Está en la página 1de 236

Miguel R.

Lpez Torres

Caractersticas y Relaciones de Flow, Ansiedad


y Estado Emocional con el Rendimiento
Deportivo en Deportistas de Elite*

Tesi Doctoral codirigida pel Dr. Miquel Torregrosa i lvarez


i pel Dr. Josep Roca i Balasch

Programa de Doctorat en
Psicologia de l Aprenentatge Hum
Departament de Psicologia Bsica, Evolutiva i
de l Educaci
Facultat de Psicologia
Universitat Autnoma de Barcelona
Bellaterra, Juny de 2006

Este trabajo se ha realizado gracias a una beca otorgada por el Departamento de Becas de la Universidad
Autnoma de Nuevo Len, dentro del Programa de Formacin de Profesores.

Aqu, las palabras me faltan, se rezagan del sentimiento, que es ignoto, extrao,
incomunicable. ...Cmo se logra? Como todas las situaciones perfectas en este mundo
imperfecto, alcanzando el punto lgido en que ser y no ser se tocan, en que las cosas se
vuelven su contrario, ...este descubrimiento ha sido el mayor logro de mi vida,
incomparablemente ms preciado que todas las obras salidas de mis manos. Pero ese
estado de nimo queda en m y morir conmigo, por eso deseo dejarlo anunciado...
Quiera Dios que algunos lo vayan descifrando y lo cultiven como yo en su cuerpo, su
sensibilidad, en su alma vegetativa, animal y anglica, armonizando las tres, porque
se ser el hombre nuevo...
Leonardo Da Vinci

- Una ltima pregunta Billy, puedes explicarnos, qu sentimientos experimentas


cuando bailas?
- ....No s!....
me siento muy bien....
al principio estoy tenso...
pero cuando empiezo
a...
moverme, lo olvido todo...
y.....
es como si desapareciera...,
como si desapareciera...
y...todo mi cuerpo cambiara,
como si...
tuviera fuego dentro...
y me veo
volando...
como un pjaro...,
siento como electricidad...
s!...,
como electricidad.
Billy Elliot

Agradecimientos

La elaboracin de este trabajo ha sido posible gracias al apoyo, orientacin y ayuda de


muchas personas, a quienes deseo hacer patente mi profundo agradecimiento y la
insaldable deuda que me queda con todos ellos.

En primer lugar, a Josep Roca y Miquel Torregrosa, por aceptar el reto de codirigir este
trabajo, y por todos sus meticulosos comentarios y valiosas aportaciones, que me
fueron guiando a lo largo de todo el proceso, y me ayudaron a convertirlo en una amplia
e invaluable experiencia de aprendizaje.

A Arnoldo Tllez, por su decidido apoyo institucional, que ha hecho posible la


prolongacin de mi estancia en Barcelona. Tambin por la confianza que ha depositado
en m, y por los alientos que me ha transmitido para terminar este trabajo.

A Eduardo Cervell, por su disponibilidad para revisar el texto de este trabajo, y por la
presteza y estima con la que ha compartido los suyos.

A Javier lvarez, por implicarse de una manera personal con comentarios y sugerencias
sobre el planteamiento inicial del trabajo y por escucharme y aconsejarme en los
momentos ms lgidos y difciles de la elaboracin final.

A James Pennebaker, por el breve, un tanto azaroso pero, fructfero encuentro, y a sus
espontneas reflexiones y animados comentarios sobre el fenmeno de flow, hechos
en el marco de una caminata por la sierra de Chipinque, que me infundieron una gran
confianza para afrontar el enorme desafo que representa la elaboracin de una tesis
doctoral.

A Pep Font, por la solidaridad y empata mostradas, por su apoyo para conseguir la
muestra de deportistas participantes, y por sus crticos pero acertados comentarios sobre
el tema.

4
A Jos Antonio del Castillo Casti, entrenador del Equipo Absoluto del Club San
Andreu de Barcelona, por aceptar el proyecto y organizar las entrevistas. Tambin a los
nadadores Teo Edo, Carlos Ballesteros, Lan Garca, Vctor Mancha, Juan Miguel
Rando, Jordi Pau, Judit Tarraco, Martha Ferrer y Cristina Gallego, por el entusiasmo
con que participaron como voluntarios, y la confianza con la que compartieron sus
experiencias, pero especialmente a Jordi Jou, porque su respaldo fue decisivo para
conseguir la muestra.

A Carmen Manrubia y su familia, que por su ayuda, cario y aceptacin, me han hecho
sentir como parte de ella.

A ngela G. Manrubia por su complicidad y por compartir su vida conmigo.

A mis padres y hermanos, por hacerme sentirlos tan cerca, a pesar de la distancia.

ndice General
Introduccin...

11

Objetivos Generales...

........16

I.- Revisin Terica


1.- Antecedentes...

........18

2.- Modelos Tericos en Psicologa del Deporte

........27

3.- Experiencias de Funcionamiento ptimo en el Deporte

........35

3.1.- Experiencia Cumbre..


3.1.1.- Categoras...
3.1.2.- Componentes de la Experiencia Cumbre...
3.1.3.- Modelos de la Experiencia Cumbre...
3.2.- Rendimiento Cumbre
3.2.1.- Componentes del Rendimiento Cumbre
3.2.2.- Modelo de Privette (1983) del Rendimiento Cumbre
3.3.- Flow......
3.3.1.- Definicin...
3.3.2.- Componentes o Dimensiones del Flow..
3.3.3.- Modelos de Flow
3.3.4.- Comparacin de los Conceptos..
3.3.5.- Relaciones ente los tres Constructos......
3.3.6.- Flow como un Constructo Psicolgico Positivo
Unificador...

........35
........37
........38
........39
........42
........43
........44
........45
........47
........48
........50
........52
........55

4.- Dimensiones del Flow en el Deporte.

........61

4.1.- Equilibrio Desafo-Habilidad (D-H).....


4.2.- Fusin Accin-Atencin...
4.3.- Metas Claras..
4.4.- Feedback sin Ambigedad....
4.5- Concentracin en la Tarea Encomendada..
4.6.- Sensacin de Control.
4.7.- Prdida de Conciencia del Propio Ser...
4.8.- Transformacin del Tiempo......
4.9.- Experiencia Autotlica......
4.10.- Anlisis de la Dimensiones del Flow..
4.11.- Propuesta de un Modelo Hipottico de Relaciones
entre las Dimensiones de Flow..

........61
........68
........71
........74
........76
........79
........83
........85
........87
........90

........59

........93

6
5.- Investigacin del Flow en la Psicologa del Deporte.

.........99

5.1.- Lneas o Tpicos de Investigacin.....


5.1.1.- Relaciones con el Rendimiento Deportivo..
5.1.2.- Evaluacin del Flow....
5.1.3.- Correlatos Psicolgicos y Medioambientales del
Flow en el Deporte.........
5.2.- Investigacin del Flow en Deportistas Hispanos..
5.3.- Instrumentos para el Estudio de los Correlatos Psicolgicos
del Flow......

...........100
.......101
.......103
.......107
.......129
.......134

II.- Estudio Emprico


6.- Planteamiento, Objetivos e Hiptesis. .......140
6.1.- Objetivos Especficos e Hiptesis. .......142
7.- Mtodo
7.1.- Participantes
7.2.- Material y Aparatos
7.3.- Procedimiento.
7.4.- Anlisis de Datos

.......147
.......147
.......149
.......150
.......154

8.- Resultados.
8.1.- Resultados Cuantitativos
8.1.1.- Escala de Motivacin Deportiva (EMD).
8.1.2.- Cuestionario de Percepcin de xito...
8.1.3.- Cuestionario de Eficacia Percibida..
8.1.4.- Mejores Experiencias de Rendimiento
8.1.5.- Peores Experiencias de Rendimiento..
8.2.- Resultados Cualitativos..
8.2.1.- Mejores Experiencias de Rendimiento...
8.2.2.- Peores Experiencias de Rendimiento...........

.......155
.......155
.......155
.......156
.......157
.......158
.......161
.......168
.......168
.......175

9.- Discusin...
9.1.- Aspectos Tericos...
9.1.1.- Diagrama de Posibles Relaciones del
Rendimiento, Sufrimiento y Flow...
9.2.- Aspectos del Trabajo Emprico..
9.2.1.- Diseo..
9.2.2.- Resultados Cuantitativos.
9.2.3.- Resultados Cualitativos...
9.2.4.- Limitaciones
9.2.5.- Lineamientos para el Desarrollo de la Lnea
de Investigacin...

.......187
.......187
.......190
.......192
.......193
.......195
.......199
.......200
...202

10.- Conclusiones... .......205


11.- Referencias.

.......207

12.- Anexos. .......217

ndice de Tablas y Figuras


1.- Tablas

Tabla 3.1.- Tipologas de Experiencia Cumbre, Alto Rendimiento y


Flow (Privette,
1983) 52
Tabla 3.2.- Comparacin de Atributos del Alto Rendimiento y Flow
(Jackson, 2000) 57
Tabla 4.1.- Ejemplos de tipologas de desafos en el deporte. (Jackson
y Csikszentmihalyi, 2002)... 64
Tabla 5.1.- Relacin de reactivos correspondientes a cada una de las
caractersticas del flow

105

Tabla 7.1.- Datos generales de los participantes.

147

Tabla 8.1.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de


valores promedios de las subescalas de la Escala de Flow
correspondientes a la mejor experiencia de rendimiento comparados
con los de la peor experiencia.

163

Tabla 8.2.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de


valores promedios de las subescalas de Ansiedad Cognitiva, Ansiedad
Somtica y Auto confianza de las mejores experiencias de
rendimiento comparada con las peores experiencias. 164
Tabla 8.3.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de las
emociones positivas correspondientes a la mejor experiencia de
rendimiento comparados con los de la peor experiencia. 166
Tabla 8.4.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de las
emociones negativas correspondientes a la mejor experiencia de
rendimiento comparados con los de la peor experiencia. 167
Tabla 8.5.- Frecuencia de referencias hechas por los participantes a
cada una de las dimensiones del flow y la secuencia en que se
presentaron durante los mejores rendimientos deportivos de cada
uno..

169

Tabla 8.6.- Frecuencia de referencias hechas por los participantes a


cada una de las dimensiones del flow y la secuencia con que se
presentaron durante los peores rendimientos deportivos

176

8
2.- Figuras
Figura 3.1.- Componentes de la Experiencia Cumbre, segn Privette
(1983). (Fuente: Hill, 2001)

. 40

Figura 3. 2.- Componentes de la Experiencia Cumbre, segn Ravizza


(1984). (Fuente: Hill, 2001.

. 41

Figura 3.3.- Componentes del Rendimiento Cumbre, segn Privette


(1983). (Fuente: Hill, 2001)

. 44

Figura 3.4.- Componentes del flow, segn Privette (1983), (Hill,


2001)...

. 50

Figura 3. 5.- Componentes del flow segn Jackson y


Csikszentmihalyi (1999). (Fuente: Hill, 2001)..

. 51

Figura 3. 6.- Comparacin de tipologas de experiencia cumbre, alto


rendimiento y flow. (Adaptada de: Privette,
1983).

. 53

Figura 3.7.- Interacciones entre Experiencia cumbre y Rendimiento


cumbre. Modelo de Privette y Bundrick (1987) del sentimiento y
rendimiento (Fuente: Hill, 2001)

. 56

Figura 3.8.- Interrelacin de constructos y actividades prototpicas


(Adaptada de Privette, 1983)..

. 58

Figura 4.1.- Modelo del estado de fluencia. (Jackson y


Csikszentmihalyi, 2002).. . 66
Figura 4.2.- Modelo hipottico de relaciones entre las dimensiones de
Flow ... .

. 94

Figura 7.1.- Nivel de Competiciones en las que han participado los


nadadores de la muestra..

. 148

Figura 7.2.- Esquema del procedimiento seguido durante las


entrevistas . 152
Figura 8.1. Valores de Motivacin Intrnseca, Motivacin Extrnseca
y Amotivacin de la Escala de Motivacin Deportiva.... . 155
Figura 8. 2. - Valores de las subescalas de Orientacin de Meta hacia
el Ego y Orientacin de Meta hacia la Tarea..

. 156

Figura 8.3.- Comparacin de los promedios de Motivacin Intrnseca,


Motivacin Extrnseca, Amotivacin, Orientacin a la tarea,
Orientacin al ego, y Auto-eficacia mostrada de hombres y mujeres

. 157

9
Figura 8.4.- Promedios de los valores de las variables del estado de
flow durante las mejores experiencias de rendimiento...

. 159

Figura 8.5.- Promedios de los valores de las variables de la ansiedad


estado durante las mejores experiencias de rendimiento

. 160

Figura 8.6. - Promedios de los puntajes de las emociones positivas y


negativas y su efecto sobre el rendimiento de las mejores experiencias
de rendimiento. ..

161

Figura 8.7.- Promedios de los valores de las variables del estado de


flow durante las peores experiencias de rendimiento.....

. 162

Figura 8.8.- Promedios de los valores de las variables de la ansiedad


estado durante las peores experiencias de rendimiento..

. 164

Figura 8.9.- Promedios de los puntajes de las emociones positivas y


negativas y su efecto sobre el rendimiento de las peores experiencias
de rendimiento

. 165

Figura 9.1.- Modelo hipottico de posibles relaciones del flow y las


emociones positivas, con el sufrimiento y las emociones negativas
durante el rendimiento deportivo............................................

. 191

10

11

INTRODUCCIN
El fenmeno de flow* me pareci muy interesante desde que lo encontr por primera
vez reportado en el trabajo de Scanlan, T. K. y Simons, J. P. (1995), titulado El
constructo de divertimento deportivo. En este trabajo se presenta un modelo para
estudiar la motivacin en el deporte basado en el compromiso deportivo, pero
enfocndose principalmente en el papel que tiene el grado de diversin, disfrute o placer
obtenido por los deportistas durante su ejecucin; tambin reporta los resultados de dos
investigaciones previas que sirvieron para la conformacin de cinco temas comnmente
reportados por los atletas como las fuentes del divertimento, disfrute o placer
experimentados en su prctica deportiva. Uno de los temas denominado accin de
skating (Scanlan y Simons, 1995, p. 254), agrupaba los reportes, regularmente
entusiastas y positivos con los que los atletas se referan a las sensaciones,
percepciones, y/o auto-expresiones asociadas con el acto de patinar (Scanlan, Stein y
Ravizza, 1989, p.78). El subtema que llam poderosamente mi atencin, por novedoso y
poco ortodoxo, fue precisamente el de las experiencias cumbre, traducido del ingls
flow/peak experiences (Scanlan, Stein y Ravizza, 1989, p.79). Esta categora,
reportada por un alto porcentaje (65%) de los atletas de la muestra estudiada, se refiere a
las ejecuciones deportivas realizadas sin esfuerzo, frecuentemente perfectas, que
producen una experiencia intensa y memorable de una naturaleza aparentemente
sensorial (Scanlan, Stein y Ravizza, 1989, p.79). Aparte de esta escueta definicin, no
se explicaba prcticamente nada ms sobre esta clase de reportes y experiencias, sin
embargo, fue suficiente para provocarme una gran curiosidad por entender este
fenmeno psicolgico.

Al empezar a revisar la bibliografa, la experiencia de flow se fue revelando como


uno de los fenmenos psicolgicos ms interesantes del deporte, sobre todo por los
mltiples relatos o ancdotas de atletas y deportistas, acerca de experiencias
extraordinarias que pueden tener lugar durante el rendimiento deportivo, en situaciones
tanto de entrenamiento como de competicin. Me di cuenta que haba la necesidad de

Debido a que el trmino flow se ha traducido indistintamente como fluir, flujo o fluencia, me
pareci ms conveniente mantener el trmino original en ingls por considerar que es el trmino tcnico
con el que mejor se conoce esta experiencia. Me parece que es importante encontrar un trmino tcnico
en castellano adecuado para este fenmeno, pero creo que su denominacin debera ser decidida por el
consenso de los investigadores del tema.

12
constatar y en su caso, investigar y buscar explicaciones a esos relatos que pueden sonar
fantsticos o increbles, ya que incluyen descripciones sobre fuertes cambios en la
conciencia y percepcin de s mismos, y de los aspectos del medio ambiente, llenos de
un estado emocional positivo, agradable, muy satisfactorio, con una concentracin y
control total en lo que estn realizando, y sintindose completamente identificados y
unificados con sus acciones. Adems, estos cambios de conciencia se asocian
frecuentemente con un funcionamiento ptimo o rendimientos cumbre (Garfield y
Bennet, 1987; Balaguer y Castillo, 1994; Gordin y Reardon, 1995; Unesthal, 1995;
Jackson, 1995; Jackson y Marsh, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998; Hardy,
Jones y Gould, 2000; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001; Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002; Jackson y Eklund, 2002; Pates, Cummings y Maynard, 2002;
Csikszentmihalyi, 2003a).

Uno de los aspectos que ms me llamaban la atencin era que el flow se presentaba
como un fenmeno psicolgico emergente, inesperado, como la consecuencia no
programada del rendimiento deportivo, o incluso como el premio no buscado por el
logro de un rendimiento a la mxima capacidad posible. En ese sentido, este tema se
distingua de todos los dems porque se trata de un fenmeno psicolgico que a pesar de
no ser estudiado directamente, como por ejemplo la ansiedad o la motivacin, poda
aparecer sin que se hiciera ninguna manipulacin deliberada para que sucediese; es
decir que a diferencia de otras variables psicolgicas que se estudiaban para determinar
sus efectos en el rendimiento, y poder as mejorarlo, el flow pareca surgir sin
ninguna programacin, inesperadamente y muchas veces acompaando el logro de
rendimientos ptimos. As, me empez a quedar claro que el flow como experiencia
psicolgica, es un fenmeno muy interesante y complejo que necesita ser explicado y
debe constituirse en un campo de estudio legtimo de la Psicologa del Deporte, al
margen del inters que puedan tener, a nivel aplicado, sus efectos en el mejoramiento
del rendimiento o de los resultados obtenidos por deportistas y atletas de elite. Me
pareci que para su explicacin no basta con hacer descripciones anecdticas de las
experiencias, ni siquiera es suficiente el encontrar las correlaciones que tiene con otras
variables psicolgicas, porque es necesario investigar a fondo este fenmeno, a todos
los niveles que vaya siendo posible, incluyendo el psicolgico, el psicofisiolgico y el
psicosocial.

Entre ms me adentraba en este tema, mi inters aumentaba, de tal

manera que me hizo decidir proponerlo como el tema del trabajo de investigacin o

13
tesina del programa de Psicologa del Deporte y la Salud de la Universidad Autnoma
de Barcelona, con la idea de que fuera el inicio de una lnea de investigacin que
continuara a mi regreso a la Universidad Autnoma de Nuevo Len en Monterrey,
Mxico.

Cada vez ms, me iba dando cuenta de que me encontraba ante un concepto o fenmeno
psicolgico que ms que interesante, podra ser trascendente. De entrada, me pareca un
concepto desafiante, fresco, hasta cierto punto irreverente o incmodo, que le conceda
mucha relevancia a factores corporales, poco considerados dentro de los enfoques
cognitivo-conductuales de la Psicologa del Deporte. Incluso, me pareca que el flow
podra ser una anomala para el modelo cognitivo conductual dominante, cuyo estudio
podra provocar cambios en el paradigma vigente, como lo seala Kuhn (1971). Por otro
lado, me intrigaba y me pareca muy interesante la estrecha relacin que se le atribua al
flow con la motivacin en el deporte y con los rendimientos ptimos, pero al margen
de eso, lo ms atractivo, era que se trataba de un fenmeno poco estudiado, sobre todo
en atletas hispanos y latinoamericanos, por lo que quedaba prcticamente todo por
investigar. Tambin senta una gran satisfaccin por haber encontrado un tema de
investigacin de estas caractersticas y mucho entusiasmo al vislumbrar una variedad de
posibles lneas de investigacin que se podran plantear, para un estudio sistemtico y
ms completo de este fenmeno.

Pero como todas las cosas, esta situacin tambin presenta las desventajas de sus
propias condiciones. Tal vez la mayor desventaja es la falta de antecedentes tericos y
empricos bien definidos y establecidos sobre el tema en atletas o deportistas hispanos y
latinoamericanos; por lo que ante la falta de antecedentes, no queda ms remedio que
empezar a hacerlos, an con todas las limitaciones que se tienen para su estudio. El
flow es un fenmeno psicolgico muy complejo y su estudio sistemtico y cientfico
seguramente no es una tarea sencilla; hay muchas dificultades que superar en todos los
aspectos, empezando con lograr una definicin o conceptualizacin adecuada del
fenmeno, desarrollar mtodos o tcnicas de investigacin para lograr evaluarlo de una
forma vlida y confiable, as como desarrollar un marco terico que permita su
explicacin cientfica. Pero por el momento, tal vez la mayor dificultad es el de lograr
vencer la tendencia a ignorarlo o pasarlo por alto al considerarlo un fenmeno
anecdtico o concepto secundario, irrelevante, con tintes un tanto esotricos, difcil de

14
definir o acotar, y sin posibilidades de ser estudiado objetivamente. Una vez superado
este prejuicio, se podra empezar a desmitificar el concepto que se tiene de este
fenmeno, y a reconocer la importancia y trascendencia que puede llegar a tener su
estudio, explicacin y aplicaciones en el deporte.

As que con estos planteamientos, y slo como el inicio preliminar de una lnea de
investigacin, se realiz el trabajo de la tesina, correspondiente al programa de
doctorado en Psicologa de Deporte y la Salud de la Facultad de Psicologa de la
Universidad Autnoma de Barcelona. En el trabajo que fue dirigido por el Doctor Josep
Roca, se hizo un anlisis del origen y desarrollo de los trminos con los que se refiere a
la experiencia de flow, de las definiciones, y de las caractersticas de sus dimensiones
o cualidades; adems, dado que hasta ese momento no se contaba con un instrumento en
castellano, se elaboraron tres versiones al castellano de la Escala del Estado de Flow
(Flow State Scale FSS-) de Jackson y Marsh (1996), para medir el flow en atletas
hispanohablantes (Lpez, 2004).

Esta tesis es la continuacin de ese trabajo, y tiene dos propsitos generales: primero, se
pretende profundizar un poco en el anlisis terico del concepto de flow, y proponer
dos modelos tericos que orienten la investigacin del flow y ayuden a interpretar y
entender correctamente los resultados que se encuentren; y en segundo lugar, pero quiz
ms importante, se pretende pasar de la teora a la prctica, y empezar, an con todas
las limitaciones, con un trabajo emprico, de carcter exploratorio, que permita empezar
a evaluar directamente el estado de flow en los deportistas de elite hispanos, y
escuchar directamente de ellos, los relatos sobre sus experiencias de flow durante el
rendimiento deportivo. Dado que en la literatura hay muy pocos reportes de estudios
sobre la experiencia de flow durante el rendimiento, realizados con atletas o
deportistas hispanohablantes, las preguntas que se pueden plantear son de todo tipo,
desde las ms bsicas y generales como, Cul es la incidencia de flow en atletas
hispanohablantes en los diferentes deportes, niveles y categoras de competencia?,
Influyen la edad, el sexo, el nivel o el deporte especfico que se practica?, En que
condiciones se presenta?, Qu factores propician que se presente espontneamente,
es decir, sin haberlo entrenado o aprendido?, Se puede aprender y desarrollar la
experiencia de flow?, Tambin preguntas sobre aspectos metodolgicos ineludibles
como con qu instrumentos puede ser evaluado?, qu tcnicas de investigacin son

15
las ms adecuadas para estudiarlo?, cmo poder evaluarlo de una manera vlida,
confiable?, Cmo definirlo de una manera ms objetiva y adecuada?, as como
aspectos ms particulares como su relacin con el control de la respiracin, la postura
corporal y la cualidad del movimiento, entre otros.

Sin embargo, no es posible contestar a todas las preguntas con un solo trabajo, y mucho
menos si es de carcter exploratorio, as que est claro que este trabajo solamente
representa la primera experiencia emprica dentro de la lnea de investigacin sobre las
experiencias de flow durante el rendimiento en deportistas y atletas de elite hispanos
y latinoamericanos. Se considera que la experiencia y los resultados que se obtengan,
servirn slo como base para plantear una rplica con muestras ms grandes y
representativas de atletas y deportistas, en primera instancia mexicanos, pero a mediano
plazo habr que generalizar a hispanos y latinoamericanos, de distintos deportes
individuales.

16

OBJETIVOS GENERALES

1.- Describir y comparar las caractersticas de

tres de los fenmenos del

funcionamiento humano ptimo que ms se correlacionan con el alto rendimiento


deportivo: el rendimiento cumbre, la experiencia cumbre y el flow.

2.- Describir y analizar las nueve dimensiones del flow.

3.- Proponer un modelo terico que oriente hacia una metodologa y tcnicas de
investigacin que tengan valor heurstico y puedan contribuir al estudio de las
relaciones del flow con el rendimiento deportivo.

4.- Reportar los resultados de un estudio exploratorio, realizado combinando mtodos


cuantitativos y cualitativos, para determinar tanto la incidencia como las caractersticas
de los episodios de flow en nadadores de diferentes niveles
(regional, nacional, internacional).

de competencia

17

I.- REVISIN TERICA

18

1.- ANTECEDENTES

En 1924, durante un partido de ftbol americano entre las universidades de Michigan e


Illinois, Harold Red Grange corredor estrella del equipo de Illinois, tuvo un
espectacular rendimiento, anotando en seis ocasiones, su rendimiento fue tan brillante
que antes de que pasaran los primeros 12 minutos del partido ya haba hecho cuatro
anotaciones (Kroll y Lewis, 1995; Meyers, Whelan y Murphy, 1996). El impresionante
rendimiento que tuvo el jugador a lo largo de todo el partido llam mucho la atencin
nada menos que de Coleman R. Griffith, que en ese tiempo era

profesor de la

Universidad de Illinois y estaba prximo a ser nombrado Director del Laboratorio de


Investigacin Atltica de esa universidad. Al final del partido, buscando respuestas que
explicaran la destacada actuacin, Griffith entrevist meticulosamente al habilidoso
jugador. Sin embargo, al ser cuestionado sobre su rendimiento, Red Grange,
sorprendentemente, fue incapaz de recordar un solo detalle sobre cmo haba hecho
para lograr la hazaa deportiva que acababa de realizar. Griffith, que estaba
especialmente interesado en entender cmo se daba el desencadenamiento de lo que l
llamaba

respuesta de habilidad automtica (Kroll y Lewis, 1995, p. 24) o

rendimiento automtico (Meyers, Whelan y Murphy, 1996, p.139), se bas en los


resultados de esta entrevista para sealar que los atletas exitosos tenan una capacidad
para reaccionar efectivamente a los estmulos sin asistencia de la conciencia (Kroll y
Lewis, 1995). Se considera que la publicacin de esta entrevista podra ser el primer
reporte sobre el rendimiento automtico o flow que los competidores de elite
reportan ahora con relativa frecuencia (Meyers, Whelan y Murphy, 1996;
Csikszentmihalyi, 2003a).

Griffith es considerado nada menos como el pionero de la psicologa del deporte en


los Estados Unidos de Amrica (Singer, 1995, p. 7), y tambin ha recibido el ttulo de
Padre de la Psicologa del Deporte (Kroll y Lewis, 1995, p.23) Norteamericana, por
ser el primero en aquel pas en iniciar un estudio formal de los aspectos psicolgicos del
deporte, y por el nivel y la importancia de sus logros acadmicos. Se puede decir que
Griffith tuvo una fuerte formacin acadmica, doctorado en la Universidad de Illinois
en 1920, y aunque dedicado principalmente a la docencia e investigacin, tambin
ocup cargos directivos en la misma universidad. En 1923, organiz e imparti lo que

19
se podra considerar como el primer curso acadmico de Psicologa del Deporte
(Psychology of Athletics) en Estados Unidos. Dos aos ms tarde lo contrataron para
que dirigiera el primer laboratorio de Psicologa del Deporte y ayudara a los
entrenadores de la universidad a mejorar el rendimiento de sus deportistas (Kroll y
Lewis, 1995; Cruz, 1997).

Su trabajo en el Laboratorio de Investigacin Atltica, que abarcaba el estudio de una


amplia variedad de problemas tanto en la psicologa como en la fisiologa de las
actividades atlticas, estaba principalmente enfocado a tres lneas de investigacin: las
habilidades motoras, el aprendizaje y las variables de personalidad que influyen en el
rendimiento (Cruz, 1997). Debido a la complejidad de las preguntas que se haca y lo
elusivo de las respuestas, recurra a cada medio conocido, y todas las oportunidades
disponibles para reunir informacin, buscando ampliar los conocimientos adquiridos en
el laboratorio, realizando meticulosas observaciones de campo y entrevistas a los
jugadores, que les haca, algunas veces inmediatamente despus de realizado el
rendimiento (Kroll y Lewis, 1995; Meyers, Whelan y Murphy, 1996; Cruz, 1997). Su
trabajo en el Laboratorio de Investigacin Atltica termin en 1932, cuando renunci
debido a problemas de financiacin y el laboratorio fue cerrado definitivamente;
entonces Griffith fue nombrado Director del Departamento de Investigacin
Institucional y en 1944 lleg a ser nombrado Rector de la Universidad de Illinois, cargo
que ocup hasta 1953 (Kroll y Lewis, 1995; Cruz, 1997). Hasta su muerte en Febrero
de 1966 continu activo en sus asuntos profesionales, presentando conferencias y
escribiendo artculos sobre Psicologa del Deporte. Griffith recibi muchos honores y
distinciones de sociedades psicolgicas y educativas profesionales, sin embargo, su
trabajo y las contribuciones que hizo, aunque importantes y todava actuales, no
contaron con el reconocimiento de las asociaciones de educacin fsica ni tampoco tuvo
discpulos que le dieran continuacin, crendose un vaco y una ausencia de lazos que
conecten su trabajo con la Psicologa del Deporte del presente, motivo por el cual se
considera que fue como un profeta sin discpulos (Kroll y Lewis, 1995, Cruz, 1997).

Pero tambin se podra considerar que en los tiempos cuando Coleman R. Griffith
reconoci que desde el punto de vista psicolgico, algo extraordinario y muy interesante
suceda en la experiencia de los atletas durante los momentos en que lograban tener
rendimientos sobresalientes, la Psicologa con su paradigma positivista, no estaba

20
todava preparada para abordar, investigar y explicar este tipo de fenmenos
psicolgicos. Para poder empezar a enmarcar el estudio de stas, an inexplicadas
experiencias psicolgicas, se requiri que la Psicologa se abriera al Modelo Humanista
(Hill, 2001), iniciado en los aos sesenta, entre otros por Abraham H. Maslow (1970,
1973) y que rompa con el enfoque derivado del Modelo Mdico, dominante durante
medio siglo en la Psicologa, que slo consideraba como objeto vlido de estudio el
comportamiento y su patologa (Engel, 1977; Privette, 1983). En trminos generales, la
perspectiva humanista, considera al hombre como un ser que tiende a la auto-realizacin
y hace esfuerzos para lograr llegar a ser una persona completamente funcional; adems,
esta perspectiva, hace nfasis en el estudio de las experiencias positivas y ptimas que
propicien el crecimiento y el desarrollo personal (Privette, 1983; Hill, 2001). La
aparicin de este paradigma llev a la necesidad de contar con mtodos y tcnicas de
investigacin adecuados para la investigacin vlida y fiable de este tipo de fenmenos,
lo que propici la irrupcin de los mtodos de investigacin cualitativa dentro la
Psicologa.

Entonces, se puede ver que pasaron casi 40 aos desde la observacin de Griffith, para
que la Psicologa empezara a desarrollar un modelo terico que le permitiera abordar el
estudio de aspectos ptimos del comportamiento y la experiencia. As, se fueron
desarrollando dos constructos considerados prototpicos y genricos de la experiencia
humana ptima e intensamente positiva: la experiencia cumbre (Maslow, 1973), descrita
como un momento intenso y extremadamente apreciado; y el rendimiento cumbre,
considerado como un episodio de funcionamiento superior (Privette, 1983). Ms tarde,
el flow, un tercer fenmeno que comparta algunas caractersticas con los anteriores,
empez a ser descrito y estudiado por Mihaly Csikszentmihalyi (Csikszentmihalyi y
LeFevre, 1989; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Csikszentmihalyi, 2003a;
2003b).

Aunque estos tres fenmenos empezaron a ser estudiados en diversas

actividades humanas, se encontr que el deporte era una de las actividades ms


propicias para experimentar y desarrollar este tipo de funcionamiento ptimo y positivo
(Privette, 1983; Garfield y Bennett, 1987; Jackson y Roberts, 1992; Jackson, 1995;
Gordin, 1995; Gordin y Reardon, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995; Hill,
2001; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998;
Jackson, 2000; Csikszentmihalyi, 2003a; b). Es as como casi ochenta aos despus de
que Griffith se interesara en los aspectos psicolgicos que acompaaban los

21
rendimientos destacados o cumbre, apenas se empieza a contar con las condiciones
tericas y metodolgicas para estudiarlos de una forma pragmtica.

Puede ser que la circunstancia que ms ha favorecido el inters hacia estos fenmenos
dentro de la psicologa del deporte, es el hecho de que en las competiciones se
relacionan muy frecuentemente con el triunfo de los atletas, con el logro de la victoria, y
es sabido que el triunfo es lo fundamental para la mayora de los entrenadores y atletas,
y por lo tanto tambin para muchos psiclogos del deporte (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002; Garfield y Bennett, 1987). El hecho de que este tipo de fenmenos fueran
reportados por atletas de distintas nacionalidades y culturas, durante la prctica de toda
clase de deportes, aument el compromiso de estudiarlos y explicarlos (Garfield y
Bennett, 1987; Balaguer y Castillo, 1994; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Los
resultados de la investigacin inicial empezaron a sealar correlaciones muy
interesantes con otros constructos importantes como la motivacin intrnseca, el
compromiso deportivo, la orientacin hacia la tarea y la percepcin de competencia,
entre otros (Scanlan, Stein y Ravizza 1989; Scanlan

y Simons, 1995; Jackson y

Roberts, 1992; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Jackson, Kimiecik, Ford y


Marsh, 1998; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Todos estos factores juntos han
hecho que se vayan venciendo las reservas y el escepticismo iniciales, de tal manera que
se podra considerar que actualmente, el estudio de estos fenmenos se empieza a
consolidar como una importante y muy promisoria lnea de investigacin en la
Psicologa del Deporte.

Por supuesto que el estudio de estos fenmenos no es una tarea sencilla, existen
muchas dificultades adems de las tericas y metodolgicas comunes a cualquier rea
de investigacin que incluya el estudio de eventos subjetivos, se le agrega la necesidad
de empezar desde el establecimiento de trminos y conceptos bien definidos ya que
todava no se cuenta con un lenguaje tcnico que permita su estudio cientfico. En ese
sentido, por ahora la situacin es un poco catica, empezando con que existen una gran
cantidad de trminos y frases utilizados por los atletas y deportistas para comunicar este
tipo de experiencias. Unesthal (1995) enumera una serie de expresiones coloquiales de
difcil traduccin literal que los atletas de habla inglesa de distintos deportes utilizan
para describirlas, como por ejemplo: hot night (noche caliente) se usa entre los
basquetbolistas, los esquiadores utilizan ski out of their heads (esquiar fuera de su

22
cabeza), los corredores le dicen runners high (subidn del corredor), los tenistas
go into the tunnel (ir dentro del tnel), y en el rugby se habla del purple patch
(mancha morada) (Unesthal, 1995, p.232). Habr que notar que a pesar de que la
experiencia vara de persona a persona e incluso, en la misma persona puede variar de
una situacin a otra, es curioso que entre los practicantes de un mismo deporte haya
tendencia a usar trminos similares; esto indicara que adems de las variables
personales y ambientales, el tipo de deporte que se practique influye en las
caractersticas de la experiencia que se tenga. En el caso del flow, Jackson y
Csikszentmihalyi (2002), presentan ms de treinta expresiones diferentes utilizadas por
los deportistas para describirlo.

Pero esta multiplicidad de trminos se alarga y se complica con las denominaciones que
le han dado los propios investigadores de ste tipo de fenmenos, por ejemplo Unesthal
(1995) comenta que l, hasta principios de los aos ochenta, le llam winning feeling
(sensacin o sentimiento de ganar), pero cambi y ahora le llama ideal performance
state (estadio de rendimiento ideal); otros autores utilizan trminos parecidos como
peak performance (rendimiento cumbre) de Garfield y Bennett (1987),
flow/peak experiences (experiencias fluidas/cumbre) de Scanlan, Stein y Ravizza
(1989), Gordin y Reardon (1995) lo denominan flow experiences, (experiencias
de fluencia o flujo) o in the zone, (en la zona), Mc Cloy y Mc Cloy (1995) hablan
del detached state of consciousness (estado separado de conciencia) y del inner
wisdom of the body (sabidura interna del cuerpo), Csikszentmihalyi (2003a) le ha
llamado en forma sucesiva y sinnima: experiencia autotlica, experiencia ptima y
flow (fluir, fluencia). Tambin se han relacionado con el estudio de estos fenmenos
el concepto de individual zone of optimal functioning IZOF- (zona individual de
funcionamiento ptimo) de Yuri Hanin (Hanin, 2000; Jackson, 200). Y mientras que
Nideffer (1992) los describe como peak experiences (experiencias cumbre) y los
compara con los estados alterados de conciencia provocados por drogas psicotrpicas,
Gordin (1995) los equipara al estado de hipnosis. Inclusive se les ha identificado con
experiencias de tipo mstico o religioso, como el estado de iluminacin o estado de
satori del Zen Japons (Mc Cloy y Mc Cloy, 1995). Como se puede ver, este tipo de
modificaciones en la experiencia durante el rendimiento deportivo intenso se ha
denominado e interpretado de formas muy variadas.

23
De todas las denominaciones que han recibido, los tres ms reconocidas y desarrolladas
son: rendimiento cumbre, experiencia cumbre, y flow. Se han hecho intentos
para describir cada uno de estos tres fenmenos, tanto en forma general como en detalle,
observndose que, por tratarse los tres de experiencias positivas, muchas de las
caractersticas se comparten o intercalan (Hill, 2001). Las primeras comparaciones que
se hicieron entre ellos, consideraban que estos tres constructos podran interpretarse
como sndromes (Privette, 1983, p.1362), en el sentido de que cada uno integra una
combinacin particular de caractersticas, que en su conjunto los define y diferencia de
los otros, a pesar de que algunas de estas caractersticas pueden ser compartidas por los
tres (Privette, 1983; Hill, 2001). Tambin se consideraba que durante un mismo
episodio de rendimiento deportivo, la experiencia de los atletas podra incluir solamente
unas cuantas caractersticas de alguno de los tres estados, o slo un estado pero
completo, o una combinacin de varias caractersticas de ellos; en ese sentido, flow
era visto como el ms inclusivo, al integrar las caractersticas que comparte con el
rendimiento cumbre y con la experiencia cumbre (Privette, 1983). Se puede ver que
existe una relacin muy estrecha entre estos tres constructos, incluso, hasta podra
encontrarse que alguno pueda incluir o abarcar a alguno de los otros.

Por otro lado, debido a que los estados de funcionamiento ptimo y el flow aparecen
con ms probabilidad cuando los atletas o deportistas tienen un buen rendimiento,
dentro de esta lnea de investigacin se ve ms lgico, enfocar el estudio hacia los
rendimientos ptimos de los atletas con xito para averiguar qu es lo que les ayuda a
sobresalir, a diferencia del enfoque tradicional que tiende a investigar slo los
problemas de los atletas poco exitosos, para ver qu es lo que les impide rendir bien
(Jackson, 1992; Gordin y Reardon, 1995). Se supone que el entendimiento de los
factores psicolgicos que acompaan la ejecucin atltica exitosa pueden contribuir a
elevar la calidad de la ejecucin deportiva (Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst,
2001). Entonces, el inters tanto de psiclogos del deporte y entrenadores en el estudio
de las experiencias de flow ha ido creciendo a medida que, en palabras de Jackson y
Eklund (2002): la psicologa del deporte y el ejercicio han empezado a reconocer la
importancia del lado positivo de las experiencias de la actividad deportiva (p. 133).
Pero, por supuesto que la investigacin apenas esta en sus inicios y es mucho lo que
falta por averiguar, explicar y entender de este fenmeno.

24
Pero si la investigacin del flow en atletas y deportistas anglosajones est
relativamente en sus inicios, se podra decir que el estudio de este fenmeno en atletas
hispanos o latinos (espaoles y latinoamericanos) est an ms atrasado. Hasta ahora,
solamente un pequeo grupo de investigadores de las Universidades de Extremadura,
Sevilla, Murcia y Miguel Hernndez (Elche) han llevado a cabo algunos estudios, sobre
todo de carcter piloto, en los que se ha evaluado el flow y se han analizando las
correlaciones que tiene con variables como el clima del entrenamiento, la motivacin
intrnseca, orientacin a la tarea y la eficacia percibida (Cervell, Fenoll, Jimnez,
Garca y Santos- Rosa, 2001; Garca, Jimnez, Santos-Rosa y Cervell, 2003; Cervell,
Moreno, Alonso e Iglesias, en prensa.). Lo importante de esto es que al menos ya hay
un grupo acadmico que ya esta empezando a desarrollar una lnea de investigacin del
flow en atletas hispanohablantes, con lo cual el inters en el estudio de este fenmeno
puede ir amplindose poco a poco. Pero se necesitan ms lneas de investigacin sobre
el fenmeno de flow y sus relaciones con el rendimiento deportivo, en atletas y
deportistas latinos, incluyendo espaoles y latinoamericanos, especficamente
mexicanos.

Para iniciar una lnea de investigacin del flow en atletas hispanos o latinos es
conveniente aprovechar los estudios que se han hecho con atletas anglosajones, para en
base a los planteamientos hechos y los resultados obtenidos, intentar hacer rplicas
sistemticas y empezar a tener datos que permitan ir estableciendo lneas de
investigacin originales. Tambin parece conveniente seguir la indicacin general de
explorar el combinar de una forma adecuada y complementaria los mtodos de
investigacin cuantitativos y cualitativos (Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995;
Jackson y Marsh, 1996; Jackson y Eklund, 2002, Torregrosa, 2002).

Adems, se

necesita empezar a investigar aspectos ms generales del fenmeno, como explorar si


esta experiencia tambin se presenta en atletas y deportistas hispanos de diferentes
deportes y niveles de habilidad, y empezar a determinar el porcentaje de los que la
presenta, la frecuencia, y las condiciones que aumentan o disminuyen la probabilidad de
que se presente durante el rendimiento.

Es posible que las manifestaciones y la

interpretacin de la experiencia sean un tanto diferentes en los atletas o deportistas


hispanos y latinoamericanos, ya que aunque comparten la experiencia de la actividad
deportiva con sus colegas anglosajones, en quienes se ha estudiado este fenmeno de
flow, sin embargo, tienen una lengua y una cultura diferentes.

25

Entonces, est claro que se pueden plantear muchas preguntas generales y particulares
que pueden convertirse en preguntas de trabajo como por ejemplo: Cul es la
incidencia de flow en atletas hispanos?, Cules son sus caractersticas?, Cules son
sus correlaciones cognitivas, emocionales, psicofisiolgicas y sociales?, Qu efectos o
relaciones tiene con el rendimiento?, Qu diferencias y/o semejanzas hay con las
experiencias reportadas por atletas y deportistas anglosajones?, Cmo le nombran
espontneamente los deportistas y atletas hispanohablantes que no tienen
conocimiento del trmino flow a estas experiencias, en el supuesto que las tuviesen?,
Cul sera el mejor trmino para conceptualizar este fenmeno?, Influyen la edad, el
sexo, el nivel o el deporte especfico que se practica en la experiencia de flow?, En
que condiciones se presenta?, En quines surge espontneamente, es decir, sin
haberlo entrenado o aprendido?, Se puede aprender y desarrollar la experiencia de
flow?, etc.; as como aspectos ms particulares como, Tiene alguna relacin con el
control de la respiracin y la postura corporal?, y muchas ms.

Como se puede apreciar, son tantas las preguntas por resolver que es difcil decidir por
dnde empezar concretamente. Pero al menos dos cuestiones se pueden poner en
consideracin, la primera es que sera de gran utilidad aclarar el concepto de flow y
empezar a desarrollar modelos alternativos que permitan superar las limitaciones de los
actuales. La segunda es que para el trabajo de campo se cuenta con los resultados de la
investigacin realizada en atletas anglosajones dentro de la Psicologa del Deporte en
general, pero muy en particular los de Jackson y su grupo (Jackson y Roberts, 1992;
Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995; Jackson, 1995; Jackson, 1996; Jackson,
Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001), que
puede ser aprovechados para hacer rplicas de algunos estudios puntuales o como
antecedentes de nuevas hiptesis de trabajo y diseos de investigacin adaptados y
dirigidos a los atletas hispanohablantes.

En ese sentido, se pueden plantear estudios para buscar las correlaciones del flow con
variables que ya se han investigado como la motivacin intrnseca, la percepcin de
competencia, la orientacin a la meta, el clima motivacional, entre otras. Para ampliar y
fortalecer las observaciones del fenmeno, parece conveniente tratar de integrar la
metodologa derivada del modelo de la Zona Individual de ptimo Funcionamiento

26
(IZOF) de Hanin (2000), incluyendo evaluaciones del flow experimentado durante
los mejores, as como los peores rendimientos, y buscar su correlacin con estados
emocionales tanto negativos como positivos. Por ltimo, es conveniente seleccionar
deportes, preferentemente individuales cuyas caractersticas de prctica y competencia
faciliten el flow, como por ejemplo, natacin, ciclismo, maratn, gimnasia, entre
otros. Los resultados de estos primeros trabajos generales, irn orientando la manera de
ir abordando algunos aspectos ms particulares de este fenmeno, hasta tener los datos
suficientes para delinear y apoyar una teora que explique la experiencia del flow
durante el rendimiento en el deporte y la actividad fsica.

27

2.- MODELOS TERICOS EN PSICOLOGA DEL DEPORTE


La Psicologa del Deporte se puede considerar una rama o campo particular de
investigacin y aplicacin de la Psicologa como disciplina cientfica (Roca, 1996;
Cruz, 1997). Es un campo que ha surgido en base a la necesidad o inters que se tiene
de entender los fenmenos y procesos psicolgicos, principalmente emocionales y
cognitivos, que se relacionan con la actividad fsica y deportiva en general, sobre todo
con el objetivo ltimo, aunque no el nico, de conseguir que los atletas o deportistas
logren mejorar su rendimiento en situaciones de entrenamiento y competicin. Desde
su reconocimiento oficial en 1965, este campo ha sido abordado por psiclogos con
diferentes posturas tericas dentro de la disciplina, y por supuesto, cada uno ha utilizado
y tratado de adaptar los conceptos, objetivos, mtodos y procedimientos de sus
respectivos modelos tericos al estudio de los fenmenos psicolgicos dentro del
contexto del deporte y la actividad fsica. Estos modelos tericos sugieren diferentes
preguntas, explicaciones, y predicciones para los fenmenos que describen ya que cada
teora ofrece un punto de vista diferente de la condicin humana y la realidad; por
ejemplo, en el caso de la ansiedad, cada teora propone una explicacin distinta,
suponindole un origen y una dinmica distintos, por lo que proponen diferentes formas
o procedimientos para su investigacin y tratamiento.

De esta manera, dentro de la Psicologa del Deporte se pueden encontrar varios modelos
tericos generales, destacando principalmente cuatro: El Modelo Psicodinmico o
Psicoanaltico, El Modelo Conductual, El Modelo Cognitivo, y El Modelo Humanista
(Hill, 2001). Tambin existen derivaciones de estos modelos, por ejemplo el Modelo
Interconductual, derivado de la teora de J. R. Kantor y uno de los ms utilizados en
Espaa (Riera, 1985; Cruz, 1997). Por su parte, el Modelo Conductual y el Modelo
Cognitivo, comparten o complementan algunas de sus tcnicas entre s, conformando de
esta manera, el Modelo Cognitivo-Conductual, orientado sobre todo al diseo y
elaboracin de paquetes de intervencin para mejorar el rendimiento de atletas y
deportistas (Suinn, 1986; Prez Recio, Mar y Font, 1993; Balagu y Castillo, 1994;
Gould y Udry, 1994; Murphy, 1994; Weinberg y Comar, 1994; Meyers, Whelan y
Murphy, 1996; Lazarus, 2000a). Est claro que cada uno de estos modelos tericos
proporciona un marco distinto para el enfoque y desarrollo de investigaciones concretas

28
o el diseo de programas de aplicacin especficos dentro de este campo, y adems sirve
para interpretar los datos o resultados obtenidos, por lo que cabe suponer que una
misma situacin o problemtica dentro de esta rea, podra ser abordada, valorada y
resuelta siguiendo diferentes intervenciones o procedimientos, dependiendo del modelo
que se utilice.

As, por ejemplo, el supuesto fundamental del modelo psicodinmico, de que las
experiencias del pasado, especialmente las del periodo de la niez, establecen o
determinan la dinmica personal del presente, es lo que lleva de forma consecuente a
que en las investigaciones o intervenciones psicolgicas en el deporte con este marco
terico, se haga uso de estudios de caso, con entrevistas de investigacin clnicamente
orientadas, aplicacin de tests proyectivos, anlisis de los mecanismos de defensa a
travs de asociacin libre, fantasas, escritura libre de curso de conciencia e
interpretaciones en funcin de conflictos internos conscientes e inconscientes de todas
las fases del desarrollo psicosexual (Hill, 2001). En contraste, el modelos conductual se
orienta al estudio de la conducta observable, medible y de las influencias que recibe del
ambiente, utilizando mtodos de investigacin emprica de tipo cuantitativo,
enfocndose ms en el los procesos de aprendizaje, especialmente el aprendizaje va
condicionamiento clsico, operante y vicario; por lo que las intervenciones basadas en
este modelo conductuales son a travs de tcnicas como el establecimiento de metas,
entrenamiento de relajacin, modificacin de conducta, condicionamiento operante,
modelamiento, auto-monitoreo y auto-evaluacin (Suinn, 1986; Weinberg y Comar,
1994; Meyers, Whelan y Murphy, 1996).

El modelo cognitivo, mantiene que los

patrones de pensamiento y los hbitos mentales son las fuerzas primarias que
determinan el comportamiento y los sentimientos, por lo que se enfoca al estudio de
procesos cognitivos o mentales

como la atencin, las atribuciones, los patrones

cognitivos, las percepciones y la memoria; de ah que en sus intervenciones se utilicen


tcnicas como la visualizacin, la imaginera y el auto-habla, entre otras. Aunque
empez en oposicin a la teora conductista, en la prctica las dos teoras son
compatibles en muchos aspectos de su enfoque en procedimientos empricos,
verificables, preferentemente cualitativos, y han llegado a conformar el Modelo
Cognitivo-Conductual (Suinn, 1986; Prez Recio, Mar y Font, 1993; Balagu y
Castillo, 1994; Gould y Udry, 1994; Murphy, 1994; Weinberg y Comar, 1994; Meyers,
Whelan y Murphy, 1996).

29
Por su parte, el Modelo Humanista se relaciona ms con los orgenes filosficos de la
Psicologa por lo que hace ms nfasis en el estudio y explicacin de la experiencia, y la
naturaleza de los seres humanos. La perspectiva humanista ve a las complejidades de la
experiencia humana como la clave para explicar la personalidad de los individuos y sus
cambios; as mismo, entiende a la naturaleza humana como una fuerza que busca crecer,
desarrollarse, y adquirir competencia que llevar al self (uno mismo) a niveles ms
altos de logro y realizacin; y a la auto-realizacin como la fuerza que impulsa a cada
individuo hacia la meta del auto-logro o auto actualizacin, conceptos centrales en el
Modelo Humanista. De esta manera, la investigacin basada en este modelo, se dirige
hacia el anlisis de temas como la auto-realizacin, el significado de la experiencia
deportiva, el auto-desarrollo, y los momentos de funcionamiento ptimo en el deporte
que incluyen a las experiencias cumbre, los rendimientos cumbre y el flow (Privette,
1983; Privette y Bundrick, 1991; Jackson y Roberts, 1992; Hill, 2001; Jackson,
Thomas, Marsh y Smethurst, 2001). Desde la perspectiva humanista se considera que
los mtodos cuantitativos son limitados para el estudio de estos fenmenos, por lo que
ha promovido y legitimizado la utilizacin de mtodos de investigacin cualitativa en la
psicologa del deporte. (Privette, 1983; Scanlan, Stein y Ravizza, 1989; Privette y
Bundrick, 1991; Jackson, 1995; Scanlan y Simons, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels, y
Jackson, 1995; Hanin, 2000; Jackson, 2000; Hill, 2001; Jackson y Csikszentmihalyi,
2002; Torregrosa, 2002; Csikszentmihalyi, 2003).

En cuanto al dominio e influencia que han tenido, se puede decir que el Modelo
Psicodinmico fue el primer modelo dominante, ejerciendo cierta influencia en algunos
de los primeros trabajos en la Psicologa del Deporte, pero aunque todava sigue
vigente, su aplicacin en deportistas de elite es ms bien limitada. El Modelo
Conductual despunt a partir de la formacin oficial de la Psicologa del Deporte, pero
en la actualidad se puede considerar al Modelo Cognitivo-conductual como el
dominante en este campo, tanto por el volumen de trabajos de investigacin como por la
comprobacin de la efectividad en las intervenciones a travs de revisiones
bibliogrficas y meta-anlisis de los resultados obtenidos por diferentes estudios
(Meyers, Whelan y Murphy, 1996; Hill, 2001). Sin embargo, aunque hasta hoy el
Modelo Humanista no ha recibido tanta atencin como los Modelos Cognitivo y
Conductual, el nfasis que hace en el funcionamiento superior se ajusta muy bien a los
objetivos y aspiraciones de superacin de muchos atletas, entrenadores y psiclogos; y

30
parece estar cada vez ms aceptado en la Psicologa del Deporte (Privette, 1983;
Scanlan, Stein y Ravizza, 1989; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Hanin,
2000; Jackson, 2000; Hill, 2001; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Esta situacin se ve reflejada en el hecho de que, en trminos generales, hasta finales de


los 1980s, la investigacin emprica de tipo cuantitativo mantena una fuerte influencia
en la literatura de la Psicologa del Deporte, pero a partir de entonces se ha empezado a
desarrollar una creciente tendencia hacia el reconocimiento por la legitimidad de utilizar
mtodos cualitativos en la investigacin y prctica aplicada de la Psicologa del Deporte
(Dale, 1996; Krane, Andersen y Strean, 1997; Strean, 1998; Hill, 2001; Torregrosa,
2002). Una prueba es que, hasta antes de 1985, las bsquedas de informacin en
Psychinfo database, cruzando los descriptores sport psychology y qualitative
research, daba como resultado cero entradas, y fue hasta despus de esa fecha cuando
empezaron a aparecer publicados los primeros estudios cualitativos; esta situacin y su
lenta evolucin se explica por cuatro razones principales: la naturaleza del tiempo
consumido al conducir estudios cualitativos, las dudas en relacin a la validez y
confiabilidad de esos estudios, la aceptacin en revistas profesionales que todava
tienen un fuerte sesgo hacia la publicacin de los estudios cuantitativos y el tener que
justificar, detalladamente el empleo de mtodos cualitativos, aunque esto ya es
innecesario en otras disciplinas (Hill, 2001).

La utilizacin de los mtodos y tcnicas de investigacin cualitativa en la Psicologa del


Deporte, reflejan la perspectiva humanista de estudiar de una manera ms completa o
integral a los atletas y deportistas, incluyendo un anlisis fenomenolgico de la amplia
variedad de reacciones y experiencias psicolgicas que se presentan durante el
rendimiento deportivo, a travs de entrevistas, cuestionarios, y auto-reportes
retrospectivos; y conceptualizando al individuo como un ser humano, como un
participante que coopera en la investigacin a manera de investigador asociado, en la
bsqueda de una informacin que tambin debera ser valiosa y provechosa para l
mismo. As, los fenmenos que no pueden ser observados y medidos en unidades
cuantificadas, tales como por ejemplo las historias personales, se consideran tpicos
legtimos para la investigacin porque avanzan el conocimiento y revelan la riqueza de
la experiencia humana (Hill, 2001).

31
A diferencia de los otros modelos, el Modelo Humanista ve y entiende al deporte como
una expresin del espritu humano, como una va hacia la realizacin, el goce, y la
expresin de la felicidad humana, por lo que aborda la experiencia deportiva como un
proceso significativo para el desarrollo de los potenciales personales; y no como una va
al auto-engrandecimiento y el predominio sobre los oponentes (Hill, 2001). De esta
manera, en lugar de ver la competicin como una lucha contra el adversario, el Modelo
Humanista prefiere abordarla como una oportunidad para desarrollar el potencial
personal, el crecimiento y la auto-determinacin en la que los atletas o deportistas
participantes se consideran ms unos socios que acuerdan lealmente ofrecer cada uno el
mximo esfuerzo y habilidad, esforzndose por la excelencia, pero al mismo tiempo,
respetando las reglas de competicin y la dignidad de todos los competidores (Hill,
2001). Bajo esta perspectiva, aunque slo uno sea el ganador, todos los competidores
obtienen provecho de la competicin, ya que se busca que el criterio de xito sea autodeterminado y no necesariamente se base en el marcador final de la competicin. As,
se podra decir que al fijar sus propios estndares para evaluar los resultados de cada
competicin, de alguna manera, el atleta o deportista se enfrenta principalmente contra
s mismo, buscando lograr poner todo su esfuerzo para mejorar su mejor rendimiento
personal o algn aspecto especfico de ste, al margen de si en el resultado final, se
logre el triunfo en la competicin que se trate. De esta manera, se considera que un
atleta o un deportista, han tenido xito si los objetivos fijados para determinada
competencia se cumplen, independientemente de los resultados finales en relacin a los
dems competidores. Finalmente, el mejoramiento del rendimiento y el avance de
habilidades es visto como una va hacia la auto-realizacin y desarrollo del atleta o
deportista como personas humanas, y no como un medio para ganar a toda costa y
mostrar superioridad sobre los oponentes (Hill, 2001).

Tambin, cabe sealar en trminos generales, tanto en la Psicologa del Deporte como
en la Psicologa General, tradicionalmente se ha tendido a enfatizar el estudio y manejo
de las emociones y experiencias negativas, generando una gran cantidad de
investigacin por ejemplo, sobre ansiedad y dems temas asociados, a pesar de
reconocerse las dos polaridades, positiva y negativa, de las emociones. Por su parte, la
aproximacin humanista, seala la necesidad de equilibrar el estudio de los aspectos
emocionales, tanto negativos como positivos, que se presentan durante la prctica del
deporte y la actividad fsica, enfatizando la necesidad de estudiar a fondo, las emociones

32
de tono positivo como la alegra, el goce, la felicidad, y el funcionamiento ptimo o
superior (Hanin, 1995; Jackson, 2000; Hanin, 2000). Un ejemplo de la perspectiva
humanista orientada hacia el estudio de ambos tonos de las emociones es el concepto de
Zonas Individuales de Funcionamiento ptimo

(Individual Zones of Optimal

Functioning IZOF-), que se interesa por el estudio de las emociones positivas y


negativas, estados motivacionales y sntomas corporales relacionados con los
rendimientos exitosos y no exitosos (Hanin, 1985; Hanin, 2000; Jackson, 2000; Hill,
2001; Ruiz y Hanin, 2003, 2004).

