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CENTRALES HIDROELCTRICA

La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del


agua almacenada y convertirla, primero en energa mecnica y luego en
elctrica.
El esquema general de una central hidroelctrica puede ser: Esquema
Central Hidroelctrica

Un sistema de captacin de agua provoca un desnivel que origina una


cierta energa potencial acumulada. El paso del agua por la turbina
desarrolla en la misma un movimiento giratorio que acciona el alternador y
produce la corriente elctrica.
Las ventajas de las centrales hidroelctricas son evidentes:
a. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de
energa, constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita.
b. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua.

c. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego,


proteccin contra las inundaciones, suministro de agua, caminos,
navegacin y an ornamentacin del terreno y turismo.
d. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos.
e. Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica
tienen una duracin considerable.
f. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que
puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca
vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos.
Contra estas ventajas deben sealarse ciertas desventajas:
g. Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy
altos.
h. El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar
lejos del centro o centros de consumo y exigir la construccin de un
sistema de transmisin de electricidad, lo que significa un aumento de la
inversin y en los costos de mantenimiento y prdida de energa.
i. La construccin lleva, por lo comn, largo tiempo en comparacin con la
de las centrales termoelctricas.
j. La disponibilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de
ao en ao
o Tipo de Centrales Hidroelctricas
a. Central Hidroelctrica de Pasada

Una central de pasada es aquella en que no existe una acumulacin


apreciable de agua "corriente arriba" de las turbinas.
En una central de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal
disponible del ro "como viene", con sus variaciones de estacin en
estacin, o si ello es imposible el agua sobrante se pierde por
rebosamiento.
En ocasiones un embalse relativamente pequeo bastar para
impedir esa prdida por rebosamiento.
El esquema de una central de este tipo puede ser el siguiente:

PLANTA

CORTE

En la misma se aprovecha un estrechamiento del ro, y la obra del edificio de la


central (casa de mquinas) puede formar parte de la misma presa.
El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se forma un
remanso de agua a causa del azud, no es demasiado grande.
Este tipo de central, requiere un caudal suficientemente constante para asegurar a lo
largo del ao una potencia determinada.
b. Central Hidroelctrica con Embalse de Reserva

En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de


lquido "aguas arriba" de las turbinas mediante la construccin de
una o ms presas que forman lagos artificiales.
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las

turbinas. Del volumen embalsado depende la cantidad que puede


hacerse pasar por las turbinas.
Con embalse de reserva puede producirse energa elctrica durante
todo el ao aunque el ro se seque por completo durante algunos
meses, cosa que sera imposible en un proyecto de pasada.
Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general
una inversin de capital mayor que las de pasada, pero en la
mayora de los casos permiten usar toda la energa posible y
producir kilovatios-hora ms baratos.
Pueden existir dos variantes de estas centrales hidroelctricas:
a. La de casa de mquina al pie de la presa:
En las figuras siguientes observamos en PLANTA y CORTE
el esquema de una central de este tipo:
PLANTA

CORTE

La casa de mquinas suele estar al pie de la presa, como


ilustra el dibujo, en estos tipos de central, el desnivel
obtenido es de carcter mediano.

b. Aprovechamiento por derivacin del agua:


En las figuras siguientes tenemos un esquema en PLANTA y
CORTE de una central de este tipo:
PLANTA

En el lugar apropiado por la topografa del


terreno, se ubica la obra de toma de agua, y el
lquido se lleva por medio de canales, o
tuberas de presin, hasta las proximidades de
la casa de mquinas.

All se instala la chimenea de equilibrio, a


partir de la cual la conduccin tiene un declive
ms pronunciado, para ingresar finalmente a
la casa de mquinas.

La chimenea de equilibrio es un simple


conducto vertical que asegura al cerrar las
vlvulas de la central, que la energa cintica
que tiene el agua en la conduccin, se libere
en ese elemento como un aumento de nivel y
se transforme en energa potencial.

