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LECTURA ADICONAL PARA ALUMNOS DOCTORANDO EXPOSITORES.

RACIONALISMO, EMPIRISMO Y ESCEPTICISMO


En el inicio de la Modernidad las corrientes filosficas que hacen suyo el problema del
conocimiento son el Racionalismo, cuyos exponentes principales son Descartes y
Liebniz, y el Empirismo, representado por Locke y Hume.
El trmino racionalismo hace referencia a cualquier posicin u opinin que
conceda primaca a la razn. El racionalismo intelectual da preponderancia a la razn
sobre las otras facultades humanas. Ha habido reacciones y quienes piensan que este
racionalismo debe ser eliminado; una de esas crticas la hizo Unamuno, quien sostuvo
que al fro intelectualismo de la razn debe imponerse la lgica afectiva del corazn.
El racionalismo que en este texto nos interesa es el epistemolgico, es decir, el
relacionado con el origen del conocimiento y tiene una posicin contraria al Empirismo.
As pues cuando hablamos de racionalismo nos referimos a la corriente filosfica del
siglo XVII, la cual sostiene que nuestros conocimientos vlidos y verdaderos acerca
de la realidad no proceden de los sentidos, sino de la razn o del propio
entendimiento.
La corriente filosfica contraria a la racionalista del siglo XVII es el Empirismo, del siglo
XVIII. Esta corriente afirma que todos nuestros conocimientos provienen, en ltimo
trmino, de los sentidos, o sea, de la experiencia sensible o sensorial.
El problema que se estudiar, es el del conocimiento. Los pronunciamientos arriba
establecidos entre las dos corrientes podramos resumirlos as: cul es el origen o
fuente primaria de nuestros conocimientos? Otras formulaciones complementarias del
mismo problema son las siguientes: cul es el sujeto del conocimiento?, se inicia el
conocimiento partiendo de algunas ideas innatas?, cul es el mtodo del conocimiento
y cules los criterios de verdad?, etc.
Las posiciones antagnicas del racionalismo y del empirismo nos hacen recordar las
teoras de Platn.
Un breve recorrido por Platn
En su obra, Platn trata por primera vez todos los temas de los que se han ocupado los
filsofos de todos los tiempos, incluyendo los actuales. En cuanto al tema del
conocimiento, y cmo se origina, Platn plate una profunda desconfianza en los
sentidos, porque segn l, estos slo nos ponen en contacto con lo que es
momentneo, con lo que constantemente deja de ser. Platn depositaba la confianza, a
la hora de buscar conocimiento, en la razn. Puesto que ella nos permite acercarnos a
objetos inmutables, que no cambian y son permanentes. Para l, entonces existe una
realidad aparente, cambiante, la que percibimos, y otra realidad, la inmutable, la
del mundo de las ideas, de la razn, que es la que debemos buscar si queremos
conocer la verdad. El mundo sensible, el que puede ser percibido por los sentidos, es
temporal y mutable. El mundo inteligible, o inmutable, es transcendente e inmaterial, a
l pertenece la razn y las ideas. A partir de esto Platn realiza una clasificacin sobre
el tipo de conocimiento que se puede obtener y crear. El conocimiento que se basa en
el mundo sensible (sensorial) es la opinin, porque parte de sensaciones, es cambiante
y puede ser falsa. El conocimiento que recae sobre el mundo inteligible se llama para
Platn ciencia. Este conocimiento es pleno e inmutable.

Aristteles no crea en la existencia de dos mundos como su maestro, Platn, sino que
l propona que la realidad lleva en s misma la esencia, su verdadero ser, que la hace
ser como es.
El conocimiento para el Racionalismo y para el Empirismo
Volvamos ahora al siglo XVII y XVIII. Las diferencias entre Racionalistas y Empiristas se
centran en relacin a varias cuestiones sobre el conocimiento. Aqu, teniendo en cuenta
los puntos de vista racionalistas y empiristas, trataremos los siguientes aspectos: el
origen del conocimiento, su naturaleza, el mtodo, los lmites y los criterios de verdad
para cada una de las corrientes filosficas.
El origen del conocimiento
Los racionalistas (especialmente Rene Descartes y Wilhelm Liebniz), cuyo modelo de
ciencia es la matemtica, sostienen, que todo sistema o construccin cientfica debe
partir de verdades necesarias o evidentes. Tales verdades son innatas en el
entendimiento (razn) humano. Esto debe entenderse en el sentido de que el
entendimiento o la razn tienen la capacidad para formularlas o descubrirlas por
s mismo.
Los empiristas (en especial John Locke y David Hume) por el contrario, opinan que la
nica fuente de conocimiento es la experiencia; no existen las ideas o conocimiento
innatos; cuando el hombre nace, su entendimiento se encuentra como una pgina en
blanco en el cual no hay nada escrito.
Sujeto del conocimiento
Tanto los racionalistas como los empiristas estn de acuerdo en que el sujeto que
conoce es el hombre. Las diferencias se presentan al valorar la preponderancia de las
facultades. Para los racionalistas es el entendimiento, o la razn, la facultad
cognoscente (la facultad que te permite conocer es la razn). Los empiristas, en
cambio, opinan que el fundamento bsico del conocimiento es la sensacin, la
percepcin, que es donde se producen las impresiones.
La naturaleza del conocimiento
El conocimiento, segn los racionalistas, consiste en ideas. El pensamiento piensa
ideas. El entendimiento y la razn conocen ideas directamente y a travs de ellas
conoce la realidad experimental. Una idea es una construccin mental y representativa
de la realidad.
Para los empiristas el conocimiento es percepcin sensorial. Tambin consiste en
ideas, pero siempre que se refieran a una impresin sensorial.
El mtodo
Para los racionalistas el mtodo del conocimiento consiste en tomar como punto de
partida una verdad irrefutable, despus mediante deducciones y demostraciones se
van haciendo descubrimientos siempre fundamentados.
Para los empiristas el aspecto lgico del mtodo no es lo principal, lo que ms importa
es el aspecto gentico. El punto de partida tiene que ser la percepcin que se capte.
Criterios de verdad
Para el racionalista el principal criterio para determinar la verdad es la evidencia
racional dada por el proceso deductivo de demostraciones.
Para los empiristas el criterio de verdad es la evidencia sensible, lo percibido por
los sentidos. nicamente ofrecen certezas certeza las impresiones sensoriales.