Entonces, hay evidencias que sealan que el Modelo Humanista, debido al nfasis que
hace en la consecucin del auto-logro y la auto-realizacin de las personas, y su inters
en las emociones positivas, se ajusta mejor al estudio de los fenmenos relacionados
con el funcionamiento ptimo en el deporte como la experiencia cumbre, el rendimiento
cumbre y el flow (Privette, 1983; Scanlan, Stein y Ravizza, 1989; Privette y
Bundrick, 1991; Jackson y Roberts 1992; Jackson, 1995; Scanlan y Simons, 1995;
Jackson y Marsh, 1996; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Hill, 2001; Jackson
y Csikszentmihalyi, 2002; Csikszentmihalyi, 2003). Sin embargo, la complejidad de
estos estados ptimos de funcionamiento, ha llevado a algunos investigadores a
justificar y abogar por la utilizacin no doctrinaria, mutuamente excluyente, de los
mtodos cualitativos y cuantitativos en la Psicologa del Deporte, explorando formas de
compaginar vlidamente los mtodos cualitativos ms propios del Modelo Humanista,
con los mtodos cuantitativos caractersticos del Modelo Cognitivo-conductual. Se
admite la necesidad de complementar o integrar ambos conocimientos, el objetivo de
tipo tcnico, y el subjetivo de tipo reflexivo, en la investigacin y en la prctica
profesional aplicada de la Psicologa del Deporte (Hill, 2001).

Es ms, se considera que en la prctica profesional, para alcanzar un nivel de excelencia


se requiere de una alta competencia en ambos campos, tanto en el objetivo como en el
subjetivo; y que un psiclogo del deporte bien calificado, debe tener el conocimiento
tcnico necesario para disear programas de entrenamiento psicolgico para atletas
basado en investigacin emprica con orientacin cualitativa, pero tambin las
habilidades para inducir y dirigir a los atletas en una introspeccin reflexiva de sus
experiencias de rendimiento deportivo (Hill, 2001). Al parecer, cada vez se acepta ms
la opinin de que en lugar de enfrentar las metodologas cuantitativa y cualitativa,

33
teniendo que optar por una u otra por considerarlas irreconciliables, es ms conveniente
intentar compaginarlas vlidamente, para de esta manera complementar sus mtodos y
tcnicas de investigacin en el estudio de los complejos fenmenos psicolgicos que se
presentan durante el rendimiento deportivo. As que en funcin del fenmeno estudiado
o de la etapa de estudio en que se encuentre, sera ms conveniente utilizar un mtodo
que otro, o incluso combinarlos o tratar de integrarlos para optimizar la recoleccin de
informacin y la interpretacin de los datos. De hecho, algunos estudios preliminares
muestran la conveniencia de utilizar primero algunas tcnicas cualitativas, para iniciar la
exploracin de alguna variable compleja, y despus, en base a los resultados, utilizar
mtodos cuantitativos como por ejemplo la aplicacin de escalas o inventarios
psicolgicos estandarizados (Scanlan, Stein y Ravizza, 1989; Jackson y Roberts, 1992;
Scanlan y Simons, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels, y Jackson, 1995; Dale, 1996;
Jackson y Marsh, 1996; Krane, Andersen y Strean, 1997; Strean, 1998; Hanin, 2000;
Jackson, 2000; Hill, 2001; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002; Jackson y Eklund, 2002;
Torregrosa, 2002; Csikszentmihalyi, 2003).

Cabe mencionar que la aceptacin del trabajo cualitativo en la psicologa del deporte ha
ido evolucionando lentamente, aunque la situacin ha empezado a cambiar poco a poco
y ahora la aceptacin parece ir en aumento. Sin embargo, tambin es claro que el
reconocimiento de esta orientacin es todava limitado y localizado, y aunque est
creciendo, evidentemente que no lo hace en las mismas proporciones que los estudios
empricos de tipo cualitativo (Jackson, 2000; Hill, 2001). Pero tambin habr que
recordar y recalcar que el Modelo Humanista se ajusta muy bien al objetivo primordial
de la Psicologa del Deporte, que es el desarrollo mtodos o procedimientos adecuados
para mejorar, incrementar o acrecentar el rendimiento deportivo; adems, proporciona
un marco terico ms adecuado para el estudio, interpretacin y explicacin de los
fenmenos psicolgicos complejos que se relacionan, acompaan o se producen durante
la prctica del deporte y las actividades fsicas como el fenmeno del flow, tema
principal de este trabajo (Privette, 1983; Scanlan, Stein y Ravizza, 1989; Privette y
Bundrick, 1991; Jackson, 1995; Scanlan y Simons, 1995; Csikszentmihalyi y
Csikszentmihalyi, 1998; Hill, 2001; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002;). Por ltimo, se
puede afirmar que en la Psicologa del Deporte todava no existe el modelo (Hill,
2001, p.ix), que presente una teora global que unifique y explique toda la experiencia
humana en el deporte, pero se entiende y espera que los modelos actuales ayudarn a

34
acercarse cada vez ms a un marco terico adecuado para el estudio y explicacin de los
fenmenos psicolgicos relacionados con el rendimiento deportivo; cabe sealar la
posibilidad de que la investigacin de fenmenos psicolgicos complejos como el
flow contribuya a un fortalecimiento gradual del Modelo Humanista dentro de la
Psicologa del Deporte.

35

3.- EXPERIENCIAS DE FUNCIONAMIENTO PTIMO EN EL


DEPORTE

Uno de los aspectos psicolgicos ms interesantes que se pueden encontrar en el


deporte, son los reportes y ancdotas de atletas y deportistas, en relacin a la aparicin
de experiencias excepcionales tanto en entrenamientos como en competiciones,
asociados con un funcionamiento ptimo o rendimiento deportivo mximo (Garfield y
Bennet, 1987; Balaguer y Castillo, 1994; Gordin y Reardon, 1995; Unesthal, 1995;
Jackson, 1995; Jackson y Marsh, 1996; Hardy, Jones y Gould, 2000; Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002; Csikszentmihalyi, 2003a; Alonso y Delgado, 2004; Armstrong
y Jenkins (2004). Estas experiencias han recibido los ms variados nombres tanto por
parte de los atletas y deportistas, como por parte de los investigadores interesados en
estudiarlas (Balaguer y Castillo, 1994; Unesthal, 1995; Jackson y Csikszentmihalyi,
2002).

Los trminos utilizados por los atletas o deportistas para referirse a esas

experiencias, como por ejemplo, en la zona, en una burbuja, levedad, en


sintona, en la onda, resultan imprecisos, difciles de definir y dificultan en gran
medida su investigacin. En cuanto a los trminos utilizados por los investigadores,
principalmente se han hecho esfuerzos por definir tres trminos que describen estos
momentos extraordinarios, la experiencia cumbre, el rendimiento cumbre y el
flow; y conforme los resultados encontrados en distintas investigaciones, ya se han
ido adelantado algunas definiciones de estos tres conceptos, sin embargo Hill (2001)
seala que todava son confundidos y usados en forma indistinta por muchos atletas, y
algunas veces por los propios investigadores, por lo que vale la pena hacer una revisin
de estos tres trminos.
3.1.- Experiencia Cumbre
La experiencia cumbre, como su nombre lo indica, se refiere a las mejores o mximas
experiencias positivas que una persona pueda tener y valorar, en trminos de
percepciones, sentimientos, emociones, pensamientos, ideas o actitudes.

Las tcnicas

de investigacin para el estudio de las experiencias cumbre, han sido principalmente


entrevistas, cuestionarios, y auto-reportes retrospectivos, principalmente de estudiantes
universitarios sobre las condiciones, frecuencia y caractersticas con las que se
presentaban dichas experiencias (Privette, 1983). A principios de los 1960s, Maslow

36
(1973), uno de los primeros en estudiarlas sistemticamente, seala que las experiencias
cumbre, se refieren a los momentos de mayor felicidad y realizacin experimentados
por una persona y que lo llevan a un crecimiento y actualizacin personal; adems, se
reconoce que la experiencia psicolgica tiene un profundo significado y sobrepasa en
intensidad, bienestar y satisfaccin, comparado con el nivel que las personas muestran
normalmente en su vida cotidiana; tambin se le asocia con la sensacin de disolucin y
prdida del sentido de uno mismo (Privette, 1983; Privette y Bundrick, 1991; Jackson,
2000; Hill, 2001).

Otra descripcin de la experiencia cumbre, la caracteriza como una experiencia


psicolgica que tiende a ser ms bien rara, inesperada y transitoria, pero
extraordinariamente disfrutable y valiosa (Privette, 1983). Por su parte, Hill (2001)
seala un aspecto muy interesante al considerar que la experiencia cumbre puede ser
descrita como un punto alto emocional, que va ms all de la preocupacin por los
resultados que se puedan obtener durante la experiencia. Esta cualidad relacionara a la
experiencia cumbre con la motivacin intrnseca, aunque Maslow (1973) la interpretara
como amotivacin o metamotivacin; en todo caso, esta controversia podra ser un tema
que valga la pena investigar y aclarar.

Csikszentmihalyi (2003a) entiende a las experiencia ptimas como las ocasiones en que
una persona se siente en control de sus acciones y dueos de su propio destino; adems
de sentirse en control de lo que hace, y probablemente como consecuencia de ello, la
persona llega a sentir una especie de regocijo, un profundo sentimiento de alegra que
puede suceder cuando ha llegado hasta su lmite de rendimiento, en un esfuerzo
voluntario para conseguir algo que es difcil, pero a lo que se le confiere un gran valor.
Como se puede apreciar entonces, desde este punto de vista, las experiencias ptimas no
son producto de conductas pasivas, ni receptivas o relajadas, al contrario, son el
resultado del esfuerzo y la disciplina;

Csikszentmihalyi (2003a) enfatiza que una

experiencia ptima se presenta slo si hacemos algo para que sta suceda. Tambin la
identifica como un estado psicolgico muy especfico, tan deseable, que las personas
buscan repetirlo con tanta frecuencia como les sea posible (Csikszentmihalyi y
Csikszentmihalyi, 1998). Adems, se destaca que para facilitar su aparicin, la
experiencia ptima requiere de un equilibrio entre el nivel percibido de los desafos a

37
los que se enfrenta una persona en una situacin determinada y el nivel de las
habilidades o recursos con los que cuenta (Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998).

3.1.1.- Categoras
Por su parte, Thorne (1963), reconoce que las experiencias cumbre pueden ser de
diferentes clases y las clasifica en seis categoras (citado por Privette, 1983):

1.- Sensuales. Que incluyen ptima satisfaccin de los sentidos, por ejemplo
comer algo muy delicioso.
2.- Cognitivas. Relacionadas con aspectos mentales, como por ejemplo, crear,
inventar, entender, o hacer un descubrimiento intelectual.
3.- Clmax. Relacionado con las experiencias msticas espirituales
4.- Auto-realizadoras. En las cuales, la gente siente que han sido todo lo que
ellos pueden ser.
5.- Emocionales. Relacionadas con aspectos como enamorarse y sentimientos de
euforia y jbilo
6.- Conativas o de crecimiento. Son las que incluyen a los mejores rendimientos
personales.

Dependiendo de las circunstancias particulares de cada caso, las distintas categoras de


experiencias cumbre, pueden presentarse en forma aislada o en conjuncin con otras
categoras; por ejemplo, un atleta puede tener una experiencia cumbre de

auto-

realizacin mientras est entrenando, y al mismo tiempo, ser una experiencia cumbre
conativa, o no (Hill, 2001). Cabe sealar que en esta clasificacin, la categora conativa,
referente a los mejores rendimientos puede ser equiparada con el rendimiento cumbre, y
por lo tanto, desde este punto de vista, los rendimientos cumbre seran una clase o forma
en la que se puede presentar una experiencia cumbre. Tal vez este tipo nociones y
relaciones son las que han dificultado la diferenciacin clara entre las experiencias
cumbre, el rendimiento cumbre, e incluso el flow.

38
3.1.2.- Componentes de la Experiencia Cumbre
La experiencia cumbre es un fenmeno psicolgico complejo, y se considera que est
compuesta o al menos relacionada con diferentes variables, en las que no todos los
autores coinciden del todo. Por ejemplo, Maslow (1973) reconoci que los factores que
la caracterizaban eran:
1. Una atencin total.
2. Percepciones enriquecidas.
3. Desorientaciones del tiempo y espacio.
4. Percepciones de unidad.
5. Sentimientos de asombro.

Mientras que Privette (1983) seala que las experiencias cumbre parecen tener una
cualidad mstica o transpersonal, y que los trminos que la describen son:
1. Conciencia csmica.
2. Abstraccin mental profunda.
3. Sensaciones de xtasis.
Aunque tambin incluye otros componentes, pero considera que no son exclusivos de
las experiencias cumbre.

Por su parte, Ravizza (1984) encontr que las caractersticas ms comunes de las
experiencias cumbre son:
1. Una atencin muy enfocada.
2. Una absorcin total en la tarea.
3. Sentimientos de un gran control de uno mismo y el ambiente.
4. Un sentido de auto-trascendencia

Por ltimo, Csikszentmihalyi (2003a) afirma que las experiencias cumbre tienen las
siguientes caractersticas:
1. Se reporta una sensacin de que las habilidades personales estn a la altura de
los desafos que se presentan.
2. Las personas se involucran en una actividad dirigida hacia una meta y esa
actividad esta regulada por normas.

39
3. La actividad ofrece seales o pistas claras para saber si lo estamos haciendo
bien, es decir se cuenta con una buena retroalimentacin.
4. La concentracin es tan intensa que no se puede prestar atencin a pensar en
cosas irrelevantes respecto a la actividad que esta realizando, o para
preocuparse.
5. La conciencia de s mismo desaparece.
6. El sentido del tiempo se distorsiona.
7. La experiencia es tan agradable que se realiza por s misma.
Ms adelante se discutirn las coincidencias que presentan estos componentes con los
del rendimiento cumbre y el flow.

Por el momento, lo que se puede observar es que algunos de los componentes


propuestos son prcticamente los mismos, por ejemplo, todos los autores coinciden en
que durante la experiencia, se llega a un estado de atencin especial, concentracin
intensa, abstraccin mental profunda, atencin muy enfocada o absorcin total;
en el que la persona tiene percepciones de unidad, prdida de la conciencia de s
mismo, conciencia csmica o un sentido de auto-trascendencia; junto con
experiencias positivas como sentimientos de asombro, experiencias agradables o
sensaciones de xtasis; adems de una desorientacin en el tiempo o el sentido del
tiempo se distorsiona.

Entonces, los componentes ms distintivos de la experiencia

cumbre seran los relacionados con cuatro aspectos fundamentales: una concentracin
acrecentada, un intenso estado emocional positivo, un cambio en la percepcin de s
mismos, y con menor frecuencia, un cambio en la percepcin del tiempo.

3.1.3.- Modelos de la Experiencia Cumbre


Hill (2001) propone dos modelos tericos de la experiencia cumbre, basndose en los
trabajos y explicaciones de Privette (1983) y Ravizza (1984) respectivamente; en estos
modelos, la autora incluye tanto los componentes propuestos por cada autor, as como
las relaciones o interacciones que se establecen entre ellos, de acuerdo a la forma en que
en cada autor las explica.

40
3.1.3.1.- Modelo de Privette (1983)
Como se puede ver en la Figura 3.1, los componentes de la experiencia cumbre
propuestos por Privette (1983) son por un lado el jbilo o goce, un sentimiento de
poder, unidad con el ambiente, espontaneidad y la prdida del sentido de uno-mismo;
por otro lado, estn las cualidades transpersonales asociadas con sensaciones de xtasis,
una gran abstraccin mental, y la conciencia csmica.

Unidad/Fusin
con ambiente

No planeada/
Espontnea

Sentimiento de
poder cumbre

Prdida del
self

Jbilo/Goce

P
r
i
v
e
t
t
e

Experiencia
Cumbre

Csmica
Cualidades
transpersonales
Pura psique
xtasis
Figura 3.1.- Componentes de la Experiencia Cumbre, segn Privette (1983).
(Fuente: Hill, 2001)

Es un modelo muy sencillo, donde se representa una relacin directa y equitativa de la


experiencia cumbre con los cinco primeros componentes y con el componente de
cualidades transpersonales, que agrupa o puede relacionarse con los tres ltimos
componentes. El modelo incluye y organiza los componentes de la experiencia cumbre
en cuanto a la relacin o contribucin que hace cada uno a la experiencia total, pero no
seala ni explica las posibles relaciones que tienen los componentes entre s, ni la
jerarqua que guardan entre ellos en cuanto a la importancia de su contribucin o al
orden temporal en que se presentan. As que este modelo se acerca a la nocin de
experiencia cumbre, presentando sus componentes pero no logra explicarlo de una
manera completamente satisfactoria.

41
3.1.3.2.- Modelo de Ravizza (1984)
Los componentes que se incluyen en este modelo se presentan en la Figura 3.2. Como
se puede observar,

en este caso hay un nmero mayor de componentes, que se

relacionan de una manera ms complicada. Se muestran tres componentes bsicos o


primarios que son, mantener la conciencia atentamente enfocada, tener un sentido de
control natural de s-mismo y del ambiente, y una sensacin de auto trascendencia.

Unidad s mismo/
experiencia

No enjuicia

Estrecho
foco de atencin

Totalmente
involucrado

Auto trascendencia

R
a
v
i
z
z
a

Completa
absorcin

Motivacin
intrnseca

Armona

Experiencia
cumbre

Conciencia enfocada

Prdida de miedo

Control de s mismo
y el ambiente

Percepciones
alteradas
Enfocada en
el presente

Experiencia
perfecta
Poder

Figura 3. 2.- Componentes de la Experiencia Cumbre, segn Ravizza (1984). (Fuente:


Hill, 2001)

La conciencia enfocada, se relaciona con un estado de completa absorcin, en el que el


foco de atencin se estrecha, una alteracin en la percepcin, pero al mismo tiempo,
est enfocada en el presente. El control de s-mismo y el ambiente, est relacionado con
la prdida de miedo, una sensacin de poder y de que la experiencia era perfecta. Por
ltimo, la auto trascendencia se vincula con el estar totalmente involucrado, tener una
motivacin intrnseca, sentirse en armona y unidad con uno mismo, y el no hacer o
seguir juicios racionales.

42
Al comparar los dos modelos, en trminos generales, se pueden apreciar varias
similitudes y diferencias; por un lado, los dos la presentan como una experiencia
positiva y muy agradable, y coinciden en algunos componentes como el sentirse como
una unidad consigo mismo y con el ambiente, adems de una tener sensacin de poder y
trascendencia. Pero tambin se pueden observar que mientras el modelo de Privette
hace nfasis en los aspectos emocionales positivos de la experiencia (jbilo, goce,
xtasis), y casi no considera aspectos cognitivos; el de Ravizza, al contrario enfatiza los
aspectos cognitivos (percepcin, atencin, conciencia), y los aspectos emocionales
positivos los integra en el componente de motivacin intrnseca. Al parecer el modelo
de Ravizza es ms completo, e integra de una manera ms organizada los componentes
de la experiencia cumbre, pero es claro que se necesita ms investigacin para aclarar
cul de los modelos es ms adecuado.
3.2.- Rendimiento Cumbre
Como ya se haba sealado, el rendimiento ideal o cumbre, es uno de los temas que
ms inters tienen para los psiclogos del deporte, entrenadores, y atletas o deportistas.
Privette (1983) considera que el rendimiento cumbre corresponde a las ocasiones en
que las personas alcanzan un nivel de funcionamiento superior y lo considera como el
prototipo de la utilizacin ptima del potencial que una persona pueda tener en la
realizacin de una tarea o rendimiento; son las ocasiones cuando llegan a ser ms
eficientes, creativos, productivos, o de alguna manera, alcanzan un rendimiento superior
al que habitualmente se espera para una situacin similar. Con fines de investigacin, ha
sido

definida

operacionalmente

como

el

comportamiento

que

excede

al

comportamiento tpico (Privette, 1983, p.1362); por lo que se puede observar que, el
rendimiento cumbre se enfoca y estudia ms como un nivel alto de funcionamiento que
como una clase o tipo de actividad distinta y bien delimitada. De esta manera, se
entiende que el rendimiento cumbre puede ocurrir durante la realizacin de cualquier
actividad, sobre todo las relacionadas con la expresin creativa en las disciplinas
artsticas, la fuerza fsica en una crisis, la destreza en un evento deportivo, el dominio
intelectual de un problema, o hasta el logro de una excelente y enriquecedora relacin
humana con los dems (Privette, 1983); aunque, el deporte es una actividad que por su
naturaleza y organizacin, es de las ms propicias para que las personas logren y
experimenten el rendimiento cumbre (Garfield y Bennet, 1987; Jackson y Roberts,
1992; Alonso y Delgado, 2003; Armstrong y Jenkins, 2004).

43
En el deporte, el rendimiento cumbre representa la conducta que est entre las mejores
ejecuciones de un atleta en una situacin determinada, pero no se limita a un mejor
rendimiento absoluto que un atleta pueda lograr, sino ms bien describe un rendimiento
superior en un contexto dado, como por ejemplo en los entrenamientos, en
competencias de diferente nivel, o en situaciones de juego diferentes; de esta manera, un
atleta puede tener experiencias de rendimiento cumbre en diferentes contextos, as como
una serie de rendimientos cumbre en cada contexto a medida que se establece nuevos
mximos personales (Hill, 2001).
3.2.1.- Componentes del Rendimiento Cumbre
Aunque la caracterstica que distingue al rendimiento cumbre es el alto nivel de la
actividad realizada, se han encontrado algunas otras propiedades que conforman la
experiencia completa. Por ejemplo, Privette (1981) el rendimiento cumbre presenta las
seis siguientes caractersticas:
1. Enfoque claro en la tarea.
2. Inters intrnseco en o fascinacin con tener xito en la tarea.
3. Intencionalidad.
4. Implicacin auto-absorbente.
5. Espontaneidad.
6. Rendimiento superior.
A primera vista, parecera que existe una contradiccin entre la intencionalidad a la que
se refiere la tercera caracterstica con la espontaneidad propuesta por la quinta, pero no
existe tal porque se refieren a diferentes aspectos del rendimiento cumbre.

Por su parte, Garfield y Bennet (1987) sealan que el rendimiento mximo se


caracteriza por:
1. El atleta tiene una clara expectativa de xito.
2. El mundo cotidiano se aleja y el atleta empieza a actuar absolutamente en el
momento, como en piloto automtico.
3. La sensacin de un poder extraordinario, que procede, a veces del exterior o de
una nueva fuerza interior.
4. La sensacin de una total implicacin y armona con la actividad en la cual esta
ocupado.

44
5. Un sentimiento de xtasis o alegra, la emocin perfecta.

Para Hill (2001) destaca cuatro caractersticas parecidas, pero hace un poco ms de
nfasis en los aspectos relacionados con la atencin y concentracin:
1. Fuerte sentido de auto-xito.
2. Atencin total en la tarea.
3. Concentracin en uno mismo.
4. No atencin a otra gente.

Como se puede observar, cada autor enfatiza aspectos diferentes del rendimiento
cumbre, la ejecucin de la tarea, las caractersticas de la experiencia y la concentracin,
respectivamente.

Privette (1983), revisa nuevamente el concepto y aade otras

variables, a parir de las cuales se formula el modelo terico que se presenta a


continuacin.
3.2.2.- Modelo de Privette (1983) del Rendimiento Cumbre
Hill (2001), despus de examinar las caractersticas del rendimiento cumbre propuestas
por Privette (1983), las organiza en el modelo terico que se presenta en la Figura 3.3.
Absorto

Realizacin

Fuerte Sentido
de self
Intencin
(orientado a meta)

Rendimiento
Superior
P
r
i
v
e
t
t
e

Rendimiento
Cumbre

Enfocado en
el self

Claro enfoque
Enfocado en
Interaccin

Enfocado en
puntos clave

Figura 3.3.- Componentes del Rendimiento Cumbre, segn Privette (1983).


(Fuente: Hill, 2001)

45
Como se puede observar, el modelo muestra que el rendimiento cumbre tiene una
relacin directa con la presencia de una intencin orientada hacia la tarea, un fuerte
sentido de s-mismo, una concentracin total o absorcin en lo que se est haciendo, un
sentido de realizacin personal y por supuesto, un rendimiento superior; por otro lado,
tambin tiene una relacin directa con la capacidad de lograr enfocarse o concentrarse
en s mismo, en los aspectos clave del rendimiento y en las interacciones surgidas
durante ste. Tambin se puede apreciar que adems del rendimiento superior, la
caracterstica que parece ms importante es la capacidad de atencin y concentracin.
Igualmente que en caso de los modelos de la experiencia cumbre, se necesita ms
investigacin para determinar el grado de validez que tiene el modelo propuesto.
3.3.- Flow
Flow es un fenmeno psicolgico complejo que ha sido ms estudiado en otros
ambientes o actividades que en el deporte (Csikszentmihalyi, 2003a; 2003b; Gordon y
Reardon, 1995; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998). Sin embargo, el deporte,
al igual que en el caso del rendimiento cumbre, presenta muchas oportunidades
particularmente favorables para experimentar y desarrollar el estado de flow, de
hecho, el rendimiento ptimo y el flow pueden ocurrir conjuntamente (Privette, 1983;
Garfield y Bennett, 1987; Privette y Bundrick, 1991; Jackson y Roberts, 1992; Gordin,
1995; Gordin y Reardon, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995; Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). En este sentido, Privette (1983) considera que el flow es
parecido y comparte con la experiencia cumbre, el disfrute y la alta valoracin subjetiva
que se les da, y con el rendimiento cumbre, comparte el comportamiento ptimo; sin
embargo, aclara que el flow por s mismo no implica necesariamente ni experiencia
ptima, o rendimiento ptimo, pero al mismo tiempo, puede incluir cualquiera de los
dos. La relacin entre los tres conceptos se discute ms adelante.

La complejidad del fenmeno flow en el deporte se refleja un poco en la variedad de


nombres que ha recibido, as como en las diferentes descripciones y definiciones que se
pueden encontrar sobre este fenmeno (Unesthal, 1995; Jackson y Csikszentmihalyi,
2002). En los testimonios dados por atletas y deportistas sobre sus experiencias de
flow, destacan las descripciones de sensaciones inesperadas, pero al mismo tiempo
extraordinarias y muy agradables, como por ejemplo: era como estar flotando o me

46
sent llevado por el flujo (Csikszentmihalyi, 2003, p. 70), que les haca sentirse en gran
forma fsica. De hecho, el trmino flow se eligi para referirse a este fenmeno,
no por razones tericas o tcnicas, sino porque era utilizado por las personas de las
muestras estudiadas para describir esta clase de experiencias y por su corta
pronunciacin (Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Csikszentmihalyi, 2003a;
2003b).

En trminos generales, el flow se entiende como un estado psicolgico ptimo, en el


que los atletas y deportistas consiguen abstraerse completamente en la ejecucin de su
propio rendimiento, hasta el punto de llegar a experimentar sus propias sensaciones,
percepciones y acciones de una forma extraordinariamente positiva, y aparentemente
logran efectuar un buen rendimiento en forma casi automtica. (Jackson, 2000). En ese
sentido, Csikszentmihalyi (2003b), explica que cuando las personas experimentan el
flow, es como si el buen rendimiento (puede ser un rendimiento cumbre) que estn
logrando, lo alcanzaran sin que les implique un gran esfuerzo o desgaste fsico.
Tambin, de una manera general, el flow se ha considerado como un constructo
central y unificado que puede ser importante para el estudio de las experiencias
positivas u ptimas en el deporte; en este sentido, Jackson (2000) seala que el flow
est asociado con experiencias positivas como la diversin, el gusto y la satisfaccin
que se experimentan durante la prctica de una actividad fsica o deportiva, y que
podra ser un precursor de las emociones de gozo que tambin llegan a experimentarse
durante el rendimiento deportivo intenso; aclarando que el flow no es el camino para
el goce, la alegra y la felicidad, pero s una importante va hacia las experiencias
positivas en el deporte.

El flow tambin ha sido identificado por Csikszentmihalyi (2003a) con las


propiedades positivas de la experiencia humana como por ejemplo la creatividad, la
satisfaccin y la capacidad de implicarse totalmente con la vida; as, describe al flow
como: el estado en el cual las personas se hallan tan involucradas en la actividad que
nada ms parece importarles..., la experiencia, por s misma, es tan placentera que las
personas la realizarn incluso aunque tenga un gran coste, por el puro motivo de
hacerla. (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 16). Ms recientemente, Csikszentmihalyi
(2003b) se refiere al estado de flow como aquellos momentos excepcionales en los
que no hay ni conflictos ni contradicciones entre lo que sentimos, lo que deseamos y

47
pensamos, y lo hacemos; todo al unsono y en la misma direccin. Adems, explica que
cuando las personas experimentan el flow, es como si el buen rendimiento (puede
ser un rendimiento cumbre) que estn logrando, lo tuvieran sin que esto les implique un
gran esfuerzo o desgaste fsico (Csikszentmihalyi,

2003b).

Adems,

por las

caractersticas que tiene el flow, admite la posibilidad de que este estado, que se
presenta en atletas y deportistas, sea el mismo que experimentan artistas, msicos,
bailarines en casos de arrobamientos estticos y hasta en los msticos cuando entran
en estados de xtasis (Csikszentmihalyi, 2003b, p.42).
3.3.1.- Definicin
En cuanto a la definicin del concepto, habr que hacer notar en la literatura sobre el
tema se pueden encontrar al menos nueve versiones distintas de la definicin del
fenmeno de flow en el deporte (Lpez, 2004).

Unas son breves y directas,

enfatizando alguna de las caractersticas ms importantes del flow como su naturaleza


autotlica, por ejemplo cuando lo definen como: las sensaciones...ms intensas, las
ms memorables experiencias que uno puede conseguir en su vida (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 17), un estado maravillosamente divertido, estimulante y
satisfactorio (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 15), o un estado intrnsecamente
disfrutable, que ocurre cuando se percibe un equilibrio entre las competencias o
habilidades personales y las demandas de la tarea (Jackson y Roberts, 1992, p. 157).
Pero aclarando que debe ser una situacin donde los retos y las habilidades exceden el
promedio normal de una persona Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995, p.128).
Entonces, cuando este balance ocurre, las personas experimentan una o varias de las
caractersticas del flow, que incluyen enfocar la atencin, percepciones de control
sobre las acciones y el ambiente, una retroalimentacin inmediata y sin ambigedades
de la accin, prdida de auto-conciencia, y distorsin del tiempo (Stein, Kimiecik,
Daniels y Jackson, 1995, p. 125-126).

Algunos aspectos que se destacan repetidamente son, el alto nivel de concentracin, el


goce o satisfaccin que se experimenta, y la relacin del flow con el rendimiento
cumbre, como cuando lo definen como un estado de conciencia en el que uno llega a
estar totalmente absorbido por lo que est haciendo, hasta alcanzar la exclusin de
todo pensamiento o emocin,...se basa en el disfrute,... (se)...asocia con las actuaciones

48
sobresalientes..., (y)...transporta las experiencias de lo ordinario a lo ptimo...en esos
momentos...nos sentimos verdaderamente vivos (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.
18-19), y como un estado psicolgico ptimo, que representa los momentos en que
todo le va bien al jugador, se asocia frecuentemente con altos niveles de ejecucin o
rendimiento y una experiencia muy positiva (Jackson y Eklund, 2002, p. 133).
Adems, se entiende que el flow como estado mental ptimo, debera estar
tericamente asociado con un rendimiento atltico ptimo y con la experiencia cumbre,
de hecho, afirman que el flow, generalmente es visto como el estado del rendimiento
cumbre (Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001, p.130).

Entonces, se puede ver cmo las diferentes versiones de la definicin, van incorporando
cada vez ms caractersticas o condiciones en su intento de hacer ms completa y
precisa la definicin. Las definiciones se refieren precisamente a la descripcin de sus
caractersticas, a la aparicin de estados de conciencia diferentes, con niveles de
atencin, disfrute y ejecucin acrecentados; en resumen, un funcionamiento a un nivel
superior al normal. Sin embargo, estas caractersticas o condiciones corresponden
directamente con las dimensiones de la fluencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002,
p. 32), que son sus componentes fundamentales, y que se presentan a continuacin.
3.3.2.- Componentes o dimensiones del flow
Segn Jackson y Csikszentmihalyi (2002), son nueve los componentes o dimensiones
fundamentales del flow, y corresponden a las sensaciones que ms comnmente
reportan los atletas cuando estn totalmente involucrados en el rendimiento, tanto en los
entrenamientos como en las competiciones. Habr que aclarar que el estado de flow
puede variar en su nivel de intensidad o profundidad, y que la presencia de las nueve
dimensiones corresponde a un estado total o profundo de flow llamado macro flow,
al que se asocian niveles altos de gozo y rendimiento; pero tambin pueden presentarse
episodios de micro flow, donde slo aparecen algunas de las dimensiones, pero no
todas, y se asocia con conductas como escuchar msica y mascar chicle (Privette, 1983;
Jackson, 2000). Las nueve dimensiones o caractersticas que describen el estado de
flow durante el rendimiento deportivo son los siguientes (Jackson, 2000; Hill, 2001;
Jackson y Csikszentmihalyi, 2002):
1. Equilibrio Reto Habilidad.

49
2. Fusin Accin-Atencin.
3. Metas claras.
4. Feedback claro y sin ambigedades.
5. Concentracin en la tarea.
6. Sentido de Control.
7. Prdida de Autoconciencia.
8. Transformacin del tiempo.
9. Experiencia autotlica (intrnsecamente recompensante).

Algunos estudios han confirmado estas nueve dimensiones, aunque la caracterstica


referente a la transformacin del tiempo ha recibido un apoyo ambiguo (Jackson, 1996;
Jackson y Marsh, 1996). Sin embargo, Jackson (2000) reconoce que hace falta ms
investigacin para describir de una manera ms completa la experiencia de flow en el
deporte y descubrir los aspectos nicos del flow en las diferentes formas de actividad
deportiva. En el prximo captulo se describirn de una manera ms completa estas
dimensiones o caractersticas del estado de flow.

Ahora bien, aunque la mayor parte de la investigacin sobre el flow se basa en el


modelo de las nueve dimensiones ya referidas, tambin se pueden encontrar otras
descripciones como por ejemplo, la de Privette (1983), que caracteriza al flow con un
mayor nmero de componentes:
1. Diversin.
2. Alto nivel de goce o disfrute.
3. Alto nivel de comportamiento.
4. Fusin con el mundo.
5. Sociable o afable.
6. Prdida del ego.
7. Motivacin intrnseca.
8. Actividad planeada y estructurada.
9. Experiencia autotlica.
10. Sentido ldico.
11. Prdida de tiempo y espacio.
Como se puede apreciar, los componentes o caractersticas son muy parecidos, a las del
modelo anterior.

Aunque tambin habr que sealar que estas caractersticas son

50
propuestas, a partir de un anlisis terico de los tres fenmenos de funcionamiento
superior, y no a partir de datos obtenidos en estudios o investigaciones.
3.3.3.- Modelos de Flow
Hill (2001) hizo una revisin e interpretacin de las dimensiones o componentes del
flow propuestos por Privette (1983) y Csikszentmihalyi y Jackson (2001), a partir de
las cuales elabor dos modelos tericos, en los que se incluyen los respectivos
componentes o dimensiones arriba expuestas, y las relaciones que cada modelo supone.
3.3.3.1.- Modelo de Privette (1983)
Hill (2001) elabor el modelo o representacin del flow a partir de las caractersticas
propuestas por Privette (1983), que se presenta en la Figura 3.4.

Proceso
estructurado
Motivacin
intrnseca

Prdida de
ego

Orientacin
a una meta
Prdida de tiempo
y espacio

Sociable/
Afable
P
r
i
v
e
t
t
e

Flow

Sentido ldico
Diversin
Goce/Disfrute
Autotlica

Figura 3.4.- Componentes del flow, segn Privette (1983), (Hill, 2001)

En este modelo, el flow tiene una relacin ms destacada o intensa con la diversin
obtenida durante la experiencia, que a su vez se puede relacionar con un fuerte sentido
ldico, por el goce o disfrute que produce, y el carcter autotlico de la actividad, en

51
este caso, el rendimiento deportivo. Por otro lado, el modelo tambin muestra una
relacin directa con caractersticas como la prdida del sentido del tiempo y el espacio,
una orientacin a la meta, prdida del ego, seguir un proceso estructurado y bien
planeado, tener una motivacin intrnseca, y sentirse sociable y afable. Este modelo
tambin necesita ms investigacin que demuestre su validez y nivel de aplicabilidad en
diferentes contextos, y con atletas y deportistas de diferentes niveles de habilidad.

3.3.3.2.- Modelo de Jackson y Csikszentmihalyi (2002)

En este modelo se incluyen las nueve dimensiones del flow propuestas por Jackson y
Csikszentmihalyi (2002), pero interpretadas y organizadas por Hill (2001) para mostrar
las relaciones entre ellas. Como se puede apreciar en la Figura 3.5, las dimensiones se
representan prcticamente en forma de listado, aisladas y con una condicin de igualdad
en cuanto a su participacin el los episodios de flow.
Balance reto/
habilidad

J
a
c
k
s
o
n

Unin
accin-conciencia

Metas claras

y
C
s
i
k
s
z
e
n
t
m
i
h
a
l
y
i

Feedback sin
ambigedad

Flow

Concentracin
en la tarea
Sentido de
control
Prdida de
autoconciencia
Transformacin
del tiempo
Experiencia
autotlica

Figura 3. 5.- Componentes del flow segn Jackson y Csikszentmihalyi (1999).


(Fuente: Hill, 2001)

52
Sin embargo, este modelo se muestra limitado, ya que estas nueve caractersticas, an
aisladas e identificadas como dimensiones del estado de flow, no operan
independientemente, sino que parecen tener un efecto sinrgico en el desarrollo de
distintos niveles de profundidad de la experiencia de flow; aunque tambin reconoce
que la naturaleza exacta de estas interacciones todava esta por investigar. De acuerdo a
este modelo, las relaciones entre las dimensiones o componentes del flow seran
indiferenciadas y sin una dinmica clara. Sin embargo, ninguno de los dos modelos
explica las relaciones y la jerarqua entre las dimensiones para el desarrollo de la
experiencia de flow.
3.3.4.- Comparacin de los Conceptos
La experiencia cumbre, el rendimiento cumbre y el flow, claramente presentan
algunas semejanzas y diferencias entre ellos, adems de que existen relaciones entre la
experiencia cumbre, el rendimiento cumbre y el flow.

Tabla 3.1.- Tipologas de Experiencia Cumbre, Alto Rendimiento y Flow (Privette, 1983)
CUALIDADES

Cualidades
nicas

EXPERIENCIA CUMBRE
(Maslow)

ALTO RENDIMIENTO
(Privette)

FLOW
(Csikszentmihalyi)

transpersonal

enfoque claro

diversin (definicin)

alto nivel de goce (definicin)


comportamiento (superior)
opcional
perceptual / receptivo / pasivo

alto nivel de rendimiento


(definicin)
comportamiento superior
(definicin)
transactivo / responsivo

alto goce o alto rendimiento


opcionales (inferido)
comportamiento,
superioridad opcional
activo / interactivo con el
mundo

unidad, fusin

en contra
no sociable

fusin con el mundo


Sociable

prdida del self


no intercambiable

fuerte sentido del self, autoentendimiento

prdida del ego


claridad de rol

Proceso

ninguna o metamotivacin
espontneo, inducido
?

intencin
espontneo, inducido antes del
evento envolvimiento

Familiaridad

aqu, ahora, no habitual

nuevas acciones

Meta Final

terminacin, conclusin

impulsin hacia la conclusin

motivacin intrnseca
estructurado, planeado,
practicado antes del evento o
episodio
practicada, estructurada por
reglas
metas estructuradas

Modo

taostico, espontneo

espontneo, libre

la accin sigue a la accin

Caractersticas

gozo, agraciado, siendo valioso,


realizacin, valor (importancia),
sentimiento de poder, inefabilidad, fascinacin, consciencia de poder,
ldico, solucin de dicotomas
no hay palabras, no ldico

Intensidad
Modo Activo
Modo Pasivo

Modo
Relacional
Self
Motivacin

Enfoque
(concentracin)
Orientacin

atencin, absorcin, concentracin claro enfoque: abstraccin,

goce, quiz xtasis,


autotlico, sentimiento de
control
juego (ldico), fusin de
dicotomas
campo de estmulo limitado

fuera del tiempo y espacio,


temporalidad

prdida de tiempo y espacio.


temporalidad

otros sentidos sobrecargados,


temporalidad

53
Privette (1983) realiz una revisin extensiva de la literatura terica y los reportes de
investigacin sobre estos tres temas; luego analiz, organiz y redujo los datos a partir
de cualidades tanto nicas, como comunes entre ellos, y a partir de ah, lleg a
establecer las respectivas tipologas de estos fenmenos, que son descripciones
detalladas de las caractersticas de cada uno de ellos. En la Tabla 3.1 se muestra en
forma resumida, la comparacin de las caractersticas ms importantes de las tres
tipologas, propuestas por Privette (1983), y se pueden observar que las cualidades
nicas de la experiencia cumbre son su nivel transpersonal y el intenso goce que se
obtiene; como caractersticas nicas del rendimiento cumbre se sealan, el tener un
enfoque claro y el funcionamiento superior al que se llega; para el flow, las
cualidades son, la diversin, as como el alto nivel de goce o rendimiento alcanzados, y
que le dan un carcter intrnsecamente recompensante.

RENDIMIENTO CUMBRE

EXPERIENCIA CUMBRE

Transpersonal
Perceptual
Receptivo, Pasivo
No Motivada

Absorcin
Valoracin Goce Envolvimiento
Identidad del Self
Responsabilidad
Libertad Espontaneidad
Consciencia de Poder
Prdida de Tiempo y
Espacio
Temporalidad

Sentido de Self
Intencionalidad
Enfoque Claro del Self
Transaccinde Objetos
No Sociable

Situacin Estructurada
Estmulos, Comportamiento, Metas
Sociable
Diversin
Motivacin Intrnseca
Prctica
FLOW

Figura 3. 6.- Comparacin de tipologas de experiencia cumbre, alto rendimiento y flow.


(Adaptada de: Privette, 1983)

54
Tambin se puede apreciar que el flow comparte muchas cualidades con los otros dos
constructos, aunque en distintos grados, por ejemplo, el tener un alto grado de enfoque o
concentracin, sentir una gran valoracin por la experiencia, un goce, un sentido de
poder, una implicacin total en la tarea, una prdida de la identidad, y una trasformacin
del tiempo y el espacio, entre otras. Para complementar estos datos, en la Figura 3.6 se
presenta una adaptacin de un esquema propuesto por Privette (1983), en el que se
pueden apreciar con claridad tanto las cualidades nicas y que definen a cada concepto,
as como las caractersticas que comparten entre ellos.

Adems, Privette (1983) define a la experiencia cumbre y al rendimiento cumbre en


trminos ms precisos y mutuamente excluyentes, sealando que una experiencia de
mucho goce es exclusivamente una experiencia cumbre, cuando no implica un
rendimiento superior, mientras que el rendimiento cumbre se refiere exclusivamente a la
experiencia de un rendimiento superior pero sin que haya goce o disfrute. En cuanto al
flow, se le identifica relacionndolo con los niveles de goce y rendimiento
experimentados. De esta manera, niveles bajos de goce y rendimiento correspondern
exclusivamente a niveles bajos de flow o micro flow, niveles medios de goce y
rendimiento llevarn a niveles medios de flow, pero niveles altos de goce y
rendimiento sern los que definan un nivel profundo de flow.

Como ejemplos

prototpicos de experiencia cumbre se seala el or msica y el nacimiento de un beb,


mientras que se seala como ejemplo prototpico de un rendimiento cumbre, al
comportamiento superior en situaciones de crisis, o inducidas por un placebo. Las
actividades prototpicas de flow implican de alguna manera ambas cualidades, el goce
y el rendimiento, como el pasear en bicicleta o jugar cualquier tipo juego. Pero
adems, se identifican actividades que comparten el rendimiento cumbre y el flow
como el correr o pintar a un nivel superior, otras que comparten la experiencia cumbre y
el flow como pasear en bicicleta, volar en planeador o la actividad sexual, y otras ms
que comparten tato la experiencia cumbre, el rendimiento cumbre y el flow, que
corresponden a las experiencias de proezas deportivas como romper un rcord o ganar
un campeonato.

Buscando ms diferencias entre estos tres constructos, Privette (1983), encontr que
haba distintas actividades que favorecan la aparicin especfica de alguno de ellos, por
ejemplo, algunas actividades inductoras de la experiencia cumbre son, la apreciacin del

55
arte, la naturaleza, la msica, el amor sexual, la religin, el ejercicio y movimiento
corporal, el trabajo creativo, el nacimiento de un beb, el conocimiento cientfico, la
introspeccin, y el conocimiento potico; para el rendimiento cumbre, los eventos
inductores pueden ser, por ejemplo, estar en una situacin de mucho riesgo o peligro
mortal, la creatividad esttica, la actividad intelectual, el deporte, entre otros; y para el
flow, se piensa que algunas actividades que lo inducen, son (o llegan a ser)
intrnsecamente recompensantes, como el deporte y las actividades ldicas, las
actividades que requieran creatividad, la investigacin de frontera, los rituales
colectivos, el Zen, el Yoga, y las experiencias trascendentales, religiosas, o cumbre.
Cabe sealar que tambin entre estas actividades, se pueden encontrar coincidencias,
como en el caso del deporte y las actividades artsticas y creativas, en las que el logro de
desafos, metas u objetivos facilitan la aparicin de los tres estados. O sea que, aunque
quedan ms o menos claras la diferencias entre algunos de los eventos que propician
cada una de estas experiencias, todava faltan por aclarar muchos aspectos de las
relaciones que se pueden establecer entre las tres experiencias, as como explicar la
mutua facilitacin que parecen tener entre ellas, ya que la experiencia cumbre puede
propiciar o disparar un rendimiento cumbre y viceversa; adems de que tambin hay
una relacin de ambos con el flow, al ser propiciados los tres, por actividades
similares como el arte, la actividad intelectual, pero particularmente por el deporte
(Privette, 1983).

3.3.5.- Relaciones ente los tres constructos


En la investigacin realizada que intenta distinguir entre rendimientos cumbre,
experiencias cumbre, y flow, se ha encontrado que parece haber conexiones o
interacciones entre estos conceptos (Privette, 1983; Garfield y Bennet, 1987; Privette y
Bundrick, 1991; Jackson y Roberts, 1992; Gordin y Reardon, 1995; Jackson, 2000; Hill,
2001; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002; Csikszentmihalyi, 2003a). La relacin entre
rendimiento cumbre y experiencia cumbre parece ser recproca, de tal manera que, por
un lado, las verdaderas experiencias de excelencia, de verdadera perfeccin
(rendimiento cumbre), tienden a producir una experiencia cumbre; pero tambin puede
suceder lo contrario, que las experiencias cumbre o de goce intenso, tambin pueden
producir o ser clave para el desarrollo de los rendimientos cumbre (Privette, 1983;
Jackson, 2000; Hill, 2001). Privette y Bundrick (1991) desarrollaron un modelo de

56
interaccin entre sentimientos y rendimiento, en el que se establece una relacin entre la
cualidad de la experiencia y la calidad del rendimiento (Figura 3.7); la figura muestra
que las experiencias cumbre se relacionan con rendimientos cumbre, y por el otro lado,
los bajos rendimientos, o el sentir que se fracasa o se falla, se relacionan con la afliccin
y el sufrimiento.

Experiencia
Cumbre

Fracaso

F
r
a
c
a
s
o
T
o
t
a
l

I
n
s
u
f
i
c
i
e
n
c
i
a

I
n
e
f
i
c
i
e
n
c
i
a

M
e
d
i
o
c
r
i
d
a
d

Aburrimiento
Preocupacin, Depresin
Afliccin

xtasis, Mxima Felicidad

Goce
Gusto
Neutralidad
E
f
e
c
t
i
v
i
d
a
d

A
l
t
o
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o

x
i
m
o
P
e
r
s
o
n
a
l

Rendimiento
Cumbre

Sufrimiento

Figura 3.7.- Interacciones entre Experiencia cumbre y Rendimiento cumbre. Modelo de


Privette y Bundrick (1987) del sentimiento y rendimiento (Fuente: Hill, 2001)

En cuanto a las relaciones entre el flow, la experiencia cumbre y el rendimiento


cumbre, parecen ser estrechas. De hecho, una de las caractersticas fundamentales del
flow, la experiencia autotlica, que indica su cualidad de ser muy agradable,
satisfactoria e intrnsecamente recompensante, es compartida con la experiencia
cumbre. Las relaciones del flow con el rendimiento cumbre tambin han sido
sealadas por Jackson (2000), quin encontr que los mejores rendimientos, fueron
asociados con algunas caractersticas del estado de flow; adems, Jackson y Roberts

57
(1992) a travs de examinar las descripciones de los atletas de sus rendimientos ptimos
y puntajes y medidas de flow, encontraron apoyo correlacional para la idea de que
flow es el proceso psicolgico que subyace al rendimiento cumbre. Desde esta
perspectiva es difcil hacer una distincin clara entre ellos.

Jackson (2000) tambin hizo una comparacin entre las caractersticas del rendimiento
cumbre, propuestos por tres destacados investigadores de este tema, y las caractersticas
o atributos del estado de flow.

Tabla 3.2.- Comparacin de Atributos del Alto Rendimiento y Flow


(Jackson, 2000)
Alto Rendimiento

Flow

Garfield y Bennet
(1984)

Loehr (1982b)

Cohn, (1991)

Confianza

Confiado

Confiado

Relajacin fsica y mental

Baja ansiedad y fsicamente


relajado

Fsica y mentalmente
relajado

Equilibrio
Reto Habilidad

Altamente energetizado

Energetizado

Conciencia
extraordinaria
(awareness)

Automtico

Inmerso en el presente

Fusin Accin-Atencin
(action-awareness)

No esfuerzo

Csikszentmihalyi
(1990)

Metas claras y feedback


sin ambigedades

Enfoque centrado en el
presente

Enfocado / Alerta

Estrecho foco de Atencin

En control

En control

Sentimientos de control

Concentracin en la tarea

Sentido de
Mentalmente en calma

Desligado del ambiente


externo

Sin miedo

Control

Prdida de Autoconciencia

Transformacin del tiempo

Experiencia autotlica

Como se puede ver en la Tabla 3.2, las descripciones del rendimiento cumbre son muy
parecidas, y de categoras similares a las del flow. Tambin se puede apreciar que las
dimensiones de flow abarcan todas las caractersticas del alto rendimiento o

58
rendimiento cumbre; as, la dimensin de equilibrio reto-habilidad, incluye o
corresponde a las caractersticas de confianza, manejo de ansiedad, relajacin, y nivel
de energa o motivacin, e incluso presenta dos dimensiones, la transformacin del
tiempo y la experiencia autotlica, que no tiene correspondencia con las
caractersticas del alto rendimiento. Despus de este anlisis, Jackson (2000) llega a
sugerir que el rendir ptimamente, a nivel de rendimiento cumbre, puede ser una
consecuencia de experimentar el flow, aunque admite que no siempre se establece
esta relacin.

EXPERIENCIA CUMBRE
A
ABC
FLOW PROFUNDO
AC

g
o
c
e

C
FLOW

C 1
BC

MICROFLOW

B
NO FLOW

RENDIMIENTO
CUMBRE

rendimiento

A = experiencia cumbre (EC): or msica, nacimiento de beb.


B = rendimiento cumbre (RC): crisis, placebo.
C = flow: agradable paseo en bicicleta, jugar.
ABC= EC, RC y flow profundo: gozar correr (nivel alto), pintar, la experiencia cumbre durante
los ms grandes momentos deportivos
AC = EC y flow: gozoso paseo en bicicleta, volar en planeado, sexo.
BC = RC y flow: disfrutar el correr, pintar a nivel superior.
C1 = microflow : mascar chicle.

Figura 3.8.- Interrelacin de constructos y actividades prototpicas


(Adaptada de Privette, 1983)

En ese sentido, Jackson (2001) seala que es posible que algunas caractersticas de
flow como por ejemplo, el enfrentarse a un reto difcil pero dentro del alcance de las
habilidades de un atleta, el tener unas metas claras, una concentracin acrecentada, una
retroalimentacin

positiva

clara

del

rendimiento,

pueden

favorecer

el

desencadenamiento de un rendimiento cumbre, el cual a su vez le dara mayor


profundidad a la experiencia de flow. Esta interaccin tambin se puede apreciar en

59
los reportes de algunos atletas que crean que el flow era necesario para llegar a un
rendimiento cumbre, aunque al mismo tiempo tenan dificultades para distinguir entre el
flow y la experiencia cumbre (Hill, 2001).

Adems, como ya se seal, al parecer los diferentes niveles de flow, implicaran


diferentes niveles de experiencia cumbre y rendimiento cumbre, desde el no flow,
hasta el flow profundo, donde el primero se da a niveles bajsimos de rendimiento y
goce, y el segundo, puede presentar el goce extraordinario caracterstico de la
experiencia cumbre y el rendimiento superior del rendimiento cumbre (Privette, 1983).
Estas relaciones se pueden apreciar en la Figura 3.8, donde se representa a la
experiencia cumbre en el extremo superior de la coordenada correspondiente al goce, el
rendimiento cumbre se representa en el extremo de la coordenada del rendimiento, y
mediando entre los dos, se seala con la lnea punteada, los diferentes niveles de
flow. Como se puede apreciar, dependiendo de la intensidad del rendimiento cumbre
y de la experiencia cumbre, ser la intensidad del flow, a intensidades muy bajas,
incluso no habr flow, el microflow se presentara en actividades motoras
repetitivas y simples como mascar chicle, mover una pierna, escuchar msica, mientras
que el flow profundo corresponde a la conjuncin de intensidades de rendimiento
cumbre y experiencia cumbre muy altas. Tambin se representan las diferentes
conductas prototpicas de cada uno (Privette, 1983)
3.3.6.- Flow como un constructo psicolgico positivo unificador
Entonces, la experiencia cumbre, el rendimiento cumbre y el flow son conceptos que
se han utilizado para describir los momentos excepcionales en el deporte. Pero aunque
cada uno puede ser experimentado en forma independiente de los otros, los tres
comparten algunas de sus caractersticas. Sin embargo, el flow es un fenmeno
complejo y multidimensional, que es ms amplio que las experiencias cumbre y los
rendimientos cumbre, y que hasta podra incluir a ambos en sus estados ms profundos.
Jackson (2000) ha sugerido que el flow subyace a las experiencias cumbre y los
rendimientos cumbre, adems de que lo considera un constructo clave para entender las
experiencias positivas en el deporte; y explica que cuando se cumple la primera
caracterstica del flow (equilibrio reto/habilidad), se facilita entrar en un estado de
total concentracin durante el rendimiento, que puede a su vez, conducir a una especie
de espiral o proceso que implica la interaccin de niveles sobresalientes de rendimiento

60
con experiencias altamente positivas.

Como constructo inclusivo de la experiencia

cumbre y el rendimiento cumbre, el flow se revisa con un poco ms de detenimiento,


y se le propone como un marco de entrenamiento para lograr el acrecentamiento de las
habilidades deportivas en atletas de elite.

Tambin, se seala la relacin e integracin del flow con la experiencia cumbre y el


rendimiento cumbre, afirmando que frecuentemente las experiencias de flow son a la
vez experiencias cumbre (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002), y explicando que no
debe sorprender que cuando el atleta logra un estado mental ptimo, tenga en
consecuencia una ejecucin sobresaliente, aunque se remarca que desde este punto de
vista, lo que importa en ltima instancia es lo mucho que disfrutamos, ms que lo
mucho que ganemos o podamos conseguir (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 208).
Adems, se asegura que el flow es una experiencia muy especial para los atletas
porque tienen la sensacin de que todo se coordina en armona y funcionando a la
perfeccin; es tan trascendente que una vez experimentada, se recordar y se convertir
en una meta constante, an en otras actividades extra deportivas, rebasando as el
mbito deportivo y transformando de una manera total la vida completa del atleta que
llega a lograrlo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

61

4.- DIMENSIONES DEL FLOW EN EL DEPORTE


Los antecedentes de las dimensiones de flow se pueden encontrar en las
caractersticas de la experiencia ptima y en los elementos del disfrute, investigados
y descritos por Csikszentmihalyi (2003a). De hecho, corresponden prcticamente a las
mismas caractersticas de los ocho elementos del disfrute, pero agregando el
componente de la experiencia autotlica. Inicialmente, tanto la identificacin de los
componentes como la descripcin de sus caractersticas fueron hechas por Mihaly
Csikszentmihalyi, basndose en las respuestas a cuestionarios, reportes y entrevistas de
personas sobre sus experiencias de flow (Csikszentmihalyi, 2003a; Csikszentmihalyi
y Csikszentmihalyi, 1998). Las nueve dimensiones fundamentales del flow, que en su
conjunto describen esta experiencia extraordinaria, corresponden a las sensaciones que
ms comnmente reportan los atletas cuando logran llegar a ese estado durante el
rendimiento deportivo. Estas nueve dimensiones han sido investigadas y corroboradas
en el contexto deportivo por Jackson y colaboradores (Jackson y Marsh, 1996; Jackson
y Eklund, 2002). A continuacin se presentan los antecedentes y las caractersticas ms
sobresalientes de cada una de estas nueve dimensiones.

4.1.-

Equilibrio desafo-habilidad (D-H)

Es una de las dimensiones del flow que primero se empezaron a estudiar y por lo
tanto, tambin es una de las ms investigadas. Corresponde a la primera caracterstica
de la experiencia ptima (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 115) que se refiere a la
sensacin de que las habilidades con las que se cuenta, son suficientes para enfrentar y
superar los retos o desafos que supone el logro de un objetivo o meta. Tambin
corresponde al primero de los elementos del disfrute (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 83),
entendiendo que las personas disfrutarn ms fcilmente de actividades que requieran el
desarrollo de habilidades, a un nivel cuyo dominio represente un verdadero reto o
desafo para cada uno, pero sintiendo a la vez, que se tienen altas probabilidades de
superarlo, porque cuentan con los recursos o la preparacin para ello. Se destaca la
importancia que tiene el lograr una correspondencia ptima o proporcin urea
(Csikszentmihalyi, 2003a, p. 88) entre el nivel de los retos planteados y las habilidades
desarrolladas por los deportistas.

