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Que lo crea o no, me importa bien poco.

Mi abuelo se lo narr a mi padre;


mi padre me lo ha referido a m,
y yo te lo cuento ahora,
siquiera no sea ms que por pasar el rato.
I
El crepsculo comenzaba a extender sus ligeras alas de vapor sobre las pintorescas
orillas del Segre, cuando despus de una fatigosa jornada llegamos a Bellver, trmino
de nuestro viaje.
Bellver es una pequea poblacin situada a la falda de una colina, por detrs de la cual
se ven elevarse, como las gradas de un colosal anfiteatro de granito, las empinadas y
nebulosas crestas de los Pirineos.
Los blancos caseros que la rodean, salpicados aqu y all sobre una ondulante sbana
de verdura, parecen a lo lejos un bando de palomas que han abatido su vuelo para
apagar su sed en las aguas de la ribera.
Una pelada roca, a cuyos pies tuercen stas su curso, y sobre cuya cima se notan an
remotos vestigios de construccin, seala la antigua lnea divisoria entre el condado de
Urgel y el ms importante de sus feudos.
A la derecha del tortuoso sendero que conduce a este punto, remontando la corriente
del ro y siguiendo sus curvas y frondosos mrgenes, se encuentra una cruz.
El asta y los brazos son de hierro; la redonda base en que se apoya, de mrmol, y la

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Obras de Gustavo Adolfo Becquer Tomo Primero ~ Leyenda 7: La Cruz del Diablo

escalinata que a ella conduce, de oscuros y mal unidos fragmentos de sillera.


La destructora accin de los aos, que ha cubierto de orn el metal, ha roto y carcomido la piedra de este monumento, entre cuyas hendiduras crecen algunas plantas
trepadoras que suben enredndose hasta coronarlo, mientras una vieja y corpulenta
encina le sirve de dosel.
Yo haba adelantado algunos minutos a mis compaeros de viaje, y deteniendo mi esculida cabalgadura, contemplaba en silencio aquella cruz, muda y sencilla expresin
de las creencias y la piedad de otros siglos.
Un mundo de ideas se agolp a mi imaginacin en aquel instante. Ideas ligersimas,
sin forma determinada, que unan entre s, como un invisible hilo de luz, la profunda
soledad de aquellos lugares, el alto silencio de la naciente noche y la vaga melancola
de mi espritu.
Impulsado de un pensamiento religioso, espontneo e indefinible, ech maquinalmente
pie a tierra, me descubr, y comenc a buscar en el fondo de mi memoria una de aquellas oraciones que me ensearon cuando nio; una de aquellas oraciones, que cuando
ms tarde se escapan involuntarias de nuestros labios, parece que aligeran el pecho
oprimido, y semejantes a las lgrimas, alivian el dolor, que tambin toma estas formas
para evaporarse.
Ya haba comenzado a murmurarla, cuando de improviso sent que me sacudan con
violencia por los hombros.
Volv la cara: un hombre estaba al lado mo.
Era uno de nuestros guas natural del pas, el cual, con una indescriptible expresin de
terror pintada en el rostro, pugnaba por arrastrarme consigo y cubrir mi cabeza con el
fieltro que an tena en mis manos.
Mi primera mirada, mitad de asombro, mitad de clera, equivala a una interrogacin
enrgica, aunque muda.
El pobre hombre sin cejar en su empeo de alejarme de aquel sitio, contest a ella con

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estas palabras, que entonces no pude comprender, pero en las que haba un acento de
verdad que me sobrecogi: Por la memoria de su madre! Por lo ms sagrado que
tenga en el mundo, seorito, cbrase usted la cabeza y aljese ms que de prisa de esta
cruz! Tan desesperado est usted que, no bastndole la ayuda de Dios, recurre a la del
demonio!
Yo permanec un rato mirndole en silencio. Francamente, cre que estaba loco; pero
l prosigui con igual vehemencia:
Usted busca la frontera; pues bien, si delante de esa cruz le pide usted al cielo que le
preste ayuda, las cumbres de los montes vecinos se levantarn en una sola noche hasta
las estrellas invisibles, slo porque no encontremos la raya en toda nuestra vida.
Yo no puedo menos de sonrerme.
Se burla usted?... Cree acaso que esa es una cruz santa como la del porche de
nuestra iglesia?...
Quin lo duda?
Pues se engaa usted de medio a medio; porque esa cruz, salvo lo que tiene de Dios,
est maldita... esa cruz pertenece a un espritu maligno, y por eso le llaman La cruz del
diablo.
La cruz del diablo! repet cediendo a sus instancias, sin darme cuenta a m mismo
del involuntario temor que comenz a apoderarse de mi espritu, y que me rechazaba
como una fuerza desconocida de aquel lugar; la cruz del diablo! Nunca ha herido mi
imaginacin una amalgama ms disparatada de dos ideas tan absolutamente enemigas!... Una cruz... y del diablo!!! Vaya, vaya! Fuerza ser que en llegando a la poblacin
me expliques este monstruoso absurdo.
Durante este corto dilogo, nuestros camaradas, que haban picado sus cabalgaduras,
se nos reunieron al pie de la cruz; yo les expliqu en breves palabras lo que acababa
de suceder; mont nuevamente en mi rocn, y las campanas de la parroquia llamaban
lentamente a la oracin, cuando nos apeamos en el ms escondido y lbrego de los
paradores de Bellver.

