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IADE / Realidad Econmica

Hiplito Yrigoyen 1116 P.4 Of. "C" (C1086AAT)


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Globalizacin y estado de bienestar / Juan Torres Lpez*


Mundo
Publicado el : 14/3/2008 18:00:00

Como es bien sabido, en los ltimos dos o tres decenios se han producido cambios muy profundos en nuestras
sociedades que han propiciado una nueva y quiz ms profunda fase de internacionalizacin de las relaciones
econmicas y sociales. No es la primera vez en la historia en que la dimensin internacional alcanza un
protagonismo tan relevante y, de hecho, lo que muchos historiadores afirman es que, en realidad, vivimos una
segunda globalizacin. Pero s es verdad que el vertiginoso y revolucionario avance de las nuevas tecnologas de
la informacin ha creado un nuevo tipo de sociedad, la sociedad en red o de redes, en la que muchos de sus
aspectos ms determinantes del bienestar humano (para bien o para mal) se desenvuelven a escala global o
planetaria.
Artculos relacionados:
.Hubo una poca en que el Estado britnico funcionaba / John Gray**
.Unin Europea: todo por la libertad empresarial / Angela Klein*
.Derechos sociales kaputt / Rossana Rossanda

Casi al mismo tiempo que se ha gestado esto ltimo se ha ido produciendo tambin una crisis evidente (si no la
prctica desaparicin) de lo que hemos conocido como Estado de Bienestar.
Es muy pertinente, por lo tanto, preguntarse sobre la interrelacin entre ambos fenmenos sociales, si pueden
reforzarse uno con otro, en qu condiciones, o si, por el contrario, son verdaderamente incompatibles.
Pero para entender los efectos que la fase globalizadora en la que estamos ha tenido sobre el Estado del
Bienestar es imprescindible ponerse de acuerdo sobre su naturaleza respectiva porque no todos estamos
entendiendo lo mismo cuando hablamos de las mismas cosas.
Creo que es fcil aceptar que cuando hablamos del Estado de Bienestar nos referimos al sistema social que se
consolid, principalmente en Europa, a partir de la II Guerra Mundial y que comnmente se asocia con los aos
gloriosos del capitalismo de los aos cincuenta y sesenta.
Pero hay que tener muy en cuenta que el Estado de Bienestar fue el resultado concreto de unas circunstancias

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sociales, polticas y econmicas muy singulares y de una correlacin de fuerzas entre las clases sociales muy
especial.
Por un lado, el Estado del Bienestar fue posible gracias al crecimiento intensivo que favoreca grandes
incrementos de la productividad y una expansin continuada de la demanda, a la constante y amplia intervencin
del sector pblico en la economa, al pleno empleo y a una divisin internacional del trabajo y de las tareas
productivas que garantizaba el predominio de las economas del norte desarrollado, principalmente, sobre sus
antiguos territorios coloniales.
Y a todo eso coadyuv, al mismo tiempo, la enorme capacidad de creacin de consenso que proporcionaba la
llamada cultura del ms y la aparicin, desde el principio muy ligada a los grandes poderes econmicos, de las
grandes industrias culturales y de manipulacin de las conciencias.
Por otro lado, el Estado del Bienestar fue (para muchos, de modo principal) el resultado de un pulso entre clases
sociales que en aquellos momentos histricos no tena un ganador claro.
Ese pulso sin ganador seguro se tradujo inicialmente en un pacto (en muchas ocasiones explcito) sobre la
distribucin de la renta que expresaba, al mismo tiempo, el equilibrio de clases existente entonces (que impeda
que se produjese un claro predominio del capital sobre el trabajo, o viceversa) y la necesidad de ofrecer un
modelo relativamente aceptable para las clases trabajadoras frente al referente alternativo que en aquel
momento representaban la Unin Sovitica y sus pases afines.
En esas condiciones, teniendo en cuenta que se orientaba sobre todo a lograr un cierto equilibrio de clases
sociales, y aunque la economa tendiese constantemente, como ha sucedido siempre en el capitalismo, a su
internacionalizacin, el Estado del Bienestar no poda ser fundamentalmente sino una experiencia nacional, es
decir, fraguada en el interior de los respectivos mbitos estatales.
La globalizacin neoliberal
Por otra parte, la globalizacin en la que nos encontramos no es simplemente un cambio de escala, que lo es, ni
el resultado de un gran revolucin tecnolgica, que lo es, ni un cambio de proyecto civilizatorio, que lo es, ni
siquiera el resultado de una transformacin radical en el modo de funcionar, organizar o regular la vida
econmica y social, que lo es.
La fase globalizatoria que vivimos en la actualidad es todo ello pero tambin, y sobre todo, es la consecuencia de
un cambio radical en la correlacin de fuerzas, es el resultado del pulso al que hice referencia anteriormente
ganado ahora resueltamente por el capital frente a los trabajadores de todo el mundo. Y esto es lo que de verdad
explica que, a medida que la globalizacin se ha ido consolidando, el Estado del Bienestar haya ido entrando en
una crisis profunda y definitiva.
Veamos esto con algo ms de detalle.
Las razones que se pueden argumentan para explicar, justificar o racionalizar el declive del Estado del Bienestar
en la globalizacin de nuestra poca son muy diversas y todas seguramente cargadas de razn... si no se
contextualizan adecuadamente.

