Instituto de Profesores “Artigas”

Literatura Uruguaya I
Rodrigo Villaverde Pereyra
Octubre, 2014

Rama. “Ideología y arte de un cuento ejemplar”
1. Valoración y ubicación
Para Rama “El combate de la tapera” se ajusta perfectamente a la poética expuesta en el
“Decálogo del perfecto cuentista” en tanto es una novela depurada de ripios. A su vez, la considera
una pieza paradigmática del género épico, por “relatar acciones en estado puro, concediéndoles
únicamente a ellas la capacidad significante y aleccionadora (...)” (75).
En el cuento, el autor inserta comentarios marginales y temática sentimental. En cuanto a lo
primero, se apela al conocimiento del lector sobre sus novelas históricas y artículos teóricos, cuyos
conceptos se aluden. Respecto a lo segundo, demuestra una precisa capacidad de observación de la
realidad cuando retrata las relaciones entre personajes populares, volviéndose retórico cuando estas
se dan entre personajes de su misma condición social.
Ubicación del cuento dentro de la obra de EAD: el período de 1887 a 1893, junto a las
novelas Ismael, Nativa, Grito de gloria y Soledad. Rama especula que debe haber sido escrito
inmediatamente antes o en paralelo a Grito de gloria. Conviene considerarlo dentro de la serie de
novelas históricas, como parte fundamental del no siempre claro plan del autor, y se emparenta con
Grito de gloria y Nativa por su temática: las insurrecciones orientales contra los portugueses.
2. Una tesis: filosofía de la historia de A.D.
Afirma Acevedo en el prólogo a su novela Lanza y sable: “se entiende mejor la 'historia' en
la novela, que en la 'novela' de la historia”. Con esto está planteando que su propósito no es narrar
la historia uruguaya, sino interpretarla a partir de su relato para probar una tesis filosófica referida
a la formación del “espíritu nacional”. La generación racionalista a la que perteneció se
encontraba enfocada en explicar, mediante la razón, “la pasión de lo nacional”; su originalidad
dentro de ese cuadro fue, fundamentalmente, darle forma narrativa, entendiendo la literatura como
un servicio público.
Afirma Rama, respecto a los fundamentos ideológicos de esta elección: “Si la época se
planteó el problema de la nacionalidad (...) [fue] porque se había logrado un nivel de desarrollo
económico que revertía sobre las estructuras sociales y políticas e imponía una aglutinación
nacional.” (81) En definitiva, es lo que siempre referimos al hacer mención al proceso de
modernización impulsado por la ARU en base a sus intereses económico-políticos.
La obra de EAD sigue un plan en base a una interpretación que él define como “etnológica,
social y política”, y que de fondo es filosófica. Va a narrar acciones militares porque en ellas,
particularmente en sus gestas multitudinarias, puede ilustrar lo esencial del espíritu nacional. Elige,
a su vez, aquellas que funcionan como hilo conductor de la construcción de ese espíritu,
destacándose cuatro grandes períodos: 1) del grito de Asencio a la batalla de Las Piedras; 2) la
resistencia a las invasiones portuguesas (la derrota del Catalán); 3) el levantamiento contra la
dominación brasileña (la batalla de Sarandí); y 4) la guerra civil y la división del país en dos
bandos. “El combate de la tapera” se ubica en el segundo período. Los primeros tres períodos, que
son en los que se enfoca Rama, muestran -desde el punto de vista de Acevedo- el cambio de actitud
histórica de Buenos Aires, la continuidad histórica del artiguismo, la lucha contra las invasiones
luso-portuguesas y la resistencia de Leandro Gómez en Paysandú.
3. Catalán: “con pasión y con divisa”
La elección de la batalla del arroyo Catalán como escenario del cuento admite una triple

