Instituto de Profesores “Artigas”

Literatura Uruguaya I
Rodrigo Villaverde Pereyra
Octubre, 2014

Rama. “Ideología y arte de un cuento ejemplar”
1. Valoración y ubicación
Para Rama “El combate de la tapera” se ajusta perfectamente a la poética expuesta en el
“Decálogo del perfecto cuentista” en tanto es una novela depurada de ripios. A su vez, la considera
una pieza paradigmática del género épico, por “relatar acciones en estado puro, concediéndoles
únicamente a ellas la capacidad significante y aleccionadora (...)” (75).
En el cuento, el autor inserta comentarios marginales y temática sentimental. En cuanto a lo
primero, se apela al conocimiento del lector sobre sus novelas históricas y artículos teóricos, cuyos
conceptos se aluden. Respecto a lo segundo, demuestra una precisa capacidad de observación de la
realidad cuando retrata las relaciones entre personajes populares, volviéndose retórico cuando estas
se dan entre personajes de su misma condición social.
Ubicación del cuento dentro de la obra de EAD: el período de 1887 a 1893, junto a las
novelas Ismael, Nativa, Grito de gloria y Soledad. Rama especula que debe haber sido escrito
inmediatamente antes o en paralelo a Grito de gloria. Conviene considerarlo dentro de la serie de
novelas históricas, como parte fundamental del no siempre claro plan del autor, y se emparenta con
Grito de gloria y Nativa por su temática: las insurrecciones orientales contra los portugueses.
2. Una tesis: filosofía de la historia de A.D.
Afirma Acevedo en el prólogo a su novela Lanza y sable: “se entiende mejor la 'historia' en
la novela, que en la 'novela' de la historia”. Con esto está planteando que su propósito no es narrar
la historia uruguaya, sino interpretarla a partir de su relato para probar una tesis filosófica referida
a la formación del “espíritu nacional”. La generación racionalista a la que perteneció se
encontraba enfocada en explicar, mediante la razón, “la pasión de lo nacional”; su originalidad
dentro de ese cuadro fue, fundamentalmente, darle forma narrativa, entendiendo la literatura como
un servicio público.
Afirma Rama, respecto a los fundamentos ideológicos de esta elección: “Si la época se
planteó el problema de la nacionalidad (...) [fue] porque se había logrado un nivel de desarrollo
económico que revertía sobre las estructuras sociales y políticas e imponía una aglutinación
nacional.” (81) En definitiva, es lo que siempre referimos al hacer mención al proceso de
modernización impulsado por la ARU en base a sus intereses económico-políticos.
La obra de EAD sigue un plan en base a una interpretación que él define como “etnológica,
social y política”, y que de fondo es filosófica. Va a narrar acciones militares porque en ellas,
particularmente en sus gestas multitudinarias, puede ilustrar lo esencial del espíritu nacional. Elige,
a su vez, aquellas que funcionan como hilo conductor de la construcción de ese espíritu,
destacándose cuatro grandes períodos: 1) del grito de Asencio a la batalla de Las Piedras; 2) la
resistencia a las invasiones portuguesas (la derrota del Catalán); 3) el levantamiento contra la
dominación brasileña (la batalla de Sarandí); y 4) la guerra civil y la división del país en dos
bandos. “El combate de la tapera” se ubica en el segundo período. Los primeros tres períodos, que
son en los que se enfoca Rama, muestran -desde el punto de vista de Acevedo- el cambio de actitud
histórica de Buenos Aires, la continuidad histórica del artiguismo, la lucha contra las invasiones
luso-portuguesas y la resistencia de Leandro Gómez en Paysandú.
3. Catalán: “con pasión y con divisa”
La elección de la batalla del arroyo Catalán como escenario del cuento admite una triple