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II
Las llamas rojas y azules se enroscaban chisporroteando a lo largo del grueso tronco
de encina que arda en el ancho hogar; nuestras sombras, que se proyectaban temblando sobre los ennegrecidos muros, se empequeecan o tomaban formas gigantescas, segn la hoguera despeda resplandores ms o menos brillantes; el vaso de saco,
ora vaco, ora lleno, y no de agua, como cangiln de noria, haba dado tres veces la
vuelta en derredor del crculo que formbamos junto al fuego, y todos esperaban con
impaciencia la historia de La cruz del diablo, que a guisa de postres de la frugal cena
que acabbamos de consumir se nos haba prometido, cuando nuestro gua tosi por
dos veces, se ech al coleto un ltimo trago de vino, limpiose con el revs de la mano
la boca, y comenz de este modo:
Hace mucho tiempo, mucho tiempo, yo no s cunto, pero los moros ocupaban an
la mayor parte de Espaa, se llamaban condes nuestros reyes, y las villas y aldeas
pertenecan en feudo a ciertos seores, que a su vez prestaban homenaje a otros ms
poderosos, cuando acaeci lo que voy a referir a ustedes.
Concluida esta breve introduccin histrica, el hroe de la fiesta guard silencio durante algunos segundos como para coordinar sus recuerdos, y prosigui as:
Pues es el caso que, en aquel tiempo remoto, esta villa y algunas otras formaban
parte del patrimonio de un noble barn, cuyo castillo seorial se levant por muchos
siglos sobre la cresta de un peasco que baa el Segre, del cual toma su nombre.
An testifican la verdad de mi relacin algunas informes ruinas que, cubiertas de jaramago y musgo, se alcanzan a ver sobre su cumbre desde el camino que conduce a este
pueblo.
No s si por ventura o desgracia quiso la suerte que este seor, a quien por su crueldad
detestaban sus vasallos, y por sus malas cualidades ni el rey admita en su corte, ni sus
vecinos en el hogar, se aburriese de vivir solo con su mal humor y sus ballesteros en lo
alto de la roca en que sus antepasados colgaron su nido de piedra.
Devanbase noche y da los sesos en busca de alguna distraccin propia de su carcter,

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lo cual era bastante difcil despus de haberse cansado, como ya lo estaba, de mover
guerra a sus vecinos, apalear a sus servidores y ahorcar a sus sbditos.
En esta ocasin cuentan las crnicas que se le ocurri, aunque sin ejemplar, una idea
feliz.
Sabiendo que los cristianos de otras poderosas naciones se aprestaban a partir juntos en una formidable armada a un pas maravilloso para conquistar el sepulcro de
Nuestro Seor Jesucristo, que los moros tenan en su poder, se determin a marchar
en su seguimiento.
Si realiz esta idea con objeto de purgar sus culpas, que no eran pocas, derramando
su sangre en tan justa empresa, o con el de trasplantarse a un punto donde sus malas
maas no se conociesen, se ignora; pero la verdad del caso es que, con gran contentamiento de grandes y chicos, de vasallos y de iguales, alleg cuanto dinero pudo,
redimi a sus pueblos del seoro, mediante una gruesa cantidad, y no conservando de
propiedad suya ms que el pen del Segre y las cuatro torres del castillo, herencia de
sus padres, desapareci de la noche a la maana.
La comarca entera respir en libertad durante algn tiempo, como si despertara de una
pesadilla.
Ya no colgaban de sus sotos, en vez de frutas, racimos de hombres; las muchachas
del pueblo no teman al salir con su cntaro en la cabeza a tomar agua de la fuente
del camino, ni los pastores llevaban sus rebaos al Segre por sendas impracticables y
ocultas, temblando encontrar a cada revuelta de la trocha a los ballesteros de su muy
amado seor.
As transcurri el espacio de tres aos; la historia del mal caballero, que slo por este
nombre se le conoca, comenzaba a pertenecer al exclusivo dominio de las viejas, que
en las eternas veladas del invierno las relataban con voz hueca y temerosa a los asombrados chicos; las madres asustaban a los pequeuelos incorregibles o llorones dicindoles: que viene el seor del Segre!, cuando he aqu que no s si un da o una noche, si
cado del cielo o abortado de los profundos, el temido seor apareci efectivamente, y
como suele decirse, en carne y hueso, en mitad de sus antiguos vasallos.