62
En el deporte, esta proporcin ptima para alcanzar el flow, se refiere precisamente al
equilibrio dinmico que se debe establecer entre los retos deportivos que se deciden
afrontar y las habilidades atlticas que se han ido desarrollando en el entrenamiento. Es
la regla de oro de la fluencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 33). Pero existen
dos condiciones que se deben cumplir en este equilibrio: la primera es que aunque el
reto represente un verdadero desafo y haya serias dificultades para superarlo, el atleta
debe sentirse capaz de lograrlo y creer en su capacidad para tener xito. La otra es que
tanto los desafos como las habilidades deben tener un nivel personalmente alto
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 91); Al parecer, la ocurrencia del estado de
flow tiene su punto de inicio cuando los desafos y las habilidades van ms all de
las posibilidades del nivel de la persona (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 58).
Vale mencionar que uno de los efectos que tiene el constante enfrentamiento a desafos
que estn al nivel o ligeramente por encima de las habilidades y recursos entrenados,
propician que el atleta logre gradualmente mejorar sus niveles de rendimiento.

Pero los desafos y las habilidades no deben entenderse en un sentido literal y cerrado, y
en un sentido ms amplio, son dos dimensiones de la experiencia..., (que)..., se refieren
a condiciones bsicas de la conciencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 58). De
esta manera, el concepto de desafo, se considera corto en s mismo, y se extiende a
oportunidades para actuar o requisitos contextuales (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p. 58) para ampliarlo y al mismo tiempo evitar la connotacin negativa del
primero. Es decir, se necesita cambiar la perspectiva con la que se toma la situacin de
competencia, o sea un cambio de actitud. Se explica que para que los atletas lleguen a
considerar los desafos como una oportunidad para probar sus habilidades y la forma
lograda durante su preparacin, es importante que aprendan a ver los obstculos de una
manera positiva y optimista, aconsejando que en lugar de rehuirlos, o temerlos, se deben
buscar activamente de manera constante, tratando de abarcar los diferentes aspectos
fsicos, psicolgicos, tcnicos o tcticos del rendimiento (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002). Este cambio de actitud, permite al atleta descubrir una de las claves para fluir y
que es la capacidad de convertir los agentes estresantes en desafos (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 36).

La nueva actitud, permite al atleta desarrollar la

confianza en s mismo y en sus capacidades, entre otras cosas.

63
Este cambio de actitud tiene una importancia fundamental porque los desafos son
inevitables en el deporte.

De hecho, los desafos son una parte esencial de las

competiciones deportivas, situaciones que implican una confrontacin entre atletas que
ponen a prueba sus habilidades tanto a nivel fsico, tcnico y psicolgico. Sin embargo,
es necesario que los desafos sean definidos de manera personal (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 34), adecuados a las caractersticas, nivel y objetivos de cada
atleta; adems, se recomienda que los desafos no se tomen en forma rgida y definitiva,
sino que deben ser flexibles y adaptables a las circunstancias o contextos especficos de
cada situacin o competencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Es importante

tambin que los desafos vayan aumentando paulatinamente su nivel de dificultad y


especializacin de una manera programada y sistemtica; de hecho, el progreso
deportivo, se puede interpretar como un proceso en el que los atletas van superando
desafos estructurados, cada vez de un orden mayor o ms sofisticado (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). Como una consecuencia de esto, el atleta se ve animado a
aumentar su rendimiento hacia una actuacin mejor. (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p. 72).

En cuanto a la forma de aprender o desarrollar esta nueva actitud ante los retos, se
asegura que un atleta puede cambiar el desafo de una situacin cambiando sus
pensamientos o la forma de percibir la situacin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.
71). Para esto, los atletas deben aprender a ser optimistas y tener confianza en sus
habilidades y preparacin deportiva, afirmando que para desarrollar esa confianza es
ms til pensar en los xitos pasados que en las derrotas (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p. 36). Para reforzar este aprendizaje, se recomienda la utilizacin de la tcnica
de habla interna, explicando que para percibir un desafo de modo positivo o
facilitador, el habla interna debe ser positiva y enrgica (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002. P. 73), adems, las afirmaciones deben ser expresadas de manera positiva y
optimista, centrndose en la energa y el poder, dicindolas de manera convencida y
positiva (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002. P. 75).

Adems, los desafos en el deporte pueden ser de diferentes tipos y se pueden establecer
a diferentes o niveles. Estos niveles, se entienden como dimensiones del desafo
deportivo y cada uno de ellos enmarca diferentes tipos o clases de retos que los atletas
pueden plantearse y que deben intentar superar, para ayudar a que su preparacin sea

64
ms completa y que pueda mejorar su nivel de rendimiento. En la Tabla 4.1 se presenta
una tipologa de los desafos del deporte (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 76),
que muestra las categoras de las Dimensiones del Desafo Deportivo, seguidas de
algunas Oportunidades para la Accin y Ejemplos concretos correspondientes a
cada una de las dimensiones. En la Tabla 4.1 se puede ver que las oportunidades para
los desafos dentro del deporte pueden ser mltiples y variadas, pueden encontrarse en
cada uno de los diferentes niveles del entrenamiento deportivo: fsico, mental, tcnico,
tctico, incluyendo adems una buena nutricin.

Tabla 4.1.- Ejemplos de tipologas de desafos en el deporte. (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002)


Dimensiones del
Desafo Deportivo
Fsico

Oportunidades para
la Accin (desafo)
- Cantidad de esfuerzo.
- Desarrollo de capacidades fsicas.
- Desarrollo de habilidades fsicas.

Mental

- Desarrollo de habilidades mentales


(concentracin, imaginacin, etc.)
- Planificacin estratgica.
- Configurar y cumplir metas claras.
- Persistencia.
- Cultura e historia del deporte.

Ejemplos

- Marcarse un ritmo personal en una


carrera de resistencia.
- Entrenamiento de la fuerza.
- Mejorar la anticipacin.
- Rutina imaginaria de un aspecto de la
ejecucin.
- Planes de partidos.
- Metas semanales y evaluacin.
- Prctica continuada de habilidades
difciles.
- Ritual o rutina de preparacin.

Tcnica y
Equipo

- Comprender los requisitos tcnicos de la - Leer manuales tcnicos.


actividad.
- Optimizar el equipo.
- Asesora en biomecnica.
- Personalizar la tcnica o equipo.
- Crear una jugada propia.

Requisitos
Energticos
y nutricionales

- Conocimiento de las exigencias energticas - Medir gasto de energa y el resultado.


de la actividad.
- Anlisis nutricionales.
- Recuperacin de fluido y energa.

Por ltimo, para explicar porqu los desafos ayudan a facilitar la experiencia de
flow, se argumenta que al parecer la evolucin nos ha proporcionado un poderoso
mecanismo de supervivencia: la sensacin de alegra que experimentamos cuando
cumplimos un desafo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.57-58). Se supone que el
hombre ha desarrollado un sistema de recompensa incorporado (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 58), gracias al cual, personas como exploradores, inventores,
artistas y por supuesto atletas, son empujados o motivados a enfrentar y superar desafos
cada vez mayores, y a ser ms creativos en sus respectivas disciplinas (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). Se considera que es la alegra que conseguimos a base de
forzar las potencialidades fsicas y psquicas en nuevas direcciones lo que motiva la

65
creatividad (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 58). Pero aunque este sistema de
recompensa incorporado se describe y se ejemplifica, sin embargo no se explica,
adems de que este sistema de recompensa, vincula directamente al flow con los
conceptos de divertimento en el deporte, motivacin intrnseca y rendimiento
ptimo; reas de trabajo que necesitarn en algn momento dado de alguna explicacin
satisfactoria de este fenmeno.

En cuanto al concepto de habilidades, tambin se le considera con un significado ms


amplio y abierto que el literal, entendindose como la habilidad de actuar de cada uno
o a la capacidad para afrontar una situacin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 58).
Entonces, sera como una capacidad global, pero que incluye o integra cualquier tipo de
aptitud o habilidad particular de la persona (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Al
igual que con los desafos, se advierte que no son las destrezas objetivas las que llegan
a ser cruciales..., sino ms bien cmo las percibe uno en relacin con los desafos
relevantes (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 34). Agregando que lo que importa
para la experiencia, no son las capacidades reales del atleta, sino que ste se de cuenta
de lo que l en particular cree que puede hacer ante una determinada situacin
desafiante (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

El estudio de la relacin entre desafos y habilidades, ha dado lugar al desarrollo de un


modelo que explica la aparicin del flow y de diferentes estados emocionales como
consecuencia de la interaccin de distintos valores o niveles tanto de desafos como de
habilidades. La Figura 4.1 muestra este modelo de flow o fluencia, donde el eje
vertical representa el grado de los desafos, los retos altos se representan arriba y los
retos bajos en la parte inferior; el eje horizontal representa las habilidades, altas a la
derecha y bajas a la izquierda. El cuadrante superior derecho representa el equilibrio
desafos-habilidades correspondiente a la condicin de desafos y habilidades altas,
condicin que facilita y enmarca la aparicin del flow. Los otros tres cuadrantes
representan estados no ptimos (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 59) que se
relacionan con la ruptura del mencionado equilibrio.

El cuadrante superior izquierdo representa una condicin de desequilibrio, ya que los


desafos son altos, pero las habilidades son bajas; en estas condiciones, los atletas
suelen presentar un estado de ansiedad debido a la percepcin de que el reto rebasa sus

66
habilidades, no hay confianza en superarlo, y la situacin puede llegar a ser muy tensa y
experimentada de una manera completamente negativa. El cuadrante inferior derecho
representa la condicin donde las habilidades son altas, pero los desafos estn por
debajo del nivel del atleta, propiciando la aparicin de un estado de aburrimiento y
relajacin durante este tipo de situaciones ya que no se siente la necesidad de emplearse
a fondo ni a rendir a su mximo nivel; este tipo de situaciones se dan por ejemplo,
cuando el rival o rivales a los que se enfrentan son de un nivel marcadamente inferior. Y
cuando tanto los desafos como las habilidades son bajos, entonces lo ms probable es
que se tenga como resultado un estado de apata y frustracin, es una situacin en la que
no existen ni las habilidades ni la intencin de desarrollarlas para superar el reto, de
hecho no hay reto y esto los aleja diametralmente del flow.

DESAFO
Alto

Ansiedad
Fluencia

HABILIDADES

Alto

Bajo

Relajacin
Aburrimiento

Apata

Bajo

Figura 4.1.- Modelo del estado de fluencia. (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002)

Este modelo puede ser til para el diagnstico de los estados no ptimos en el
rendimiento deportivo, y seala lo que habra que hacer para dirigir a los atletas hacia la
consecucin de la experiencia de flow. Por ejemplo, si un atleta se encuentra ansioso

67
ante una competicin, el modelo seala que es debido a que no siente tener las
habilidades necesarias para superar el reto que significa esta competicin, entonces lo
que habra que hacer sera ya sea aumentar las habilidades en las que se siente inseguro,
a travs de un entrenamiento especfico, o tambin se podran disminuir o dosificar los
retos para nivelarlos con las habilidades actuales, como una estrategia para superarlos
ms fcilmente. Si lo que se presenta es un estado de aburrimiento-relajacin, el
modelo seala que es porque las habilidades estn por encima del reto, entonces lo que
se tendra que hacer, sera aumentar el nivel del desafo para exigir ms al atleta a rendir
con todo su potencial. Y si lo que se presenta es un estado de apata, sera debido a que
tanto los desafos como las habilidades son bajas, indicando el nivel bsico de la
persona y la necesidad de empezar a entrenar y desarrollar tanto principios bsicos de la
disciplina deportiva especfica, as como trabajar la actitud de afrontar los desafos
como oportunidades para desarrollarse como atleta y como ser humano.

De esta manera, adems de ser una estrategia efectiva para alcanzar el estado de
flow, el equilibrio de los desafos con las habilidades, puede ser el eje del desarrollo
deportivo y personal del atleta. Para explicarlo, se afirma que, segn la teora de la
fluencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 64), los atletas buscaran progresar
porque cuando estn en el canal de fluencia, los individuos experimentan disfrute y
calidad ptima (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 64), siendo la experiencia tan
satisfactoria, que se sentiran motivados a elevar el nivel de sus retos y
consecuentemente sus propias habilidades deportivas y personales derivadas de la
disciplina y dedicacin en el entrenamiento y las competiciones. Por el contrario,
cuando un atleta no se plantea retos nuevos, regularmente empieza a aburrirse, y se
recuerda que, ste es uno de los factores que provocan ms abandonos en el deporte
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Dejando claro que la competicin deportiva, slo
es agradable cuando se afronta como un medio para perfeccionar las propias habilidades
deportivas y personales, pero cuando se convierte en el objetivo principal, deja de ser
divertida (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Existen cuando menos tres aspectos que son clave para que los desafos faciliten el
flow en el deporte. En primer lugar debe superarse la inercia o tendencia a la
inactividad y comprometerse de una manera personal a practicar el deporte elegido con
gran entusiasmo y motivacin, considerando que empezar es el mayor obstculo a

68
superar (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 67); se explica que los atletas necesitan
hacer una especie de inversin en esfuerzo y disciplina para empezar a recibir el
beneficio de la fluencia en la actividad (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 68), es
como si fuera el precio que se debe de pagar para tener acceso al estado de flow y
si el atleta no se esfuerza de una manera honesta y disciplinada, no podr tener esa
experiencia. Otra clave es el aprender a afrontar los fracasos, tomndolos como
experiencias de las que tambin se puede aprender y desarrollando una actitud
optimista, las consecuencias del fracaso se alivian al mismo tiempo que el potencial
para el xito se realza (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 69). En relacin a la
orientacin a la meta, es interesante la aclaracin de que el ganar puede que no sea un
reto apropiado, sino que puede incluso impedir al jugador a experimentar la fluencia
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 71). Tambin se considera una clave el que los
atletas no se entreguen a una prctica cmoda, sino que deben traspasar la zona
cmoda..., (porque)...no es posible avanzar mientras se busca mantener una sensacin
reconfortante con la prctica de la actividad (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 70).

Se ve as la importancia que se le confiere al aprender a definir el desafo apropiado y


centrarse slo en l (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 65), as como el encontrar la
relacin adecuada entre los desafos deportivos y las habilidades atlticas para facilitar
as, la entrada al canal del flow, evitando las experiencias de aburrimiento,
ansiedad o apata en la prctica deportiva.

4.2.- Fusin accin-atencin


Este componente de la fluencia, tiene su antecedente en el segundo de los elementos
del disfrute que se enuncia como combinar accin y conciencia (Csikszentmihalyi,
2003a, p. 88), en ese contexto, se refiere al disfrute que le puede proporcionar a una
persona la capacidad para dirigir su atencin y concentrarse nica y exclusivamente en
la tarea que est realizando (Csikszentmihalyi, 2003a); de tal manera que tambin se
experimentara un gran gozo en el momento en que ambas dimensiones se perciben
unificadas y ya no hay diferencia entre la accin y la atencin de la persona, es decir la
persona se hace uno con sus acciones.

69
Tal vez, el intenso grado de concentracin que se requiere para lograr esta fusin de la
accin con la atencin, sea la clave para abrir la puerta del flow; se considera que si
el equilibrio entre los desafos y las habilidades establecen el canal o las condiciones
para alcanzar la experiencia, una absoluta concentracin en la accin, atendiendo
exclusivamente a la ejecucin que se est realizando, constituye el umbral que puede
llevar al atleta a un nivel ms profundo del flow, que se empieza a reconocer,
precisamente por esta experiencia de unidad de la persona con sus propias acciones. Se
explica que una fusin de los procesos mentales con los fsicos, creando una sensacin
de unidad y un ajustado sentido de coordinacin de los movimientos (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p.38), hacen sentir al atleta que sus movimientos y sus acciones
los realiza sin esfuerzo alguno, y que su rendimiento es completamente natural. Se
considera que esta experiencia de conciencia unificada que acompaa la fusin de
accin y atencin es quiz el aspecto ms revelador de la experiencia de fluencia
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.38).

Tambin se explica que cuando se llega a esa fusin de la accin y la atencin, la


experiencia cambia y en lugar de que la mente mire al cuerpo desde afuera, la mente y
el cuerpo se funden en uno..., (adems)...esta unidad con el movimiento no requiere
esfuerzo en la fluencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 36). Pero esta fusin de
la accin con la atencin, se da slo cuando el atleta siente que puede superar el desafo
y al mismo tiempo es capaz de concentrar toda su atencin en su propia ejecucin
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Y como ya se mencion, otra caracterstica de esta
dimensin es que las acciones de los deportistas se realizan espontneamente, de una
forma natural y como si no se estuviera haciendo ningn esfuerzo, inclusive son
capaces de ignorar el dolor y entrar en un ritmo sin esfuerzo que transforma la agona en
un xtasis (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.38).

Incluso, se acepta que esta dimensin fusin accin-atencin puede tener alguna
relacin con las experiencias msticas que se reportan en algunas disciplinas orientales
como el yoga y el budismo zen (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002), debido a que los
deportistas, a travs de la prctica atenta en su actividad, se vuelven uno con sus
acciones y su entorno, que es uno de los principales objetivos de los practicantes de
esas disciplinas esotricas. Este tipo de experiencia es reportada en prcticamente todas
las disciplinas deportivas, as por ejemplo, cuando se logra esta fusin de la atencin

70
con la accin durante el rendimiento, los jugadores de baloncesto devienen uno con el
baln y con la canasta; los nadadores son uno con el agua; los ciclistas ven la bicicleta
como una extensin de sus cuerpos, y los patinadores y otros atletas sostienen una
fusin con la msica, con el pblico, el conjunto del ambiente (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 107). Otra de las caractersticas relacionadas con las
disciplinas mencionadas, es que los atletas no sienten confusin alguna en sus
pensamientos, sino ms bien una liberacin de las preocupaciones y dudas personales
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 94). Sin embargo, estas relaciones no estn bien
aclaradas y de hecho, podran constituirse en una lnea de trabajo muy interesante de
investigar.

Esta total concentracin en la ejecucin tambin se considera otro de los signos que
puede indicar con cierta seguridad que el atleta se encuentra experimentando el flow,
se trata de una completa concentracin (que) se yergue frente a la atencin ordinaria
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 94). Para ejemplificar de alguna manera la
percepcin que se tiene durante esta atencin incrementada, se utiliza la analoga de una
lente angular (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 95), que es capaz de captar ms
informacin, permitiendo al atleta atender simultneamente y de manera clara a la
postura, los movimientos y dems procesos corporales relevantes para su ejecucin, al
mismo tiempo que atiende al proceso particular en el que se encuentra implicado
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Tenemos entonces que, una concentracin acrecentada en la actividad, lleva a la fusin


de la atencin con la accin y el atleta, al lograr hacerse uno con su propia ejecucin,
tambin puede experimentar la sptima dimensin del flow que es la prdida de
conciencia del propio ser, que bsicamente se refiere a una genuina falta de
preocupacin sobre uno mismo, de cmo lo ven o evalan los otros y de los resultados
que se puedan obtener (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Se considera que estas dos
dimensiones estn alineadas, porque cuando los atletas dejan de preocuparse de s
mismos, pueden concentrarse completamente en su ejecucin; pero igualmente, al
sentirse unificados con la ejecucin, los atletas evitan o superan las preocupaciones y
los pensamientos sobre su propia persona, permitindoles liberarse ellos mismos de la
conciencia de su propio ser (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 48).

71
4.3.- Metas claras
Esta dimensin tiene sus antecedentes en la segunda caracterstica de la experiencia
ptima, que dice que sta tendr lugar con ms facilidad si las personas se involucran en
una actividad dirigida hacia una metas y esa actividad esta regulada por normas
(Csikszentmihalyi, 2003a); y en el tercero de los elementos del disfrute, llamado,
Metas claras y retroalimentacin

(Csikszentmihalyi, 2003a, p. 90). Resulta

interesante que aqu las meta claras y la retroalimentacin sin ambigedades se


presentan integrados y se consideran como parte de una misma caracterstica debido a la
importancia sustancial que tiene el tener una informacin clara e inmediata que indique
si lo que se est haciendo se apega a las metas que se tenan establecidas, formando una
especie de unidad funcional; sin embargo en las dimensiones del flow, a la
retroalimentacin se le considera como una dimensin aparte, por lo que se le revisar
ms adelante.

En relacin a esta dimensin, se explica que el deporte mismo es una actividad que
genera metas claras y reglas para actuar (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 115) y
que esta caracterstica permite que una vez que los atletas han comprendido las reglas
relevantes y las metas especficas de su deporte, pueden poner toda su atencin en
emprender la prctica al mximo de sus capacidades. (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002). Con esta base, el deporte permite de una forma casi natural que los atletas
puedan organizar su prctica deportiva a travs de establecer y cumplir metas
especficas, y progresivamente ms complejas, que promovern el desarrollo de sus
habilidades. Fundamentalmente, el establecimiento de metas le permite al atleta tener
muy claro y saber exactamente lo que tiene que hacer durante la ejecucin deportiva.

La importancia de las metas es tan grande que se les considera como los cimientos de
la construccin de la motivacin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 122), en ese
sentido, se ha visto que los atletas que aprenden a fijarse metas adecuadas mantienen su
intencin en niveles aceptables, hasta que logran alcanzarlas y superarlas (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). Se explica que los deportistas que no se fijan metas o si las
metas que se fijan son inadecuadas, tendrn una baja motivacin para la prctica
deportiva y que sin motivacin hay poca energa o mpetu para realzar un reto
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 119).

Adems, cuando las metas no son

72
adecuadas o realistas y por lo tanto, no se alcanzan, esto afecta la motivacin,
disminuyendo el entusiasmo y la confianza del deportista. Por la importancia y la
dificultad que tiene, se considera que es tanto un arte como una ciencia marcarse metas
al nivel justo de dificultad. (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 122). Adems,
cuando se tienen altos niveles de motivacin, se cuenta con la determinacin suficiente
para alcanzar las metas que se hayan planteado (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Otra caracterstica fundamental es que las metas deben ser muy especficas, para de esta
manera dirigir la accin de una forma efectiva (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).
Esta claro que las metas muy generales o ambiguas pueden provocar confusin, adems
de ser improductivas porque no le ayudan atleta a atender a los aspectos especficos en
los que debera concentrarse (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Algunos ejemplos de
metas generales como por ejemplo, sal y hazlo lo mejor que puedas, voy a hacer
todo lo que pueda, o da el 100%, se consideran eslganes y consejos (que) pueden
aumentar la motivacin, pero no generan metas (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.
124). Precisamente, se considera como muy importante el papel del entrenador en
ayudar al jugador a establecer sus metas de una manera clara y efectiva al jugador
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002), justo de acuerdo a sus capacidades y preparacin,
ni de ms, pero tampoco de menos.

Ahora bien, en cuanto a su objetivo, las metas pueden ser orientadas, por un lado, a la
realizacin y desarrollo de las acciones de la tarea misma, o por el otro, a los resultados,
es decir, ganar, ser el mejor, o a satisfacer o aumentar el ego de la persona. Las metas
orientadas a la tarea ayudan al atleta a concentrarse en mejorar lo aspectos especficos
de su propia ejecucin que se elijan, sin preocuparse en comparar sus resultados con el
de otros competidores, permitindole disfrutar tanto el proceso de entrenamiento como
las competiciones al constatar una superacin a sus lmites personales (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). Por su parte, las metas orientadas a los resultados o al ego,
dan prioridad y se centran sobre todo en obtener el primer lugar, ganarle a los dems
competidores y demostrar que se es el mejor. Aunque se recomienda un enfoque
dirigido hacia la tarea para mejorar la preparacin fsica, tcnica, tctica y psicolgica
de los atletas, no se descartan del todo las metas orientadas a los resultados y se
entiende que ambas se pueden combinar dependiendo de condiciones o circunstancias
especficas, y a conveniencia del atleta (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

73
Se explica que las metas enfocadas hacia la tarea pueden orientar al atleta y darle las
pautas de accin a seguir en su preparacin. De esta manera, las marcas logradas, los
puntos de atencin, la tcnica y la estrategia se pueden convertir fcilmente en metas
especficas que aportan una gua para la actividad (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.
124), porque al especificar lo que se quiere lograr en trminos de acciones claras y
concretas, las ideas generales se convierten en metas especficas, y esto permite al atleta
generar un mapa con el cual orientar las acciones (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002,
p. 124) durante los entrenamientos y las competiciones. Adems, las metas orientadas a
la tarea pueden dirigirse hacia la superacin constante del siguiente nivel y de esta
manera mantenerse en un continuo desafo. Por cierto que se recomienda el uso de la
tcnica de la visualizacin para facilitar el cumplimiento de las metas orientadas a la
tarea, porque visualizar la actividad con antelacin es una manera de mantener tu
mente centrada en metas claras (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 39).

Se afirma que las metas orientadas a los resultados o al ego, no son recomendables para
facilitar el estado de flow, ni para guiar el entrenamiento, o el desarrollo de las
habilidades de los atletas, porque no aportan un marco adecuado y pueden provocar
respuestas indeseadas como nerviosismo, inseguridad o falta de concentracin; por
ejemplo, ganar, no se le considera una meta adecuada porque entonces, el proceso de
experimentar se pierde y el camino hacia la fluencia se vuelve ms arduo (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 117).

Se explica que cuando el deportista se centra

solamente en ganar, no puede prestar atencin a detalles importantes de la ejecucin,


por ejemplo la frecuencia de la respiracin, la velocidad de la zancada o lo que los
contrarios y como la nica recompensa es la victoria, entonces se disminuyen las
posibilidades de disfrutar la ejecucin realizada y sentir simplemente cmo el cuerpo
entra en accin en su mejor forma (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Entonces, se tiene claro que unas metas bien establecidas ayudan al atleta a
experimentar el flow bsicamente porque ste sabe con exactitud lo que quiere y lo
que tiene que hacer, de esta manera, conoce a cada instante cul es el siguiente paso
que se debe dar y es ms probable que experimente la fluencia (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 39). Se explica que el tener una intencin clara, ayuda al
atleta a no distraerse y por lo tanto a concentrarse ms fcilmente en la ejecucin ya que

74
no hay espacio para dudar o adivinar sobre lo que se est haciendo (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002).

4.4.- Feedback sin ambigedad


Como la mayora de los otros componentes, su primer antecedente tambin se puede
encontrar en una de las caractersticas de la experiencia ptima, concretamente en la
tercera, que seala que durante dicha experiencia, las personas cuentan con una buena
retroalimentacin del efecto o consecuencias que tienen sus movimientos y acciones, lo
que le proporciona seales muy claras para saber si lo que estn haciendo va bien o
necesita ajustes para mejorarlo (Csikszentmihalyi, 2003a). El otro antecedente se
encuentra en el tercero de los elementos del disfrute, que como ya se explic, integra
metas claras y retroalimentacin (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 90) pero que en las
dimensiones del flow se les considera separados. En el contexto de los elementos del
disfrute, se supone que tener metas claras y una buena retroalimentacin inmediata
ayuda a las personas a mantenerse bien concentrados en lo que estn haciendo, pero
tambin a disfrutar de la actividad realizada, debido bsicamente a que se estaran dando
cuenta en cada momento que efectivamente estn logrando la o las metas propuestas
(Csikszentmihalyi, 2003a).

En el mbito del deporte, el feedback o retroalimentacin, se refiere a la


informacin que reciben los atletas sobre la calidad de la ejecucin que estn realizando.
Se considera que el conocimiento que los atletas reciben sobre sus propias acciones y
movimientos les permite sentirse y mantenerse conectados con lo que estn haciendo, y
controlar mejor las acciones de su rendimiento para buscar las metas previamente
establecidas (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Debido a que la retroalimentacin es
continua al igual que los objetivos que mantienen al atleta hacia delante (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 41), la retroalimentacin es importante porque permite a los
atletas sentir que estn en el camino correcto de conseguir las metas propuestas y saber
cundo lo estn haciendo bien, seal que indicara que el rendimiento va siendo
positivo, pero si la retroalimentacin es negativa, ser una seal para corregir o atender
los aspectos del rendimiento que sean necesarios para reconducirlo y mejorarlo
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). El mantenerse concentrado en la retroalimentacin
proveniente de su propia ejecucin deportiva, es ms recomendable que centrar la

75
atencin slo en ganar la prueba; se afirma que si el atleta, atiende a la informacin y a
las sensaciones que le proporciona su propio rendimiento, llega a disfrutar ms de su
propia actuacin, al margen de los resultados que se obtengan al final (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). Tambin se considera que cuando un atleta sabe muy bien lo
que est haciendo y la retroalimentacin es clara e inmediata, puede llegar a sentirse
ms vivo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 133) y mejorar su estado de nimo,
adentrndolo en el estrado de flow.

En la prctica del deporte, la retroalimentacin puede provenir de dos fuentes


(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 41, 138) o categoras generales; la primera es la
que genera el mismo cuerpo, destacando sobre todo, y considerndola como la ms
importante, est la atencin kinestsica, que se refiere al conocimiento de la situacin
del cuerpo en el espacio..., que permite a los atletas saber a cada instante si se estn
creando los movimientos que quieren (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 41). En
ese sentido, la atencin kinestsica genera la informacin interna que un atleta necesita
para optimizar sus movimientos (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 136). Dentro de
esta categora, tambin se podran incluir otras variables importantes como son: la
respiracin, la tensin muscular, la temperatura corporal, el nivel de hidratacin, la
postura corporal, el equilibrio, el tacto, entre otros. La segunda fuente de la
retroalimentacin proviene de la informacin que tiene el atleta sobre todos los factores
externos presentes durante su rendimiento, como por ejemplo, la informacin o consejos
del entrenador y de los compaeros, los comentarios de los otros competidores, los
aplausos o abucheos del pblico; tambin el resultado de las acciones concretas, como
el marcar goles en el ftbol o anotar canastas en el bsquetbol, as como los cambios de
las circunstancias de la competicin en el momento de la ejecucin, y de otras fuentes
adicionales como las caractersticas concretas del clima, lugar o las instalaciones
deportivas (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

As mismo, se considera que la retroalimentacin puede ser positiva en el caso que se


alcancen las metas, objetivos o desafos propuestos, en el caso contrario se convertir en
negativa, aunque tambin puede ser indeseada o irrelevante para el rendimiento
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Se afirma que los feedback negativos parecen que
tienen ms poder que los positivos...y la ms mnima seal que dice que no lo ests
haciendo bien puede arruinar las evidencias previas de xito (Jackson y

76
Csikszentmihalyi, 2002, p.139).

Entonces, es fcil que el atleta pueda perder la

confianza cuando tiende a enfocarse en los errores cometidos, teniendo la constante


percepcin de que est fallando; sin embargo, inclusive este tipo de retroalimentacin
negativa puede ser de mucho provecho, ya que el fracaso puede ser una tremenda
motivacin para el xito (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 140). Se entiende
entonces, que si se utilizan adecuadamente, las dos clases de retroalimentacin pueden
servir a los atletas tanto para mejorar su ejecucin, as como para posibilitar y
mantenerse en el estado de flow. Agregando que, entre mayor o profundo sea el
estado de flow alcanzado en el deporte, ms probabilidades hay de tener un
rendimiento sin esfuerzo y con muchas probabilidades de xito (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002).

Para utilizar la retroalimentacin de una manera efectiva, se aconsejan varias


estrategias, como por ejemplo, evitar cualquier distraccin con informacin irrelevante
para la ejecucin, evitar el estrs exterior y las alteraciones emocionales, interactuar
positivamente con los compaeros del equipo, tener una comunicacin abierta con
entrenador, compaeros y familiares, concentrarse en la propia actuacin, en el proceso
y condiciones de la ejecucin y no tanto en los resultados. El manejo adecuado de la
retroalimentacin puede facilitar la experiencia de episodios de flow, y una vez en ese
estado, el feedback aparece claro y preciso, y ayuda a mantener la mente centrada (y)
hay una sensacin de certeza, de que todo encaja en su lugar (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 150). Esta relacin, hace ver una vez ms, el importante
papel que tiene la retroalimentacin en la integracin y mantenimiento de las
experiencias de fluencia en el deporte. La retroalimentacin o ms bien, enfocarse en la
retroalimentacin, permite que el atleta se concentre mejor en la actividad que est
realizando, cualidad que conforma que la siguiente de las dimensiones del flow que
se revisa a continuacin.

4.5- Concentracin en la tarea encomendada


Uno de los antecedentes de esta dimensin es el cuarto de los componentes de la
experiencia ptima, que se refiere precisamente a la intensa concentracin que
experimentan las personas cuando se enfrascan en alguna actividad que las libere de
pensamientos irrelevantes y preocupaciones (Csikszentmihalyi, 2003a). El otro de los

77
antecedentes es el cuarto de los elementos del disfrute que se denomina
concentracin sobre la tarea actual (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 95), refirindose
bsicamente a que esta concentracin profunda tambin produce una experiencia de
gran satisfaccin o disfrute.
El deporte es una actividad que puede ser una fuente de muchas satisfacciones y
emociones positivas, ya que posibilita que nos olvidemos de los problemas de la vida
diaria, y nos concentremos nicamente en una actividad realizable y excitante (Jackson
y Csikszentmihalyi, 2002, p. 153). Esta concentracin es indispensable para alcanzar el
estado de flow, ya que an teniendo las metas muy claras, que la retroalimentacin
sea inmediata y enfrentarse a un desafo adecuado a sus habilidades, el deportista
todava necesita concentrar toda la atencin posible en la ejecucin que tenga que
realizar. Se afirma que la concentracin en la tarea encomendada es el rasgo ms
caracterstico de estar fluyendo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 154). Sin
embargo, se advierte que conseguir una concentracin absoluta no es una tarea ni fcil,
ni simple, sino todo lo contrario, saber cmo concentrarse y ser capaz de mantener ese
estado durante toda la prueba es un desafo mental para deportistas de todos los niveles
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.154). Se tiene que aprender a ser capaz de
centrarse en el estado de flow y desechar todos los pensamientos, sensaciones o
emociones que distraigan al atleta o perturben su ejecucin. Una metfora que ayuda a
dar una idea de esta dimensin del flow es la de estar viendo a travs de una lente
gran angular, captando mucho ms de lo habitual pero sin ser consciente de estar
mirando alrededor (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 45). Adems, se ha visto que
si se pierde la concentracin en la ejecucin deportiva, es muy probable que se pierda
tambin la experiencia de fluir (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

En vista de que mantener la concentracin es una tarea que la mayora de los atletas
encuentran difcil, se dan una serie de claves (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.
158) o recomendaciones para mantener o recuperar la concentracin en caso de haberla
perdido. La primera clave es recuperar la concentracin (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p. 158), que consiste en que cuando aparecen pensamientos que distraen al atleta
y lo hacen perder el foco de atencin, lo primero que debe de ser capaz el atleta es
precisamente, darse cuenta de que la atencin ya se ha perdido, que tiene su atencin en
pensamientos ajenos a la actividad y al identificarlos, pues desecharlos, de alguna
manera anularlos; y retomar o elegir otro foco de atencin al que la mente pueda

78
apuntar (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 160) y que ayude al atleta a recuperar,
tanto la concentracin en la ejecucin, como el estado de flow.

Otra serie de recomendaciones que tambin ayudan a los atletas a mantener o recuperar
la concentracin, son: utilizar metas de tareas que aporten criterios objetivos y concretos
a los que atender; tratar de estar tranquilo y confiado, haciendo que la ejecucin parezca
sencilla y natural, sin llegar a ser demasiado analtico (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p. 162); adems, preparar un plan concreto para cada competicin, tratando de
incluir y entrenar la mayor parte de factores que puedan ser relevantes para cada
situacin especfica, entendindose que entre ms completo y ms entrenado est un
plan de competicin, habr menos distracciones y la ejecucin deportiva ser ms fcil
y ms automtica (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Tambin es muy recomendable
el anticipar y entrenar algunos planes alternativos reservados para estar preparad ante
posibles situaciones adversas que se puedan presentar durante la competicin, porque, el
saber que tienes una estrategia alternativa si surge algo inesperado te inyectar
confianza y te permitir concentrarte en la tarea encomendada (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 165).

Se ha visto que la concentracin es una habilidad que se puede desarrollar con la


prctica de la eleccin de distintos focos de atencin, y el entrenamiento de los tipos de
concentracin que se necesite especficamente en cada deporte, es decir, el atleta debe
saber y tener muy claro dnde va a dirigir su atencin y en qu aspectos de la ejecucin
va a concentrarse; tambin se puede practicar la duracin de la atencin, tratando de
extenderla y mantenerla hasta igualar la duracin real de la prueba (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002).

As mismo, se aclara que no hay maneras correcta e

incorrecta de concentrarse, y entonces, lo ms adecuado es que cada atleta desarrolle las


actividades y pautas de concentracin que mejor se ajusten a su propio estilo y a las
condiciones y necesidades de cada deporte (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Otro
aspecto que es se recomienda practicar es la capacidad de disociar los efectos
perturbadores producidos por el contenido emocional que tienen, el ruido y la
animacin de los espectadores, ya que mientras los atletas no dejen que ello afecte a
sus emociones, la distraccin no desvirtuar la concentracin. (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 168).

79
Otro aspecto que cabe sealar es que en el deporte, la concentracin no es
necesariamente una experiencia individual y aislada, sino que es posible entrenarla y
lograrla en grupo, y al parecer, cuando esto sucede, la experiencia puede ser todava
ms profunda y satisfactoria; es posible que el sentir la sintona e integracin con los
dems compaeros del equipo y participar simultneamente en la experiencia de esta
dimensin del flow, puede elevar la intensidad del disfrute o satisfaccin en muchos
deportistas, aunque esta experiencia en grupo no es tan sencilla de alcanzar, entre otras
cosas porque aparentemente existe al precio de renunciar a cierta autonoma y control
personal (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 170).

Tambin es muy interesante la comparacin que se hace de estas experiencias de


fluencia con esos estados de xtasis que las disciplinas religiosas alcanzan a travs de
un ritual, una oracin o la meditacin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 172). En
este caso, se supone que la sensacin de flotar que algunos atletas describen, puede
remitir al concepto Yu del taosmo chino, entendido como: ...<<la va correcta de
vivir>>. Yu ha sido traducido como <<flotar>>, <<fluir>> o <<caminar sin tocar el
suelo>>. A tales niveles de intensidad la concentracin no sucede slo sin esfuerzo,
sino que alcanza una dimensin pura y espiritual ms all del cuerpo, cuyos esfuerzos
en primera instancia lo hicieron posible (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 172).
Est claro que se requiere ms investigacin para tratar de aclarar este planteamiento
que puede parecer desde audaz hasta poco fundamentado.

4.6.- Sensacin de control


Esta sexta dimensin de la experiencia de flow tiene su antecedente en el quinto de
los elementos del disfrute, que se denomina La paradoja del control
(Csikszentmihalyi, 2003a, p. 98). En esencia, este elemento se refiere a la sensacin
de control y seguridad que se experimenta, y ejerce, al involucrarse en alguna actividad,
por ms complicada o difcil que pudiera resultar; se considera que esta seguridad es la
base del disfrute experimentado, derivado de sentirse en completo control de la
actividad que se est realizando (Csikszentmihalyi, 2003a).

En cuanto al deporte, se tiene muy claro que el control que se tenga sobre el
rendimiento, depende fundamentalmente de una buena preparacin, de un

80
entrenamiento completo y disciplinado, y por supuesto, de la presencia de otras
dimensiones del flow como por ejemplo, concentracin en la tarea, feedback sin
ambigedades y metas claras. Se debe recalcar la importancia que tiene el que el
atleta se esfuerce y trabaje duro en todos los niveles, fsico, psicolgico, tcnico y
tctico a lo largo de su programa de entrenamiento, para estar en condiciones de
experimentar esta sensacin de control, que hace parecer su ejecucin fcil, suelta y sin
esfuerzo a pesar de las grandes dificultades tcnicas que pudiera conllevar.

Precisamente, este trabajo duro y sistemtico es necesario e indispensable para que el


atleta desarrolle los altos niveles de concentracin, esfuerzo fsico y desempeo tcnico
que le dan la sensacin de seguridad y completo control de lo que est haciendo;
adems de que, cuando estamos bien preparados, aparecen posibilidades que nos
permiten lidiar con cualquier cosa que se ponga en nuestro camino (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 173). Pero sobre todo, lo que proporciona un entrenamiento
completo al atleta, es hacerle sentir que en principio tiene la capacidad y la posibilidad
de mantener las cosas bajo control (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 175), aunque
lo que realmente importa, es saber que, si lo intentas consistentemente, puedes llegar a
controlarlo todo: confas en tus habilidades y sabes que la tarea es realizable (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 46). El efecto de este conocimiento es la aparicin de una
sensacin de podero, as como de una gran confianza y mucha calma.

Adems, se explica que ejercer este control en situaciones difciles deja una experiencia
muy satisfactoria a los atletas. Ms an, se asegura que ejercitar el control, realza el
propio ser inconmesuradamente (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 188), y que la
sensacin de control es el lugar de donde procede el disfrute del flow.

Surge

entonces, la sensacin de control y el sentimiento de una especie de invencibilidad


(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 46), que hacen que el atleta olvide el miedo al
fracaso y la preocupacin por su desempeo, creando as una sensacin de fortaleza y
seguridad para afrontar los desafos y cumplir con los objetivos planteados,
experimentando a la vez una gran satisfaccin, placer o alegra al hacerlo (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002).

Aunque, por otra parte,

tambin

se considera que la

satisfaccin y el gusto que produce la sensacin de control, se debe en cierta forma al


terror hacia la situacin opuesta, (porque), sentirse fuera de control puede ser una
experiencia pavorosa y comporta preocupacin y otras emociones negativas (Jackson y

81
Csikszentmihalyi, 2002, p. 176). Es decir, que la satisfaccin que produce la sensacin
del control ejercido durante la ejecucin deportiva, se debe a que el atleta se siente
liberado de pensamientos y emociones negativas que lo perturben o distraigan, y en su
lugar siente la seguridad de poder ejecutar a un nivel ptimo. Sin embargo, debe haber
un equilibrio en este control, ya que tanto tener demasiado como buscarlo con ansia, de
alguna manera, termina con el flow; pero tambin es cierto que cuando se tiene
demasiado poco control, disminuyen mucho las probabilidades de que el atleta llegue
siquiera a niveles ligeros de flow, y en tal caso, lo ms probable es que se
experimente algn tipo de ansiedad (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Se explica que la sensacin de control tambin se basa en la firme creencia o conviccin


del atleta de que cuenta con las habilidades necesarias para cumplir con las metas que se
ha planteado y lo llevan, en consecuencia, a eliminar la preocupacin por la posibilidad
de fracasar durante la ejecucin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Aunque se

advierte que este control no debe buscarse directamente o de forma obsesiva, ya que
liberarse del deseo de tener el control puede resultar que produzca paradjicamente
ms control (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 179). Pero se advierte que tanto la
sensacin de control, como el flow mismo, pueden ser experiencias difciles de
mantener porque tan pronto como nos sentimos cmodos en un nivel de control,
corremos el peligro interrumpir el flow, hasta que se alcance un nuevo punto de
equilibrio, y as sucesivamente (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Para estar preparado para enfrentar las dificultades lo impiden , se ofrecen cinco claves
para equilibrar el control y la liberacin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 178):
En primer lugar, se recomienda que el atleta encuentre el nivel ptimo de control
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 179), y evite sensaciones incmodas como la
preocupacin o la ansiedad por los resultados que pueden dejarlo sin el control, pero
tambin debe evitar un exceso de control y de confianza, redefiniendo constantemente
las metas y los desafos para ajustarlos al ritmo de avance mostrado por cada atleta en
particular.

La segunda clave es aprender a reconocer lo que es controlable (Jackson y


Csikszentmihalyi, 2002, p. 181), argumentando que en el ambiente deportivo hay
factores que son controlables por el deportista, pero que tambin hay otros que se

82
escapan de su control, y que saber diferenciar entre lo que puede y lo que no puede
controlar, le permitira al atleta a estar y sentirse con una buena preparacin para
superar los desafos a los que se enfrenta (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 181); se
recomienda que el atleta se concentre en el control de su propia actuacin, de sus
propias respuestas, que al fin de cuentas es lo nico que realmente est en sus manos
controlar, sin pretender controlar factores externos que estn fuera de su alcance como
por ejemplo las decisiones o reacciones de los rbitros, los compaeros o los contrarios
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). En ese sentido se recomienda que cada atleta
elabore una lista personal con los factores que pueden estar bajo su control, incluyendo
factores a largo plazo como el seguimiento del programa de entrenamiento, dieta y
descanso; y factores a corto plazo como podran ser las metas de una competicin
particular, la visualizacin de la prueba o divertirse y pasrselo bien durante los
entrenamientos y las competencias (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

La tercera clave o recomendacin se denomina monta el escenario (Jackson y


Csikszentmihalyi, 2002, p. 182), y se refiere a que el atleta debe considerar todos los
aspectos relevantes de cada prueba en particular y debe prepararse para cubrir aquellos
que pueda controlar, prepararse al completo quiere decir que se ha cuidado aquello que
es controlable (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 183). Algunos de los aspectos
que deben incluirse, son la preparacin fsica, una dieta apropiada, la capacidad de
reaccin fsica, las habilidades mentales, factores tcnicos, equipamiento, familiaridad
con el campo, viajes (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 183). Esta tercer clave se
relaciona y complementa con la quinta clave, denominada elige tus respuestas ante la
competicin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 185), donde se explica que los
atletas deben reconocer que tienen la libertad de elegir cmo responder o actuar durante
la prctica o ejecucin deportiva, recomendando dejar a un lado las reacciones
inadecuadas y concentrarse en los aspectos de la actuacin que ellos pueden controlar.
Se reconoce que aunque las situaciones deportivas regularmente no son controlables, las
respuestas de los atletas si pueden serlo, y es dnde deben centrar su trabajo y
entrenamiento (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Por eso, el atleta debe estar

convencido de que puede controlar sus respuestas y que el principal responsable de sus
propios pensamientos y acciones, es l mismo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

83
La cuarta clave es reconocer la sensacin de la energa ptima (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 183), y puntualiza que cada atleta debe aprender a reconocer
el nivel de activacin que le sea ms ptimo para alcanzar un buen rendimiento,
explicando que es a travs de la atencin a las condiciones corporales que los
deportistas se dan cuenta de si sus niveles energticos (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p.183), son ptimos para afrontar la prueba o si necesita hacer algn ajuste para
lograr alcanzarlos. Tambin se afirma que un problema que se presenta frecuentemente
en las competiciones es que los atletas tengan o sientan una energa incontrolada
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.184), que produce una sensacin de nerviosismo o
preocupacin; y que tanto estar demasiado relajado como demasiado tenso o
preocupado son seales de que el atleta presenta niveles de energa no ptimo
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 184). Sin embargo, para conseguir controlar los
mencionados niveles de energa, los atletas deben ser capaces de reconocer las
sensaciones propias de una zona ptima de energa (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002, p. 184), que le servirn como indicadores de que est bien preparado para la
prueba o para poder cambiarlos a un nivel ptimo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Otro aspecto importante, que vale la pena sealar, es el referente a la posibilidad de que
el control se pueda extender, tambin a la capacidad de provocar y mantener a voluntad,
el estado de fluencia o algunas de sus dimensiones. Se supone entonces, que si el atleta
aprende a discriminar y desarrollar las claves que llevan al flow, podra estar en
condiciones de elaborar pensamientos y acciones que le faciliten

el acceso y la

permanencia en ella (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

4.7.- Prdida de conciencia del propio ser


Esta sptima dimensin del flow, tiene su antecedente en el sexto de los elementos
del disfrute denominado la prdida de autoconciencia (Csikszentmihalyi, 2003a, p.
102). En ese contexto, se refiere al olvido que presentan las personas de s mismas y a
la falta de preocupacin que tienen por su propia personalidad, cuando se involucran en
actividades que les agrada; se explica que es como no tener ego (Csikszentmihalyi,
2003a, p. 103) ya que, en esas circunstancias, la nocin de la propia personalidad se
escapa de la conciencia de las personas. Adems, sta prdida de la conciencia de la

84
personalidad, se recuerda como una sensacin muy agradable (Csikszentmihalyi,
2003a).

En el contexto del deporte, se le ubica como el sptimo componente del flow. Se


explica que cuando los atletas llegan al flow, desaparecen los pensamientos
negativos, los agobios y la preocupacin por lo que otras personas piensen, comenten o
critiquen de sus acciones, logrando as una total concentracin en su ejecucin (Jackson
y Csikszentmihalyi, 2002); La fluencia libera al individuo de la preocupacin y de la
duda sobre su propio ser (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 48). La idea es que el
deportista se olvida de s mismo de tal manera que sus acciones parecen ser tan
naturales que se perciben casi como instintivas, sin la influencia limitadora de la
preocupacin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 99). Tambin se reporta que los
atletas aprecian mucho esta sensacin por la libertad de movimientos y sensacin de
poder que les aporta (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Se explica que el olvidarse de s mismo, es una de las claves para la concentracin


absoluta, aclarando que mientras la atencin al ego o a la identidad social desaparece, la
atencin al cuerpo y sus movimientos se incrementa, incluyendo la postura, cambios en
la actividad de los msculos, el ritmo de la respiracin. Se presenta la paradoja de que a
travs de incrementar la atencin en los procesos corporales, el ego o conciencia
personal desaparece (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Otras claves para lograr una
concentracin absoluta y perder la nocin de la conciencia personal son: en primer
lugar, dejar de preocuparse por comparar la propia ejecucin con la de los dems
competidores; en segundo, controlar los factores ambientales como el clima, las
instalaciones deportivas, las expectativas de familiares, amigos y entrenador. Adems,
tambin se recomienda concentrarse en el rendimiento, atender a las acciones, las
tcnicas y las estrategias de cada deporte en particular, y buscar disfrutar el trabajo duro
evitando la sensacin de esfuerzo. Otra clave que puede ayudar es intentar olvidarse del
paso normal del tiempo, y sentir que transcurre a un ritmo diferente, ya sea ms rpido o
con ms lentitud de lo que en realidad lo hace (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Entonces, por lo visto, se puede entender que la prdida de conciencia del propio ser
viene como consecuencia del profundo estado de concentracin, relacionado tambin
con la fusin accin-atencin, y la retroalimentacin sin ambigedades a los que se

85
llega durante el rendimiento; es decir que esta dimensin no puede aparecer antes de las
anteriores, o de forma aislada, ni fuera del contexto del rendimiento. Adems, esta
dimensin se diferencia de las anteriores, por tener una condicin ms de orden
psicolgico, que aunque depende del rendimiento, no tiene la misma relacin en cuanto
a su planeacin, entrenamiento y los resultados obtenidos.

4.8.- Transformacin del tiempo

Esta dimensin tiene su primer antecedente en la quinta de las caractersticas de la


experiencia ptima, que se refiere precisamente a que durante las experiencias de este
tipo, el sentido del tiempo se distorsiona (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 115). El otro
antecedente es el sptimo de los elementos del disfrute,

denominado La

transformacin del tiempo (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 107), y que describe los


cambios en la percepcin normal del tiempo que reportan algunas personas al
involucrarse en una actividad de fluencia; el tiempo parece pasar a un ritmo diferente
del ordinario, de tal manera que algunos instantes pueden parecer prolongarse
inmensamente, o al contrario, el transcurrir de horas enteras puede percibirse como slo
unos pocos momentos.

As, aunque se acepta que estos cambios en la percepcin

subjetiva de la dimensin tiempo son una de las caractersticas de la concentracin


total, todava no se tiene claro si estos cambios contribuyen por s mismos a que la
experiencia sea positiva o si se trata slo de un epifenmeno derivado de la gran
concentracin en la actividad que se est realizando; por tal motivo, se llega a
considerar que ste no es de los elementos ms importantes del disfrute
(Csikszentmihalyi, 2003a).

En el contexto del deporte, igualmente se tienen reportes que describen la sensacin de


que el transcurrir del tiempo se modifica durante la ejecucin deportiva. De la misma
manera, el cambio puede percibirse tanto como si el tiempo transcurriera ms rpido o
ms lento, as, las horas transcurren como si fueran slo minutos y los minutos como
segundos; pero tambin puede pasar lo contrario, que los minutos parezcan alargarse,
creando la sensacin de que se tiene todo el tiempo del mundo para realizar las
acciones. En ese sentido, se ha encontrado que entre los atletas, es ms comn la
experiencia de reduccin del tiempo, pero esto puede deberse a que en las pruebas o
deportes de velocidad, que necesitan de reacciones rpidas, son de poca duracin o

86
tienen finales explosivas, como por ejemplo los cien metros planos o las pruebas cortas
de natacin, es ms probable que la sensacin durante la experiencia de flow sea la de
alargar el tiempo, permitindoles tener una mayor claridad de la situacin global y
responder de una manera ptima en cada momento de la breve pero intensa ejecucin
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Por otro lado, las pruebas de resistencia que tienen una duracin muy larga como el
maratn o una prueba ciclista, donde la atencin se tiene que mantener a lo largo de
horas, pueden propiciar la percepcin de que perodos largos de tiempo se experimenten
como slo unos instantes, permitiendo que el atleta mantenga el esfuerzo y la propia
concentracin durante el tiempo que dure la ejecucin (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002). Tambin se reporta que algunos atletas pueden llegar a experimentar una mezcla
de dilacin y aceleramiento del tiempo, percibiendo esta dimensin ms bien como una
desorientacin temporal (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Para intentar explicar la
aparicin de esta dimensin, se argumenta que al parecer, la experiencia de una
transformacin del tiempo puede ser otro de los resultados de una concentracin total
en el rendimiento, porque cuando el atleta est completamente concentrado, totalmente
centrado en su propia ejecucin, y se puede olvidar del paso del tiempo convencional;
esta situacin, puede llevarlo a alterar su interpretacin del transcurso del tiempo, ya
que es elaborada y consolidada despus de terminar la ejecucin del rendimiento, al
estar recordando la experiencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Es decir, que sera hasta al momento de recordar la experiencia obtenida durante el


rendimiento, cuando el atleta se dara cuenta que no recuerda claramente cmo
transcurri el tiempo durante ese lapso, que estaba tan concentrado en la accin que no
registr el paso del tiempo de una manera normal y por lo tanto, ahora ese registro
incompleto y vago, slo le permite recordar de una forma distorsionada el paso del
tiempo durante la ejecucin; por lo tanto, slo podr decir que

experiment una

alteracin en la percepcin del tiempo y que ste le pareci acortarse o alargarse, segn
el caso. Adems, tambin se ha encontrado que la experiencia de la transformacin del
tiempo, puede ser muy agradable por s misma. (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).
Por ltimo, se reconoce que esta transformacin de la percepcin del tiempo es de las
menos reportadas por lo atletas y que por lo tanto pudiera ser que esta dimensin del
flow, no sea experimentada de una manera tan generalizada como las otras. Tambin

87
se puede sealar que esta dimensin, es similar a la de prdida de la conciencia del
propio ser, tanto en su condicin ms de tipo psicolgico, como en que son una especie
de consecuencia agregada e inesperada de las otras dimensiones ms relacionadas con la
planificacin, entrenamiento y los resultados que se esperan tener; en ese sentido, esta
dimensin no se puede presenta antes, ni en forma aislada de las dems, o fuera del
contexto del rendimiento.
4.9.- Experiencia autotlica
Uno de los antecedentes de esta dimensin es la sexta caracterstica de la experiencia
ptima, que consiste en la sensacin de que la actividad que se est haciendo es tan
agradable que se realiza por s misma (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 115). El otro
antecedente es el concepto de donde se toma el nombre directamente, la experiencia
autotlica (Csikszentmihalyi, 2003a, p. 109), que se relaciona con los elementos del
disfrute; pero habr que sealar que, la experiencia autotlica, ms que

otro

elemento, vendra a ser la experiencia misma del disfrute, resultante de la integracin o


combinacin de algunos o todos los elementos que la conforman (Csikszentmihalyi,
2003a). Se le identifica como una sensacin muy positiva, placentera, de profundo
disfrute, producto de la realizacin misma de la actividad, o sea que es recompensante
en s misma, que genera una fuerte motivacin intrnseca y que por lo tanto, deja en
segundo trmino el logro de resultados, incentivos externos, consecuencias o
recompensas posteriores (Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998). En el deporte,
se supone que la experiencia autotlica es la resultante de los otros ocho componentes
del flow, pero tambin se le ha identificado con la experiencia misma del flow, o al
menos como su cualidad bsica (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

La prctica de cualquier deporte puede tener un efecto muy positivo para la mayora de
la gente, porque es una actividad que en s misma, favorece la aparicin de las
dimensiones del flow, y adems favorece los sentimientos de diversin, jbilo,
excitacin positiva y disfrute, que a su vez son caractersticos de las experiencias
autotlicas. De esta manera, el deporte es una actividad intrnsecamente gratificante,
que tiene en s mismo una gran capacidad de gustar y divertir, tanto a los que lo
practican, como a los espectadores que los observan; tambin puede ser una fuente de
mucha satisfaccin debido a que proporciona condiciones y oportunidades para liberarse
de la tensin, y abandonar las preocupaciones, al estar completamente ocupado y

88
concentrado en los aspectos relevantes del rendimiento deportivo. Incluso, el deporte
puede producir una sensacin de satisfaccin espiritual, de vivir en un nivel que es de
algn modo ms completo y armonioso que lo que estamos acostumbrados a
experimentar en la vida diaria. (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 194). Pero de
todos ellos, al parecer, el disfrute es a menudo el aspecto mejor recordado y ms
preciado de la experiencia (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 208).

En ese sentido, se considera que la inmensa mayora de las personas que practican
deporte, lo hacen primordialmente para divertirse y por el disfrute que les proporciona,
sobre todo los nios, quienes parecen tener un sentido del juego y una facilidad natural
para divertirse; sin embargo, tambin se seala que

frecuentemente se pierde la

diversin y el deporte puede llegar a convertirse en otra de las actividades formales,


rutinarias que aportan poco disfrute intrnseco y que se realizan por obligacin, sobre
todo en los adultos y los atletas profesionales (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). Esto
podra deberse a que en ciertos niveles, la prctica del deporte ya no responde slo al
inters de la satisfaccin personal de quin lo ejercita, debido a que en esos contextos el
deporte est totalmente comercializado y extremadamente politizado; entonces, los
deportistas, sobre todo los profesionales y federados, forman parte de un sistema ms
amplio, donde hombres y mujeres con dinero y poder marcan las pautas a seguir
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 194). Adems, el deporte profesional puede
acabar con el gusto natural por practicarlo, ya que cuando un deporte se convierte
meramente en un medio para cobrar un cheque, las motivaciones intrnsecas caen en
picado, y el potencial nico del deportista para crear disfrute desaparece (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002, p. 199).

