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Gustavo Fernndez Coln

LA TRANSICIN LATINOAMERICANA
Crisis capitalista y construccin de alternativas

Editorial Acadmica Espaola

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All rights reserved, Saarbrcken 2012

NDICE
Pg.

AGRADECIMIENTOS...

INTRODUCCIN

11

CAPTULO I: EL PARADIGMA ECOLGICO.

17

COMPLEJIDAD Y TRANSDISCIPLINARIEDAD..

19

CRISIS ECOLGICA Y CRISIS DEL CONOCIMIENTO..

23

LA CRISISOLOGA O CIENCIA DE LAS CRISIS.

25

Cultura y conflicto

25

La impronta cultural.

28

Las distorsiones de la percepcin...

29

Calor cultural y desviaciones

30

LA ANTROPOLOGA SISTMICA...

31

TEORA DE CATSTROFES Y MORFOGNESIS..

34

PAUTAS QUE CONECTAN..

37

Las races de la crisis ecolgica...

40

LA REDUCCIN AL ABSURDO DE LA MODERNIDAD....

44

LA ECONOMA-MUNDO CAPITALISTA

47

Bifurcaciones y caos

50

EL CAMPO POLTICO...

56

CAPTULO II: LA CONTAMINACIN DEL AIRE, EL AGUA Y


LOS SUELOS..

63

EL CALENTAMIENTO GLOBAL.

65

El Protocolo de Kioto...

67

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio climtico...

69

La irreversibilidad de los cambios...

73

Impactos del cambio climtico en Amrica Latina..

74

Los glaciares andinos..

76

La selva amaznica..

77

EL PROBLEMA DEL AGUA.

82

Corredores hdricos.

85

NAWAPA (North American Water and Power Alliance)...

86

El Plan Puebla-Panam....

87

IIRSA.

88

El Acufero Guaran....

89

Las luchas indgenas y campesinas por el agua.

90

Propiedad y gestin del agua

95

LA DEGRADACIN DE LOS SUELOS..

96

CAPTULO III: LA CRISIS AGROALIMENTARIA

99

TENDENCIAS CONCURRENTES

100

a) La sequa.

100

b) El alza de los precios del petrleo..

102

c) El aumento del consumo mundial de carne..

103

d) El auge de los biocombustibles...

108

LOS LMITES DE LA AGRICULTURA INDUSTRIAL..

110

La revolucin verde..

110

La biotecnologa

112

IMPACTOS EN AMRICA LATINA.

115

Amrica Central.

115

Mxico..

118

Brasil.

122

Argentina.

125

HACIA UN NUEVO PARADIGMA AGROALIMENTARIO...

128

La agricultura orgnica cubana

131

CAPTULO IV: LA TRANSICIN ENERGTICA.

135

EL DECLIVE DE LOS COMBUSTIBLES FSILES.

137

EL BALANCE ENERGTICO DE AMRICA LATINA.

145

Petrleo

146

Gas

148

Carbn..

149

Electricidad.

149

Energa nuclear..

152

EMISIONES DE GEI

156

ENERGAS RENOVABLES..

160

Mxico..

162

Amrica Central.

163

El Caribe..

164

Los Pases Andinos..

165

Mercosur Ampliado..

166

Argentina....

167

Brasil.

168

CAPTULO V: POLTICA ENERGTICA Y MOVIMIENTOS


SOCIALES...

171

EL ESTADO Y LAS MULTINACIONALES.

171

PEMEX..

173

PETROBRAS..

174

PDVSA..

176

RECURSOS ENERGTICOS Y TIERRAS INDGENAS..

184

Venezuela

184

Colombia.

185

Per...

187

Brasil.

190

Ecuador

192

Bolivia..

195

LA EVALUACIN DE LAS TECNOLOGAS.

200

CAPTULO VI: CRISIS ECONMICA Y BIFURCACIONES


POLTICAS..

205

LA LTIMA ONDA LARGA DE LA ECONOMA MUNDIAL...

205

AUGE, CADA Y REDESPEGUE DE AMRICA LATINA...

211

Tres oleadas de polticas neoliberales

218

DESESTABILIZACIN Y REESTRUCTURACIN POLTICA...

223

Las Asambleas Constituyentes.

224

La redefinicin de los Estados..

227

Democracia participativa, directa y comunitaria..

229

El modelo econmico..

230

Propiedad estatal de los recursos naturales.

230

La proteccin de la naturaleza..

231

Lenguas y territorios indgenas

232

Afroamericanos y comunidades campesinas...

233

DESCONEXIN E INTEGRACIN..

233

CAPTULO VII: SUBJETIVIDAD E INTERCULTURALIDAD

241

LOS NUEVOS ACTORES SOCIALES.

241

COLONIALIDAD Y ALTERIDAD..

243

HIBRIDACIN O HETEROGENEIDAD?..........................................

246

LA SUBJETIVIDAD INDOAMERICANA..

251

La reivindicacin de la cosmovisin y los saberes indgenas..

253

LA SUBJETIVIDAD AFROAMERICANA.

255

EL SUJETO POPULAR URBANO

258

LA SUBJETIVIDAD MASIFICADA

261

CRISTIANISMO Y LIBERACIN...

264

ECOSOFA BUDISTA..

268

La compasin sin reglas..

268

Hacia un ecomunismo autnticamente postmoderno.

274

BALANCE CRTICO.

280

CONCLUSIONES.

283

REFERENCIAS

293

ANEXOS

321

ANEXO A: DECLARACIONES DE MOVIMIENTOS SOCIALES.

322

Anexo A1: Manifiesto del maz de Puebla y Tlaxcala


Anexo A2: Manifiesto de los indgenas, pescadores, vecinos y
organizaciones amenazados por la explotacin de ms minas
de carbn en la Sierra de Perij..

323

326

Anexo A3: Resoluciones del encuentro de organizaciones


indgenas, originarias y campesinas de Bolivia celebrado en la
paz los das 7 y 8 de julio de 2009.

331

ANEXO
B:
CUADROS
COMPARATIVOS
DE
TEXTOS
CONSTITUCIONALES.

335

Anexo B1: Definicin del Estado y vocacin integracionista en


las constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999),
Bolivia (2008) y Ecuador (2008)..

336

Anexo B2: Mecanismos de democracia participativa en las


constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999), Bolivia
(2008) y Ecuador (2008).

339

Anexo B3: El modelo econmico en las constituciones de


Colombia (1991), Venezuela (1999), Bolivia (2008) y Ecuador
(2008)..

342

Anexo B4: La propiedad estatal de los recursos naturales en


las constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999),
Bolivia (2008) y Ecuador (2008)..

346

Anexo B5: La proteccin de la naturaleza en las


constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999), Bolivia
(2008) y Ecuador (2008).

349

Anexo B6: Los idiomas oficiales en las constituciones de


Colombia (1991), Venezuela (1999), Bolivia (2008) y Ecuador
(2008)..

354

Anexo B7: Diversidad tnica y territorios indgenas,


afroamericanos y campesinos en las constituciones de
Colombia (1991), Venezuela (1999), Bolivia (2008) y Ecuador
(2008)..

356

Anexo B8: La obligatoriedad de la consulta a los pueblos


indgenas para la explotacin de sus territorios en las
constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999), Bolivia
(2008) y Ecuador (2008).

362

LISTA DE CUADROS

Pg.
Cuadro 1: Modelo sistmico de las crisis y transformaciones
sociales.

34

Cuadro 2: Clasificacin de disponibilidad del agua segn la ONU.

83

Cuadro 3: Superficie dedicada a la agricultura orgnica con


participacin de pequeos productores en algunos pases de
Amrica Latina y el Caribe..

130

Cuadro 4: Emisiones de CO2 de los diversos tipos de plantas


generadoras de electricidad...

158

Cuadro 5: Petroleras estatales latinoamericanas clasificadas


entre las 500 mayores corporaciones globales en 2009.

173

Cuadro 6. Diez mayores empresas transnacionales de energa


segn ventas consolidadas en Amrica Latina y el Caribe en
2007

183

Cuadro 7: Indicadores para la evaluacin de proyectos


tecnolgicos

202

LISTA DE GRFICOS

Pg.
Grfico 1: Catstrofe en Cspide.

36

Grfico 2: La dinmica de la crisis ecolgica..

41

Grfico 3: Diagrama de bifurcacin del mapa logstico

52

Grfico 4: Emisiones mundiales de CO2 en 1973 y 2007 por


regiones..

137

Grfico 5: Reservas mundiales probadas de petrleo en 2006 (en


millardos de barriles)..

139

Grfico 6: Reservas mundiales probadas de gas en 2006 (en


millardos de m3)

140

Grfico 7: Produccin mundial de carbn en 1973 y 2007 por


regiones.

141

Grfico 8: Oferta mundial de energa primaria en 2006 por tipos


de combustible.....

142

Grfico 9: Oferta de energa en Amrica Latina y el Caribe en


2002..

146

Grfico 10: Reservas probadas de petrleo de Amrica Latina y


el Caribe en 2006 (en millardos de barriles).

147

Grfico 11: Reservas probadas de gas de Amrica Latina y el


Caribe en 2006 (en millardos de m3)...

148

Grfico 12: Reservas probadas de carbn mineral de Amrica


Latina y el Caribe en 2006..

149

Grfico 13: Generacin mundial de electricidad en 2006 por tipo


de planta (en teravatios hora)...

150

Grfico 14: Generacin de hidroelectricidad en Amrica Latina y


el Caribe en 2006.

151

Grfico 15: Generacin termoelctrica en Amrica Latina y el


Caribe en 2006.

152

Grfico 16: Generacin de electricidad en plantas nucleares de


Amrica Latina y el Caribe en 2006

153

Grfico 17: Emisiones de Gases de Efecto Invernadero per


cpita en 2000 en diversos pases de Amrica Latina...

159

Grfico 18: Generacin de electricidad a partir de fuentes


geotrmicas, solares y elicas en Amrica Latina y el Caribe en
2006..

162

Grfico 19: Variacin anual del PIB de Amrica Latina entre 1951
y 2010..

213

Grfico 20: Porcentaje de la poblacin en situacin de pobreza


moderada y pobreza extrema en Amrica Latina entre 1970 y
1995..

219

Grfico 21: Participacin porcentual de diversas actividades


econmicas sobre el PIB de Amrica Latina y el Caribe entre
1950 y 2008 (promediada por dcadas).

222

Grfico 22: Exportaciones de Amrica Latina por regiones de


destino en 1990, 1999 y 2008

238

AGRADECIMIENTOS
La elaboracin de este libro no habra sido posible sin el apoyo del equipo de
docentes e investigadores del Doctorado en Ciencias Sociales, Mencin
Estudios Culturales, de la Universidad de Carabobo; y en particular sin las
sugerencias de los profesores Alejandro Garca Malpica, Carmen Irene Rivero
y Jess Puerta.

A todos ellos les estoy profundamente agradecido por su

estmulo y sus atinadas recomendaciones.


Asimismo, quiero dejar constancia de la significativa influencia que ejerci en
la maduracin de los planteamientos aqu formulados, el haber tenido la
oportunidad de participar en los Foros Internacionales de Filosofa de
Venezuela celebrados en 2005, 2006, 2007 y 2008, gracias al auspicio del
Ministerio del Poder Popular para la Cultura y al esfuerzo organizativo de la
filsofa e historiadora Carmen Bohrquez.
En estos Foros me fue posible apreciar y confrontar, a lo largo de intensas
sesiones

de

debate,

las

reflexiones

de

destacados

intelectuales

latinoamericanos y europeos como Enrique Dussel, Gianni Vattimo, Arturo


Andrs Roig, Franz Hinkellamert, Ral Fornet-Betancourt, Theotonio Dos
Santos, Alfonso Sastre, Ricardo Melgar Bao, Fernando Martnez Heredia, Ana
Esther Cecea, Sirio Lpez Velasco y Elas Capriles, entre muchos otros cuyos
nombres me resultara interminable mencionar aqu. Los ecos del pensamiento
liberador de cada uno de ellos se encuentran explcita o implcitamente
presentes en estas pginas.
Deseo tambin expresar mi agradecimiento al profesor Andrs Bansart,
director del Instituto de Altos Estudios de Amrica Latina y el Caribe de la
Universidad Latinoamericana y del Caribe, por sus preciosas enseanzas sobre
la historia y la cultura de los pueblos antillanos; y a Carlos Reynoso, por su
esmero en tratar de hacernos inteligibles las formulaciones ms abstractas de
las teoras de la complejidad y el caos, durante los talleres y conferencias que
ofreci en la ciudad de Maracaibo en el ao 2008, en el marco del III Coloquio
Internacional de Investigaciones en Antropologa organizado por la Maestra en
Antropologa de la Universidad del Zulia.
9

Estoy en deuda tambin con los profesores Yannick de la Fuente y Claude


Llena, de la Universidad de Montpellier, en Francia, por incitarme a estudiar los
planteamientos de los tericos del decrecimiento agrupados en torno a la
revista Entropa, dirigida por Jean Claude Besson-Girard. A ellos debo
agradecerles adems el haberme brindado la oportunidad de exponer mi visin
sobre Amrica Latina en las pginas de su publicacin y en el Coloquio
organizado con motivo del lanzamiento de su sexto nmero en la Universidad
de Paris VII, en abril de 2009.
Tampoco puedo dejar de mencionar la importancia que ha tenido en la
formacin

del

marco de

pensamiento

aqu

expuesto,

los

fructferos

intercambios de ideas sostenidos con el filsofo Elas Capriles, ya mencionado,


y sus compaeros investigadores del Centro de Estudios de frica, Asia y
Disporas Latinoamericanas y Caribeas Jos Manuel Briceo Monzillo,
dirigido por Hernn Lucena. Ellos han tenido la gentileza de publicar algunos de
mis artculos en su Revista Humania del Sur e invitarme a participar en el Foro
Cambio climtico. Hacia un colapso global?, celebrado en la ciudad de
Mrida en junio de 2008.
De suma utilidad me resultaron, por otra parte, las informaciones y
publicaciones que tuvo a bien suministrarme el Dr. Luis Carlos Sarango, rector
de la Universidad Intercultural de las Nacionalidades y Pueblos Indgenas del
Ecuador Amawtay Wasi, durante una entrevista sostenida en Quito en agosto
de 2007. Igualmente valiosos fueron los aportes y materiales recibidos de parte
de la Dra. Adriana Santos, investigadora y ex directora del Instituto de Estudios
del Caribe de la Universidad Nacional de Colombia, en la isla de San Andrs en
agosto de 2006.
Para concluir, quiero consignar aqu mi gratitud a mi esposa Martha Cecilia
Santos, por su comprensin y apoyo durante las innumerables horas robadas a
la convivencia familiar para la realizacin de este trabajo. Cualquier mrito que
pueda atribursele al producto final de este esfuerzo se debe principalmente a
ella y a todas las dems personas mencionadas; en tanto que la
responsabilidad por las deficiencias u omisiones visibles en estas pginas es
exclusivamente ma.
10

INTRODUCCIN

As como la cada del Muro de Berln marc el fin del llamado socialismo
real, el derrumbe de la bolsa de Nueva York de este mes de octubre ya
constituye para muchos un smbolo del fin de la hegemona de los Estados
Unidos y el pensamiento nico neoliberal. El colapso de las ms poderosas
instituciones financieras de la historia contempornea se revela ante nuestros
ojos como la mayor demostracin emprica del fracaso del paradigma tico del
individualismo competitivo y la lucha sin tregua por la mxima ganancia,
utilizado como bandera ideolgica por las lites gobernantes del Occidente
industrializado.
Pero incluso si la actual debacle financiera no fuese ms que un desarreglo
transitorio, que tarde o temprano consiguiera resolverse mediante el viejo
mecanismo de transferir las prdidas a las economas dependientes y a las
clases pobres de las sociedades centrales dentro del sistema capitalista
mundial, incluso si as fuera, una crisis todava ms profunda continuara su
marcha presurosa hacia el abismo.
En efecto, hoy no slo asistimos a una de las tantas depresiones cclicas de
un sistema de relaciones econmicas cuyas reglas de juego conducen,
ineluctablemente, a la opulencia de una minora y a la miseria y la exclusin de
las mayoras; sino que se impone la impresin general de que la civilizacin
moderna se encuentra atascada en un callejn sin salida y que es urgente
comenzar a trazar caminos alternativos para la esperanza de los pueblos. Se
trata pues de una encrucijada crtica que nos est obligando a modificar
radicalmente los patrones tecnolgicos y energticos desarrollados en los
ltimos doscientos aos para dominar y transformar a la naturaleza, a fin de
hacerlos menos nocivos para la salud de los ecosistemas de los que depende
nuestra sobrevivencia. Una encrucijada crtica que nos obliga a ensayar una
nueva configuracin de las relaciones econmicas, basada en la cooperacin y
la equidad y no en la competencia rapaz y las desigualdades intolerables del
presente. Una encrucijada crtica que nos exige crear formas inditas de
profundizacin de la democracia y la participacin popular en la toma de
11

decisiones polticas, hoy secuestrada por las lites econmicas y militares del
casino global. Una encrucijada crtica que nos demanda otra manera de
afrontar los desafos del dilogo intercultural, la comunicacin y la convivencia
pacfica entre los pueblos, para impedir la aniquilacin de la diversidad de las
culturas creadas por nuestra especie. Una encrucijada crtica que nos exige
comprender que la sociedad patriarcal est siendo desplazada por una nueva
era de igualdad entre los gneros, evidenciada en el protagonismo creciente de
la mujer en el ejercicio de roles anteriormente reservados a los hombres y la
reivindicacin de los derechos civiles de las identidades sexuales no
convencionales.
En fin, esta exacerbacin de diversas ondas de inestabilidad sistmica de
orden ecolgico, econmico, cultural, poltico y militar, revela que estamos en
presencia de una crisis multidimensional, un punto de bifurcacin que est
obligando a la especie en su conjunto a elegir entre la devastacin capitalista
del hombre y de la Tierra o la construccin de una nueva civilizacin,
cimentada sobre los valores de la sustentabilidad ecolgica, la equidad
econmica, el respeto a las diferencias y la participacin popular.
De ah el enorme inters que revisten los procesos de transformacin
econmica,

ecolgica,

poltica

cultural

acontecidos

en

la

regin

latinoamericana y caribea, en el marco de la fase recesiva an inconclusa


iniciada en los aos setenta, que ha agudizado la inestabilidad y la
insustentabilidad del sistema capitalista mundial.
Es por ello que tanto las reflexiones tericas como los datos empricos
presentados en esta obra estn dirigidos a comprender, en su alteridad, a los
sujetos sociales, las racionalidades y los proyectos polticos que han emergido
recientemente en la escena regional, empendose en legitimar su diferencia
en relacin con los actores e instituciones hegemnicos desde los tiempos de
la Colonia y la formacin de los estados nacionales. Hemos querido de este
modo mostrar un balance crtico-prospectivo de los desplazamientos polticos y
conflictos culturales que se han hecho visibles en el contexto de la profunda
mutacin histrica por la que atraviesa la modernidad nacida en Europa