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Renuncio a describir el efecto de esta agradable sorpresa. Ustedes se lo podrn figurar


mejor que yo pintarlo, slo con decirles que tornaba reclamando sus vendidos derechos, que si malo se fue, peor volvi; y si pobre y sin crdito se encontraba antes de
partir a la guerra; ya no poda contar con ms recursos que su despreocupacin, su
lanza y una media docena de aventureros tan desalmados y perdidos como su jefe.
Como era natural, los pueblos se resistieron a pagar tributos que a tanta costa haban
redimido; pero el seor puso fuego a sus heredades, a sus alqueras y a sus mieses.
Entonces apelaron a la justicia del rey; pero el seor se burl de las cartas, leyes de los
condes soberanos; las clav en el postigo de sus torres, y colg a los farautes de una
encina.
Exasperados y no encontrando otra va de salvacin, por ltimo, se pusieron de acuerdo entre s, se encomendaron a la Divina Providencia y tomaron las armas: pero el
seor llam a sus secuaces, llam en su ayuda al diablo, se encaram a su roca y se
prepar a la lucha.
sta comenz terrible y sangrienta. Se peleaba con todas armas, en todos sitios y a
todas horas, con la espada y el fuego, en la montaa y en la llanura, en el da y durante
la noche.
Aquello no era pelear para vivir; era vivir para pelear.
Al cabo triunf la causa de la justicia. Oigan ustedes cmo.
Una noche oscura, muy oscura, en que no se oa ni un rumor en la tierra ni brillaba un
solo astro en el cielo, los seores de la fortaleza, engredos por una reciente victoria, se
repartan el botn, y ebrios con el vapor de los licores, en mitad de la loca y estruendosa
orga, entonaban sacrlegos cantares en loor de su infernal patrono.
Como dejo dicho, nada se oa en derredor del castillo, excepto el eco de las blasfemias,
que palpitaban perdidas en el sombro seno de la noche, como palpitan las almas de los
condenados envueltas en los pliegues del huracn de los infiernos.
Ya los descuidados centinelas haban fijado algunas veces sus ojos en la villa que repo
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saba silenciosa, y se haban dormido sin temor a una sorpresa, apoyados en el grueso
tronco de sus lanzas, cuando he aqu que algunos aldeanos, resueltos a morir y protegidos por la sombra, comenzaron a escalar el cubierto pen del Segre, a cuya cima
tocaron a punto de la media noche.
Una vez en la cima, lo que faltaba por hacer fue obra de poco tiempo: los centinelas
salvaron de un solo salto el valladar que separa el sueo de la muerte; el fuego, aplicado
con teas de resina al puente y al rastrillo, se comunic con la rapidez del relmpago a
los muros; y los escaladores, favorecidos por la confusin y abrindose paso entre las
llamas, dieron fin con los habitantes de aquella guarida en un abrir y cerrar de ojos.
Todos perecieron.
Cuando el cercano da comenz a blanquear las altas copas de los enebros, humeaban
an los calcinados escombros de las desplomadas torres; y a travs de sus anchas brechas, chispeando al herirla la luz y colgada de uno de los negros pilares de la sala del
festn, era fcil divisar la armadura del temido jefe, cuyo cadver, cubierto de sangre y
polvo, yaca entre los desgarrados tapices y las calientes cenizas, confundido con los
de sus oscuros compaeros.
El tiempo pas; comenzaron los zarzales a rastrear por los desiertos patios, la hiedra a
enredarse en los oscuros machones, y las campanillas azules a mecerse colgadas de las
mismas almenas. Los desiguales soplos de la brisa, el graznido de las aves nocturnas y
el rumor de los reptiles, que se deslizaban entre las altas hierbas, turbaban slo de vez
en cuando el silencio de muerte de aquel lugar maldecido; los insepultos huesos de sus
antiguos moradores blanqueaban el rayo de la luna, y an poda verse el haz de armas
del seor del Segre, colgado del negro pilar de la sala del festn.
Nadie osaba tocarle; pero corran mil fbulas acerca de aquel objeto, causa incesante de
hablillas y terrores para los que le miraban llamear durante el da, herido por la luz del
sol, o crean percibir en las altas horas de la noche el metlico son de sus piezas, que
chocaban entre s cuando las mova el viento, con un gemido prolongado y triste.
A pesar de todos los cuentos que a propsito de la armadura se fraguaron, y que en voz
baja se repetan unos a otros los habitantes de los alrededores, no pasaban de cuentos,
y el nico ms positivo que de ellos result, se redujo entonces a una dosis de miedo