Ideas centrales de los filsofos Racionalistas y Empiristas

Racionalistas
Ren Descartes
Es considerado el iniciador o el padre del pensamiento moderno. Estaba convencido de
que en el hombre existe la posibilidad de llegar a conocimientos vlidos, pero para ello
es necesario llegar a una verdad indubitable e inexpugnable.
Para la bsqueda de esa verdad inexpugnable o indudable se lanza por un mtodo por
el cual duda de todo (la duda metdica). As, duda de todo aquello que es posible dudar,
por ejemplo, de las percepciones sensoriales, de las opiniones de otros filsofos, de las
autoridades, etc. La idea era encontrar alguna afirmacin de la cual ya no sea posible
dudar.
Recorriendo este camino Descartes llega al extremo de dudar de su propia existencia y,
en ese momento se da cuenta de que encontr lo que estaba buscando. Concluy: si
dudo de mi existencia quiere decir que estoy pensando y, si pienso, quiere decir que
existo; he aqu una verdad de la que no puedo dudar, mi propia existencia. Descartes
formul esta verdad indudable en estos trminos: pienso luego (por lo tanto) existo.
Pero adems estaba estableciendo que la principal cualidad que hace al hombre existir
es la razn. Con esto estableci que debemos aceptar que la razn, el pensamiento, la
actividad intelectual, es la nica prueba de verdad.
Whilhelm Leibniz
Este filsofo es otro representante del racionalismo y rechaza el origen emprico
(experimental o sensorial) del conocimiento humano. Para l el conocimiento racional e
intelectual se da a travs de las ideas, las cuales son representaciones abstractas de
sensaciones. Para l la verdad ser la correspondencia entre las proposiciones lgicas
de la mente con sus respectivos objetos.
Empiristas
John Locke
Fue uno de los principales representantes del empirismo. Funda su teora del
conocimiento en el principio aristotlico-tomista (de Aristteles y Santo Toms) que dice:
nada hay en el entendimiento que no haya estado primero en el sentido. La conclusin
natural a la que llega es que todo nuestro conocimiento procede de la experiencia y no
puede ser de otra manera, es decir todo lo que est en nuestras ideas y pensamientos
vino de una experiencia percibida por los sentidos.
David Hume
As como Descartes es el principal representante del Racionalismo, Hume es el mximo
exponente del Empirismo. l defiende que la nica fuente de conocimiento es la
experiencia, entendida sta como el contacto con los objetos a travs de la sensacin
externa e interna. La fuente primaria de conocimiento es la sensacin; de ella surgen las
impresiones.
Para l incluso la reflexin es otro tipo de percepcin; la reflexin recae sobre las
pasiones y los sentimientos; de ella resultan las ideas. Las ideas para l son solo
imgenes dbiles de las impresiones sensoriales que tuvimos primero.
El empirismo se caracteriza por dos aspectos fundamentales:
a) Niega la Absolutizacin de la Verdad o, como mnimo, niega que la verdad
absoluta sea accesible al hombre.
b) Reconoce que toda verdad debe ser puesta a prueba y, a partir de la
experiencia, puede eventualmente ser modificada, corregida o abandonada.

La mayor parte del tiempo actuamos o pensamos de manera emprica. Esperamos que
sucedan las cosas ms por hbito o costumbre que por razonamiento cientfico. En este
sentido, el EMPIRISMO se contrapone al RACIONALISMO.
Ejercicios:
1) Cul es la fuente del conocimiento para los empiristas? Conteste brevemente
2) Cul es la fuente de conocimiento para los racionalistas? Conteste
brevemente
3) Por qu dudan los racionalistas de los sentidos? Justifique su respuesta
dando ejemplos de la vida cotidiana Eso significa que los sentidos deben ser
descartados como forma de conocer?
4) Ver para creer o creer para ver? Explique su punto de vista (responda)
5) En la siguiente unidad estudiaremos cmo se conoce en las Ciencias Naturales.
Relacione las dos posturas filosficas (Racionalismo y Empirismo) con la
bsqueda de conocimiento en las ciencias, cul ser el rol de los sentidos y cul
el de la razn? (responda)