Los desniveles en este tipo de central suelen ser mayores


comparados con los que se encuentran en los tipos anteriores
de centrales.
c. Centrales Hidroelctricas de Bombeo
Esquema central Hidroelctrica de bombeo

Las centrales de bombeo son un tipo especial de centrales


hidroelctricas que posibilitan un empleo ms racional de los
recursos hidrulicos de un pas.
Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la
demanda de energa elctrica alcanza su mximo nivel a lo largo del
da, las centrales de bombeo funcionan como una central
convencional generando energa.
Al caer el agua, almacenada en el embalse superior, hace girar el
rodete de la turbina asociada a un alternador.
Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante

las horas del da en la que la demanda de energa es menor el agua


es bombeada al embalse superior para que pueda hace rel ciclo
productivo nuevamente.
Para ello la central dispone de grupos de motores-bomba o,
alternativamente, sus turbinas son reversibles de manera que puedan
funcionar como bombas y los alternadores como motores.
Situada en el curso alto del
Aragn, casi en su cabecera,
la Central de Ip es la ms
importante de las obras
realizadas para la regulacin
y aprovechamiento
hidroelctrico de las aguas de
este ro, procedentes de los
deshielos de las cumbres
pirenaicas.
Consta, en sntesis, de un
embalse superior
utilizando el ibn de Ip
capaz de regular las
aportaciones naturales de la
pequea cuenca propia, la del
vecino ibn de Iseras y otros
de posible captacin, y de
recibir, a la vez, la aportacin
por bombeo que se produzca.
Un embalse inferior sobre el
Aragn permite tanto la
recepcin del agua turbinada
y su almacenamiento hasta la
hora aconsejable de bombeo
como la regulacin de parte
de las aportaciones naturales
del ro

Principales componentes de una Central Hidroelctrica


a. La Presa

El primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica


es la presa o azud, que se encarga de atajar el ro y remansar las
aguas.
Con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua
antes de la contencin, y otro nivel diferente despus de la misma.
Ese desnivel se aprovecha para producir energa.
Las presas pueden clasificarse por el material empleado en su
construccin en:

- Presa de
tierra

- Presa de
hormign

Las presas de hormign son las ms utilizadas y se puede a su vez


clasificar en:

De gravedad:
Como se muestra en la figura
tienen un peso adecuado para
contrarrestar el momento de
vuelco que produce el agua

De bveda:
Necesita menos materiales que
las de gravedad y se suelen
utilizar en gargantas estrechas.
En estas la presin provocada por
el agua se transmite integramente
a las laderas por el efecto del
arco.

b. Los Aliviaderos

Los aliviaderos son elementos vitales de la presa que tienen como


misin liberar parte del agua detenida sin que esta pase por la sala
de mquinas.
Se encuentran en la pared principal de la presa y pueden ser de
fondo o de superficie.
La misisn de los aliviaderos es la de liberar, si es preciso, grandes
cantidades de agua o atender necesidades de riego.
Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde

gran altura, los aliviaderos se disean para que la mayora del


lquido se pierda en una cuenca que se encuentra a pie de presa,
llamada de amortiguacin.
Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes
compuertas, de acero que se pueden abrir o cerrar a voluntad, segn
la demanda de la situacin.
Tomas de agua
Las tomas de agua son
construcciones adecuadas
que permiten recoger el
lquido para lleverlo hasta
las mquinas por medios
de canales o tuberias.
La toma de agua de las
que parten varios
conductos hacia las
tuberas, se hallan en la
pared anterior de la presa
que entra en contacto con
el agua embalsada. Esta
toma adems de unas
compuertas para regular la
cantidad de agua que llega
a las turbinas, poseen unas
rejillas metlicas que
impiden que elementos
extraos como troncos,
ramas, etc. puedan llegar a
los labes y producir
desperfectos.
El canal de derivacin se
utiliza para conducir agua
desde la presa hasta las
turbinas de la central.
Generalmente es
necesario hacer la entrada
a las turbinas con
conduccin forzada
siendo por ello preciso
que exista una cmara de
presin donde termina el