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ms que regular, que cada uno de por s se esforzaba en disimular lo posible, haciendo,
como decirse suele, de tripas corazn.
Si de aqu no hubiera pasado la cosa, nada se habra perdido. Pero el diablo, que a lo
que parece no se encontraba satisfecho de su obra, sin duda con el permiso de Dios y
a fin de hacer purgar a la comarca algunas culpas, volvi a tomar cartas en el asunto.
Desde este momento las fbulas, que hasta aquella poca no pasaron de un rumor
vago y sin viso alguno de verosimilitud, comenzaron a tomar consistencia y a hacerse
de da en da ms probables.
En efecto, haca algunas noches que todo el pueblo haba podido observar un extrao
fenmeno.
Entre las sombras, a lo lejos, ya subiendo las retorcidas cuestas del pen del Segre,
ya vagando entre las ruinas del castillo, ya cernindose al parecer en los aires, se vean
correr, cruzarse, esconderse y tornar a aparecer para alejarse en distintas direcciones,
unas luces misteriosas y fantsticas, cuya procedencia nadie saba explicar.
Esto se repiti por tres o cuatro noches durante el intervalo de un mes, y los confusos
aldeanos esperaban inquietos el resultado de aquellos concilibulos, que ciertamente
no se hizo aguardar mucho, cuando tres o cuatro alqueras incendiadas, varias reses
desaparecidas y los cadveres de algunos caminantes despeados en los precipicios,
pusieron en alarma a todo el territorio en diez leguas a la redonda.
Ya no qued duda alguna. Una banda de malhechores se albergaba en los subterrneos
del castillo.
stos, que slo se presentaban al principio muy de tarde en tarde y en determinados
puntos del bosque que aun en el da se dilata a lo largo de la ribera, concluyeron
por ocupar casi todos los desfiladeros de las montaas, emboscarse en los caminos,
saquear los valles y descender como un torrente a la llanura, donde a ste quiero, a ste
no quiero, no dejaban ttere con cabeza.
Los asesinatos se multiplicaban; las muchachas desaparecan, y los nios eran arrancados de las cunas a pesar de los lamentos de sus madres, para servirlos en diablicos

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festines, en que, segn la creencia general, los vasos sagrados sustrados de las profanadas iglesias servan de copas.
El terror lleg a apoderarse de los nimos en un grado tal, que al toque de oraciones
nadie se aventuraba a salir de su casa, en la que no siempre se crean seguros de los
bandidos del pen.
Mas quines eran stos? De dnde haban venido? Cul era el nombre de su misterioso jefe? He aqu el enigma que todos queran explicar y que nadie poda resolver
hasta entonces, aunque se observase desde luego que la armadura del seor feudal
haba desaparecido del sitio que antes ocupara, y posteriormente varios labradores
hubiesen afirmado que el capitn de aquella desalmada gavilla marchaba a su frente
cubierto con una que, de no ser la misma, se le asemejaba en un todo.
Cuanto queda repetido, si se le despoja de esa parte de fantasa con que el miedo abulta
y completa sus creaciones favoritas, nada tiene en s de sobrenatural y extrao.
Qu cosa ms corriente en unos bandidos que las ferocidades con que stos se distinguan, ni ms natural que el apoderarse su jefe de las abandonadas armas del seor
del Segre?
Sin embargo, algunas revelaciones hechas antes de morir por uno de sus secuaces, prisionero en las ltimas refriegas, acabaron de colmar la medida, preocupando el nimo
de los ms incrdulos. Poco ms o menos, el contenido de su confusin fue ste:
Yo dijo pertenezco a una noble familia. Los extravos de mi juventud, mis locas
prodigalidades y mis crmenes por ltimo, atrajeron sobre mi cabeza la clera de mis
deudos y la maldicin de mi padre, que me deshered al expirar. Hallndome solo y sin
recursos de ninguna especie, el diablo sin duda debi sugerirme la idea de reunir algunos jvenes que se encontraban en una situacin idntica a la ma, los cuales seducidos
con la promesa de un porvenir de disipacin, libertad y abundancia, no vacilaron un
instante en suscribir a mis designios.
stos se reducan a formar una banda de jvenes de buen humor, despreocupados y
poco temerosos del peligro, que desde all en adelante viviran alegremente del producto de su valor y a costa del pas, hasta tanto que Dios se sirviera disponer de cada

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uno de ellos conforme a su voluntad, segn hoy a mi me sucede.