pues contaba con documentos de primera mano: las Memorias de su abuelo. que no se resigna a aceptar. se elige el Catalán por ser un hecho histórico donde se muestra un hecho de armas en el cual no interviene Rivera y es previo a la capitulación de los principales caudillos (entre ellos Oribe) frente a Lecor. 4. La teoría de los instintos EAD parte de la dualidad instintos-ideas.” (100) A su vez.. en cuanto a lo político.) aprendí a conocer un poco los hábitos.Instituto de Profesores “Artigas” Literatura Uruguaya I Rodrigo Villaverde Pereyra Octubre. Estructuralmente.. EAD compuso su obra narrativa impregnándola de su experiencia directa como combatiente en las revoluciones nacionales. se puede señalar el comienzo abrupto que sitúa el combate en una serie de acontecimientos por fuera de la diégesis. los usos. las tendencias y la idiosincrasia de nuestros compatriotas (. prima el mecanismo de concentración narrativa.” (112) Resume de la siguiente forma el argumento de los seis capítulos: en el primero se presenta el bando patriota. las ideas de localismo y autonomía personal. . contrastando con la descripción del primer capítulo. La estructura del modelo reducido El cuento acevediano no se agota en el relato del combate. contando con dos momentos clave: la muerte de Heitor y el reencuentro con Sanabria. “AD parte de la definición del combate. en el tercero la narración se desplaza a la trinchera contraria desde la visión de Catalina. Rama cita una carta del autor a su amigo Palomeque en la que afirma: “Puedo sí asegurar que en las dos campañas de vida militar (. se explica porque en la espontaneidad del Catalán se veía al pueblo en armas movido por su espíritu independentista. a la vez. y el contraste de la acción de Ciriaca en uno y otro capítulo marca el incremento del ritmo. selección e integración de los hechos para convertirlos en relato. su estructura presenta mayores niveles de complejidad. Antonio Díaz. se destaca la condición de militante partidista de EAD. a la vez que el final cerrado hace que toda esa secuencia se cierre en el hecho del combate. afirmando la necesidad de los primeros como embriones de las segundas. revelándose a través de su evolución por estos tres tipos humanos un progreso en dirección a una mayor racionalidad. y el espíritu nacional se particulariza en quienes luego van a ser líderes blancos. que va evolucionando en una perspectiva positivista: “Se muestran en estado más puro en los indios. 6. En cuanto a lo filosófico. en el quinto y el sexto se cierra el argumento con el nuevo desplazamiento de Cata. En cuanto a lo circunstancial. en sentido contrario. en el cuarto se describe este lado del campo de batalla. Según este último planteo..). de los cuales debe centrarse en uno sin perder la necesaria visión del conjunto. además. siendo sos obras catalogadas como novelas históricas partidarias.” (117) De los instintos nacen. filosófica y política.. finalmente. como enfrentamiento de dos oponentes. una reducción. carga ese realismo de una forma inspirada en la epopeya antigua y emplea el mecanismo de “proyección a la distancia” del pasado idealizado como forma de cuestionar su presente histórico. y finalmente en los gauchos. luego en los matreros. 2014 motivación: circunstancial. que se sugieren en distintos momentos del cuento. Finalmente. Encuentra en los habitantes de la Banda Oriental de principios del siglo XIX una primacía del instinto. 5. El coturno en la escuela realista Además del conocimiento de la historia. Rama se limita a señalar que probablemente no se deba su formación adolescente en determinados manuales de Historia. esto implica que se hace. Por eso es que he escrito y que escribo. en el segundo se narra el comienzo del combate desde esta trinchera. Argumentalmente.

Los animales acompañan las acciones de los hombres.” (145) Todos estos elementos que fueron expuestos a lo largo del ensayo le dan a EAD. y el éxito que alcanza en el público recién será igualado por Rodó. esto. el rol de “ideólogo nacional” del siglo XIX. el instinto no deja de ser más que la fuerza que le permite a los humanos llevar a cabo una inmolación voluntaria -nacida de las ideas. su estilo se emparenta con la tragedia griega. El relato es coronado con una última manifestación radical de amor: Cata poniendo todo su esfuerzo para llegar al lado de Sanabria y morir con él. El natural amor El tema sentimental es la temática permanente de Acevedo. El combate de la tapera y otros cuentos. En su prosa se manifiestan las convenciones del Naturalismo estético: un manejo psicológico de los personajes con una clara diferenciación de registros lingüísticos entre ellos y el narrador.”. están impregnadas 'de un sentimiento de compañerismo'. Cabe destacar. . tomando el planteo de Sillery. Sanabria-Catalina) convive con el amor a la patria.. no cómo combaten.. El ceño iracundo de la última hora En la obra de AD hay una ausencia clara: la de Dios. La aceptación de este mundo instintivo y la confianza en el proceso evolutivo vuelven a Acevedo Díaz el “antiSarmiento”. el amor entre las parejas (Mauricio-Ciriaca. como lo hizo Manuel Podestá. observando que las órdenes dichas 'con miras de mando. y en clara contraposición al instinto de supervivencia). 7. En “El combate. la tragedia se da a nivel político: los personajes saben que están destinados a morir. pero lo que diferencia a estos últimos es que. acercándolos en algunos aspectos y diferenciándolos en otros mediante los recursos narrativos empleados. no se sabe si se habla de las mujeres como compañeras sentimentales o de trinchera patriótica. 1965: 73-146. y se entregan a la muerte en virtud de sus convicciones políticas. Asimismo. El escritor ingresa a la sociedad Se puede considerar a Eduardo Acevedo Díaz como el “prosista nacional” por excelencia dentro de su contexto histórico. y muchas veces las alusiones son ambiguas. vuelve a los hombres superiores a Dios. la acción humana se animaliza cada vez más. de su sentimiento de compromiso con el momento histórico sin ninguna connotación metafísica. más que el histórico. Ángel. Rama. que no presentan los héroes humanos. 9. a los ojos de Rama. Montevideo: Arca.Instituto de Profesores “Artigas” Literatura Uruguaya I Rodrigo Villaverde Pereyra Octubre. con tono de amenaza'. La intención de “El combate de la tapera” es mostrar cómo los hombres mueren. 8. No obstante. A medida que avanza la trama. se caracterizan por el heroísmo que les hace luchar por sobrevivir. 2014 En “El combate de la tapera” esto se ilustra con el permanente juego de contrapunteo entre hombres y animales. los animales domésticos (caballos y mastines) son reemplazados por animales salvajes. “Ideología y arte de un cuento ejemplar. y con él. No se aspira a una sobrevida.” Eduardo Acevedo Díaz. “la felicidad de los modismos. En ese sentido. y en esa elección sigue básicamente el influjo general de los escritores de su misma clase social y época. además del instinto. más instintivos (cuervos y cimarrones). mientras que se proyecta en los animales los signos de cansancio y dolor. la del sentimiento trágico cristiano de la vida (concepción elaborada por Unamuno). dando de esta forma un salto de lo natural a lo cultural.