Está en la página 1de 6

ARREPENTIMIENTO

Qu es arrepentimiento? Permtanme leerles de la Confesin de Fe de Westminster,


documento que nos llega del Siglo Diecisiete: "Por medio del arrepentimiento un pecador,
quien tiene no solamente el peligro de su pecado fuera de vista y de su juicio, sino
adems la inmundicia y odiosidad de sus pecados, en contraposicin a la santa
naturaleza y justa ley de Dios; al comprender la misericordia que tiene en Cristo como
penitente, tanto dolor le causan y tanto odia sus pecados, que los deja y se encamina a
Dios, proponindose y esforzndose a caminar con l de acuerdo a sus mandamientos...
adems, el arrepentimiento es de tal necesidad para todos los pecadores que ninguno
podr esperar ser perdonado sin arrepentirse. As como no existe pecado tan pequeo
que no merezca condena, de igual manera no existe pecado suficientemente grave que
pueda condenar a aquellos cuyo arrepentimiento es verdadero. El hombre no debe
contentarse con un arrepentimiento general, sino que es el deber de cada uno el
esforzarse en arrepentirse, en particular, por sus pecados particulares." (Confesin de Fe
de Westminster, captulo XV, secciones II, III, IV).
Esta es una buena explicacin bblica de lo que es arrepentirse. En el Antiguo Testamento
la palabra utilizada es shoov. En el Salmo 80, versculos 3, 7 y 19, encontramos esta
oracin dirigida a Dios: Haznos regresar, haznos regresar Seor, para que seamos salvos,
o resturanos, para que seamos salvos. De esta manera, la palabra shoov en griego
significa dar la vuelta, regresarse, abandonar el pecado y encaminarse a Dios. Entonces,
la esencia del arrepentimiento es el abandono del pecado. En el Nuevo Testamento
encontramos la palabra metanoia. Este trmino se refiere a un cambio radical y
revolucionario en nuestro pensamiento, resultando en un cambio en nuestra comprensin
de la realidad, un cambio en los valores, un cambio en las metas, un cambio en los
propsitos y en las relaciones. En otras palabras, el arrepentimiento es una idea
revolucionaria.
Entonces, el arrepentimiento es un prerrequisito necesario para la salvacin.
Nadie puede ser salvo sin arrepentirse verdaderamente. Al observar a Juan el Bautista,
precursor de Jesucristo, y de cmo predicaba, tal como leemos en Mateo 3:2, "En
aquellos das vino Juan el bautista predicando en el desierto de Judea, y diciendo:
'Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado.'" Desde que Jesucristo
comenz su ministerio, como leemos en Mateo 4:17, "Desde entonces comenz Jess a

predicar, y a decir: 'Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado.'" Y los


apstoles tambin predicaron que el arrepentimiento es una condicin necesaria para la
salvacin. Esto lo observamos particularmente en las prdicas apostlicas del libro de
Hechos. Por ejemplo, en Hechos 17:30 San Pablo predica, "Pero Dios, habiendo pasado
por alto los tiempos de esta ignorancia, ahora manda a todos los hombres en todo lugar,
que se arrepientan". Y luego de su resurreccin y glorificacin, Jesucristo en persona se
dirigi a las iglesias en los captulos 2 y 3 del libro del Apocalipsis. En el captulo 2, versculo 5, leemos, "Recuerda, por tanto, de dnde has cado, y arrepintete, y haz las
primeras obras". Arrepintete! Arrepintete! Arrepintete! Sin arrepentimiento no puede
haber salvacin. No puede haber restauracin alguna, ni relacin con Dios.
El arrepentimiento es parte del evangelio. Jess les dijo a sus discpulos despus de su
resurreccin, en Lucas 24:46 y 47, que tenan que predicar arrepentimiento y perdn a
todas las naciones. Entonces tenemos que preguntarnos: Qu es arrepentimiento?
Existe una concepcin del arrepentimiento que no es verdadera. Es lo que se conoce
como atricin, y es una forma falsa y superficial de arrepentirse. Es un arrepentimiento
egocntrico, o sea, que se centra en la persona misma, como sucede en el caso de la
madre que ve a su nio meter la mano en la caja de galletas, y entonces de sbito el nio
se arrepiente. La causa de este tipo de "arrepentimiento" es que el nio teme ser
castigado. As, la atricin es temor al castigo, o el temor de perder una bendicin. Es una
forma falsa de arrepentimiento. Es un arrepentimiento egocntrico.
En la Biblia encontramos casos de este arrepentimiento falso. En el libro de Mateo, captulo 27, leemos acerca de Judas, traidor de nuestro Seor Jesucristo. Mateo 27,
comenzando con el versculo 3, dice: "Entonces Judas, el que le haba entregado, viendo
que era condenado, devolvi arrepentido las treinta piezas de plata a los principales
sacerdotes y a los ancianos, diciendo: Yo he pecado entregando sangre inocente." Pues
bien, por supuesto, ste no es un arrepentimiento verdadero. Notamos adems el
arrepentimiento de Esa. En el libro de Hebreos, captulo 12, versculos 16 y 17, leemos
acerca del arrepentimiento de Esa de la siguiente manera: "no sea que haya algn
fornicario, o profano, como Esa, que por una sola comida vendi su progenitura. Porque
ya sabis que aun despus, deseando heredar la bendicin, fue desechado, y no hubo
oportunidad para el arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas." Nos damos cuenta
de que aqu Esa no lamenta el haber ofendido a Dios. Su arrepentimiento est
relacionado con la prdida de una bendicin.