Con este objeto sealamos esta comarca para teatro de nuestras expediciones futuras,
y escogimos como punto el ms a propsito para nuestras reuniones el abandonado
castillo del Segre, lugar seguro no tanto por su posicin fuerte y ventajosa, como por
hallarse defendido contra el vulgo por las supersticiones y el miedo.
Congregados una noche bajo sus ruinosas arcadas, alrededor de una hoguera que iluminaba con su rojizo resplandor las desiertas galeras, trabose una acalorada disputa
sobre cual de nosotros haba de ser elegido jefe.
Cada uno aleg sus mritos; yo expuse mis derechos: ya los unos murmuraban entre
s con ojeadas amenazadoras; ya los otros, con voces descompuestas por la embriaguez, haban puesto la mano sobre el pomo de sus puales para dirimir la cuestin,
cuando de repente omos un extrao crujir de armas, acompaado de pisadas huecas
y sonantes, que de cada vez se hacan ms distintas. Todos arrojamos a nuestro alrededor una inquieta mirada de desconfianza: nos pusimos de pie y desnudamos nuestros
aceros, determinados a vender caras las vidas; pero no pudimos por menos de permanecer inmviles al ver adelantarse con paso firme e igual un hombre de elevada estatura
completamente armado de la cabeza al pie y cubierto el rostro con la visera del casco,
el cual, desnudando su montante, que dos hombres podran apenas manejar, y ponindole sobre uno de los carcomidos fragmentos de las rotas arcadas, exclam con voz
hueca y profunda, semejante al rumor de una cada de aguas subterrneas:
Si alguno de vosotros se atreve a ser el primero mientras yo habite en el castillo del
Segre, que tome esa espada, signo del poder.
Todos guardamos silencio, hasta que, transcurrido el primer momento de estupor, le
proclamamos a grandes voces nuestro capitn, ofrecindole una copa de nuestro vino,
la cual rehus por seas, acaso por no descubrir la faz, que en vano procuramos distinguir a travs de las rejillas de hierro que la ocultaban a nuestros ojos.
No obstante, aquella noche pronunciamos el ms formidable de los juramentos, y a la
siguiente dieron principio nuestras nocturnas correras. En ella nuestro misterioso jefe
marchaba siempre delante de todos. Ni el fuego le ataja, ni los peligros le intimidan, ni
las lgrimas le conmueven. Nunca despliega sus labios; pero cuando la sangre humea
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en nuestras manos, como cuando los templos se derrumban calcinados por las llamas;
cuando las mujeres huyen espantadas entre las ruinas, y los nios arrojan gritos de
dolor, y los ancianos perecen a nuestros golpes, contesta con una carcajada de feroz
alegra a los gemidos, a las imprecaciones y a los lamentos.
Jams se desnuda de sus armas ni abate la visera de su casco despus de la victoria, ni
participa del festn, ni se entrega al sueo. Las espadas que le hieren se hunden entre las
piezas de su armadura, y ni le causan la muerte, ni se retiran teidas en sangre; el fuego
enrojece su espaldar y su cota, y an prosigue impvido entre las llamas, buscando nuevas vctimas; desprecia el oro, aborrece la hermosura, y no le inquieta la ambicin.
Entre nosotros, unos le creen un extravagante; otros un noble arruinado, que por un
resto de pudor se tapa la cara; y no falta quien se encuentra convencido de que es el
mismo diablo en persona.
El autor de esas revelaciones muri con la sonrisa de la mofa en los labios y sin arrepentirse de sus culpas; varios de sus iguales le siguieron en diversas pocas al suplicio;
pero el temible jefe a quien continuamente se unan nuevos proslitos, no cesaba en
sus desastrosas empresas.
Los infelices habitantes de la comarca, cada vez ms aburridos y desesperados, no
acertaban ya con la determinacin que debera tomarse para concluir de un todo con
aquel orden de cosas, cada da ms insoportable y triste.
Inmediato a la villa, y oculto en el fondo de un espeso bosque, viva a esta sazn, en
una pequea ermita dedicada a San Bartolom, un santo hombre de costumbres piadosas y ejemplares, a quien el pueblo tuvo siempre en olor de santidad, merced a sus
saludables consejos y acertadas predicciones.
Este venerable ermitao, a cuya prudencia y proverbial sabidura encomendaron los
vecinos de Bellver la resolucin de este difcil problema, despus de implorar la misericordia divina por medio de su santo Patrono, que, como ustedes no ignoran, conoce al
diablo muy de cerca y en ms de una ocasin le ha atado bien corto, les aconsej que se
emboscasen durante la noche al pie del pedregoso camino que sube serpenteando por
la roca; en cuya cima se encontraba el castillo, encargndoles al mismo tiempo que, ya
all, no hiciesen uso de otras armas para aprehenderlo que de una maravillosa oracin
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que les hizo aprender de memoria, y con la cual aseguraban las crnicas que San Bartolom haba hecho al diablo su prisionero.
Psose en planta el proyecto, y su resultado excedio a cuantas esperanzas se haban
concebido; pues an no iluminaba el sol del otro da la alta torre de Bellver, cuando
sus habitantes, reunidos en grupos en la plaza Mayor, se contaban unos a otros, con
aire de misterio, cmo aquella noche, fuertemente atado de pies y manos y a lomos de
una poderosa mula, haba entrado en la poblacin el famoso capitn de los bandidos
del Segre.
De qu arte se valieron los acometedores de esta empresa para llevarla a trmino, ni
nadie se lo acertaba a explicar, ni ellos mismos podan decirlo; pero el hecho era que
gracias a la oracin del santo o al valor de sus devotos, la cosa haba sucedido tal como
se refera.
Apenas la novedad comenz a extenderse de boca en boca y de casa en casa, la multitud se lanz a las calles con ruidosa algazara y corri a reunirse a las puertas de la
prisin. La campana de la parroquia llam a concejo, y los vecinos ms respetables se
juntaron en captulo, y todos aguardaban ansiosos la hora en que el reo haba de comparecer ante sus improvisados jueces.
stos, que se encontraban autorizados por los condes de Urgel para administrarse
por s mismos pronta y severa justicia sobre aquellos malhechores, deliberaron un
momento, pasado el cual, mandaron comparecer al delincuente a fin de notificarle su
sentencia.
Como dejo dicho, as en la plaza Mayor, como en las calles por donde el prisionero
deba atravesar para dirigirse al punto en que sus jueces se encontraban, la impaciente
multitud herva como un apiado enjambre de abejas. Especialmente en la puerta de la
crcel, la conmocin popular tomaba cada vez mayores proporciones; ya los animados
dilogos, los sordos murmullos y los amenazadores gritos comenzaban a poner en
cuidado a sus guardas, cuando afortunadamente lleg la orden de sacar al reo.
Al aparecer ste bajo el macizo arco de la portada de su prisin, completamente vestido de todas armas y cubierto el rostro por la visera, un sordo y prolongado murmullo
de admiracin y de sorpresa se elev de entre las compactas masas del pueblo, que se
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abran con dificultad para dejarle paso.