12

Occidental y hoy extendida, con distintos grados y formas de asimilacin, a casi


todas las naciones del globo.
Para el cumplimiento de este cometido, se ha adoptado un marco de
pensamiento sistmico-ecolgico, de carcter transdisciplinario, que ha
permitido abordar la articulacin de las mltiples facetas de esta transicin en
el seno de la totalidad compleja del sistema-mundo capitalista, y en particular
desde la posicin perifrica y dependiente que ocupan las sociedades
latinoamericanas y caribeas dentro de este sistema.
Sobre estas bases, se examinan las principales manifestaciones de la crisis
ecolgica global en el subcontinente, entre las cuales se ha prestado especial
atencin, en el captulo II, a las repercusiones del calentamiento global en
ecosistemas tan importantes como la cuenca amaznica y los glaciares
andinos. Asimismo, se aborda el problema de la explotacin y la contaminacin
de los recursos hdricos, as como sus impactos sociales y polticos en varios
pases de la regin. Tambin se hace referencia al preocupante avance de la
degradacin de los suelos, afectados por procesos como la salinizacin, la
desertificacin y la contaminacin qumica, debidos principalmente a la
expansin de los monocultivos y el uso intensivo de agrotxicos.
La crisis agroalimentaria mundial y sus manifestaciones concretas a nivel
regional son abordadas en el captulo III. El agravamiento de las sequas a
causa del cambio climtico y el creciente uso de tierras con vocacin agrcola
para la produccin de biocombustibles, son algunos de los factores
desencadenantes de la reciente caresta y escasez de los alimentos. Con base
en las tendencias registradas por distintos organismos multilaterales y grupos
de investigadores, se demuestra que la crisis agroalimentaria no es un
problema coyuntural sino que es el resultado del fracaso estructural de un
modelo de produccin insostenible, basado en la extensin de los monocultivos
destinados a la exportacin, el uso semillas genticamente modificadas y la
aplicacin indiscriminada de agroqumicos. Del mismo modo, se ofrecen
evidencias de la sustentabilidad de algunos mtodos de produccin
alternativos, como los biolgicos y tradicionales, entre los cuales se hace
mencin especial a la experiencia cubana en materia de agricultura orgnica.
13

En el captulo IV se ofrece un inventario general de los recursos energticos


de Amrica Latina y el Caribe. Las reservas y la produccin regional de
petrleo, gas y carbn, la capacidad de generacin elctrica y el escaso
desarrollo de la industria nuclear, son examinadas teniendo en cuenta su
relacin con las emisiones de los gases responsables del llamado efecto
invernadero. Adems se presenta un balance detallado sobre las energas
renovables, entre las cuales destaca por su mayor aporte regional la energa
hidroelctrica, y en menor medida algunas experiencias centroamericanas en el
manejo de las energas elica y geotrmica.
El peso del petrleo y el gas en la economa y la poltica de pases como
Venezuela, Mxico, Brasil, Ecuador y Bolivia es examinado en el captulo VI.
Las tensas relaciones entre los estados nacionales y las corporaciones
transnacionales en materia de explotacin y comercializacin de hidrocarburos,
han pasado por diversos estadios desde el siglo XX hasta el presente. La
correlacin de fuerzas entre el capital privado y el sector pblico se inclin
notoriamente a favor del primero a raz de las polticas neoliberales de los aos
noventa, pero luego se desplaz a favor del segundo debido a las polticas
nacionalistas implementadas, en la primera dcada del siglo XXI, por los
gobiernos de Hugo Chvez, Rafael Correa y Evo Morales.
Otro aspecto importante de la poltica energtica ha sido la resistencia activa
de los pueblos indgenas contra las concesiones otorgadas por los gobiernos
andinos, para la explotacin de los recursos mineros e hidrocarburferos
localizados en sus territorios ancestrales. Si bien las acciones de protesta
llevadas a cabo por estos pueblos obtuvieron respuestas muy distintas por
parte de los gobiernos de Rafael Correa, Evo Morales y Alan Garca (ms
dispuestos al dilogo los dos primeros y ms represivo este ltimo); todos los
casos comentados reflejan la vitalidad de los movimientos tnicos y el rol
protagnico que han venido asumiendo, en las ltimas dcadas, en la poltica
regional.
El anlisis de estos procesos polticos tambin ha puesto en evidencia la
necesidad de contar con parmetros e instrumentos apropiados para la
evaluacin de los impactos ecolgicos, econmicos, sociales, polticos y
14

culturales de las estrategias de desarrollo implementadas por los estados


nacionales. En este sentido, se han propuesto algunos criterios tericos y
lineamientos metodolgicos para la evaluacin de estos impactos, desde una
perspectiva dialgica y multidimensional.
Los virajes observados en la orientacin privatista o estatista de las polticas
energticas y econmicas de los pases de la regin, son explicados en el
captulo VI a la luz del comportamiento cclico de la economa-mundo
capitalista y el agravamiento tendencial de sus crisis peridicas. La
correspondencia entre las fases de expansin y el intervencionismo estatal, por
un lado, y las fases de contraccin y las polticas de libre mercado, por el otro,
parece responder a un patrn cclico que, sin embargo, muestra sntomas
anmalos de desestabilizacin que pudieran preludiar el ingreso del sistema en
un perodo crtico de bifurcacin y caos.
Otros eventos polticos como el indito triunfo electoral de las fuerzas de
izquierda en varios pases de Amrica Latina, tambin son examinados en
conjuncin con los procesos ecolgicos y econmicos antes mencionados. Se
ha prestado especial atencin al papel cumplido por las organizaciones
indgenas, afroamericanas, campesinas, de pobres urbanos y de mujeres en el
reciente viraje poltico del continente y en los procesos constituyentes llevados
a cabo en diversos pases suramericanos. De hecho, la comparacin de los
contenidos innovadores de las constituciones promulgadas en Colombia,
Venezuela, Bolivia y Ecuador, en las ltimas dos dcadas, permite apreciar el
avance progresivo de una nueva conciencia ecolgica, solidaria, participativa e
intercultural que contrasta abiertamente con el individualismo competitivo
fomentado, desde los aos setenta, por la ideologa neoliberal.
Por otra parte, los mecanismos de integracin regional han cobrado
relevancia ltimamente por su significacin como instrumentos de redefinicin
de

las

reas

de

influencia

de

las

potencias

del

hemisferio.

Los

posicionamientos del TLCAN, liderado por Estados Unidos en el norte del


continente, y el MERCOSUR, encabezado por Brasil en Suramrica; as como
la creacin de la UNASUR como instancia de concertacin poltica paralela a la
OEA;

son

expresiones

concurrentes
15

del

declive

de

la

hegemona

estadounidense y la reestructuracin de la economa-mundo capitalista en


mltiples bloques geo-econmicos.
Por ltimo, en el captulo VII se exploran los marcos epistmicos, las
cosmovisiones y los valores comunitarios aportados por las matrices culturales
no occidentales de las sociedades latinoamericanas y caribeas. Se muestra
que es posible hallar en estas races culturales los fundamentos de una
espiritualidad que reconcilie al ser humano con la naturaleza y de un ethos que
propicie el florecimiento de sociedades igualitarias y, al mismo tiempo,
respetuosas de las diferencias. Los anhelos de liberacin de los pueblos
avasallados mediante los procesos de colonizacin y modernizacin, se
revelan as como energas animadoras de un proyecto civilizatorio alternativo,
orientado a la transformacin de las estructuras de explotacin econmica,
depredacin ecolgica y homogeneizacin cultural instauradas por la lgica del
capital.
Se ha tratado, en definitiva, de poner al descubierto las posibilidades que la
actual crisis del sistema-mundo capitalista deja abiertas, bien para la
imposicin de modalidades cada vez ms antidemocrticas de dominacin
global por parte de los poderes hegemnicos transnacionales, o bien para el
surgimiento de un nuevo orden social mucho ms equitativo, participativo y
sustentable, que posibilite la convivencia pacfica entre las diferentes culturas
creadas por nuestra especie.

16

CAPTULO I
EL PARADIGMA ECOLGICO
En el siglo XX ha tenido lugar una de las revoluciones epistemolgicas ms
importantes de los tiempos modernos: el desplazamiento del paradigma
mecnico-causalista fundado por Descartes y Newton por el paradigma
ecolgico-indeterminista inaugurado por la fsica relativista y la mecnica
cuntica (Bateson, 1980a; Capra, 1982; Kuhn, 1986). En el mbito de la
filosofa y las ciencias sociales, asistimos al derrumbe de la vieja ontologa
esencialista fundada en las dicotomas del sujeto y el objeto, la res cogitans y la
res extensa, lo cientfico y lo ideolgico, el atraso y el progreso (Lanz, 1998;
Vattimo, 1990), y presenciamos el desbordamiento de la organizacin
disciplinaria del conocimiento como resultado de la irrupcin de la problemtica
de

la

complejidad

y la necesidad

de

abordarla

mediante

mtodos

transdisciplinarios (Morin, 2001b; Vilar, 1997).


En el mbito de la historia de las ciencias, autores como Kuhn (1986) y
Feyerabend (1981) alertaron acerca del carcter no acumulativo del
conocimiento, en virtud de las arbitrarias mutaciones histricas sufridas
peridicamente por las categoras ontolgicas y las reglas metodolgicas
adoptadas por las comunidades cientficas. Por otra parte, Marcuse (1981) y
Foucault (1988, 2002) llamaron la atencin sobre las estrategias de dominacin
poltica implcitas en la construccin social de los discursos, las teoras y las
tecnologas, contribuyendo a profundizar el clima de cuestionamiento a la
objetividad y la neutralidad tica de las prcticas cientficas, tanto en el dominio
de las ciencias sociales como en el de las ciencias naturales.
En este marco de crisis de fundamentacin del saber, el nfasis colocado
por las ciencias sociales, desde su surgimiento en el siglo XIX, en el rol
determinante de la dimensin tcnico-econmica en la estructuracin de las
formaciones sociales, se ha venido desplazando hacia la dimensin simblica
o, en otras palabras, hacia la cultura, en tanto que sistema de produccin e
intercambio de significados compartidos. Es as como la semitica y la
hermenutica han entrado a disputarle a la economa poltica su posicin
dominante en el estudio de los fenmenos sociales (Lotman, 1996), a tal punto
17

que autores como Geertz (2000) y Vattimo (1990, 1991, 1995) reivindican la
configuracin textual de la cultura y la consolidacin de la hermenutica como
mtodo medular de las ciencias sociales, desechando como vestigios de una
modernidad

agonizante

las

explicaciones

causalistas

acerca

de

la

coimplicacin entre infraestructura econmica y superestructura ideolgica


provenientes del marxismo.
Cabe estar precavidos, sin embargo, ante los extremos idealistas o
solipsistas en los que puede llegar a desembocar cierta vertiente de la filosofa
contempornea para la cual todo es discurso. Pues la dimensin crucial del
actual viraje epistemolgico, no puede despacharse sin ms como una
sustitucin del causalismo materialista de la ciencia moderna por el relativismo
interpretativo de la llamada sensibilidad posmoderna, sino que nos impone la
difcil tarea de superar los reduccionismos y las explicaciones cerradas, y
admitir

la

multidimensionalidad,

la

historicidad

la

incompletud

del

conocimiento.
Autores como Britto (1991), Brnner (1999) y Jameson (1995), desde una
perspectiva marxista heterodoxa, han contraatacado al posmodernismo
textualista sealando que la preeminencia que esta corriente intelectual le
otorga a la dimensin semitica en la filosofa y las ciencias sociales y, en esa
misma medida, su

nihilismo ontolgico, escepticismo epistemolgico y

relativismo tico, son expresiones ideolgicas del descentramiento de las


relaciones sociales provocado por el capitalismo globalizado.
En todo caso, consideramos conveniente sortear los escollos del
mecanicismo que concibe a la cultura como un reflejo en la conciencia de las
determinaciones de la base econmica y, por otro lado, del textualismo para el
cual slo hay discursos enunciados en contextos contingentes, asumiendo el
carcter complejo y circular de las interacciones entre infraestructura y
superestructura. Como lo ha sealado Garca Canclini:
Las teoras del conocimiento y la cultura que los conciben como reflejo,
incitadas por esta metfora, tienden a pensar la determinacin de la
estructura sobre la superestructura como causal, mecnica y
unidireccional; en realidad la determinacin es estructural, reversible y
multidireccional: la base material determina por mltiples conductos a la
conciencia (si podemos seguir hablando este lenguaje) y sta
18

sobredetermina dialcticamente, tambin en forma plural, a la estructura


(1997: 18).
Adems de reconocer a la sociedad y la cultura como totalidades
multidimensionales, hbridas y polivalentes (Garca Canclini, 1990, 1995;
Maffesoli, 1990, 1997), el paradigma emergente nos permite conceptualizar a
las formaciones sociales como sistemas abiertos en permanente interaccin
con su contexto ecolgico, sin que sea posible comprender su configuracin
interna al margen de la dinmica de complementariedad/antagonismo que las
enlaza constitutivamente con su entorno natural (Luhmann, 1998; Morin, 1999;
Rosnay, 1977; Vitale, 1983).
La cultura, vista as, juega un papel crucial no slo como representacin
ideolgica de las relaciones sociales, sino adems como mediadora de la
interaccin entre sociedad y naturaleza, en virtud de las connotaciones
simblicas que el ser humano les atribuye tanto a su ambiente como a los
procedimientos cientficos y tecnolgicos que emplea para transformarlo
(Vitale, 1983).
En otras palabras, la revolucin cientfica que desde las primeras dcadas
del pasado siglo ha conmovido los cimientos epistemolgicos sobre los que se
edific la modernidad, ha puesto en entredicho las viejas certezas acerca de la
centralidad del sujeto, la referencialidad del discurso, las fronteras disciplinarias
y la demarcacin de las identidades colectivas. Y ha obligado a repensar, una y
otra vez, los marcos desde los cuales la cultura ha intentado comprenderse a s
misma y a la multiplicidad de sus cdigos.
COMPLEJIDAD Y TRANSDISCIPLINARIEDAD
En medio de este proceso de reestructuracin profunda de las reglas de
juego del conocimiento cientfico, el desarrollo de la teora de sistemas, la
ciberntica, la teora del caos, la biologa molecular, las neurociencias y otras
disciplinas afines, ha hecho posible el surgimiento de un paradigma ecolgico
con orientacin anti-disyuntiva, anti-reductora y anti-simplificadora. Este nuevo
paradigma constituye, en opinin de Edgar Morin (2002a, 2003), la base de un
modo de pensar conjuntivo que, sin pretensiones totalizantes, permitira
abordar la multidimensionalidad y la complejidad de los fenmenos.
19

Los fundamentos epistemolgicos del pensamiento complejo han sido


sistematizados por Morin (2001c) mediante la formulacin de siete principios
generales:

El principio sistmico u organizativo afirma que el todo es ms pero

tambin menos que la suma de las partes. El todo es ms debido a las


cualidades nuevas, no presentes en sus componentes aislados, que emergen
de la organizacin global; pero tambin es menos desde el momento en que
ciertas propiedades de sus partes, consideradas aisladamente, desaparecen
en el seno del sistema (Morin, 1999).