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Se trata, por ejemplo, de argumentos como los siguientes:


- La falta de capacidad de maniobra de los gobiernos para llevar a cabo las polticas redistributivas que
permitieran los pactos o equilibrios de rentas que son intrnsecos y consustanciales al Estado del Bienestar.
Entre otras razones, porque si las llevan a cabo, estableciendo cargas impositivas que no privilegien al capital,
ste se deslocaliza, desplazndose a territorios ms favorables desde este punto de vista gracias a las nuevas
condiciones de movilidad que proporciona el no-orden institucional del actual marco de relaciones econmicas
internacionales.
- La ausencia de esos mecanismos o instrumentos redistributivos (principalmente fiscales) a escala global que
permitieran compensar o complementar la accin de los gobiernos nacionales en este campo.
- El predominio de polticas deflacionistas que deprimen la actividad econmica, y que necesariamente implican
reducir el potencial de crecimiento de las economas limitando, en consecuencia, las posibilidades de creacin de
empleos.
- La generalizacin de mercados de trabajo que, en lugar de ser la fuente de la socializacin en el bienestar
(garantizado salarios de suficiencia, acceso a los derechos sociales universales, la creacin de amplias redes
familiares y sociales,... como en la etapa fordista) son precarios, origen de grandes desigualdades e incluso de
un nuevo tipo de grave exclusin social.
- La imposibilidad, en las anteriores condiciones, de originar o generar el consenso en el espacio de la mercanca
(del empleo y del consumo) para pasar a convertir en mercanca la generacin del consenso en el espacio del
ocio o no trabajo.
- Una renuncia efectiva al Estado, a la poltica y a la consideracin del espacio colectivo (que es el propio del
bienestar cuando las personas se reconocen como seres sociales ms que como simples individuos) como ejes
de la accin social, para convertir al mercado en su centro omnipresente.
Por otro lado, la regulacin socioeconmica desde la tica y la lgica del mercado que sostiene la globalizacin
en la que nos encontramos ha producido una economa global que es imagen vicaria del mercado: imperfecta,
asimtrica, desigualadora, til solamente para optimizar la rentabilizacin de los intercambios pero
completamente ajena a la equidad o simplemente a la problemtica distributiva.
Finalmente, el orden institucional que finalmente acompaa a este estado de cosas que caracterizan a la
globalizacin de nuestras das es la negacin estricta de s mismo porque no es un autntico orden global (como
ocurre paradigmticamente en el campo financiero) sino una arquitectura que no se rige sino por la bsqueda
constante del beneficio con independencia de su precio o de las condiciones en que se produzca (lo que explica,
por ejemplo, los acusado problemas de sostenibilidad que la acompaan).
En todas estas condiciones, lo que viene creando la globalizacin son sociedades fragmentadas, desiguales y
compuestas de individuos ensimismados que renuncian implcita o explcitamente, consciente o
inconscientemente, a su pertenencia al grupos o a la clase, es decir, al otro como puente hacia su socializacin.
Unas sociedades en las que, efectivamente (y como suele ser opinin mayoritaria) es materialmente imposible
que sobreviva el Estado del Bienestar.

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Ahora bien, lo que sucede es que esta incompatibilidad no se da entre globalizacin y bienestar de modo
genrico sino entre proyectos histricos concretos de ambos.
Es fundamental tener en cuenta que la globalizacin en la que nos encontramos, como ocurriera con otras fases
globalizadoras, no es la globalizacin. En realidad, es su modalidad neoliberal, tan inevitablemente caduca como
histricamente lo es cualquier otra.
Y lo est ocurriendo, y afectando gravemente al bienestar, es que la globalizacin neoliberal es radicalmente
imperfecta.
No es verdad que est implicando una globalizacin de todas las relaciones sociales, como falsamente se quiere
hacer creer. Por el contrario, son demasiados los mbitos que expresamente estn quedando fuera de la
dimensin global que podran alcanzar para lograr mejores condiciones de vida y bienestar para el conjunto de la
humanidad.
De hecho, son muy pocos los mbitos socioeconmicos que en nuestros das se encuentran globalizados
perfecta y literalmente hablando. Quiz solamente el dinero y las finanzas. Ni siquiera el comercio, porque los
pases ricos imponen costossimas y barreras a los ms pobres. Tampoco el trabajo, pues se mantienen
fronteras obviamente contrarias a la liturgia liberalizadora con la que se nos adoctrina da a da. Y la globalizacin
de la cultura, de los valores o las pautas de consumo o estilos de vida son, una clara expresin uniformadora
ms que la del mosaico en que debiera reflejarse la diversidad global de nuestro planeta.
En definitiva, el Estado del Bienestar es incompatible con la globalizacin pero solo en la versin neoliberal de
sta ltima y lo que eso indica no es que haya que renunciar a la globalizacin o mucho menos al bienestar sino
que hay que hacer que ste sea su eje. En lugar de renunciar y dejar de hablar de bienestar lo tendramos que
erigir en el centro de la globalizacin para as avanzar hacia lo que me parece que satisface mejor que la agenda
actual a las aspiraciones humanas ms autnticas: la sociedad mundial del Bienestar Global.

*Nacido en Granada, Espaa en 1954. Doctor en Ciencias Econmicas y Empresariales. Profesor Adjunto de
Economa Poltica y Hacienda Pblica (1983) en la Universidad de Granada. Desde 1986 es Catedrtico de
Economa Aplicada en la Universidad de Mlaga. En esta Universidad ha sido Director de Departamento,
Vicedecano y Decano de la Facultad de Derecho y Vicerrector de Ordenacin Acadmica y Profesorado. Ha sido
tambin Secretario General de Universidades e Investigacin de la Junta de Andaluca. Miembro del Consejo de
Redaccin de la revista Principios. Ha sido invitado por IADE-Realidad Econmica en junio de 2002 para dictar el
seminario: "Pensar contra la corriente. Opciones econmicas frente al neoliberalismo.
Fuente: Temas para el debate N 159 enero 2008

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