Todos haban reconocido en aquella armadura la del seor del Segre: aquella armadura,
objeto de las ms sombras tradiciones mientras se la vio suspendida de los arruinados
muros de la fortaleza maldita.
Las armas eran aqullas, no caba duda alguna: todos haban visto flotar el negro penacho de su cimera en los combates que en un tiempo trabaran contra su seor; todos
le haban visto agitarse al soplo de la brisa del crepsculo, a par de la hiedra del calcinado pilar en que quedaron colgadas a la muerte de su dueo. Mas quin podra ser el
desconocido personaje que entonces las llevaba? Pronto iba a saberse, al menos as se
crea. Los sucesos dirn cmo esta esperanza qued frustada, a la manera de otras muchas, y por qu de este solemne acto de justicia, del que deba aguardarse el completo
esclarecimiento de la verdad, resultaron nuevas y ms inexplicables confusiones.
El misterioso bandido penetr al fin en la sala del concejo, y un silencio profundo
sucedi a los rumores que se elevaran de entre los circunstantes, al or resonar bajo
las altas bvedas de aquel recinto el mettico son de sus acicates de oro. Uno de los
que componan el tribunal, con voz lenta e insegura, le pregunt su nombre, y todos
prestaron el odo con ansiedad para no perder una sola palabra de su respuesta; pero
el guerrero se limit a encoger sus hombros ligeramente, con un aire de desprecio e
insulto que no pudo menos de irritar a sus jueces, los que se miraron entre s sorprendidos.
Tres veces volvi a repetirle la pregunta, y otras tantas obtuvo semejante o parecida
contestacin.
Que se levante la visera! Que se descubra! Que se descubra! comenzaron a gritar
los vecinos de la villa presentes al acto. Que se descubra! Veremos si se atreve entonces a insultarnos con su desdn, como ahora lo hace protegido por el incgnito!
Descubros repiti el mismo que anteriormente le dirigiera la palabra.
El guerrero permaneci impasible.
Os lo mando en el nombre de nuestra autoridad.
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La misma contestacin.
En el de los condes soberanos.
Ni por esas.
La indignacin lleg a su colmo, hasta el punto que uno de sus guardas, lanzndose
sobre el reo, cuya pertinacia en callar bastara para apurar la paciencia a un santo, le
abri violentamente la visera. Un grito general de sorpresa se escap del auditorio, que
permaneci por un instante herido de un inconcebible estupor.
La cosa no era para menos.
El casco, cuya frrea visera se vea en parte levantada hasta la frente, en parte cada
sobre la brillante gola de acero, estaba vaco... completamente vaco.
Cuando pasado ya el primer momento de terror quisieron tocarle, la armadura se estremeci ligeramente y, descomponindose en piezas, cay al suelo con un ruido sordo
y extrao.
La mayor parte de los espectadores, a la vista del nuevo prodigio, abandonaron tumultuosamente la habitacin y salieron despavoridos a la plaza.
La nueva se divulg con la rapidez del pensamiento entre la multitud, que aguardaba
impaciente el resultado del juicio; y fue tal alarma, la revuelta y la vocera, que ya a
nadie cupo duda sobre lo que de pblica voz se aseguraba, esto es, que el diablo, a la
muerte del seor del Segre, haba heredado los feudos de Bellver.
Al fin se apacigu el tumulto, y decidiose volver a un calabozo la maravillosa armadura.
Ya en l, despachronse cuatro emisarios, que en representacin de la atribulada villa
hiciesen presente el caso al conde de Urgel y al arzobispo, los que no tardaron muchos
das en tornar con la resolucin de estos personajes, resolucin que, como suele decirse,
era breve y compendillosa.
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Culguese les dijeron la armadura en la plaza Mayor de la villa; que si el diablo