Por eso, en el deporte, la experiencia autotlica es muy valorada por los atletas, por lo
que tanto sus efectos positivos como su recuerdo pueden permanecer durante mucho
tiempo. Su carcter intrnsecamente gratificante tal vez explique porqu, los atletas
encuentran al estado de flow algo tan atrayente, que una vez experimentado, buscan
con mucho empeo la forma de sentirlo nuevamente; es como un polo magntico que
ejerce una influencia que los atrae hacia l con mucha fuerza (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002). Esta fuerte valoracin y atraccin puede deberse a que las
sensaciones que genera el estado de flow pueden ser nuestras experiencias ms
preciadas (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 208). Adems, otro de los

89
componentes de la experiencia autotlica, que la vuelve muy preciada para los atletas y
hace que intenten experimentarla una y otra vez, es la sensacin de estar rindiendo de la
mejor forma posible, segn las posibilidades de cada uno; de tal manera que el estado de
flow les permite desarrollar sus habilidades y competencias, y poder vislumbrar
ejecuciones ptimas en su rendimiento deportivo (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Pero el deporte tambin es una actividad dura que requiere de mucha disciplina y
esfuerzo por parte de los atletas, y hay factores como el cansancio, el dolor, la
frustracin, entre otros, que pueden dificultar en muchos momentos, disfrutar
completamente de su prctica. Por eso, se ha visto que la recomendacin simple y
directa que muchas veces se hace a los atletas, de que se diviertan o que procuren
divertirse con su rendimiento, regularmente no es suficiente para que alcancen o
recuperen la experiencia autotlica, y entonces se han encontrado algunas claves para
el disfrute (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 202), que facilitaran al atleta lograr
ese objetivo, aunque se debe aclarar que para lograrlo, lo primero es querer o estar
dispuesto a disfrutar realmente, ya que no es posible forzar a nadie a divertirse, ni
siquiera a uno mismo, y que el disfrute empieza cuando apartamos todos los
obstculos, y nos perdemos en la actividad (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 202).
Se necesita que el atleta sienta una genuina predisposicin para poner su mayor esfuerzo
y concentracin durante el rendimiento, teniendo al mismo tiempo preparada la mente
para que esa diversin aparezca ms fcilmente (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.
202); adems de tratar de mantener el buen humor tanto en los entrenamientos como en
las competiciones y prepararse para tomar positivamente los resultados negativos que
pudieran presentarse, recordando siempre que el deporte est pensado para ser
divertido (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 202).

En caso de que al atleta sienta que las condiciones del entrenamiento o la competicin
son muy adversos y no sea capaz de volver a disfrutar de una experiencia autotlica
durante el rendimiento, le sera conveniente que tratara de recordar aquellos aspectos de
la ejecucin que regularmente le proporcionan ms disfrute, como pueden ser por
ejemplo, la sensacin de velocidad y fuerza corporal, la capacidad de mover el cuerpo
haciendo maniobras difciles, la coordinacin de manos y pies, etc., habilidades cuyo
dominio resultan divertidos y gratificantes para los atletas (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002). Se ha encontrado que el aprender a dominar las habilidades tanto fsicas,

90
psicolgicas o tcnicas de cualquier deporte, as como incrementar el nivel de desafo
para desarrollar las habilidades, proporcionan una gran satisfaccin y un profundo
placer (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Otra recomendacin para favorecer la

aparicin de una experiencia autotlica es la de desarrollar la capacidad de convertir la


competicin en un juego, concentrarse ms en la tarea que en el resultado y admitir que
el deporte se puede disfrutar aunque no se gane o se haga una ejecucin perfecta
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). La ltima recomendacin es revisar la relacin
entre los desafos que se plantean y las habilidades con que se cuenta, ya que cuando
hay un desequilibrio entre estos dos factores, el atleta no podr llegar a tener una
experiencia autotlica, y tender ms a tener experiencias negativas y frustrantes
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

Esta dimensin del flow, tiene una caracterstica que la diferencia de las dems, y es
que se puede presentar en conjuncin con cualquiera de ellas, de tal manera que un
atleta o deportista puede disfrutar desde simplemente elegir el siguiente reto o desafo
deportivo, as como tambin de sentir que tiene las habilidades suficientes para
enfrentarlos e intentar superarlos con xito; tambin puede disfrutar el tener metas
claras, al sentir una retroalimentacin clara de lo que est haciendo, al lograr una
profunda concentracin y control del rendimiento, as como durante la fusin de la
accin con la atencin, la transformacin del tiempo y la prdida de la auto-conciencia.
Aunque se puede suponer que la intensidad de tal manera que entre ms dimensiones
involucradas en un episodio de flow, ms profundo ser el nivel del estado de flow
alcanzado; probablemente la cualidad de la experiencia autotlica tambin vare
dependiendo de la cantidad

y la combinacin especfica de las dimensiones

involucradas, pero estas son cuestiones que para aclararse necesitan ser investigadas.

4.10.- Anlisis de la Dimensiones del Flow


Una de las primeras impresiones que se tienen al revisar este tema, es que al trmino
dimensiones (Jackson y Marsh, 1996; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998;
Jackson y Csikszentmihalyi, 2002; Csikszentmihalyi, 2003a), que se utiliza para
describir las propiedades del estado de flow, tambin se les refiere y considera como
prerrequisitos, o caractersticas (Hill, 2001), componentes (Hill, 2001; Jackson y

91
Csikszentmihalyi, 2002) y cualidades (Jackson, 2000) del flow. Aunque parezca
una cuestin secundaria, tal vez valga la pena aclarar este punto ya que las diferentes
connotaciones que tienen estos trminos puede causar un poco de confusin.

Se

necesitara hacer un anlisis semntico de cada trmino y ver cul es el que se ajusta
ms para describir la cualidad de sus propiedades. Adems, en trminos o para fines de
investigacin, estas dimensiones tambin podran ser consideradas como variables
independientes o dependientes, segn los objetivos particulares de alguna investigacin
concreta.

Otro aspecto que no est muy claro y se necesita revisar es el correspondiente a la


dinmica de interacciones que se puede establecer entre las dimensiones del flow.
Respecto a este punto, se menciona que las dimensiones pueden experimentarse juntas o
que unas pueden facilitar la aparicin de otras, por ejemplo junto a la dimensin fusin
accin-atencin se podran experimentar otras dimensiones del flow como la
prdida de la conciencia del propio ser, o la transformacin del tiempo, pero
tambin se podra experimentar al mismo tiempo un feedback sin ambigedades,
mantener la concentracin en la tarea, tener una sensacin de control y sentir todo
esto como una experiencia autotlica. Pero quedan muchas preguntas que no han sido
completamente aclaradas, por ejemplo, existen relaciones entre las dimensiones del
flow?, y si existen, cmo se establecen y organizan?, qu efectos tiene cada
dimensin sobre las dems?, todas las dimensiones tienen el mismo nivel de influencia
sobre las dems?, o habr algunas dimensiones que tengan mayor influencia sobre las
otras?, tienen el mismo efecto todas las dimensiones sobre la ocurrencia del estado de
flow? o algunas dimensiones tendrn mayor grado o poder de influencia?, se
pueden presentar en forma aislada?, o cuntas y cules dimensiones son suficientes
para la ocurrencia de un episodio de flow?, pueden presentarse en cualquier orden y
combinacin?, cules dimensiones se presentan primero durante los episodios de
flow? y cules necesitan de la presencia de otras para poder aparecer?, de qu
depende la duracin de los episodios de flow?, y muchas ms derivadas de stas, que
necesitan ser investigadas.

Por otro lado, tambin destaca que a todas las dimensiones se les considere como si
pertenecieran a la misma categora o clase de evento psicolgico, ya que no se hace
diferencia entre ninguna de ellas.

Sin embargo, hay dudas razonables sobre la

92
equivalencia de los eventos psicolgicos que forman parte de esta fenmeno ya que de
acuerdo con Roca (2006a), se puede identificar al fenmeno general de flow como
un estado de funcionamiento ptimo; pero en el caso de los eventos psicolgicos a los
que se refiere cada una de las dimensiones, se puede suponer que no todos son de la
misma categora, ya que no se refieren a la misma clase de experiencia. Por ejemplo, no
es la misma experiencia el sentir un equilibrio habilidades/retos, con la de la quinta
dimensin que es concentracin en la tarea; y es muy posible tambin tengan
diferencias con la experiencia de la sptima dimensin, prdida de conciencia de
conciencia del propio ser. Estas tres dimensiones se refieren a eventos psicolgicos
diferentes, conformados por distintas acciones y experiencias, no es lo mismo lo que se
hace y se siente al elegir un desafo adecuadamente y motivarse a entrenar duro para
superarlo, a lo que se hace y se siente cuando se logra llegar a un estado de total
concentracin y abstraccin en el rendimiento, o a lo que se hace y se siente cuando se
pierde la conciencia de s mismo. El primero podra considerarse un proceso en el que
se van adquiriendo y desarrollando las habilidades, pero que al mismo tiempo genera y
sostiene un estado de motivacin que se convierte en una disposicin o capacidad para
actuar. El segundo, la atencin, puede considerarse como un estado, o un periodo motor
o psicomotor. Por su parte el tercero, la prdida de conciencia de s mismo, podra
considerarse un estado o periodo, pero intelectual. As que hace falta aclarar qu
categora le corresponde, a cada una de las dimensiones del flow o, en todo caso,
notar que este concepto se sostiene en distintas categoras psicolgicas las cuales, a su
vez, pueden ser enfatizadas desde distintas perspectivas o modelos tericos
psicolgicos.

De forma ms particular, podra haber confusin para diferenciar entre las dimensiones
fusin accin-atencin y concentracin en la tarea encomendada, ya que las dos se
refieren al manejo de la atencin y la concentracin, incluso se utiliza la misma analoga
o metfora de comparar ambas con un lente angular (Jackson y Csikszentmihalyi,
2002); y tambin, las dos dimensiones hacen referencia y le dan importancia de enfocar
la atencin en aspectos corporales como la respiracin y la propiocepcin (Jackson y
Csikszentmihalyi, 2002); sin embargo, la diferencia que se puede notar es que la
dimensin de fusin accin-atencin, aunque tambin involucra a la concentracin,
enfatiza ms el aspecto de la experiencia, de sentir una unidad de la atencin con la
intencin de lo que se quiere hacer, con la accin del rendimiento, junto con sensacin

93
de no sentir esfuerzo extra o dolor, aunque la prueba haya sido extenuante o bastante
exigente.

Por otro lado, tambin es posible que cada dimensin tenga un efecto

diferente sobre el grado o la cualidad de la experiencia autotlica.

Por ltimo, cabe recordar el modelo terico del flow, presentado en las figuras 3.5,
es una propuesta elaborada por Hill (2001), en el que se intentan representar las
dimensiones del flow, el efecto o participacin que tiene cada una para favorecer la
presencia de los episodios, y las relaciones que se establecen entre ellas, segn su propio
anlisis e interpretacin de las dimensiones propuestas por Jackson y Csikszentmihalyi,
(2002). La figura identifica y representa en forma diferenciada cada una de las nueve
caractersticas del flow, adems, trata de indicar una interaccin y una accin
sinrgica entre ellas, que afectara la profundidad del estado de flow alcanzado,
aunque como aclara Hill (2002), an se desconoce la naturaleza exacta de estas
interacciones. La figura 3.5 tambin representa que las nueve caractersticas tienen la
misma equivalencia y jerarqua en cuanto a su relacin con el flow. Por lo tanto,
aunque el modelo sirve para esquematizar las caractersticas de estado de flow en el
deporte, tiene muchas limitaciones para indicar y explicar las interacciones entre ellas,
an a nivel meramente terico o meramente especulativo. Sin embargo, el desarrollo de
un adecuado modelo terico que incluya las interacciones entre las variables del flow
en el deporte, puede ser importante para orientar, organizar y desarrollar el
conocimiento sobre este fenmeno. A continuacin, se presenta un diagrama de flujo
en el que se intenta mostrar al flow como un proceso, y las posibles relaciones que se
establecen entre sus dimensiones durante el rendimiento.

4.11.- Propuesta de un Modelo Hipottico de Posibles Relaciones entre las


Dimensiones de Flow
Despus de la revisin hecha a las dimensiones de flow propuestas por Jackson y
Csikszentmihalyi (2002), se pueden encontrar elementos que permiten suponer que el
estado de flow puede concebirse como el resultado de un proceso en el que sus
dimensiones corresponden a los diferentes pasos o prerrequisitos que favorecen la
probabilidad de que se presenten episodios de flow durante el rendimiento deportivo.
Tambin se puede suponer que estas dimensiones tienen un orden, una jerarqua, y un
efecto sinrgico que puede ser importante para llevar la experiencia a niveles ms

94
profundos de flow. En la Figura 4.2 se presenta una propuesta alternativa de un
diagrama sobre las posibles relaciones entre las dimensiones de flow, que intenta
resumir una concepcin del fenmeno de flow en trminos de este proceso, y en el
que las dimensiones del flow son entendidas como variables que predisponen al
flow, variables que inducen al flow y variables de resolucin del estado, donde las
primeras y segundas son mayormente de tipo independiente y las ltimas de tipo
dependiente.

Habilidades
altas

Reto/Desafo
Balance reto/
habilidad

Variables
que
predisponen

Metas claras
F
l
o
w

Variables
que inducen

Feedback sin
ambigedad

Concentracin
en la tarea
Sensacin de
control

Fusin
accin-atencin
Variables
de
resolucin

Transformacin
del tiempo

Experiencia
autotlica

Prdida de
auto-conciencia

Figura 4.2.- Modelo Hipottico de posibles relaciones entre las dimensiones de Flow

Aclarando que la distincin y separacin de las dimensiones, se hace slo con fines de
estudio y con carcter provisional, para empezar a entender o explicar el fenmeno,
pero no para conceptualizarlo como tal, ya que se reconoce que todas las variables del
flow forman parte de una experiencia integrada (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002),
de un estado de conciencia, que se le podra denominar conciencia acrecentada, desde
donde se percibe y se acta sobre la realidad de una manera diferente a la ordinaria. A
continuacin se explican los componentes de la Figura 4.2.

Las variables que predisponen al flow, seran en primer lugar, que el atleta sienta
realmente una correspondencia entre el alto nivel de sus habilidades y el reto que
representa la competicin (equilibrio reto-habilidad), y en segundo lugar el fijarse unas

95
metas claras a cumplir o realizar durante la misma. Debido a que el atleta trabaja en
estas tareas antes de la competicin, por s solas slo son una especie de prerrequisitos
que facilitarn la aparicin de las otras caractersticas del flow durante la
competicin; sin embargo, el hecho de fijarse un reto interesante, puede ser ya
agradable y empezar a darle a la experiencia cierto grado de autotlica, que se
incrementar o no, dependiendo de la aparicin de las otras caractersticas del flow
antes y durante la competicin. Es decir, una vez que se empieza cumpliendo con las
condiciones de equilibrar el desafo con las habilidades, y de establecerse unas metas
claras y realistas a cumplir tanto en los entrenamientos como en la competicin, la
actividad se enmarcara dentro de estas dos condiciones, y al entrar en accin el atleta,
manteniendo la concentracin, el esfuerzo y el control del movimiento, aumentar las
probabilidades de experimentar niveles cada vez ms profundos y significativos de el
estado de flow durante el rendimiento. En caso de que no se cumplan las otras
variables del flow durante la competicin, entonces no se estar en condiciones de
experimentarlo de una manera completa o profunda y tal vez la experiencia deje de ser
autotlica.

Las variables que inducen, o abren la puerta al estado de flow seran la concentracin
en la tarea, la retroalimentacin sin ambigedades y el sentido de control sobre lo que se
est haciendo, que tendran como apoyo las metas claramente entendidas y entrenadas.
Estas variables estaran interrelacionadas muy estrechamente, mostrando una influencia
mutua e interdependencia muy fuertes entre ellos. La aparicin de estas caractersticas
incidira sobre el nivel y profundidad de la experiencia autotlica y la de flow en
general, de tal manera que a mayores niveles de concentracin en la tarea y control
sobre lo que se est haciendo, mayor ser la experiencia autotlica y el flow ms
profundo. Cuando estas cuatro variables se cumplen eficientemente y se mantienen
durante el rendimiento, entonces, podran empezar a aparecer las tres caractersticas
restantes del flow: la fusin accin-atencin, que influye y se retroalimenta con la
prdida de conciencia del propio ser y la transformacin del tiempo, que tambin
tienen una estrecha conexin (Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p.48). La aparicin
e interaccin de estas interesantes y poco conocidas variables, declaran, resuelven o
desencadenan los estados ms profundos de flow, y aumentan la intensidad de la
experiencia autotlica;

su presencia es un indicio de que la vivencia que se esta

96
teniendo, se ha transformado ms all de nuestra experiencia habitual del da a da
(Jackson y Csikszentmihalyi, 2002, p. 105).

Adems del proceso descrito, en el diagrama de la Figura 4.2, se pueden identificar dos
ncleos de interaccin, uno formado por metas claras, concentracin en la tarea,
retroalimentacin sin ambigedades y sensacin de control; el otro por fusin
accin-atencin, prdida de la auto-conciencia y transformacin del tiempo. Es
interesante notar que el primero esta formado por las variables que podran estar ms
directamente relacionados con el rendimiento mismo, mientras que el otro se
relacionara ms con los cambios de conciencia poco comunes y que caracterizan este
estado. Es posible que el funcionamiento ptimo del primer ncleo, sea el que
relacione al flow con el rendimiento cumbre; y el segundo con algunas caractersticas
de la experiencia cumbre, y entonces, el modelo proporcionara un marco que podra ser
muy til para lograr acrecentar el rendimiento cumbre y alcanzar las experiencias
cumbre en el deporte. Otro aspecto que se desprende del diagrama es que el
funcionamiento o activacin del segundo ncleo vendra posteriormente o dependera
de que el primero haya alcanzado un nivel ptimo, por lo que se podra esperar que las
variables del segundo ncleo no pudieran activarse antes, en ausencia, o ante un mal
funcionamiento del primero.

Otro tema que el diagrama intenta mostrar es la influencia que tendran estos dos
ncleos sobre la experiencia autotlica, que por su relacin con casi todas las dems
variables, y la importancia que tiene en la experiencia de flow, podra considerarse
un tercer ncleo de relacin entre las variables, pero una especie de ncleo
resultante; aclarando que las relaciones entre ellas pudieran ser en ambas direcciones y
ms complejas que como se muestran en el modelo. Adems, el diagrama indica la
intensidad de la influencia o relacin, siendo las ms fuertes las proveniente de las
variables sensacin de control y concentracin en la tarea del ncleo del
rendimiento; la intensidad de la experiencia autotlica se determinara por la
integracin de la influencia proveniente de las dems variables, de tal manera que entre
ms se activen, la intensidad de la experiencia autotlica aumentara, y viceversa. En
este sentido, y si el diagrama fuera correcto, entonces, el primer ncleo sera la base
y sostn de la actividad e intensidad de los otros dos.

97
En el modelo tambin se puede apreciar una relacin entre los desafos y la experiencia
autotlica, y entre las habilidades y el control sobre lo que se est haciendo. Estas
relaciones indican que el fijarse retos altos puede iniciar la experiencia autotlica y que
una vez que se van sumando las dems variantes y la respuesta aumenta, esta puede
afectar el nivel de los retos prximos; mientras que la relacin entre el control y las
habilidades es que por un lado, el saber que se cuenta con las habilidades necesarias, se
puede reforzar el control sobre las acciones que se estn haciendo, pero a su vez, el
hacerlas produce el efecto de reforzar el sentimiento de contar con habilidades
suficientes para afrontar nuevos

retos; estas interacciones se relacionan con el

desarrollo de la auto-eficacia. Por ltimo, habr que sealar que indudablemente este
modelo no se puede considerar ni completo ni terminado, que no resuelve ni intenta
resolver todos los aspectos que el fenmeno de flow puede incluir; el modelo es slo
una propuesta que est apenas en su fase de elaboracin y se necesitara desarrollar una
lnea de investigacin para obtener los datos suficientes que permitan aplicar un anlisis
de ecuaciones estructurales para comprobar el grado de ajuste que puede presentar
stos, con el modelo propuesto.

98

99

5.- INVESTIGACIN DE FLOW EN LA PSICOLOGA DEL DEPORTE


En cuanto a la investigacin del flow en el deporte, se debe admitir que el estudio
cientfico de este fenmeno es difcil de implementar, a pesar del inters que puedan
provocar estas experiencias (Gordin y Reardon, 1995). De entrada, la orientacin
pragmtica predominante de la psicologa del deporte, puede provocar un prejuicio en
los psiclogos del deporte y por lo tanto, el tema puede ser considerado como poco
serio, irrelevante o impropio para la psicologa por las connotaciones esotricas,
metafsicas, inclusive msticas o religiosas, que se le han atribuido o con los que se le
ha relacionado (Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998, Csikszentmihalyi, 2003a;
2003, b). Por otro lado, al ser un concepto novedoso y poco estudiado, existe una
literatura limitada que, aunque va en aumento, muestra que, desde la definicin, el
marco terico o conceptual, hasta la metodologa y tcnicas de investigacin para el
estudio de este fenmeno, an estn en sus inicios.

De hecho, la investigacin

sistemtica de este fenmeno ha sido recibida con vacilacin y dudas, debido muy
probablemente, tanto a la incertidumbre y dificultad que se tiene al tratar de definir en
trminos empricos el constructo de flow, as como por las dificultades que presenta
la medicin de este estado experiencial (Jackson y Eklund, 2002, p. 133), adems de
las dificultades inherentes a la aplicacin de mtodos empricos al estudio de

la

experiencia humana (Jackson y Marsh, 1996).

Esto explicara en parte, porqu aunque existan muchas descripciones anecdticas


desde hace dcadas (Garfield y Bennett, 1987; Scanlan, Stein y Ravizza, 1989; Gordin y
Reardon, 1995), el estudio sistemtico de las experiencias de flow en el deporte se
inici hace apenas poco ms de diez aos y su desarrollo se debe principalmente a los
trabajos de Susan Jackson, Dan Gould, Jay Kimiecik, Herb Marsh, Ken Ravizza, Tara
Scanlan, entre otros (Jackson, 1992; Jackson y Roberts, 1992; Jackson, 1995; Scanlan y
Simons, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995; Jackson, 1996; Jackson y
Marsh, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford,

y Marsh, 1998; Tenenbaum,

Fogarty y

Jackson, 1999; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001; Jackson y Eklund, 2002;
Jackson y Csikszentmihalyi, 2002). El trabajo de este grupo de investigadores es
pionero en esta nueva rea y han empezado a construir las bases para el estudio
cientfico del fenmeno de flow en el deporte, desarrollando una lnea de

100
investigacin que est intentando examinar empricamente este constructo en el
contexto deportivo.

Su lnea de trabajo, se fundamenta principalmente en los planteamientos tericos y


metodolgicos de M. Csikszentmihalyi (2003a), y Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi
(1998), adaptndolos al estudio de flow dentro del deporte.

Siguiendo los

lineamientos del Modelo Humanista en la Psicologa, se caracteriza por el empleo de


mtodos cualitativos, pero sin renunciar a los mtodos cuantitativos, al contrario,
apostando ms por una adecuada complementacin, que por la mutua exclusin entre
ambos (Jackson y Roberts, 1992; Jackson y Marsh, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford, y
Marsh, 1998). Poco a poco, y a medida que la investigacin sobre este tema avanza,
parece ser que el inters tanto de psiclogos del deporte y entrenadores en el estudio de
las experiencias de flow ha ido creciendo, en la medida que la psicologa del deporte
y el ejercicio han empezado a reconocer la importancia del lado positivo de las
experiencias de la actividad deportiva (Jackson y Eklund, 2002, p. 133). As que,
aunque la investigacin de este fenmeno en el deporte, apenas esta en sus inicios y es
mucho lo que falta por averiguar y aclarar, el trabajo de este grupo, ha hecho avances en
algunos temas o lneas de investigacin que se presentan a continuacin.

5.1.- Lneas o tpicos de investigacin


Aclarando que las lneas de investigacin que se presentan, no son lneas que se
manejen de forma explcita, ni se hayan estudiado en forma aislada o separada, sino que
las investigaciones realizadas en este campo, se han planteado objetivos e hiptesis que
abarcan distintos tpicos que han sido estudiadas y analizadas en forma conjunta dentro
de los mismos trabajos de investigacin. Sin embargo, haciendo una revisin de la
literatura ms relevante, se pueden identificar al menos tres tpicos a los que se ha
orientado la investigacin del flow en el deporte:
a) las relaciones del flow con el rendimiento
b) la evaluacin del flow
c) los correlatos psicolgicos del flow

101
Se puede decir que desde los primeros estudios del flow, se han investigado
conjuntamente, en forma sucesiva y alternada, las relaciones que tiene este estado con
la calidad del rendimiento deportivo, el diseo y validacin de instrumentos confiables
para medir el flow en el deporte, las variables psicolgicas que pueden inducir o
predecir la aparicin de los episodios de flow en el rendimiento deportivo, y el grado
de control percibido sobre la experiencia de flow. El tema de la evaluacin ha dado
como resultado dos escalas para medir tanto el estado de flow alcanzado durante un
entrenamiento o competicin particular, as como la predisposicin general a
presentarlo; en cuanto a su relacin con la calidad del rendimiento, se han encontrado
relaciones positivas con el rendimiento cumbre. El estudio de los correlatos
psicolgicos y ambientales del flow, ha ido incorporando la evaluacin de cada vez
ms variables psicolgicas que por razones tericas o bases empricas pudieran tener
una relacin positiva o negativa con el flow durante el rendimiento deportivo, como
son, por ejemplo: la motivacin intrnseca, la orientacin a la tarea, la percepcin de
habilidad o auto-eficacia, y la ansiedad, entre otras.

Estas lneas o tpicos de

investigacin se presentan a continuacin, incluyendo la descripcin de algunos


estudios, principalmente la metodologa empleada y los resultados obtenidos.

5.1.1.- Relaciones con el Rendimiento Deportivo


Uno de los primeros estudios sobre estos tpicos fue el realizado por Jackson y Roberts
(1992), donde examinaron las relaciones entre la cualidad del rendimiento deportivo, la
percepcin de flow, la orientacin a la meta, la percepcin de la habilidad deportiva o
auto eficacia. En esta seccin se presentar en forma general tanto las caractersticas de
los participantes y la metodologa empleada en el estudio, pero en cuanto a los
resultados, solamente se presentarn los relacionados con la calidad del rendimiento.
Los datos sobre los factores que facilitan, interrumpen o impiden el flow, as como
las relaciones entre el flow y las variables psicolgicas, se presentarn en las
secciones 5.1.3.1 y 5.1.3.3 respectivamente.

En el estudio participaron 200 atletas colegiales (110 hombres, 90 mujeres) de entre 17


y 25 aos, y representantes de disciplinas como gimnasia (n=34), natacin (n=40), golf
(n=21), atletas de pista (n=19), corredores de distancia y campo traviesa (n=32), atletas

102
de campo (n=25), tenis (n=20) y clavados (n=9), a los que se les pidi que respondieran
un cuestionario que evaluaba, la experiencia de flow, la orientacin a la meta, y la
habilidad percibida, durante los mejores y los peores rendimientos competitivos.
Debido a que cuando se hizo este estudio no haba escalas para evaluar la orientacin a
la meta o la percepcin del flow dentro del deporte, se disearon sendos instrumentos
para evaluar estas variables en esta investigacin. De esta manera, la escala utilizada
para medir el flow, sera un antecedente de las escalas de flow desarrolladas
posteriormente y que se describirn ms adelante.

Los cuestionarios y escalas fueron administrados antes o despus del entrenamiento,


mediante previo acuerdo. La escala de flow se respondi tres veces, primero como
una medida general de la frecuencia de flow en la competicin, y luego como
indicador de qu tan verdadera o falsa se consideraba cada caracterstica de flow en
los mejores y peores rendimientos. Para examinar las relaciones entre flow y
rendimiento cumbre se compararon los puntajes de flow de los mejores rendimientos
con los puntajes de flow en general, y puntajes de flow durante los peores
rendimientos con una combinacin de anlisis cuantitativos y cualitativos. Se utilizaron
estadsticas descriptivas e inferenciales para analizar los datos cuantitativos y se hizo un
anlisis cualitativo de las respuestas a las preguntas abiertas sobre los mejores y peores
rendimientos.

Por las semejanzas que hay entre el estado psicolgico experimentado durante el
rendimiento cumbre, es decir, atencin enfocada, sentimientos de control y confianza
extrema, y las caractersticas de flow, una de las hiptesis fue que los atletas estn en
estado de flow durante el rendimiento cumbre. En contraste, la otra hiptesis fue que
los atletas estn orientados principalmente a los resultados de la competencia durante
sus peores rendimientos, por lo que no habr flow o ser menos intenso que durante
los mejores rendimientos. Los resultados confirmaron estas hiptesis ya que al
comparar los dos tipos de rendimiento, se encontr que el flow es experimentado en
un mayor grado en los mejores rendimientos de los atletas comparados con los
rendimientos promedio y los peores rendimientos, lo que indica que existe una
importante asociacin entre el flow y el rendimiento cumbre. Adems, los anlisis de
contenido de las descripciones de los atletas mostraron que de los 200 atletas, 114
mencionaron al menos un factor de flow en la descripcin de su mejor rendimiento.

103
En cuanto al tipo de orientacin a la meta durante los mejores y peores rendimientos, se
encontr que el 66% de los atletas reportaron pensamientos relacionados con una
orientacin hacia el proceso durante sus mejores rendimientos, en contraste, casi 88%
de los atletas reportaron un enfoque en los resultados durante sus peores rendimientos,
con lo que se considera que un enfoque en los resultados pudo haber evitado que los
atletas rindieran bien.

5.1.2.- Evaluacin de flow


Desde los primeros estudios de flow, se ha planteado explcitamente, la importancia
fundamental que tiene el contar con instrumentos y procedimientos vlidos y confiables
para evaluar el flow, y que permitan empezar a entender mejor este estado y
compararlo o relacionarlo con otros constructos psicolgicos (Jackson y Roberts, 1992).
Las primeras evaluaciones del flow en el deporte se hicieron principalmente haciendo
adaptaciones del Mtodo de Muestreo de la Experiencia (Csikszentmihalyi, 2003a;
Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995), sin embargo, la aplicacin de este mtodo
en este contexto, presenta muchos problemas prcticos inherentes a la complejidad del
fenmeno y las circunstancias en las que aparece. El flow sucede mientras el atleta
est ejecutando, y es obvio que no se puede detener a contestar un cuestionario o
preguntas que le distraigan de su ejecucin. Por lo tanto, los reportes que se pueden
obtener tendrn que basarse en los recuerdos que tengan los atletas de su experiencia
durante la ejecucin, y habr muchos factores psicolgicos que pueden modificarlos o
matizarlos, como por ejemplo los resultados obtenidos y las reacciones de los
espectadores, entrenador, familiares, compaeros o contrarios.

Jackson y Roberts (1992) sealan que cuando se trata de entender fenmenos subjetivos
como la experiencia de flow, los mtodos cualitativos son una fuente valiosa de
informacin, y que tienen el potencial de revelar ms datos acerca de las experiencias
subjetivas que los instrumentos estandarizados. Sin embargo, estn de acuerdo con
Csikszentmihalyi (2003a) en reconocer que debido a la riqueza y complejidad de la
experiencia de flow, se necesitan medidas que sean inclusivas en lugar de exclusivas,
que abarquen las distintas dimensiones, y que adems, permitan o faciliten su
comprobacin a travs de la investigacin. De esta manera, el objetivo de contar con un
instrumento de medida que evale flow como un constructo multidimensional, y que

104
pueda ser usado fcilmente en los ambientes deportivos y del ejercicio ha sido
prioritario en este campo, ya que el desarrollo de una escala psicomtricamente vlida
abrira las posibilidades de investigaciones cuantitativas, incluyendo evaluaciones del
estado de flow y su comparacin con otros estados psicolgicos. Entonces, se tiene
claro que para entender cabalmente el flow en el deporte, se requiere de estudios
tanto cualitativos como cuantitativos que contribuyan a lograr una evaluacin vlida,
confiable y ms completa de este fenmeno (Jackson y Marsh, 1996).

La investigacin hecha a travs de entrevistas con atletas, ha permitido hacer una


descripcin general de la experiencia de flow, as como de las circunstancias que la
favorecen o determinan; sin embargo, tambin se requiere hacer estudios cuantitativos
del flow, por lo que se necesita contar con instrumentos psicomtricos vlidos que
permitan fundamentarlos (Jackson y Marsh, 1996). Con esa finalidad, la doctora Susan
A. Jackson (Jackson y Marsh, 1996; Jackson y Eklud, 2002) y sus asociados, primero en
los

departamentos de Estudios del Movimiento Humano y de Psicologa de la

University of Queensland, Brisbane, y posteriormente en la Queensland University of


Technology, ambas en Australia, han desarrollado dos escalas, para evaluar este
fenmeno.

5.1.2.1.- Escalas del Estado de Flow: Flow State Scale (FSS) y Flow State
Scale-2 (FSS-2)
La primera escala que se elabor fue la Flow State Scale (FSS) -Escala del Estado de
Flow- (Jackson y Marsh, 1996). Su construccin se bas en las nueve dimensiones
del flow (Jackson y Marsh, 1996; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002) ya revisadas.
Cada dimensin es evaluada por cuatro reactivos, lo que hacen un total de 36,
distribuidos como se presenta en la Tabla 5.1. La redaccin de los reactivos se bas en
la investigacin previa que se haba hecho de este fenmeno tanto en el campo del
deporte como en el de otras reas, en los anlisis cualitativos de entrevistas con atletas
de alto rendimiento, as como en los anlisis cuantitativos que las valida (Jackson y
Marsh, 1996). La escala se administr a 394 atletas, y se encontr que la consistencia
interna en las nueve subescalas fue aceptable (alpha M=.83), y un anlisis confirmatorio
de factores respald las nueve escalas; adems, los datos apoyan al modelo jerrquico

105
en la que un factor global o de alto orden del flow explica las correlaciones entre los
nueve factores (Jackson y Marsh, 1996).

Jackson (1996) realiz otro estudio con 28 atletas de elite de siete diferentes deportes, a
los que entrevist sobre sus percepciones del estado de flow durante el rendimiento
deportivo, y encontr que haba una correspondencia entre las descripciones de los
atletas y las dimensiones del flow descritas por Csikszentmihalyi (2003a), algunas de
las cules recibieron mayor apoyo que otras a travs de un anlisis cualitativo de las
descripciones hechas por los atletas. Las dimensiones de flow ms representadas
fueron las de la experiencia autotlica, concentracin total en la tarea, fusin
accin-atencin y la de sensacin del control (Jackson, 1996).

Tabla 5.1.- Relacin de reactivos correspondientes a cada una de las caractersticas del flow

1.2.3.4.5.6.7.8.9.-

Dimensin
Equilibrio desafo-habilidad.
Fusin accin-atencin.
Metas claras.
Feedback sin ambigedades.
Concentracin en la tarea
encomendada.
Sensacin de control.
Prdida de conciencia del propio ser.
Transformacin del tiempo.
Experiencia autotlica.

Reactivos
1, 10, 19, 28
2, 11, 20, 29
3, 12, 21, 30
4, 13, 22, 31
5, 14, 23, 32
6, 15, 24, 33
7, 16, 25, 34
8, 17, 26, 35
9, 18, 27, 36

Posteriormente, Tenenbaum, Fogarty y Jackson (1999), en un estudio realizado con 394


atletas de elite jvenes y 398 atletas mayores, confirmaron la consistencia interna de las
subescalas y encontraron evidencia de los nueve factores de primer orden y un factor de
segundo orden originalmente reportados (Jackson y Marsh, 1996). Se ha encontrado
tambin que las dimensiones del flow pueden ser conceptualizadas como un continuo
con la experiencia autotlica, siendo experimentada con mayor frecuencia que otras
dimensiones que se presentaran ms en niveles muy profundos del flow como por
ejemplo, la transformacin del tiempo; por otro lado, tambin se confirm la validez
de constructo y generalizacin de la escala (Tenenbaum, Fogarty y Jackson, 1999).
Adems, Vlachopoulos, Karageorghis y Terry (2000), reportan un estudio en el que
administraron la escala FSS a 1231 participantes de una clase de danza aerbica, y los

106
resultados mostraron poco apoyo al modelo de nueve factores, aunque todas las
subescalas de la FSS mostraron una consistencia interna aceptable (alpha >0.70),
exceptuando la dimensin <<transformacin del tiempo>> (alpha=0.65).

Despus de utilizar las escalas en algunos estudios (Jackson, , Kimiecik, Ford y Marsh,
1998; Jackson, Thomas, Marsh, y Smethurst, (2001), se modificaron cinco de los
reactivos originales (4, 7, 24, 26 y 35), para mejorar la escala, segn se indica en
Jackson y Eklund (2002); para diferenciarla de la primera versin, se le denomin,
Flow State Scale-2 (FSS-2), -Escala del estado de flow -2-.

5.1.2.2.- Escalas de Disposicin al Flow: Dispositional Flow Scale (DFS) y


Dispositional Flow Scale-2 (DFS-2)
Debido a que se encontr que haba diferencias individuales para entrar en el estado de
flow durante el rendimiento deportivo, la segunda escala que se construy fue la
Escala de Disposicin al Flow -Dispositional Flow Scale- (DFS) para evaluar la
tendencia o facultad de los atletas para alcanzar el flow (Jackson y Eklund, 2002). Su
construccin se bas completamente en la FSS, de hecho, los reactivos se ordenan y
redactan prcticamente de la misma manera, siendo la nica diferencia el tiempo en el
que se plantean, los del FSS, hace referencia a una situacin puntual y recin ocurrida,
por lo que el tiempo que usa es el pasado; mientras que el DFS, se refiere a la
propensin o facilidad que tienen los sujetos a experimentar el flow, as que se
redactan en presente continuo. Siguiendo un proceso similar y paralelo que la escala
anterior, se modificaron los mismos reactivos de esta escala (4, 7, 24, 26 y 35),
obteniendo as la Dispositional Flow Scale-2 (DFS-2) (Jackson y Eklund, 2002).

En el Anexo 1 se presentan la escala FSS, tal como se presenta en el apndice del


artculo de Jackson y Marsh (1996, p. 34-35), y una versin en ingls de lo que sera la
DFS, aunque no es una versin oficial y se elabor directamente cambiando el tiempo
de los reactivos de la FSS del pasado al presente, tal y como se indica en Jackson y
Eklund (2002). As mismo, se presenta una versin en ingls de lo que seran la FSS-2 y
la DFS-2 y tres distintas traducciones al castellano de la FSS-2 reportadas en un trabajo
previo (Lpez, 2004).

107
5.1.3.- Correlatos psicolgicos y medioambientales del flow en el deporte
Otro de los tpicos que se han investigado desde los primeros estudios de flow es el
relacionado con los antecedentes psicolgicos del flow y los factores que influyen y/o
se correlacionan con su ocurrencia, tanto en muestras de deportistas recreativos como en
atletas de elite (Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995; Jackson, 1992; Jackson y
Roberts, 1992; Jackson, 1995; Jackson, Kimiecik, Ford,

y Marsh, 1998; Jackson,

Thomas, Marsh y Smethurst, 2001), aunque se ha enfocado ms en los segundos debido


a que se ha observado que los atletas o deportistas de elite generalmente experimentan
flow al menos durante parte del tiempo que entrenan o compiten, y consideran que el
flow es una parte importante de su experiencia deportiva. Se puede decir que este
tpico ha sido central en el estudio del flow durante el rendimiento deportivo por la
serie de investigaciones han ido revisando en forma sucesiva algunos de los factores, y
que han ido alternando el anlisis de algunas variables psicolgicas, que por tener
afinidades tericas o por resultados previos de otros estudios pudieran estar relacionadas
con la experiencia del flow (Jackson, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998;
Tenenbaum, Fogarty y Jackson, 1999; Pates, Cummings y Maynard, 2002).

En las primeras investigaciones sobre los correlatos psicolgicos del flow en el


deporte, se utilizaron principalmente mtodos cualitativos, sobre todo en los estudios
sobre los factores psicolgicos que facilitan, interrumpen o impiden el estado de flow
durante el rendimiento deportivo; sin embargo, las escalas de evaluacin desarrolladas
por Jackson y sus colaboradores (Jackson y Marsh, 1996; Jackson y Eklud, 2002), han
permitido la aplicacin de mtodos cuantitativos en las investigaciones ms recientes,
dirigidas sobre todo al anlisis de las correlaciones entre la experiencia de flow y
algunas variables psicolgicas pertinentes como la motivacin, orientacin a la meta,
competencia percibida, ansiedad, entre otras, pero sin renunciar a los mtodos
cualitativos, como ya se seal.

En trminos generales, se ha encontrado que los

factores crticos facilitadores para que los atletas de elite alcancen el estado de flow
durante el rendimiento, parecen ser tales como, la confianza y una actitud mental
positiva, motivacin para el rendimiento, el lograr niveles ptimos de activacin antes
de la competicin y contar con planes de precompetencia y de competencia. Para
explicar estas relaciones de una manera ms amplia, en la seccin 5.1.3.1 se hace una
revisin de algunos estudios que han investigado los factores que facilitan, interrumpen

108
o impiden la experiencia del flow durante el rendimiento deportivo. En cuanto a las
relaciones del flow con la motivacin, la orientacin de meta, la competencia
percibida y la ansiedad, se presentan en la seccin 5.1.3.2

5.1.3.1.- Factores que Facilitan, Interrumpen o Impiden el Flow


Una de las primeras investigaciones donde se incluy este tpico fue realizada por
Jackson (1992), haciendo entrevistas guiadas sobre los episodios de flow a una
selecta muestra de patinadores de elite, a quienes les peda que describieran una
experiencia de flow alcanzada durante el rendimiento deportivo. Despus de discutir
aspectos generales de la experiencia de flow, les preguntaba, entre otros aspectos,
sobre los factores especficos que ellos consideraran que les ayudaban o por el contrario,
les evitaban alcanzar la experiencia de flow durante la prctica deportiva, as como de
la percepcin tienen ellos sobre su capacidad para controlarla voluntariamente. Las
entrevistas fueron trascritas y despus de un anlisis de contenido, los resultados
presentados en forma resumida, mostraron que los principales factores que facilitaban la
experiencia de flow durante el rendimiento deportivo fueron:

1. actitud mental positiva


2. afecto pre-competitivo y competitivo positivo
3. mantenerse enfocado apropiadamente
4. presteza fsica (preparado fsicamente)
5. unidad con la pareja (pareja y bailarines) incontrolable-

Mientras que los factores que percibidos como preventivos o interruptores del flow
fueron:

1. problemas fsicos/ errores


2. inhabilidad para mantenerse enfocado
3. actitud mental negativa
4. falta de respuesta de la audiencia incontrolable-

109
Se puede apreciar que los factores que afectan la ocurrencia del flow son
relativamente pocos y tienden a ser los mismos tanto para facilitarla como para
prevenirla o interrumpirla, pero presentan valores o condiciones contrarias, como la
actitud mental, el mantenerse enfocado y la preparacin fsica, que cuando son positivas
propician el flow, pero que cuando son negativas lo previenen o interrumpen. Los
resultados sobre la capacidad de control percibida, se explican en la siguiente seccin.

Con estos resultados como antecedentes y tratando de darle continuidad a esta lnea de
investigacin, Jackson (1995) llev a cabo un estudio con una muestra ms grande y
diversa de atletas de elite, teniendo como objetivo principal, evaluar y explicar los
factores que pueden prevenir o interrumpir la ocurrencia de flow durante el
rendimiento deportivo. Los participantes fueron 28 atletas de elite (14 mujeres, 14
hombres), con una edad promedio de 26 aos (rango: 18-35, de los cuales 14 eran
australianos y 14 de nueva Zelanda, pertenecientes a los siguientes 7 deportes (4
participantes por cada deporte): pista y campo, canotaje, natacin, ciclismo, triatln,
rugby y jockey sobre pasto; un total de 17 participantes competan en los deportes
individuales y 11 en los deportes de equipo.

Todos los participantes estaban

compitiendo en un nivel de elite en su respectivo deporte, entre los que se encontraban 7


medallistas olmpicos o mundiales entre los que estaban 3 campeones mundiales;
adems de 10 medallistas de los Juegos de la Commonwealth.

Se hicieron entrevistas guiadas, conducidas cara a cara, con una duracin promedio de
entre una y dos horas en las que se les peda a los atletas que describieran una de sus
experiencias de flow durante el rendimiento deportivo. En las entrevistas, se les
preguntaba especficamente sobre los aspectos de los qu eran ms concientes durante la
experiencia de flow, las caractersticas que consideraran ms sobresalientes de la
experiencia, los factores que los atletas percibieran que les ayudara o alejara de entrar
en flow, la identificacin de los factores que perturban la experiencia de flow, y la
sensacin de control que ellos sentan tener sobre los factores que afectan al flow,
entre otras cosas. Despus de que las entrevistas fueron trascritas para su anlisis, los
temas ms sobresalientes fueron compilados en un conjunto de temas de datos crudos
(citas directas o parafraseadas) de cada una de las preguntas relacionadas con los
factores que ayudan, interrumpen o previenen los episodios de flow durante el
rendimiento deportivo. Entonces, se realiz un anlisis inductivo de los datos para

110
generar temas de orden ms superior que unan datos de temas crudos similares juntos
en un concepto de orden ms superior. Se hizo un subsiguiente anlisis inductivo para
unir los temas de orden ms superior en temas de generalidad an ms grande, llamadas
dimensiones generales, que representaban un mayor nivel de abstraccin.

Los resultados mostraron diez factores que facilitaban el flow, nueve que lo
impedan, y seis que lo interrumpan. Estos factores se presentan a continuacin,
ordenados segn la el porcentaje de atletas que los reportaron:

Factores que facilitaban el flow:


1. Planes pre-competitivos, competitivos y preparacin (64%), incluye: tenerlos y
seguirlos, logrando saber claramente que hacer, y sentirse totalmente preparado.
2. Confianza y actitud positiva (64%), incluye: confianza, creer que puedes ganar,
pensamiento positivo, bloqueo de los pensamientos negativos y gozar (disfrutar)
lo que estaban haciendo.
3. Preparacin fsica ptima y disposicin (57%), incluye: haber hecho el
entrenamiento, estar en gran forma fsica, hidratacin y buena nutricin, y estar
descansado, preparado, encumbrado.
4. Lograr niveles ptimos de activacin antes de competir (57%), incluye:
relajacin, conseguir auto-energizarse antes de la competicin.
5. Motivacin para un buen rendimiento (54%), incluye: tener metas, alta
motivacin, y una situacin desafiante.
6. Tener una buena sensacin durante el rendimiento (50%), incluye: empezar
bien/sentirse bien desde el principio, y buena sensacin de movimientos.
7. Concentracin enfocada (39%), incluye: enfoque (concentracin), dejar el
control voluntario.
8. Condiciones ambientales y situacionales ptimas (39%), incluye: sentir que el
evento ha tenido un buen curso, buenas condiciones ambientales, buena
atmsfera, no tener presiones externas, y retroalimentacin positiva del
entrenador.
9. Juego e interaccin de equipo, positivos (25%), incluye: interaccin de equipo,
equipo movido como una unidad, enfoque (concentracin) y confianza en el
equipo o compaero.

111
10. Factor experiencia (>25 %), incluye: tener experiencia y saber qu esperar, ser
un competidor maduro o experimentado.
Se encontr que los siguientes nueve factores impedan a los atletas a conseguir el
estado de flow durante el rendimiento. Igualmente, el orden de los factores est en
funcin del porcentaje de atletas que los reportaron:

1. Preparacin fsica y disposicin no ptima (75%), incluye: no estar fsicamente


preparado, no sentirse bien fsicamente, problemas de ingesta de comida o de
lquidos, fatiga, y lesin.
2. Condiciones ambientales y situacionales no ptimas (64%), incluye: condiciones
ambientales no ptimas, respuesta del pblico no deseada, influencias
incontrolables del evento, tensin externa, tensin emocional, influencia de los
oponentes.
3. Falta de confianza/ Actitud negativa (43%), incluye: falta de confianza, estado
metal no ptimo, pensamiento negativo, no creer que puedes alcanzar el estado
de flow.
4. Enfoque inapropiado de la concentracin (36%), incluye: perder el enfoque
(distraerse), pensar mucho, estar sobre interesado (inquieto) por lo que otros
hacen, preocupado por lo que otros piensen de ti, y preocupado por los
competidores.
5. Problemas con la preparacin previa a la competicin (29%), incluye: baja
preparacin, interrupciones de la preparacin previa a la competicin, y
distracciones antes de la competicin.
6. Falta de motivacin para el rendimiento (25%), incluye: no hay metas, baja
motivacin, y falta de desafo.
7. Nivel de activacin no ptima (25%), incluye: sentirse demasiado relajado y no
estar relajado.
8. Interaccin y juego de equipo, negativos (21%), incluye: no rendir bien, no
enfocarse en el compaero, interaccin de equipo negativa, no sentirse parte del
equipo.
9. El rendimiento va mal (18%), incluye: mal inicio, rendimiento no va bien, hacer
errores no forzados.

112
Los factores que interrumpan el estado de flow durante el rendimiento fueron los
siguientes seis factores, dispuestos tambin en orden, segn el porcentaje de atletas que
los reportaron:

1. Influencias situacionales y ambientales no ptimas (71%), incluye: falla


mecnica, ocurrencia de algo verdaderamente chistoso durante el juego,
retroalimentacin inapropiada (negativa o sin), decisiones arbtrales negativas, lo
que hace el oponente, rendimiento obstaculizado por los competidores,
detencin del juego o jugada, el tiempo que le queda al evento, distracciones
ambientales.
2. Problemas con la disposicin fsica o el estado fsico (25%), incluye: falta de
preparacin/disposicin fsica, estado fsico no ptimo.
3. Problemas con el rendimiento o interaccin del equipo (21%), incluye: habla
negativa, el equipo no juega bien.
4. Enfoque inapropiado de la atencin (18%), incluye: prdida del enfoque,
preocuparse por otros.
5. Problemas/errores de rendimiento (14%), incluye: cadas, hacer errores.
6. Dudar o poner presin en uno mismo (7%), incluye: auto-duda, poner presin en
uno mismo.

Revisando los tres tipos de factores, se puede apreciar una considerable sobre posicin
en el tipo de ideas expresadas en las dimensiones emergentes, y la autora los sintetiza en
los siguientes 10 factores que resumen las 26 dimensiones de los 3 anlisis inductivos:

1. Motivacin para el rendimiento. Estar motivado para la competicin y hacer un


buen rendimiento, fue importante para entrar en flow, por otro lado, una falta
de motivacin impidi que algunos atletas entraran en flow. En este sentido,
el principio de buscar un balance entre el reto que representa el nivel de la
competencia en la que se va a participar y las habilidades deportivas percibidas,
puede ayudar a la motivacin.
2. Alcanzar una activacin ptima antes del rendimiento. Este factor es importante
para entrar o no en flow, y tambin parece estar relacionado con lograr un
equilibrio entre el reto y las habilidades deportivas desarrolladas por el atleta.

113
3. Preparacin y planes pre-competitivos y competitivos. El seguir rutinas de precompeticin, planes de enfoque del evento, sentirse totalmente preparados, y
saber claramente lo que hacer fueron importantes componentes para conseguir
el flow; la falta de ellos fue un obstculo para alcanzarlo durante el
rendimiento.
4. Preparacin fsica ptima, disposicin y estado. La importancia de la
preparacin fsica es crucial para lograr entrar en el estado de flow, mientras
que una falta de preparacin fsica, es un factor que puede prevenirlo o
interrumpirlo en caso de que ya se hubiera presentado. Tambin es importante
poner atencin en el descanso y la alimentacin.
5. Condiciones e influencias ambientales y situacionales ptimas. Este factor,
cuando es positivo ayuda a entrar al flow, pero cuando es negativo lo impide;
sin embargo, al parecer es en la interrupcin de los episodios de flow en los
que tiene mayor impacto. Por eso es importante prepararse para estas
condiciones adversas con el uso de imaginera y entrenando planes de reenfoque.
6. Cmo se siente y se desarrolla el rendimiento. Dependiendo de cmo se sienta el
rendimiento, se facilitarn o impedirn

los episodios de flow en el

rendimiento, por lo que se debe ayudar a los atletas a darse cuenta de las
sensaciones de sus rendimientos para empezar a ganar control sobre el
rendimiento, lo que implica estar en tono con los movimientos y el impacto que
tienen sobre el rendimiento. Este factor tiene una relacin muy estrecha con otra
de las caractersticas del flow que es el de lograr una retroalimentacin sin
ambigedades.
7. Enfoque. La concentracin total es una de las caractersticas ms sobresalientes
del flow, por lo que tambin es un factor importante tanto para entrar en el,
interrumpirlo o prevenirlo, por lo que se recomienda el desarrollo de planes
especficos para el enfoque de la atencin, y un entrenamiento para el control de
la misma.
8. Confianza y actitud mental positiva. Son importantes tanto para ayudar como
para prevenir la aparicin de los episodios de flow durante el rendimiento. En
esto influye mucho la percepcin que se tenga de las habilidades con que se
cuenta para afrontar el reto, entre ms seguro se est de las habilidades con las
que se cuenta, mayor confianza y mejor actitud mental se tendrn durante el

114
rendimiento. En este sentido, lo que se recomienda es el entrenamiento de
habilidades como el auto-habla positiva y la imaginera, que ayudaran a elevar
la habilidad percibida de los atletas y a un mejor establecimiento de las metas
del rendimiento.
9. Interaccin y juego del equipo. Para los atletas o deportistas de los deportes de
equipo, el entrar en flow estuvo influenciado por el equipo, y al parecer el
construir una interaccin positiva entre los integrantes de un equipo puede
propiciar la ocurrencia de flow durante el rendimiento.
10. Factor experiencia. El papel de la experiencia tambin es importante y puede
influir en la ocurrencia de episodios de flow, tanto para facilitarlos,
prevenirlos o interrumpirlos. Debido a su condicin de atletas elite, la mayora
cuenta con una experiencia importante. Sin embargo, todos los atletas pueden
incrementar su familiaridad con sus rendimientos a travs de la imaginera.

Se puede apreciar que estos diez factores que influyen en la ocurrencia de los episodios
de flow en el rendimiento deportivo, incluyen aspectos tanto psicolgicos, fsicos,
nutricionales, como particulares de la situacin especfica que se trate. Entonces, se
puede decir que el que los atletas perciben que la ocurrencia del flow depende de un
conjunto de condiciones que puedan crear un ambiente en el que se pueda lograr una
total concentracin en el rendimiento; tambin parece ser que es ms posible que los
diferentes factores presentados como influyentes en que el flow ocurra o no, tengan
una fuerte interaccin entre todos ellos, en lugar de operar en aislado. Sin embargo,
para desarrollar un mejor entendimiento del flow en el deporte, tambin hay la
necesidad de averiguar si estos factores son consistentes a lo largo de diferentes tipos de
deportes y participantes.

5.1.3.2.- Control de la Experiencia de Flow


La capacidad que tiene los atletas o deportistas de controlar las experiencias de flow,
tambin ha sido un tpico importante en la investigacin de este fenmeno, sobre todo
por la necesidad de aclarar la cuestin de si la experiencia de flow durante el
rendimiento deportivo, surge de una manera espontnea, involuntaria, e imprevisible, o
si es una experiencia sobre la que se pueda tener algn control voluntario y pueda haber
formas o procedimientos que propicien o conduzcan al estado de flow. En el caso de

115
encontrar evidencias de que la experiencia de flow es totalmente involuntaria, querra
decir que es un fenmeno espontneo, tal vez relacionado con la gentica, las
habilidades y algunas otras caractersticas particulares de los deportistas que son
capaces de tenerla, y que sera muy complicado tratar de aprenderla, o ensear a tenerla
durante el rendimiento deportivo. Si por el contrario, se encontraran evidencias de
control voluntario sobre la experiencia de flow, se abre la posibilidad de que la
experiencia de flow pueda ser aprendida y desarrollada por los atletas durante el
rendimiento.

En dos estudios, realizados por Jackson (Jackson, 1992; Jackson, 1995), ya descritos
anteriormente, en los que la autora, al entrevistar a los deportistas o atletas de elite,
tambin les pregunt acerca del control que ellos podan percibir sobre los factores que
favorecen, previenen, o interrumpen la aparicin del estado de flow. Los resultados
del primer trabajo mostraron que los factores que influyen tanto para facilitar el flow,
as como para prevenirlo o interrumpirlo, por ejemplo, la actitud metal, la habilidad para
mantenerse concentrado, y la preparacin fsica son percibidos como controlables.
Mientras que los factores percibidos como incontrolables solamente fueron dos, la
unidad con la pareja en el caso de los facilitadotes, y la falta de respuesta de la audiencia
en el caso de los factores que evitan o interrumpen la experiencia de flow durante el
rendimiento deportivo (Jackson, 1992). Es interesante notar que ambos, implican la
conducta o respuestas de terceras personas, por lo que es completamente comprensible
que sean percibidas como incontrolables, ya que de hecho muchas veces las conductas
de la pareja deportiva o compaeros de equipo y las reacciones de la audiencia van ms
all del control directo del atleta o deportista.

En el segundo estudio, Jackson (1995) entrevist a una muestra mayor y ms diversa de


atletas, como ya se describi arriba. En las entrevistas , tambin se les preguntaba a los
atletas si ellos perciban el flow como controlable, y se les peda que calificaran cada
uno de los factores que ayudan/previenen/interrumpen el flow, en relacin al grado de
control percibido. Los respuestas mostraron que el 75% de los atletas percibieron el
flow como un estado controlable, incluso para algunos era hasta programable,
mientras que el 21% dijeron que no pensaban que el flow fuera controlable. Por su
parte, los resultados sobre el control de los factores que afectan la presencia del flow
durante el rendimiento mostraron que un porcentaje mucho ms alto de factores

116
percibidos como controlables. En general, 67.9% de los factores de las tres preguntas se
percibieron como controlables; ms particularmente, 82% de los factores que ayudan a
entrar en flow, 69.4% de los factores que previenen flow, y 28.4% de los factores
que lo interrumpen fueron percibidos como controlables; mientras que de los factores
incontrolables, los de ms alto porcentaje con 71.6%, fueron los factores que
interrumpen el flow, seguido por los factores que lo previenen con un 30.6% y con
slo un 17.6% los factores que favorecen la aparicin de los episodios del flow en el
rendimiento.