El principio hologramtico se inspira en la tcnica fotogrfica del

holograma, que consiste en una imagen tridimensional en la que cada uno de


sus puntos alberga informacin sobre la totalidad del objeto representado. Este
principio expresa la idea de que no slo las partes se hallan dentro del todo,
sino que el todo mismo se encuentra inscrito, de cierta manera, en cada uno de
sus elementos constitutivos. Ejemplos de este principio seran la existencia de
informacin gentica referente a la totalidad del organismo en cada una de las
clulas (lo que ha permitido el desarrollo de la clonacin) o el hecho de que la
sociedad, a travs del lenguaje y la cultura, est presente en la mente de cada
individuo (Morin, 2002b).

El principio del bucle retroactivo proviene de la ciberntica fundada por

Norbert Wiener. Se trata de una forma de causalidad circular o no-lineal en la


que los efectos actan sobre las causas. La nocin de circuito de retroaccin o
retroalimentacin ha resultado sumamente til para la comprensin de los
procesos sistmicos de autorregulacin (Morin, 1999).

El principio del bucle recursivo ampla el concepto de retroaccin para

abarcar la dinmica mediante la cual los efectos producidos operan a su vez


como causas productoras. La nocin de recursividad permite explicar la
capacidad de auto-produccin o auto-regeneracin de los sistemas. La
reproduccin sexual de las especies es un buen ejemplo de recursividad
biolgica, puesto que los individuos surgidos gracias a la actividad reproductiva
de sus antepasados se convierten, a su vez, en progenitores de otros
individuos para garantizar la regeneracin de la especie (Morin, 1999).
20

El

principio

de

autonoma/dependencia

auto-eco-organizacin

establece que los sistemas abiertos (y entre ellos los seres vivos) son
autnomos en la medida en que son capaces de auto-producirse y autoregularse, pero al mismo dependen de la energa, la informacin y la
organizacin que les suministra su entorno para poder preservar esta
autonoma. La auto-eco-organizacin implica, en consecuencia, una relacin
lgica de endo-exo-causalidad. Esta forma de causalidad mutua puede
ilustrarse mediante el hecho de que as como el entorno ecolgico determina
las caractersticas de las especies vivientes que forman parte de l, del mismo
modo los seres vivos -mediante sus interacciones- contribuyen a co-producir y
a transformar permanentemente su entorno (Morin, 1999).

El principio dialgico expresa la necesidad de asumir racionalmente

nociones contradictorias entre s a fin de poder concebir un mismo fenmeno


complejo. Un ejemplo de este principio es la caracterizacin de las partculas
subatmicas simultneamente como corpsculos y como ondas por parte de la
fsica cuntica. A diferencia de la dialctica hegeliana, en la cual las
contradicciones se superan y pacifican en una unidad superior y no hay
espacio para las desviaciones y el azar; en la dialgica, los antagonismos y la
incertidumbre

jams

desaparecen,

puesto que se consideran

rasgos

constitutivos de los fenmenos complejos (Garca Malpica, 2008; Morin, 1999).

El principio de reintroduccin del que conoce en todo conocimiento

afirma la interdependencia del sujeto y el objeto en todos los procesos


cognitivos. Desde la percepcin sensible hasta el razonamiento abstracto, todo
conocimiento implica el rol activo de un sujeto que reconstruye/traduce la
realidad desde un contexto espacio-temporal y una cultura especficos. De aqu
se desprende la necesidad de reconocer que en toda descripcin se encuentra
comprendido el descriptor (Garca Malpica, 2008). En palabras de Morin
(2002b), la reintegracin del sujeto implica la paradoja de considerar
objetivamente el carcter subjetivo del conocimiento (p. 31).
A la luz de estos principios, el paradigma ecolgico hace posible revelar la
complejidad oculta tras la disyuncin simplificadora naturaleza/cultura. Si se
tiene en cuenta que el conocimiento humano acerca de la naturaleza se
21

produce en un contexto histrico, social y cultural determinado, resulta


plausible inferir que la naturaleza no es nicamente el sustrato material de la
dinmica antroposocial, sino tambin un resultado de sta. Se comprende
entonces el carcter recproco de la creacin de la cultura a partir de la
naturaleza y de la concepcin de la naturaleza a partir de la cultura. Esta
causalidad circular supone adems el reconocimiento de una doble ecologa,
pues as como la sociedad y la cultura existen en el contexto de una ecologa
viviente, del mismo modo las cosmovisiones y representaciones de la
naturaleza se construyen en el interior del ecosistema cultural1.
El conocimiento acerca de la naturaleza y el conocimiento acerca de la
cultura se complejizan mutuamente, de tal modo que la disposicin del
paradigma ecolgico para la comprensin de la complejidad de la naturaleza
contribuye a la elaboracin de un nuevo entendimiento de la complejidad de la
cultura. Desde esta perspectiva, se advierte que las esferas autnomas de la
ecologa, la economa, la poltica y la cultura se condicionan, eco-organizan y
constrien

mutuamente,

hasta

llegar

configurar

un

circuito

de

retroalimentaciones y recursividades recprocas:


Como nos muestra nuestra historia pasada, toda idea de naturaleza ha
retroactuado fuertemente como mito cultural, incluso social y poltico,
sobre la sociedad en la que tomaba cuerpo. Actualmente, desde su
nacimiento, la eco-naturaleza ha retroactuado no slo sobre nuestras
ideas y creencias, sino tambin sobre los procesos econmicos, sociales
y polticos (Morin, 2002a: 118).
La

organizacin

del

conocimiento

en

disciplinas

cientficas

compartimentadas, resulta por lo tanto insatisfactoria para abordar la


complejidad de las relaciones antagnicas/complementarias que envuelven a la
trinidad humana individuo-sociedad-especie. En lo sucesivo, el paradigma
ecolgico se ver obligado a transitar nuevos senderos epistemolgicos que
permitan dar respuesta a este desafo, por lo que comenzarn a ensayarse
estrategias investigativas como la pluridisciplinariedad, la interdisciplinariedad y
1

Flix Guattari (1996) prefiere hablar de tres ecologas: la del medio ambiente, la de
las relaciones sociales y la de la subjetividad humana. Segn este autor, es menester
propiciar con urgencia una articulacin tico-poltica de todas ellas que permita dar
respuesta a la crisis ecolgica que amenaza a la existencia de la vida sobre la Tierra.
Guattari denomina a esta articulacin epistmica, discursiva y poltica de los tres
dominios una ecosofa.

22

la transdisciplinariedad con el propsito de dar cuenta de la configuracin


contradictoria, multidimensional y contingente de los problemas humanos.
La pluridisciplinariedad corresponde a la concurrencia de expertos en
distintas disciplinas cientficas que, convocados para resolver un problema
especfico, se asocian para llevar adelante un proyecto de investigacin comn.
Por lo general se trata de una yuxtaposicin de disciplinas o collage de
monlogos entre especialistas, cada uno de los cuales desconoce las
perspectivas tericas y los mtodos de los dems, como suele ocurrir con la
actividad acadmica desarrollada en los departamentos y facultades de las
universidades. En cambio, cuando se logra establecer un verdadero dilogo
entre disciplinas distintas, del que resulta una fertilizacin mutua de los
fundamentos terico-metodolgicos de cada una de las ramas de la ciencia
involucradas,

estamos

en

presencia

de

una

autntica

cooperacin

interdisciplinaria (Vilar, 1997).


Para los efectos del presente trabajo, la estrategia epistemolgica que nos
concierne es la transdisciplinaria. sta se caracteriza por una conjuncin
novedosa de hiptesis o esquemas cognitivos que permite articular
orgnicamente diversos campos del conocimiento, a fin de describir y explicar
la unidad de un fenmeno cuyas mltiples dimensiones eran concebidas, hasta
ese

momento, como entidades

separadas.

Como

apunta

Morin:

la

transdisciplina, se trata, con frecuencia, de esquemas cognitivos que pueden


atravesar las disciplinas, a veces con una virulencia tal que las pone en trance
(2001c: 127).
CRISIS ECOLGICA Y CRISIS DEL CONOCIMIENTO
La caracterizacin de la crisis ecolgica contempornea como una crisis
civilizatoria es concomitante, para autores como Enrique Leff (2004), con su
caracterizacin como una crisis del conocimiento. La devastacin de la
naturaleza es la consecuencia prctica de la pretensin de universalidad de las
formas de conocimiento mediante las cuales el proyecto prometeico de la
modernidad ha intentado apropiarse del mundo. Tras la aparicin del lenguaje y
los sistemas simblicos, la evolucin de la materia viviente ha desembocado en
un proceso de re-flexin del conocimiento sobre lo real, que ha hecho posible
23

la intervencin tecnolgica y la cosificacin econmica de la naturaleza. Con el


resultado de que la aplicacin del conocimiento fragmentario y el despliegue
del productivismo industrial han conducido a la degradacin entrpica,
probablemente irreversible, de los ecosistemas terrestres.
Ante la evidencia de que los presupuestos metafsicos y el conocimiento
cientfico de la modernidad han conducido a la insustentabilidad de la
globalizacin capitalista, se impone la necesidad de construir una racionalidad
alternativa que permita abrir caminos diversificados para el surgimiento de
sociedades sustentables. Esta racionalidad alternativa, que Leff (1998) define
como un saber ambiental, no consiste en una recuperacin de la totalidad del
Ser

mediante

la

articulacin

interdisciplinaria

de

las

ciencias

hiperespecializadas. Ms an, la tentativa contempornea de imponer una


visin holstica o unificada de la naturaleza con base en la teora de sistemas,
la interdisciplinariedad o incluso el pensamiento de la complejidad, es
denunciada como la ltima maniobra concebida por el cientificismo moderno
para apuntalar el proyecto totalitario de la globalizacin econmica. De ah la
relevancia del insistente llamado de Morin (2001b) a asumir la incompletud del
conocimiento, haciendo suya la frase de Adorno (1974) la totalidad es la noverdad.
En contraste, el saber ambiental alternativo consiste en un dilogo de
saberes que, partiendo de la crtica de los paradigmas cientficos dominantes,
propicia la confluencia de distintas epistemologas, cosmovisiones, imaginarios
y formaciones discursivas, surgidas de los vnculos de las diferentes culturas
con la naturaleza humanizada. Para este saber ambiental emergente:
El ambiente no es la ecologa, sino el campo de relaciones entre la
naturaleza y la cultura, de lo material y lo simblico, de la complejidad del
ser y del pensamiento; es un saber sobre las estrategias de apropiacin
del mundo y la naturaleza a travs de las relaciones de poder que se han
inscrito en las formas dominantes de conocimiento (Leff, 2004: 4).
El propsito tico-poltico de abrirse a un dilogo intersubjetivo e
intercultural, conduce al saber ambiental mucho ms all de la ejercitacin
metodolgica de los intercambios interdisciplinarios. Su apuesta epistemolgica
se funda en el encuentro polifnico de las racionalidades y los imaginarios de
24

actores sociales cuya relacin simblica con el entorno natural se produce en


contextos ecolgicos, polticos y culturales constitutivamente diferentes.
Este dilogo de saberes no implica, sin embargo, una disolucin de las
fronteras disciplinarias con el propsito de relativizar el conocimiento, hasta el
punto de disolverlo en una especie de Torre de Babel globalizada o un
mercado de lenguajes tnicos reducidos a mercancas de consumo masivo. El
saber ambiental aspira, en cambio, a desarrollarse a travs del reconocimiento
del derecho del Otro a ser diferente, del derecho de las identidades culturales y
sus nichos ambientales a defenderse de las depredaciones y las inequidades
de la globalizacin. El saber ambiental aspira, en definitiva, a que los actores
sociales silenciados por los paradigmas del conocimiento colonialista, recobren
la palabra para hacer valer su verdad en un mundo de comunidades
sustentables donde tengan cabida las diferencias y las autonomas.
LA CRISISOLOGA O CIENCIA DE LAS CRISIS
La construccin de un saber ambiental como el reclamado por Leff (1998) o
de una ecosofa2 como la sugerida por Guattari (1996) para armonizar los
ritmos actualmente enfrentados de la ecologa natural, la ecologa social y la
ecologa mental, amerita en primer lugar un diagnstico esclarecedor del
alcance de la crisis sistmica por la que atraviesan las sociedades modernas.
Un punto de apoyo pertinente para emprender esta tarea lo constituye la
crisisologa o ciencia de las crisis formulada por Morin. Los lineamientos
tericos y metodolgicos trazados por este autor para desentraar la dinmica
de la conflictividad y el cambio en las sociedades contemporneas, nos
servirn de insumos para la elaboracin de un marco multidimensional (atento
a las interacciones entre ecologa, economa, poltica y cultura) que nos permita
abordar

la

compleja

transicin

por

la

que

atraviesan

las

naciones

latinoamericanas, en el contexto de la presente crisis estructural del sistema


capitalista mundial.

Ver nota 1.

25

Cultura y conflicto
Integrando diversos aportes del marxismo, el psicoanlisis, la ciberntica y la
teora de sistemas, Morin (1995) ha propuesto una conceptualizacin de la
cultura como sistema en el que se comunican dialcticamente la dimensin
mtica y las prcticas sociales, la experiencia existencial y el saber constituido,
lo real y lo imaginario. De esta manera la cultura pasa a ser concebida como
una

totalidad

compleja

que

trasciende

la

vieja

dicotoma

entre

la

superestructura ideolgica y la infraestructura econmica, a tal punto que


puede definrsela como el circuito metablico que enlaza lo infraestructural con
lo superestructural (1995: 148).
A diferencia de lo que suceda con las sociedades arcaicas en las que la
dimensin mgico-religiosa lograba unificar, mediante el sincretismo, tanto los
saberes como las experiencias de la comunidad, en las llamadas sociedades
histricas, y especialmente en las modernas, una diversidad de sistemas
culturales se yuxtaponen e interactan incluso dentro del mbito de la
subjetividad individual3. De este modo, las sociedades contemporneas se
revelan como organizaciones humanas de naturaleza policultural por contener
en su interior no solamente una cultura nacional que confiere su identificacin a
la nacin, sino tambin una cultura humanstica o de lites, la cultura de masas
y diferentes culturas polticas y religiosas. Adicionalmente, entre estos subsistemas y dentro de cada uno de ellos se desarrollan constantemente
tendencias antagnicas que hacen prcticamente imposible la homogeneidad.
Nos encontramos as frente a sistemas sociales propensos a la activacin de
relaciones mltiples de complementariedad/competencia entre el orden y el
desorden, con riesgo permanente de desregulacin del conjunto tanto por
efecto

de

tendencias

antagnicas

internas,

capaces

de

afectarse

recprocamente, como por el potencial destructivo de factores externos al estilo


de desastres ecolgicos y conflictos blicos. Es precisamente en este marco
3

Tambin el idiolecto, definido por la sociolingstica como el conjunto de los hbitos


lingsticos propios de un individuo (Lewandowski, 1992), es considerado una
estructura heterognea, conformada por cierto repertorio de variedades estilsticas
que el sujeto emplear en funcin de los distintos contextos- y hasta por diversos
sociolectos o variedades grupales de habla (Lpez Morales, 1989; Silva-Corvaln,
1989).

26

donde el concepto de crisis cambia de significacin, al desplazarse desde la


idea originaria de decisin o momento revelador de las fuerzas latentes, a la
nocin de incertidumbre o indecisin que imposibilita las soluciones. Si bien es
cierto que la crisis sigue siendo el instante crucial que pone de manifiesto lo
que en fases previas de aparente normalidad permanece invisible, hoy se
considera que la crisis emerge cuando el orden establecido se enfrenta a retos
sin

respuestas

conocidas

dentro

de

sus

parmetros

normales

de

funcionamiento.
En este punto, Morin echa mano del concepto de double-bind (doble
atadura), formulado por el antroplogo britnico Gregory Bateson (1980b) para
describir las paradojas o callejones sin salida de la comunicacin patolgica,
con el objeto de explicar los fenmenos de desorganizacin o transformacin
social. En efecto, la saturacin, en un momento dado, de eventos del tipo
double-bind generara tanto las coyunturas crticas por ausencia de solucin
como la aparicin sbita de modificaciones evolutivas o cambios estructurales
en los patrones de regulacin.
En cierto sentido, las crisis comportan dos formas distintas de muerte. Por
una parte, la entropa o regreso al desorden de los elementos constitutivos del
sistema y, por la otra, la rigidez cadavrica o retorno de las causalidades
mecnicas. Toda crisis es ambivalente en su estallido liberador de las energas
destructivas y, al mismo tiempo, de las fuerzas regenerativas de la vida.
Mientras mayor sea su severidad, habr que profundizar ms en la bsqueda
de su ncleo internndose en los niveles raigales del dispositivo de regulacin.
Con frecuencia, la solucin de la crisis es al mismo tiempo progresiva y
regresiva. Al igual que en todas las situaciones aleatorias, la incertidumbre
hace posible el xito de estrategias innovadoras que, en condiciones normales,
no tendran ninguna posibilidad de desarrollo. Pero, en su faceta regresiva,
puede provocar intentos de anulacin de las tendencias adversas al orden
regulatorio y hasta de aniquilacin fsica de las desviaciones de la norma.
Asimismo puede activar el recurso al ritualismo y a la sancin pblica de las
desviaciones como mecanismos elementales para la resolucin de conflictos.