Entonces, existe un tipo de arrepentimiento que es superficial y falso. Se conoce como


atricin, y tiene origen en el temor al castigo o a la prdida de bendiciones. Este tipo de
arrepentimiento no llevar nunca a nadie a gozar del reino de Dios.
Qu es verdadero arrepentimiento? El arrepentimiento verdadero se llama contricin.
Est caracterizado por una pena profunda y de acuerdo a Dios por haberlo ofendido.
Leemos acerca de esta clase de arrepentimiento segn Dios en la segunda epstola a los
Corintios, captulo 7, comenzando con el versculo 10. Tambin observamos este tipo de
arrepentimiento en la vida de Job, en Job 42:5 y 65, y en la vida de David a travs del
Salmo 51. Veamos qu dice el Salmo 51, especficamente. Aqu encontramos, por
supuesto, a David arrepintindose con un arrepentimiento de acuerdo a Dios. "Ten piedad
de m, oh Dios, conforme a tu misericordia; conforme a la multitud de tus piedades borra
mis rebeliones. Lvame ms y ms de mi maldad, y lmpiame de mi pecado. Porque yo
reconozco mis rebeliones, y mi pecado est siempre delante de m. Contra t, contra t
solo he pecado, y he hecho lo malo delante de tus ojos; para que seas reconocido justo
en tu palabra, y tenido por puro en tu juicio." En otras palabras, el arrepentimiento
verdadero se centra en Dios y enfoca a Dios. Se caracteriza por una pena profunda y de
acuerdo a Dios, por haber ofendido a Dios y violado sus leyes.
Tambin encontramos este tipo de arrepentimiento segn Dios en la vida de Pedro, quien
neg a Jesucristo tres veces. Jesucristo se volte y lo mir, y leemos en Lucas 22:62: "Y
Pedro, saliendo fuera, llor amargamente" por haber negado tres veces a su Seor y
Salvador Jesucristo. Este es un arrepentimiento verdadero. De manera que el
arrepentimiento verdadero se caracteriza por una pena profunda y de acuerdo a Dios, por
haber ofendido a un santo y majestuoso Dios y a sus leyes.
En segundo lugar, verdadero arrepentimiento y pena proveniente de Dios, se caracterizan
por odio hacia el pecado especfico que se ha cometido, y el abandono del mismo. Es
rechazo total del pecado. Esto es lo que significa pena de acuerdo a Dios. Si no existe
odio por ese pecado especfico que se ha cometido, y no se abandona este pecado, no
existe un arrepentimiento bblico.
Terceramente, una persona que se arrepiente verdaderamente, confiesa su pecado
totalmente y sin echarle la culpa a otros. Una referencia a esto la encontramos en el
Segundo libro de Samuel 12:13. Cuando el profeta Natn confront a David en relacin a
su pecado, l dijo, "Pequ contra Jehov." Cualquier persona que le trata de echar la