Al observar los datos globalmente, se puede apreciar que la mayora de los atletas
perciban que podan controlar la aparicin de los episodios de flow durante el
rendimiento. En cuanto a los factores que influyen al flow, se puede ver que mientras
la mayora de los factores considerados importantes para ayudar a entrar al estado de
flow, o para evitarlo, fueron percibidos como controlables; mientras que los factores
que lo interrumpen, se perciban como menos controlables. An ms, para Jackson
(1995) los datos de este estudio parecen indicar que una vez los atletas entran en un
episodio de flow,

permanecern en ese estado a menos que algn evento

incontrolable ocurra y lo interrumpa, ya que era ms comn que los atletas


permanecieran en flow a lo largo del evento que entrar y salir de este estado. Como
dato interesante, Jackson, (1995) seala que para varios atletas, el proceso de la
entrevista se convirti en una experiencia de auto-conciencia, y despus de haber
percibido el flow como un evento no controlable, les pareca que trabajado aspectos
especficos, se puede llegar a controlar la experiencia. Entonces, estos resultados
obtenidos apoyan la idea de que el flow es potencialmente controlable al menos en
atletas de elite, quienes pueden tener ms auto-determinacin sobre la experiencia de
flow que lo que tpicamente se ha credo. Pero tambin, el que la experiencia de
flow sea controlable, abre la posibilidad de que se puedan encontrar procedimientos
para aprender a tenerla y desarrollarla durante el rendimiento deportivo, una vez que se
vayan aclarando las condiciones y factores psicolgicos y medioambientales que se
relacionan con ella tanto de forma positiva como negativa.

117
5.1.3.3.- Correlatos Psicolgicos: Motivacin, Orientacin de Meta, Competencia
Percibida y Ansiedad
Los resultados de los primeros estudios cualitativos de flow, sirvieron como
antecedentes para plantearse el desarrollo de una lnea de investigacin cuantitativa que
permitiera ampliar su estudio analizando las relaciones de este estado con algunos
constructos psicolgicos que son relevantes para el rendimiento deportivo, como por
ejemplo, la motivacin, la orientacin de meta, la competencia percibida, la ansiedad,
entre otros. El planteamiento general de esta lnea de trabajo es, que si el estado de
flow ocurre durante el rendimiento deportivo, entonces, existen antecedentes
psicolgicos que tengan influencia sobre su ocurrencia y pueden ser stos identificados?
(Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995). Cabe mencionar de nuevo que los
constructos especficos que se han ido analizados en una serie de investigaciones
sucesivas, han sido elegidos por la relevancia terica que tienen para el concepto de
flow. A continuacin se presentan algunos de los estudios ms representativos de
esta lnea de investigacin.

La habilidad percibida y la orientacin a la meta fueron los dos primeros constructos


psicolgicos en los que se estudiaron sus posibles relaciones con el estado de flow
durante el rendimiento deportivo (Jackson y Roberts, 1992). La forma en que estos
autores relacionan el flow con estos conceptos, se basa en la primera caracterstica del
flow que seala que la probabilidad de ocurrencia del estado del flow aumenta
cuando los atletas perciben que hay un equilibrio entre la magnitud de los retos
deportivos planteados y las habilidades y los recursos con los que cuentan para
enfrentarlos y potencialmente superarlos. Es decir que si un atleta cree o siente que
tiene las habilidades suficientes para lograr la meta, el rendimiento se iniciar y
sostendr hasta lograrla, propiciando con esto la aparicin del estado de flow; a
menos que por diferentes motivos la percepcin de la habilidad cambie, haciendo
parecer la meta inalcanzable o no tan alta como se haba evaluado, en cuyo caso, se
impedira o interrumpira la experiencia de flow. Por lo que la percepcin de la
propia habilidad y el significado subjetivo de la tarea son crticos para entender la
experiencia de flow.

Este planteamiento es en trminos generales el que resalta la

importancia que tiene el concepto de la percepcin de habilidades propias dentro de la

118
experiencia del flow y del que se deriva un inters en analizar ms profundamente el
concepto de la primera para entender mejor las relaciones entre ambas.

De ah que Jackson y Roberts (1992) para tener un enfoque ms amplio del concepto de
habilidad y su relacin con la conducta implicada en el rendimiento, recurren a
conceptos emanados de la teora de Nicholls (1984) quin argumenta que la habilidad
puede ser conceptualizada en dos formas distintas y hasta opuestas. La habilidad
orientada a la competitividad o al ego es la ms comn y ms reconocible, ocurre
cuando un individuo est tratando de demostrar que tiene igual o ms habilidad que
otros, y su objetivo ms importante es superarlos. Se entiende que en esta orientacin se
est involucrando al ego porque el foco est en el yo, y en incrementar las percepciones
de uno mismo a travs de comparaciones con otros, quienes son vistos como
competidores; con esta meta, que Jackson y Roberts (1992) llaman orientacin
competitiva, el ganar es visto como una medida de xito y el perder como una medida
de fracaso. Pero la habilidad tambin puede ser percibida como la lucha o esfuerzo para
lograr un dominio creciente o un mayor aprendizaje de una tarea. Se entiende que un
individuo est involucrado en la tarea porque el foco est precisamente en la tarea
misma que l est llevando a cabo, en este caso la meta no es ser mejor que alguien ms,
sino ms bien hacerlo lo mejor que l pueda, dentro de la situacin de ejecucin o
rendimiento. Esta meta, llamada orientacin a la maestra por Jackson y Roberts (1992)
hace uso de un concepto de habilidad auto-referenciado, en contraste con el marco de
habilidad normativa que opera en la orientacin competitiva.

Jackson y Roberts (1992), tambin argumentan que la importancia del reconocimiento


de estas dos concepciones de habilidad se puede demostrar, en la investigacin que
revela que los individuos orientados a la maestra experimentan un mayor inters
intrnseco en tareas, persisten ms tiempo, y parecen ms estar ejecutando la tarea por
ella misma; mientras que los individuos orientados a la competicin, parecen ms
enfocarse en los resultados, rendirse en cara al fracaso, y manifestar desesperanza
aprendida cuando la percepcin de la habilidad es baja, basndose principalmente en el
trabajo de Dweck y Leggett, (1988). Estas consideraciones les llevan a la suposicin de
que los individuos que estn orientados a la maestra son ms propensos a experimentar
los componentes del flow, por lo que este estado puede estar relacionado con la
adopcin de una accin de meta de maestra. De hecho, una orientacin a la maestra,

119
ayudara a un atleta o deportista a tener sus metas muy claras, a alcanzar altos niveles de
concentracin en la tarea encomendada y a lograr una fusin de su atencin con su
accin, todas ellas caractersticas del flow.

De esta manera, en el trabajo de Jackson y Roberts (1992) donde se examinaron las


relaciones del flow con la calidad del rendimiento, ya descrito en la seccin 5.1.1,
tambin se investigaron las relaciones del flow con la habilidad percibida y la
orientacin a la meta con una muestra de 200 atletas colegiales de primera divisin,
representantes de 8 disciplinas deportivas diferentes, a los que se les pidi que
respondieran un cuestionario que evaluaba, la experiencia de flow, la orientacin a la
meta, y la habilidad percibida, durante sus mejores y peores rendimientos competitivos.
Debido a que cuando se hizo este estudio no haba escalas para evaluar la orientacin a
la meta o la percepcin del flow dentro del deporte, se dise una escala para medir
la orientacin a la meta y otra para evaluar el flow. Los 16 reactivos de la escala para
evaluar la orientacin a la meta fueron sacados de los trabajos de Nicholls, Patashnick y
Nolen (1985), y Gill y Deeter (1989) (citados por Jackson y Roberts, 1992); 8 reactivos
evaluaban la orientacin a la maestra y otros 8 la orientacin competitiva, contando con
una escala tipo Likert de 5 puntos, cuyo rango de respuesta iba de 1 (fuertemente en
desacuerdo), a 5 (fuertemente de acuerdo). La escala de flow estaba formada por 6
reactivos que fueron tomados de la escala de flow descrita por Csikszentmihalyi y
Csikszentmihalyi, (1998), pero modificada y adaptada para la evaluar la experiencia de
una competicin deportiva.

Se usaron estadsticas descriptivas e inferenciales para el anlisis de los puntajes


obtenidos en las dos escalas y para examinar las relaciones entre los resultados en
orientacin a la meta, percepcin de flow, y habilidad percibida y la percepcin de
cada atleta del flow. Se hizo un anlisis de regresin para comparar la contribucin de
la orientacin a la meta y la habilidad percibida a la prediccin de la percepcin de
flow, y un anlisis de varianza para determinar contribuciones ms finas.

En cuanto a las relaciones del flow con la habilidad percibida, la orientacin de meta,
y la calidad del rendimiento, se formularon tres hiptesis especficas (Jackson y
Roberts, 1992). La primera es que los atletas que tienen una alta orientacin a la
maestra experimentan flow ms seguido que los atletas con una baja orientacin

120
hacia la maestra. La segunda es que los atletas con una alta habilidad percibida
experimentan flow ms a menudo que los atletas que presentan una habilidad
percibida baja. La tercera es que los atletas estn en estado de flow durante el
rendimiento cumbre. Tambin presentan una hiptesis general que engloba los cuatro
conceptos y es que los procesos psicolgicos del flow subyacen en el rendimiento
cumbre, y estn asociados con un enfoque orientado a la maestra y con una alta
habilidad percibida.

Los resultados mostraron que la habilidad percibida fue la variable que predeca en
primer lugar al flow, seguida de la orientacin a la maestra. Adems, los atletas con
alta habilidad percibida se compararon con los de baja en cuanto a la frecuencia con la
que experimentaron el flow en competicin, y los resultados de un ANOVA de una
direccin, comparando los dos grupos de habilidad percibida revelaron que el grupo de
alto nivel de habilidad percibida experiment el flow ms frecuentemente que el
grupo de baja habilidad percibida, como se haba hipotetizado. Tambin a travs de un
ANOVA se confirm la hiptesis de que los atletas orientados a la maestra
experimentarn flow ms frecuentemente que los bajos en orientacin a la meta.
Igualmente, se encontr que el rendimiento cumbre estaba asociado con el flow; lo
que sugiere una asociacin positiva entre la orientacin a la maestra y el flow, y
entre una alta habilidad percibida y el flow.

En el mismo sentido, tambin se

encontr que uno de los elementos primarios de la percepcin de flow es la creencia o


conviccin de que las habilidades con las que se cuenta son suficientes para satisfacer
las demandas del contexto del rendimiento, mientras que eso no suceda durante los
peores rendimientos. En resumen, los datos obtenidos en este estudio indican que
existen relaciones entre la orientacin a la tarea, una alta habilidad percibida y la
experiencia de flow durante el rendimiento deportivo, es decir que, el estar motivado
para lograr una meta de tarea, tener la conviccin de que las habilidades y recursos con
los que se cuenta son suficientes para lograrla, y estar dispuesto a rendir hasta el
mximo de la propia habilidad, ejecutando la tarea lo mejor posible, estn asociados
positivamente con el logro del estado de flow durante el rendimiento deportivo.

Posteriormente y continuando esta lnea de investigacin, Stein, Kimiecik, Daniels y


Jackson (1995), volvieron a incluir el estudio de la orientacin a la meta y la
competencia percibida como posibles antecedentes psicolgicos del flow, pero se

121
agreg adems el estudio de la confianza, entendida como un concepto similar y basado
en los constructos de auto-eficacia o auto-confianza de Bandura (1986). Los autores
explican que la confianza en lograr los objetivos del rendimiento puede ayudar a
experimentar flow porque una persona altamente confiada puede enfocarse en la tarea
o la experiencia estando menos preocupada por los resultados del rendimiento o el
someterse al juicio de otros, mientras que una persona con una baja confianza puede
tener ms probabilidades de estar preocupada por su rendimiento, hacindola dudar de
su competencia, y esto puede bloquear o dificultar la experiencia de flow durante el
rendimiento.

En esta investigacin, se llevaron a cabo tres estudios de naturaleza prospectiva y


especficos a la situacin para examinar las experiencias de flow en participantes de
deportes por recreacin, es decir, de atletas que no son de elite, en tres contextos de
actividad fsica recreativa, incluyendo tenis, bsquetbol y golf en participantes
deportivos con diferentes niveles de habilidad. Combinando mtodos cualitativos y
cuantitativos, se investig si las experiencias de flow en el deporte son
cualitativamente ms positivas u ptimas que las experiencias en las que no se llega a
tener un estado de flow durante el rendimiento deportivo; tambin se investig si la
orientacin de meta, la competencia percibida, y la auto-confianza, son antecedentes
psicolgicos de los estados de flow. El estudio de tenis se llev a cabo con adultos de
habilidad variada que participaban en un torneo recreativo de fin de semana, utilizando
cuestionarios para la obtencin de datos, el de bsquetbol con estudiantes de cursos de
educacin fsica, y el de golf con golfistas veteranos, utilizando en estos dos ltimos
deportes una adaptacin del Mtodo de Muestreo de la Experiencia de
(Csikszentmihalyi, 2003a, Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995).

En resumen,

los resultados mostraron que en un ambiente de aprendizaje, los

deportistas que reportaban episodios de flow durante su prctica deportiva, tendan a


disfrutar ms, a tener mayor satisfaccin, mayor concentracin y control sobre el
rendimiento deportivo, en comparacin de los que reportaban episodios de flow,
quienes presentaban un mayor aburrimiento, apata y ansiedad durante el mismo. Los
resultados tambin muestran que ni la orientacin a la meta, ni la competencia
percibida, ni la confianza predijeron la experiencia de flow. Pero tambin sealan
que el flow ocurre en una variedad de contextos, incluyendo los ambientes

122
recreativos, aunque con episodios menos frecuentes y a niveles menos profundos que
los alcanzados los altos estndares de rendimiento del deporte de elite. Los autores
concluyen sealando que los resultados de los tres estudios indican que la experiencia
de flow tambin ocurre en deportes recreativos, aunque los mecanismos que
influencian estas experiencias permanecen desconocidos, por lo que se necesita
investigar la dinmica entre posibles antecedentes psicolgicos y la estructura del
ambiente deportivo para entender mejor el flow en el deporte.

Para continuar esta lnea de investigacin, Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh (1998)
llevaron a cabo un estudio para examinar los correlatos psicolgicos del flow, esta
vez en una muestra de atletas mayores de 25 aos (categora master), utilizando una
aproximacin cuantitativa. En este trabajo se continu con el examen de los constructos
psicolgicos de habilidad deportiva percibida y orientacin a la meta, pero se agregaron
los de motivacin intrnseca y rasgo de ansiedad por considerar que tenan muchas
probabilidades de tener alguna relacin con los estados de flow de los atletas. La
eleccin de la motivacin intrnseca se bas, por un lado en las sugerencias de Deci y
Ryan (1985) de que la habilidad percibida o competencia es una parte integral de la
motivacin intrnseca ya que la gente que se percibe a s misma como teniendo ms
competencia y control de sus propias acciones tienen ms probabilidades de estar
intrnsecamente motivados; y como la habilidad percibida y el control tienen una
relacin positiva con el flow, entonces existen muy altas probabilidades de que la
motivacin intrnseca est relacionada con el flow. De hecho, Deci y Ryan (1985)
consideran al flow como la ms pura instancia de la motivacin intrnseca.

Pero los autores del estudio, tambin explican que la motivacin intrnseca incluye
aspectos como la tendencia a la competencia y la auto-determinacin de las personas y
que estas necesidades intrnsecas motivan un proceso continuo de bsqueda e intento de
conquistar nuevos retos que les permita desarrollar el potencial de cada uno, y que un
individuo que est intrnsecamente motivado debera ser ms propenso a experimentar
flow, bsicamente porque estar extremadamente interesado en la tarea que esta
haciendo (Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh, 1998). En este sentido, ellos mismos
sealan que Jackson (1995) encontr que una alta motivacin para involucrarse en la
actividad era un importante facilitador del flow en los atletas de elite. Tambin hacen
la observacin de que uno de los componentes de flow, la experiencia autotlica, es

123
descrita como una experiencia intrnsecamente recompensante, por lo que se admite que
la motivacin intrnseca y el flow son constructos tericamente similares, ya que
ambos son realizados por s mismos, sin la expectativa de una recompensa externa o
posterior. Adems, el experimentar frecuentemente estados de flow dentro de una
actividad especfica, lleva a un deseo de hacer esa actividad por s misma; esto es, la
actividad se vuelve autotlica, convirtindose en una actividad intrnsecamente
motivada. Entonces, todos estos datos y argumentos apoyan la suposicin de que
efectivamente, existe una relacin entre el flow y la motivacin intrnseca, pero esta
idea habr que comprobarla empricamente.

Por su parte, el rasgo de ansiedad competitiva es entendido de acuerdo a Martens (1977)


como la tendencia a percibir las situaciones de competicin como amenazadoras y
responder a estas situaciones con sentimientos de aprehensin o tensin.

Este

constructo es uno de los que ms influyen sobre el rendimiento deportivo y uno de los
ms estudiados en el campo de la psicologa del deporte. Jackson, Kimiecik, Ford y
Marsh (1998) explican que desde la perspectiva del flow, la ansiedad es una variable
que evita o dificulta que un atleta experimente el estado de flow durante el
rendimiento deportivo debido bsicamente a que su atencin se vuelve muy errtica y
pierde el control de sus propias acciones. Est claro que resulta difcil concentrarse en
uno mismo y en el rendimiento que se est logrando cuando el foco primario de la
atencin es la intranquilidad y la tensin que produce el momento o el contexto en el
que se desarrolla la competicin, y en estas condiciones disminuyen mucho las
probabilidades de que se presente un episodio de flow. Adems, la ansiedad es la
anttesis del flow en el modelo de Jackson y Csikszentmihalyi (2002) que se presenta
en la Figura 5.1, donde es explicada en funcin de la primera caracterstica del flow,
el equilibrio entre los retos y las habilidades. El modelo predice que la ansiedad se
presenta en una situacin deportiva, cunado el atleta o deportista percibe un
desequilibrio o desproporcin entre los retos a los que se enfrenta y las habilidades y
recursos con los que cuenta, porque siente que el desafo es muy alto y que sus
habilidades no alcanzarn para superarlo. Este modelo sostendra la suposicin de que
un atleta no puede estar en flow mientras este experimentando una alta ansiedad.

En base a estas consideraciones generales, en esta investigacin se esperaba que la


habilidad percibida, orientacin a la tarea y motivacin intrnseca, estuvieran asociadas

124
positivamente con el flow, mientras que el rasgo de ansiedad, se esperaba que
estuviera negativamente relacionado con el flow (Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh,
1998). El estudio se realiz con una muestra de 398 atletas que participaban en unos
juegos mundiales de masters o veteranos, quienes tenan una edad promedio de 46.1
aos (DE= 10.9 aos), abarcando un rango desde los 26 hasta los 85 aos, 61 % de los
cuales eran hombres, 36% mujeres y 3% sin identificar. Los participantes tenan una
larga experiencia de competencia deportiva (4 a 18 aos), en natacin (38%), triatln
(19%), ciclismo (18%), y pista/campo (16%). La nacionalidad de los participantes fue
mayoritariamente de australianos (84%), pero tambin participaron neozelandeses (5%),
estadounidenses (2%) y de 13 pases ms (7%). La muestra para este estudio fue
escogida a propsito para poder examinar la experiencia de flow en atletas o
deportistas no de elite y mayores de 25 aos (categora master) debido a que se tena
inters en ampliar la investigacin del flow a esa poblacin poco estudiada desde una
perspectiva psicolgica y a que se estos deportistas podran tener altos niveles de
motivacin intrnseca para la prctica asidua del deporte, debido a las escasas o nulas
recompensas externas que tienen, comparadas con la importancia que llega a tener en la
vida de muchos adultos. Para los autores, es importante entender cmo diferentes
poblaciones atlticas experimentan el estado de flow durante el rendimiento
deportivo y debido a que el flow es intrnsecamente recompensante, existe el
potencial de aprender ms acerca de esta experiencia examinando a atletas que se espera
estn muy motivados intrnsecamente en participar en las actividades deportivas de su
eleccin.

Los instrumentos que se utilizaron para medir las variables seleccionadas fueron, la
Escala de Motivacin Deportiva (Sport Motivation Scale), de Pelletier, et al. (1995), el
Cuestionario de Percepcin de xito (Roberts y Balague, 1991) que mide la orientacin
a la meta, la Escala de Ansiedad Deportiva (Sport Anxiety Scale), de Smith, Smoll, y
Schultz (1990) para medir el rasgo de ansiedad competitiva; la Percepcin de Habilidad
Deportiva, se evalu con 2 reactivos donde los atletas calificaban su habilidad en una
escala tipo Likert de 10 puntos, (1 extremadamente pobre-, a 10 extremadamente
buena-), y

La Escala de Rasgo de Flow (Trait Flow Scale) de Jackson y Marsh

(1996). Tambin se tomaron medidas especficas del evento como los Puntajes de
Retos y Habilidades, el xito Percibido con 3 preguntas con una escala tipo Likert de 11
puntos, y del estado de flow de Jackson y Marsh (1996) se us para evaluar el grado

125
de flow experimentado durante un evento. El procedimiento utilizado fue entregar
paquetes con todos los cuestionarios y las instrucciones para contestarlos. Los paquetes
contestados, se recogan en una caja en la sede del torneo o se regresaban por correo.
La estructura general del anlisis fue examinar las relaciones entre las variables usando
correlaciones divariadas, regresiones y correlaciones cannicas.

En resumen, los resultados mostraron que aunque hubo varias correlaciones


estadsticamente significativas entre las dimensiones del flow y tres variables
psicolgicas: motivacin intrnseca (positiva), habilidad percibida (positiva), y ansiedad
cognitiva (negativa), muchas no fueron de gran magnitud; de las tres, la habilidad
percibida fue la variable con las correlaciones ms altas con el flow tanto en el nivel
de subescala, como en el global, adems, hubo correlaciones moderadas entre el flow
y la ansiedad total; y la subescala de motivacin intrnseca para experimentar
estimulacin se correlacion con el flow, principalmente en el nivel de rasgo. En
general, las correlaciones fueron ms altas con las subescalas del rasgo de flow que
con las del estado de flow, como se esperara con variables con una orientacin de
disposicin, aunque la ansiedad total se correlacion ms con el estado de flow.

Tambin se encontr que la percepcin de xito y habilidades percibidas tuvieron varias


correlaciones significativas con las escalas del estado de flow; el xito percibido tuvo
las relaciones ms fuertes con la experiencia autotlica (0.57), con moderadas relaciones
con el balance reto/habilidad (0.45), sentido de control (0.36), retroalimentacin sin
ambigedades (.30), y flow global (0.41); la escala de habilidades percibidas tuvo
relaciones ms fuertes con el balance reto/habilidades (0.55), sentido de control (0.50),
y flow global (0.49; tambin se observaron relaciones moderadas con metas claras
(.37), concentracin en la tarea (.38), y experiencia autotlica (.37); la percepcin de
xito y habilidades correlacionaron slo 0.23, sugiriendo que stas escalas hacen
contribuciones independientes para explicar algunas facetas del estado de flow.

Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh (1998) sealan que los hallazgos sobre las relaciones
entre los factores psicolgicos y los estados de flow, encontrados en este estudio, dan
un apoyo inicial a la idea de que una personalidad autotlica, o algo parecido a esa
nocin, podra ser un factor en la explicacin de las diferencias individuales en la
propensin de experimentar flow en el deporte, al menos en esta muestra. Por otro

126
lado, una alta percepcin de habilidad deportiva parece ser un factor crucial para
facilitar los estados de flow. En cuanto a la ansiedad, los resultados parecen indicar
que los estados de flow no pueden ser logrados cuando se est ansioso, y los atletas
con una baja percepcin de habilidad son ms propensos a experimentar ansiedad que
los atletas con altas percepciones de habilidad. Esta relacin entre una baja de habilidad
percibida y una alta ansiedad es importante porque muestran una relacin negativa entre
la ansiedad y las dimensiones de flow.

En este estudio no se encontraron relaciones de la orientacin a la tarea con el flow,


aunque se esperaba alguna asociacin entre ambos, por la relacin del flow con un
enfoque en el proceso, y porque investigacin previa haba sugerido una relacin
(Jackson y Roberts, 1992). En este sentido, Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh (1998)
sealan que se necesita ms investigacin para entender las relaciones potenciales entre
las variables motivacionales y la propensin a experimentar flow. Sin embargo, los
resultados de esta investigacin, sugieren una influencia selectiva de las variables
examinadas sobre ciertas dimensiones de flow, sobre todo con el equilibrio
reto/habilidades, concentracin en la tarea, sentido de control, y retroalimentacin sin
ambigedades; y mucho menor en las dimensiones, unin accin-conciencia y
transformacin del tiempo. En resumen, los resultados de este estudio demuestran que
ciertos factores psicolgicos como la motivacin intrnseca, habilidad percibida, y
ansiedad cognitiva estn relacionados a los estados de flow en atletas no de elite,
mayores (categora master), aunque tanto la intensidad como la frecuencia de las
experiencias son menores que en los atletas o deportistas de elite.

Para continuar con la investigacin de los antecedentes psicolgicos de flow en el


deporte y la relacin entre flow y la cualidad del rendimiento deportivo, Jackson,
Thomas, Marsh y Smethurst (2001) efectuaron un estudio con el propsito de examinar
las relaciones especficas entre el auto-concepto, las habilidades psicolgicas y las
estrategias de rendimiento con los episodios de flow, as como examinar
empricamente las relaciones entre flow y la calidad del rendimiento. Los autores
explican que eligieron examinar las relaciones entre auto-concepto atltico y flow
porque a ellos les pareca evidente que el auto-concepto facilita otros resultados
favorables en el rendimiento deportivo. Es ms, consideran que la habilidad deportiva
percibida puede ser vista como una evaluacin general del auto-concepto relacionado

127
con la habilidad en situaciones particulares, y que las percepciones positivas de la
propia habilidad, pueden influir de una manera positiva, especficamente sobre la
variable balance reto/habilidad, caracterstica del flow en el deporte.

Los participantes fueron 236 atletas (34% mujeres, 66% hombres), con un rango de
edad de los 16 a los 73 aos (promedio de 29. 8 aos, desviacin estndar de 13.9 aos),
que competan en 3 deportes muy diferentes entre s, el orienteering (senderismoorientacin), con 112 participantes, surf lifesaving (salvamento) con 92 participantes y
ciclismo de ruta con 32 participantes; aunque en realidad, estos deportes comparten al
menos tres caractersticas que son, el contar con un formato estructurado de carrera, el
estar sujetos a las condiciones ambientales y el ser de una naturaleza continua. Los
participantes competan en diferentes niveles, 10.4% competan a nivel internacional,
41.6% a nivel nacional, 41.6% de nacional jnior, 35.9% de nivel estatal, y 6.1% de
nivel club. Los aos participando en competencias estaban en un rango de 0.25 a 45
aos, con una media de 9.7 aos y una desviacin estndar de 7.4 aos.

Los instrumentos utilizados fueron cuatro inventarios psicolgicos que incluan la


Escala del Estado de Flow (Jackson y Marsh, 1996), la Escala de Disposicin al
Flow (Jackson y Eklund, 2002), el Cuestionario de Auto-descripcin de Atletas de
Elite (Marsh et al., 1997), el Test de Estrategias de Rendimiento (Thomas et al., 1999) y
adems, se registraban los datos de la posicin final, tomada como una medida gruesa
del rendimiento, y se les peda a los participantes que calificaran su propio rendimiento
en una escala tipo Likert de 11 puntos, comparndolo con todas las competiciones
similares en las que hubieran participado. Los cuestionarios fueron organizados en
paquetes que se entregaba a los entrenadores o administradores del evento para que lo
distribuyeran entre los atletas voluntarios a participar, quienes, una vez completados, los
entregaban al final de la competicin o los enviaban por correo a los investigadores. En
el anlisis de los datos, primero se examinaron los posibles correlatos psicolgicos del
flow va las asociaciones con el auto-concepto y el uso de las habilidades
psicolgicas; despus, para examinar empricamente la conexin entre la experiencia de
flow y la cualidad de la experiencia, se analiz el estado de flow como una variable
predoctora del rendimiento en competicin.

128
Los resultados mostraron que las correlaciones entre el auto-concepto y las subescalas
de las habilidades psicolgicas fueron de moderadas a altas (-.01 a .66, con una mediana
r= .37).

En cuanto a la relaciones entre los factores psicolgicos, los autores las

resumen sealando que los datos indican que, un auto-concepto positivo para un buen
rendimiento (mental y fsico), combinado con mantener un nivel apropiado de
activacin/relajacin, y estando en control de pensamientos y emociones, predecan la
disposicin al flow, tambin predecan el estado de flow durante la competicin,
aunque en menor grado. Los resultados de las relaciones de flow con el rendimiento
indican que las dimensiones experiencia autotlica y balance reto-habilidades
contribuyeron significativamente a la ecuacin de la regresin. Los autores sealan que
hubo una relacin positiva inesperada entre la retroalimentacin sin ambigedades y el
nmero de errores hechos por los senderistas, y que las metas claras, el balance retohabilidades, y la unin accin-atencin contribuyeron significativamente a la prediccin
de la posicin final de los participantes. En resumen, los resultados de este estudio
mostraron relaciones positivas de los episodios de flow durante el rendimiento con
las dimensiones del auto-concepto y las habilidades psicolgicas, indicando
especficamente que una percepcin positiva de s mismo como atleta, y el uso
estratgico de las habilidades psicolgicas fueron asociadas con la experiencia de
flow durante la participacin atltica.

Los resultados se discuten, argumentando que ya se ha mostrado que la habilidad


percibida es un importante factor para predecir los episodios de flow en el
rendimiento deportivo, y que las relaciones positivas ente las dimensiones del autoconcepto atltico encontradas en esta investigacin, confirman y fortalecen esta
asociacin entre auto-percepciones y la experiencia de flow. Al parecer, el percibirse
a si mismo como hbil tanto fsicamente como mentalmente, as como el ser competente
en situaciones de rendimiento, facilitan que los participantes en este estudio
experimenten el flow. Tambin, se han establecido relaciones entre la maestra y el
uso de habilidades psicolgicas y estrategias del atleta y su experiencia de flow en
competicin. Finalmente, se recomienda ampliar el estudio de flow en el deporte,
examinando las diferencias entre atletas que rindan en un rango de niveles y en una
amplia variedad de deportes, as como notando los cambios en las respuestas de los
participantes a travs de diferentes situaciones.

129
Despus de esta revisin sobre el estudio emprico del flow en el rendimiento
deportivo, este fenmeno va dejando de ser el concepto oscuro, con tintes esotricos y
metafsicos de hace veinte aos, para empezar a convertirse en un constructo
psicolgico positivo unificador que incide y se relaciona positivamente con algunas de
las variables ms relevantes para mejorar el rendimiento deportivo como la motivacin
intrnseca, la competencia percibida y la orientacin a la tarea, entre otras; mientras que
la relacin es negativa con variables que perjudican el rendimiento, como en el caso de
la ansiedad. Por su relacin estos conceptos psicolgicos y con el rendimiento cumbre,
el modelo del flow, tambin puede ser una va para el desarrollo de las experiencias
positivas dentro del deporte (Jackson, 2000).

Inclusive, por sus caractersticas

integradoras, el modelo de flow podra constituirse en un marco no slo para el


desarrollo de ese estado, sino tambin para el mejoramiento o intensificacin del
rendimiento deportivo, objetivo fundamental de la Psicologa del Deporte.

5.2.- Investigacin del flow en deportistas Hispanos

Parece ser que el primer antecedente en la investigacin del flow en deportistas o


atletas espaoles o hispanos, fue un trabajo presentado en el II Congreso de Ciencias de
la Actividad Fsica y el Deporte en Valencia en el ao 2001, con el ttulo de, Un
estudio piloto de los antecedentes disposicionales y contextuales relacionados con el
flow en competicin (Cervell, Fenoll, Jimnez, Garca y Santos-Rosa, 2001),
elaborado por un grupo de trabajo que inclua investigadores de la Universidad de
Extremadura y de la Universidad de Sevilla. El objetivo principal de este trabajo fue el
de comprobar si la percepcin del clima motivacional en los entrenamientos (implicante
a la tarea o al ego) y la orientacin de meta disposicional (a la tarea y/o al ego), pueden
predecir el estado de flow durante la competicin, en deportistas espaoles. La
muestra del estudio estuvo formada por 121 deportistas de diferentes categoras y
edades (12 35 aos, promedio de 19.6 aos) gnero (68.6% hombres y 38% mujeres),
que competan en deportes individuales y colectivos (baloncesto, balonmano, ftbolsala, ftbol, gimnasia rtmica y voleibol).

Para medir las orientaciones de meta

disposicionales de los deportistas se utiliz la versin al castellano del Cuestionario de


Percepcin de xito (Roberts, Treasure y Balagu, 1998; Cervell, Escart y Balagu,
1999, citados en Cervell, Fenoll, Jimnez, Garca y Santos-Rosa, 2001), la percepcin

130
de los deportistas del clima motivacional en el deporte se utiliz la versin traducida al
castellano del Cuestionario sobre la Percepcin del Clima Motivacional en el Deporte
(Balaguer, Guivernau, Duda y Crespo, 1977, citados en Cervell, Fenoll, Jimnez,
Garca y Santos-Rosa, 2001), el estado de flow se midi utilizando la Escala del
Estado de Flow (Jackson y Marsh, 1966), ajustada para el deporte y la actividad
fsica.

En resumen, los resultados mostraron que los jugadores presentaban una mayor
orientacin disposicional a la tarea, que al ego, y percibieron en mayor medida un
clima motivacional orientado a la tarea que al ego; tambin, el estado de flow que
presentaron fue de valor medio. Adems, para analizar las reacciones entre el clima
motivacional contextual, las orientaciones de meta y el estado de flow en
competicin, se utiliz un anlisis de ecuaciones estructurales que mostraron la
existencia de un modelo emprico consistente en que el estado de flow es predicho
tanto por la orientacin de metas disposicional al ego, como por la percepcin de un
clima motivacional implicante tanto a la tarea como al ego.

Estos resultados, son

contrarios a las hiptesis planteadas, y se explican argumentando que los atletas de alto
rendimiento al estar interesados tambin en ganar, por lo que es posible que muestren
niveles de orientacin tanto a la tarea como al ego. Como conclusin del trabajo, los
autores destacan la importancia que parecen tener tanto la percepcin de diferentes
climas motivacionales como la orientacin disposicional que presentan los deportistas
para predecir el estado de flow en el deporte.

Para continuar con esta lnea de investigacin, se realiz un trabajo titulado Un estudio
piloto sobre la relacin entre la teora de metas de logro, motivacin intrnseca, estados
de flow y eficacia percibida en jvenes deportistas (Garca, Jimnez, Santos-Rosa y
Cervell, 2003) en el que se examinaron las relaciones entre la motivacin intrnseca y
la eficacia percibida con el estado de flow en una muestra de 117 jugadores de ftbol,
todos hombres, de la categora de cadetes, con edades comprendidas entre los 14 y 15
aos.

Los instrumentos se aplicaron en los vestuarios de la localidad donde se

producan los entrenamientos. Para medir las orientaciones de meta disposicionales de


los estudiantes se utiliz una versin castellana del Cuestionario de Percepcin de xito
(Roberts, Treasure y Balagu, 1998; Cervell, Escart y Balagu, 1999, citados en
Garca, Jimnez, Santos-Rosa y Cervell, 2003). La percepcin de los jugadores del

131
clima motivacional en el deporte del ftbol, se midi con el Cuestionario de Percepcin
de los Criterios de xito Deportivo de los Otros Significativos (Cervell, 1996, citado
en Garca, Jimnez, Santos-Rosa y Cervell, 2003). La motivacin intrnseca se utiliz
una adaptacin del Inventario de Motivacin Intrnseca (Mc Auley, Duncan y Tammen,
1989). El estado de flow durante una competicin se valor con la versin traducida
al castellano por Cervell, Fenoll, Jimnez, Garca y Santos-Rosa (2001), de la Escala
del Estado de Flow (Jackson y Marsh, 1966). Para evaluar la eficacia percibida, se
utiliz solamente un tem en el que se preguntaba a los participantes Cmo crees que
es tu rendimiento jugando al ftbol?, la respuesta se daba en una escala tipo Likert de
11 puntos.

En forma resumida, se puede sealar que los resultados encontrados en esta


investigacin, mostraron que los dos factores de orientacin disposicional tienen una
media bastante alta, lo que indica una alta motivacin tanto al ego como a la tarea; por
su lado, la puntuacin de la orientacin a la tarea es mayor. Respecto al clima percibido
del entrenador, los resultados son similares, es decir, ambos puntajes son altos, aunque
el clima orientado a la tarea tiene un valor medio mayor que el orientado al ego.
Tambin se observ que la eficacia percibida se relacion significativamente slo con la
orientacin a la tarea y con el estado de flow. El estado de flow por su parte, se
correlacion significativamente con todos los climas y orientaciones tanto ego como
tarea, y con la motivacin intrnseca. De manera general, los resultados indican que la
motivacin intrnseca, como factor principal, se relaciona de una forma positiva y
significativa con todos los factores tarea (orientacin y climas); mientras que se
correlaciona negativamente con los factores orientados al ego. Los resultados tambin
muestran que la orientacin de metas disposicional de los jugadores est en consonancia
con el clima motivacional percibido, de tal manera que, cuando un jugador percibe un
clima motivacional orientado a la tarea tiende a mostrar una mayor orientacin a la
tarea, y la percepcin de un clima motivacional orientado al ego se relaciona
positivamente con una mayor orientacin al ego.

El anlisis simultneo de las relaciones entre las variables estudiadas, utilizando las
ecuaciones estructurales, les permiti elaborar un modelo terico en el que sitan en un
primer nivel los climas motivacionales percibidos en el entrenador (clima contextual de
los entrenamientos). Estos climas predicen la orientacin motivacional, de tal manera

132
que una percepcin de un clima orientado al ego, predice la orientacin al ego, y la
percepcin de un clima orientado a la tarea predice una orientacin a la tarea; las dos
orientaciones a su vez, predicen la motivacin intrnseca. La motivacin intrnseca y las
dos orientaciones (al ego y a la tarea), predicen el estado de flow; y ste predice la
eficacia percibida. Los autores explican el que la orientacin al ego tambin prediga
positivamente la predisposicin a la experiencia de un estado de flow, afirmando que
esto se observ debido a las caractersticas de exigencia de la muestra, para la cual, una
orientacin al ego tendra sentido, dado que uno de los principales criterios de xito
consiste en que deben ser mejores que el rival o el compaero. Resumiendo, se podra
decir que en esta investigacin se encontr que tanto los factores de ego como los
factores de tarea resultaron predictores de un estado de flow, aunque no pasa lo
mismo con la motivacin intrnseca y la eficacia percibida, siendo el clima motivacional
orientado a la tarea ms beneficiosa para la consecucin de estas variables.

La

principal conclusin que los autores plantean resalta la importancia que tiene el clima
contextual percibido por los jugadores durante los entrenamientos, para predecir otras
variables psicolgicas como la motivacin intrnseca, el estado de flow o la eficacia
percibida.

Continuando con esta lnea de trabajo, un grupo de investigadores de las Universidades


de Murcia, Extremadura y Miguel Hernndez (Elche), realizaron un estudio con el
objetivo de analizar las relaciones de la disposicin al flow con las orientaciones de
meta y la percepcin del clima motivacional, pero enfocndose ahora a examinar el
efecto o correlacin que tienen con la participacin en actividades deportivas o de
educacin fsica extracurriculares en una poblacin de estudiantes de secundaria
(Cervell, Moreno, Villodre e Iglesias, en prensa). En esta investigacin, la muestra
estuvo formada por 1103 participantes voluntarios, (atletas= 702, no atletas= 311),
estudiantes de secundaria, edad promedio de 14.3 aos, desviacin estndar de 0.7. Los
cuestionarios que se completaban durante las clases de educacin fsica, incluan el
Cuestionario de Percepcin de xito (Roberts, Treasure y Balagu, 1998; Cervell,
Escart y Balagu, 1999, citados en Cervell, Moreno, Villodre e Iglesias, en prensa),
utilizado para medir las orientaciones a la meta. Se usaron dos factores de orden
superior (percepcin del clima de rendimiento y percepcin del clima de aprendizaje)
del Cuestionario de Aprendizaje y Orientaciones en Educacin Fsica (Papaioannou,
1994, citado en Cervell, Moreno, Villodre e Iglesias, en prensa) para medir el clima

133
motivacional. Una versin de la escala de disposicin al flow (Jackson, Kimiecik,
Ford and Marsh, 1998) se utiliz para evaluar la disposicin al flow. De forma
complementaria, los participantes indicaban si practicaban extracurricularmente algn
deporte o actividad fsica.

En general, los resultados con esta muestra confirmaron las relaciones positivas y
significativas entre la orientacin de tarea, la percepcin del clima de aprendizaje y la
disposicin al flow. Igualmente, la orientacin al ego se relacion positivamente con
la percepcin del clima de rendimiento y la disposicin al flow, y las dos dimensiones
del clima motivacional se relacionaron positivamente a la disposicin de flow.
Adems, el anlisis de datos mostr diferencias significativas entre atletas y no atletas
en las orientaciones de meta y flow disposicional, sugiriendo que variables
disposicionales como las orientaciones a la meta y el flow pueden influir en las
decisiones en relacin a la participacin en actividades fsicas y deportivas
extracurriculares.

Otra diferencia significativa entre atletas y no atletas fue la

percepcin de competencia y la disposicin al flow, siendo la disposicin al flow


una diferencia motivacional entre los atletas y no atletas.

Entonces, se puede decir que la investigacin del flow en atletas y deportistas


espaoles est apenas en sus inicios, pero dando muestras de que el inters en esta rea
de investigacin se va extendiendo lenta, pero firmemente. En este sentido, se puede
considerar que uno de los aspectos que hace ms desafiante y atractiva a esta rea de
investigacin es precisamente que, prcticamente est todo por hacer y descubrir. El
anlisis del flow en el deporte permite plantear una multiplicidad de objetivos de
inters, que hacen de esta rea de investigacin, una fuente inagotable de preguntas y
cuestionamientos que aseguran el desarrollo de trabajos que buscarn mtodos,
procedimientos e instrumentos vlidos y confiables para su estudio y explicacin. Cabe
mencionar que si el estudio del flow en atletas espaoles est apenas en sus inicios, la
investigacin de este fenmeno en atletas hispanos, concretamente mexicanos, todava
ni siquiera empieza, es un campo completamente inexplorado, que es necesario empezar
a examinar a travs de la creacin de diversas lneas de investigacin, que se avoquen al
estudio de este fenmeno de una manera ms completa.

134
El planteamiento general de estas lneas de investigacin sera que, ante las evidencias
de la existencia del fenmeno de flow durante el rendimiento deportivo en atletas y
deportistas de elite anglosajones, es necesario empezar a indagar si los atletas y
deportistas hispanos y latinoamericanos experimentan tambin este fenmeno. Existen
muchas preguntas que se pueden plantear, y que necesitan respuestas basadas en datos
empricos, por ejemplo, qu caractersticas tiene el flow en esta poblacin?, qu
metodologa es la ms apropiada para su estudio?, en qu condiciones se presenta?, en
cules se evita o previene?, con qu variables psicolgicas se correlaciona?, qu
relaciones tiene con el rendimiento deportivo?, son sus caractersticas similares a las
encontradas en atletas y deportistas anglosajones?, se puede plantear una teora general
del flow en el rendimiento deportivo?, y que justifican el inicio de una lnea de
investigacin que estudie sistemticamente el fenmeno de flow durante el
rendimiento deportivo en atletas y deportistas de elite hispanos y latinoamericanos. Los
datos obtenidos en las diferentes lneas de investigacin, permitiran por un lado
conocer las caractersticas del flow en deportistas mexicanos y por el otro, comparar
los resultados con los encontradas en atletas y deportistas anglosajones y de otras
nacionalidades; esto dara elementos que permitiran empezar a elaborar una teora del
flow en el deporte con un mayor soporte emprico y una aplicacin ms eficiente.

5.3.- Instrumentos para el estudio de variables psicolgicas relacionadas con el


flow.
Afortunadamente ya se cuenta con traducciones validadas que permiten plantearse el
estudio de las correlaciones de los episodios de flow con las principales variables
psicolgicas estudiadas en las muestras de atletas y deportistas anglosajones, como la
motivacin, la orientacin a la meta, la eficacia percibida y la ansiedad. A continuacin
se describen las utilizadas en este trabajo.

5.3.1.- Versin al castellano de la Escala de Motivacin Deportiva -Sport Motivation


Scale- (SMS), de Pelletier, et al (1995)

Creada originalmente en Francs, fue traducida al ingls y validada por Pelletier et al.
(1995) y, Martens y Weber (2002).

135
La escala contiene tres subescalas que evalan la motivacin intrnseca, que son:
motivacin intrnseca para saber, motivacin intrnseca de logro y motivacin intrnseca
para experimentar estimulacin; tres subescalas para evaluar la motivacin extrnseca,
que son: regulacin externa, introyeccin e identificacin; y de una escala de
amotivacin, dando un total de siete subescalas.

Motivacin intrnseca para saber

Esta subescala se refiere a la realizacin de una actividad por el placer y la satisfaccin


que la persona experimenta mientras est aprendiendo, explorando o tratando de
entender algo nuevo. Por ejemplo, los atletas estn intrnsecamente motivados a saber
cuando lo que buscan es descubrir nuevas tcnicas de entrenamiento por el puro placer
que experimentan mientras aprenden algo nuevo.

Motivacin intrnseca de logro

La subescala de motivacin intrnseca de logro se puede definir como el involucrarse en


una actividad por el placer y la satisfaccin experimentada cuando uno intenta
completar, terminar o crear algo. Un ejemplo sera el tratar de dominar ciertas tcnicas
de entrenamiento difciles para experimentar satisfaccin personal.

Motivacin intrnseca para experimentar estimulacin

Esta subescala se refiere a las situaciones en que alguien se involucra en una actividad
para experimentar sensaciones estimulantes derivadas del estar involucrado con la
actividad., como por ejemplo, el placer sensorial, el placer esttico, igualmente que la
diversin y sentirse animado. As, los atletas que participan en su deporte para obtener
experiencias

excitantes

estn

intrnsecamente

motivados

para

experimentar

estimulacin.

Regulacin externa

Este tipo de motivacin corresponde a la motivacin extrnseca como generalmente


aparece en la literatura, se refiere al comportamiento que est controlada por fuente
externas, como las recompensas materiales, o limitaciones impuestas por otros. De esta
manera, los atletas que participan en el deporte para recibir premios, o porque quieren
complacer a sus padres, amigos, etc., estn motivados por una regulacin externa.

136

Introyeccin

Cuando una regulacin externa de motivacin ha sido internalizada por la persona, de


tal manera que su presencia ya no es necesaria para controlar la conducta, que en esta
condicin, es reforzada a travs de presiones internas tales como la culpa o la ansiedad.
Los atletas que participan en el deporte porque sienten presin para estar en forma por
razones estticas y se sienten avergonzados o apenados cuando no estn en su mejor
forma, representan un ejemplo de regulacin introyectada.

Identificacin.

Este ltimo tipo de motivacin extrnseca, est en operacin cuando el individuo le da


una gran importancia a la conducta importante y por lo tanto, la realiza sin cuestionar
su eleccin. La actividad todava es realizada por razones extrnsecas, por ejemplo,
lograr metas personales, sin embargo, est regulada internamente y es auto-determinada.
Los atletas que participan en el deporte porque sienten que el practicarlo contribuye a
una parte de su crecimiento y desarrollo como persona, representan un ejemplo de
motivacin identificada

Amotivacin

Esta subescala, se refiere a las situaciones en que las personas no perciben las
contingencias entre sus acciones y los resultados de esas acciones, adems experimentan
sentimientos de incompetencia y falta de control. Se presenta en los individuos cuando
no estn ni intrnsecamente, ni extrnsecamente motivados, y no identifican ninguna
buena razn para seguir entrenando, eventualmente, pueden decidir dejar de practicar
deporte.

Todas estas subescalas contiene cuatro reactivos que se responden en una escala tipo
Likert de 7 puntos, que van de 1 (totalmente en desacuerdo) a 7 (totalmente de
acuerdo). Anlisis factoriales confirmatorios apoyaron la estructura propuesta de sietefactores. Los estimados de consistencia interna para las escalas eran del rango de .74 a
.80 excepto para la subescala de identificacin, que tuvo un alfa de .63.

Las

correlaciones test-retest (cinco semanas) eran del rango entre .58 y .84 (Martens y
Weber, 2002).

137

5.3.2.- Versin al Castellano del Cuestionario de Percepcin de xito -Perception


of Success Questionarie- (POSQ) de Roberts y Balague (1989).

Este cuestionario evala la orientacin de meta, especficamente la orientacin al ego y


la orientacin a la tarea en el deporte. La orientacin a la tarea es evaluada por siete
reactivos que miden la orientacin de un atleta hacia una motivacin orientada al
proceso mismo de la prctica deportiva. La orientacin al ego tambin se evala con
siete reactivos sobre una orientacin enfocada a los resultados o consecuencias que se
obtienen con la prctica deportiva. Los reactivos preguntan sobre diferentes situaciones
de la prctica deportiva que pueden hacer sentir con ms xito a los atletas. El formato
de respuesta consiste en una escala tipo Likert de 5 puntos, que va de 1 (muy en
desacuerdo) a 5 (muy de acuerdo). Posteriormente, en un trabajo de validacin,
Roberts y Balague (1991) reportan un coeficiente alfa de .90 para la orientacin al ego,
y de .92 para la orientacin a la tarea, con unas correlaciones test-retest de .80 y .78
respectivamente en evaluaciones con un espacio de una semana.

5.3.3.- Versin espaola (Tabernero y Mrquez, 1994) del Cuestionario de


Ansiedad-Estado ante la Competicin 2 -Competitive State Anxiety Inventory 2(CSAI- 2) de Martens, Vealey y Burton, (1990).

Con este inventario se evala el estado de ansiedad competitiva y estado de auto


confianza a partir de tres dimensiones: ansiedad cognitiva, ansiedad somtica y auto
confianza en situaciones de competicin deportiva.

La dimensin de ansiedad cognitiva evala el grado de preocupacin, inseguridad o los


pensamientos negativos que se experimentan antes o durante el rendimiento deportivo.

La dimensin de ansiedad somtica se refiere a los cambios repentinos a nivel


neurofisiolgico como el aumento de frecuencia cardiaca, un descontrol en la
respiracin, o sensaciones nerviosismo, nuseas o sudor en las manos.

138
La dimensin de autoconfianza, por lo contrario, evala el grado de seguridad,
relajacin y confianza que se percibe antes o durante la ejecucin del rendimiento
deportivo.

Cada dimensin se evala con nueve reactivos, dando un total de veintisiete. Todos los
reactivos se contestan en una escala tipo Likert de 1 a 4, correspondiendo a, 1 = nada,
2 = algo, 3 = bastante y 4 = mucho.

5.3.4.- Adaptacin de la Escala de Intensidad Emocional (Intensity of Emotion


Experienced Scale) de Pensgaard y Duda, (2003).

Esta escala se desarroll basndose en los lineamientos del modelo de Zonas


Individuales de ptimo Funcionamiento de Hanin (2000) que categoriza las emociones
dentro de un marco de cuatro categoras derivadas del tono hednico (placenterodesagradable), y su funcionalidad (ptimo o disfuncional).

Estas categoras son:

emociones placenteras y funcionalmente ptimas (P+), emociones no agradables y


funcionalmente ptimas (N+), emociones placenteras y disfuncionales (P-), y
emociones no agradables y disfuncionales (N-). La escala adaptada de la utilizada por
Pensgaard y Duda (2003), contiene una lista de 17 emociones (10 de tono positivo y 7
de tono negativo), en la que se le pide a los atletas o deportistas que indiquen la
intensidad de de cada emocin en una escala tipo Borg de 13 puntos. Esta escala se
divide en las siguientes categoras: 0 (nada), 0.5 (muy, muy poco), 1 (muy poco),
2 (poco), 3 (moderado), 5 (mucho), 7 (mucho ms), 10 (mucho, mucho ms),
y 11 (lo mximo). La escala tambin registra el efecto que cada emocin tuvo en el
rendimiento deportivo, indicando con un +, si se considera que el efecto fue positivo
o que ayud a optimizar el rendimiento, y con un _, si lo que se considera es que el
efecto que tuvo fue negativo, disfuncional o perturbador.

139

II.- ESTUDIO EMPRICO

140

6.- PLANTEAMIENTO, OBJETIVOS E HIPTESIS


Como se ha visto en la parte terica, la experiencia de flow durante el rendimiento
deportivo es un tema que se empez a estudiar hace relativamente pocos aos y que
hasta la fecha ha sido poco estudiado en comparacin con otros tpicos de la Psicologa
del Deporte.

Adems, la investigacin de esta experiencia se ha llevado a cabo

utilizando muestras de atletas y deportistas anglosajones de distintos niveles de


habilidad y practicantes de los ms diversos deportes; en base a esa investigacin, ya se
ya han hecho algunos importantes avances en cuanto al desarrollo de tcnicas e
instrumentos de evaluacin cualitativa y cuantitativa de la experiencia de flow
durante el rendimiento deportivo, as como sobre las relaciones positivas que tiene el
flow con la motivacin intrnseca, la percepcin de habilidad, la orientacin a la
tarea, y las negativas con la ansiedad (Jackson, 1992; Jackson y Roberts, 1992; Jackson,
1995; Scanlan y Simons, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995; Jackson,
1996; Jackson y Marsh, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998; Tenenbaum,
Fogarty y Jackson, 1999; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001; Jackson y
Eklund, 2002; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002); Sin embargo, la investigacin de
este fenmeno en atletas y deportistas latinos es muy escasa, y en el caso de atletas
latinoamericanos, particularmente mexicanos es prcticamente inexistente; aunque es
previsible que es un tema que por su importancia y trascendencia, tendr que ser
estudiado tambin en atletas y deportistas de estas poblaciones.

Los resultados y avances que se han logrado en la investigacin con atletas y deportistas
anglosajones pueden ser un aliciente y una base para iniciar una lnea de investigacin
sobre la experiencia de flow en atletas y deportistas hispanos o latinos en general y
ms en particularmente con mexicanos. Las primeras preguntas que se pueden plantear
son, por ejemplo, se presenta el flow en atletas hispanos y latinoamericanos?,
tienen las mismas caractersticas y correlaciones que las de los atletas anglosajones?,
qu particularidades tienen?; las respuestas que se obtengan, serviran como punto de
partido para plantearse otras preguntas relativas a la metodologa de investigacin y al
desarrollo de una teora sobre los episodios de flow durante el rendimiento deportivo,
como por ejemplo, cmo continuar el estudio del flow?, qu lneas de investigacin
se necesitan desarrollar?, se necesitan crear nuevos instrumentos para profundizar en
su evaluacin y hacerla ms completa, vlida y confiable?, cmo explicar la aparicin

141
de los episodios de flow durante el rendimiento deportivo?, entre otras.

Entonces,

como se puede ver, hay muchas preguntas de investigacin que no se pueden resolver
con un solo estudio o investigacin por ms completa y precisa que sea, est claro que
lo que se requiere es el desarrollo de toda una lnea de investigacin que a travs de
estudios sucesivos, vaya encontrando respuestas que puedan ir orientando hacia el
desarrollo de una explicacin cientfica a la experiencia de los episodios de flow
durante el rendimiento deportivo.

Pero cmo iniciar una lnea de investigacin?, con qu estudio empezar el anlisis del
flow en deportistas y atletas de elite hispanos parlantes?, probablemente una buena
opcin, sera la de seguir algunas de las recomendaciones que dan Jackson, Thomas,
Marsh y Smethurst (2001) entre las que estn, el de evaluar el flow en una muestra
amplia de deportistas y atletas de diferentes categoras y niveles de rendimiento,
abarcando el mayor nmero de deportes posible; y de examinar las diferencias que se
presentan en el flow y los factores psicolgicos con los que se correlaciona, durante
rendimientos de distinta calidad de ejecucin. Como se puede apreciar, la idea general
es buena, aunque faltara por supuesto, elegir las variables a evaluar,

disear el

procedimiento especfico a seguir y los instrumentos a utilizar. Sin embargo, existen


condiciones concretas que determinan lo que realmente se puede hacer, y limitan las
posibilidades de llevar a cabo o materializar un diseo con esas caractersticas, siendo la
ms importante y contundente, el difcil y limitado acceso que se tiene a los atletas y
deportistas de alto rendimiento. Los centros o instituciones donde se concentran estos
atletas, regularmente no contemplan dentro de sus polticas efectuar estudios adicionales
a los atletas, que ya est siendo sujeto a evaluaciones y estudios propios de cada centro
o institucin. La recomendacin recibida en centros como el CAR de Sant Cugat, el
INEF de Catalua y el Departamento Deportivo de la Universidad Pompeu Fabra, fue la
de buscar en clubes deportivos donde entrenaran deportistas de elite, aunque en un
nmero es ms reducido.

As que ajustndose a estas condiciones de la realidad, y considerando adems que la


investigacin del fenmeno flow en deportistas o atletas espaoles est apenas en sus
principios, la opcin que parece ms viable es la de empezar a examinar este fenmeno
con estudios de tipo exploratorio en muestras reducidas de atletas o deportistas de elite,
que vayan dando indicios sobre la conveniencia y validez de los diseos, mtodos y

142
tcnicas de investigacin utilizados, para posteriormente estudiarlos en muestra ms
grandes y abarcando un mayor nmero de deportes. De esta manera, base a algunos de
los resultados y recomendaciones de los estudios en atletas y deportistas anglosajones
revisados en el captulo anterior, se propuso llevar a cabo un estudio exploratorio, con
los objetivos generales de:
1. empezar a probar formas de evaluar y obtener informacin sobre el flow,
combinando tcnicas cuantitativas y cualitativas.
2.

iniciar una lnea de investigacin y empezar la creacin de una base de datos


sobre las caractersticas del flow en atletas y deportistas hispanos y
latinoamericanos.

Ms especficamente, con este estudio exploratorio se pretende investigar en una


muestra de deportistas de elite hispanos, el tipo de motivacin, orientacin a la tarea y
percepcin de competencia que presentan y determinar si han experimentado episodios
de flow durante sus mejores o sus peores experiencias de rendimiento, adems, se
analizarn sus caractersticas y las relaciones que tiene con la ansiedad, y otras
emociones positivas y negativas, tambin durante sus mejores y peores experiencias de
rendimiento. Entonces, para este estudio exploratorio, se fijaron los siguientes objetivos
especficos:

6.1.- Objetivos Especficos e Hiptesis:

1.- Evaluar y comparar la motivacin, orientacin a la meta, y habilidad percibida,


segn gnero y nivel de competencia (regional, nacional, internacional) de los
participantes. Este objetivo es debido a que se ha encontrado que los atletas o
deportistas que son capaces de experimentar episodios de flow durante el
rendimiento, practican deporte ms por motivacin intrnseca que extrnseca, se fijan
ms metas orientadas a la tarea que a al ego, y tienen un alto nivel de eficiencia
percibida (Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh, 1998; Jackson, Thomas, Marsh y
Smethurst, 2001; Cervell, Fenoll, Jimnez, Garca y Santos-Rosa, 2001; Garca,
Jimnez, Santos-Rosa y Cervell, 2003; Cervell, Moreno, Villodre e Iglesias, en
prensa). Adems, los puntajes en motivacin intrnseca, orientacin hacia la tarea y
eficiencia percibida, son altos en los atletas o deportistas de elite, y se han

143
correlacionado positivamente con la presencia de episodios de flow durante el
rendimiento deportivo, por lo que se puede formular la Hiptesis 1:
-

Los participantes mostrarn puntajes altos en motivacin intrnseca,


orientacin a la tarea y eficiencia percibida; y puntajes bajos en
motivacin extrnseca, amotivacin, y orientacin al ego.