27

La diferencia fundamental entre las nociones de crisis y evolucin radica en


el carcter puntual de la primera, delimitada en el tiempo por una fase previa y
otra posterior de relativa estabilidad o normalidad. Desde esta perspectiva, las
crisis pueden considerarse como momentos clave en la definicin del sentido
de los procesos evolutivos. En palabras de Morin (1995: 172):
La crisis revela aquello que estaba escondido, latente y virtual, en el seno
de la sociedad (o del individuo): los antagonismos fundamentales, las
rupturas ssmicas subterrneas, la marcha oculta de las nuevas
realidades; y al mismo tiempo, la crisis nos ilumina tericamente la parte
sumergida de la organizacin social, las capacidades de supervivencia y
de transformacin.
La impronta cultural
Un hito importante en la gnesis de la perspectiva terica moriniana sobre la
dinmica socio-cultural se deriva de su encuentro con la obra de Konrad
Lorenz. En efecto, Lorenz fue el primero en proponer, desde el terreno de la
etologa, el concepto de impronta (imprinting) para referirse a la huella
imborrable que dejan las primeras experiencias de la vida en la memoria del
animal joven. A este respecto, son de sobra conocidas las observaciones sobre
la conducta de los pjaros recin nacidos que reconocen de forma duradera,
como si de su madre se tratase, al primer ser vivo que logran percibir al salir de
su cscara. De acuerdo con Morin (2001a), existira tambin en la especie
humana una impronta cultural, que se fijara en la memoria desde el
nacimiento, con los valores y representaciones esenciales transmitidos al
sujeto por la familia, la escuela y, en su vida adulta, por las experiencias
acumuladas durante los estudios superiores o el ejercicio profesional.
La impronta cultural es una pieza clave para la comprensin del
conformismo cognitivo o apego a los esquemas de conocimiento y valoracin
establecidos. En modo alguno debe pensarse que un mayor grado de
educacin formal trae consigo, necesariamente, una relajacin o disolucin de
este conformismo. Al contrario, cierta evidencia emprica parece demostrar que
los estratos bajos de la organizacin social manifiestan un grado de impronta y
normalizacin ms bien leve en comparacin con los estratos superiores o
privilegiados. Sin embargo, en este punto nos sentimos obligados a expresar
28

nuestro desacuerdo con la afirmacin de Morin segn la cual el imprinting y la


normalizacin aumentan al mismo tiempo que aumenta la cultura (2001a: 28).
En nuestra opinin, Morin incurre aqu en el error de considerar a la cultura
de lite como la cultura por antonomasia, contradiciendo su afirmacin acerca
del carcter policultural de las sociedades modernas. En este caso, lo
adecuado habra sido admitir la existencia de diferentes sub-sistemas
culturales en los estratos bajos, medios y altos y no asumir que el ascenso en
la escala social es correlativo con un incremento de la cultura del sujeto.
Probablemente estemos aqu en presencia de cierto prejuicio clasista, latente
en su elaboracin terica, si tomamos en consideracin que Morin tampoco
incluye a la cultura popular en la triple divisin de la cultura (cientfica,
humanstica y de masas) esbozada en su Sociologa (1995: 141-144)4. En todo
caso, resultara ms preciso relacionar el conformismo cognitivo bien con la
magnitud de los intereses econmicos y el poder poltico del sujeto o bien con
la esclerosis del sistema educativo, que ha sido otra de las grandes
preocupaciones de este autor.
Las distorsiones de la percepcin
La impronta cultural ejerce un efecto modelador sobre la totalidad del
aparato perceptual-cognitivo-valorativo del sujeto, a tal punto que hace
incapaz de ver otra cosa que lo que hay que ver (Morin, 2001a: 29). Incluso en
contextos en los que la conformidad y las interdicciones aprendidas se
muestran debilitadas, la impronta opera a la manera de un filtro perceptual que
nos lleva a desestimar automticamente cualquier posicin contraria a nuestras
creencias, y a ignorar cualquier dato incompatible con nuestras convicciones o
proveniente de fuentes valoradas por el grupo como inapropiadas o negativas.
4

Estas apreciaciones de Morin pueden ser objeto de crticas similares a las recibidas
por la tesis de Basil Bernstein acerca de la diferencia insalvable existente entre el
cdigo restringido utilizado por los estudiantes de la clase obrera inglesa y el cdigo
elaborado propio de la clase media. Efectivamente, diversos autores han sealado el
sesgo clasista subyacente en la consideracin de Bernstein acerca de una supuesta
mayor complejidad de la gramtica de las clases acomodadas. Similares
cuestionamientos han sido hechos tambin a la teora de la verbal deprivation
(deficiencia verbal) de la poblacin negra, con la que algunos socilogos pretendieron
explicar la problemtica del fracaso escolar de los nios de este grupo tnico en el
sistema escolar estadounidense (Marcellesi y Gardin, 1979; Stubbs, 1984).

29

La impronta determina entonces el campo de las verdades posibles, e


impone su inercia a las conciencias normalizadas aun cuando los cambios
incesantes del entorno natural o cultural hayan convertido esas verdades en
creencias insostenibles. En este sentido, segn declara Morin, la alucinacin
que hace ver lo que no existe se une a la ceguera que oculta lo que existe
(ibid.).
Cada esfera cultural despliega todo un entramado de mecanismos
intimidatorios, sutiles o violentos, que obligan a guardar silencio a quienes
sienten dudas o quisieran expresar su desacuerdo con las creencias
compartidas por el grupo5. El carcter aparentemente inconmovible de tales
dispositivos de normalizacin genera una serie de interrogantes frente a los
potenciales

efectivos

desrdenes

que

peridicamente

introducen

desviaciones y cambios en el seno de la vida social. La accin complementaria


y antagnica de tales eventos disruptivos lleva a Morin a introducir un principio
de incertidumbre sociolgica, anlogo al postulado por Heisenberg en el
terreno de la fsica subatmica. Igualmente lo lleva a preguntarse por las
complejidades del cerebro y la cultura de la especie humana, que hacen
posibles semejantes saltos en los determinismos regulatorios. Al tiempo que la
dialctica del cambio social lo trae de vuelta a un territorio ya transitado por el
marxismo, obligndolo a plantearse interrogantes como el siguiente: Es
preciso el hundimiento de un poder de casta o de clase para que se hunda un
modo de conocimiento? (2001a: 30).
Calor cultural y desviaciones
Otra metfora moriniana descriptiva de los fenmenos antropo-sociales es el
concepto de calor social, construido por analoga con la nocin termodinmica
de calor. As como el calor fsico se explica a partir de la agitacin molecular y
5

Daniel Goleman ha desarrollado en su libro El punto ciego. Psicologa del


autoengao (1999) un anlisis detallado del modo en que opera el filtro sensorial
impuesto por la cultura. Entre otros muchos ejemplos, cita el caso del silenciamiento
voluntario de las dudas y opiniones discordantes por parte de algunos integrantes del
equipo del presidente Kennedy que decidi la fracasada invasin a Baha de
Cochinos. El optimismo ilusorio de la mayora hizo creer a los ms realistas, segn
revelaciones conocidas posteriormente, que algunas informaciones de inteligencia
disponibles sobre las escasas posibilidades de xito de aquella operacin no eran
dignas de tenerse en cuenta y someterse a discusin dentro del grupo.

30

las colisiones entre partculas, del mismo modo la magnitud del calor cultural
estara relacionada con la intensidad/multiplicidad de las interacciones sociales,
los antagonismos grupales y el choque entre ideologas, creencias y opiniones
dismiles.
El impacto local de modos de conocimiento y accin desviados de la norma,
al debilitar la normalizacin y provocar alteraciones de la impronta, contribuye a
la evolucin innovadora en la medida en que las desviaciones focalizadas
consiguen transformarse en tendencias. Por lo general, este proceso se inicia
con la gestacin de las nuevas ideas en el seno de un pequeo grupo que sirve
de caldo de cultivo y acta como foco de irradiacin de los fermentos.
Progresivamente, si las condiciones son propicias, la multiplicacin de los
fermentos puede hacer que la desviacin se transforme en tendencia. Y ms
adelante, en caso de que la expansin de la tendencia se afiance, esta ltima
puede convertirse en ortodoxia e imponer, en su momento, una nueva
normalizacin

una

nueva

impronta

cultural

en

el

espacio

social

correspondiente.
LA ANTROPOLOGA SISTMICA
Una parte importante de la visin compleja de la dinmica sociocultural
desarrollada por Morin tiene su fuente en las investigaciones y formulaciones
tericas del fundador de la antropologa sistmica Gregory Bateson. Uno de los
conceptos claves tomados por Morin de este autor es el de cismagnesis o
esquismognesis (Bateson, 1980b, t. 1; Reynoso, 1998; Winkin, 1984).
Bateson lo haba utilizado inicialmente para explicar el comportamiento
colectivo de la tribu de los Iatmul en su libro Naven (1936), donde recogi sus
observaciones de campo sobre esta sociedad de Nueva Guinea a la que
defini como un pueblo altivo y soberano. Los Iatmul habitaban en poblados
divididos en clanes familiares muy complejos, que rivalizaban con frecuencia
entre s entrando con facilidad en escaladas de hostilidad. Una de las
costumbres de los Iatmul que ms llam la atencin de Bateson era la
exhibicin de cabezas humanas disecadas, que colgaban de sus cuerpos
durante las ceremonias, y cuyo nmero era un indicativo del prestigio social del
portador. Bateson se pregunt cmo un pueblo tan belicoso, donde la
31

agresividad era muy valorada socialmente, poda vivir unido. En otras palabras,
cmo las tendencias a la disgregacin (cismagenticas) podan compensarse
para conseguir la suficiente cohesin social (homeodinamia). La respuesta que
hall fue que el control inhibitorio necesario para moderar la retroalimentacin
autorreforzadora de la hostilidad se consegua a travs de una ceremonia ritual
denominada Naven, que se llevaba a cabo con frecuencia y ante cualquier
pretexto. En ella, todos los miembros de la comunidad participaban
intercambindose los roles, travistindose y rindose desenfadadamente unos
de otros. Este ritual carnavalesco constitua un contrapunto relajadoramente
equilibrante de las tensiones habituales, permitiendo a la tribu restaurar un
grado suficiente de armona.
Vale la pena sealar, por otra parte, que las nociones de homeostasis,
homeodinamia y cismagnesis tuvieron un precedente importante en el
concepto de feed-back, traducido al espaol como retroalimentacin o
retroaccin (Garca, Gonzlez y Talavera, 1999). Se trata de un vocablo que
alcanz gran popularidad a raz de la publicacin, en 1948, del libro
Cybernetics

de

Norbert

Wiener

(Rosnay,

1977).

Wiener

defini

la

retroalimentacin, influido por la idea de homeostasis concebida por el fisilogo


Walter Cannon, como un procedimiento de autorregulacin de los sistemas
basado en el procesamiento de informacin sobre los resultados de su propio
desempeo. Cuando esta dinmica genera, ante el impacto de perturbaciones
exgenas o endgenas, respuestas adaptativas tendientes a contrarrestar las
desviaciones y mantener la estabilidad del sistema, estamos en presencia de
un circuito de retroalimentacin negativa. En cambio, cuando la desviacin se
amplifica por la accin misma del sistema y la accin transformadora resulta as
fortalecida, se trata de un circuito de retroalimentacin positiva. En el primer
caso, el proceso es de naturaleza autocorrectiva (como sucede con el
termostato que activa o desactiva el flujo de corriente elctrica a travs de la
resistencia de un calentador, para evitar que el agua se enfre o se caliente
ms all de ciertos lmites preestablecidos); en el segundo caso, se trata de
una dinmica autorreforzadora (como sucede con la bola de nieve que a
medida que desciende por la ladera arrastra una cantidad de nieve cada vez
mayor).
32

Cannon desarroll el concepto de homeostasis a partir de la comparacin


entre las estrategias regulatorias de las mquinas de vapor y los organismos
vivos. Con todo, su idea apuntaba a comportamientos correctivos de las
desviaciones mediante patrones de retroalimentacin negativa, orientados al
logro

de

equilibrios

estticos

estados

estacionarios,

propios

del

funcionamiento de mquinas diseadas para operar permanentemente en las


mismas condiciones. Los seres vivientes, en cambio, poseen la capacidad de
modificar, hasta cierto punto, su estructura organizativa y sus pautas de
funcionamiento mediante estrategias de retroalimentacin positiva. Esta ltima
propiedad, caracterstica de los sistemas biolgicos, fue bautizada como
morfognesis por el matemtico y epistemlogo Magoroh Maruyama (Reynoso,
1998).
La facultad de dar respuesta a las perturbaciones provenientes del entorno
evitando la desestabilizacin y, al mismo tiempo, utilizarlas para aprender y
transformarse con fines adaptativos, recibe el nombre de homeodinamia
(Garca, Gonzlez y Talavera, 1999). Se trata de un programa de accin en el
que

la

retroalimentacin

positiva

la

retroalimentacin

negativa

se

complementan, hasta lograr un cierto equilibrio entre la homeostasis y la


morfognesis que hace posible la evolucin gradual de sistema.
La ltima opcin a la que haremos referencia en esta seccin, es aquella
que se manifiesta cuando la dinmica autorreforzadora o estimulatoria supera
abiertamente a las respuestas autocorrectivas o inhibitorias. Aqu suelen
presentarse bucles de retroalimentacin positiva que se amplifican hasta hacer
imposible su contencin mediante repuestas de retroalimentacin negativa.
Este es el tipo de pauta de comportamiento que Bateson denomin, como se
seal ms arriba, cismagnesis o esquismognesis. Su desarrollo desemboca
en el descontrol del sistema y la aparicin de fracturas o cismas en su seno,
como las que, por ejemplo, suceden ocasionalmente al interior de los partidos
polticos u organizaciones religiosas que se dividen en dos o ms bandos
irreconciliables, a pesar de haberse comportado hasta hace poco como
estructuras unitarias aparentemente estables. Los procesos cismagenticos o
generadores de cismas y conflictos por lo general se desarrollan mediante
pautas de interaccin acumulativa (Capriles, 1988), en las que la accin
33

agresiva de una de las partes da pie a una respuesta mayor por parte del
contrario, que a su vez provoca una reaccin todava ms severa por parte del
primer actor y as sucesivamente hasta causar la desintegracin del sistema.
Cuadro 1: Modelo sistmico de las crisis
y transformaciones sociales.

Predominio de
la interaccin
inhibitoria
(feedback
negativo)

HOMEOSTASIS
(Equilibrio esttico)

ANTAGNICA
(Oposicin entre
actores similares)

CISMAGNESIS
(Origen de cismas
y conflictos)

COMPLEMENTARIA
(Relaciones de
subordinacin o
simbiosis)

Aparicin de
dos o ms
ethos
diferenciados
en el seno de
la misma
cultura
Predominio de
la interaccin
estimulatoria
(feedback
positivo)

Su descontrol
puede conducir
a la ruptura o
desintegracin
del sistema
Su manejo
adecuado
puede propiciar
cambios
evolutivos
o adaptativos

Equilibrio entre
la interaccin
inhibitoria y la
estimulatoria
(feedback
positivo y
negativo)

HOMEODINAMIA
(Dinmica evolutiva)

El sistema
autorregula las
perturbaciones
para mantenerse
estable

El sistema se
transforma
superando
progresivamente
las crisis

Fuente: Reelaboracin propia a partir de Garca, Gonzlez y Talavera


(1999).