EVIDENCIA EMPRICA

La evidencia emprica es informacin que es adquirida a travs de la observacin o de


la experimentacin. Esta informacin es recolectada y analizada por cientficos y es un
proceso central del mtodo cientfico.
El inicio del mtodo cientfico comienza con los cientficos formulando preguntas y luego
adquiriendo el conocimiento para apoyar o rechazar una teora especfica. All es donde
entra en juego la recoleccin de la evidencia emprica.
Antes de esto, los cientficos deben disear con cuidado sus mtodos de investigacin
para asegurar la exactitud, calidad e integridad de la informacin que se obtendr. Si
hay fallas en la forma en que es recolectada la informacin, la investigacin no ser
considerada vlida, y esa evidencia no podr ser catalogada como emprica.
El mtodo cientfico, muchas veces involucra experimentos de laboratorio que son
repetidos una y otra vez, y esos experimentos resultan en una informacin cuantitativa,
en la forma de nmeros y estadsticas. Sin embargo, ese no es el nico proceso
utilizado para recolectar informacin que pueda apoyar o refutar una teora. La
investigacin cualitativa, utilizada por lo general en las ciencias sociales, examinan
las razones detrs del comportamiento humano.
El objetivo de la ciencia es que toda la informacin emprica que ha sido recolectada a
travs de la observacin, la experiencia y la experimentacin no sea parcial, que no
tenga sesgo. La fuerza de cualquier investigacin cientfica depende en la habilidad de
recolectar y analizar la evidencia emprica en la forma ms imparcial y controlada
posible. Sin embargo, como los cientficos son humanos, y por ello propensos al error, la
informacin es por lo general recolectada por muchos cientficos de forma
independiente, y tambin se replican los experimentos por diferentes personas.
El almacenamiento de la informacin emprica es crucial para el mtodo cientfico,
ya que la ciencia slo puede avanzar si la informacin es compartida y analizada. Le
revisin de los resultados por los pares es esencial para proteger la ciencia de
conclusiones errneas.

Ejemplo de Empirismo
Se conoce como empirismo a una rama de la filosofa que tuvo a Johon Locke como
su primer disertador, quien que aboga por la experiencia como punto fundamental del
conocimiento, y no del racionalismo como medio del conocimiento, emprico proviene
del idioma griego en- (antes) peiran (tratar) ismo (doctrina).
En el empirismo el objetivo principal es establecer lo tangible, visible y comprobable por
la experiencia prctica como el nico punto que demuestra la verdad dejando los
conceptos racionales (racionalismo) fuera del conocimiento formal.
El empirismo es la lnea filosfica opuesta al racionalismo y es el empirismo el
fenmeno que permite la transmisin y el primer conocimiento sobre todo por ser
obtenido por la observacin prctica de la naturaleza.

11 ejemplos de empirismo:
1. El conocimiento emprico reconoce que la oxidacin se produce por el
contacto del agua en el metal, se produce por lo mismo una ley falsativa que
establece que esta unin daa el metal.
2. La lluvia cae en ciertos meces, se sabe que caer en ese tiempo pero no
saban la causa, pero la ley emprica establece que todos los que presencien
la lluvia observarn el periodo de lluvias sin saber la causa eficiente.
3. La madera es resistente y existen diferentes tipos de madera, la variedad y
aspectos de la misma quedan ocultos siendo simplemente los aspectos
apreciables a simple vista los que las distinguen.
4. Un pianista toca el piano por sonidos, pero si no conoce las notas y principios
de la msica, slo tendr conocimientos empricos o prcticos.
5. Al apagar la luz, los nios se duermen, no se conoce la causa pero se
transmite de generacin en generacin como conocimiento prctico
emprico.
6. El fuego fue un descubrimiento emprico (por experiencia) y originalmente
fue mediante la experiencia que el hombre prehistrico dio con su existencia
y el conocimiento del control y produccin tambin fue por experiencia.
7. El conocimiento el estao fue emprico, pues fue al fundirse el setao de las
fogatas que se produjo el estao.
8. El cobre tambin es conocimiento emprico, pues se present el mismo
fenmeno del estao.
9. El fenmeno del descubrimiento por experiencia tambin produjo el
conocimiento del broce, dando as vida a toda una era.
10. Domesticacin de los animales como caballos y principalmente perros y
gatos es emprico.
11. El curtido primitivo de pieles fue conocimiento emprico.
Todos estos conocimientos se transmitieron como leyes empricas de generacin en
generacin fomentando un primitivo conocimiento factual.

Ventajas del empirismo

Un emprico dira que las leyes de la conductividad elctrica dependen de la


observacin humana. Es porque hemos visto miles de veces que la electricidad se
transmite a travs de una pieza de metal y no de madera, que consolidamos la
informacin de que el metal es un conductor y la madera no. Nuestros sentidos no
mienten, bajo circunstancias normales, y la experiencia puede demostrar si un
fenmeno se repite y por lo tanto, cumple con ciertas leyes o acontece de manera
aleatoria. Los cientficos, por ejemplo, utilizan experimentos para determinar mediante la
observacin si una suposicin es verdadera o no.
Desventajas del empirismo
La percepcin no es universal: lo que una persona percibe como verdad, puede ser
falso para otra persona. Por ejemplo, un libro puede ser rojo para un hombre, pero para
una persona con daltonismo puede ser verde. Significa esto que debido al daltonismo
el libro es realmente verde? Por otra parte, la percepcin tambin se ve afectada por
factores externos: el mismo experimento en diferentes condiciones (temperatura, por
ejemplo) puede dar resultados diferentes, sin que lo sepa el investigador descuidado.