la ocupa, fuerza le ser el abandonarla o ahorcarse con ella.
Encantados los habitantes de Bellver con tan ingeniosa solucin, volvieron a reunirse
en concejo, mandaron levantar una altsima horca en la plaza, y cuando ya la multitud
ocupaba sus avenidas, se dirigieron a la crcel por la armadura, en corporacin y con
toda la solemnidad que la importancia del caso requera.
Cuando la respetable comitiva lleg al macizo arco que daba entrada al edificio, un
hombre plido y descompuesto se arroj al suelo en presencia de los aturdidos circunstantes, exclamando con lgrimas en los ojos:
Perdn, seores, perdn!
Perdn! Para quin? dijeron algunos; para el diablo que habita dentro de la
armadura del seor del Segre?
Para m prosigui con voz trmula el infeliz, en quien todos reconocieron al alcaide de las prisiones, para m... porque las armas... han desaparecido.
Al or estas palabras, el asombro se pint en el rostro de cuantos se encontraban en el
prtico, que, mudos e inmviles, hubieran permanecido en la posicin en que se encontraban Dios sabe hasta cundo, si la siguiente relacin del aterrado guardin no les
hubiera hecho agruparse en su alrededor para escuchar con avidez.
Perdonadme, seores deca el pobre alcaide, y yo no os ocultar nada, siquiera
sea en contra ma.
Todos guardaron silencio y l prosigui as:
Yo no acertar nunca a dar razn; pero es el caso que la historia de las armas vacas
me pareci siempre una fbula tejida en favor de algn noble personaje, a quien tal vez
altas razones de conveniencia pblica no permita ni descubrir ni castigar.
En esta creencia estuve siempre, creencia en que no poda menos de confirmarme la
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Obras de Gustavo Adolfo Becquer Tomo Primero ~ Leyenda 7: La Cruz del Diablo