2.- Evaluar y comparar las dimensiones de flow, ansiedad, y estado emocional de las
mejores y las peores experiencias de rendimiento deportivo de los

participantes,

elegidas segn el criterio personal de cada uno.


Con este objetivo, se busca investigar no slo si los deportistas o atletas espaoles de
elite, experimentan episodios flow, sino que se intenta relacionarlo con la calidad del
rendimiento, diferenciando o comparando el nivel de flow que se presenta durante las
mejores experiencias de rendimiento con el de las peores experiencias de rendimiento.
As que considerando los trabajos de Jackson y Roberts (1992) y Jackson, Thomas,
Marsh y Smethurst (2001) en los que se encontraron relaciones entre la calidad del
rendimiento y los episodios de flow, se avanzan las siguientes hiptesis:

Hiptesis 2:
-

Los valores de flow sern altos en las mejores experiencias de


rendimiento deportivo, mientras que las peores experiencias de
rendimiento deportivo presentarn valores bajos.

Hiptesis 3:
-

Los valores de ansiedad sern bajos en las mejores experiencias de


rendimiento deportivo, mientras que las peores experiencias de
rendimiento deportivo presentarn valores altos.

Hiptesis 4:
-

Las emociones de tono positivo tendrn valores altos en las mejores


experiencias de rendimiento deportivo, mientras que las peores
experiencias de rendimiento deportivo presentarn valores bajos.

144
3.- Explorar las caractersticas de los episodios de flow, a travs de entrevistas
individuales, semiestructuradas, en las que los participantes relaten los detalles de lo
que cada uno considere su mejor y su peor experiencia de rendimiento deportivo.
Con este objetivo se busca complementar los datos cuantitativos de los dos objetivos
anteriores, con datos cualitativos reportados por los atletas o deportistas en las
entrevistas siguiendo los lineamientos de Jackson (1992) y Jackson (1995); se espera
que los datos obtenidos aporten ms caractersticas y detalles de los episodios de flow
durante el rendimiento, as como de aspectos relacionados con su aparicin y desarrollo.
Se postula la Hiptesis 5:
-

Los relatos de las mejores experiencias de rendimiento deportivo


contendrn

ms

descripciones

de

sensaciones

situaciones

caractersticas de los episodios de flow o de algunas de sus


dimensiones, comparados con los relatos de la peor experiencia de
rendimiento deportivo.

4.- Proponer un modelo hipottico para explicar las relaciones de los episodios de
flow con los estados emocionales positivos y negativos, as como su relacin con los
rendimientos cumbre y los rendimientos bajos.

Se busc hacer el estudio con una muestra de nadadores porque algunas de las
caractersticas de la natacin son muy propicias para que se presente el estado de flow
y de hecho es una disciplina que ha sido incluida en estudios sobre flow (Jackson,
1995; Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh, 1998; Jackson y Eklund, 2002), aunque no se
reportan resultados especficos sobre el flow en los nadadores.

Entre las

caractersticas de la natacin que facilitan el flow, se podra sealar, en primer lugar,


que es una disciplina que se practica en el agua, cuya densidad es obviamente mayor
que la del aire, lo que propicia que el cuerpo se mantenga flotando y en posicin
horizontal, que es una condicin completamente diferente a la que se tiene cuando se
camina o se desplaza en el suelo; y que se presenten importantes cambios en las
sensaciones corporales y las percepciones de los movimientos efectuados, facilitando
las que se relacionan con el estado de flow. Es un deporte bsicamente individual, a
pesar de haber competiciones por equipo o relevos, que regularmente se empieza a
practicar desde muy temprana edad, dando lugar a una fuerte disciplina de

145
entrenamiento, que es la base para el desarrollo de las habilidades y el compromiso
deportivo.

Adems, la natacin es un deporte que tiene unas reglas claras para las competiciones y
cuenta con un sistema de arbitraje muy completo y estricto, lo que proporciona un
marco ideal para la aparicin de los episodios de flow. As que una vez completado
el diseo de investigacin inicial, se pudo contactar con un club privado de natacin en
la ciudad de Barcelona, cuyo entrenador acept colaborar con el proyecto despus de
explicrselo. As, en una reunin con nadadores del equipo absoluto a los que tambin
se les expuso el proyecto, explicndoles sobre todo el procedimiento general que se
seguira durante su participacin, y el tiempo estimado que les tomara; despus de
contestar algunas preguntas, se consigui que 10 de los nadadores, aceptaran participar
en la investigacin que a continuacin se describe.

146

147

7.- MTODO
7.1.- Participantes
Los participantes fueron 10 nadadores de un club privado de natacin ubicado en la
ciudad Barcelona, 7 hombres y 3 mujeres de edades comprendidas entre los 17 y 27
aos (media de 21.3 aos). Los hombres tenan un peso de 62 a 83 kilos (m= 73.42
kilos) y una estatura de 1.72 a 1.94 metros (m=1.81 metros), en cuanto a las mujeres,
tenan un peso de 50 a 67 kilos (m= 58 kilos) y una estatura de 1.68 a 1.70 metros (m=
1.69 metros), como se muestra en la Tabla 7.1. En cuanto al estado civil, 9 son solteros
y slo 1, el de ms edad, es casado. El nivel de estudios de los participantes abarca
desde el graduado escolar hasta el universitario.

Como se seala en la Tabla 7.1, la edad de inicio en la natacin fue entre los 2 y 8 aos,
(m= 4,2 aos), lo que corresponde a tener de 10 a 23 aos practicando la natacin (m=
16,4 aos); en cuanto a la edad en que empezaron a competir, fue entre los 6 y los 10
aos (m= 8,5 aos), por lo que la experiencia que tienen estos nadadores compitiendo
va desde los 9 aos hasta los 18 aos (m= 12.8 aos).
Tabla 7.1.- Datos generales de los participantes

Edad (aos)

N
10

Mnimo
17,00

Mximo
27,00

Media
21,3000

Desv. tp.
3,65300

Peso (kilos)

10

50,00

83,00

68,8000

10,8300

Estatura (metros)

10

1,68

1,94

1,7790

,08020

Edad Inicio (aos)

10

2,00

8,00

4,6000

2,36643

Aos Prctica

10

10,00

23,00

16,7000

4,13790

Inicio Competir (aos)

10

6,00

10,00

8,5000

1,35401

Aos Competencia

10

9,00

18,00

12,8000

2,82056

Horas Entreno Da

10

4,00

7,00

5,0000

,94281

Horas
Semana

10

22,00

42,00

27,5000

5,91138

Entreno

En la Tabla 7.1 tambin se muestra que este grupo de nadadores entrena diariamente
entre 4 y 7 horas (m= 5 horas), de 5 a 6 das a la semana. Entonces, a la semana
entrenan de 22 a 42 las horas (m= 27,5 horas).

148
Los participantes en este estudio, entrenan y compiten en distintos estilos, 5 de ellos (2
hombres, 2 mujeres) lo hacen en el estilo de crol, 1 en el de mariposa, 1 en el de dorso,
1 combina crol y mariposa y 2 (un hombre y una mujer) hacen los cuatro estilos
combinados.

6
5

Frecuencia

4
3
2
1
0
Internacional

Nacional

Regional

Nivel

Figura 7.1.- Nivel de Competiciones en las que han participado los nadadores de la muestra

En cuanto al nivel, la mitad de los participantes compite a nivel internacional, tres lo


hacen a nivel nacional y dos en competencias regionales de Catalua, como se muestra
en la Figura 7.1. Un dato interesante de la muestra es que la mayora (9) de los
nadadores de la muestra han logrado obtener al menos un primer lugar en competiciones
de su respectivo nivel, slo uno de los participantes haba tenido como mximo logro un
segundo lugar. Ms especficamente se puede sealar que 5 (hombres) han destacado y
obtenido al menos un primer lugar en competiciones internacionales como Juegos del
Mediterrneo, Campeonatos de Europa, Universiadas y Mundiales de Natacin; 3 (1
hombre y 2 mujeres) han logrado campeonatos y subcampeonatos nacionales como el
Campeonato Abierto de Espaa y 2 (1 hombre y una mujer) han ganado el
subcampeonato y campeonato en competiciones regionales como el Campeonato de
Catalua. Tambin han ganado el Campeonato por Clubes en el Abierto de Natacin de
Espaa en 2005 y el Subcampeonato en 2006.

149
Por el nivel de las competiciones en que participan y los logros obtenidos, se puede
decir que los participantes tienen un excelente nivel competitivo, y cuentan con una
experiencia amplia, que les ha permitido tener el tiempo y las condiciones para
experimentar tanto vivencias positivas y ganadoras, como tambin negativas y de
fracaso. Cabe sealar que en trminos generales, los hombres de este grupo de
nadadores tenan un nivel de competencia y de logros mayores que el de las mujeres.

En resumen, estos datos generales indican que los participantes en el estudio, son
nadadores jvenes, pero con muchos aos de experiencia en competiciones debido a que
empezaron a nadar y competir desde muy pequeos.

Tambin es claro que son

deportistas con un alto nivel competitivo, triunfadores, que sin embargo siguen una
rigurosa y constante disciplina, priorizando la natacin sobre las dems actividades y
dedicando muchas horas de esfuerzo, concentracin y trabajo en los entrenamientos
diarios, adems de cuidar aspectos extras como la dieta, el descanso y estilo de vida.

7.2.- MATERIAL Y APARATOS


7.2.1.- Aparatos
a) 1 Grabadora de micro cassette, Olympus, modelo Pearlcorder S700
b) 6 micro cassettes TDK, MC-90
7.2.2.- Cuestionarios (ver Anexo)
Los cuestionarios y escalas utilizados se reunan y organizaban en forma de un
cuadernillo de respuestas, presentados en el siguiente orden:

a) Forma de Consentimiento de Participacin en Investigacin.


En esta forma, los nadadores firmaban su aceptacin de participar voluntariamente en la
investigacin.

b) Hoja de Datos Generales.


En esta hoja, se preguntaban datos generales de los participantes, como la edad, peso y
estatura, escolaridad, etctera.

150
c) La versin al castellano de la Escala de Motivacin Deportiva -Sport Motivation
Scale- (SMS), de Pelletier, et al (1995). Creada originalmente en Francs, fue
traducida al ingls y validada por Pelletier et al. (1995) y, Martens y Webber (2002).

d) La versin al Castellano del Cuestionario de Percepcin de xito -Perception of


Success Questionarie- (POSQ) de Roberts y Balague (1989).

e) Cuestionario de Habilidad Percibida. Es la subescala de Habilidad Percibida del


Inventario de Motivacin Intrnseca (McAuley, Duncan, y Tammen, 1989). Se
evala con cinco reactivos sobre la percepcin de eficacia y satisfaccin percibida
en la prctica deportiva. El formato de respuesta tambin es de una escala tipo
Likert de 7 puntos, que va de 1 (totalmente de acuerdo) a 7 (totalmente de
acuerdo).

f) Traduccin al castellano (Lpez, 2004) de la Escala del Estado de Flow Flow State Scale- (FSS) -) de Jackson, y Marsh (1996) y Jackson y Eklund
(2002).

g) Versin espaola (Tabernero y Mrquez, 1994) del Cuestionario de AnsiedadEstado ante la Competicin 2 -Competitive State Anxiety Inventory 2- (CSAI- 2) de
Martens, Vealey y Burton, (1990).

h) Adaptacin de la Escala de Intensidad Emocional (Intensity of Emotion Experienced


Scale) de Pensgaard y Duda, (2003).

7.3.- PROCEDIMIENTO
7.3.1.- Contacto con Participantes
El primer contacto y la primera entrevista se hizo a un nadador de nivel internacional en
el Centro de Alto Rendimiento de San Cugat. Por medio de este primer entrevistado, se
contact con otro nadador tambin de nivel internacional y con el entrenador de un club
privado de natacin de Barcelona. El entrenador, despus de estar de acuerdo con los
objetivos del trabajo, reuni al grupo de nadadores del club para que se les explicaran
los objetivos generales del trabajo y se les pedira a los que estuvieran de acuerdo en

151
participar como voluntarios. En la reunin, se les explic que se trataba de un estudio
para una tesis doctoral en Psicologa del Deporte en la UAB, que era sobre las
emociones en el deporte. Se les peda su participacin voluntaria para hacer una
entrevista en forma individual, que sera grabada y contestar seis cuestionarios;
calculando que el tiempo que se tomara para esto, sera entre 1 hora y 1.5 horas. Se les
aseguraba la confidencialidad y anonimato de sus respuestas. Tambin se les ofreca
que al final del estudio, se les dara a conocer los resultados del trabajo. Despus de la
explicacin, los voluntarios se anotaron en una lista y se pusieron de acuerdo para hacer
un calendario con las fechas y horas de las entrevistas para cada uno. Las entrevistas se
programaron para realizarse a lo largo de las siguientes dos semanas, una o dos diarias,
siendo todas por las maanas generalmente a partir de las 10 horas.

7.3.2.- Entrevista
Las entrevistas fueron individuales y audio grabadas, con una duracin que vari desde
los 50 minutos hasta una 1 hora y 20 minutos aproximadamente. Se efectuaron en las
instalaciones mismas del club, en una de tres oficinas que estaban disponibles para ese
efecto; las tres con un escritorio y dos sillas, estaban bien iluminados y aisladas de
ruidos y distracciones. Slo la entrevista de uno de los participantes se hizo en una
mesa al aire libre, en el patio del club, pero tampoco hubo interrupciones o
distracciones. A continuacin se presenta el protocolo de procedimiento que se segua
durante las entrevistas, aclarando que aunque se tena una gua general que serva de
marco para la entrevista, al mismo tiempo, se intentaba tener la sensibilidad y
flexibilidad para poder captar posibles temas emergentes e improvisar preguntas para
ahondar en ellos. Con excepcin del primer participante, las entrevistas se realizaron de
siguiendo el procedimiento que se resume en el esquema de la Figura 7.2, y que se
explica a continuacin.

La entrevista empezaba con una explicacin general de la dinmica y duracin


aproximada de la entrevista. Buscando que las condiciones de la entrevista fueran lo
ms similares posible, la presentacin se haca leyendo las instrucciones de la primera
hoja del cuadernillo de respuesta. El cuadernillo de respuestas contena la forma de
consentimiento de participacin voluntaria que deba ser firmada, una hoja de datos

152
generales, hojas de instrucciones y los cuestionarios a contestar, haciendo un total de 13
pginas (ver anexo 2).

Presentacin

Firma de Consentimiento
y Datos Generales

Grabacin Antecedentes

Primera Evaluacin

Escala de Motivacin Deportiva


Cuestionario de Percepcin de xito
Cuestionario de Eficacia Percibida

Grabacin Mejor Experiencia

Segunda Evaluacin

Escala del Estado de Flow


Cuestionario de Ansiedad (CSAI-2)
Escala de Intensidad Emocional

Grabacin Peor Experiencia

Tercera Evaluacin

Escala del Estado de Flow


Cuestionario de Ansiedad (CSAI-2)
Escala de Intensidad Emocional

Figura 7.2.- Esquema del procedimiento seguido durante las entrevistas

Despus, se les explicaba la dinmica de la entrevista y el rellenado de los cuestionarios


y las escalas, adems, se resolvan las dudas que tuvieran los participantes sobre el
procedimiento a seguir. A continuacin, se les peda a los participantes que leyeran la
segunda hoja del cuadernillo de respuestas. Se les explicaba que era una forma de
Consentimiento de Participacin en Investigacin y que era necesario firmarla para
hacer constar que estaban de acuerdo en participar como voluntarios en el estudio. Se
remarcaba la confidencialidad y anonimato de sus respuestas tanto verbales como
escritas. Una vez firmadas las formas se pasaba a la siguiente hoja del cuadernillo de
respuestas que recoga informacin sobre datos personales generales, y se les explicaba
que eran datos que se necesitaban para hacer los anlisis estadsticos correspondientes.
Al terminar de rellenarla, se les preguntaba si tenan dudas, en caso de haberlas se
aclaraban.

153
Entonces se encenda la grabadora y se empezaba a preguntar sobre la edad de inicio en
la natacin y las circunstancias que influyeron para que se decidieran a empezar a
participar en competencias. Tambin se les preguntaba sobre sus metas ltimas como
nadadores, y qu les motivaba a seguir entrenando y participando en competencias de
natacin. Al terminar las preguntas, se apagaba la grabadora y se le peda al participante
empezar a rellenar los primeros tres cuestionarios que eran: Escala de Motivacin
Deportiva, Cuestionario de Percepcin de xito y el Cuestionario de Eficacia Percibida.
Una vez contestados los tres cuestionarios, se le peda al participante que tratara de
recordar y ubicarse en lo que considerara su(s) mejor(es) experiencias de rendimiento en
la natacin, aclarando que no necesariamente en cuanto a resultados, sino en
sensaciones. Se esperaba un momento a que el participante estuviera listo, cuando
indicaba que poda empezar, se encenda la grabadora y se le haca la pregunta o
indicacin para que relatara lo que considerara su mejor experiencia de rendimiento en
la natacin. A lo largo del relato, se le hacan preguntas para tratar de ahondar un poco
ms en los aspectos del relato que se consideraran relevantes para el tema de flow.
Al terminar el relato y las preguntas, se apagaba la grabadora. Despus se le peda al
participante que tratara de mantener el recuerdo mientras contestaban las preguntas de
la Escala del Estado de Flow, el Cuestionario de Ansiedad-Estado ante la
Competicin- 2, y la Escala de Intensidad Emocional.
Despus de completar las escalas y el cuestionario anterior, se les explicaba a los
participantes que se pasara al tema contrario, es decir a lo que considerara su peor
experiencia de rendimiento. Se le peda que tratara de recordar y ubicarse en lo que
considerara su(s) peor(es) experiencias de rendimiento en la natacin aclarando, igual
que en el caso de la mejor experiencia, que no necesariamente en cuanto a resultados,
sino en sensaciones. Entonces, se proceda igual que antes. Se esperaba un momento a
que el participante estuviera listo, cuando indicaba que poda empezar, se encenda la
grabadora y se le haca la pregunta o indicacin para que relatara lo que considerara su
peor experiencia de rendimiento en la natacin. Igualmente, conforme el participante
relataba su experiencia, se le hacan preguntas para tratar de ahondar un poco ms en los
aspectos del relato que se consideraran relevantes para el tema de flow o de
ansiedad. Al terminar el relato y las preguntas, se apagaba la grabadora. Entonces, se
les peda a los participantes que trataran de mantener presente el recuerdo de la peor
experiencia mientras respondan nuevamente a la Escala del Estado de Flow, el

154
Cuestionario de Ansiedad-Estado ante la Competicin- 2, y la Escala de Intensidad
Emocional. Al terminar de rellenar estos cuestionarios, se le preguntaba cmo se haba
sentido en la entrevista y si tena dudas o preguntas. Despus de contestarlas se daba
por terminada la entrevista.

7.4.- Anlisis de Datos


Debido a que el procedimiento utilizado incluy, tanto la aplicacin de cuestionarios y
escalas, as como la grabacin de entrevistas hechas a los participantes, para el anlisis
de los datos se requiri una combinacin de anlisis cuantitativos y cualitativos. Para
los datos obtenidos por medio de los cuestionarios y escalas se hicieron anlisis de
estadstica descriptiva e inferencial utilizando el programa SPSS, versin 14, mientras
que a las grabaciones obtenidas en las entrevistas se les hizo un anlisis de contenido en
forma manual.

Primero, se calcularon los puntajes de las escalas de motivacin, orientacin de meta y


auto eficacia y se compararon en funcin de las categoras de competicin de los
participantes (internacional, nacional, regional). Despus, para examinar las relaciones
entre la experiencia de flow, la ansiedad y las emociones positivas y negativas con el
rendimiento, se determinaron y compararon los puntajes obtenidos en los cuestionarios
y escalas correspondientes a las mejores experiencias de rendimiento deportivo con los
puntajes de las peores experiencias de rendimiento deportivo.

El anlisis cualitativo de los relatos y respuestas de los participantes sobre sus mejores y
peores experiencias de rendimiento deportivo, tena el propsito de confirmar y
complementar la informacin obtenida con el anlisis cuantitativo de los cuestionarios y
las escalas. Se asume que los datos cuantitativos y cualitativos se complementan y que
una integracin adecuada, puede ser un factor positivo en el desarrollo de una
metodologa con ms recursos para la investigacin del flow en el rendimiento
deportivo.

155

8.- RESULTADOS

8.1.- Resultados Cuantitativos

8.1.1.- Escala de Motivacin Deportiva (EMD)


El inters del anlisis se centr en comparar los puntajes de las tres escalas generales de
motivacin intrnseca, motivacin extrnseca y amotivacin. Para obtener el valor de la
Motivacin Intrnseca se realiz promediando los valores de las respuestas de las
subescalas: Motivacin Intrnseca para Saber, Motivacin Intrnseca para Lograr y
Motivacin Intrnseca para Experimentar Estimulacin. Igualmente, se promediaron los
valores de

las subescalas: Regulacin Externa, Introyeccin e Identificacin para

calcular el valor de la Motivacin Extrnseca. El valor de la Amotivacin corresponde


slo a la calificacin de la subescala del mismo nombre.

Media

1
M. Intrnseca

M. Extrnseca

Amotivacin

Subescalas

Figura 8.1. Valores de Motivacin Intrnseca, Motivacin Extrnseca y Amotivacin de la Escala de


Motivacin Deportiva.

Como se puede observar en la Figura 8.1, el grupo de participantes muestra un valor


mayor de motivacin intrnseca (m= 5,55), seguida por el valor de la motivacin
extrnseca (m= 4,60) y la amotivacin result en tercer lugar con un valor mucho

156
menor (m= 2,27). La aplicacin de una prueba t para muestras relacionadas indica que
hay diferencias estadsticamente significativas entre los tres tipos de motivacin, y que
la motivacin intrnseca es la variable que predomina en los participantes. La diferencia
de medias de las escalas de motivacin intrnseca y extrnseca es altamente significativa
a un nivel de (p= ,001), mientras que las diferencias entre stas dos y la amotivacin
tambin son altamente significativas a un nivel de (p= ,001).

8.1.2.- Cuestionario de Percepcin de xito


Los resultados del anlisis de los puntajes de las respuestas del Cuestionario de
Percepcin de xito se muestran en la Figura 8.2, donde se puede apreciar que la
subescala de Orientacin a la Tarea tiene una m= 4,41, siendo mayor que la subescala
de Orientacin al Ego, que presenta una m= 3,60.

Media

1
O. a la Tarea

O. al Ego
Subescalas

Figura 8. 2. - Valores de las subescalas de Orientacin de Meta hacia el Ego y


Orientacin de Meta hacia la Tarea

La aplicacin de una prueba t para muestras relacionadas, indica que hay diferencias
estadsticamente significativas entre las dos subescalas, a un nivel de (p= .03),
indicando que la orientacin a la tarea es el tipo de orientacin de meta que prevalece
entre los deportistas participantes de este trabajo.

157
8.1.3.- Cuestionario de Habilidad Percibida
En cuanto a las calificaciones del Cuestionario de Habilidad Percibida, se encontr que
en una escala de 0 a 7, el grupo present un valor alto (m= 5,40), indicando que la
sensacin de eficacia percibida de los participantes es alta. Cabe sealar que el estar
contentos con la prctica de la natacin fue la respuesta con el ms alto puntaje (m= 6),
por encima de las relacionadas con su habilidad o competencia (m= 5.1); estos
resultados son congruentes y apoyan los altos niveles de motivacin intrnseca
encontrados en la muestra, y eso prevalece an por encima de su propia valoracin
como deportistas. En general, se puede sealar que los promedios individuales de la
habilidad percibida de los participantes fueron de un nivel muy alto, exceptuando al
participante 9, que aunque no es tan alto, tampoco representa un promedio muy bajo
(m= 4,40).

Media

4
Hombres

Mujeres

id
a
Pe
rc
ib

lE
go
Ha
b

ili
da
d

O.
a

a
aT
ar
e
O.
al

ac
i
n
ot
iv

Am

xt
rn
.E
M

.I
nt

rn
se
c

se
ca

Subescalas
Figura 8.3.- Comparacin de los promedios de Motivacin Intrnseca, Motivacin Extrnseca,
Amotivacin, Orientacin a la tarea, Orientacin al ego, y Auto-eficacia mostrada de hombres y
mujeres.

158
La comparacin de los promedios de las tres variables de la motivacin, las dos de la
orientacin de meta y la eficacia percibida entre hombres y mujeres, se presenta en la
Figura 8.3, donde se puede observar que los hombres presentan un mayor puntaje en las
variables de motivacin intrnseca, motivacin extrnseca, orientacin a la tarea,
orientacin al ego y auto eficacia, mientras que las mujeres tuvieron puntajes superiores
slo en la variable amotivacin. Con la aplicacin de una prueba t, para muestras
independientes se encontraron diferencias estadsticamente significativas solamente en
la variable habilidad percibida (p= ,04). Esto indicara que aunque los hombres tienen
mayores puntajes en las dos escalas de motivacin y las orientaciones de meta, la
diferencia ms clara e importante es en la variable de habilidad percibida, en la que los
hombres tienden a tener valores mayores, tal vez por tener, en general, mejores marcas
que las mujeres.

En resumen, los resultados de la evaluacin de estas tres variables, muestra que los
participantes son nadadores con una motivacin intrnseca superior a la motivacin
extrnseca o la amotivacin, estn mayormente orientados hacia las metas de tarea y no
tanto orientados hacia metas de ego, y tienen un nivel de eficacia percibida
suficientemente bueno. El que los participantes presenten este perfil, los confirma como
atletas o deportistas de elite, y confirma tambin la Hiptesis 1, que planteaba que los
participantes mostraran puntajes altos en motivacin intrnseca, orientacin a la tarea y
eficiencia percibida, y puntajes bajos en motivacin extrnseca, amotivacin, y
orientacin al ego.
8.1.4.- Mejores Experiencias de Rendimiento.
8.1.4.1.- Escala del Estado de Flow
Los resultados de la escala de flow correspondiente a las mejores experiencias de
rendimiento se presentan en la Figura 8.4. Como se puede observar, los valores de la
mayora de las variables tienden a ser altos o muy altos, siendo la variable de
experiencia autotlica, equilibrio reto-habilidad, concentracin en la tarea y
sensacin de control las ms elevadas, y transformacin del tiempo la de menor
puntaje.

159

E. Reto/Habilidad
F. Accin/Atencin
Metas Claras

Media

Retroalimentacin
Concentracin

Control
Prdida de
Conciencia

Transformacin
Tiempo
E. Autotlica

1
Subescalas

Figura 8.4.- Promedios de los valores de las variables del estado de flow durante las mejores
experiencias de rendimiento.

8.1.4.2.- Cuestionario de Ansiedad-Estado ante la Competicin-2


Los resultados del cuestionario de ansiedad correspondientes a las mejores experiencias
de aprendizaje, muestran que el nivel de la ansiedad cognitiva (m= 2,06) y de la
ansiedad somtica (m= 2,20) son ambos moderadas y claramente menores que la auto
confianza (m= 2.76), como se puede ver en la Figura 8.5. Esto puede estar indicando
que el nivel medio de ansiedad que presentan los participantes durante las mejores
experiencias, puede ser controlado o superado debido a que su nivel de auto confianza
se mantuvo a un nivel mucho ms alto.

160

Media

1
A. Cognitiva

A. Somtica

Autoconfianza

S ubescalas

Figura 8.5.- Promedios de los valores de las variables de la ansiedad estado durante las mejores
experiencias de rendimiento.

8.1.4.3.- Escala de Intensidad Emocional


Para el anlisis estadstico de los puntajes de las respuestas a la Lista de Intensidad y
Direccin de Emociones al Competir, se dividieron las emociones en emociones de
tono positivo, que incluan las emociones de: Entusiasmado, Seguro, Preparado, Feliz,
Sin peligro, Decidido, Resuelto, Relajado, Optimista, Animado, y Alegre, Contento; y
emociones de tono negativo, incluyendo las emociones de: Enojado, Temeroso,
Cansado, Ansioso, Pesimista, Amenazado y Asustado.

Al contabilizar los datos, se

registraba la intensidad reportada para cada emocin, y la direccin del efecto (positivo
o negativo), se determinaba dependiendo del signo positivo (+) o negativo (-), marcado
en cada una de ellas.

Los resultados de la escala de intensidad emocional correspondientes a las mejores


experiencias de rendimiento se presentan en la Figura 8.6, donde se puede observar que
todas las emociones positivas tuvieron un efecto positivo sobre el rendimiento, y de
stas, el estar animado, decidido, alegre, entusiasmado, preparado, y feliz tuvieron un
puntaje muy alto; es interesante notar que de las emociones consideradas como

161
positivas, la relajacin fue la del valor ms bajo. En cuanto a las emociones negativas,
se puede ver que casi todas tuvieron un efecto negativo sobre el rendimiento aunque de
una intensidad mucho menor, siendo el miedo la emocin con mayor puntaje, y el
pesimismo la de menor puntaje.

Entusiasmado

Seguro

Preparado
6

Feliz

Sin Peligro
Decidido

4
Media

Relajado
3

Optimista

Animado
Alegre

Enojado
0

Temeroso

-1

Cansado
Ansioso

-2

Pesimista
-3

Amenazado
Emociones

Asustado

Figura 8.6. - Promedios de los puntajes de las emociones positivas y negativas y su efecto sobre el
rendimiento de las mejores experiencias de rendimiento.

Estos resultados coinciden con los obtenidos en el cuestionario de ansiedad, que


tambin sealan que durante las mejores experiencias de rendimiento, los participaron
presentaron niveles moderados de ansiedad, que pudo ser controlada o superada.

8.1.5.- Peores Experiencias de Rendimiento.


8.1.5.1.- Escala de Flow
En contraste con las mejores experiencias de rendimiento, los valores promedio de las
variables del flow durante las peores experiencias, son notablemente ms bajos como

162
se puede apreciar en la Figura 8.7. Es interesante notar que la variable con el promedio
ms bajo fue la experiencia autotlica, que precisamente fue la ms alta durante la
mejor experiencia de rendimiento. Por otro lado, los valores menos bajos (o ms altos),
corresponden a las variables metas claras y transformacin del tiempo, siendo
interesante esta ltima por haber sido la de menor puntaje durante las mejores
experiencias de rendimiento, y la nica que obtuvo un valor ms alto durante las peores
experiencias de rendimiento. Cabe resaltar esta doble coincidencia, que la ms alta
durante las mejores experiencias de rendimiento corresponda a la ms baja durante las
peores experiencias y viceversa, que la ms baja durante las mejores experiencias de
rendimiento, corresponda a la ms alta durante las peores experiencias de rendimiento.
Lo que indica que la experiencia entre los dos rendimientos tiende a ser diametralmente
opuestas.

E. Reto/Habilidad
F. Accin/Atencin
Metas Claras

Media

Retroalimentacin
Concentracin

Control
Prdida de
Conciencia
Transformacin
Tiempo
E. Autotlica

1
Subescalas

Figura 8.7.- Promedios de los valores de las variables del estado de flow durante las peores
experiencias de rendimiento.

Al aplicar una prueba t para muestras relacionadas, se encontr que la diferencia de los
puntajes observada en 8 de las 9 subescalas, son estadsticamente significativos como se
puede apreciar en la Tabla 8.1.

Las subescalas de Equilibrio Reto-Habilidad,

163
Concentracin, Control y Experiencia Autotlica presentaron una diferencia a un nivel
significativo de (p= .001); la subescala de Retroalimentacin tuvieron una diferencia
significativa a un nivel de (p= .001), prdida de autoconciencia mostr un nivel de (p=
.01), fusin accin-atencin present un nivel de (p= .02) y metas claras lo obtuvo a un
nivel de (p= .05). La subescala de alteracin del tiempo, es la nica cuyo valor result
menor durante las mejores experiencias, como lo indica el signo negativo que muestra
su diferencia de medias en la Tabla 8.1, pero no fueron estadsticamente significativas
(p= .22).

Tabla 8.1.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de valores promedios de las


subescalas de la Escala de Flow correspondientes a la mejor experiencia de rendimiento
comparados con los de la peor experiencia
Subescala

Diferencia
de Medias

Diferencia
de
Desviacin
tp.

Diferencia
de Error tp.
de la media

gl

Sig.
(bilater
al

Reto - Habilidad

1,90000

,69921

,22111

8,593

,000

Accin - Atencin

1,07500

1,25858

,39800

2,701

,024

Metas Claras

,70000

,97753

,30912

2,264

,050

Retroalimentacin

1,40000

,87560

,27689

5,056

,001

Concentracin

1,80000

,79757

,25221

7,137

,000

Control

2,15000

,87560

,27689

7,765

,000

No Auto-conciencia,
Crticas

1,12500

1,18585

,37500

3,000

,015

Alteracin del Tiempo

-,22500

,54582

,17260

-1,304

,225

Experiencia Autotlica

3,50000

,62361

,19720

17,748

,000

8.1.5.2.- Cuestionario de Ansiedad-Estado ante la Competicin-2


En cuanto a los resultados correspondientes a las peores experiencias de rendimiento, se
encontraron niveles ansiedad ms bien altos en la ansiedad somtica (m= 3.05) que la
ansiedad cognitiva (m= 2,85) y ambas son mucho mayores que la auto confianza (m=
1,66), cuyo valor es notoriamente bajo, como se puede ver en la Figura 8.8. Adems, los
valores de las variables muestran una jerarqua inversa, y la que obtuvo un mayor

164
puntaje en las peores experiencias de rendimiento, fue la ms baja en las mejores
experiencias de rendimiento.

Media

1
A. Cognitiva

A. Somtica

Autoconfianza

Subescalas

Figura 8.8.- Promedios de los valores de las variables de la ansiedad estado durante las peores
experiencias de rendimiento.

Estos resultados pueden estar indicando que al contrario de las mejores experiencias de
rendimiento, el nivel de ansiedad es alto, pero que adems el nivel de auto confianza no
es lo suficientemente alto como para controlarla o superarla, confirmando una relacin
negativa entre la ansiedad y el auto confianza.
Tabla 8.2.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de valores promedios
de las subescalas de Ansiedad Cognitiva, Ansiedad Somtica y Auto confianza de las
mejores experiencias de rendimiento comparada con las peores experiencias.
Subescala

Diferencia
de Medias

Diferencia
de
Desviacin
tp.

Diferencia
del Error
tp. de la
media

gl

Sig.
(bilateral

Ansiedad Cognitiva

-,98889

,88804

,28082

-3,521

,007

Ansiedad Somtica

-,65556

,54797

,17328

-3,783

,004

Auto confianza

1,10000

,60959

,19277

5,706

,000

165
Al aplicarse una prueba t para muestras relacionadas, se encontr que las diferencias
entre los puntajes de la ansiedad cognitiva, la ansiedad somtica, y el auto confianza, de
las mejores y las peores experiencias de rendimiento, resultaron con un alto nivel de
significacin estadstica, como se puede ver en la Tabla 8.2. Por el signo negativo de la
diferencia de medias que muestran en la Tabla 8.2, se puede observar que los valores de
ansiedad cognitiva y ansiedad somtica fueron menores durante las mejores
experiencias de aprendizaje, mientras que la autoconfianza fue mayor.
8.1.5.3.- Escala de Intensidad Emocional.
Los resultados correspondientes a las peores experiencias de rendimiento son tambin
muy diferentes a las mejores experiencias, y muestran que las emociones positivas
tuvieron un efecto positivo sobre el rendimiento de mucha menor intensidad que el
observado durante las mejores experiencias de rendimiento, siendo la sensacin de
estar preparado la que tuvo el menor cambio; incluso la sensacin de sentirse sin
peligro tuvo un pequeo efecto negativo sobre el rendimiento, como se puede apreciar
en la Figura 8.9.

Entusiasmado

Seguro
3

Preparado
Feliz

Sin Peligro
1

Decidido
Relajado

Media

Optimista
-1

Animado
Alegre

-2

Enojado
-3

Temeroso
Cansado

-4

Ansioso
-5

Pesimista
Amenazado

-6

Emociones

Asustado

Figura 8.9.- Promedios de los puntajes de las emociones positivas y negativas y su efecto sobre el
rendimiento de las peores experiencias de rendimiento.

166
Tambin se puede observar que hubo un aumento en la intensidad del efecto negativo
sobre el rendimiento, de todas las emociones negativas, incluyendo la ansiedad, que no
slo aument en intensidad, sino que ahora su efecto fue negativo, siendo el miedo el de
mayor intensidad, seguido de sentirse enojado, pesimista y asustado; el sentirse
amenazado obtuvo el de menor puntaje. En conjunto, las emociones negativas tuvieron
un efecto mayor y negativo sobre el rendimiento que las emociones positivas.

El aumento en el la ansiedad, tambin se corresponde con el observado en el


cuestionario de ansiedad durante las peores experiencias de aprendizaje, llegando a un
nivel, que unido al notable incremento de la sensacin de miedo, hacen muy difcil su
control o superacin. Adems, el pequeo efecto negativo de la sensacin de sentirse
sin peligro, unida a la de poco amenazado, pueden estar indicando que en las peores
experiencias de rendimiento, el confiarse puede estar influir negativamente en el
rendimiento.

Tabla 8.3.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de las emociones positivas


correspondientes a la mejor experiencia de rendimiento comparados con los de la peor experiencia
Emocin

Diferencia
de Medias

Diferencia
de
Desviacin
tp.

Diferencia
del Error
tp. de la
media

gl

Sig.
(bilateral)

Entusiasmado

6,40000

2,90402

,91833

6,969

,000

Seguro

3,60000

3,23007

1,02144

3,524

,006

Preparado

3,95000

3,02260

,95583

4,133

,003

Feliz

5,50000

3,95109

1,24944

4,402

,002

Sin peligro

5,15000

4,78452

1,51300

3,404

,008

Decidido, Resuelto

6,55000

3,89052

1,23029

5,324

,000

Relajado

1,70000

3,92428

1,24097

1,370

,204

Optimista

3,05000

3,21844

1,01776

2,997

,015

Animado

6,10000

3,94968

1,24900

4,884

,001

Alegre, Contento

5,85000

3,31704

1,04894

5,577

,000

La aplicacin de una prueba t para muestras pareadas mostr diferencias


estadsticamente significativas en todas las emociones con tono positivo de las mejores
experiencias de rendimiento, comparadas con las peores experiencias de rendimiento,
con excepcin de la emocin de sentirse relajado, como se puede ver en la Tabla 8.3.

167
Esto confirma el contraste de las mejores y peores experiencias de rendimiento en
cuanto a presencia de emociones positivas y su efecto en el rendimiento deportivo.

La variable con diferencias estadsticamente ms significativas es el estar ansioso, lo


que la confirma como incompatible con los episodios de flow en el rendimiento
deportivo. Tambin se pueden considerar el pesimismo y el temor como variables que
impiden el flow. Las diferencias de las dems emociones con tono negativo no fueron
estadsticamente significativas.

Tabla 8.4.- Niveles de significacin estadstica de la diferencia de las emociones


negativas correspondientes a la mejor experiencia de rendimiento comparados con
los de la peor experiencia
Emocin

Diferencia
de Medias

Diferencia Diferenci
de
a del
Desviacin Error tp.
tp
de la
media

gl

Sig.
(bilateral)

Enojado

2,15000

3,52806

1,11567

1,927

,086

Temeroso

2,70000

3,68330

1,16476

2,318

,046

Cansado

1,15000

2,40428

,76030

1,513

,165

Ansioso

4,30000

2,07096

,65490

6,566

,000

Pesimista

2,80000

2,87904

,91043

3,075

,013

Amenazado

1,30000

2,80079

,88569

1,468

,176

Asustado

1,45000

2,83284

,89582

1,619

,140

En cuanto a las emociones de tono negativo, al aplicarse una prueba t para muestras
pareadas, se encontraron diferencias estadsticamente significativas en las emociones de
ansioso, pesimista, y temeroso como se muestra en la tabla 8.4.

Para resumir, se puede decir que los resultados muestran que durante las mejores
experiencias, los puntajes de flow fueron mayores, los valores de la ansiedad fueron
ms bajos, y las emociones de tono positivo tuvieron valores ms altos que las
negativas; y que en contraste durante las peores experiencias de rendimiento, se
experimenta menos flow, ms ansiedad y ms emociones de tono negativo,
comprobndose as las Hiptesis 2,3 y 4.

168
8.2.- Resultados Cualitativos
Los resultados cualitativos se basan en el anlisis de contenido de las transcripciones de
las entrevistas realizadas individualmente a los participantes. Se revis el contenido del
discurso de las narraciones y respuestas que hicieron los nadadores sobre sus mejores y
peores experiencias de rendimiento deportivo, identificando y clasificando las frases u
oraciones que correspondieran a alguna de las nueve dimensiones o caractersticas del
flow , tambin se registr la frecuencia de referencias y el orden temporal o secuencia
en que se presentaban. Se puede adelantar que los resultados que se encontraron y que a
continuacin se presentan, confirmaron la hiptesis 5, que sealaba que los relatos de
las mejores experiencias de rendimiento contendran una mayor frecuencia de
referencias relacionadas con la experiencia de flow, o de algunas de sus dimensiones,
comparados con los relatos de las peores experiencias de rendimiento.
8.2.1.- Mejor Experiencia de Rendimiento Deportivo
Los resultados mostrados en la Tabla 8.5 dan un panorama general de la frecuencia,
secuencia y distribucin de las referencias de los participantes sobre las diferentes
dimensiones o caractersticas del flow, experimentadas durante sus mejores
experiencias de rendimiento deportivo.

Cada nmero representa una referencia

asociada con la dimensin de flow en la que esta situado, la secuencia de las


referencias se indica siguiendo el orden de la numeracin correspondiente a cada
participante.

En los totales de la derecha, en la parte superior de cada casilla

(numerador), se indica el nmero de dimensiones experimentadas por cada participante


y en la parte inferior (denominador), se indica el total de referencias hechas a las
mismas dimensiones. En las casillas de la parte inferior de la tabla, se muestran los
totales las de referencias correspondientes a cada dimensin o factor del flow
indicada ahora con el numerador, y el denominador indica el nmero de participantes
que reportaron al menos una referencia a la dimensin de flow correspondiente.

La observacin detenida de la tabla 8.5 revela algunos datos sobre las caractersticas de
la experiencia de flow de cada participante, as como la magnitud de las dimensiones
tanto a nivel individual como global, que se explican a continuacin.

169
Tabla 8.5.- Frecuencia de referencias hechas por los participantes a cada una de las dimensiones del flow y la
secuencia en que se presentaron durante los mejores rendimientos deportivos de cada uno.
I
Reto/
Habilidad

II
Metas
Claras

III
Concentracin

IV
Feed-back

V
Control

VI
Fusin
Acc/Con

VII
Autotlica

VIII
Prd/
autcon

IX
Tiempo

1,8,

6,7,9,

2,4,12,14,

3,5,13,

10,

16,19,20,

(2)
1,

(3)
2,

(4)
-

11,15,17,
18,
(4)
5,

(3)
3,4,

(1)
-

(3)
6,7,8,

(0)
-

(0)
-

(1)
1,2,5,

(1)
-

(0)
3,4,6,

(1)
7,

(2)
-

(0)
-

(2)
8

(0)
-

(0)
-

(3)
2,4,6,12,
14,17,23,
26,36,37
39,
(11)
1,5,7,9,

(0)
18,20,24,
30,38,

(3)
25, 29,

(1)
1,5,7,10,
15,19,27,
33,35,

(0)
3,8,21,31,
34,40,41,

(0)
-

(1)
9.11,13,
16,22,28,
32,

(0)
-

(0)
-

(5)
13,15,

(2)
2,6,24,
27,28,

(9)
4,11,14,
16,17,19,
25,31,34,
(9)
1,9,14,
20,24,

(7)
3,8,20,
23,30,32,
33,38,
(8)
3,4,7,10,
15,18,19,
23,26,
(9)
7,16,19,
22,24,31,

(0)
-

(7)
10,12,18,
21,22,29,
35,36,37,
(9)
2,8,21,
25,27,29,

(0)
-

(6)
9,18,27,
28,30,

(1)
-

(6)
2,9,15,
20,23,24,

(0)
5,12,28,
30,

(5)
7,8,16,
17,18,

(0)
-

(6)
9,10,12,
14,15,
(5)
5,6

(4)
-

(5)
3,4,6,

(0)
-

(0)
-

(0)

(3)
1,9,10,

(0)
-

(0)
-

10

Tot
al

(4)
6,11,12,
13,16,17,
28,
(7)
1,2,3,4,5,
10,11,15,
26,29,33,
(11)
1,4,19,
22,32,34,

(2)
22,

(1)
6,12,17,

(5)
-

(0)
14,21,32,

(5)
8,13,20,
23,25,

(0)
-

(0)
-

Total

7
-----20
5
-----8
4
-----8
6

(0)
5,

(0)
26,

(1)
-

(0)
-

-----41
7
-----38
6
-----29
6
-----33

(3)
3,10,11,
27,

(3)
13,14,

(6)
1,7,16,

(4)
-

(2)
11,

(3)
2,3,5,7,
8,12,
(6)

(0)
-

(1)
-

(5)
6,21,25,
26,29,31,
33,
(7)
2,5,8,
13,
(4)
4,11,

(0)

(0)

(2)

(1)

(1)

(3)

(0)

(0)

7
-----34
5
-----16
4
-----12

54
----------10

19
----------7

20
----------7

46
----------10

48
---------9

5
----------2

44
----------10

1
-------1

1
--------1

238
----57

(0)
-

8.2.1.1.- Perfil Individual.


Se observa que cada participante presenta un perfil diferente de flow, es decir,
existen diferencias tanto en la cantidad de menciones hechas por cada participante a
cada dimensin, como en el nmero de dimensiones totales abarcadas por cada uno. La
combinacin y secuencia particular de cada participante hace suponer que la experiencia
de flow tendr un estilo de flow particular, donde algunos abarcarn ms o
menos dimensiones, las combinarn o relacionarn de una forma diferente, o resaltarn
ms unas dimensiones que otras. As por ejemplo, el participante tres tiene un total de 8
menciones correspondientes a 4 dimensiones de flow: 3 menciones a la dimensin de
Equilibrio Reto-habilidad, otras 3 a la dimensin Concentracin a la Tarea

170
Encomendada, 1 a la dimensin Retroalimentacin sin Ambigedades y 1 ltima
mencin a la dimensin Experiencia Autotlica. Por su parte, el participante cinco
muestra 38 referencias sobre 7 dimensiones de flow: 4 referencias correspondientes a
la dimensin Equilibrio Reto-Habilidad, 2 a la dimensin de Metas Claras, 5 a la
dimensin de Concentracin, 9 para la dimensin de Retroalimentacin sin
Ambigedades, 8 de la dimensin Sentido de Control, 9 de la Experiencia Autotlica y
1 sola referencia a la dimensin Transformacin del Tiempo.

La diferencia tanto en la cantidad de referencias totales como la cantidad de


dimensiones experimentadas por ambos participantes es muy notable.

Los datos

indican que la experiencia del participante cinco fue ms amplia, intensa o profunda, es
decir que experiment ms dimensiones del flow y lo hizo con ms frecuencia que el
participante tres. Se puede apreciar que la experiencia del participante cinco abarc
preferentemente las dimensiones de Retroalimentacin sin Ambigedades, Experiencia
Autotlica y Sentido de Control, y de una forma ms moderada las dimensiones de
Concentracin en la Tarea, Equilibrio Reto-Habilidad, Metas Claras, y algo de la de
Distorsin del Tiempo. Mientras que el sujeto tres experiment el flow de una
manera baja y solamente con las dimensiones de Equilibrio Reto-Habilidad y
Concentracin en la Tarea Encomendada, y muy poco de Retroalimentacin sin
Ambigedades y Experiencia Autotlica. As, cada participante tendra su propio estilo
de flow dependiendo de factores individuales, ambientales o propios de cada deporte.
Aunque tambin es posible que cada estilo de flow corresponda a etapas diferentes de
desarrollo del flow, de tal manera que cada atleta pueda ir desarrollando estilos de
flow cada vez ms amplio, intenso o profundo.

En la Tabla 8.5 tambin se puede ver que el participante diez tuvo 12 referencias
distribuidas en 4 dimensiones de flow; los participantes dos y nueve, alcanzaron 5
dimensiones de flow, con 8 y 16 referencias respectivamente; mientras que los
participantes cuatro, seis y siete consiguieron 6 dimensiones con 41, 29 y 33 menciones
respectivamente; por ltimo, los participantes uno y ocho abarcaron 7 dimensiones de
flow con 20 y 34 referencias respectivamente. En los casos de los participantes que
alcanzaron el mismo nmero de dimensiones pero diferente nmero de referencias, se
podra suponer que la experiencia de flow es ms profunda en las dimensiones con
mayor referencias, aunque no necesariamente ms amplia. Adems, en la tabla tambin

171
se puede apreciar una tendencia a que los participantes con mayor nmero de
dimensiones o caractersticas del flow, muestran una tendencia a presentar tambin
un mayor nmero de referencias en cada una de ellas, mostrando un probable proceso
de desarrollo del fenmeno.

8.2.1.2.- Anlisis de las Dimensiones de Flow


La Tabla 8.5 muestra que las cuatro dimensiones del flow ms referidas por los
participantes fueron:

1) Equilibrio Reto-Habilidad, dimensin referida por todos los participantes y con


un total de 54 menciones.
2) Retroalimentacin sin Ambigedades, tambin referida por todos los
participantes y con 46 menciones.
3) Experiencia Autotlica, igualmente referida por los 10 participantes y con 44
menciones.
4) Sentido de Control, aunque reportada por un participante (3) menos, tuvo
tambin un alto nmero de menciones con 48.

Las dems dimensiones fueron referidas por menos participantes y tuvieron menor
nmero de menciones. La dimensin Concentracin en la Tarea fue referida por 7
participantes y tuvo un total de 20 menciones, tambin la dimensin Metas Claras fue
referida por 7 participantes y tuvo 19 menciones.

La dimensin Fusin Accin-

Atencin, fue referida por 2 participantes y tuvo 5 menciones. Las dimensiones Prdida
de la Auto-conciencia y Transformacin del Tiempo fueron referidas por 1 participante,
con una mencin respectivamente.

En a Tabla 8.5, tambin se aprecia una tendencia global a que, las dimensiones que son
presentadas por mayor nmero de participantes, tengan tambin ms nmero de
referencias. Esto podra estar indicando que las cuatro dimensiones ms representativas
de la experiencia de flow durante la mejor experiencia de los participantes de este
estudio, son las relacionadas con la sensacin de tener una excepcional forma fsica y
los recursos para superar el reto que significa la competicin, de sentirse fuerte y rpido,
disfrutando del rendimiento y sintiendo que todo est bajo control. La experiencia de

172
las otras dimensiones agregara en cada caso individual, una mayor complejidad y
profundidad que dependera de la particular combinacin de dimensiones que abarque
en cada caso.
Estos resultados, tambin parecen sugerir un proceso de desarrollo de la experiencia de
flow, que se iniciara con el cumplimiento o acceso a stas cuatro dimensiones (que
son las ms directamente relacionadas con el rendimiento), y a medida que se avanza en
la experiencia, van apareciendo o se va accediendo a otras dimensiones (ms
relacionadas con el estado psicolgico), tal vez dependiendo de caractersticas o
tendencias personales, heredadas o aprendidas. Esta suposicin, adecuadamente
convertida en hiptesis de trabajo, podra dar lugar a una lnea de investigacin muy
interesante dentro del estudio de flow en el rendimiento deportivo.

8.2.1.3.- Experiencia Autotlica


El contenido de la experiencia emocional fue positivo en todos los participantes. Los
siguientes ejemplos dan una idea del momento y/o la manera en que los participantes la
experimentaron, as como de las dimensiones con las que la relacionaron.

Participante 1: y..., bueno, ah, apretando...bbbuuaahh!, si se iba un poco, pues


normal, no?, si corre ms, no?... y total ah..., aguantar ah..., hasta que me
muriese!, no?, entonces, llego.., y veo que bajo mi marca y digo, hostia!..., no lo, yo
no lo entiendo, no puede ser que.., a ver, satisfactoriamente estaba muy contento!...

Participante 2: me sent bien y con ganas, iba mas motivada para lo siguiente,
me dio ms nimo, como ms nimo, bueno!.., tambin, claro! (sinti
sensacin de felicidad, alegra)

Participante 3: en esta competicin, que me sali bien..., bueno!, que ganamos y


esto, pues claro!, la satisfaccin fue enorme porque llevbamos un ao esperando esa
competicin y al ganarla, pues, claro!.., nos sentimos todos muy bien

Participante 4: es satisfaccin, o sea, claro! que es gozo, porque la satisfaccin te da


gozo, no?, pero sobre todo es satisfaccin como decir joln!, el trabajo que he hecho

173
me est dando estos resultados, de decir: <<joln!, estoy..., me encuentro en una
forma buensima>> no?.., y nada

Participante 5: para m ha sido la vez que sal del agua ms satisfecho de m mismo
no?, sal satisfecho porque di todo lo que poda dar o sea no poda dar ms..., ahora..,
sal jodido.., lo que se puede decir jodido, porque..., pues por el hecho de que..., de que
te quedas cuarto, a dos dcimas, pero fue jodido por el resultado no por el hecho de
que... jolines!, pues poda haber dado ms..., no, no..., o sea, estaba muy contento
porque di todo lo que..., di y nad de la manera que saba..., (una sensacin de)
plenitud...., de alegra de..., satisfaccin conmigo mismo..., los sufrimientos que
haba tenido en los entrenos..., pues de que ahora me estaba dando cuenta de que eso
haba valido la pena..., de los sacrificios, de todo...
que es la sensacin de plenitud de que lo has hecho bien y tal..., va relacionado con
la sensacin de que te has encontrado bien dentro del agua..., de que...de que has
flotado ms de lo normal o de que has flotado mucho, de que cuando cogas el agua
pareca que te estabas empujando en... en un lquido mucho ms espeso, que no el
agua

Participante 6: y me acuerdo que las que tena al lado eran muy buenas y en ese
momento las estaba pasando, y me dije: <<no puede ser, no puede ser que yo las est
pasando>>, y eso como que me fren un poco, me acuerdo.., s, s, pero, bueno!..,
.., bueno!, me senta que avanzaba bastante rpido, coga agua y bueno!, me vea al
lado de ellas, y luego, pues!, me daba cierta confianza y..., y ganas, muy
sorprendida (del resultado), muy gratificante, increble!..., fue un gran xito para
m.., interior..., en parte lo esperaba, o sea, esperaba bajar mis marcas, porque
haba entrenado bien, pero no me esperaba, de repente, hacer todo..., finales y podium,
o sea me vino muy de golpe, todo...

Participante 7: no estaba nervioso, pero es que tampoco.., tena la sensacin de que


me iba a salir bueno, sabes?, o sea, simplemente no pens.., no pens ni si me iba a
salir bueno ni malo, simplemente pens.., pens en nadar y pasrmelo bien y ya est...,
va.., y disfrutar, disfrutar de lo que estaba haciendo en ese momento, nadar,
fijndome en lo que yo se hacer, y ya est..., hice mi mejor marca!, que sal y me
sorprendi, sabes?, pero tampoco.., ni me alegr ni me dej de alegrar, simplemente

174
lo vi. y dije, hostia!, pues.. esta bien!, sabes?, que es una cosa que no.., me sorprendi
a m mismo, porque, si lo llego a esperar ms y hago esa marca, entonces s que.., me
hubiese vue.., no s.., eh.., gustado ms hacerla y tal, pero como la hice as.., de esa
manera, que luego lo pens y dije: <<bueno, pues tengo esta marca>>, me ayud..,
de alguna manera creo que eso es bueno, no?...

Participante 8: pero aquella vez dije, sal.., aquello que dices, que casi no tocas con
los pies en el suelo, pero, que te ha salido sin querer, sin que..., nada, que dices, que
bien, no?...

Participante 9: y hasta llegar a la ltima serie.., iba en la primera posicin!, y


entonces, estaba como.., uh!..., muy contento y nervioso, las dos cosas, y entonces,
vi nadar la ltima serie, llego el primero, primero, llego el segundo y.., y qued..,
hizo peor marca que yo, y yo qued segundo, y mir a las gradas a mis padres, fue
una..., no me lo esperaba.., y sensacin de..., me senta..., vamos!..., en ese
momento no era consciente de lo que estaba haciendo, o sea, yo no pensaba que iba...,
en segundo puesto, pero me notaba sper rpido, porque baj 4 segundos, de una
marca a otra...

Participante 10: adems tena ganas de entrar en final A y...hice lo que pude
para..., yo creo que me esforc ms, al final entr en final A y pude nadar
por la tarde y..., sper bien, wua!, no s.., muy contenta, me puse muy contenta
y..., no s...

Como se puede observar, las reacciones emocionales positivas que los participantes
reportan son de sentirse contentos (participantes 1, 5, 9, y 10), con satisfaccin
(participantes 4, 5, 8), un sentirse bien (participante 3), que puede llegar hasta el gozo
(participante 4) y la plenitud (participante 5), ser gratificante (participante 6) o tener una
reaccin ms neutra como en el caso del participante 7. Al parecer, estas reacciones
emocionales positivas dependen o se correlacionan con los resultados finales en la
mayora de los participantes, en este sentido es interesante el caso del participante 5,
quin reporta haber terminado exhausto debido al tremendo esfuerzo hecho durante la
competicin, es decir fsicamente se senta cansado y jodido, pero al mismo tiempo,
debido a las sensaciones positivas que haba tenido, al control ejercido a lo largo de la

175
prueba se senta satisfecho, contento y en plenitud. Tal vez el participante 5 haya
desarrollado un alto nivel de motivacin intrnseca, y eso lo orienta ms hacia la
maestra de su disciplina en lugar de slo a los resultados, de hecho ste participante fue
uno de los que ms dimensiones abarc (7) y report ms referencias positivas totales
(38).