Estudia los hechos y experiencias.


La fuente principal y prueba ltima del conocimiento es la percepcin, intuicin en fin los sentidos.
Niega la posibilidad de ideas espontneas.
Doctrina que afirma que todo conocimiento se basa en la experiencia.
Resalta el sentido de la experiencia sobre todo el sentido de la percepcin.
Requiere de la observacin (sentidos) para dar certeza de su conocimiento.
Verifica, confirma o niega una hiptesis.
Lo que determina si los conocimientos son vlidos o no, est en la forma como los construyamos.
John Locke, David Hume, Bekerley y Francis Bacun.

John locke:

Todo conocimiento es emprico y pasa por los sentidos.


"EL ALMA es una tabla rasa"
El universo es idntico a Dios, que es la 'sustancia' incausada de todas las cosas.

David Hume:

El conocimiento humano se compone de impresiones sensibles y de ideas, que se forman a partir de l


Niega la realidad de toda sustancia, solo conocemos fenmenos.

George Berkeley:

Todo lo que es percibido por los sentidos es Real.


Solo conocemos lo que podemos ver,tocar,oler; las percepciones
*confunde lo real con la percepcin.

Aristteles:

La mente al nacer es "tamquam tabula rasa", en la que nada hay escrito.

El conocimiento comienza en los sentidos, como nos demuestra la experiencia. Las captaciones de los

Descartes: al poner en duda todo lo que se le presente a la conciencia natural


como verdadero y cierto para eliminar de este modo todo lo falso y llegar a
un saber absolutamente seguro
Lo contradice HUME: todos nuestros conocimientos han de poder deducir algo
intuitivamente dado, solo entonces est justificado.
Leibniz: solo existen nuestras ideas innatas en cuanto a que es innato en
nuestro espritu, la falta de formar ciertos conceptos independientemente de
la experiencia.
Lo contradice locke: combate con toda decisin la teora de las ideas innatas
"El Alma es un papel en Blanco" y a la medida de mi experiencia la cubre
poco a poco con los trazos de su escritura.
Immanuel kant
La posicin de Kant en el pensamiento moderno es prcticamente nica. En
mayor o menor medida es una condicin previa comn a las tendencias
filosficas ms opuestas. Dos corrientes que le daban una mayor importancia

a la razn solamente (racionalismo) o a la experiencia solamente


(empirismo). Fue Immanuel Kant quien trat de cerrar esta brecha en la
independencia en las 2 corrientes.
Para l las formas lgicas son de mayor importancia, ya que todo descansa
en ellas.
A Posteriori: restringiendo el conocimiento al terreno de la experiencia.
EMPIRISTAS
A Priori: incorporar las sensaciones en la estructura de la experiencia sin
recurrir a mtodos empricos. RACIONALISMO
Sus juicios:
Un juicio Sinttico
A partir de conocimientos particulares se llaga a principios o leyes generales.
De cosos pequeas se producen cosas grandes.
"Todos los cuerpos son pesados".
Un juicio Analtico
Son como conocimientos que han sido deducidos de origen intuitivo, por lo
tanto eso no son nuevos conocimientos, es decir que solo se trata de la
descomposicin o anlisis de conceptos ya conocidos.
De cosas grandes se producen cosas pequeas.
Cuatro preguntas que van a traspasar toda la filosofa: qu puedo saber?
Qu puedo hacer? Qu puedo esperar? Qu es el hombre?
Juicio que es necesario no solo por la diversidad en las interpretaciones de la
razn sino tambin por el modo en que los hombres de su poca viven su
vida.
Carga el acento sobre la Mente, enfrentndola a la materia, esa actitud le
lleva a creer que solo existe la mente.
La crtica a la razn concluye con estas palabras, que luego figuraran sobre la
tumba:
Dos cosas llenan el nimo de admiracin y de respeto:
El cielo estrellado que esta sobre m y la ley moral que est en m.
Lo primero empequeece al hombre, lo segundo representa su grandeza.
El hombre es un ser paradjico, grande y pequeo al tiempo.
No debe olvidarlo. Ni tampoco dejarse engaar.
A pesar de que somos seres pequeos podemos enfrentar lo que sea y
desarrollar nuestro intelecto llegando a rincones inimaginables.
TRASCENDENTALISMO (KANT):