34

Vale la pena mencionar que Bateson corrobor, mediante sus observaciones


de

campo,

la

existencia

de

procesos

tanto

cismagenticos

como

morfogenticos no slo en comunidades humanas como los Iatmul de Nueva


Guinea, sino que adems enriqueci sus elaboraciones tericas con diversas
investigaciones sobre el comportamiento animal. En su libro Metlogos (1982:
72) refiere un ejemplo de cismagnesis complementaria (ver Cuadro 1) entre
animales, en el que se desmonta la potencial destruccin implicada en una
secuencia de interacciones acumulativas mediante la retroalimentacin
negativa. Se trata de la tpica respuesta del perro pequeo que, ante el ataque
de uno mayor, se echa de espaldas invitando a su agresor a que lo muerda.
Esta seal consigue el resultado contrario, pues desactiva el impulso agresivo
del atacante.
TEORA DE CATSTROFES Y MORFOGNESIS
A fines de la dcada de los sesenta, los procesos de morfognesis o
transformacin meta-sistmica comenzaron a ser descritos matemticamente a
travs de los modelos topolgicos desarrollados por Ren Thom (1997),
creador de la teora de las catstrofes. Desde un punto de vista formal, la
catstrofe es concebida como una transicin discontinua que tiene lugar a
partir del momento en que el sistema admite ms de un estado estable o es
capaz de seguir ms de un curso evolutivo. Se trata entonces de una transicin
abrupta de un estado inicial a un estado final completamente distinto, que
aunque no tiene por qu ocurrir instantneamente se produce en un intervalo
de tiempo mucho ms corto que el de la duracin de la condicin estable.
Thom (1997) estableci que si bien pueden considerarse infinitas las
distintas formas en las que un sistema puede cambiar continuamente y sin
alejarse de su estado de equilibrio, slo existen siete modelos bsicos de
procesos de cambio discontinuo. En realidad, no se trata de que las
denominadas siete catstrofes elementales sean las nicas posibles, sino que
son slo las ms manejables o fciles de concebir intelectualmente. Las otras
modalidades de transicin abrupta son ms inestables y con muy escasas
probabilidades de repeticin, de tal manera que carecen de rasgos

35

estructurales recurrentes que permitan expresarlas lingsticamente o mediante


los recursos formales de la teora.
Cada una de las ecuaciones matemticas correspondientes a los siete
modelos

de

catstrofes6,

expresa

una

configuracin

espacio-temporal

especfica. Reynoso (2006), siguiendo a Saunders (1983), describe estas


configuraciones en los trminos siguientes:
El pliegue denota () una frontera y un comienzo (o un final); la cspide,
una falla similar a las fracturas geolgicas y la accin de separar, unir o
cambiar; la cola de milano, un desdoblamiento o surco y una separacin o
rasgado; la mariposa, una bolsa que se llena o se vaca; la singularidad
umblica elptica, un objeto puntiagudo como una pa o un cabello y la
accin de horadar o llenar un agujero; la umblica hiperblica, un arco en
tensin y un derrumbe; la umblica parablica, una boca y una expulsin o
un taladrado (Reynoso, 2006: 165).
El modelo de catstrofe ms utilizado en las ciencias sociales para describir
procesos cismagenticos o morfogenticos ha sido el de cspide. Cada uno de
los puntos en el grfico de una catstrofe en cspide (ver Grfico 1) representa
diversos grados de equilibrio/desequilibrio: los de inestabilidad mxima son los
que conforman el borde inferior, mientras que los ms cercanos a la lnea de
pliegue corresponden a puntos de inflexin semi-inestables. Los puntos
restantes representan valores de mxima estabilidad.
El modelo de cspide se caracteriza por su utilidad para representar una
gran variedad de fenmenos de cambio catastrfico, como la bimodalidad y la
divergencia, as como procesos de ruptura, cadas en picada y diversos grados
de suavidad o violencia a lo largo de la transicin entre un estado inicial y un
estado final determinados. A pesar de que la nocin de bifurcacin, acuada
por Ylia Prigogine (1999), desplaz a la de catstrofe del ncleo conceptual
de las ciencias de la complejidad y que los matemticos han logrado formular
6

Las ecuaciones empleadas por Thom (1997) para describir los siete tipos bsicos de
catstrofes son:
El pliegue (para un parmetro en entrada y uno en salida): y = x3 + ax
La cspide (para dos parmetros): y = x4 + ax2 + bx
La cola de milano: y = x5 + ax3 + bx2 + cx
La mariposa: y = x6 + ax4 + bx3 + cx2 + dx
El ombligo elptico: z = x3 / 3 xy2 + a(x2 + y2) + bx + cy
El ombligo hiperblico: z = x3 + y3 + axy + bx + cy
El ombligo parablico: z = x2y + y4 + ax2 + by2 + cx + dy

36

posteriormente casi el triple de los tipos de cambio abrupto descritos por Thom
(Capra, 2002); muchas de las ideas de este ltimo pasaron a formar parte del
bagaje de supuestos compartidos por los estudiosos del caos y los sistemas
complejos.
Grfico 1: Catstrofe en Cspide.

Fuente: Reynoso (2006: 167).


En la actualidad se considera que el mayor aporte cientfico de Thom fue
haber conseguido modelizar, matemticamente, regularidades que permiten
inferir la existencia de patrones comunes en los procesos caotizantes o de
crisis observables en sistemas de muy diversa naturaleza. Estas regularidades
terminaron siendo concebidas como pautas que conectan (Bateson, 1980a),
esquemas cognitivos (Morin, 2001c) o clases de universalidad (Reynoso,
2006), que al manifestarse en diferentes dominios de la realidad obligaron a los
investigadores a cruzar las fronteras entre distintos campos del conocimiento y
a interesarse en el desarrollo de mtodos transdisciplinarios.
PAUTAS QUE CONECTAN
Una pauta que conecta (Bateson, 1980a), esquema cognitivo (Morin,
2001c) o clase de universalidad (Reynoso, 2006), a la que ya hemos hecho
referencia es la nocin ciberntica de circuito de retroalimentacin positiva.
37

Retomaremos este concepto para examinar la aplicacin que hizo de l


Gregory Bateson con el fin de caracterizar ciertas conductas displacenteras y
repetitivas, observadas tanto en individuos como en grupos de diversas
especies de animales y de la especie humana.
Adems de su empleo en la teorizacin de la esquismognesis o aparicin
de cismas en el interior de la sociedad Iatmul de Nueva Guinea, Bateson
descubri que ciertos conceptos aportados por la ciberntica podan resultar
tiles para la investigacin psiquitrica de algunas patologas adictivas como el
alcoholismo. En su opinin, este tipo de problemas slo poda ser resuelto
mediante un modelo explicativo de la dinmica mediante la cual la enfermedad
pone en marcha un circuito de retroalimentacin positiva, reforzador del mismo
patrn de conducta que ha conducido al sujeto a la enfermedad. La
retroalimentacin positiva acta en este caso como un crculo vicioso, capaz de
agudizar la enfermedad hasta un lmite extremo a partir del cual el patrn de
conducta patognico se extingue espontneamente. Dado que en algunos
casos este punto lmite slo se logra traspasar con la muerte, Bateson asoci
este circuito de retroalimentacin positiva con lo que Freud llam pulsin de
muerte (Bateson, 1980b, t. 1, pp. 286-287).
El efecto liberador de la tensin orgnica producido por esta dinmica
autocataltica o de autorreforzamiento fue caracterizado por Bateson como un
proceso emprico de reduccin al absurdo. En el campo de la lgica formal, la
reduccin al absurdo consiste en un procedimiento deductivo de prueba
indirecta, que se desarrolla en cuatro pasos (Garrido, 1981: 63):
1. Se asume hipotticamente la falsedad de una conclusin cuya verdad se
aspira demostrar.
2. Se obtiene deductivamente, a partir de esta conclusin supuestamente
falsa, una contradiccin inaceptable dentro de las reglas del sistema.
3. Se rechaza la suposicin en vista del resultado obtenido.
4. Se afirma, como consecuencia de lo anterior, la verdad de la conclusin
inicial.
Aplicado a la descripcin del comportamiento animal y de algunas patologas
psiquitricas, la reduccin al absurdo designa un proceso orgnico o
38

inconsciente de afirmacin compulsiva de una conducta desagradable o


errnea que, al provocar una tensin extrema, desencadena la ruptura o
extincin del patrn de comportamiento indeseable y libera al organismo de la
tensin acumulada.
El recurso a esta forma indirecta de curacin o aprendizaje se debe a que la
negacin directa es una operacin formal del lenguaje, para la cual no se hallan
facultados ni los animales ni el substrato inconsciente de la mente humana. En
este punto, Bateson (1980b, t. 1, pp. 179-183) se apoya en la distincin hecha
por Freud (1991) entre el proceso primario y el proceso secundario del
psiquismo, en su temprana obra de 1895 titulada Proyecto de una psicologa
para neurlogos.
De acuerdo con la caracterizacin de estos dos subsistemas realizada por
Fenichel (1984), el proceso primario se caracteriza por funcionar a base de
cdigos metafricos (como lo revela la experiencia psicoanaltica en la
interpretacin de los sueos y el uso de la asociacin libre), por carecer de las
operaciones lingsticas de la negacin y la identificacin del tiempo y los
modos verbales (incapacidad de establecer diferencias entre acciones
expresadas en modo indicativo, subjuntivo, optativo, etc.), y por la dificultad
para distinguir a las personas y a las cosas unas de otras, debido a que se
presta mayor atencin a las relaciones establecidas entre ellas. Por otro lado,
en el proceso secundario -del que forman parte el lenguaje articulado y la
conciencia- s existen la negacin y la distincin del tiempo y los modos
verbales, as como la capacidad de diferenciar unas de otras a las personas y
las cosas y atribuirles predicados particulares a cada una de ellas.
En este sentido, cuando se sostiene que para el proceso primario no son los
sujetos y los objetos particulares los que cuentan sino las relaciones
establecidas entre ellos, se est describiendo de otro modo su configuracin
metafrica, puesto que una metfora consiste precisamente en mantener
inalterado un patrn de relaciones mientras se sustituye a ciertas personas y
cosas por otras dentro de ese mismo patrn. Es por ello que mientras en el
proceso secundario se construyen comparaciones mediante la insercin en el
lenguaje de nexos tales como las locuciones como si o es similar a, para
39

advertir que se est empleando una metfora, en el proceso primario no se


producen marcas lingsticas que permitan identificar el carcter metafrico de
los mensajes (Bateson, 1980b, t. 1, pp. 179-180)
Sobre estas bases se explica que los comportamientos compulsivos
derivados de patrones psicolgicos propios del proceso primario (frente a los
cuales ste ltimo no puede decir no), slo pueden ser superados cuando son
exacerbados hasta el punto en que alcanzan su reduccin al absurdo, tras
producir un resultado totalmente contrario al deseado por el sujeto. A ello se
suma la observacin de que todo esfuerzo consciente dirigido a negar o
reprimir estos patrones dolorosos, slo contribuye a intensificar el circuito de
retroalimentacin positiva que es activado por el organismo para librarse de la
tensin provocada por ellos.
Tras la aparicin de la obra de Bateson, diversos autores han continuado
desarrollando aplicaciones originales de distintas clases de universalidad, al
estilo de los circuitos de retroalimentacin positiva, las rutas hacia el caos o la
reduccin al absurdo. Pero antes de pasar a examinar otros aportes,
concluiremos nuestro balance de la perspectiva terica desarrollada por
Bateson, comentando el que a nuestro juicio constituye uno de los mayores
logros

de

su

aventura

intelectual.

Nos

referimos

su

utilizacin

transdisciplinaria de los principios sistmicos en la elucidacin de las races


culturales de la crisis ecolgica contempornea.
Las races de la crisis ecolgica
En una intervencin realizada en 1970 ante el Senado del Estado de Hawaii,
en favor de la promulgacin de un proyecto de Ley que propona la creacin de
una Oficina de Control de la Calidad del Ambiente y de un Centro para el
Estudio del Ambiente en la Universidad de Hawaii, Bateson formul un
diagnstico de la dinmica de la crisis ambiental global que todava hoy puede
servirnos de referencia, a partir de la consideracin de tres causas
fundamentales:
a) el progreso tecnolgico;
b) el crecimiento de la poblacin;

40

c) ciertos errores de pensamiento y de actitud propios de la cultura


occidental, cuyos valores son falsos (Bateson, 1980b, t. 2, p. 293)7.
Segn su criterio, la concurrencia de estos tres factores amenaza con
destruir al ser humano y la naturaleza; pero se comete el error de pensar que el
proceso destructivo puede ser detenido modificando uno solo de los tres
factores, sin percatarse de la dinmica interactiva que los mantiene
estrechamente ligados.
Si se examina el asunto con ms detenimiento, es posible constatar que el
crecimiento demogrfico sirve de incentivo a las innovaciones tecnolgicas que
buscan dar respuesta al aumento de la demanda de bienes y servicios; a la vez
que incrementa la sensacin de ansiedad que lleva al ser humano a percibir su
propio ambiente como hostil. El progreso tecnolgico, por su parte, contribuye
al crecimiento de la poblacin al propiciar el incremento de las tasas de
natalidad y la disminucin de las tasas de mortalidad; pero al mismo tiempo
refuerza la actitud tpicamente moderna de arrogancia o hybris de los seres
humanos frente a la naturaleza.
En el Grfico 2 se representan las interacciones entre los tres factores
mencionados. El carcter autocataltico o autorreforzador de la actividad de los
distintos crculos localizados en los tres ngulos del grfico, queda expresado
mediante el movimiento giratorio de cada uno de ellos en el sentido de las
agujas del reloj. De este modo, se trata de ilustrar que mientras ms grande es
una poblacin, su crecimiento, en trminos absolutos, tiende a ser tambin
mayor. Lo mismo acontece con el ritmo de las innovaciones tecnolgicas, que
tiende a incrementarse a medida que las sociedades disponen de ms
tecnologas. E igualmente con la hybris o actitud de soberbia frente a la
naturaleza, pues a medida que se consolida la creencia del ser humano en su
capacidad de dominar y controlar el mundo, se fortalece su fe ciega en este
podero as como su percepcin de que la naturaleza le resulta cada vez ms
hostil.

Original en francs: a) le progrs technologique ; b) laccroissement de la


population ; c) certaines erreurs de pense et dattitude propres la culture
occidentale, dont les valeurs sont fausses. (Traduccin al espaol del autor).

41

Grfico 2: La dinmica de la crisis ecolgica.

Fuente: Bateson (1980b, t. 2, 295).

e la crisis ecolgica se
El modelo batesoniano para explicar la agudizacin de
compone de tres subsistemas
subsistemas, conformados por la agrupacin en parejas de
los tres factores causales tomados en consideracin:
tecnologa

hybris; poblacin

hybris; tecnologa

poblacin.

Asimismo se contemplan tres efectos principales:


s: hambre, guerra y
contaminacin ambiental, que a su vez retroactan sobre los
l s tres pares de
factores

ya

mencionados,

hasta

conformar

entre

todos

un

sistema

autocataltico de causalidades circulares.


circulares
Esto significa que la guerra y los conflictos, el hambre y la degrada
degradacin de
los ecosistemas continuarn incrementndose y reforzndose mutuamente en
42

el planeta, a menos que la especie humana logre introducir en este circuito una
dinmica orientada en sentido contrario a las agujas del reloj. Para conseguirlo,
las sociedades contemporneas tendran que comprometerse seriamente con
los objetivos siguientes:

frenar la explosin demogrfica mediante el establecimiento de cierto


equilibrio entre las tasas de natalidad y mortalidad;

reorientar la tecnologa en una direccin que permita revertir sus actuales


impactos negativos sobre el ambiente, la sociedad y la cultura;

sustituir las ideas y actitudes errneas acerca de la naturaleza


prevalecientes en el mundo moderno, por valores y formas de
pensamiento que contribuyan a establecer relaciones mucho ms
armoniosas entre los seres humanos y entre stos y la naturaleza.
A raz de sus investigaciones como antroplogo, Bateson lleg a estar
convencido de que en las llamadas culturas tradicionales subsistan formas
de relacin y actitudes hacia la naturaleza, mucho ms benficas y saludables
que la hybris de Occidente. Por ello le pareca conveniente reintroducir estos
valores tradicionales en las sociedades industrializadas, para comenzar a
cambiar el rumbo autodestructivo de la civilizacin moderna.
Igualmente se esforz en identificar las ideas antiecolgicas que han
prevalecido a partir de la revolucin industrial y provocado la degradacin
ambiental que est poniendo en riesgo la vida de la especie. Estas creencias y
actitudes errneas son, a su juicio:
a) Nosotros contra el ambiente;
b) Nosotros contra los otros hombres;
c) Solo importa el individuo (o el grupo, o la nacin, en tanto que entes
individualizados);
d) Nosotros podemos controlar unilateralmente el ambiente y debemos
perseguir ese control;
e) Nosotros vivimos en el interior de fronteras que podemos regenerar
indefinidamente;
f) El determinismo econmico obedece al sentido comn;
g) La tecnologa resolver todos nuestros problemas (Bateson, 1980b, t. 2,
p. 296)8.
8

Original en francs : a) Nous contre lenvironnement ; b) Nous contre les autres


hommes ; c) Seul importe lindividu (ou le groupe, ou la nation, en tant
quindividualiss) ; d) Nous pouvons contrler unilatralement lenvironnement et nous

43

La mejor demostracin de la falsedad de estas premisas se desprende de


los efectos destructivos, cada vez ms palpables, de los grandes logros
tecnolgicos de la civilizacin moderna. Adicionalmente, la ciencia de la
ecologa ha contribuido a refutarlas al constatar que cualquier ser viviente que
gana la batalla contra su hbitat natural termina, indefectiblemente,
destruyndose a s mismo.
La evidencia histrica y antropolgica permite concluir que han existido en el
pasado -y todava subsisten en el presente- diversas formas de organizacin
social y sistemas de valores en los que no impera la hybris de Occidente, y que
han sido capaces de propiciar relaciones armnicas y cooperativas entre los
seres humanos y entre stos y su ambiente. Estas expresiones tradicionales de

sabidura sistmica revelan que el modo de vida insustentable impuesto a


escala planetaria por el capitalismo global no es el nico disponible para la
humanidad y que, por lo tanto, es posible y urgente propiciar un cambio
(Bateson, 1980b, t. 2).
Estas apreciaciones tendrn eco en las reflexiones posteriores de Edgar
Morin (2007), acerca de las causas y eventuales desenlaces de la crisis
sistmica por la que atraviesa la civilizacin moderna. Desde la perspectiva
dialgica de este ltimo, el caos que se cierne sobre la humanidad contiene en
su seno energas transformadoras capaces de brindar inusitadas salidas a la
especie. Las ciencias de la complejidad nos ensean que cuando un sistema
viviente es incapaz de dar respuesta a los desafos de su entorno, se abren
ante l dos opciones: la desintegracin definitiva o una metamorfosis que, tras
la desintegracin, lo convierta en un metasistema con nuevas (o hasta el
momento reprimidas) facultades para resolver sus problemas. De ah el gran
inters que tanto Bateson como Morin, entre otros cientficos sociales, han
mostrado en sus obras por la potencia heurstica de ciertas clases de
universalidad como los circuitos de retroalimentacin positiva. Pues as como
en el mundo fsico un bucle de retroalimentacin positiva conduce
devons rechercher ce contrle ; e) Nous vivons a lintrieur de frontires que nous
pouvons repousser indfiniment ; f) Le dterminisme conomique obit du sens
commun ; g) La technologie rsoudra tous nos problmes. (Traduccin al espaol
del autor).