canal y comienza la
turbina.
Es bastante normal evitar
el canal y aplicar
directamente las tuberas
forzadas a las tomas de
agua de las presas.
Debido a las variaciones
de carga del alternador o a
condiciones imprevistas
se utilizan las chimeneas
de equilibrio que evitan
las sobrepresiones en las
tuberas forzadas y labes
de las turbinas. A estas
sobrepresiones se les
denomina "golpe de
ariete".
Cuando la carga de trabajo
de la turbina disminuye
bruscamente se produce
una sobrepresin positiva,
ya que el regulador
automtico de la turbina
cierra la admisin de
agua.
La chimenea de equilibrio
consiste en un pozo
vertical situado lo ms
cerca posible de las
turbinas. Cuando existe
una sobrepresin de agua
esta encuentra menos
resistencia para penetrar al
pozo que a la cmara de
presin de las turbinas
haciendo que suba el nivel
de la chimenea de
equilibrio. En el caso de
depresin ocurrir lo
contrario y el nivel bajar.
Con esto se consigue
evitar el golpe de ariete.
Acta de este modo la
chimenea de equilibrio

como un muelle
hidrulico o un
condensador elctrico, es
decir, absorbiendo y
devolviendo energa.

Las estructuras forzadas o


de presin, suelen ser de
acero con refuerzos
regulares a lo largo de su
longitud o de cemento
armado, reforzado con
espiras de hierro que
deben estar ancladas al
terreno mediante solera
adecuadas.

c. Casa de mquinas

Es la construccin en donde se ubican las mquinas (turbinas,


alternadores, etc.) y los elementos de regulacin y comando.
En la figura siguiente tenemos el corte esquemtico de una central
de caudal elevado y baja caida. La presa comprende en su misma
estructura a la casa de mquinas.
Se observa en la figura que la disposicin es compacta, y que la
entrada de agua a la turbina se hace por medio de una cmara
construida en la misma presa. Las compuertas de entrada y salida se
emplean para poder dejar sin agua la zona de las mquinas en caso
de reparacin o desmontajes.

a.

Embalse

b.

Presa de
contencin

c.

Entrada de
agua a las mquinas
(toma), con reja

d.

Conducto de
entrada del agua

e.

Compuertas
planas de entrada, en
posicin "izadas".

f.

Turbina
hidralica

g.

Alternador

h.

Directrices
para regulacin de la
entrada de agua a turbina

i.

Puente de
grua de la sal de mquinas.

j.

Salida de
agua (tubo de aspiracin

k.

Compuertas
planas de salida, en
posicin "izadas"

l.

Puente gra
para maniobrar compuertas
salida.

m.

Puente gra
para maniobrar compuertas
de entrada.

En la figura siguiente mostramos el croquis de una central de baja


caida y alto caudal, como la anterior, pero con grupos generadores
denominados "a bulbo", que estn totalmente sumergidos en
funcionamiento.
n.
Embalse
o.
Conducto de
entrada de
agua
p.
Compuertas de
entrada
"izadas"
q.
Conjunto de
bulbo con
la turbina y
el
alternador
r.
Puente gra de
las sala de
mquina
s.
Mecanismo de
izaje de las
compuertas
de salida
t.
Compuerta de
salida
"izada"
u.
Conducto de

salida

En la figura que sigue se muestra el corte esquemtico de una


central de caudal mediano y salto tambin mediano, con la sala de
mquinas al pie de la presa.
El agua ingresa por las tomas practicadas en el mismo dique, y es
llevada hasta las turbinas por medio de conductos metlicos
embutidos en el dique.
v.
Embalse
w.
Toma de agua
x.
Conducto
metlico
embutido
en la presa
y.
Compuertas de
entrada en
posicin de
izada
z.
Vlvulas de
entrada de
agua a
turbinas
aa.
Turbina
ab.
Alternador
ac.
Puente gra de

la central
ad.
Compuerta de
salidas
"izada"
ae.
Puente gra
para izada
de la
compuerta
de salida
af.
Conducto de
salida

En la figura siguiente tenemos el esquema de una central de alta


presin y bajo caudal. Este tipo de sala de mquinas se construye
alejadas de la presa.
El agua llega por medio de una tubera a presin desde la toma, por
lo regular alejada de la central, y en el trayecto suele haber una
chimenea de equilibrio.
La alta presin del agua que se presenta en estos casos obliga a
colocar vlvulas para la regulacin y cierre , capaces de soportar el
golpe de ariete.
ag.
Conducto
forzado
desde la
chimenea
de
equilibrio
ah.
Vlvula de
regulacin
y cierre

ai.
Puente gra de
sala de
vlvulas
aj.
Turbina
ak.
Alternador
al.
Puente gra de
la sala de
mquinas
am.
Compuertas de
salida, en
posicin
"izadas"
an.
Puente gra
para las
compuertas
de salida
ao.
Conducto de
salida (tubo
de
aspiracin)