Todas las cosas tienen un porque, un origen, una explicacin y esto necesita
pasar por un proceso llamado RAZONAMIENTO. Necesitando poner a trabajar
la mente.
"solo por medio de la razn se podran descubrir ciertos universales,
verdades evidentes en s, de las que es posible deducir el resto de contenidos
de ciertos universales, verdades evidentes en s, de las que es posible
deducir el resto de contenidos de la filosofa y de las creencias, manifestando
verdades evidentes que en s eran innatas, no derivadas de la experiencia".
Por ello podemos concluir que la unin de ideas simples sobre determinado
tema me lleva a la formacin de unas ideas amplias y complejas sobre ese
tema.
Nosotros conocemos por necesidad, aunque no estamos seguros de ese
conocimiento, ya que ello ha sido adquirido por medio de los sentidos y los
sentidos nos engaan.
Estamos de acuerdo en que los sentidos nos engaan pero entonces con
que elementos conocemos? A pesar de que en ocasiones los sentidos nos
engaan hay que ver tambin que no tenemos otro camino que recurrir a
ellos pues es como algo esencial en todos nosotros y nuestra nica arma
contra la ignorancia.
De dnde viene entonces la capacidad de razonar? Algunos Experimentos
no hacen creer que los animales desarrollan capacidades cognitivas a partir
de la experiencia. Pero cmo explicar esa experiencia? Se requiere de la
razn. Una se basa en la otra. Pero ambas se necesitan. Necesitan de
creencias, las cuales se retroalimentan tanto de la razn como de la
experiencia.
Entonces Quin se equivoc?
Todos y ninguno. Cada quin se explic convincentemente su mundo. Pues
aparentemente tenan posiciones contrarias. Pero nosotras consideramos que
actualmente hay una visin un poco ms amplia, y podemos decir que estas
se complementan. Aunque esta es una opinin muy respetuosa en ese
sentido, pues las 2 estn bien sustentadas en el pensamiento de cada autor.
CONCLUSIONES
Mientras que el Racionalismo se lleva a cabo por una idea determinada, por
una idea de conocimiento, el Empirismo parte de hechos concretos para
justificar su posicin acude a la evolucin del pensamiento y del
conocimiento humano. Aunque de todo esto podemos concluir que Cualquier
experimentacin u observacin de las ciencias empricas (ciencias suaves)
requieren de los elementos lgicos y conceptuales de las ciencias formales
(ciencias duras) para su demostracin y la una no excluye a la otra.
La adecuada integracin de las 2 disciplinas es lo que nos ha permitido
construir ese sistema que llamamos ciencia.
*CIENCIA: falible pero a la vez capaz de ser perfecta, dinmica e inquieta, de
lo contrario perder su progresividad, y su incidencia en la cultura y en le
hombre.

* El valor de los conocimientos no depende de su grado de sustentacin si no


de su verificacin y su aplicabilidad.

La sensibilidad. Los sentidos externos y los sentidos internos.


Sensacin y empirismo
En la tradicin filosfica empirista, las sensaciones son los tomos de una
percepcin. Una percepcin sensible se descompone en elementos, como un
mosaico en teselas, o la imagen en puntitos luminosos; las sensaciones
seran los elementos de la percepcin. El empirismo (del gr. empeira,
experiencia) afirma que todo conocimiento proviene de la experiencia y que
es mera experiencia sensible, sensacin. Esta es la filosofa de John Locke
(1632-1704), padre del liberalismo poltico y de la filosofa empirista del
conocimiento, corriente de pensamiento tpicamente britnica. Locke se
propona distinguir en el conocimiento humano las opiniones de las certezas,
como dos formas distintas y complementarias. En materia cientfica se debe
escuchar slo la voz de la ciencia; en poltica, se debe escuchar la opinin del
pueblo en el Parlamento. Por tanto, Locke valora la experiencia sensible: slo
a partir de ella se explica la formacin del conocimiento. Refutaba, por eso, la
existencia de ideas innatas, que haban afirmado Descartes y Leibniz. John
Locke elabor una psicologa del conocimiento a partir de la filosofa
cartesiana, y en polmica con Leibniz.
Todo proviene de ideas simples. La idea simple es la experiencia. La
experiencia puede ser extrospectiva o introspectiva (sensacin o reflexin).
Las ideas simples de sensacin son intuiciones: evidentes e inmediatas.
Formamos las ideas complejas por asociacin de ideas simples, vinculadas
con un nombre (Psicologa asociacionista). En resumen, todo conocimiento es
una sensacin o una suma de sensaciones. Las ideas universales son
palabras, creaciones humanas. Esta teora tiene el inconveniente de reducir
la facultad superior del hombre, el pensamiento, a la condicin de una
produccin ms o menos arbitraria. La realidad ntima de las cosas
permanecera oculta, no siendo ni una sensacin ni un invento lingstico. El
pensamiento va a parar al agnosticismo metafsico. La psicologa
experimental debe sus orgenes a la idea de Locke (proseguida por los
empiristas britnicos G. Berkeley y D. Hume); para saber qu valor tienen las
ideas complejas (opiniones, certezas?) hay que seguir su proceso de
formacin a partir de las sensaciones elementales, por asociacion y
combinacin. El empirismo explica la mente humana de forma anloga a la
grabacin de una videocmara. Toma de Descartes y la desarrolla una
imagen mecnica del organismo mental.
Aunque se hable as de las sensaciones en la filosofa empirista y la psicolog
a experimental, no se puede afirmar que el hombre experimenta
sensaciones; no sentimos colores, ni omos sonidos, etc., mas bien
percibimos cosas de tal color, tamao, sabor, etc. Nunca experimentamos
una sensacion pura, sino que sentimos cosas dotadas de cualidades, como
color, olor, sabor, sonido, proximidad, lejana, etc. El carcter elemental o
atmico de la sensacion es terico, racional, no sensible.
La sensacin, acto de conocimiento