44

inexorablemente a la desintegracin o la explosin del sistema, en el mundo


humano la desintegracin de las estructuras esclerosadas puede llegar a
producir, como resultado de un proceso autocataltico irreversible, la irrupcin
de fuerzas inditas de transformacin y regeneracin.
LA REDUCCIN AL ABSURDO DE LA MODERNIDAD
Siguiendo de cerca las investigaciones antropolgicas de Bateson acerca de
la reduccin al absurdo de las pulsiones esquismognicas del proceso primario,
Elas Capriles (1988) ha formulado una crtica radical de la modernidad a partir
de una original reinterpretacin de la dialctica hegeliano-marxista. Segn este
autor, el proceso histrico que ha conducido a la humanidad hasta la presente
fase globalista del capitalismo, ya no puede ser concebido como una espiral
dialctica de evolucin hacia estadios cada vez ms elevados de progreso y
verdad. Al contrario, lo que falsamente la modernidad nos ha enseado a
concebir como progreso y como la construccin de un paraso en la tierra, no
es ms que un mito encubridor del agravamiento de las diversas formas de
alienacin material y espiritual que estn convirtiendo a nuestro planeta en un
verdadero infierno.
Vista as, la historia reciente de la humanidad es concebida como un
proceso de involucin, anlogo a un circuito de retroalimentacin positiva
amplificador de ciertas propensiones anmalas del psiquismo como la
percepcin fragmentaria y la sensacin de separatividad, paradjicamente
consideradas normales por las sociedades modernas. La exacerbacin de
estas

propensiones

ha

dado

origen

al

individualismo

extremo,

las

desigualdades y conflictos sociales, y la destruccin ecolgica que en la


actualidad constituyen las ms graves amenazas a la continuidad de la vida
sobre la Tierra.
En palabras del propio Capriles:
Aunque la mente y la materia, el hombre y su medio ambiente, lo mineral,
lo vegetal, lo animal y lo humano constituyen un Todo infragmentado, la
conciencia del hombre percibe una realidad fragmentada y toma los
fragmentos como entes auto-existentes, absolutamente verdaderos, en s
mismos separados, y sin conexin ni interdependencia con los dems
entes. El hombre ignora as que la funcionalidad de la realidad es por
naturaleza sistmica () Es actuando sobre segmentos del sistema como
45

si el mismo no fuera ms que la suma de elementos separados e


inconexos, que el hombre engendra la crisis que amenaza con destruirlo.
(1988: 2-3).
La percepcin fragmentaria y la sensacin de separatividad han contribuido
adems a la implantacin de relaciones instrumentales o de dominacin hacia
todos los seres, humanos o no humanos, animados o inanimados,
considerados otros por el sujeto ilusoriamente desconectado de su entorno. La
actividad compulsiva, a nivel del proceso primario, de estos patrones de
dominacin ha trado como consecuencia el desarrollo de las instituciones
sociales del yo, la familia, la propiedad privada y el Estado. Sin embargo, el
funcionamiento a la manera de un circuito de retroalimentacin positiva de
estos esquemas cognitivos y conductuales del proceso primario, hace que su
autorreforzamiento sea interpretado a nivel del proceso secundario como una
espiral dialctica de avance permanente del conocimiento y el bienestar de la
especie; cuando en realidad lo que acontece es una intensificacin de la
dominacin o explotacin de lo que errneamente se considera lo otro, a
consecuencia de la percepcin fragmentaria de lo dado.
Como sucede con la generalidad de los patrones psicolgicos del proceso
primario (para los cuales no existe la negacin), estos comportamientos
compulsivos slo pueden ser superados cuando alcanzan su reduccin al

absurdo,

es

decir,

cuando

conducen

resultados

autodestructivos

palpablemente contrarios a lo esperado por el sujeto. Slo en este punto crtico


se hace posible una transformacin profunda de la conciencia que, tras la
extincin del impulso de dominacin y el error cognitivo originarios, facilita el
flujo espontneo de la sabidura sistmica y el acoplamiento armonioso del
sujeto con todo cuanto lo rodea9.

Capriles (2000), al igual que el neurobilogo Francisco Varela (1997), identifica el


estado de conciencia del que emerge la sabidura sistmica batesoniana con la
vivencia no conceptual de la disolucin del yo en la totalidad indivisa del universo, que
los budistas zen de Japn designan mediante la palabra satori y los budistas del Tbet
mediante la palabra rigpa. En Amrica Latina, es posible hallar tambin diversas
expresiones culturales de esta sabidura sistmica; pero entre ellas slo
mencionaremos en esta breve nota a la filosofa del Buen Vivir (o Sumak Kawsay, en
lengua quichua) de los pueblos indgenas de los Andes (ver Captulo VII). Como lo ha
sealado Leonardo Boff (2009), El Buen Vivir supone una visin holstica e
integradora del ser humano, inmerso en la gran comunidad terrenal, que incluye

46

De acuerdo con Capriles (1988: 4), aunque Hegel pudo notar que el proceso
dialctico estaba relacionado con el procedimiento lgico de la reduccin al
absurdo, se limit a utilizar este ltimo para ilustrar el modo en que, en cada
estadio de desarrollo del espritu, la unificacin o sntesis es retomada como
posicin o tesis que se desarrolla auto-contradictoriamente hasta generar su
propia negacin o anttesis, para luego dar paso a su superacin mediante una
nueva unificacin o sntesis. Al desconocer la existencia de lo que
posteriormente Freud denominara proceso primario, Hegel concibi el
funcionamiento de la conciencia nicamente en trminos de lo que hoy se
conoce como proceso secundario. En consecuencia, infiri que las sucesivas
reducciones al absurdo de las tesis imperantes en cada momento de la verdad,
comportaban un progresivo incremento de esta ltima. Lo que Hegel (1985) no
pudo comprender fue que la sucesin histrica de las figuras del espritu que
supuestamente conduce al ser humano hacia la totalidad del reino de la
verdad, no era ms que el reflejo invertido en el espejo de la conciencia o
proceso secundario, del crecimiento continuo del error o contradiccin bsica
del psiquismo (el nosotros contra el ambiente de Bateson) arraigado en el
inconsciente o proceso primario. De esta manera, Hegel lleg a concebir
equivocadamente como progreso de la verdad, lo que en realidad no era ms
que el desarrollo acelerado del error causado por el patrn cognitivo anmalo
que slo llegar a extinguirse al completarse su reduccin al absurdo, toda vez
que se compruebe en la prctica que no funciona.
A diferencia de Hegel, Marx y Engels s lograron darse cuenta de que el
comunismo primitivo constitua un sistema social mucho ms armonioso que el
imperante en las sociedades capitalistas de su tiempo, aunque representara un
estadio inferior en el desarrollo del proceso dialctico. Tambin concluyeron
acertadamente que el Estado, celebrado por Hegel como el logro supremo del
Espritu, tendra que desaparecer conjuntamente con las clases sociales en el
comunismo post-socialista, lo mismo que las instituciones de la familia y la
propiedad privada.

adems de al ser humano, al aire, el agua, los suelos, las montaas, los rboles y los
animales () en profunda comunin con la Pachamama.

47

No obstante, aunque Capriles comparte la tesis marxista de que slo en una


sociedad post-capitalista, sin clases y sin Estado, ser posible lograr la
reconciliacin del hombre con la naturaleza, cuestiona la creencia tpicamente
moderna de Marx en el papel progresista que debern cumplir las fuerzas
productivas del capitalismo industrial en la construccin de la futura sociedad
comunista. Ms an, siguiendo esta misma lnea argumental sostiene que la
destruccin ecolgica provocada por el crecimiento desmedido de las fuerzas
productivas del capitalismo industrial, constituye precisamente la prueba
emprica de la reduccin al absurdo alcanzada, en su conjunto, por la
civilizacin moderna. Adems se aparta de las tesis clsicas del materialismo
histrico, al asignarles un papel determinante a los factores de orden psquico
en el desencadenamiento (y la eventual solucin) de la crisis sistmica del
capitalismo, en lugar de considerar el carcter circular o recproco de las
relaciones causales entre la infraestructura y la superestructura, como lo
postula el paradigma de la complejidad adoptado como marco epistemolgico
en la presente investigacin.
LA ECONOMA-MUNDO CAPITALISTA
El historiador del capitalismo moderno Immanuel Wallerstein (2004, 2005)
coincide con los tericos de la complejidad al sealar que la crtica a los
fundamentos deterministas de la mecnica newtoniana producida en el interior
de las ciencias naturales del siglo XX, ha trado como consecuencia la retirada
del determinismo y el reconocimiento de la incertidumbre tambin en el campo
de las ciencias sociales. Igualmente est convencido de que, en la actualidad,
ya no existen razones epistemolgicas para seguir justificando la separacin de
las distintas disciplinas que forman parte de las llamadas ciencias sociales, y
en particular del tro de disciplinas nomotticas conformado por la economa, la
sociologa y la politologa. De ah que, en lugar de la transdisciplinariedad
postulada por Morin, Wallerstein prefiera hablar de la unidisciplinariedad de un
nuevo campo integrado del conocimiento al que ha designado como ciencias

sociales histricas.
Sin embargo, considerando que an no han sido definidos con precisin el
objeto y los fundamentos metodolgicos de esta unidisciplina socio-histrica,
48

en la presente investigacin optaremos por el marco epistemolgico dialgico y


transdisciplinario al que ya hemos hecho referencia. Pues la incorporacin de
los contextos ecolgicos entre las dimensiones a ser consideradas para el
abordaje de los problemas socioculturales, nos obliga a cruzar no slo las
fronteras existentes entre las distintas ciencias sociales sino tambin los
linderos entre stas y las ciencias naturales.
Es oportuno sealar que ya Braudel (1997), a quien Wallerstein reconoce
como su maestro, haba apuntado en una direccin similar al integrar
sistemticamente la geografa y la historia en su monumental obra El

Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II. En todo caso,


ms all de nuestra opcin a favor de una perspectiva transdisciplinaria en
lugar de una unidisciplinaria, nos interesa subrayar la percepcin compartida
por Morin (2001b, 2001c), Wallerstein (2004, 2005) y muchos otros autores,
acerca de la problematicidad de la compartimentacin moderna de los saberes
en vista de la complejidad de los problemas humanos.
El objeto de estudio fundamental de Wallerstein es la economa-mundo

capitalista, un sistema impulsado por la acumulacin incesante de capital por


parte de los propietarios de los medios de produccin, sobre una extensin
territorial cada vez ms vasta. Braudel haba definido como economa-mundo a
una regin geogrfica de la que podan formar parte distintas unidades polticas
y culturales, que a pesar de sus diferencias se hallaban integradas mediante un
flujo regular de capital y trabajo, durante un lapso histrico de larga duracin.
Combinando esta definicin con el anlisis de las relaciones centro-periferia
imperantes dentro del sistema capitalista mundial, formulado por la CEPAL y
los tericos latinoamericanos de la dependencia10, Wallerstein (2005) concluy

10

Theotonio Dos Santos (2003: 24) explica que la teora de la dependencia, surgida
durante la segunda mitad de la dcada de 1960, represent un esfuerzo crtico para
comprender las limitaciones de un desarrollo iniciado en un perodo histrico en que la
economa mundial estaba ya constituida bajo la hegemona de enormes grupos
econmicos y poderosas fuerzas imperialistas, aun cuando una parte de ellas estaba
en crisis y abra oportunidad para el proceso de descolonizacin.
Siguiendo a Blomstrn y Hettne (1990), Dos Santos sintetiza las ideas bsicas
compartidas por las diversas vertientes de la escuela de la dependencia mediante las
cuatro proposiciones siguientes: a) El subdesarrollo est conectado de manera
estrecha con la expansin de los pases industrializados; b) el desarrollo y
subdesarrollo son aspectos diferentes de un mismo proceso universal; c) el

49

que si bien la economa-mundo moderna, originada en la Europa del siglo XVI,


no era la primera economa-mundo de la historia, s haba sido la nica capaz
de prolongarse durante tantos siglos y extenderse sobre toda la Tierra. Este
rasgo que distingue a la economa-mundo moderna de las que la precedieron,
se debe a que nicamente el modo de produccin capitalista desarrollado en su
seno, gracias al empuje de la acumulacin de capital y la necesidad de
ampliacin de los mercados, poda efectivamente mantener cohesionados
dentro de un mismo rgimen econmico a cada vez ms estados y durante
tanto tiempo.
Entre los presupuestos tericos ms resaltantes asumidos por Wallerstein y,
en general, por los investigadores de los sistemas-mundo para dar cuenta de la
compleja evolucin histrica del capitalismo, juega un papel muy significativo el
intento de conciliar la dinmica de los ciclos econmicos descritos por
Kondratieff (con una duracin aproximada de entre cinco y seis dcadas), con
los ms prolongados ciclos seculares (relacionados con la historia de los
circuitos internacionales del capital financiero) descubiertos por Braudel. Sobre
estas bases, el devenir del capitalismo es concebido como una sucesin de
ciclos de actividad econmica, estrechamente vinculados con factores de orden
poltico, social y cultural. Arrighi y Silver (2001), por ejemplo, han propuesto un
modelo de periodizacin segn el cual el sistema ha pasado por cuatro ciclos
largos de acumulacin de capital, en cada uno de los cuales ha ejercido un rol
hegemnico un centro poltico distinto. Theotonio Dos Santos (2003) resume
los rasgos fundamentales de estos cuatro ciclos mayores en los trminos
siguientes:
1. El ciclo genovs (que se articula con las conquistas ibricas) que se
inicia a fines del siglo XIV e inicios del siglo XV, cuando se forma la
base de acumulacin financiera de Gnova como ciudad estado y,
posteriormente, como nacin de los genoveses, localizada en varios
centros financieros europeos, el cual se prolonga hasta fines del siglo

subdesarrollo no puede ser considerado como primera condicin para un proceso


evolucionista; d) la dependencia no es slo un fenmeno externo, sino que se
manifiesta tambin bajo diferentes formas en la estructura interna (social, ideolgica y
poltica) (2003: 25).