2. Turbinas Hidralicas

Hay tres tipos principales de turbinas hidralicas:


La rueda Pelton
La turbina Francis
La de hlice o turbina Kaplan

El tipo ms conveniente depender en cada caso del salto de agua y


de la potencia de la turbina.
En trminos generales:
La rueda Pelton conviene para saltos grandes.
La turbina Francis para saltos medianos.
La turbina de hlice o turbina Kaplan para saltos pequeos.

Rueda PELTON:
En la figura se muestra un croquis de la turbina en conjunto para
poder apreciar la distribucin de los componentes fundamentales.
Un chorro de agua convenientemente dirigido y regulado, incide
sobre las cucharas del rodete que se encuentran uniformemente
distribuidas en la periferia de la rueda. Debido a la forma de la
cuchara, el agua se desvia sin choque, cediendo toda su energa
cintica, para caer finalmente en la parte inferior y salir de la
mquina. La regulacin se logra por medio de una aguja colocada
dentro de la tubera.
Este tipo de turbina se emplea para saltos grandes y presiones
elevadas.

a.

Rodete

b.

Cuchara

c.

Aguja

d.

Tobera

e.

Conducto de
entrada

f.

Mecanismo
de regulacin

g.

Cmara de
salida

Turbina Penton y alternador


Rodete y cuchara de una turbina Penton

Para saltos medianos se emplean las turbinas Francis, que son de


reaccin.

En el dibujo podemos apreciar la forma general de un


rodete y el importante hecho de que el agua entre en una
direccin y salga en otra a 90, situacin que no se
presenta en las ruedas Pelton.
Las palas o labes de la rueda Francis son alabeadas.

Un hecho tambin significativo es que estas turbinas en vez de


toberas, tienen una corona distribuidora del agua. Esta corona rodea
por completo al rodete. Para lograr que el agua entre radialmente al
rodete desde la corona distribuidora existe una cmara espiral o
caracol que se encarga de la adecuada dosificacin en cada punto de
entrada del agua. El rodete tiene los labes de forma adecuada como
para producir los efectos deseados sin remolinos ni prdidas
adicionales de caracter hidrodinmico.
Turbina KAPLAN:

En los casos en que el agua slo circule en direccin axial por los
elementos del rodete, tendremos las turbinas de hlice o Kaplan.
Las turbinas Kaplan tienen labes mviles para adecuarse al estado
de la carga.
Esta turbinas aseguran un buen rendimiento an con bajas
velocidades de rotacin.
La figura muestra un croquis de turbina a hlice o Kaplan.

Desarrollo de la energa hidroelctrica


La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en
Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se
produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del
perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la
demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales
hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total
de electricidad.
La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual
durante el siglo XX. Las centrales dependen de un gran embalse de agua

contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede


mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o
tuberas forzadas, controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo
de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la
turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn situados
justo encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo
de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis se utilizan
para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton para
grandes saltos y pequeos caudales.
Adems de las centrales situadas en presas de contencin, que dependen
del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que
se basan en la cada natural del agua, cuando el caudal es uniforme. Estas
instalaciones se llaman de agua fluente. Una de ellas es la de las Cataratas
del Nigara, situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad.
A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias
productoras de hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad
obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el
mundo, la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de
la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los
pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son
Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro
Paran, est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la
mayor capacidad generadora del mundo.

Presa de Itaip En esta fotografa area puede observarse la presa de


Itaip, proyecto conjunto de Brasil y Paraguay sobre las aguas del ro
Paran, y su central hidroelctrica, la mayor del mundo, de la que se

obtienen importantes recursos energticos para ambos pases y el conjunto


regional. Con una altura de 196 m, y 8 km. de largo, cuenta con 14
vertederos que actan como cataratas artificiales. Como referencia, la
presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una
de las ms grandes. En algunos pases se han instalado centrales pequeas,
con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas
regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal
fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn
utilizando este sistema con buenos resultados.