No obstante, la sensibilidad siente, conoce sintiendo. Antes de Locke, la


filosofa clsica denominaba sensacion al acto de conocimiento sensible.
Este cumple las propiedades del acto de conocer: es posesin inmaterial e
intencional del ser (o forma) de otra cosa, en tanto que otra. El acto de sentir
comporta pasividad y actividad. Pasividad porque hemos de ser afectados por
un estmulo proveniente del exterior; en este sentido, sentir es recibir
estmulos. Los estmulos operan sobre los rganos de los sentidos.
Umbrales sensoriales
Del carcter orgnico de la sensacin deriva el hecho de que tenga una
magnitud mxima y una mnima; se habla as de umbral, mximo o
mnimo, de modo que por debajo del mnimo no se siente (no sentimos la luz
infrarroja, o los infrasonidos); por encima del umbral tampoco se siente (no
sentimos la luz ultravioleta, los ultrasonidos, etc.). La diferencia entre una
sensacion y otra mas, o menos, intensa se llama umbral diferencial.
El umbral diferencial humano es diferente del de otras especies, eso explica
la diversa sensibilidad de los animales. En atencin a su adaptacin al medio,
muchos animales pueden sentir sonidos que el hombre no oye. El perro se
yergue y estira las orejas, alerta a su amo; el umbral auditivo del perro es m
as dilatado que el nuestro. Las ballenas se comunican con mensajes sonoros
desde miles de millas marinas de distancia, sienten ultrasonidos. Si nosotros
tuvo ramos la sensibilidad auditiva del murcilago, aunque slo fuera por un
breve tiempo, nos causara un grave trastorno o nos volveramos locos. Lo
mismo pasa con la agudeza visual, olfativa, etc. Aun con todo, slo podemos
decir que las bestias suelen presentar mas agudizado algn sentido. La
sensibilidad, en su conjunto, es mas delicada en el hombre que en ningn
otro ser vivo. El estudio de la vertiente orgnica de la sensibilidad
corresponde a la psicologa experimental. Descubre que la sensacion
incluye, junto con la recepcin pasiva del estmulo, un momento de
espontaneidad activa. Sentir no es un simple recibir. Es tambin una manera
original de actuar.
Este es el significado de la llamada ley de la energa especifica de los
sentidos: cada sentido reacciona de una manera especfica ante la
estimulacin. Si se estimula un sentido (el ojo, el odo, etc.) artificialmente,
de manera mecnica, elctrica, etc., siempre siente de la forma que le
es propia: el ojo experimenta colores, el odo sonidos, etc. ver las
estrellas, como resultado de un golpe en el ojo, tiene esta explicacin. Los
sentidos tienen espontaneidad: vemos negra la oscuridad, omos el silencio,
es decir, el sentido siente incluso en ausencia de estmulo. Pero un
ciego de nacimiento, o un sordo de nacimiento, ni ve todo negro ni oye
silencio. No tienen idea de color ni de silencio. Todo nuestro conocimiento, en
efecto, comienza por los sentidos, por la sensacion; y quien esta privado de
ella desde siempre, esta privado de un sector de la realidad, no lo conoce en
absoluto.
Sensible per se, sensible per accidens
Sentimos las cualidades, no sentimos el ser. Cuando veo la hoja de papel
blanco, ni la vista ni los otros sentidos captan el ser del papel, sino su color,
su tacto, etc. La distincin entre lo que es sensible propiamente (per se) y lo