50

XVI y comienzos del XVII. Este ciclo tiene en las monarquas ibricas
su principal instrumento poltico y militar.
2. El ciclo holands, que se inicia exactamente a fines del siglo XVI e
inicios del siglo XVII hasta mediados del siglo XVIII.
3. El ciclo britnico, que se inicia a mediados del siglo XVIII y se prolonga
hasta la Primera y Segunda Guerra Mundial.
4. El ciclo norteamericano, que se inicia durante la Primera Guerra y se
desarrolla durante la Segunda Guerra Mundial hasta nuestros das,
cuando hay seales de emergencia de un nuevo ciclo que tendr como
centro el Sudeste Asitico, o algn ncleo de poder supranacional (pp.
55-56).
Aparte del nfasis en los comportamientos cclicos y la exigencia
metodolgica de la unidisciplinariedad, otro aporte terico relevante de la
corriente de anlisis de los sistemas-mundo es la tesis de que el capitalismo
constituye nicamente un episodio y no el estadio final de la evolucin social de
la especie humana. De ah el inters de esta escuela en estudiar los procesos
de estructuracin de las economas nacionales, regionales y locales en el
marco del despliegue histrico del sistema capitalista mundial; as como su
insistencia en la significacin de los movimientos sociales de resistencia, tanto
centrales como perifricos, dentro de la larga lucha librada por las clases y los
pueblos oprimidos del mundo para emanciparse de las relaciones de
explotacin, concentracin del poder y exclusin de las mayoras que han
caracterizado a este sistema a travs de su historia.
Bifurcaciones y caos
Otra contribucin relevante de los tericos de sistemas-mundo ha sido su
labor de aggiornamento del marxismo a la luz de los aportes de las ciencias de
la complejidad y ms especficamente de la teora del caos, desarrollada a
partir de las investigaciones del Premio Nbel de Qumica Ilya Prigogine (1999)
sobre las llamadas estructuras disipativas. Con estas nuevas herramientas
intelectuales, Wallerstein (2004) se propuso demostrar que las crecientes
dificultades econmicas, ecolgicas, sociales, polticas y culturales por las que
atraviesa el sistema-mundo moderno, desde finales de la dcada de los
sesenta, constituyen los sntomas de una fase crtica de inestabilidad sistmica
que probablemente tienda a resolverse por fuera y ms all del sistema
histrico del cual las dificultades son parte (p. 105).
51

Adaptando un trmino acuado por Prigogine (1999) para describir el


comportamiento caotizante de la materia en estados de no equilibrio,
Wallerstein asegura que el capitalismo ha entrado en una fase de bifurcacin
de la cual podrn emerger varias soluciones distintas, imposibles de predecir
con certidumbre y con cursos de accin que, una vez iniciados, resultarn
irreversibles. Vale la pena detenernos un instante en este punto para aclarar
que, en el marco de la teora del caos, la bifurcacin es concebida como el
proceso en virtud del cual un sistema que se ha vuelto inestable, por efecto de
las perturbaciones o el estrs, se fractura sucesivas veces hasta llegar a
desintegrarse por completo o a transformarse en un nuevo sistema. Esta ltima
posibilidad corresponde a lo que, desde las primeras formulaciones de la teora
de sistemas, se denomina morfognesis; aunque actualmente se prefiere
explicar el comportamiento de los procesos de bifurcacin en funcin del
surgimiento de nuevos atractores11.
Los investigadores del caos han logrado identificar al menos cuatro
modalidades o clases de bifurcacin, a las que han designado como:
1) vuelta de campana (flip); 2) pliegue (tambin [] nodo de montura o
tangente); 3) horqueta y 4) transcrtica. Los tipos de bifurcaciones ilustran
el concepto de rutas hacia el caos, aunque se estima posible que todava
se descubran unas cuantas modalidades en la forma en que un sistema
se torna catico, hoy por hoy existen unas pocas clases de transiciones,
lo cual moviliza a presumir que los caminos hacia el caos son universales,
independientemente del objeto que se trate (Reynoso, 2006: 278).
Un grfico utilizado con frecuencia para ilustrar el comportamiento de los
sistemas caticos es el diagrama de bifurcacin del mapa logstico, tambin
denominado diagrama de Feigenbaum. Su utilidad reside en su idoneidad para
mostrar intuitivamente cmo un comportamiento catico puede surgir a partir
de ecuaciones dinmicas no lineales bastante simples. Segn Weisstein
(2009), el diagrama de bifurcacin representado en el Grfico 3 corresponde a
una ecuacin polinomial de grado 2, conocida como mapa logstico o ecuacin
11

De acuerdo con Reynoso (2006: 276), un atractor, en el comportamiento de un


sistema dinmico, es el conjunto lmite que colecta trayectorias, la zona del espacio de
fases hacia el que convergen los valores de comportamiento, formando en su torno
cuencas de atraccin. Los diversos autores coinciden en que existen cuatro tipos de
atractores: (1) Atractor de punto fijo, (2) atractor peridico, (3) atractor de torus o semiperidico, (4) atractor extrao o de mariposa. Mientras los tres primeros tipos no son
caticos, el cuarto lo es por excelencia.

52

logstica, cuya frmula es xn = rxn-1(1- xn-1).. Ntese que las bifurcaciones tienen
carcter iterativo, se multiplican siguiendo una progresin geomtrica y se
producen en intervalos cada vez ms cortos (L1, L2, L3), hasta que el
sistema ingresa en la fase catica donde desaparecen lass regularidades
regular

aunque stas
s pueden volver a manifestarse aleatoriamente, como de hecho
sucede en la fase identificada en la grfica como perodo 3-.
3
Grfico 3: Diagrama de bifurcacin del mapa logstico.

Fuente: Adaptacin propia a partir de Reynoso (2006: 279) y Weisstein


(2009).
Llama la atencin que el
e diagrama de bifurcacin es tambin un fractal
fractal, es
decir, una forma cuyo patrn caracterstico se autorreplica en escalas
descendentes, de tal manera que cada una de sus partes, en cualquier escala,
posee una configuracin geomtrica semejante a la del conjunto (Capra, 2002).
2002)
En efecto, si se ampla la
a escala del diagrama y se enfoca la atencin en una
de las ramas del rbol, la situacin que se observa de cerca se parece a una
un
versin reducida y ligeramente distorsionada del diagrama completo. Y sta es
una propiedad que se presenta, anlogamente, en todos los dems puntos no
caticos de la trayectoria del sistema
sistema.

53

En el caso de la economa-mundo capitalista, la fase de bifurcacin catica


del sistema se produce a partir del momento en el cual ciertas tendencias
seculares alcanzan sus asntotas. Una tendencia secular puede ser descrita
formalmente como una curva cuyo eje x designa el tiempo y cuyo eje y mide la
proporcin (o porcentaje) en la que un rasgo especfico se hace presente
dentro de un grupo social. Cuando en el transcurso del tiempo el porcentaje de
ocurrencia de una tendencia secular alcanza un valor lmite insuperable (el cien
por ciento), decimos que sta ltima ha alcanzado su asntota, es decir, que ya
no puede crecer ms. Esto implica que aunque un problema pueda ser resuelto
a mediano plazo gracias a un incremento del rasgo medido en el eje y, a largo
plazo la curva necesariamente se aproximar a su asntota. Llegado este
punto, el problema en cuestin se habr tornado crtico o, lo que es lo mismo,
ya no tendr solucin dentro de las reglas de funcionamiento del sistema.
Algunos ejemplos de tendencias seculares que, de acuerdo con Wallerstein
(2005), estaran alcanzando sus lmites asintticos dentro del sistema-mundo
capitalista son:

el aumento de los costos de produccin como remuneraciones, insumos


(materias primas y equipos) e impuestos; los cuales, independientemente
de sus fluctuaciones cclicas, se han venido incrementando sin pausa a lo
largo de los ltimos quinientos aos y en particular durante los ltimos
cincuenta;

el pleno empleo en las fases de expansin (o fases A) de los ciclos largos


de la economa conocidos como ciclos Kondratieff;

la proletarizacin de los trabajadores en una escala temporal de larga


duracin;

el incremento del poder ejercido por el estado sobre la sociedad.


Cuando stas y otras tendencias seculares alcanzan sus asntotas, el
sistema ingresa en una fase de bifurcacin debido a la imposibilidad de
resolver internamente sus contradicciones. En el lenguaje de las matemticas
complejas, esto significa que sus ecuaciones bsicas pueden resolverse de dos
maneras completamente distintas. En trminos del lenguaje ordinario, podemos
decir que el sistema se encuentra frente a una encrucijada que le ofrece dos
54

alternativas posibles para solventar su crisis. Es precisamente en esta fase de


creciente incertidumbre donde los miembros del sistema social en proceso de
desintegracin, tienen la posibilidad de optar colectivamente por cul de los
caminos alternativos desean seguir o, en otras palabras, sobre qu bases
aspiran edificar un nuevo sistema.
Wallerstein sostiene que entre 1967 y 1973 la economa-mundo capitalista
ingres en la fase de contraccin (o fase B) del ltimo de sus ciclos Kondratieff,
cuya fase de expansin (o fase A) se haba iniciado con la recuperacin que
sigui a la Segunda Guerra Mundial. A partir de las revueltas socioculturales
que hicieron eclosin en 1968, comenz a hacerse visible una bifurcacin que
enfrentara, por un lado, a las fuerzas empeadas en preservar el orden
establecido

mediante

la

implementacin

de

polticas

(como

el

neoconservadurismo o el neoliberalismo) orientadas a contrarrestar la


disminucin de la tasa de ganancia; y, por otro lado, una contrarrevolucin
cultural de base ms restringida pero mucho ms activa (2005: 117).
La severa recesin que afecta a la economa mundial desde finales del
2007, y que ha sido calificada como la ms grave desde la Gran Depresin de
los aos treinta, ha sido definida por este autor como una etapa terminal de
agudizacin de las tendencias contractivas de la fase B iniciada a principios de
los aos setenta. Sus caractersticas inditas, en comparacin con las
recesiones anteriores sufridas peridicamente por el sistema-mundo capitalista,
han sido clarificadas por Wallerstein, en una entrevista reciente, en los trminos
siguientes:
Para leer correctamente la etapa histrica en la que nos encontramos,
tenemos que distinguir entre las dinmicas de continuidad y las de
ruptura, entre lo normal y lo excepcional. Lo normal es el colapso del
modelo especulativo que hemos vivido, que se corresponde con una Fase
B en los ciclos de Kondratieff que describen las dinmicas de largo plazo
en la acumulacin capitalista. Lo excepcional es la transicin que desde
hace 30 aos venimos viviendo, desde el sistema-mundo capitalista hacia
otra formacin sociohistrica. A mi juicio podemos estar seguros de que
en 30 aos no viviremos en el sistema-mundo capitalista. En ese sentido,
con la crisis coyuntural del capitalismo, converge una crisis estructural, un
declive histrico del sistema-mundo. En eso se distingue esta fase de
recesin econmica mundial de otras anteriores: el nuevo sistema social
que salga de esta crisis ser sustancialmente diferente. Si evolucionar
en un sentido democrtico e igualitario o reaccionario y violento es una
55

cuestin poltica y por tanto abierta: depende del resultado del conflicto
entre lo que llamo el espritu de Davos y el espritu de Porto Alegre. En
otras palabras, de la inteligencia y el xito poltico de los movimientos
antisistmicos (Errejn e Iglesias, 2009).
Hay que aadir a lo anterior que la actual crisis econmica coincide tambin
con la culminacin de un ciclo histrico-poltico, correspondiente al declive de la
hegemona de los Estados Unidos iniciado igualmente en los aos setenta. En
opinin de Wallerstein (2008), los Estados Unidos continuarn siendo un actor
importante dentro de la escena internacional, pero no podrn recuperar jams
su posicin dominante en un contexto donde se multiplican los centros de
poder, como lo evidencia el creciente protagonismo poltico de Europa
Occidental, China, Brasil y la India. La implantacin de un nuevo poder
hegemnico, en la escala del tiempo largo de Braudel, puede tardar todava
unos cincuenta aos. De ah que an sea imposible predecir dnde estar
asentado el nuevo centro del poder poltico.
Podra objetarse a Wallerstein el haber interpretado estrechamente, como si
se tratase de una dicotoma, la nocin prigogineana de bifurcacin, al momento
de reducir la dinmica caotizante del sistema-mundo moderno al antagonismo
entre el espritu de Davos y el espritu de Porto Alegre. Si bien coincidimos
con l cuando seala que las revueltas contraculturales surgidas a partir de
1968 contenan tanto un rechazo al poder hegemnico de los Estados Unidos,
como un reclamo a la Unin Sovitica por su incapacidad de transformar las
estructuras burocrticas reproductoras de la dominacin capitalista; pensamos
que yerra en su anlisis al desestimar el patrn de bifurcacin que ya se haba
hecho patente, desde antes de 1968, con la confrontacin entre el capitalismo
occidental y el socialismo real durante la llamada Guerra Fra.
Si se examina con detenimiento el diagrama de bifurcacin del mapa
logstico comentado ms arriba, podr observarse que las divisiones de un
sistema en estado de no equilibrio se incrementan en lapsos de tiempo cada
vez ms breves hasta ingresar en la fase catica. Apegndonos a este patrn
formal, resulta ms plausible la hiptesis de que la primera gran bifurcacin o
perodo 2 del sistema-mundo capitalista, durante el ltimo ciclo largo de
Kondratieff iniciado despus de la Segunda Guerra Mundial,

fue la

confrontacin este-oeste de la era bipolar. Con la implosin de la Unin


56

Sovitica, en 1989, se habra dado inicio a un perodo 4 en el que Japn,


Rusia, Europa y los Estados Unidos constituiran los centros hegemnicos de
una nueva etapa multipolar, cuya manifestacin institucional ms visible habra
sido la conformacin del llamado Grupo de los Ocho12. Y extendiendo an ms
el alcance de nuestra hiptesis, pudiera estipularse que la entrada en escena,
en 1999, del Grupo de los Veinte13 constituira el punto de partida de un
perodo 8 en el que nuevos bloques geoeconmicos, de menor extensin, se
habran estructurado como resultado de la creciente fragmentacin de la
economa-mundo capitalista, bajo las hegemonas regionales de naciones
como China, India, Sudfrica o Brasil, que se aadiran a las cuatro potencias
dominantes

de

la

fase

anterior.

Esta

aceleracin

del

proceso

de

fraccionamiento puede considerarse el preludio de una etapa catica que


conducira a la desintegracin del sistema-mundo moderno o a su eventual
transformacin en un metasistema completamente distinto.
EL CAMPO POLTICO
Si las fases de inestabilidad minimizan los determinismos y amplifican la
influencia de la accin de los integrantes del sistema o de los factores del
entorno sobre su curso evolutivo, entonces es importante preguntarse por el
papel de los sujetos en la construccin de alternativas frente a la crisis del
sistema capitalista mundial. Enrique Dussel (2006) encara estos interrogantes
desde una perspectiva terica pertinente para el propsito de nuestra
investigacin, por su nfasis en la interseccin del campo poltico con los
campos ecolgico, econmico y cultural, as como en las determinaciones
recprocas que los enlazan.
Apoyndose en la nocin de campo de Bourdieu14, Dussel afirma que todo
campo poltico est constituido por fuerzas y por sujetos dotados de voluntad,

12

Los pases miembros del G8 son Alemania, Canad, Estados Unidos, Francia, Italia,
Japn, Reino Unido y Rusia.
13
Los estados que conforman el G20 son, adems de los que integran el G8, Arabia
Saud, Argentina, Australia, Brasil, China, India, Indonesia, Mxico, Repblica de
Corea, Sudfrica y Turqua, ms un representante de la Unin Europea.
14

Segn Bourdieu: Los campos se presentan a la aprehensin sincrnica como


espacios estructurados de posiciones (o de puestos) cuyas propiedades dependen de
su posicin en estos espacios, y que pueden ser analizadas independientemente de

57

con un grado determinado de poder. El campo poltico no consiste en una


simple sumatoria de individuos sino que est conformado por redes
intersubjetivas, por sujetos integrados en estructuras de poder o marcos
institucionales ms o menos estables. En virtud de su condicin de agente, el
sujeto slo puede ser definido a partir de su relacin con los otros. De ah que
no existan campos ni sistemas sociales sin sujetos.
Siguiendo parcialmente a Luhmann (1998), Dussel suscribe la idea de que
los sistemas sociales pueden ser analizados abstractamente prescindiendo de
los sujetos reales que los constituyen15. Pero toma distancia de aqul para
reivindicar el potencial crtico-emancipador del sujeto singular -desde su
corporalidad subjetiva- y del sujeto social -desde su intersubjetividad
comunitaria-, frente a los constreimientos sistmicos que tratan de reducir al
sujeto autoconsciente a la condicin de mero actor funcional16. Son varias las

las caractersticas de sus ocupantes (que en parte estn determinadas por sus
posiciones). Hay leyes generales de los campos: campos tan diferentes como el
campo de la poltica, el campo de la filosofa, el campo de la religin tienen leyes de
funcionamiento invariables () Un campo, as sea el campo cientfico, se define entre
otras cosas definiendo objetos en juego [enjeux] e intereses especficos que son
irreductibles a los objetos en juego [enjeux] y a los intereses propios de otros campos
(no se puede hacer correr a un filsofo tras los objetos en juego [enjeux] de los
gegrafos), y que no son percibidos por nadie que no haya sido construido para entrar
en el campo (cada categora de intereses implica la indiferencia a otros intereses, a
otras inversiones, abocados as a ser percibidos como absurdos, insensatos, o
sublimes, desinteresados). Para que un campo funcione es preciso que haya objetos
en juego [enjeux] y personas dispuestas a jugar el juego, dotadas con los habitus que
implican el conocimiento y el reconocimiento de las leyes inmanentes del juego, de los
objetos en juego [enjeux], etc. (citado en Vsquez Garca, 2002: 138).
15

En efecto, Luhmann sostiene que El proceso bsico de los sistemas sociales que
produce los elementos de los que consisten estos sistemas, no puede ser bajo estas
circunstancias ms que la comunicacin. As pues, excluimos, como lo hemos
anunciado al introducir el concepto de elemento, toda determinacin psicolgica de la
unidad de los elementos de los sistemas sociales () Por lo tanto, no se puede
plantear que los sistemas sociales estn constituidos por acciones, como si estas
acciones fueran producidas con base en la constitucin orgnico-fsica del hombre y
pudieran existir por separado. El planteamiento correcto es que los sistemas sociales
se descomponen en acciones y obtienen por medio de esta reduccin las bases para
establecer relaciones con otros procesos comunicacionales (1998: 140-141).
16

El sujeto agente se transforma en actor cuando se encuentra en un sistema


organizado intencionalmente o no (sistema cotidiano o institucin) jugando un papel
(como en el teatro) intersubjetivo funcional determinado El sujeto como agente
sistmicamente funcionalizado lo llamaremos por ello actor. Los actores constituyen
sistemas, organizaciones, movimientos, grupos, clases sociales, entidades
intersubjetivas (Dussel, 2001: 328).