culpa a otros y que refuta responsabilidad de su pecado nos deja saber inmediatamente
que su arrepentimiento no es verdadero.
En cuarto lugar, si existe arrepentimiento verdadero, se confesar el pecado pblicamente
de ordenarlo las Escrituras.
En quinto lugar, se restituir lo que se deba siempre que sea posible. Si se trata de dinero
robado, deber asegurarse su reintegro. De ser posible, se efectuar siempre una
restitucin.
En sexto lugar, se realizar con fervor lo opuesto a ese pecado. Existir gran fervor en
actuar con rectitud. Existir fervor en actuar virtuosamente y en hacer aquello
completamente opuesto a l pecado del que se ha arrepentido. San Pablo nos dice en
Efesios 4:28: "El que hurtaba, no hurte ms, sino trabaje, haciendo con sus manos lo que
es bueno, para que tenga qu compartir con el que tiene necesidad." O al leer en hechos
captulo 26, donde San Pablo habla del arrepentimiento. En hechos 26:20, Pablo dice,
"sino que anunci primeramente a los que estn en Damasco y Jerusaln, y por toda la
tierra de Judea, y a los gentiles, que se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios, haciendo
obras dignas de arrepentimiento" en su obediencia recta hacia Dios.
Si una persona no se encuentra completamente ocupada con obras de obediencia a Dios,
tendremos que concluir que el arrepentimiento de esta persona fue atricin. Fue
superficial. Fue falso. Se centr en la persona. No tuvo nada que ver con la comprensin
de Dios y su santidad y majestuosidad, en contra de las cuales pec esta persona.
Ahora, les dir, casi siempre el evangelio moderno - la mayora de las veces que el
evangelio es predicado en tiempos modernos en las iglesias evanglicas - es un
evangelio que carece de arrepentimiento. Jess salva, pero Jess no es Seor. No hay
que arrepentirse de nada. No hay que abandonar nada. Se puede estar involucrado con el
pecado y tener la seguridad al mismo tiempo de que Jess es Salvador. Les digo, esta
idea de salvacin sin arrepentimiento es una gran decepcin. Es un evangelio hecho
atractivo para el hombre moderno, el cual es alrgico al arrepentimiento.
El arrepentimiento verdadero no es creado o hecho por el hombre. Es el fruto de la
regeneracin, no la causa de esto. Es el resultado de la obra del Espritu Santo en la vida
individual de un pecador. Jesucristo habla del ministerio del Espritu Santo de esta manera
en Juan 16, a partir del versculo 7: "Pero yo os digo la verdad: os conviene que yo me

vaya; porque si no me fuese, el Consolador no vendra a vosotros; ms si me fuere, os lo


enviar. Y cuando l venga, convencer al mundo de pecado..." En otras palabras, ningn
pecador puede manufacturar arrepentimiento. Esta pena autntica y de acuerdo a Dios es
la obra del Espritu Santo en nuestras vidas. De igual manera ocurre con el fruto de la
regeneracin.
No solamente sto, sino que el arrepentimiento es un regalo de Dios. Ahora ustedes
saben que en el libro de Hechos, captulo 10, Dios caus que San Pedro predicara el
evangelio a los gentiles y la iglesia de Jerusaln se enter de ello. Finalmente, llegaron a
esta conclusin, habiendo escuchado el informe del evangelio predicado en la casa de
Cornelio. He aqu el comentario final: "Entonces, odas estas cosas, callaron y glorificaron
a Dios, diciendo: De manera que tambin a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento
para vida!" (Hechos 11:18). En otras palabras, el arrepentimiento es un regalo divino. Y
por esta razn, aun en el Antiguo Testamento en el Salmo 80, versculos 3, 7, y 19, esta
oracin se repite tres veces:
Haznos regresar, para que seamos restaurados. Ningn pecador humano puede regresar
por s mismo. Pero mucha gente predica que de esa manera debe hacerse para que
luego Dios salve. Pues bien, esto no tiene ningn sentido. No es bblico.
Djenme decirles, adems, el arrepentimiento es para algo. Es arrepentimiento para la
absolucin de los pecados. Esto observamos en Hechos 2:38. En otras palabras, sin
arrepentimiento no existe la absolucin de los pecados. Y no solamente sto, sino que el
arrepentimiento es hacia la vida, la vida eterna. Sin arrepentimiento no existe el perdn de
los pecados, y sin arrepentimiento ninguna persona puede experimentar la vida eterna,
que es comunin con Dios.
Quines, entonces, han de arrepentirse? Los pecadores han de arrepentirse.
Cada persona que es orgullosa y arrogante, que ha sido bautizada en el jugo de la estima
personal, no podr nunca experimentar el perdn de sus pecados y la salvacin. Jess
vino a buscar y a salvar pecadores. Y la Biblia declara que todos son pecadores. Si usted
niega esto, no podr arrepentirse y ser salvo. Una persona recta ante sus propios ojos no
podr arrepentirse nunca y ser salva. Nunca llegar al cielo. Pero cada vez que una
persona se arrepiente, lo cual es, por supuesto, resultado de la obra de Dios sobre el
pecador, existe un gran regocijo en el cielo. Esto lo podemos leer en Lucas, captulo 15.

Dios desea que usted se arrepienta y sea salvo. Dios y sus ngeles se regocijan por su
salvacin. Esta iglesia se regocija. Su esposa creyente se regocija. Sus hijos creyentes se
regocijan. Hay un gran gozo y celebracin cuando un pecador abandona su pecado y se
encamina hacia Dios. Que Dios le conceda arrepentimiento hoy para el perdn de sus
pecados, que usted llegue a experimentar la vida eterna, la cual es comunin con Dios.
Amn.