que no es propiamente sensible, pero lo adquirimos mediante los sentidos


(per accidens), equivale a la diferencia entre cualidades sensibles y esencia
inteligible. Los sentidos captan el color del papel, su tacto suave, clido, etc.,
la mente, en cambio, a travs de estos sensibles per se, se hace cargo de la
existencia del objeto y de su esencia o naturaleza (es papel). El ser no es una
cualidad, no se siente, sino que se entiende; pero la captacin intelectual del
ser es adquirida a travs de los sentidos. En resumen, los accidentes o
propiedades (colores, sonidos, tamao, etc.) son sensibles per se; el ser de
las cosas y su naturaleza (es papel, es pjaro, etc.) es sensible per accidens.
Sensibles propios y sensibles comunes
Una cualidad sensible se llama propia cuando es objeto solo de un
sentido; as, el color es propio de la vista, el sonido del o ido, el sabor del
gusto, etc. La vista no siente los sonidos, como l o ido no siente colores; son
sensibles propios. Una cualidad sensible se llama comn cuando es
objeto de dos o mas sentidos a la vez; el tamao, la figura, el nmero, la
posicin y el reposo o el movimiento son sensibles comunes. Podemos saber
cmo es de grande una caja o qu figura tiene, por la vista o por el tacto;
podemos saber el nmero de objetos que hay en la caja o sobre la mesa, por
inspeccin visual o palpando en la oscuridad. Un objeto que se aproxima o se
aleja se siente con la vista, el o ido o tal vez el tacto, como por ejemplo un
potente motor. Segn Descartes y John Locke slo seran reales los sensibles
comunes, los propios o cualidades serian irreales, subjetivos. Obedeca esta
idea al prejuicio cartesiano segn el cual slo la extensin geomtrica es
fsicamente real, cuerpo. Las cualidades, en cambio, a diferencia de las
magnitudes o cantidades, seran slo psicolgicas o subjetivas. Cuando
vemos el cielo azul, podemos asegurar que todos sienten la misma sensaci
on que nosotros, cuando dicen azul? Cmo se podra comprobar?
No es completamente ntimo y subjetivo el hecho de sentir? Ante todo, se
debe contestar que las cualidades sensibles son conocimientos, no cosas; por
lo tanto, no existen sin el acto de conocer ni sin el cognoscente en acto; pero
quiere eso decir que no existen? Solo quiere decir que tienen una forma de
ser distinta de los slidos y los objetos de la mecnica; pero no son ilusiones.
Las cualidades no son creadas por la mente. Cuando decimos que el cielo es
azul y el agua fresca no expresamos slo un hecho subjetivo, expresamos
tambin algo que es real en el mundo. Recordemos que no es igual ser que
ser conocido. El ser real debe ser conocido; si no, no se nos da. Que
conozcamos el ser no quiere decir que el ser real, en su realidad, tenga la
forma de conocido. La realidad no depende del hecho de ser conocida.
La sensacion solo existe para quien la siente; pero el ser sensible es como
es, aunque no se lo sienta.
Intuicin y representaciones
El conocimiento posee la cosa conocida. En esto no hay diferencia entre
Locke y Aristteles. Pero cmo la poseemos? No fsicamente, tenemos en
lugar de la cosa una representacin de la misma. Algunos filsofos han
desconfiado de las representaciones sensibles, porque constataban su
variabilidad e inestabilidad, las sensaciones cambian y pasan, como las
aguas de rio de Herclito. As, desconfiando de los sentidos, Platn y
Descartes postulaban la intuicin intelectual de la esencia (idea) como nica

forma segura de conocimiento. La intuicin (lat. intuir, mirar, contemplar) es


el conocimiento que capta la realidad en su singularidad, existencia e
inmediatez. Solo intuimos lo que tenemos delante. Cuando intuimos
vemos que aquello existe. Segn Descartes, la intuicin verdadera es
propia de la razn (pura y atenta), no de los sentidos.
Segn Locke, la intuicin fiable es la propia de los sentidos, la sensacion. Las
intuiciones se diferencian de las representaciones, porque mediante la
representacin y en ella conocemos la realidad representada. Las
representaciones no son las cosas mismas, sino el medio para conocerlas. En
cambio, la intuicin es la cosa. En la intuicin el acto de conocer y la cosa
conocida no estn separados. Todos los filsofos ponen, en el inicio del
conocimiento, alguna intuicin. Las representaciones son mediatas, la
intuicin inmediata.
Segn Locke todas las representaciones son sensaciones o agregados de
sensaciones. Segn Aristteles las representaciones se originan en el acto de
sentir, pero no se limitan a contener cualidades sensibles. Intuimos
sensaciones y el ser (sustancia), a la vez. En todo caso, esta fuera de dudas
que la sensacion es una primera intuicin, el primer contacto cognoscitivo
con la realidad. Eso significa que tenemos facultades sensibles que slo
conocen cuando son (intuitivamente) actualizadas por las cosas. Se
denominan sentidos externos.
Los sentidos externos
Aristteles distingua cinco, los ordenaba de mayor a menor perfeccin as:
vista, odo, olfato, gusto y tacto. Los tres ltimos necesitan ser estimulados
por contacto con el objeto; l odo y la vista, en cambio, son ms poderosos
en cuanto reciben el estmulo a travs de un medio (aire, agua) y sienten lo
distante, como tal, como distante. Del tacto dice Aristteles que no es un
sentido, sino un gnero. En efecto, el tipo de sensibles propios que es capaz
de sentir el tacto es mltiple y variado. Si en un centmetro cuadrado de piel
vamos punteando con una aguja, sentiremos alternativamente que esta fra,
que pincha, que presiona, etc. De ah la divisin del tacto en tres sentidos: 1)
tctil, tiene por objeto la rugosidad o suavidad de las superficies; 2) trmico,
conoce calor y fro; 3) algsico, siente el dolor. La psicologa experimental
moderna ampla los clsicos cinco sentidos, aadiendo tres mas: a) sentido
cenestsico, que conoce la posicin de nuestro propio cuerpo; b) sentido
cenestsico, por el que sentimos el reposo o movimiento de nuestro cuerpo;
y c) sentido palestsico, que siente las vibraciones.
Los sentidos internos
Los sentidos externos conocen a partir de un estmulo externo. Sin embargo,
la sensibilidad requiere la capacidad de conocer realidades ausentes, a partir
de estmulos interiores. Sin esta capacidad, el animal superior no podra
emprender movimientos de bsqueda. Luego son precisas facultades que
conserven y puedan reactualizar experiencias anteriores. La oveja que huye
del lobo, por ejemplo, no acta as porque la imagen del lobo sea fea, sino
porque es el enemigo, su depredador, pero cmo lo sabe? Segn eso, las
cualidades o formas sensibles (propias o comunes) actan al sentido propio
(sensacion, sentidos externos) y al sentido comn (percepcin del todo),

