Instituto de Profesores “Artigas”

Literatura Uruguaya I
Rodrigo Villaverde Pereyra
Octubre, 2014

Rama. “Ideología y arte de un cuento ejemplar”
1. Valoración y ubicación
Para Rama “El combate de la tapera” se ajusta perfectamente a la poética expuesta en el
“Decálogo del perfecto cuentista” en tanto es una novela depurada de ripios. A su vez, la considera
una pieza paradigmática del género épico, por “relatar acciones en estado puro, concediéndoles
únicamente a ellas la capacidad significante y aleccionadora (...)” (75).
En el cuento, el autor inserta comentarios marginales y temática sentimental. En cuanto a lo
primero, se apela al conocimiento del lector sobre sus novelas históricas y artículos teóricos, cuyos
conceptos se aluden. Respecto a lo segundo, demuestra una precisa capacidad de observación de la
realidad cuando retrata las relaciones entre personajes populares, volviéndose retórico cuando estas
se dan entre personajes de su misma condición social.
Ubicación del cuento dentro de la obra de EAD: el período de 1887 a 1893, junto a las
novelas Ismael, Nativa, Grito de gloria y Soledad. Rama especula que debe haber sido escrito
inmediatamente antes o en paralelo a Grito de gloria. Conviene considerarlo dentro de la serie de
novelas históricas, como parte fundamental del no siempre claro plan del autor, y se emparenta con
Grito de gloria y Nativa por su temática: las insurrecciones orientales contra los portugueses.
2. Una tesis: filosofía de la historia de A.D.
Afirma Acevedo en el prólogo a su novela Lanza y sable: “se entiende mejor la 'historia' en
la novela, que en la 'novela' de la historia”. Con esto está planteando que su propósito no es narrar
la historia uruguaya, sino interpretarla a partir de su relato para probar una tesis filosófica referida
a la formación del “espíritu nacional”. La generación racionalista a la que perteneció se
encontraba enfocada en explicar, mediante la razón, “la pasión de lo nacional”; su originalidad
dentro de ese cuadro fue, fundamentalmente, darle forma narrativa, entendiendo la literatura como
un servicio público.
Afirma Rama, respecto a los fundamentos ideológicos de esta elección: “Si la época se
planteó el problema de la nacionalidad (...) [fue] porque se había logrado un nivel de desarrollo
económico que revertía sobre las estructuras sociales y políticas e imponía una aglutinación
nacional.” (81) En definitiva, es lo que siempre referimos al hacer mención al proceso de
modernización impulsado por la ARU en base a sus intereses económico-políticos.
La obra de EAD sigue un plan en base a una interpretación que él define como “etnológica,
social y política”, y que de fondo es filosófica. Va a narrar acciones militares porque en ellas,
particularmente en sus gestas multitudinarias, puede ilustrar lo esencial del espíritu nacional. Elige,
a su vez, aquellas que funcionan como hilo conductor de la construcción de ese espíritu,
destacándose cuatro grandes períodos: 1) del grito de Asencio a la batalla de Las Piedras; 2) la
resistencia a las invasiones portuguesas (la derrota del Catalán); 3) el levantamiento contra la
dominación brasileña (la batalla de Sarandí); y 4) la guerra civil y la división del país en dos
bandos. “El combate de la tapera” se ubica en el segundo período. Los primeros tres períodos, que
son en los que se enfoca Rama, muestran -desde el punto de vista de Acevedo- el cambio de actitud
histórica de Buenos Aires, la continuidad histórica del artiguismo, la lucha contra las invasiones
luso-portuguesas y la resistencia de Leandro Gómez en Paysandú.
3. Catalán: “con pasión y con divisa”
La elección de la batalla del arroyo Catalán como escenario del cuento admite una triple