esto implica que se hace. carga ese realismo de una forma inspirada en la epopeya antigua y emplea el mecanismo de “proyección a la distancia” del pasado idealizado como forma de cuestionar su presente histórico. El coturno en la escuela realista Además del conocimiento de la historia. Por eso es que he escrito y que escribo.” (100) A su vez. las ideas de localismo y autonomía personal. como enfrentamiento de dos oponentes. Argumentalmente. La teoría de los instintos EAD parte de la dualidad instintos-ideas. en el segundo se narra el comienzo del combate desde esta trinchera. prima el mecanismo de concentración narrativa. afirmando la necesidad de los primeros como embriones de las segundas. Rama se limita a señalar que probablemente no se deba su formación adolescente en determinados manuales de Historia. en cuanto a lo político. Según este último planteo. En cuanto a lo filosófico. que se sugieren en distintos momentos del cuento. siendo sos obras catalogadas como novelas históricas partidarias. además. los usos. . 4. pues contaba con documentos de primera mano: las Memorias de su abuelo. contrastando con la descripción del primer capítulo. se explica porque en la espontaneidad del Catalán se veía al pueblo en armas movido por su espíritu independentista.Instituto de Profesores “Artigas” Literatura Uruguaya I Rodrigo Villaverde Pereyra Octubre. se destaca la condición de militante partidista de EAD. que no se resigna a aceptar. y el espíritu nacional se particulariza en quienes luego van a ser líderes blancos. revelándose a través de su evolución por estos tres tipos humanos un progreso en dirección a una mayor racionalidad. que va evolucionando en una perspectiva positivista: “Se muestran en estado más puro en los indios. se elige el Catalán por ser un hecho histórico donde se muestra un hecho de armas en el cual no interviene Rivera y es previo a la capitulación de los principales caudillos (entre ellos Oribe) frente a Lecor.” (117) De los instintos nacen. “AD parte de la definición del combate. Finalmente. selección e integración de los hechos para convertirlos en relato. en el quinto y el sexto se cierra el argumento con el nuevo desplazamiento de Cata. Rama cita una carta del autor a su amigo Palomeque en la que afirma: “Puedo sí asegurar que en las dos campañas de vida militar (.).. Estructuralmente. Antonio Díaz.. 5.. filosófica y política.” (112) Resume de la siguiente forma el argumento de los seis capítulos: en el primero se presenta el bando patriota.) aprendí a conocer un poco los hábitos. 6. contando con dos momentos clave: la muerte de Heitor y el reencuentro con Sanabria. La estructura del modelo reducido El cuento acevediano no se agota en el relato del combate. 2014 motivación: circunstancial. se puede señalar el comienzo abrupto que sitúa el combate en una serie de acontecimientos por fuera de la diégesis. en el cuarto se describe este lado del campo de batalla. y finalmente en los gauchos. en sentido contrario. a la vez que el final cerrado hace que toda esa secuencia se cierre en el hecho del combate. finalmente. EAD compuso su obra narrativa impregnándola de su experiencia directa como combatiente en las revoluciones nacionales. de los cuales debe centrarse en uno sin perder la necesaria visión del conjunto. a la vez. y el contraste de la acción de Ciriaca en uno y otro capítulo marca el incremento del ritmo. su estructura presenta mayores niveles de complejidad.. una reducción. luego en los matreros. las tendencias y la idiosincrasia de nuestros compatriotas (. En cuanto a lo circunstancial. en el tercero la narración se desplaza a la trinchera contraria desde la visión de Catalina. Encuentra en los habitantes de la Banda Oriental de principios del siglo XIX una primacía del instinto.

8. 9. y se entregan a la muerte en virtud de sus convicciones políticas. están impregnadas 'de un sentimiento de compañerismo'. de su sentimiento de compromiso con el momento histórico sin ninguna connotación metafísica. Montevideo: Arca. Cabe destacar. Los animales acompañan las acciones de los hombres. Ángel. no se sabe si se habla de las mujeres como compañeras sentimentales o de trinchera patriótica. 7. 1965: 73-146. En “El combate.” (145) Todos estos elementos que fueron expuestos a lo largo del ensayo le dan a EAD. pero lo que diferencia a estos últimos es que. además del instinto. los animales domésticos (caballos y mastines) son reemplazados por animales salvajes. acercándolos en algunos aspectos y diferenciándolos en otros mediante los recursos narrativos empleados. A medida que avanza la trama. el rol de “ideólogo nacional” del siglo XIX. En su prosa se manifiestan las convenciones del Naturalismo estético: un manejo psicológico de los personajes con una clara diferenciación de registros lingüísticos entre ellos y el narrador. El natural amor El tema sentimental es la temática permanente de Acevedo. La aceptación de este mundo instintivo y la confianza en el proceso evolutivo vuelven a Acevedo Díaz el “antiSarmiento”. El escritor ingresa a la sociedad Se puede considerar a Eduardo Acevedo Díaz como el “prosista nacional” por excelencia dentro de su contexto histórico. y en clara contraposición al instinto de supervivencia).Instituto de Profesores “Artigas” Literatura Uruguaya I Rodrigo Villaverde Pereyra Octubre. y el éxito que alcanza en el público recién será igualado por Rodó. la acción humana se animaliza cada vez más.”. observando que las órdenes dichas 'con miras de mando. No se aspira a una sobrevida. 2014 En “El combate de la tapera” esto se ilustra con el permanente juego de contrapunteo entre hombres y animales. y en esa elección sigue básicamente el influjo general de los escritores de su misma clase social y época. más instintivos (cuervos y cimarrones).. No obstante.. más que el histórico. la del sentimiento trágico cristiano de la vida (concepción elaborada por Unamuno). El ceño iracundo de la última hora En la obra de AD hay una ausencia clara: la de Dios. tomando el planteo de Sillery. La intención de “El combate de la tapera” es mostrar cómo los hombres mueren. a los ojos de Rama. y muchas veces las alusiones son ambiguas. su estilo se emparenta con la tragedia griega. no cómo combaten. Rama. El combate de la tapera y otros cuentos. y con él. Asimismo. vuelve a los hombres superiores a Dios. la tragedia se da a nivel político: los personajes saben que están destinados a morir. como lo hizo Manuel Podestá. mientras que se proyecta en los animales los signos de cansancio y dolor. . que no presentan los héroes humanos. el instinto no deja de ser más que la fuerza que le permite a los humanos llevar a cabo una inmolación voluntaria -nacida de las ideas. con tono de amenaza'. dando de esta forma un salto de lo natural a lo cultural. el amor entre las parejas (Mauricio-Ciriaca. Sanabria-Catalina) convive con el amor a la patria. se caracterizan por el heroísmo que les hace luchar por sobrevivir. El relato es coronado con una última manifestación radical de amor: Cata poniendo todo su esfuerzo para llegar al lado de Sanabria y morir con él.” Eduardo Acevedo Díaz. esto. “la felicidad de los modismos. “Ideología y arte de un cuento ejemplar. En ese sentido.

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