Otro caso interesante es el de participante 9, que despus de haber terminado su prueba


con una buena marca personal, tuvo que esperar el resultado de pruebas siguientes para
saber que finalmente quedara en segundo lugar. Durante el tiempo de espera, se senta
satisfecho por su marca, sta sensacin fue creciendo a medida que se abra la
posibilidad de tener adems un buen lugar, y cuando la posibilidad se convirti en
realidad, entonces lleg un jbilo sin palabras para expresarlo. Esto indica que la
respuesta autotlica, adems de relacionarse con los resultados, puede ser sostenida o
diferida en el tiempo hasta que stos se confirman.

Tambin se nota que la experiencia positiva del mejor rendimiento deportivo, tiene un
efecto muy positivo en el nimo y la motivacin de los participantes, orientndose
principalmente al cumplimento de objetivos relacionadas con sus marcas personales
ms que con los resultados especficos de la competicin. Por ltimo, es de desatacar
esa disposicin absoluta que muestran los participantes para hacer todo el esfuerzo de
que sean capaces durante el rendimiento, hasta que me muriese como expres el
participante 1 y la gran cantidad de sacrificios que todos hacen, para mantenerse
disciplinados y en forma. Tal vez sta disposicin sincera, autntica, inflexible, sea un
factor importante para alcanzar tanto rendimientos cumbres como experiencias de
flow.

8.2.2.- Peores Experiencias de Rendimiento Deportivo


La Tabla 8.6 resume los resultados obtenidos en relacin a la frecuencia, secuencia y
distribucin de las menciones que los participantes hicieron sobre las nueve
dimensiones o caractersticas del flow, experimentadas durante sus peores
experiencias de rendimiento deportivo. Igual que en la tabla 8.5, la numeracin de las
referencias de cada participante, corresponde a la secuencia con la que

cada

176
participante las mencion. Tambin los totales de la tabla 8.6, se presentan y sealan lo
mismo que los de la Tabla 8.5.

Se puede notar que la Tabla 8.6 contiene nmeros negros y nmeros rojos, los nmeros
negros, indican referencias asociadas con la dimensin de flow en la que estn
situados; los nmeros rojos, representan menciones que hacen referencia a un problema,
mal funcionamiento o ausencia de la dimensin correspondiente a la columna donde
estn ubicados.
Tabla 8.6.- Frecuencia de referencias hechas por los participantes a cada una de las dimensiones del
flow y la secuencia con que se presentaron durante los peores rendimientos deportivos.
I
Reto/
Habilidad

II
Metas
Claras

III
Concentracin

IV
Feedback

V
Control

VI
Fusin
Acc/Con

VII
Autotlica

VIII
Prd/
autcon

IX
Tiempo

1, 3,

11,

2, 4, 7,9,

6,8,

5,12

10

(2)
1,2,4,10,
11,

(0)
-

(1)
7,9,13,
15,

(4)
6,8,14,

(2)
-

(0)
-

(2)
3,5,12,

(0)
-

(1)
-

(1) (4)
1,7,11,

(0)
17,

(4)
4,6,16,
18,

(3)
2,15,

(0)
5,8,14

(0)
-

(3)
3,9,10,
12,13,

(0)
-

(0)
-

(1)(14)
(6)
------

(3)
1,3,11,

(1)
-

(4)
-

(2)
7,10,12,

(3)
5,8,9,
13,

(0)
-

(5)
2,4,6,14,
15,17,18,
19

(0)
-

(0)
16

(18)

(0)
-

(0)
-

(3)
1,5,

(4)
2,6,

(0)
-

(8)
3,7,

(0)
-

(1)
-

(1)
2,3,17,
19,

(0)
8,

(0)
-

(2)
9,11,14,

(2)
5,7,10,
16,18,

(0)
-

(2)
1,6,12,
13,15,

(0)
4

(0)
-

(4)
4,8,12, 13,

(1)
-

(5)
3,10,

(0)
-

(5)
2,6,7,

(1)
14,

(3)
5,9,11,

(0)
1

(4)
8

10

Tot
al

(0)
5,17,
29,

(0)
21,

(3)
3,7,13,
20,25,28,
31,34,36,

(2)
4,6,9,
14,18,24,
26,30,

(0)
-

(1)(7)
1,5,7,11.

(3)
-

(1)
10,

(9)
2,

(8)
6,8,9,

(0)
-

(3)
12,15,19,
22,23,32,
33,37,38,
39
(10)
3,4,12

(1)(3)
1,5,6,8
11,
(5)

(0)
12,

(1)
-

(1)
2,3,7,

(3)
9,

(0)
-

(3)
4,10,13,

(0)
-

(0)
-

(1)

(0)

(3)

(1)

(0)

(3)

(0)

(0)

(2)
-------(2)

(1)(2)
--------(1)(2)

1,2,8,10,
11,16,27,
35,

(6)(33)
----------(2)/(3)/(5)

(6)
----------(4)

(1)(10)
---------(1)(4)

(33)
---------(10)

(30)
--------(9)

(0)
----------(0)

(44)
---------(10)

(3)(3)
-----(4)(8)
(1/1)(3)
------

(5)

(3)
4,

(0)
-

Total

(1)
-

(0)
-

(0)
-

(1)
-

-----(19)
(1)(3)
-----(1)(6)
(6)
-----(19)
(6)
-----(14)
(1/1)(5)
-----(1)(38)
(1/1)(4)
-----(1)(11)
(5)
-----(13)
(8)(160)
---------

177
Representar al flow en nmeros rojos durante las peores experiencias de
rendimiento deportivo, parece ser til porque refleja de alguna manera lo que sucede
con las distintas dimensiones de flow en esas situaciones, donde parece haber un
dficit, ausencia o incluso, una inversin de la experiencia positiva durante este tipo de
rendimientos. Se podra decir que los nmeros rojos representan valores negativos o
ausencia de flow, porque corresponden a experiencias en las mismas dimensiones,
pero con una cualidad diametralmente opuesta a la de las mejores experiencias. Por
ejemplo, el participante seis, en lugar de referir un equilibrio entre el reto y sus
habilidades, dijo que durante su peor experiencia de rendimiento deportivo: no me
senta preparado para, a lo mejor afrontar esa competicin; esa declaracin se
codific con un nmero rojo.

Un anlisis de la Tabla 8.6, similar al anteriormente hecho a la Tabla 8.5, revela


algunos datos contrastantes sobre las caractersticas de la experiencia de flow, tanto
de los participantes a nivel individual como de la magnitud de las dimensiones que se
presentan durante las peores experiencias de rendimiento deportivo. Lo ms notable de
la Tabla 8.6 es que la mayora de las referencias se encuentran en nmeros rojos,
indicando que todos los participantes refirieron principal o exclusivamente experiencias
negativas de flow durante estas ocasiones.

8.2.2.1.- Perfil Individual


A nivel individual, se observa que al igual que en las mejores experiencias de
rendimiento deportivo, existen diferencias tanto en la cantidad de menciones hechas
por cada participante a cada dimensin, como en el nmero de dimensiones totales
abarcadas por cada uno, aunque en este caso son menos tanto las dimensiones
experimentadas y la cantidad de referencias positivas es unas 20 veces menor (8 contra
238).

Entonces, esto tambin se podra interpretar diciendo que cada participante

presenta un perfil diferente de flow o ms bien de no flow o dficit de flow


durante su peor experiencia particular.

En el mismo sentido, la combinacin y

secuencia individual de cada participante permite suponer que cada participante tenga o
desarrolle un estilo de no flow, con el cual cada uno afronte las situaciones
negativas a las que corresponde la peor experiencia de rendimiento deportivo; aunque
habra que hacer observaciones ms prolongadas para dilucidar este planteamiento.

178

La Tabla 8.6, al contener menos referencias, permite hacer un seguimiento de la


secuencia con la que cada participante refiri sus experiencias, y tener una idea sobre
las relaciones temporales y la dinmica de interaccin entre las escalas. Siguiendo la
secuencia particular de cada participante, se pueden identificar los factores relacionados
con la interrupcin de un rendimiento ptimo y las consecuencias psicolgicas que lo
acompaan. Por ejemplo, el participante 1 presenta referencias a seis dimensiones de
flow, tres con valores positivos: Equilibrio Reto-Habilidad con 2 menciones,
Concentracin en la Tarea con 1 y Transformacin del Tiempo tambin con 1; y tres
con valores negativos o en rojo: Retroalimentacin sin Ambigedades con 4, Sentido de
Control con 2 y Experiencia Autotlica con 2, haciendo un total de 4 referencias
positivas y 8 negativas. Siguiendo la numeracin y su signo, se puede observar que la
primera referencia del participante uno, esta en relacin con una sensacin positiva
sobre sus habilidades y el reto que significaba la competicin, sin embargo, se observa
que la segunda referencia es sobre una retroalimentacin negativa, en el sentido de que
no encuentra las sensaciones esperadas, la tercera referencia seala que el participante
vuelve entonces a sentir (o trata de recordar) que tiene las habilidades necesarias para
afrontar la competicin, sin embargo la cuarta referencia indica que el participante se
encuentra con una retroalimentacin negativa, indicndole que las cosas no estn
saliendo como esperaba, lo cual le lleva a la quinta referencia que seala su reaccin
emocional (negativa), esto le complica la situacin y le lleva a que su Sentido del
Control se vea afectado tambin en forma negativa (sexta referencia). Sufriendo y sin
control, vuelve a buscar retoalimentacin y encuentra que las cosas an van mal
(sptima referencia), esta informacin le lleva a sentir que no tiene control sobre la
situacin (octava referencia), vuelve a encontrar una retroalimentacin negativa de su
rendimiento (novena referencia), el tiempo se le empieza a hacer largo (dcima
referencia), aunque esta distorsin no la experimenta en forma netamente negativa, tal
vez porque todava se siente concentrado (referencia 11), pero finalmente, al ir
terminando la prueba y ver que los resultados no se estaban dando, empez a sentir, lo
que podra llamarse, tal vez, una experiencia autotlica negativa, referida como
sufrimiento.

El anlisis anterior, permite suponer que durante esa situacin puntual, la interaccin
entre

las

dimensiones

Equilibrio

Reto-Habilidad

Retroalimentacin

sin

179
Ambigedades pudieron ser claves para interrumpir el desarrollo de un rendimiento
ptimo; por su parte, la falta de Sentido de Control y de Concentracin en la Tarea
Encomendada, junto con la ausencia de Experiencia Autotlica contribuyeron para que
no se presentara ningn episodio de flow en este participante en particular, durante lo
que l considera su peor experiencia de rendimiento deportivo. Un anlisis sucesivo de
todos los participantes permitira conocer el proceso particular de cada uno de ellos, lo
cual a su vez, podra retroalimentar el plan de entrenamiento. En el ejemplo del
participante 1, podran aplicarse para hacer modificaciones en su plan de entrenamiento
para reforzar mecanismos de afrontamiento eficientes que le permitieran ser capaz de
superar y corregir las deficiencias captadas por la Retroalimentacin, adems de
fortalecer el Sentido de Control an en situaciones adversas.

Adems, la observacin de la Tabla 8.6, tambin invita a especular sobre la cualidad de


la experiencia de flow de los participantes, por ejemplo: si se comparan las
referencias de los participantes uno y tres, se puede ver que aunque los dos mencionan
el mismo nmero de dimensiones, el primero menciona 3 (Equilibrio Reto-Habilidad,
Concentracin en la Tarea Encomendada y Transformacin del Tiempo) de forma
positiva y tres (Sentido de Control, Retroalimentacin sin Ambigedades Experiencia
Autotlica) de manera negativa, mientras que las seis mencionadas por el otro
participante (Equilibrio Reto-Habilidad, Metas Claras, Concentracin en la Tarea
Encomendada, Retroalimentacin sin Ambigedades, Sentido de Control y Experiencia
Autotlica). Adems, al revisar la secuencia se observa que los dos empezaron haciendo
referencia a la dimensin Equilibrio Reto-Habilidad, pero como ya se ha visto, con
diferente signo o sentido.

Tambin coinciden en su segunda referencia, que fue

Retroalimentacin sin Ambigedades con sentido o signo negativo en ambos casos,


pero tal vez, debido a que el primer participante se haba sentido previamente con los
recursos necesarios para superar la competicin, su tercera referencia seala que a pesar
de la retroalimentacin negativa, todava siente que tiene recursos para continuar con la
prueba; el participante tres por su parte, al verse sin habilidades suficientes para superar
la prueba y comprobarlo con la retroalimentacin negativa de rendimiento, le llev a su
primera Experiencia Autotlica negativa.

De ah en adelante no coinciden ni en la secuencia, ni en la cantidad de referencias, y las


dimensiones mencionadas por ambos; pero los datos parecen sugerir que la experiencia

180
del participante uno se orient ms hacia la bsqueda de recursos con los que sostener
su rendimiento, ya que la mayor parte de sus referencias son sobre la dimensin de
Retroalimentacin sin Ambigedades y trataba de conservar todava aspectos positivos
como la confianza en sus habilidades y la concentracin, de esta manera, le dio poco
espacio a las respuestas emocionales sealadas como experiencia autotlica negativa por
el esfuerzo tan intenso que estaba desarrollando, que al final con el resultado negativo,
se convirti en sufrimiento. Por su parte, los datos del participante tres sugieren que su
experiencia se orient ms hacia los aspectos emocionales negativos que le producan el
mal rendimiento que estaba teniendo, y que esto se reforzaba a medida que todas las
dems seales de la competicin eran negativas.

Tal vez es posible que este

participante haya experimentado menos confianza, menor concentracin, un mayor


descontrol, y sobre todo un mayor sufrimiento que el participante uno. A travs de este
anlisis se puede llegar a no slo a la conclusin de que la experiencia de ambos
participantes fue diferente, sino que adems permite hacerse una idea de su o sus
cualidades y el curso que lleva durante el rendimiento.

Para seguir con las especulaciones, tambin es muy interesante observar en la tabla 2
que la mayora de los participantes iniciaron con referencias a la dimensin Equilibrio
Reto-Habilidad, dos en forma positiva y siete en forma negativa. Para su segunda
referencia, de estos siete participantes, cuatro pasaron a la dimensin Retroalimentacin
sin Ambigedades, dos repitieron la dimensin de Equilibrio Reto-Habilidad y uno pas
a la dimensin Experiencia Autotlica. En su tercera referencia, dos de estos mismos
participantes volvieron a mencionar la dimensin Equilibrio Reto-Habilidad, dos ms
refirieron la dimensin Retroalimentacin sin Ambigedades y los otros tres
mencionaron la dimensin Experiencia Autotlica. La dimensin de Sentido de Control
es referida posteriormente en forma tambin intermitente.

La dimensin de

Concentracin en la Tarea Encomendada es poco referida y regularmente aparece


despus de las anteriores.
La observacin de estas coincidencias en la secuencia de las dimensiones referidas por
la mayora de los participantes, dan pie a la posibilidad de poder encontrar patrones de
interaccin entre las dimensiones de flow que sean responsables de la calidad, tanto
del rendimiento deportivo como la de experiencia subjetiva que se le correlaciona. Por
ejemplo, los datos de la tabla 2, vislumbran la posibilidad de que en trminos generales,
la explicacin de la falta o interrupcin de un rendimiento ptimo y la experiencia de

181
flow durante los peores rendimientos deportivos, se relacionan con: a) una falta de
equilibrio en la percepcin de las habilidades y el reto que significa la competicin o
entrenamiento en que se desarrolla el rendimiento deportivo. Aqu hay dos
posibilidades, que al principio se tenga la sensacin de poder superar el Reto pero la
Retroalimentacin sin Ambigedades le indica que su Habilidad y recursos no son los
esperados; la otra posibilidad es que desde el principio haya una percepcin de que las
habilidades no estn a punto para esa competicin y que la Retroalimentacin sin
Ambigedades confirme esa falta de habilidad. La situacin a la que llevan las dos
posibilidades es, por un lado a una Experiencia Autotlica negativa, referida como
sufrimiento, y por otro lado a una falta de Sentido de Control, agudizado por una
prdida de la Concentracin en la Tarea Encomendada y poca Claridad en la Metas.
Esta sera una probable dinmica que explicara los peores rendimientos deportivos en
algunos de los participantes en este estudio.

8.2.2.2.- Anlisis de las Dimensiones de flow


Enfocando ahora el anlisis en las dimensiones de flow, se puede observar que en
trminos generales, son cuatro las dimensiones ms referidas en forma negativa:

1) Experiencia Autotlica, es referida por todos los participantes y tuvo 44


menciones negativas, ninguna mencin positiva.
2) Retroalimentacin sin Ambigedades, tambin referida por todos los
participantes pero con 33 menciones negativas y ninguna mencin positiva.
3) Sentido de Control, referida por nueve participantes con 30 referencias negativas
y ninguna positiva.
4) Equilibrio Reto-Habilidad, que fue referida por todos los participantes, pero no
de manera unnime, 5 lo hicieron de una manera negativa, 2 de manera positiva
y 3 hicieron ambos tipos de comentarios. Se observa que tuvo 33 menciones
negativas, pero tambin 6 positivas.

Las dems dimensiones fueron referidas por menos participantes y tuvieron menos
referencias: Concentracin en la Tarea Encomendada (4 participantes en forma
negativa, 1 participante en forma positiva, con 10 menciones negativas y 1 positiva),
Metas Claras (4 participantes con 6 referencias negativas), Distorsin del Tiempo (2

182
participantes con referencias negativas, 1 en forma positiva, con 3 referencias negativas
y 1 positiva), Prdida de la Autoconciencia (2 participantes, 2 menciones negativas), y
por ltimo, la dimensin Fusin Accin-Conciencia no tuvo ninguna mencin, ni
positiva, ni negativa.

Entonces, los datos sealan que las peores experiencias de

rendimiento deportivo, se caracterizan principalmente por la experiencia negativa de las


cuatro primeras dimensiones de flow ya sealados.

Es interesante encontrar que estas cuatro dimensiones son las mismas que tienen el
mayor nmero de participantes y de comentarios positivos durante las mejores
experiencias de rendimiento deportivo, aunque en un orden diferente. De cualquier
forma, esto puede estar indicando que en este grupo de nadadores, las dimensiones que
ms se experimentan y que los caracterizan son las mismos, pero experimentadas de
forma opuesta; durante las mejores experiencias de rendimiento deportivo las
experimentan totalmente de forma positiva, mientras que en las peores las experimentan
de forma principalmente negativa, aunque en estas situaciones tambin reportan
experimentarlas positivamente en un porcentaje menor al 5% de sus comentarios.

Si todo el anlisis anterior es correcto y las suposiciones vlidas, entonces parece ser
que la tcnica utilizada para organizar y analizar los datos podra tener un valor
heurstico interesante para la investigacin del flow en el rendimiento deportivo. Est
claro que habr que probarla con diferentes poblaciones de atletas y deportistas,
comprobarla con diferentes procedimientos, desarrollarla y complementarla con
observaciones de variables psicofisiolgicas y ambientales para poder estudiar este
fenmeno desde una perspectiva ms completa e integrada. Pero por lo pronto, la
tcnica parece ser promisoria y es muy probable que valga la pena explorar su posible
potencial heurstico.
8.2.2.3.- Sufrimiento
Las respuestas que los participantes dieron a la pregunta sobre el sufrimiento sentido
durante su peor experiencia de rendimiento deportivo sealan que todos tuvieron
reacciones emocionalmente negativas en esa situacin. Seis participantes (1, 2, 3, 4, 6 y
7) sealan explcitamente haber experimentado sufrimiento, otros tres (5, 8 y 10), no lo
mencionaron directamente pero s refieren efectos o consecuencias similares a las
provocadas por el sufrimiento. Solamente un participante (9) neg abiertamente haber

183
sentido sufrimiento, expresando haber sentido ms bien mucha rabia. Tambin se
observa que los participantes que aceptaron haberlo experimentado, lo hicieron con
diferentes intensidades y matices, relacionndolo a su vez, con diferentes situaciones de
la competicin. Sin embargo, todos los participantes coincidieron en que los resultados
son muy importantes para determinar que el sufrimiento aparezca o aumente en el caso
de tener malos resultados o no alcanzar los objetivos plateados para esa competicin; o
por el contrario, que disminuya o desvanezca del todo en caso de que al final se hayan
logrado el triunfo y/o los objetivos.

Lo anterior ser ms claro con los siguientes ejemplos de las referencias que los
participantes sobre el sufrimiento durante su peor experiencia de rendimiento deportivo:

Participante 1: cuando lo hice mal, sufr.., ms... pero yo creo que.., tambin es..,
tambin.., a veces, cuando nadas.., aunque lo pases mal, al ver la marca que has hecho
mejor, pues... se.., se te va un poco el sufrimiento

Participante 2: sub mucho tiempo... y..., me deprim mucho.., me desanim mucho...,


y me afect, sufr!.., quera ir bien, pero.., la prueba se me haca muy larga y
vea que no... que no la, la acababa y.., baj.., baj mucho...

Participante 3: a lo mejor te sale mal y te has encontrado nadando fatal y esto.., y


dices.., para eso he estado entrenando un ao entero?.., y te desmotivas.., todo
depende tambin de la competicin, cmo haya ido..., t en el momento a lo mejor
ests sufriendo, vamos!.., ms que nunca, pero cuando llegas y ves lo que has hecho y
lo has hecho bien, o sea.., no piensas en todo lo dems, vale?.., he sufrido, pero me da
igual, lo has hecho bien y ya est

Participante 4: y no tienes esas sensaciones, y los resultados, pues!.., te crea un poco


de, ya sea baja de no estar tan confiado.., de ansiedad y todo eso,

(el

sufrimiento) aumenta muchsimo, claro!.., si es un sufrimiento psicolgico o fsico, no


s, la consecuencia es fsica, t notas ms el cansancio, que si es a consecuencia por
culpa psicolgico, eso yo ya no lo s.., pero t te notas que te cansas mucho ms..., es,
pero en verdad has hecho peor, el cansancio es mucho peor, ms agnico,
frustracin, enfado, enfado grande, no?, porque llevas muchos aos entrenando

184
con ese objetivo, de ir a unos juegos olmpicos, y llegas ah, no lo consigues, has
sacrificando muchas cosas y enfado.., primero enfado y un poco de frustracin

Participante 5: yo creo que cuando tienes un resultado como este, las dudas, la duda
o la pregunta es..., qu hago...haciendo esto?, o por ejemplo..., para qu he estado
sacrificndome o perdiendo el tiempo?..., bueno!, para qu me estoy sacrificando?,
para, para, que parece que estoy perdiendo el tiempo... no?..., te llega a parecer
que no vale la pena....

Participante 6: sobre todo muy nerviosa, nerviosa, con pnico, unas ganas
tremendas de huir, de llorar, incluso antes de la prueba es que..., llorando, que nunca
me haba pasado, es que nunca, o sea fue un bloqueo total, yo misma, que me
deca tengo que hacerlo bien, tengo que hacerlo bien y tengo, tengo.., fatal, y bueno! en
el agua me tire, no avanzaba, descontrolada, vea que me pasaban, entonces me hund
ms, (mucho sufrimiento), como que me senta derrotada, ms que derrotada,
frustrada, no s, fue bastante mal, claro!, despus sal del agua y de tanta tensin,
tanto nervio, uuf!, explot.., lloraba ah, pero ms que nada, no por la marca, porque
bueno!.., la marca yo ya saba que la haba hecho mal, y bueno!, me preocupaba, pero
tampoco no tanto, pero tena una cosa aqu, tena que sacarla y...

Participante 7: lleg el da de la competicin y no s si por nervios que.., esperaba


demasiado de eso, que, hice incluso peor marca que la que tena, despus de haber
entrenado tanto, sabes?, y.. y nada, fue eso.., sufr.., incluso me plante yo.., a, enviar
a la mierda a la natacin y todo porque no encontr nada.., y para qu?, y tal..,
sufr..., mucho al acabar, psicolgicamente, bueno, en las eliminatorias ya lo haba
hecho mal y ya.., por la tarde ya nad desanimado totalmente, y sufr mucho por eso,
porque esperaba hacer una cosa que la hice.., luego tambin nadando la sensacin fue
muy mala, en, de mucho sufrimiento nadando, sabes?, que no...

Participante 8: pero me pas, a lo mejor me pas de tensin, a lo mejor me pas


de..., de demasiadas ganas, de apretar, supongo, que..., la cada fue ms fuerte, no?,
digamos, al tocar la pared, ver que no me haba encontrado a gusto.., que todo, la
marca no haba salido bien, que haba entrenado mucho, que, tal y cual, pues!, fue...,
bastante fuerte, no?..., he salido y..., aquello que lloras, que lo pasas mal,

185
porque dices: <<he hecho mucho esfuerzo, he trabajado mucho y he llegado aqu y...,
uf..., no me ha servido de nada, nada de nada>>, no?, y ves cmo todos tus objetivos
que tenas marcados, no se te cumplen, no?, yo en aquel momento, pues, s, me dej
tocado

Participante 9: pero ni el resultado, ni la situacin me gust.., hice mala marca y


me dio mucha rabia, mucha rabia,

dolor, no.., rabia, estaba como

impotente, como es lgico, cuando tuve buenos resultados, pues.., ibas como
con ms confianza, ms seguro, con ms ganas.., te crees ms capaz de hacer cosas.., y
cuando ha salido mal, pues, muy enfadado y, no?.., con ganas de no volver, pero con
ganas de pensar, qu haba pasado?.., cmo?.., por qu?...

Participante 10: supongo que es por el cansancio, o no s qu, que te salen mal,
s, sufres, pero ya sabes que vas bien y que vas a sufrir, pero que lo podrs hacer..,
cuando vas mal, pues no.., sabes que vas a sufrir y vas a sufrir mucho ms, por que vas
mal

Como se puede observar, todos los participantes reportan haber tenido reacciones
emocionales negativas, aunque hay claras diferencias en la intensidad o nfasis con el
que se experimenta. La mayora acepta haber sufrido durante su peor experiencia de
rendimiento deportivo, ahondando un poco, el participante 7 afirma que el suyo fue de
naturaleza psicolgica, mientras que el participante 4, no tiene claro si el sufrimiento
que experiment fue fsico o psicolgico. En lo que todos los participantes coinciden
es en que la reaccin emocional negativa se relacion o incluso provoc una baja en la
percepcin del rendimiento y en los resultados obtenidos. Las reacciones emocionales
que se refieren son la frustracin, el desnimo, el enfado, la ansiedad, la desconfianza,
el llanto; tambin se reporta un gran cansancio debido al enorme esfuerzo realizado
durante la competicin. Tambin, todos los participantes coinciden en que esta
experiencia negativa tuvo un efecto tambin negativo en su motivacin para seguir
compitiendo. En resumen, se podra decir que el sufrimiento durante las peores
experiencias de rendimiento, se relaciona con los malos resultados obtenidos y con el
gran esfuerzo realizado infructuosamente.

186
Por ltimo, cabe mencionar las coincidencias y complementacin de los resultados
cuantitativos y cualitativos. Por ejemplo, en los dos casos, se observa que durante las
mejores experiencias de rendimiento se presentan tanto un mayor puntaje en las escalas
del flow, as como un mayor nmero de referencias positivas sobre las dimensiones
de flow, comparados con los peores rendimientos, donde disminuyeron tanto los
valores de las escalas de flow, como el nmero de referencias positivas. Adems, de
las cuatro subescalas del flow con mayor puntaje durante las mejores experiencias de
rendimiento que fueron, experiencia autotlica, equilibrio reto-habilidades,
concentracin en la tarea y sensacin de control, tres coinciden con las cuatro ms
mencionadas durante las entrevistas, que fueron, equilibrio reto-habilidades, sentido
de control, retroalimentacin sin ambigedades y experiencia autotlica. Tambin
se puede destacar la forma en que los datos obtenidos a travs del anlisis de la
entrevista, complementa con informacin sobre la forma y circunstancias en que
transcurrieron los episodios de flow.

187

9.- DISCUSIN

Este trabajo es la continuacin de la monografa realizada en la tesina (Lpez, 2004), y


esta organizada en dos partes, en la primera, el propsito general fue ahondar un poco
en los antecedentes y aspectos tericos de la experiencia del flow en el deporte y de
las investigaciones empricas que los fundamentan; y en la segunda, el propsito general
era iniciar una lnea de investigacin sobre el estado de flow durante el rendimiento
deportivo en atletas y deportistas hispanos y latinoamericanos, llevando a cabo un
estudio de carcter exploratorio para empezar a hacer evaluaciones del estado de flow
en atletas hispanos y buscar posibles relaciones con algunas de las variables que ya han
sido estudiadas en muestras de atletas o deportistas anglosajones. A continuacin, se
discutirn algunos aspectos de la revisin terica y de la parte emprica del trabajo.

9.1.- Aspectos Tericos


El flow se ha relacionado con los estados de funcionamiento ptimo como la
experiencia cumbre y el rendimiento cumbre (Privette, 1983: Jackson y Roberts, 1992),
y aunque se han encontrado diferencias y semejanzas entre ellos, el flow podra
considerarse como un constructo terico unificador y subyacente, que adems, sera
clave para entender todas las experiencias positivas en el deporte como la diversin, el
disfrute y la felicidad que proporciona (Jackson, 2000). La experiencia del estado de
flow durante el rendimiento deportivo es un fenmeno psicolgico, extrao,
desconcertante, que puede modificar inesperada y dramticamente la forma comn o
habitual de percibir y actuar de los deportistas o atletas durante su rendimiento; es una
especie de anomala muy difcil de investigar y explicar dentro del marco del Modelo
Cognitivo-Conductual dominante en la Psicologa del Deporte, lo que influy en que
por mucho tiempo este fenmeno fuera visto, por as decirlo, de reojo o con disimulo.
Sin embargo, la abundancia de reportes anecdticos describiendo fuertes, repentinas, y
asombrosas modificaciones en la experiencia de destacados atletas y deportistas durante
el transcurso de su rendimiento deportivo, pero sobre todo, las relaciones que se le
fueron encontrando con el rendimiento cumbre y los buenos resultados hizo que
empezara a surgir la necesidad de estudiarlo sistemticamente. Pero, aunque no tuviera

188
estas relaciones, tambin se necesitara investigar y aclarar el fenmeno psicolgico al
que da lugar la extraordinaria modificacin de la de experiencia que puede ocurrir
durante el rendimiento deportivo.

Este fenmeno no es exclusivo de la actividad deportiva y su ocurrencia ya haba sido


detectada en otras actividades de ocio, y se haba empezado a desarrollar una
aproximacin terica y metodolgica para fundamentar el estudio emprico de este
fenmeno, desde una aproximacin cognitiva y social basada en el Modelo Humanista
(Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Csikszentmihalyi, 2003a).

Estos

antecedentes, tuvieron una influencia decisiva sobre el inicio y desarrollo de la


investigacin de esta experiencia en el mbito del deporte y la actividad fsica, sobre
todo en la lnea de trabajo llevada a cabo por Jackson y sus colaboradores (Jackson,
1992; Jackson y Roberts, 1992; Jackson, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson,
1995; Jackson, 1996; Jackson y Marsh, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998;
Tenenbaum, Fogarty y Jackson, 1999; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001;
Jackson y Eklund, 2002; Jackson y Csikszentmihalyi, 2002).

As que para el abordaje e investigacin del flow en el deporte, se retomaron los


planteamientos tericos y metodolgicos ya desarrollados por Csikszentmihalyi (2003a)
pero adaptndolos a la actividad deportiva. De esta manera, empez a quedar claro que
para abordar este complejo fenmeno psicolgico, se requera de un cambio de
paradigma (Kuhn, 1971), y es el Modelo Humanista el que proporciona un marco ms
adecuado para el estudio de este tipo de fenmenos psicolgicos en el deporte.
Tambin se retomaron el concepto y las dimensiones del flow propuestas en el
trabajo de Csikszentmihalyi (2003a), y que posteriormente se han ido confirmando en
estudios empricos hechos con deportistas (Jackson y Roberts, 1992; Jackson y Marsh
1996; Jackson y Eklund, 2002).

Esta lnea de investigacin, en su conjunto, ha

empezado a adelantar algunos aspectos relacionados con la evaluacin cualitativa y


cuantitativa del fenmeno, y se han elaborado ya dos versiones de dos escalas que
miden el estado de flow y la predisposicin al flow respectivamente; tambin ha
empezado a investigar los antecedentes y factores psicolgicos relacionados con la
presencia de la experiencia de flow durante el rendimiento y su control (Jackson,
1992; Jackson y Roberts, 1992; Jackson, 1995; Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson,

189
1995; Jackson, 1996; Jackson, Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998; Tenenbaum, Fogarty y
Jackson, 1999; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001).

Pero el estudio de la experiencia de episodios de flow durante el rendimiento


deportivo, esta todava en sus inicios, se puede decir que apenas se estn sentando las
bases tericas y metodolgicas para empezar a estudiarlo de una manera ms amplia,
vlida y confiable, por lo que quedan todava muchsimas cuestiones que investigar y
aclarar de este fenmeno. Una de las primeras, aunque no la ms importante, sera la de
encontrar un trmino ms adecuado con el que denominar este fenmeno; el trmino
flow es un tanto vago, impreciso que tal vez haya influido a que se entendiera de
una forma ligera o negativa por el prejuicio causado por el nombre. Tal vez un trmino
ms tcnico o con ms relacin con los conceptos psicolgicos que de alguna manera
ya hacen referencia a ese tipo de experiencias sera ms a adecuado, como por ejemplo,
respuesta de habilidad automtica o rendimiento automtico utilizados por Griffith
(Kroll y Lewis, 1995; Meyers, Whelan y Murphy, 1996), o experiencia autotlica
reconocida como ms apropiada por el mismo Csikszentmihalyi (Csikszentmihalyi y
Csikszentmihalyi, 1998), u otras alternativas como, estado de conciencia
extraordinaria,

estado de integracin acrecentada,

estado de arrobamiento

deportivo, slo por mencionar algunas posibilidades y sin apostar por ninguna de ellas.
Adems, la traduccin del trmino flow al castellano presenta muchas dificultades
por los distintos trminos y concepciones que puede tener (Lpez, 2002), lo que hace
que sea an ms vago y confuso que cuando se utiliza en ingls.

Otro aspecto que se necesita desarrollar es un modelo terico que ayude a orientar la
investigacin, a organizar los resultados que se vayan encontrando y a explicar de una
manera ms completa tanto el fenmeno de flow en general, as como las
caractersticas e interacciones de las dimensiones que lo componen. El modelo de
flow que se muestra en la Figura 3.5, fue elaborado por Hill (2001) a partir de su
propia interpretacin de las explicaciones que hacen Csikszentmihalyi y Jackson (2002),
sobre el flow y sus dimensiones. En este modelo, las dimensiones se representan de
forma equivalente e indiferenciada en cuanto a su efecto sobre el estado global de
flow, como una especie de listado en el que se busca solamente identificarlas o
sealarlas, por lo que es difcil establecer alguna dinmica entre ellas que las relacione o
unifique. En este sentido, la organizacin de las caractersticas de flow dentro de un

190
modelo como el propuesto en este trabajo (Figura 4.2), permite suponer al flow como
un proceso donde las dimensiones o caractersticas del flow se presentan
relacionadas, sugiriendo un orden en su aparicin, lo que supondra que algunas
dimensiones o caractersticas del flow no pueden presentarse antes de otras, por
ejemplo, la transformacin del tiempo, no puede presentarse antes de concentracin
en la tarea o sentido de control, esto llevara al supuesto de que algunas dimensiones
o caractersticas funcionan como promotoras o condiciones previas, otras como
inductoras y otras seran los efectos o consecuencias de las primeras; adems, el modelo
propuesto tambin sugiere que las dimensiones o caractersticas tienden a agruparse en
ncleos que relacionan las dimensiones de caractersticas similares segn su relacin
con el rendimiento deportivo, las modificaciones de carcter psicolgico, y la
experiencia autotlica. En cualquier caso, este modelo representa un avance en relacin
al elaborado por Hill (2001), pero

necesitara de estudios empricos para poder

corregirlo o confirmarlo.

9.1.1.- Diagrama de Posibles Relaciones del Rendimiento, Sufrimiento y Flow

Pero la prctica del deporte no siempre conduce al flow o a una experiencia


agradable. Por muy distintos motivos, el rendimiento deportivo puede volverse difcil y
pesado, se puede llegar a cometer muchos errores o fallos, y todo eso produce
sensaciones y emociones contrarias al flow. De hecho, un atleta podra pasar de un
estado de flow a un estado de sufrimiento, o de sufrimiento a flow, dependiendo de
las condiciones en que se est desarrollando el rendimiento y del manejo y control que
el atleta tenga sobre la situacin. Se puede ver entonces que la experiencia de flow
se da en un contexto y dentro de un proceso ms amplio que tambin debera acotarse.
El flow como fenmeno psicolgico se relaciona con otras variables que tambin
tienen efectos o relaciones con el rendimiento deportivo como por ejemplo la
motivacin, las emociones positivas y negativas, entre otras, todo esto dentro del marco
de un programa de entrenamiento o competicin.

Adems, considerando el hecho de que el rendimiento de los atletas y deportistas de


elite no es consistente siempre y a veces falla o no alcanza el nivel buscado, hace
conveniente integrar ambas condiciones en el anlisis de los episodios de flow en el

191
rendimiento deportivo. De hecho, se ha reportado que cuando en una competicin, se
tiene la certeza de que no se va a lograr los objetivos planteados, aparece el sufrimiento
competitivo (Bueno, Capdevila y Fernndez-Castro, 2002; Bueno, 2003) en el atleta.
Entonces, se tienen las dos condiciones opuestas y complementarias a la vez, que estn
constantemente interactuando, de tal manera que en cualquier momento del rendimiento
deportivo se puede pasar de una a la otra y viceversa. Estas condiciones sugieren un
diagrama que integrara las relaciones del flow y las emociones positivas asociadas a
l, con el sufrimiento y emociones negativas con las que se asocia durante el
rendimiento (Figura 9.1).

Programa de
Entrenamiento

Afrontamiento
(Reajuste de
Objetivos
Proceso / Emocin

Rendimiento
Bajo

Amenaza
Impotencia
Preocupacin
Desconfianza
PensamientosConcentracinAutoeficaciaInsatisfaccin

No
Cumplidos

Sufrimiento

Percepcin
Sensorial y/o
Psicosocial
Desagradable

Reajuste de
Objetivos
Desarrollo de
Recursos;
Fsicos, Tcnicos,
Tcticos y
Psicolgicos.
(HABILIDADES)
- Autoconfianza (+)
- Autoeficacia (+)
- Ansiedad
(-)
- Motivacin
(+)
- Compromiso (+)

Objetivos
de
Competicin
(RETOS)

Rendimiento
Base

Si
Cumplidos

Afrontamiento
Emocin / Proceso

___Precompetencia_______________

Evaluacin
de
Objetivos
(FEEDBACK)

Rendimiento
ptimo

Confianza
Seguridad
Motivacin+
Autoeficacia+
Concentracin+
Satisfaccin
Goce

Percepcin
Sensorial y/o
Psicosocial
Agradable

Flow

___Competencia_______________________________________________

Figura 9.1 Modelo Hipottico de posibles relaciones del flow y las emociones positivas, con el
sufrimiento y las emociones negativas durante el rendimiento deportivo.

Este diagrama sugiere una posible dinmica de interaccin entre las distintas variables
psicolgicas involucradas en el rendimiento deportivo, que empieza con el programa de
entrenamiento que determina las habilidades y recursos fsicos, tcnicos, tcticos y
psicolgicos necesita desarrollar un atleta para lograr unos objetivos de competicin,
todo esto como un trabajo previo para llegar a la competicin con un nivel de

192
rendimiento base o esperado. Durante la competicin o desarrollo del rendimiento, se
presentara un proceso de retroalimentacin por medio del cual se estara evaluando el
cumplimiento de los objetivos propuestos, en caso de que s se estn cumpliendo,
entonces se estara en condiciones de desarrollar tanto experiencias y emociones
positivas, un rendimiento ptimo, as como llegar a tener un episodio de flow; pero si
por el contrario, no se estn cumpliendo los objetivos, entonces lo que se podran
desencadenar son sensaciones y emociones negativas, incluyendo dolor y sufrimiento.
Pero el flow y el rendimiento ptimo se pueden perder y regresar al rendimiento
base o esperado, del cual podra retomar nuevamente el rendimiento ptimo y el
estado de flow, o podra empeorar su rendimiento y experimentar las emociones
contrarias; o tambin, se podra pasar del rendimiento bajo y el sufrimiento a un
rendimiento base o esperado, si se cuenta con un buen entrenamiento para afrontar
estas situaciones y se hace un reajuste de objetivos y emociones.

Por supuesto que el modelo es slo un esbozo general, no est terminado, no agota todas
las posibilidades de interaccin entre las variables, y debe ser probado a travs de
estudios empricos expresamente diseados con ese objetivo, o por medio de programas
de intervencin que lo tomen como base, para intentar acrecentar del rendimiento
deportivo y favorecer el desarrollo de los episodios de flow en atletas y deportistas de
elite. Pero es un principio que puede servir para orientar la lnea de investigacin de los
episodios de flow en atletas y deportistas de elite hispanos y latinoamericanos, y
sentar las bases para el desarrollo de una Teora General del Flow en el Deporte.

9.2.- Aspectos del Trabajo Emprico


En vista del retraso que existe en la investigacin del flow en atletas y deportistas
hispanos y latinoamericanos, y a la falta de antecedentes, se plante la realizacin de un
trabajo con carcter exploratorio, con dos objetivos generales; primero, tener por fin la
experiencia de evaluar y obtener informacin sobre el flow en una muestra de
deportistas de elite hispanos, y segundo, iniciar con esto una lnea de investigacin
sobre las caractersticas del flow en atletas y deportistas hispanos y latinoamericanos.
En cuanto a los objetivos especficos, se consider que para no empezar de cero, este
primer estudio exploratorio deba orientarse al estudio de variables que ya hubieran

193
mostrado tener alguna relacin con el flow, ya fuera positiva o negativa. De esta
manera, se eligieron las variables, motivacin, orientacin a la meta, percepcin de
competencia, ansiedad, y el estado emocional que incluye emociones positivas y
negativas para ser examinadas en este estudio, que no es rplica directa o sistemtica de
ningn trabajo especfico. Debido a la relacin que se ha descrito entre el flow, la
ansiedad y el estado emocional con la calidad del rendimiento, se consider conveniente
observar las relaciones del flow, la ansiedad y el estado emocional con la calidad del
rendimiento deportivo, as que se decidi incluir estas variables y condiciones en un
diseo que a continuacin se discute.

9.2.1.- Diseo

En primer lugar hay que recalcar el carcter exploratorio de este trabajo, se trata del
primer intento de evaluar la experiencia de flow con una de las traducciones de la
escala de flow elaborada en un trabajo anterior (Lpez, 2002). Bsicamente, lo que
se buscaba era pasar de lo terico a lo prctico, empezar a tener la oportunidad de
averiguar de primera mano la experiencia de flow en deportistas hispanos, de
escuchar directamente de los deportistas las historias sobre sus experiencias de flow
durante el rendimiento, de aplicar la escala de flow mencionada, y relacionarla con
las escalas de motivacin, orientacin a la meta y eficacia percibida, que son tres de las
variables que han mostrado tener relaciones positivas con el flow (Jackson y Roberts,
1992; Jackson, Kimiecik, Ford, y Marsh, 1998; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst,
2001).

Pero en su carcter de estudio exploratorio, tambin pareca de mucho inters, incluir la


exploracin de las relaciones entre el flow y la ansiedad en funcin de la calidad del
rendimiento, un tema cuyo planteamiento e inclusin es fundamental en el desarrollo de
una lnea de investigacin sobre este fenmeno, y que ya se ha empezado a revisar
preliminarmente por algunos autores (Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001). De
esta manera, pareca que lo ms indicado era evaluar a posteriori, el estado de flow, la
ansiedad y el estado emocional relacionados con los mejores rendimientos
(rendimientos cumbre) y con los peores rendimientos, para contrastar por un lado, las
relaciones entre el flow y la ansiedad en dos situaciones diferentes, y por el otro, los

194
diferentes efectos o relaciones que cada uno tiene sobre la calidad del rendimiento.
Pero la motivacin, la orientacin de la tarea y la eficacia percibida son variables que se
han estudiado ms como rasgos generales, o caractersticas que los atletas deben tener o
desarrollar porque son los factores que facilitan que se presenten los episodios de
flow durante el rendimiento.

Estas condiciones distintas, sugeran tratamientos

diferentes, por lo que pareca ms conveniente evaluar la motivacin, orientacin a la


tarea, y eficacia percibida para caracterizar a los atletas y ver si su perfil coincida con el
de los atletas que son propicios a presentar episodios de flow; y las variables de
ansiedad, estado emocional y estado de flow, que pueden variar, segn las
condiciones y que tienen un efecto concreto sobre el rendimiento, se evaluaran en
relacin, precisamente de su efecto o relacin con los mejores y peores rendimientos
logrados.

Entonces, para poder abarcar todos estos intereses de investigacin, pareca conveniente
explorar las recomendaciones de combinar o integrar mtodos y tcnicas de
investigacin, tanto cuantitativa como cualitativa para el estudio del flow en el
rendimiento deportivo (Jackson, 1995;

Stein, Kimiecik, Daniels y Jackson, 1995;

Jackson, 2000; Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst, 2001). De esta manera, a las
evaluaciones de flow, motivacin, orientacin a la meta, ansiedad y estado
emocional, se complementaran con una entrevista semiestructurada para tener ms
informacin sobre las caractersticas personales de los deportistas, y en la que se les
pedira que narraran sus mejores experiencias de rendimiento para corroborar o no, la
presencia y caractersticas de las dimensiones del flow, y se compararan con los
relatos de las peores experiencias de rendimiento.

As, este estudio con carcter

exploratorio tena el propsito general de ser un punto de partida de una lnea de


investigacin, en la que bsicamente se empezaran a probar aspectos metodolgicos de
la investigacin del flow, especficamente, el uso complementario de una entrevista
semiestructurada y la aplicacin de escalas y cuestionarios para evaluar al flow y las
variables psicolgicas que ms relacin se les ha encontrado con este fenmeno.

Una vez elaborado el diseo general del trabajo, el problema que se present fue
conseguir a los atletas o deportistas de elite que quisieran participar voluntariamente y
estuvieran dispuestos a hacer la entrevista y responder los cuestionarios y escalas
psicolgicas. En realidad, este problema no pudo ser resuelto satisfactoriamente ya que

195
despus de varios intentos y alternativas, solamente se pudo contar con diez nadadores
de elite, de un club privado. Esta fue una gran decepcin y se reconoce que la muestra
estudiada es muy pequea, lo cual limita la validez y generalizacin de los resultados,
pero ante las dificultades de cambiar esta situacin, tambin se consider que es
preferible empezar a explorar la incidencia, caractersticas y relaciones del flow en
deportistas hispanos, an con todas las limitaciones y dificultades tericas,
metodolgicas, y prcticas, para su abordaje, que renunciar o postergar ms el estudio
de este interesante fenmeno psicolgico.

Adems, este trabajo se replicara con

muestras ms amplias de atletas y deportistas de elite mexicanos y los resultados


podran compararse y complementarse con los de esta muestra. Tambin se plantea la
posibilidad de conseguir replicar el estudio con muestras ms grandes de atletas y
deportistas hispanos y latinoamericanos.

Las hiptesis planteadas para esta investigacin se basaron en los antecedentes tericos
y empricos revisados en la literatura.

Aunque caba la posibilidad de que los

deportistas de la muestra, por ser de una cultura no anglosajona, podran presentar


caractersticas y relaciones del flow diferentes que las observadas en las muestras de
atletas y deportistas anglosajones; sin embargo, se plantearon de esa forma
considerando que en otras actividades estudiadas no hay grandes diferencias sociales o
culturales en la experiencia de flow (Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998).

9.2.2.- Resultados Cuantitativos

En general, los resultados de las investigaciones sobre los correlatos y antecedentes


psicolgicos del flow, han mostrado que la participacin deportiva intrnsecamente
motivada, una orientacin enfocada a la tarea, y una alta habilidad percibida, estn
asociadas positivamente con los episodios de flow durante el rendimiento deportivo,
(Jackson, Kimiecik, Ford y Marsh, 1998). En ese sentido, los resultados de este estudio
comprobaron la hiptesis 1 y sealan que los deportistas de la muestra cumplen con las
condiciones de motivacin, orientacin a la meta y habilidad que caracterizan a los
atletas propensos a experimentar episodios de flow durante el rendimiento. Roca
(2006), tambin seala a la motivacin intrnseca como una caracterstica de los atletas
y deportistas aadiendo que lo que busca obtener el deportista de un nivel superior es
experimentar el flow y el estado de dominio con la accin correcta, ms all de ganar

196
o conseguir otros reforzadores extrnsecos. Por lo tanto se les puede considerar como
deportistas de elite y se puede esperar que efectivamente, presenten episodios de
flow, al menos durante sus mejores experiencias de rendimiento.

En cuanto a las relaciones del flow, la ansiedad y estado emocional con la calidad del
rendimiento, tambin se comprobaron las hiptesis planteadas; indicando que en los
atletas hispanos se pueden establecer la misma clase de relaciones entre esas variables
que las observadas en atletas y deportistas anglosajones. Se encontr la misma relacin
negativa del estado de ansiedad tanto somtica como cognitiva, con el flow y el
rendimiento cumbre reportado por Jackson, Thomas, Marsh y Smethurst (2001), con lo
cual se refuerza la observacin de que cuando un atleta tiene un estado de ansiedad
cognitiva o somtica alto, esto le impedir o dificultar el desarrollo de un rendimiento
cumbre y tambin las probabilidades de que se presenten episodios de flow durante el
mismo.

Llama la atencin las diferencias estadsticamente significativas entre los

puntajes de las escalas de los estados de flow y de ansiedad, durante las mejores y las
peores experiencias de rendimiento; mostrando adems, el sentido esperado, altos
niveles de flow y bajos de ansiedad durante las mejores experiencias de rendimiento,
y bajos niveles en las dimensiones de flow junto con altos niveles de ansiedad
durante las peores experiencias de rendimiento. Estos resultados son congruentes con
reportes que han sealado relaciones positivas del flow con los rendimientos cumbre
y negativas con los rendimientos bajos (Jackson y Roberts, 1992; Jackson, Thomas,
Marsh y Smethurst, 2001).

Tambin es interesante que la dimensin de experiencia autotlica fuera la ms alta en


los mejores rendimientos, y en contraste fuera la ms baja durante los peores; esto
estara indicando por un lado, lo prioritario que es el disfrutar realmente de la actividad
deportiva, y por el otro, el impacto tan importante que tiene el rendimiento bajo sobre la
experiencia de flow. Asimismo es interesante notar que las escalas que muestran
puntajes ms altos, son las ms directamente relacionadas con los aspectos tcticos o
tcnicos de las acciones del rendimiento como es el equilibrio entre retos y habilidades,
la concentracin en la tarea encomendada, el sentido de tener control sobre lo que se
est haciendo, y tener unas metas claras; mientras que las dimensiones con menor
puntaje correspondieron a las que se relacionan ms directamente con los cambios en la
experiencia como la transformacin del tiempo y la prdida de la conciencia del propio

197
ser. En el caso de las peores experiencias, las dimensiones con menor puntaje, despus
de la experiencia autotlica, fueron, la sensacin de control, la retroalimentacin sin
ambigedades, y las metas claras; mientras que las dimensiones con mayor puntaje
fueron las metas claras, que vari muy poco con respecto a las mejores experiencias, y
la transformacin del tiempo, que inclusive mostr puntajes ligeramente mayores
durante las peores experiencias, lo cual podra sugerir que durante los malos
rendimientos, tambin se puede experimentar un cambio en la experiencia del
transcurso del tiempo, con la misma frecuencia que durante las mejores experiencias de
rendimiento. Lo que es probable es que la experiencia ser diferente en ambos casos, ya
que una estara acompaada por un buen rendimiento y una sensacin de goce o alegra
infinita proporcionada por el flow, y en el otro caso, estar acompaada por un mal
rendimiento y sensaciones de dolor y sufrimiento.

En cuanto a las relaciones del flow y las emociones positivas y negativas, con el
rendimiento, tambin se cumplieron las hiptesis que prevean una predominancia de
emociones positivas durante los mejores rendimientos, y una mayor presencia de
emociones negativas durante los peores. Los resultados de las relaciones de las
emociones positivas y negativas con la calidad del rendimiento tambin mostraron un
marcado contraste tanto en la intensidad como en el efecto que tuvieron sobre el
rendimiento, durante las mejores y las peores experiencias de rendimiento. Durante las
mejores experiencias predominaron las emociones positivas, mientras que durante las
peores experiencias de rendimiento, lo que predominaba eran las emociones negativas.
Estos resultados son una comprobacin de que las emociones no se presentan aisladas
sino mezcladas, integrando toda la gama de modalidades emocionales que componen
el espectro emocional, tanto las positivas como las negativas en la experiencia
emocional misma.

De tal manera que se puede decir que durante el rendimiento

deportivo, los deportistas o atletas de elite no experimentan emociones aisladas y


nicas, sino que experimentan un estado emocional complejo que es resultante de la
mezcla o integracin de los diferentes niveles de intensidad que presenten todas las
emociones, tanto positivas como negativas, en una situacin determinada. Por supuesto
que habr momentos o situaciones en las que predominen ms ciertas emociones o
ciertas mezclas de emociones que en otras, pero eso siempre estarn matizadas por el
estado o nivel de todas las dems. Tambin es posible que existan combinaciones de
emociones ms afines, o una tendencia a asociarse las emociones positivas con las

198
positivas, y las emociones negativas con otras emociones negativas, dependiendo de la
calidad del rendimiento deportivo.

As, los resultados sealan que durante las mejores experiencias de rendimiento o
experiencias cumbre, se experimentan niveles altos de flow y emociones positivas,
mezclados con niveles bajos de emociones negativas; mientras que durante las peores
experiencias de rendimiento, lo que se experimenta es una predominancia de emociones
negativas, resaltando el sufrimiento, mezclado o matizado de niveles bajos de flow y
emociones positivas.

Es como si la experiencia de los deportistas o atletas

correspondiente a cada situacin de rendimientos se pudiera representar con una especie


de ecualizador emocional, que sealara constantemente los cambios en las
intensidades de las diferentes emociones, y cuya integracin final, determina siempre la
cualidad total de la experiencia en cada momento, de manera similar a como un
ecualizador de sonido indica la intensidad de las distintas frecuencias que componen un
sonido o meloda musical. En ese sentido, parece haber una relacin entre los estados
emocionales y el desarrollo de los episodios de flow durante el rendimiento
deportivo, de tal forma que una determinada combinacin de emociones positivas,
aumentarn las probabilidades de que se presenten episodios de flow, mientras que la
mezcla predominante de emociones negativas lo evitarn y en su lugar propiciarn la
experiencia adicional de frustracin y sufrimiento en distintas intensidades, segn las
circunstancias. Valdra la pena analizar con mayor profundidad esta relacin entre las
distintas combinaciones o mezclas de emociones positivas y negativas, con el desarrollo
de los episodios de flow y sufrimiento en el rendimiento deportivo.

Pero por el momento, los resultados encontrados en este trabajo, dan apoyo preliminar a
las hiptesis planteadas y a los datos reportados en la literatura en ese sentido. Los
datos obtenidos permiten afirmar que esta muestra de deportistas, nadadores espaoles,
presentan niveles de motivacin intrnseca, orientacin a la tarea y auto eficacia
caractersticos de atletas de elite, lo que hara ms probable la aparicin de los episodios
de flow, sobre todo durante sus mejores experiencias de rendimiento.

199
9.2.3.- Resultados Cualitativos

Los datos obtenidos en el anlisis de las entrevistas corroboran la relacin entre las
mejores experiencias de rendimiento con la experiencia de episodios de flow y
emociones positivas y la de las peores experiencias de rendimiento con el sufrimiento y
otras emociones negativas. Un aspecto del anlisis que parece ser interesante y que
valdra la pena seguir explorando, es el intento que se hizo en las Tablas 8.5 y 8.6 de
buscar que el registro contenga no slo la frecuencia de las caractersticas de flow,
sino tambin la secuencia temporal en que se van presentando y conjuntando, eso
permitira describir de una manera ms completa el desarrollo de los episodios de
flow durante el rendimiento deportivo.

Los resultados tambin dan un apoyo preliminar al modelo de flow propuesto en este
trabajo, en el sentido de que las dimensiones se pueden agrupar en funcin de los tres
ncleos del flow, el relacionado con la ejecucin, el de la experiencia autotlica y
el de los cambios psicolgicos (Figura 4.2). El anlisis de las frecuencias y secuencias
de las mejores experiencias de rendimiento, indican que el ncleo que ms se
experimentaba era el de las variables relacionadas ms directamente con la preparacin
y ejecucin del rendimiento (equilibrio reto-habilidades, metas claras, concentracin en
la tarea, retroalimentacin sin ambigedades y sensacin de control), junto con la
experiencia autotlica. Por su parte, el ncleo de los cambios psicolgicos (fusin
accin-atencin, transformacin del tiempo, y prdida de la autoconciencia) fue el
menos experimentado; llama la atencin la escasa o casi nula referencia que se hace de
estas dimensiones en comparacin con la frecuencia con la que lo reportan los atletas y
deportistas anglosajones, lo que puede estar indicando que la experiencia de flow de
ambas poblaciones es diferente, al menos en la frecuencia e intensidad de las
dimensiones de este ncleo. Sera interesante estudiar detenidamente estas posibles
diferencias culturales en la experiencia de flow en el deporte, investigar de qu
manera el escuchar historias de flow, hace que los atletas se predispongan y tiendan a
interpretar, y a narrar su experiencia como un episodio de flow, como lo muestra el
trabajo pionero de Pensgaard y Duda (2003).

Un aspecto que tambin es interesante y valdra la pena evaluar adecuadamente, es el


efecto que tiene la entrevista sobre las actitudes de los deportistas acerca de la

200
experiencia de flow, porque como menciona Jackson (1995), puede funcionar como
un espacio de reflexin en el que el deportista pueda empezar a entender y organizar sus
experiencias desde una perspectiva ms clara y completa, lo que probablemente le
pueda ayudar a mejorar su rendimiento, y a percibir y reconocer mejor los componentes
del flow durante el mismo.

9.2.4.- Limitaciones

Es muy importante aclarar que todos estos resultados y conjeturas son preliminares y
deben ser tomadas ms como el punto de partida de una lnea de investigacin orientada
al estudio de los episodios de flow durante el rendimiento deportivo en atletas y
deportistas de elite hispanos y latinoamericanos. Tal vez la principal limitacin del
trabajo sea lo pequeo de la muestra que se pudo conseguir, de tal forma que los
resultados obtenidos, slo se pueden considerar como indicios y no permiten hacer
conclusiones fiables ni generalizables; pero los resultados obtenidos indican que la
metodologa utilizada es adecuada y puede utilizarse en estudios con muestras ms
grandes que incluyan diversos deportes individuales para seguir complementndolo y
mejorndolo. Pero se necesita seguir la investigacin en dos sentidos complementarios,
por un lado, realizando estudios con muestras ms representativas, pero tambin con
estudios de caso seleccionados de las muestras, para profundizar en el anlisis de las
caractersticas y correlaciones del flow con otras variables psicolgicas y con la
calidad del rendimiento. Tambin se puede sealar como una limitacin, el que slo se
hubiera podido hacer una entrevista a los deportistas, tal vez si se pudieran hacer un
mayor nmero de entrevistas, o hacer un trabajo continuado, los resultados sera ms
completos y ms claros.