despus son conservadas por la fantasa o imaginacin. Las


intenciones o percepciones no recibidas por los sentidos son objeto de
la estimativa natural. En el hombre, la estimativa recibe el nombre de
cogitativa, porque participa de la reflexin y no del automatismo instintivo.
En fin, la memoria, que conoce el tiempo, es slo propia del hombre.
Percepcin y sentido comn
La existencia de esta facultad es necesaria para explicar la unificacin de
diferentes sensaciones. El objeto del sentido comn es el de los sentidos
externos, los sensibles o cualidades sensibles que estimulan a los sentidos; a
diferencia de ellos, el sentido comn no conoce un solo sensible, sino que
percibe un objeto sensible, estructurado y unificado. Pongamos un
ejemplo: un azucarillo, o terrn de azcar, es una percepcin, por tanto es
acto del sentido comn. La vista siente el color blanco y la figura cubica del
terrn, el tacto su ligereza y aspereza, el odo como lo desenvolvemos y
repica la cucharilla en la taza de caf, el olfato distingue el azcar de la sal, y
el gusto mucho mas. Cada sentido externo tiene una sensacion (distinta)
que no es el terrn o azucarillo, sino blancura, dulzura, rugosidad, etc. El
sentido comn (comn a los sentidos externos), siente y experimenta,
en simultaneidad con el acto de cada uno de los sentidos externos, un acto m
as pleno e integrado, la unidad: este azucarillo.
Funciones del sentido comn
Vemos colores y omos sonidos; pero tambin sentimos que sentimos.
Tenemos una especie de conciencia sensible, es la forma mnima de la
conciencia: la actividad del sentido comn. Esto quiere decir que el objeto del
sentido comn son actos: los actos de los sentidos externos; el siente que
vemos y siente la cosa vista. Adems, como son su objeto los actos de
los sentidos externos, es capaz de compararlos, porque los diferencia.
Tambin por eso los unifica. Distinguimos lo blanco de lo dulce, as como de
la rugosidad, ahora bien, la vista no conoce la rugosidad ni la dulzura, as
como el gusto no conoce el color. El acto del sentido comn, en el que se
unifican y coordinan las sensaciones, se llama percepcin. La psicologa
experimental habla de la percepcin como de una sntesis sensorial y una
organizacin primaria de la percepcin. Por imperfecta que sea, en la
percepcin tenemos la primera captacin del ser sustancial y de la esencia; la
percepcin del azucarillo conoce que existe (sustancia) y que es azcar y no
sal (esencia). Por eso, adems de unificar sensibles propios y comunes, el
sentido comn conoce lo sensible per accidens, que es el ser inteligible.
Resumiendo, las cuatro funciones atribuidas al sentido comn son:
1. Sentir los objetos de los sentidos externos
2. Diferenciarlos entre s.
3. Unificarlos en una percepcin.
4. Sentir que los sentidos sienten, ejerciendo una autntica conciencia
sensible.
La imaginacin

La percepcin actual pasa, pero lo percibido no pasa. Eso significa que


conservamos las percepciones y las podemos reactualizar. Si ahora no
estamos viendo ni oliendo una rosa, se nos puede pedir que la imaginemos;
actualizaremos la percepcin visual, olfativa, etc., de la rosa, aunque no
tengamos ninguna delante. Se trata ahora de un acto diferente: conservar y
reactualizar percepciones. Las percepciones pasadas, al ser reactualizadas,
no son exactamente percepciones, porque no son la captacin de un ser
presente, se las llama imgenes. Tenemos, pues, un objeto (la imagen)
y un acto (conservar y actualizar), luego tenemos otra facultad sensible,
especficamente diversa, la imaginacin o fantasa. La imaginacin no
necesita ser actuada por un estmulo externo. Acta por ella misma, desde s
misma. Como puede actualizar lo que no es actual, la imaginacin es capaz
de hbitos elementales. Conserva y reproduce el esquema de secuencias o
procesos temporales (as, por ejemplo, con la imaginacin omos la msica; el
odo y el sentido comn slo perciben el sonido actual, ms si retenemos las
notas y acordes pasados y conocemos la unidad de la meloda es que obra
otro sentido que unifica conservando; igualmente, con la imaginacin
tenemos y aplicamos esquemas de actuacin como bajar escaleras corriendo,
escribir, etc., son actividades complicadas que realizamos espontneamente,
sin reflexion). Debido a la capacidad de reactualizar, la imaginacin puede
tambin combinar y recombinar. Es la imaginacin creativa, la fantasa
creadora propia del artista. Es tambin la combinatoria de los sueos. La
imaginacin tiene mucha mas espontaneidad que los otros sentidos, ya que
puede actuarse sola. En el animal depende del control del instinto, en el
hombre del uso de la razn; aun con todo, puede escapar al control de la
razn, como en el caso de los sueos y las fantasas o ensueos (soar
despierto). Se ha dicho de ella que es la loca de la casa (Sta. Teresa de
vila), en referencia a esa capacidad de actuar al margen de la razn. En
todo caso, en personas sanas y normales, la actividad fantaseadora al
margen de la razn y del sentido comn es la excepcin, no la norma.