EAD compuso su obra narrativa impregnándola de su experiencia directa como combatiente en las revoluciones nacionales. pues contaba con documentos de primera mano: las Memorias de su abuelo. se puede señalar el comienzo abrupto que sitúa el combate en una serie de acontecimientos por fuera de la diégesis. siendo sos obras catalogadas como novelas históricas partidarias. carga ese realismo de una forma inspirada en la epopeya antigua y emplea el mecanismo de “proyección a la distancia” del pasado idealizado como forma de cuestionar su presente histórico. La estructura del modelo reducido El cuento acevediano no se agota en el relato del combate. filosófica y política. 5. se destaca la condición de militante partidista de EAD. a la vez. Estructuralmente. Por eso es que he escrito y que escribo..Instituto de Profesores “Artigas” Literatura Uruguaya I Rodrigo Villaverde Pereyra Octubre. En cuanto a lo circunstancial. contrastando con la descripción del primer capítulo. que se sugieren en distintos momentos del cuento. en el cuarto se describe este lado del campo de batalla. se elige el Catalán por ser un hecho histórico donde se muestra un hecho de armas en el cual no interviene Rivera y es previo a la capitulación de los principales caudillos (entre ellos Oribe) frente a Lecor. en el quinto y el sexto se cierra el argumento con el nuevo desplazamiento de Cata. y el espíritu nacional se particulariza en quienes luego van a ser líderes blancos. Rama cita una carta del autor a su amigo Palomeque en la que afirma: “Puedo sí asegurar que en las dos campañas de vida militar (. Antonio Díaz. se explica porque en la espontaneidad del Catalán se veía al pueblo en armas movido por su espíritu independentista. . Finalmente. “AD parte de la definición del combate. En cuanto a lo filosófico. luego en los matreros. El coturno en la escuela realista Además del conocimiento de la historia.” (112) Resume de la siguiente forma el argumento de los seis capítulos: en el primero se presenta el bando patriota. 2014 motivación: circunstancial. Rama se limita a señalar que probablemente no se deba su formación adolescente en determinados manuales de Historia. como enfrentamiento de dos oponentes. Según este último planteo. de los cuales debe centrarse en uno sin perder la necesaria visión del conjunto. en sentido contrario. los usos. que no se resigna a aceptar. La teoría de los instintos EAD parte de la dualidad instintos-ideas.) aprendí a conocer un poco los hábitos. prima el mecanismo de concentración narrativa. finalmente.). además. en cuanto a lo político. revelándose a través de su evolución por estos tres tipos humanos un progreso en dirección a una mayor racionalidad.. esto implica que se hace. selección e integración de los hechos para convertirlos en relato.” (117) De los instintos nacen. afirmando la necesidad de los primeros como embriones de las segundas. y el contraste de la acción de Ciriaca en uno y otro capítulo marca el incremento del ritmo. en el tercero la narración se desplaza a la trinchera contraria desde la visión de Catalina. que va evolucionando en una perspectiva positivista: “Se muestran en estado más puro en los indios. Argumentalmente.. en el segundo se narra el comienzo del combate desde esta trinchera. 6. Encuentra en los habitantes de la Banda Oriental de principios del siglo XIX una primacía del instinto. y finalmente en los gauchos. las tendencias y la idiosincrasia de nuestros compatriotas (.” (100) A su vez. una reducción. las ideas de localismo y autonomía personal. 4. su estructura presenta mayores niveles de complejidad. contando con dos momentos clave: la muerte de Heitor y el reencuentro con Sanabria. a la vez que el final cerrado hace que toda esa secuencia se cierre en el hecho del combate..

mientras que se proyecta en los animales los signos de cansancio y dolor. “la felicidad de los modismos. El combate de la tapera y otros cuentos. Sanabria-Catalina) convive con el amor a la patria. Los animales acompañan las acciones de los hombres. más instintivos (cuervos y cimarrones). el instinto no deja de ser más que la fuerza que le permite a los humanos llevar a cabo una inmolación voluntaria -nacida de las ideas. y se entregan a la muerte en virtud de sus convicciones políticas. La intención de “El combate de la tapera” es mostrar cómo los hombres mueren. como lo hizo Manuel Podestá. están impregnadas 'de un sentimiento de compañerismo'.Instituto de Profesores “Artigas” Literatura Uruguaya I Rodrigo Villaverde Pereyra Octubre. Cabe destacar. la tragedia se da a nivel político: los personajes saben que están destinados a morir. su estilo se emparenta con la tragedia griega. que no presentan los héroes humanos. No se aspira a una sobrevida. 7. el amor entre las parejas (Mauricio-Ciriaca. “Ideología y arte de un cuento ejemplar. Montevideo: Arca. En ese sentido. El ceño iracundo de la última hora En la obra de AD hay una ausencia clara: la de Dios. la acción humana se animaliza cada vez más. se caracterizan por el heroísmo que les hace luchar por sobrevivir. 1965: 73-146. la del sentimiento trágico cristiano de la vida (concepción elaborada por Unamuno). dando de esta forma un salto de lo natural a lo cultural. A medida que avanza la trama. y el éxito que alcanza en el público recién será igualado por Rodó. más que el histórico. En “El combate. El escritor ingresa a la sociedad Se puede considerar a Eduardo Acevedo Díaz como el “prosista nacional” por excelencia dentro de su contexto histórico. Asimismo.. el rol de “ideólogo nacional” del siglo XIX. además del instinto. y en esa elección sigue básicamente el influjo general de los escritores de su misma clase social y época. vuelve a los hombres superiores a Dios. esto. El natural amor El tema sentimental es la temática permanente de Acevedo. pero lo que diferencia a estos últimos es que. observando que las órdenes dichas 'con miras de mando.” Eduardo Acevedo Díaz. de su sentimiento de compromiso con el momento histórico sin ninguna connotación metafísica. 8. y con él. Ángel. y en clara contraposición al instinto de supervivencia). 9. acercándolos en algunos aspectos y diferenciándolos en otros mediante los recursos narrativos empleados. a los ojos de Rama. 2014 En “El combate de la tapera” esto se ilustra con el permanente juego de contrapunteo entre hombres y animales.” (145) Todos estos elementos que fueron expuestos a lo largo del ensayo le dan a EAD. No obstante. y muchas veces las alusiones son ambiguas. no cómo combaten. La aceptación de este mundo instintivo y la confianza en el proceso evolutivo vuelven a Acevedo Díaz el “antiSarmiento”.. tomando el planteo de Sillery. En su prosa se manifiestan las convenciones del Naturalismo estético: un manejo psicológico de los personajes con una clara diferenciación de registros lingüísticos entre ellos y el narrador. los animales domésticos (caballos y mastines) son reemplazados por animales salvajes. Rama. El relato es coronado con una última manifestación radical de amor: Cata poniendo todo su esfuerzo para llegar al lado de Sanabria y morir con él. con tono de amenaza'.”. no se sabe si se habla de las mujeres como compañeras sentimentales o de trinchera patriótica. .

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