Otra de las limitaciones de este estudio es su naturaleza retrospectiva, las evaluaciones


que se hicieron de las variables y las entrevistas se hicieron en base a los relatos y las
respuestas de los participantes, pero lo que hace falta es plantearse la observacin y
evaluacin del flow, en vivo, mientras est sucediendo. Por ejemplo, sera muy
interesante hacer video grabaciones del rendimiento de los atletas y tratar de identificar
claves o seales en gestos y expresiones corporales y faciales que revelen de una
manera ms objetiva la presencia de los episodios de flow, y que se complementaran
con las explicaciones que dieran los atletas o deportistas al observar su propio

201
rendimiento y las expresiones con las que lo acompaaron. A medida que la
investigacin avance, habr que ir ampliando la evaluacin del flow, para abarcar e ir
integrando paulatinamente tcnicas de registro electrofisiolgico que permitan estudiar
los correlatos psicofisiolgicos del flow, y determinar las estructuras y procesos
cerebrales que participan en el desarrollo de la experiencia de flow.

Este fenmeno debe tener unas bases neuronales, relacionadas tal vez con las de los
otros estados de conciencia o de vigilia. En ese sentido, es interesante especular sobre
el papel que podran tener estructuras como la formacin reticular del tallo cerebral, el
tlamo o el sistema reticular activador ascendente en general; por el componente
emocional, tambin pueden estar involucradas algunas estructuras del sistema lmbico
como la amgdala y el hipotlamo, sobre todo el hipotlamo lateral, relacionado con el
fenmeno de la auto estimulacin (Olds, 1956). Y por supuesto, tambin queda por
averiguar qu actividad se desarrolla en la corteza cerebral, sobre todo en el rea
prefrontal, durante esta experiencia. Por otro lado, tambin parece necesario plantearse
el estudio del flow tambin en las reacciones del pblico o espectadores ante las
ejecuciones ptimas y la presencia de flow en los atletas o jugadores.

Cabe

preguntarse por las relaciones que pudieran tener el flow con el grado en que una
persona se aficiona y hace fantico de un deporte, equipo, o jugador en particular. La
informacin obtenida en todos estos niveles, iran aportando datos y elementos slidos
para fundamentar una Teora General de Flow en el Deporte que explique esta
fenmeno y no slo lo describa.

Por ltimo, se puede decir que despus de este trabajo, el fenmeno de flow va
dejando su aire mstico o esotrico, y se va revelando como un complejo proceso
psicolgico que puede llegar a ser controlado, y que integra una serie de caractersticas,
requisitos o variables relacionados con la calidad del rendimiento, con la experiencia de
un gran goce o satisfaccin intrnsecos, y con modificaciones en la percepcin de s
mismo y el ambiente, producto de la gran concentracin y el alto nivel de rendimiento
alcanzado. Adems, este proceso parece proporcionar un marco adecuado no slo para
estudiar el desarrollo de episodios de flow en el deporte, sino tambin para el
mejoramiento del rendimiento y el desarrollo de rendimientos ptimos o cumbre.

202
9.2.5.- Lineamientos para el Desarrollo de la Lnea de Investigacin

La investigacin sistemtica de la experiencia de flow en el deporte se inici hace


relativamente pocos aos, y aunque en este breve perodo ya se han hecho algunos
avances importantes en relacin a su evaluacin cuantitativa y cualitativa, as como a las
correlaciones que guarda con otras variables psicolgicas que influyen sobre el
rendimiento deportivo, que han sido revisados en este trabajo, est claro que apenas se
est consolidando como un tpico de investigacin dentro de la Psicologa del Deporte.
Hasta ahora, el estudio del flow se ha basado en la aplicacin de encuestas,
cuestionarios y escalas psicomtricas que han servido, bsicamente para empezar a
describir y para validar la existencia de este fenmeno, pero todava falta mucho por
investigar y poder contar con la informacin suficiente para elaborar una teora general
que explique de una forma ms completa e integrada esta experiencia, abarcando los
distintos niveles en los que se puede manifestar, el psicolgico, el psicofisiolgico y el
psicosocial. Por lo que no es suficiente con seguir evaluando este fenmeno slo con
escalas psicomtricas, es necesario ampliar los mtodos, tcnicas e instrumentos de
evaluacin, y empezar a hacer estudios de campo, para observar y registrar directamente
a los atletas y deportistas durante los episodios de flow.

Desde este planteamiento, son muchos los estudios que se pueden proponer para
continuar con este trabajo, entre los que se pueden delinear por lo pronto, estaran los
siguientes:

1.- Hacer una rplica de la investigacin realizada en este trabajo, aplicando el diseo
utilizado a una muestra representativa de atletas y deportistas de elite mexicanos,
preferentemente de deportes individuales como natacin, ciclismo, clavados, pista y
campo, etctera.

2.- Una vez detectados los atletas y deportistas que reportan experimentar episodios de
flow durante el rendimiento, se buscara filmarlos en video. Posteriormente se podra
analizar el video y discriminar junto con el atleta o deportista en cuestin los momentos
precisos en que experiment el flow o cualquiera de sus dimensiones. A partir de
aqu, se podran identificar las categoras de respuestas que podran definir esta
experiencia. As mismo, para refinar an ms el examen de los videos, se podra

203
empezar a utilizar mtodos de anlisis de movimiento como el desarrollado por Rudolf
Laban (Moore y Yamamoto, 1988; Hughes y Franks, 1997). Adems, tambin se
tendran que hacer anlisis de los gestos corporales y expresiones faciales que los atletas
y deportistas manifiestan durante los episodios de flow, que serviran para
reconocerlos ms fcil y objetivamente.

3.- Tambin se tendrn que desarrollar tcnicas de registro poligrfico para aplicarlos a
los atletas y deportistas mientras efectan el rendimiento, de esta manera, el fenmeno
de flow, podra definirse con parmetros similares con los que se describe y evala al
estado de sueo (Jouvet, 1967; Tllez, 2006). Estos registros permitiran conocer la
actividad psicofisiolgica relacionada con el flow, y de esta manera profundizar o
complementar los resultados encontrados con mtodos psicomtricos o conductuales.
En esta misma lnea, se podran desarrollar tcnicas para investigar las correlaciones de
los episodios de flow con la presencia o secrecin de endorfinas.

4.- A nivel psicosocial, se podra empezar a averiguar las relaciones de la experiencia de


flow con el entorno social, y determinar qu factores sociales lo facilitan o previenen,
pudiendo empezar con estudiar el efecto que tienen las actitudes y comportamiento del
pblico en el desarrollo de los episodios de flow en los atletas, y la inversa, es decir,
el efecto o reaccin que tiene el que los atletas entren en estado de flow en los
espectadores. Tambin se podra empezar a averiguar si el flow puede contagiarse
entre atletas y deportistas durante su rendimiento, as como determinar si el contagio
puede abarcar tambin a los espectadores.

204

205

10.- Conclusiones

1.- El flow podra considerarse como un constructo terico unificador y subyacente a


las experiencias de funcionamiento ptimo como la experiencia cumbre y el
rendimiento cumbre, adems, podra ser clave para investigar y entender todas las
experiencias positivas en el deporte como la diversin, el disfrute y la felicidad.

2.- La revisin terica de las dimensiones del flow y la investigacin de sus


relaciones con otras variables psicolgicas que tambin influyen sobre el rendimiento
deportivo, permiti la elaboracin y propuesta de dos modelos hipotticos, que pueden
orientar la investigacin sobre este tema y ayudar a organizar e interpretar los datos
obtenidos. Estos dos modelos hipotticos, uno sobre las relaciones de las dimensiones
del flow, en el que este fenmeno se conceptualiza como un proceso, ms que como
un estado, un proceso en el que las dimensiones del flow tienen una relacin
dinmica entre ellas (Figura 4.2); el otro es relativo a las relaciones entre el flow,
emociones positivas, sufrimiento, emociones negativas y el rendimiento deportivo en
atletas y deportistas de elite (Figura 9.1). Ninguno de los modelos hipotticos esta
terminado ni es definitivo, pero representan un avance ya que posibilitan el
planteamiento de investigaciones diversas dirigidas a comprobarlos o refutarlos como
modelos tericos a travs de anlisis de ecuaciones estructurales; adems pueden ser
parte del fundamento para plantear, a mediano plazo, una Teora General del Flow en
el Deporte.

3.- En cuanto al trabajo emprico, antes que nada, se tiene que reconocer que las
caractersticas del estudio realizado en cuanto a su calidad de exploratorio, retrospectivo
y con una muestra pequea, no permiten conclusiones vlidas y bien fundamentadas; as
que la metodologa empleada y los resultados obtenidos se toman ms bien como los
preliminares de una lnea de investigacin sobre los episodios de flow en atletas y
deportistas de elite hispanos y latinoamericanos. De cualquier manera, los resultados
son motivantes, ya que son positivos y permiten el planteamiento de estudios que los
corroboren con muestras representativas de todas las disciplinas deportivas posibles.
Dado el retraso en la investigacin de la experiencia de flow en deportistas y atletas
hispanos, latinoamericanos y particularmente mexicanos, este trabajo intenta ser

206
precisamente el inicio de una lnea de investigacin sobre este fenmeno en esa
poblacin.

4.- Sin embargo, los resultados permiten suponer que la muestra de deportistas de elite
hispanos que particip en el estudio han experimentado la mayora de las dimensiones
del estado de flow, al menos durante sus mejores experiencias de rendimiento;
aunque es posible que por las diferencias culturales y sociales, la experiencia del flow
sea cualitativamente diferente a las de los atletas y deportistas anglosajones. Entonces,
en trminos generales y casi como una hiptesis de investigacin para un prximo
trabajo, se puede decir que en comparacin con los deportistas o atletas de elite
anglosajones,

los deportistas de elite hispanos, pueden experimentar episodios de

flow durante el rendimiento, pero con un contenido mayor de dimensiones


relacionadas con la ejecucin que de las dimensiones relacionadas con los cambios de
orden psicolgico.

5.- Los resultados tanto cuantitativos como cualitativos corroboraron las seis hiptesis
planteadas, lo que indica que los resultados encontrados son congruentes, en trminos
generales con los hallazgos que se han hecho con deportistas y atletas de elite
anglosajones. Los resultados mostraron que los participantes presentaban altos niveles
de motivacin intrnseca, una fuerte orientacin a la tarea, y un alta percepcin de
eficacia, que son caractersticas de los atletas y deportistas que han presentado
frecuentemente episodios de flow durante el rendimiento. Los resultados tambin
corroboraron que las mejores experiencias de rendimiento se caracterizan por presentar
altos valores de flow y emociones positivas, mezcladas con bajos niveles de ansiedad,
mientras que durante las peores experiencias de rendimiento, lo que predominaban era
el sufrimiento, la frustracin, y otras emociones negativas, matizadas por niveles bajos
de emociones positivas.

Se considera que la experiencia durante el rendimiento

deportivo es compleja e inclusiva, abarcando e integrando el nivel de activacin de toda


la gama de emociones, tanto positivas como negativas, y que las primeras tienen el
efecto de acrecentar el rendimiento, mientras que las segundas tienen el efecto contrario.

207

10.- REFERENCIAS
Alderman, R. B. (1995). Strategies for motivating young athletes. En Keith P. Henschen
y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3
ed.), (pp. 71-81). Longmeadow: Mouvement Publications.
Alonso, D. y Delgado, F. (2004). Rompiendo Lmites. Madrid: Santillana Ediciones
Generales, S. L.
Armstrong, L. y Jenkins, S. (2004). Mi vuelta a la vida. Madrid: RBA Libros, S.A.
(Segunda Edicin). Primera Edicin en 2003. Ttulo original: (2000). Its not
about the bike: My Journey back to Life.
Balague, G. (1995). Current issues and challenges in sport psychology: who, what and
where. En Keith P. Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an
Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 27-32). Longmeadow: Mouvement
Publications.
Balaguer, I. y Castillo, I. (1994). Entrenamiento psicolgico en el deporte. En
Balaguer I. (Dir.) Entrenamiento psicolgico en el deporte: Principios e
implicaciones, (pp. 307-347). Valencia: Albatros-Educacin.
Balaguer, I., Guivernau, M., Duda, J.L. y Crespo, M. (1977). Anlisis de la validez de
constructo y de la validez predictiva del cuestionario de clima motivacional
percibido en el deporte (PMCSQ-2) con tenistas espaoles de competicin.
Revista de Psicologa del Deporte, 11, 41-57.
Bandura, A. (1986). Social foundations of thought and action: A social cognitive theory.
Englewood Clifts, NJ: Prentince-Hall.
Blair, A., Hall C., Leyshon G. (1993). Imagery effects for the performance of skilled
and novice soccer players. Journal of Sports Sciences, 11, 95-101.
Bueno, J., Capdevila, Ll. y Fernndez-Castro, J. (2002). Sufrimiento Competitivo y
Rendimiento en Deportes de Resistencia. Revista de Psicologa del Deporte, Vol.
11, nm.2, pp. 209-236.
Bueno, J. (2003). Mecanismos Psicolgicos que Median en la Influencia del
Establecimiento reobjetivos sobre el Rendimiento de Atletas de Resistencia. Tesis
Doctoral no publicado. Bellaterra: Universitat Autnoma de Barcelona.
Burton, D. y Hammermeister, J. (1995). Sport-specific psychological inventories: The
benefit and pitfalls of modifying instruments to more effectively speak athletes
language. En Keith P. Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an
Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 263-273). Longmeadow: Mouvement
Publications.

208
Cervell, E.M. (1996). La motivacin y el abandono deportivo desde la perspectiva de
las metas de logro. Valencia: Servicios de Publicaciones de la Universidad de
Valencia.
Cervell, E.M., Escart, A. y Balagu G. (1999). Relaciones entre la orientacin de
metas disposicionales, las creencias sobre las causas de xito en deporte, la
satisfaccin con los resultados deportivos y la diversin con la prctica deportiva.
Revista de Psicologa del Deporte, 8,1, 7-19.
Cervell, E.M., Fenoll, A.N., Jimnez C.R., Garca C.T y Santos-Rosa, F.J. (2001). Un
estudio piloto de los antecedentes disposicionales y contextuales relacionados con
el flow en competicin. Comunicacin presentada en el II Congreso de
Ciencias de la Actividad Fsica y el Deporte. Valencia.
Cervell, E.M., Moreno, J.A., Villodre, N.A. e Iglesias, D. (en prensa). Goal
orientations, motivational climate and dispositional flow of high school
students engaging in extracurricular involvement in physical activity. Perceptual
and Motor Skills.
Cooper,
A.
(1995).
In
the
Zone:
The
Zen
of
Sports.
http://www.shambhalasun.com/Archives/Features/1995/Mar95/The
Zone.htm.
(Fecha de consulta: Noviembre, 2003)
Cruz, F. J. (1997). Psicologa del deporte: Historia y Propuestas de Desarrollo. En Cruz,
F. J. (Ed.), Psicologa del Deporte. Madrid: Editorial Sntesis.
Csikszentmihalyi, M. (2003a). Fluir (flow). Una Psicologa de la Felicidad.
(Novena Edicin). Barcelona: Editorial Kairs. Original: Flow: The
Psychology of Optimal Experience. New York: Harper Row, 1990.
Csikszentmihalyi, M. (2003b). Aprender a Fluir. (Tercera Edicin). Barcelona:
Editorial Kairs. Original: Finding Flow: The Psychology of Engagement with
Everyday Life. New York: Basic Books, 1997.
Csikszentmihalyi, M. y Csikszentmihalyi, I. (Eds.) (1998). Experiencia ptima.
Estudios Psicolgicos del Flujo en la Conciencia. Bilbao: Descle De Brower.
Original: Optimal Experience.
Psychological Studies of Flow in
Consciousness. Cambridge: Cambridge University Press, 1988.
Csikszentmihalyi, M. y LeFevre, J. (1989). Optimal experience in work and leisure.
Journal of Personality and Social Psychology, 5, 815-822.
Dale, G. (1996). Existential phenomenology: Emphasizing the experience of the athlete
in sport psychology research. The Sport Psychologist, 10 (4), 307-321.
Danish, J.S., Petitpas, J.A. Hale, D.B. (1992). A Developmental-Educational
Intervention Model of Sport Psychology. The Sport Psychologist, 6, 403-415.
Deci, E.L. y Ryan, R.M. (1985). Intrinsic motivation and self-detremination in human
behavior. New York: Plenum.

209
Dweck, C.S. y Leggett, E. (1988). A social-cognitive approach to motivation and
personality. Psychological Review, 95, 256-273.
Engel, G.L. (1977). The need for a new medical model: a challenge for biomedicine.
Science, 196: 129-136.
Garca, C.T., Jimnez C.R, Santos-Rosa, R.F. Cervell, G.E. (2003). Un estudio piloto
sobre la relacin entre la Teora de Metas de Logro, Motivacin Intrnseca,
Estado de Flow y Eficacia Percibida en jvenes deportistas. Trabajo
presentado en el IX Congreso de Psicologa del Deporte, Len, Espaa.
Garfield, Ch. y Bennett H. (1987). Rendimiento Mximo. Barcelona: Ediciones
Martnez Roca, S.A. Original: Peak Performance. Los Angeles: J. P. Tarcher,
Inc., 1984.
Gill, D.S. y Deeter, T.E. (1988). Development of the Sport Orientation Questionnaire.
Research Quarterly for Exercise and Sport. 59 (3), 191-202.
Gordin, R. D. (1995). Hypnosis in Sports. En Keith P. Henschen y William F. Straub
(Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 193-201).
Longmeadow: Mouvement Publications.
Gordin, R. D. y Reardon, P. J. (1995). Achieving the zone: The study of flow in
sport. En Keith P. Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an
Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 223-235). Longmeadow: Mouvement
Publications.
Gould, D. y Udry, E. (1994). Psychological skills for enhancing performance: arousal
regulation strategies. Medicine and Science in Sports and Exercise, 26 (4), 478485.
Hanin, Y. L. (1995). Individual zones of optimal functioning (IZOF) model: an
idiographic approach to performance anxiety). En Keith P. Henschen y William F.
Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 103119). Longmeadow: Mouvement Publications.
Hanin, Y.L. (2000). Individual zones of optimal functioning (IZOF) model. En Y.L.
Hanin (Ed.), Emotions in Sport (pp. 65-89). Champaign, Il: Human Kinetics.
Hardy, L., Jones, G. y Gould, D. (2000). Understanding Psychological Preparation for
Sport. West Sussex: John Wiley & Sons.
Harris D. V. (1995). Assessment of motivation in sport and physical education. En
Keith P. Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of
Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 245-252). Longmeadow: Mouvement Publications.
Hill, K. L. (2001). Frameworks for Sport Psychology. Enhancing Sport Performance.
Champaign: Human Kinetics.
Hughes, M. y Franks, I. (1997). Notational Analysis of Sport. London: E & FN SPON.

210
Jackson, A. S. (1992). Athletes in flow: A qualitative investigation of flow states
in elite figure skaters. Journal of Applied Sport Psychology, 4, 161-180.
Jackson, A. S. (1995). Factors influencing the occurrence of flow state in elite
athletes. Journal of Applied Sport Psychology, 7, 138-166.
Jackson, A. S. (1996). Toward a conceptual understanding of the flow experience in
elite athletes. Research Quarterly for Exercise and Sport, 67 (1), 76-90.
Jackson A. S. (2000). Joy, Fun, and Flow State in Sport. En Yuri L. Hanin (Ed.).
Emotions in Sport, Champaign: Human Kinetics. 135-155.
Jackson, A. S. y Csikszentmihalyi, M. (2002). Fluir en el Deporte. Barcelona: Editorial
Paidotribo. Original: Flow in Sports. Champaign, Il: Human Kinetics, 1999.
Jackson, A.S. y Eklund, R. (2002). Assessing flow in physical activity: The flow
state scale-2 and dispositional flow scale-2. Journal of Sport & Exercise
Psychology, 24, 133-150.
Jackson, A. S., Kimiecik, J., Ford, S. y Marsh, H. (1998). Psychological Correlates of
Flow in Sport. Journal of Sport & Exercise Psychology, 20, 358-378.
Jackson, A.S. y Marsh H. (1996). Development and validation of a scale to measure
optimal experience: The flow state scale. Journal of Sport & Exercise
Psychology, 18, 17-35.
Jackson, A.S. y Roberts, G. C. (1992). Positive performance states of athletes: Toward
a conceptual understanding of peak performance. The Sport Psychologist, 6, 156171.
Jackson, A.S., Thomas, P. R., Marsh, H.W., y Smethurst, C. J. (2001). Relationships
between flow, self-concept, psychological skills, and performance. Journal of
Applied Sport Psychology, 13, 129-153.
Jouvet, M. (1967). The states of sleep. Scientific American, 216 (2): 62-68
Kamata, A., Tenenbaum, G. y Hanin, Y. (2002). Individual zone of optimal functioning
(IZOF): A probabilistic estimation. Journal of Sport & Exercise Psychology, 24,
189-206.
Krane, V., Andersen, M. y Strean, W. (1997). Issues of qualitative research methods
and presentation. Journal of Sport and Exercise Psychology, 19: 213-218.
Kuhn, T.S. (1971). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica.

211
Kroll, W. y Lewis. G. (1995). Americas First Sport Psychology. En Keith P. Henschen
y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3
ed.), (pp. 23-27). Longmeadow: Mouvement Publications.
Lawther, J.D. (1995). Developmental states for motivation in sport. En Keith P.
Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete
Behavior (3 ed.), (pp. 83-90). Longmeadow: Mouvement Publications.
Lazarus, R. (2000a). How Emotions Influence Performance in Competitive Sports. The
Sport Psychologist, 14, 229-252.
Lazarus, R. (2000b). Cognitive-Motivational-Relational Theory of Emotion. En Yuri L.
Hanin (Ed.). Emotions in Sport, Champaign: Human Kinetics. 39-61
Lpez, Torres. M. (2004). flow en la Psicologa del Deporte. Trabajo de
Investigacin (Tesina), no publicado. Bellaterra: Universidad Autnoma de
Barcelona.
Marsh, H.W., Hey, J., Johnson, S.A. y Perry, C. (1997). Elite Athletes Self Description
Questionnaire: Hierarchical confirmatory factor analysis of responses by two
distinct groups of elite athletes. International Journal of Sport Psychology, 28,
237-258.
Maslow, H. A. (1970). Motivation and Personality. New York: Harper & Row.
Maslow, H. A. (1973). El Hombre Autorrealizado: Hacia una Psicologa del Ser.
Barcelona: Editorial Kairs. Original: Towards a Psychology of Being. New York:
Litton Educational Publishing, 1968.
Martens, M.P. y Webber, S. N. (2002). Psychometric Properties of the Sport Motivation
Scale: An Evaluation with College Varsity Athletes from the U.S. Journal of
Sport & Exercise Psychology, 24, 254-270.
Martens, R., Vealey, R. y Burton, D. (1990). Competitive anxiety in sport. Champaign.
Human Kinetics.
McAuley, E., Duncan, T.E. y Tammen, V.V. (1989). Psychometric properties of the
intrinsic motivational inventory in a competitive sport setting: A confirmatory
factor analysis. Research Quarterly for Exercise and Sport, 60, 48-58.
McCloy M. y McCloy E. (1995). Meditation and Sports Performance. En Keith P.
Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete
Behavior (3 ed.), (pp. 169-173). Longmeadow: Mouvement Publications.
Meyers, A. W., Whelan, J. P. y Murphy, S. M. (1996). Cognitive Strategies in Athletic
Performance Enhancement. En M. Hersen, R.M. Eisler y P.M. Miller (Eds.)
Progress in Behavior Modification (pp. 137-164). Pacific Grove, CA:
Brooks/Cole.

212
Moore W.E. y Stevenson J.R. (1995). Trust in the performance of sport skills. . En
Keith P. Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of
Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 393-403). Longmeadow: Mouvement Publications.
Moore, C. y Yamamoto. K. (1988). Beyond Words: Movement Observations and
Analysis. Amsterdam: Gordon and Breach Science Publishers.
Murphy, S.M. (1994). Imagery interventions in sport. Medicine and Science in Sports
and Exercise, 26(4), 486-494.
Nicholls, J.G. (1989). The competitive ethos and democratic education. Cambridge,
MA: Harvard University Press.
Nideffer, R. (1992). Psyched to Win. Champaign, Il: Human Kinetics.
Ogilve, B. C. y Henschen, K. P. (1995). The art of application of psychological
enhancing principles. En Keith P. Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport
Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 45-54). Longmeadow:
Mouvement Publications.
Olds, J. (1956). Pleasure Centers in the Brain. Scientific American. 195, 105-116.
Papaioannou, A. (1994) Development of a questionnaire to measure achievement goals
in physical education. Research Quarterly for Exercise and Sport, 65, 11-20.
Pates, J., Cummings, A. y Maynard, I. (2002). The effects of hypnosis on flow states
and three-point shooting performance in basketball players. The Sport
Psychologist, 16, 34-47.
Pelletier, L.G., Tuson, D.M., Fortier, M.S., Vallerand, R.J., Briere, N.M. y Blais, M.R.
(1995). Toward a New Measure of Intrinsic Motivation, Extrinsic Motivation, and
Amotivation in Sports: The Sport Motivation Scale (SMS). Journal of Sport &
Exercise Psychology, 17, 35-53.
Pensgaard, A.M. y Duda, J.L. (2000). Sydney 2000: The Interplay Between Emotions,
Coping and the Performance of Olympic-Level Athletes. The Sport Psychologist,
17, 253-267.
Prez Recio, G., Mar, J. y Font, J. (1993). CAR: Entrenamiento Psicolgico para los
Juegos Olmpicos de Barcelona 92. Revista de Psicologa del Deporte, 3, pp. 6779.
Privette, G. (1983). Peak Experience, Peak Performance, and Flow: A Comparative
Analysis of Positive Human Experiences. Journal of Personality and Social
Psychology, 45 (6), 1361-1368.
Privette, G. Y Bundrick, C. M. (1991). Peak experience, peak performance, and flow;
Personal descriptions and theoretical constructs. Journal of Social Behavior and
Personality, 6, 169-188.

213
Racionero, L. (1999). La Sonrisa de la Gioconda. Barcelona: Editorial PlanetaDeAgostini.
Ravizza, K. (1984). Qualities of peak experience in sport. En J. Silva y R. Weinberg
(Eds.). Psychological Foundation of Sport. Champaign, Il: Human Kinetics.
Riera, Joan. (1985). Introduccin a la Psicologa del Deporte. Barcelona: Ediciones
Martnez Roca, S.A.
Roberts, G.C. & Balague, G. (1989). The development of a social cognitive scale of
motivation. Paper presented at the Seven World Congress of Sport Psychology,
Singapore.
Roberts, G.C. & Balague, G. (1991). The development and validation of a perception of
success questionnaire. Paper presented at the FEPSAC Congress, Cologne,
Germany.
Roberts, G.C., Treasure, D,C. y Balagu G. (1998). Achievement goals in sport: The
development and validation of the Perception of Success Questionnaire. Journal
of Sport Sciences, 16, 337-347.
Roca, J. (1996). La teoria en la psicologia aplicada a leducaci fsica i lesport. Apunts.
Educaci Fsica i Esports, 43, pp. 7-12.
Roca

J. (2006a). Psicologia. Una introducci terica. (En lnea).


http://www.liceupsicologic.org/ca_aut1cat.html. (Fecha de consulta: Junio, 2006).

Roca, J. (2006b). Automotivacin. Badalona: Editorial Paidotribo.


Ruiz, C. M. y Hanin, L. Y. (2003). Athletes Self Perceptions of Optimal States in
Karate: An Application of the IZOF model. Revista de Psicologa del Deporte,
Vol. 13, nm. 2, pp. 229-244.
Ruiz, C. M. y Hanin, L. Y. (2004). Idiosyncratic description of anger in skilled spanish
karate athletes: An application of the IZOF model. Revista de Psicologa del
Deporte. Vol. 13, nm. 1, pp. 75-93.
Rushall, B. S. (1995). Assessment of achievement motivations. En Keith P. Henschen y
William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3
ed.), (pp. 253-261). Longmeadow: Mouvement Publications.
Ryan, R.M. y Deci, E.L. (2000). Self-Determination Theory and the Facilitation o
Intrinsic Motivation, Social Development, and Well-Being.
American
Psychologist, 55 (1), 68-78.
Scanlan, T. K. y Simons, J. P. (1995). El constructo de divertimento deportivo. En G. C
Roberts (Eds.), Motivacin en el Deporte y el Ejercicio (pp. 241-257). Bilbao:
Descle de Brouwer.

214
Scanlan, T. K., Stein, G. L. y Ravizza, K. (1989). An in-depth study of former elite
figure skaters: II. Sources of enjoyment. Journal of Sport & Exercise Psychology,
11, 65-83.
Singer, R. N. (1995). Sport psychology: An overview. En Keith P. Henschen y William
F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3 ed.), (pp. 322). Longmeadow: Mouvement Publications.
Stein, G. L., Kimiecik, J. C., Daniels, J., y Jackson, S. A. (1995). Psychological
antecedents of flow in recreational sport. Personality and Social Psychological
Bulletin, 21, 125-135.
Strean, W. (1998). Possibilities for qualitative research in sport psychology. The Sport
Psychologist, 12: 333-345.
Suinn, R. (1986). Seven Steps to Peak Performance. Toronto: Hans Huber.
Tabernero, B., Mrquez, S. (1994). Interrelacin y cambios temporales en los
componentes de la ansiedad-estado competitiva. Revista de Psicologa del
Deporte, 5, 53-67.
Tllez, A. (2006). Trastornos del Sueo. Diagnstico y Tratamiento. Mxico: Editorial
Trillas
Tenenbaum, G., Fogarty, G. J. y Jackson S. A. (1999). The flow experience: a Rasch
analysis of Jackson's Flow State Scale. Journal of Outcome Measurement, 3(3),
278-94.
Thorne, F. (1963). The clinical use of nadir experience reports. Journal of Clinical
Psychology, 19:248-250.
Thomas, P.R., Murphy, S.M., y Hardy, L.S. (1999). Test of Performance Strategies:
Development and preliminary validation of a comprehensive measure of athletes
psychological skills. Journal of Sport Sciences, 17, 697-711.
Torregrosa, A.M. (2002). Estudi de Valors, Motivacions I emocions dels aficionats al
futbol: Una aproximaci de metodologies. Tesis doctoral no publicada.
Bellaterra: Universidad Autnoma de Barcelona.
Unestahl, L. (1995). Ideal performance: mental skills for sport and life. En Keith P.
Henschen y William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete
Behavior (3 ed.), (pp. 231-235). Longmeadow: Mouvement Publications.
Vlachopoulos, S. P., Karageorghis, C. I. y Terry, P. C. (2000)
Hierarchical confirmatory factor analysis of the Flow State Scale in exercise.
Journal of Sports Sciences, 18(10), 815-23.
Weinberg, R., Comar, W. (1994). The effectiveness of Psychological Interventions in
Competitive Sport. Sports Medicine, Vol. 18, No. 6, 496-418.

215
Ziegler, S. G. (1995). Anxiety and the competitive process. En Keith P. Henschen y
William F. Straub (Eds.) Sport Psychology an Analysis of Athlete Behavior (3
ed.), (pp. 121-131). Longmeadow: Mouvement Publications.

216

217

ANEXO 1

218

1.1
FLOW STATE SCALE*
Please answer the following questions in relation to your experience in the event you have just completed.
These questions relate to the thoughts and feelings you may have experienced during the event. There are
no right or wrong answers. Think about how you felt during the event and answer the questions using the
rating scale below. Circle the number that best matches your experience from the options to the right of
each question.

Rating Scale:
Strongly
disagree

Disagree

Neither agree nor


disagree

Agree

Strongly
agree

5
Strongly
Disagree

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.

I was challenged, but I believed my skills would allow me to meet the


challenge.
I made the correct movements without thinking about trying to do so.
I knew clearly what I wanted to do.
It was really clear to me that I was doing well.
My attention was focused entirely on what I was doing.
I felt in total control of what I was doing.
I was not concerned with how others may have been thinking of me.
Time seemed to alter (either slowed down or speeded up)
I really enjoyed the experience
My abilities matched the high challenge of the situation.
Things just seemed to be happening automatically.
I had a strong sense of what I wanted to do.
I was aware of how well I was performing.
It was no effort to keep my mind on what was happening.
I felt like I could control what I was doing.
I was not worried about my performance during the event.
The way time passed seemed to be different from normal.
I loved the feeling of that performance and want to capture it again.
I felt I was competent enough to meet the high demands of the situation.
I performed automatically.
I knew what I wanted to achieve.
I had a good idea while I was performing about how well I was doing.
I had total concentration.
I had a feeling of total control.
I was not concerned with how I was presenting myself.
It felt like time stopped while I was performing..
The experience left me feeling great.
The challenge and my skills were at an equally high level.
I did things spontaneously and automatically without having to think.
My goals were clearly defined.
I could tell by the way I was performing how well I was doing.
I was completely focused on the task at hand.
I felt in total control of my body.
I was not worried about what others may have been thinking of me.
At times, it almost seemed like things were happening in slow motion.
I found the experience extremely rewarding.

* Jackson y Marsh, (1996)

Strongly
Agree

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

219

1.2
FLOW STATE SCALE-2**
Please answer the following questions in relation to your experience in the event you have just completed.
These questions relate to the thoughts and feelings you may have experienced during the event. There are
no right or wrong answers. Think about how you felt during the event and answer the questions using the
rating scale below. Circle the number that best matches your experience from the options to the right of
each question.

Rating Scale:
Strongly disagree

Disagree

Neither agree nor


disagree

Agree

Strongly
agree

5
Strongly
Disagree

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.

I was challenged, but I believed my skills would allow me to meet the


challenge.
I made the correct movements without thinking about trying to do so.
I knew clearly what I wanted to do.
It was really clear to me how my performance was going.
My attention was focused entirely on what I was doing.
I felt in total control of what I was doing.
I was not concerned with how others may be evaluating me.
Time seemed to alter (either slowed down or speeded up)
I really enjoyed the experience
My abilities matched the high challenge of the situation.
Things just seemed to be happening automatically.
I had a strong sense of what I wanted to do.
I was aware of how well I was performing.
It was no effort to keep my mind on what was happening.
I felt like I could control what I was doing.
I was not worried about my performance during the event.
The way time passed seemed to be different from normal.
I loved the feeling of that performance and want to capture it again.
I felt I was competent enough to meet the high demands of the situation.
I performed automatically.
I knew what I wanted to achieve.
I had a good idea while I was performing about how well I was doing.
I had total concentration.
I had a sense of control over what I was doing.
I was not concerned with how I was presenting myself.
It felt like time went by quickly.
The experience left me feeling great.
The challenge and my skills were at an equally high level.
I did things spontaneously and automatically without having to think.
My goals were clearly defined.
I could tell by the way I was performing how well I was doing.
I was completely focused on the task at hand.
I felt in total control of my body.
I was not worried about what others may have been thinking of me.
I lost my normal awareness of time.
I found the experience extremely rewarding.

** Basado en Jackson y Marsh, (1996) y (Jackson y Eklund, 2002).

Strongly
Agree

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

220

1.3
DISPOSITIONAL FLOW *
Please answer the following questions in relation to the experience you use to have during the
competitions or sport events that you have participated. These questions relate to the thoughts and
feelings you may use to experience during your sport performance. There are no right or wrong answers.
Think about how you use to feel during the events or competitions and answer the questions using the
rating scale below. Circle the number that best matches your experience from the options to the right of
each question.

Rating Scale:
Never

Sometimes
Few times

Always
Many times

Never
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.

I feel challenged, but I believe my skills would allow me to meet the


challenge.
I do the correct movements without thinking about trying to do so.
I know clearly what I want to do.
It is really clear to me how my performance is going.
My attention is focused entirely on what I am doing.
I feel in total control of what I am doing.
I am not concerned with how others may evaluate me.
Time seems to alter (either slowed down or speeded up).
I really enjoy the experience.
My abilities match the high challenge of the situations.
Things just seem to be happening automatically.
I have a strong sense of what I want to do.
I am aware of how well I am performing.
There is no effort to keep my mind on what is happening.
I feel like I can control what I am doing.
I am not worry about my performance during the events.
The way time passes seems to be different from normal.
I love the feeling of the performances and want to capture it again.
I feel I am competent enough to meet the high demands of the
situations.
I perform automatically.
I know what I want to achieve.
I have a good idea while I am performing about how well I am doing.
I have total concentration.
I have a sense of control over what I am doing.
I am not concerned with how I am presenting myself.
It feel like time is going by quickly.
The experience leaves me feeling great.
The challenge and my skills are at an equally high level.
I do things spontaneously and automatically without having to think.
My goals are clearly defined.
I can tell by the way I am performing how well I am doing.
I am completely focus on the task at hand.
I feel in total control of my body.
I am not worry about what others may think of me.
I loose my normal awareness of time.
I find the experience extremely rewarding.

* Basado en Jackson y Marsh, (1996)

Always

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

221

1.4
DISPOSITIONAL FLOW SCALE-2**
Please answer the following questions in relation to the experience you use to have during the
competitions or sport events that you have participated. These questions relate to the thoughts and
feelings you may use to experience during your sport performance. There are no right or wrong answers.
Think about how you use to feel during the events or competitions and answer the questions using the
rating scale below. Circle the number that best matches your experience from the options to the right of
each question.

Rating Scale:
Never

Sometimes
Few times

Always
Many times

5
Never

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.

I feel challenged, but I believe my skills would allow me to meet the


challenge.
I do the correct movements without thinking about trying to do so.
I know clearly what I want to do.
It is really clear to me how my performance is going.
My attention is focused entirely on what I am doing.
I feel in total control of what I am doing.
I am not concerned with how others may evaluate me.
Time seems to alter (either slowed down or speeded up).
I really enjoy the experience.
My abilities match the high challenge of the situations.
Things just seem to be happening automatically.
I have a strong sense of what I want to do.
I am aware of how well I am performing.
There is no effort to keep my mind on what is happening.
I feel like I can control what I am doing.
I am not worry about my performance during the events.
The way time passes seems to be different from normal.
I love the feeling of the performances and want to capture it again.
I feel I am competent enough to meet the high demands of the
situations.
I perform automatically.
I know what I want to achieve.
I have a good idea while I am performing about how well I am doing.
I have total concentration.
I have a sense of control over what I am doing.
I am not concerned with how I am presenting myself.
It feel like time is going by quickly.
The experience leave me feeling great.
The challenge and my skills are at an equally high level.
I do things spontaneously and automatically without having to think.
My goals are clearly defined.
I can tell by the way I am performing how well I am doing.
I am completely focus on the task at hand.
I feel in total control of my body.
I am not worry about what others may think of me.
I loose my normal awareness of time.
I find the experience extremely rewarding.

** Basado en Jackson y Marsh, (1996) y (Jackson y Eklund, 2002).

Always

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1

2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

222

223

ANEXO 2

224

CUADERNILLO DE RESPUESTAS

ESTUDIO SOBRE LAS EXPERIENCIAS


RENDIMIENTO DEPORTIVO

PSICOLGICAS

EN

EL

Las Universidades Autnoma de Barcelona (UAB) y Autnoma de Nuevo Len


(UANL), estamos realizando un estudio sobre las Experiencias Psicolgicas en el
Rendimiento Deportivo.
Como deportista nos interesan tus opiniones sobre las frases que te presentamos a
continuacin.
Recuerda que no hay respuestas correctas o incorrectas, slo opiniones todas
igualmente vlidas, adems de annimas.
Por favor no dejes ninguna frase sin contestar.

Muchas gracias por tu colaboracin!!!!!

Ejemplo de como contestar cada pregunta:

Los rbitros ayudan siempre a los equipos grandes

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Si estuvieses muy de acuerdo con esta afirmacin deberas marcar 5 como en el


ejemplo.
Los rbitros ayudan siempre a los equipos grandes

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Si estuvieses muy en desacuerdo con esta afirmacin deberas marcar 1 como


en el ejemplo.
Los rbitros ayudan siempre a los equipos grandes

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

225

Consentimiento de Participacin en Investigacin


Nombre: _________________________________________

El/la abajo firmante declara que:


1.- Participa voluntariamente en esta investigacin y en cualquier
momento es libre de abandonarla, si as lo cree conveniente.
2.- Se le ha informado sobre los propsitos de la investigacin y las
condiciones en que se deben hacer las entrevistas y contestar los
cuestionarios.

El equipo de investigacin por su parte:


1.- Mantendr el anonimato de las personas que participen en la
investigacin y la confidencialidad de los datos que se deriven.
2.- Informar al participante de los resultados de la investigacin,
una vez que sta finalice.

___________________
Firma del/la participante

___________________
Investigador responsable

__________________, a _____ de ______________de 2005

226
Datos Generales

Fecha Nacimiento ___________________________________________


Sexo

___________________________________________

Peso

___________________________________________

Estatura

___________________________________________

Estado Civil

___________________________________________

Escolaridad

___________________________________________

Deporte

___________________________________________

Estilo (s)

___________________________________________

Nivel o Categora ___________________________________________


Edad Inicio

___________________________________________

Edad Competir

___________________________________________

Horas de entrenamiento al da: __________________________________


A la semana ________________________________________________
Principales Logros o Resultados__________________________________
____________________________________________________________
_____________________________________________________

227

Para empezar indica, por favor, en que medida son importantes los siguientes motivos para que tu entrenes y compitas en el deporte que
practicas.
Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente
de acuerdo

Indiferente

Por qu practicas deporte?


... por la satisfaccin que me produce tener experiencias interesantes y
divertidas

... por la satisfaccin de saber ms sobre este deporte

... tena buenas razones para practicarlo, pero actualmente me pregunto si


debera continuar practicndolo

... porque me gusta descubrir nuevas tcnicas de entrenamiento

... no lo s; me siento incapaz de triunfar en el deporte

Por qu practicas deporte?

Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente de
acuerdo

... porque me permite ser valorado por la gente que conozco

... porque en mi opinin es una de las mejores formas de conocer gente

... porque siento mucha satisfaccin mientras perfecciono tcnicas de


entrenamiento difciles

... porque es absolutamente necesario hacer deporte para estar en forma

... por el prestigio de ser un deportista

Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente de
acuerdo

... porque es una de las mejores formas que tengo para desarrollar otros
aspectos de m mismo

... por la satisfaccin que siento cuando mejoro algunos de mis puntos
dbiles

... por la emocin que siento cuando estoy totalmente dentro del deporte

... porque necesito hacer deporte para sentirme bien conmigo mismo

... por la satisfaccin que experimento mientras perfecciono mis habilidades

Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente de
acuerdo

... porque las persones que me rodean creen que es importante estar en
forma

... porque es una buena forma de aprender muchas cosas que me pueden
ser tiles en otras reas de mi vida

... por las intensas emociones que siento cuando estoy practicando este
deporte que me gusta

... no lo tengo claro; en realidad no creo que el deporte sea mi lugar

... por la satisfaccin que siento cuando hago jugadas difciles

Por qu practicas deporte?

Por qu practicas deporte?

Por qu practicas deporte?

Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente de
acuerdo

... porque me sentira mal si no tuviera tiempo para el deporte

... para demostrar a los dems lo bueno que soy en este deporte

... por la satisfaccin que siento cuando aprendo tcnicas de entrenamiento


que no he intentado antes

... porque es una de las mejores formas de mantener buenas relaciones con
mis amigos

... porque me gusta la sensacin de estar totalmente inmerso en el deporte

Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente de
acuerdo

... porque debo practicar deporte con regularidad

... por la satisfaccin de descubrir nuevas jugadas

... me lo pregunto a menudo ya que no consigo los objetivos que me planteo


en el deporte

Por qu practicas deporte?

228

A continuacin, indica, por favor, en qu medida tienes sensacin de xito en el deporte que practicas.
Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

...supero a otros jugadores

...soy claramente mejor

...soy el mejor

...me esfuerzo mucho

...mejoro claramente algn aspecto de mi juego

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

...lo hago mejor que otros jugadores

...consigo un objetivo que me he propuesto

...supero las dificultades

...consigo hacer alguna cosa que antes no haca

...hago cosas que los otros son incapaces de hacer

En el deporte tengo sensacin de xito cuando...

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

En el deporte tengo sensacin de xito cuando...

En el deporte tengo sensacin de xito cuando...

...demuestro a los dems que soy el mejor

...juego aprovechando al mximo mis habilidades

...hago las cosas con ms facilidad que los dems

...aprendo cosas nuevas para m.

Ahora por favor, marca en qu medida cada una de las siguientes afirmaciones te describe a ti como
deportista o atleta.
Totalmente
desacuerdo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Totalmente
de acuerdo

Creo que soy muy bueno practicando este deporte

Estoy contento con mi rendimiento en este deporte

Despus de un tiempo practicando este deporte, me siento muy


competente

Soy muy hbil practicando este deporte

No conozco este deporte muy bien

! Muchas Gracias por Tu Colaboracin

229

A continuacin, tmate un momento para relajarte y tranquilamente, trata


de:

Recordar y concentrarte en la(s) mejor(es) experiencia(s) de rendimiento


que hayas tenido, no en cuanto a resultado necesariamente, sino a lo que
hayas sentido como tu(s) mejor(es) actuacin(es) deportiva(s).

Ubicarte lo mejor que puedas en el lugar y hora de la competencia o


entrenamiento en el que sucedi la experiencia. Recuerda y concntrate en
el mayor nmero de detalles que te sea posible, en cuanto a las condiciones
de la competencia, tu estado anmico, tu percepcin de los rivales, el
pblico, etc.

Trata de recrear lo mejor y ms completa que puedas la

situacin en que tuviste tu mejor y ms satisfactoria experiencia deportiva.

Ahora, por favor contesta las siguientes preguntas, tratando de imaginarte


que te encuentras nuevamente en esa situacin.

230
Contesta las siguientes afirmaciones, relacionndolas con la mejor experiencia de rendimiento que hayas tenido
practicando tu deporte. Estas cuestiones se refieren a pensamientos, sensaciones y sentimientos que hayas podido tener
en un entrenamiento o una competicin.
Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Era un reto para m, pero saba que tena la capacidad para superarlo

Hice los movimientos adecuados sin tener que pararme a pensar cmo
hacerlos

Saba exactamente lo que quera hacer

Saba en todo momento cmo estaba yendo mi actuacin

Tena toda mi atencin puesta en lo que estaba haciendo

Tena un control absoluto sobre lo que haca

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

No me preocupaba cmo me estuvieran juzgando

El tiempo pareca alterarse (iba o ms lento o ms rpido)

He disfrutado mucho con la experiencia

Mi habilidad estaba a la altura del gran nivel que precisaba la situacin

Todo pareca suceder de manera automtica

Tena una idea muy clara de lo que quera hacer

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Era consciente de lo bien que lo estaba haciendo

No me cost ningn esfuerzo centrarme en lo que estaba sucediendo

Senta que poda controlar mi actuacin

Durante la prueba no me preocupaban mis resultados

El tiempo pareca transcurrir de manera diferente a la normal

Disfrut mucho con las sensaciones que experiment y me gustara volver a


sentirlas

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Tena la sensacin de que era lo bastante capaz como para estar a la altura de
la situacin

Actu de manera automtica

Saba lo que quera conseguir

Mientras actuaba era bastante consciente de lo bueno que estaba siendo mi


rendimiento

Estaba totalmente concentrado

Senta que controlaba lo que estaba haciendo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

No me preocupaba por mi apariencia

Era como si el tiempo pasara muy rpido

La experiencia me ha hecho sentirme muy bien

Las exigencias de la prueba y mi capacidad estaban al mismo nivel

Actu de manera espontnea y automtica, sin tener que pensar

Mis metas estaban claramente definidas

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Mi rendimiento me dejaba ver lo bien que lo estaba haciendo

Estaba totalmente concentrado en la tarea que tena ante m

Senta que controlaba completamente mi cuerpo

No me preocupaba lo que otros pudieran pensar de m

Perd la nocin normal del tiempo

La experiencia me pareci muy gratificante

231

A continuacin aparecen una serie de comentarios que han sido utilizados por los deportistas para
describir sus sentimientos o emociones antes de una competicin. Lee cada comentario y marca el nmero
apropiado que aparece a la derecha de ste para indicar cmo te has sentido durante la mejor experiencia
de rendimiento que hayas tenido practicando tu deporte. Ubcate en el tiempo y lugar previo a la
competencia y contesta como si estuvieras en ese momento. No dediques demasiado tiempo a ninguno de
los comentarios, pero elige la respuesta que mejor describa tus sentimientos o emociones en ese
momento.

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Nada
1
1

Algo
2
2

Bastante
3
3

Mucho
4
4

1
1
1

2
2
2

3
3
3

4
4
4

Siento tenso el estmago


Me siento seguro/a
Me preocupa bloquearme por la presin
Mi cuerpo est relajado
Confo en superar el reto

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Me preocupa hacerlo mal


Mi corazn va muy deprisa
Confo en hacerlo bien
Me preocupa el poder alcanzar mi objetivo
Siento un nudo en el estmago

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Mi mente est relajada


Me preocupa que mi actuacin no satisfaga a otros
Mis manos estn hmedas
Estoy confiado porque veo que voy a cumplir mi objetivo
Me preocupa que no pueda concentrarme

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Mi cuerpo est rgido


Tengo confianza en superar la presin

Nada
1
1

Algo
2
2

Bastante
3
3

Mucho
4
4

Estoy preocupado por esta competicin


Me siento nervioso/a
Me siento a gusto
Me siento inseguro/a
Me siento inquieto/a

Me siento cmodo/a
Estoy preocupado/a porque es posible que no lo haga tan bien como
podra en esta competicin
Mi cuerpo est tenso
Tengo confianza en mi mismo/a
Me preocupa perder

232

A continuacin hay una lista de palabras que describen sensaciones que tenemos las personas. Por favor
lee cada una cuidadosamente y seala el nmero que mejor describa cmo te has sentido durante la mejor
experiencia de rendimiento que hayas tenido practicando tu deporte. En el parntesis que se encuentra
enfrente de cada palabra, indica con un (+) si la emocin en cuestin tuvo un efecto positivo o favorable, y
(-) si el efecto fue negativo o desfavorable sobre el rendimiento.

Favorable = (+)
Desfavorable = (-)

Nada

Muy, Muy
Modera
muy poco Poco
do
poco

Mucho
ms

Mucho

Mucho.
Mucho,
ms

Lo
Mximo

Entusiasmado

( )

0.5

10

11

Seguro

( )

0.5

10

11

Preparado

( )

0.5

10

11

Feliz

( )

0.5

10

11

Sin peligro

( )

0.5

10

11

Decidido, resuelto

( )

0.5

Favorable = (+)
Desfavorable = (-)

Muy, Muy
Modera
Nada muy poco Poco
do
poco

Mucho
ms

Mucho

10

11

Mucho.
Mucho,
ms

Lo
Mximo

Relajado

( )

0.5

10

11

Optimista

( )

0.5

10

11

Enojado

( )

0.5

10

11

Temeroso,
con miedo

( )

0.5

10

11

Cansado

( )

0.5

10

11

Ansioso

( )

0.5

Favorable = (+)
Desfavorable = (-)

Muy, Muy
Modera
Nada muy poco Poco
do
poco

Mucho
ms

Mucho

10

11

Mucho.
Mucho,
ms

Lo
Mximo

Pesimista

( )

0.5

10

11

Animado

( )

0.5

10

11

Alegre, contento

( )

0.5

10

11

Amenazado

( )

0.5

10

11

Asustado

( )

0.5

10

11

Muchas Gracias por Tu Colaboracin

233

A continuacin, tmate un momento para relajarte y tranquilamente, trata


de:

Recordar y concentrarte en la(s) peor(es) experiencia(s) de rendimiento que


hayas tenido, no en cuanto a resultado necesariamente, sino a lo que hayas
sentido como tu(s) peor(es) actuacin(es) deportiva(s).

Ubicarte lo mejor que puedas en el lugar y hora de la competencia o


entrenamiento en el que sucedi la experiencia. Recuerda y concntrate en
el mayor nmero de detalles que te sea posible, en cuanto a las condiciones
de la competencia, tu estado anmico, tu percepcin de los rivales, el
pblico, etc.

Trata de recrear lo mejor y ms completa que puedas la

situacin en que tuviste tu peor y ms insatisfactoria experiencia deportiva.

Ahora, por favor contesta las siguientes preguntas, tratando de imaginarte


que te encuentras nuevamente en esa situacin.

234
Contesta a las siguientes afirmaciones relacionndolas con la peor experiencia de rendimiento que hayas tenido practicando tu deporte.
Estas cuestiones se refieren a pensamientos, sensaciones y sentimientos que hayas podido tener en un entrenamiento o una competicin
Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Era un reto para m, pero saba que tena la capacidad para superarlo

Hice los movimientos adecuados sin tener que pararme a pensar cmo
hacerlos

Saba exactamente lo que quera hacer

Saba en todo momento cmo estaba yendo mi actuacin

Tena toda mi atencin puesta en lo que estaba haciendo

Tena un control absoluto sobre lo que haca

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

No me preocupaba cmo me estuvieran juzgando

El tiempo pareca alterarse (iba o ms lento o ms rpido)

He disfrutado mucho con la experiencia

Mi habilidad estaba a la altura del gran nivel que precisaba la situacin

Todo pareca suceder de manera automtica

Tena una idea muy clara de lo que quera hacer

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Era consciente de lo bien que lo estaba haciendo

No me cost ningn esfuerzo centrarme en lo que estaba sucediendo

Senta que poda controlar mi actuacin

Durante la prueba no me preocupaban mis resultados

El tiempo pareca transcurrir de manera diferente a la normal

Disfrut mucho con las sensaciones que experiment y me gustara volver a


sentirlas

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Tena la sensacin de que era lo bastante capaz como para estar a la altura de
la situacin

Actu de manera automtica

Saba lo que quera conseguir

Mientras actuaba era bastante consciente de lo bueno que estaba siendo mi


rendimiento

Estaba totalmente concentrado

Senta que controlaba lo que estaba haciendo

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

No me preocupaba por mi apariencia

Era como si el tiempo pasara muy rpido

La experiencia me ha hecho sentirme muy bien

Las exigencias de la prueba y mi capacidad estaban al mismo nivel

Actu de manera espontnea y automtica, sin tener que pensar

Mis metas estaban claramente definidas

Muy en
desacuerdo

En
desacuerdo

Indiferente

De
acuerdo

Muy de
acuerdo

Mi rendimiento me dejaba ver lo bien que lo estaba haciendo

Estaba totalmente concentrado en la tarea que tena ante m

Senta que controlaba completamente mi cuerpo

No me preocupaba lo que otros pudieran pensar de m

Perd la nocin normal del tiempo

La experiencia me pareci muy gratificante

235

A continuacin aparecen una serie de comentarios que han sido utilizados por los deportistas para
describir sus sentimientos o emociones antes de una competicin. Lee cada comentario y marca el nmero
apropiado que aparece a la derecha de ste para indicar cmo te has sentido durante la peor experiencia
de rendimiento que hayas tenido que hayas tenido practicando tu deporte Ubcate en el tiempo y lugar
previo a la competencia y contesta como si estuvieras en ese momento. No dediques demasiado tiempo a
ninguno de los comentarios, pero elige la respuesta que mejor describa tus sentimientos o emociones en
ese momento.

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Nada
1
1

Algo
2
2

Bastante
3
3

Mucho
4
4

1
1
1

2
2
2

3
3
3

4
4
4

Siento tenso el estmago


Me siento seguro/a
Me preocupa bloquearme por la presin
Mi cuerpo est relajado
Confo en superar el reto

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Me preocupa hacerlo mal


Mi corazn va muy deprisa
Confo en hacerlo bien
Me preocupa el poder alcanzar mi objetivo
Siento un nudo en el estmago

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Mi mente est relajada


Me preocupa que mi actuacin no satisfaga a otros
Mis manos estn hmedas
Estoy confiado porque veo que voy a cumplir mi objetivo
Me preocupa que no pueda concentrarme

Nada
1
1
1
1
1

Algo
2
2
2
2
2

Bastante
3
3
3
3
3

Mucho
4
4
4
4
4

Mi cuerpo est rgido


Tengo confianza en superar la presin

Nada
1
1

Algo
2
2

Bastante
3
3

Mucho
4
4

Estoy preocupado por esta competicin


Me siento nervioso/a
Me siento a gusto
Me siento inseguro/a
Me siento inquieto/a

Me siento cmodo/a
Estoy preocupado/a porque es posible que no lo haga tan bien como
podra en esta competicin
Mi cuerpo est tenso
Tengo confianza en mi mismo/a
Me preocupa perder

236

A continuacin hay una lista de palabras que describen sensaciones que tenemos las personas. Por favor
lee cada una cuidadosamente y seala el nmero que mejor describa cmo te has sentido durante la peor
experiencia de rendimiento que hayas tenido practicando deporte. En el parntesis que se encuentra
enfrente de cada palabra, indica con un (+) si la emocin en cuestin tuvo un efecto positivo o favorable, y
(-) si el efecto fue negativo o desfavorable sobre el rendimiento.

Favorable = (+)
Desfavorable = (-)

Nada

Muy, Muy
Modera
muy poco Poco
do
poco

Mucho
ms

Mucho

Mucho.
Mucho,
ms

Lo
Mximo

Entusiasmado

( )

0.5

10

11

Seguro

( )

0.5

10

11

Preparado

( )

0.5

10

11

Feliz

( )

0.5

10

11

Sin peligro

( )

0.5

10

11

Decidido, resuelto

( )

0.5

Favorable = (+)
Desfavorable = (-)

Muy, Muy
Modera
Nada muy poco Poco
do
poco

Mucho
ms

Mucho

10

11

Mucho.
Mucho,
ms

Lo
Mximo

Relajado

( )

0.5

10

11

Optimista

( )

0.5

10

11

Enojado

( )

0.5

10

11

Temeroso,
con miedo

( )

0.5

10

11

Cansado

( )

0.5

10

11

Ansioso

( )

0.5

Favorable = (+)
Desfavorable = (-)

Muy, Muy
Modera
Nada muy poco Poco
do
poco

Mucho
ms

Mucho

10

11

Mucho.
Mucho,
ms

Lo
Mximo

Pesimista

( )

0.5

10

11

Animado

( )

0.5

10

11

Alegre, contento

( )

0.5

10

11

Amenazado

( )

0.5

10

11

Asustado

( )

0.5

10

11

! Muchas Gracias por Tu Colaboracin