inmovilidad en que se encontraban desde que por segunda vez tornaron a la crcel
tradas del concejo. En vano una noche y otra, deseando sorprender su misterio, si
misterio en ellas haba, me levantaba poco a poco y aplicaba el odo a los intersticios
de la cerrada puerta de su calabozo; ni un rumor se perciba.
En vano procur observarlas a travs de un pequeo agujero producido en el muro;
arrojadas sobre un poco de paja y en uno de los ms oscuros rincones, permanecan
un da y otro descompuestas e inmviles.
Una noche, por ltimo, aguijoneado por la curiosidad y deseando convencerme por m
mismo de que aquel objeto de terror nada tena de misterioso, encend una linterna,
baj a las prisiones, levant sus dobles aldabas, y, no cuidando siquiera tanta era mi
fe en que todo no pasaba de un cuento de cerrar las puertas tras m, penetr en el
calabozo. Nunca lo hubiera hecho; apenas anduve algunos pasos; la luz de mi linterna
se apag por s sola, y mis dientes comenzaron a chocar y mis cabellos a erizarse. Turbando el profundo silencio que me rodeaba, haba odo como un ruido de hierros que
se removan y chocaban al unirse entre las sombras.
Mi primer movimiento fue arrojarme a la puerta para cerrar el paso, pero al asir sus
hojas, sent sobre mis hombros una mano formidable cubierta con un guantelete, que
despus de sacudirme con violencia me derrib bajo el dintel. All permanec hasta la
maana siguiente, que me encontraron mis servidores falto de sentido, y recordando
slo que, despus de mi cada, haba credo percibir confusamente como unas pisadas
sonoras, al comps de las cuales resonaba un rumor de espuelas, que poco a poco se
fue alejando hasta perderse.
Cuando concluy el alcaide, rein un silencio profundo, al que sigui luego un infernal
concierto de lamentaciones, gritos y amenazas.
Trabajo cost a los ms pacficos el contener al pueblo que, furioso con la novedad,
peda a grandes voces la muerte del curioso autor de su nueva desgracia.
Al cabo logrose apaciguar el tumulto, y comenzaron a disponerse a una nueva persecucin. sta obtuvo tambin un resultado satisfactorio.
Al cabo de algunos das, la armadura volvi a encontrarse en poder de sus perseguidores.
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Conocida la frmula, y mediante la ayuda de San Bartolom, la cosa no era ya muy


difcil.
Pero an quedaba algo por hacer; pues en vano, a fin de sujetarla, la colgaron de una
horca; en vano emplearon la ms exquisita vigilancia con el objeto de quitarle toda
ocasin de escaparse por esos mundos. En cuanto las desunidas armas vean dos dedos
de luz, se encajaban, y pian pianito volvan a tomar el trote y emprender de nuevo sus
excursiones por montes y llanos, que era una bendicin del cielo.
Aquello era el cuento de nunca acabar.
En tan angustiosa situacin, los vecinos se repartieron entre s las piezas de la armadura, que acaso por la centsima vez se encontraba en sus manos, y rogaron al piadoso
eremita, que un da los ilumin con sus consejos, decidiera lo que deba hacerse de
ella.
El santo varn orden al pueblo una penitencia general. Se encerr por tres das en el
fondo de la caverna que le serva de asilo, y al cabo de ellos dispuso que se fundiesen
las diablicas armas, y con ellas y algunos sillares del castillo del Segre, se levantase una
cruz.
La operacin se llev a trmino, aunque no sin que nuevos y aterradores prodigios
llenasen de pavor el nimo de los consternados habitantes de Bellver.
En tanto que las piezas arrojadas a las llamas comenzaban a enrojecerse, largos y profundos gemidos parecan escaparse de la ancha hoguera, de entre cuyos troncos saltaban como si estuvieran vivas y sintiesen la accin del fuego. Una tromba de chispas
rojas, verdes y azules danzaba en la cspide de sus encendidas lenguas, y se retorcan
crujiendo como si una legin de diablos, cabalgando sobre ellas, pugnase por libertar
a su seor de aquel tormento.
Extraa, horrible fue la operacin en tanto que la candente armadura perda su forma
para tomar la de una cruz.
Los martillos caan resonando con un espantoso estruendo sobre el yunque, al que
veinte trabajadores vigorosos sujetaban las barras del hirviente metal, que palpitaba y
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gema al sentir los golpes.


Ya se extendan los brazos del signo de nuestra redencin, ya comenzaba a formarse
la cabecera, cuando la diablica y encendida masa se retorca de nuevo como en una
convulsin espantosa, y rodendose al cuerpo de los desgraciados que pugnaban por
desasirse de sus brazos de muerte, se enroscaba en anillas como una culebra o se contraa en zigzag como un relmpago.
El constante trabajo, la fe, las oraciones y el agua bendita consiguieron, por ltimo,
vencer al espritu infernal, y la armadura se convirti en cruz.
Esa cruz es la que hoy habis visto, y a la cual se encuentra sujeto el diablo que le presta
su nombre: ante ella, ni las jvenes colocan en el mes de Mayo ramilletes de lirios, ni
los pastores se descubren al pasar, ni los ancianos se arrodillan, bastando apenas las
severas amonestaciones del clero para que los muchachos no la apedreen.
Dios ha cerrado sus odos a cuantas plegarias se le dirijan en su presencia. En el invierno los lobos se renen en manadas junto al enebro que la protege, para lanzarse sobre
las reses; los bandidos esperan a su sombra a los caminantes, que entierran a su pie
despus que los asesinan; y cuando la tempestad se desata, los rayos tuercen su camino
para liarse, silbando, al asta de esa cruz y romper los sillares de su pedestal.

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