58

vertientes del pensamiento crtico contemporneo que confluyen en el alegato


de Dussel contra las formas de dominacin implcitas en las instituciones
modeladoras de la subjetividad y las relaciones sociales, tanto a nivel
micropoltico como macropoltico: El sistema con su disciplina dira Foucault, o como alienacin Marx-, o como represin pulsional Freud-, niega la
subjetividad corporal del sujeto en nombre de la sistematicidad del sistema
(Dussel, 2001: 338).
Esta reivindicacin de la autoconciencia crtica del sujeto singular y de las
comunidades intersubjetivas no debe confundirse, sin embargo, con la tesis
anarquista segn la cual todas las instituciones sociales (como la familia, la
propiedad privada, el Estado, etc.) deben ser disueltas, a causa de su carcter
intrnsecamente represivo. El autor prefiere colocarse a una distancia
prudencial tanto del funcionalismo conservador como del nihilismo crata, y
asumir que las instituciones o sistemas sociales son indispensables para la
organizacin de la convivencia humana, aunque jams lleguen a ser perfectos.
De ah que opte por concebirlos como sistemas entrpicos que, tarde o
temprano, alcanzan un punto de inflexin a partir del cual la satisfaccin que
brindan no compensa el sufrimiento que producen; de tal manera que se hace
imperioso transformarlos, reemplazarlos o destruirlos.
Un anlisis diacrnico de la dinmica de las instituciones permite distinguir al
menos tres momentos diferenciados en su evolucin histrica, relacionados
con el grado de satisfaccin/frustracin que generan en los sujetos que forman
parte de ellas:
A) En su nacimiento, las instituciones responden a reivindicaciones
negadas y por ello organizan el desarrollo de la vida o la legitimidad. Son
disciplinas o lmites (los diques de Maquiavelo) de toda accin eficaz. B)
En la poca clsica, de equilibrio, las instituciones cumplen su funcin
adecuadamente, pero comienzan a producir un peso inerte que tiende a
perpetuarse no funcionalmente. C) En la crisis institucional, la institucin
se vuelve burocrtica, autorreferente, opresora, no funcional. Es
necesario transformarla o suprimirla (Dussel, 2006: 57).
El momento C o de crisis institucional que se produce cuando los sistemas
sociales se cierran sobre s mismos desoyendo a sus propias vctimas,
corresponde a las ya referidas fases de reduccin al absurdo emprica de
Capriles, de amplificacin de los bucles de retroalimentacin positiva de Morin,
59

o de bifurcacin catica de Wallerstein. Todos estos autores coinciden adems


en sealar que el sistema-mundo capitalista atraviesa en la actualidad por una
etapa de crisis terminal que exige su inminente transformacin o supresin,
debido a los intolerables niveles de sufrimiento y los riesgos de exterminio que
su funcionamiento comporta para la inmensa mayora de los seres humanos y
para la biosfera terrestre. Tambin comparten el criterio de que las fuerzas de
conservacin del sistema que, en esta fase de crisis, tienden a exacerbarse
negndose a morir, conviven con las fuerzas regenerativas que pugnan por
abrirse paso, en el seno de las viejas instituciones agonizantes, para dar
nacimiento a lo nuevo.
Identificadas estas afinidades tericas, nos interesa subrayar el aporte
particular hecho por Dussel desde Amrica Latina, en la caracterizacin de las
manifestaciones de la transformacin del sistema-mundo moderno en el campo
poltico, sin descuidar sus cruces transdisciplinarios con los campos
ecolgico, econmico y cultural.
En efecto, una dimensin crucial del campo poltico es su articulacin con el
campo ecolgico. Aunque fue hace apenas unas dcadas que los actores
polticos comenzaron a cobrar conciencia de su responsabilidad frente a la
problemtica ambiental contempornea, en realidad sta ha sido una funcin
primordial del campo poltico a travs de la historia. La produccin y
reproduccin de la vida humana, as como la calidad de vida de los pueblos,
han sido siempre asuntos estrechamente vinculados con la regulacin de la
convivencia en la polis. En el presente, la base tecnolgica sobre la que se
erige el sistema econmico imperante, se ha revelado como la principal
amenaza contra la continuidad de la vida, tanto humana como no humana,
sobre la Tierra. De ah que el criterio de la sobrevivencia se imponga, cada vez
ms, como principio tico fundamental de la conciencia crtica intersubjetiva
que anima a los nuevos movimientos sociales. Pero an sigue pendiente la
enorme tarea de desactivar las viejas instituciones anti-ecolgicas del sistemamundo moderno y comenzar a crear las instituciones alternativas que hagan
posible la sobrevivencia a largo plazo de la humanidad.

60

Por otra parte, el campo poltico interacta constantemente con el campo


econmico, como lo evidencia la historia de los sistemas de gobierno. Por ello
no se debe confundir el campo econmico con el modo de produccin
capitalista, que es apenas uno de los muchos posibles, con una existencia
histrica finita cuyo punto final ser el principio de otros sistemas econmicos
ms idneos para garantizar nuestra sobrevivencia. El modelo poltico liberal
surgi en Inglaterra indisolublemente ligado a la lgica sistmica del
capitalismo. En consecuencia, ante las intolerables formas de desigualad y
exclusin generadas por la lgica del capital, resulta urgente ensayar nuevos
sistemas econmicos y polticos que le permitan a la humanidad salir
creativamente del atolladero en el que se encuentra sumida. Este desafo
reclama una responsabilidad indita que deber ser asumida por los nuevos
sujetos sociales de nuestro tiempo.
Por ltimo, el campo poltico se halla estrechamente imbricado con el campo
cultural. La memoria intersubjetiva, el lenguaje, las mitologas, la religiosidad,
configuran el espacio propio de una comunidad de comunicacin que obra y
juzga su obrar desde la jerarqua de los valores constitutivos de su identidad. El
paradigma economicista predominante en la izquierda desatendi por mucho
tiempo el potencial emancipatorio implcito en el campo cultural. Ahora, la
izquierda debe aprender a enfrentarse a una intersubjetividad globalizante y
virtual, construida por el mercado, que busca colonizar por completo el
imaginario de las vctimas del sistema para expropiarlas de su capacidad de
erigirse en sujetos autoconscientes y reducirlas a la condicin de actores
funcionales dominados. Es as como adquiere una nueva significacin poltica
el hecho de que esta intersubjetividad consumista y despolitizada, modelada
por los mass media, se vea desafiada por la lengua, la cultura y los smbolos
que han configurado la subjetividad de la vctima y le sirven de marco tico
para enjuiciar el sistema.
En opinin de Dussel (2006), uno de los rasgos distintivos de la izquierda
latinoamericana contempornea consiste precisamente en haber sabido valorar
el potencial transformador de la afirmacin de la diferencia cultural de los
pueblos, como lo ilustran los casos de la revolucin sandinista, la reivindicacin
de la cultura maya por el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional y la
61

revolucin cultural promovida por el presidente indgena de Bolivia, Evo


Morales.
Estas formas alternativas de movilizacin social, casi siempre diferenciadas
por sus enraizamientos en campos culturales reprimidos por la modernidad,
cobran un inusitado protagonismo en la presente fase de crisis global por
tratarse de intersubjetividades portadoras de una ecosofa llamada a
convertirse en el fermento tico-poltico de una nueva civilizacin:
Los llamados nuevos movimientos sociales de la sociedad civil son
organismos o estructuras intersubjetivas cuyos miembros actores (hayan
o no alcanzado la institucionalidad) colectivos irrumpen en, ante o contra
los sistemas o instituciones vigentes, y en su lucha por el reconocimiento,
instauran nuevos momentos institucionales que reconocen histricamente
los derechos de los sujetos singulares que han alcanzado en dichos
organismos sociales la expresin de su negatividad, para negarla, para
liberarse de aquello que les impide vivir intersubjetivamente de manera
digna la vida humana. La discursividad democrtica interna de esos
movimientos es paradigma de nuevas sociedades y de nuevos horizontes
polticos (Dussel, 2001: 333).
Los nuevos movimientos sociales constituyen, en definitiva, la ms radical
refutacin ofrecida por los excluidos a la proclama posmoderna de la muerte
del sujeto, sintomtica del cierre sobre s mismo, autorreferencial, del sistemamundo capitalista.

62

CAPTULO II
LA CONTAMINACIN DEL AIRE, EL AGUA Y LOS SUELOS
Los graves trastornos que el llamado desarrollo industrial ha provocado en
los ecosistemas del planeta son considerados por muchos la peor de las
amenazas que se ciernen sobre las sociedades contemporneas, a tal punto
que podra estar en juego la sobrevivencia misma de la especie humana o al
menos la continuidad de la civilizacin moderna globalizada. Fueron muchas
las civilizaciones del pasado que sucumbieron tras destruir las condiciones
ecolgicas que en un momento dado hicieron posible su desarrollo material y
cultural. Pero la diferencia con la situacin actual es la intensidad y la extensin
de los desequilibrios ambientales que han puesto en entredicho la promesa de
progreso formulada, desde sus orgenes, por los fundadores de la
modernidad17.
Jared Diamond (2007) estudi los procesos que desencadenaron la
decadencia o colapso de varias civilizaciones esplendorosas del pasado, como
los ananazi y los cahokia en lo que hoy es el territorio de los Estados Unidos,
los mayas centroamericanos, las culturas mochica y tiahuanaco en Amrica del
Sur, la Grecia micnica y la Creta minoica en Europa, el Gran Zimbabwe y
Meroe en frica, Angkor Vat y las ciudades harappa en el valle del Indo y la isla
de Pascua en el ocano Pacfico. Luego de una investigacin comparativa, con
base en datos aportados por la arqueologa, la antropologa, la ecologa, la
historia y otras disciplinas, clasific en ocho categoras los distintos factores
ambientales que, por separado o en conjunto,

provocaron el deterioro y

desaparicin de las sociedades estudiadas. Estos procesos fueron:

La deforestacin y destruccin del hbitat.

17

Francis Bacon [1561-1626], sistematizador del mtodo experimental y la lgica


inductiva que han servido de fundamento a las ciencias empricas desde el
Renacimiento, describi el mpetu prometeico del proyecto civilizatorio moderno en un
libro reveladoramente titulado El Nacimiento Masculino del Tiempo o la Instauracin
del Dominio del Hombre sobre el Universo, con las siguientes palabras: Vengo en
verdad llevando a vosotros la Naturaleza, con todos sus hijos, para sujetarla a vuestro
servicio y hacerla vuestra esclava... de modo que pueda cumplir mi nico deseo
terrenal, que es el de estirar los lmites deplorablemente estrechos del dominio del
hombre sobre el universo a sus fronteras prometidas (en Capriles, 1988: 1).

63

La erosin, salinizacin y prdida de la fertilidad del suelo.

Una inadecuada gestin del agua.

La cacera abusiva.

La pesca excesiva.

El declive de especies autctonas a raz de la introduccin de


especies exgenas.

El crecimiento insostenible de la poblacin humana.

El incremento del consumo y el impacto ambiental per cpita.

Todos estos procesos estn presentes en la actualidad, slo que a una


escala nunca antes conocida en la historia. Adicionalmente, nuevos elementos
han aparecido, como resultado de la dinmica especfica de la civilizacin
moderna, que estn contribuyendo a hacer ms grave la crisis ecolgica
contempornea. Estos nuevos factores, segn el mismo Diamond, seran: el
cambio climtico producido por los gases de efecto invernadero (GEI), la
acumulacin de sustancias txicas en el medio ambiente, el agotamiento de las
fuentes de energa y la disminucin de la capacidad fotosinttica de la Tierra a
causa de la alteracin humana de los ecosistemas.
Todava resulta difcil para muchos asimilar la magnitud de los cambios
requeridos para lograr un acoplamiento armonioso entre los procesos
econmicos y la dinmica de los ecosistemas que hacen posible nuestra
existencia. Slo en tiempos de guerra, las sociedades modernas han podido
experimentar algo parecido a una reestructuracin general de su modo de vida.
Medidas extraordinarias como las que suelen tomar los gobiernos cuando la
seguridad nacional se ve amenazada, como el reclutamiento forzoso, el control
militar de los recursos naturales y hasta la ocupacin de industrias estratgicas,
son acciones que pudieran comenzar a producirse a medida que se agudice la
crisis ambiental. Como lo ha sealado Lester Brown (2003: 322), aunque
podra an no resultar obvio para muchas personas, podramos estar
enfrentando una amenaza comparable en escala y urgencia a la de una guerra
mundial.
Para comprender ms cabalmente la envergadura de las perturbaciones
ecolgicas desencadenas por el modo de produccin industrial, pasaremos
64

revista a sus ms notorias manifestaciones, con nfasis en los impactos


producidos y esperados en los pases de Amrica Latina y el Caribe.
EL CALENTAMIENTO GLOBAL
Los filsofos estoicos y en general los cosmlogos de la Antigedad crean
que cada gran ciclo o Ao Magno de la historia humana conclua con una
ekpyrosis o catstrofe provocada por el fuego. Esta ignicin universal no
implicaba, sin embargo, la aniquilacin definitiva del mundo, sino que consista
bsicamente en un retorno de la naturaleza al caos originario a partir del cual
se daba inicio, una vez ms, a un nuevo ciclo csmico y a una nueva edad de
la humanidad (Eliade, 2003).
El llamado calentamiento global es un fenmeno moderno que amenaza
con trastocar profundamente las condiciones climticas de la Tierra y que
evoca, en cierto modo, el mito de la ekpyrosis relatado por los escritores
antiguos. Aunque con la diferencia de que el actual proceso de elevacin de la
temperatura de la atmsfera y la superficie terrestre tiene carcter
antropognico, es decir, est siendo causado por la accin tcnica del ser
humano sobre los ecosistemas en los que habita y de los que depende su vida.
Con la Revolucin Industrial de finales del siglo XVIII se inicia un perodo
indito de expansin econmica sustentada en la aplicacin de la mquina de
vapor en la industria textil y en los sistemas de transporte (Danilevsky, 1983).
El uso intensivo del carbn en las calderas de estas mquinas y el empleo del
diesel y la gasolina en los motores de combustin interna desarrollados a
finales del siglo XIX, constituyen dos hitos fundamentales de la era de los
combustibles fsiles. Con la quema sistemtica de los hidrocarburos (carbn,
gas y petrleo) por parte de la industria, se genera un proceso de acumulacin
creciente en la atmsfera terrestre de dixido de carbono, metano, xido
nitroso y otros gases causantes del sobrecalentamiento del clima conocido
como efecto invernadero.
Ya en una fecha tan temprana como 1824, el fsico francs Joseph Fourier
se percat de los posibles efectos que sobre la temperatura de la Tierra poda
ejercer la actividad industrial. De hecho, en su Mmoire sur le temprature du
65

globe terrestre et des espaces plantaires (Disertacin sobre la temperatura del


globo terrestre y los espacios planetarios) escribi:
Les mouvements de lair et des eaux, ltendue des mers, llvation et la
forme du sol, les effets de lindustrie humaine et tous les changements
accidentels de la surface terrestre modifient les tempratures dans
chaque climat. Les caractres des phnomnes dus aux causes
gnrales subsistent; mais les effets thermomtriques observs la
superficie sont diffrents de ceux qui auraient lieu sans linfluence des
causes accessoires (Fourier, 1824: 584)18.
Con todo, la primera preocupacin explcita por el calentamiento del planeta
generado por las actividades humanas se debe al cientfico sueco Svante
Arrhenius [1859-1927], galardonado con el Nbel de Qumica en 1903 por sus
investigaciones sobre el fenmeno de la electrlisis. En su estudio Acerca de la
influencia del cido carbnico en el aire sobre la temperatura de la Tierra,
publicado en 1896, cuantifica por vez primera el impacto del aumento de las
concentraciones de dixido de carbono atmosfrico sobre la temperatura
promedio del planeta. Con base en los datos disponibles a finales del siglo XIX,
Arrhenius estim que al duplicarse el dixido de carbono presente en la
atmsfera la temperatura terrestre podra elevarse en un rango que oscilara
entre 4,9 C en las regiones ecuatoriales y 6,1 C cerca de los polos. Sus
clculos, a pesar de no contar en aquel tiempo con instrumentos de medicin y
registros estadsticos tan sofisticados como los actuales, no difieren demasiado
del incremento previsto por cientficos contemporneos que sealan que de
elevarse la concentracin atmosfrica de CO2 desde el nivel presente de 380
ppm (partes por milln) hasta 500 ppm, las temperaturas se elevarn hasta un
nuevo estado estable, quizs entre 6 y 8 C ms que hoy (Lovelock, 2007:
102). Asimismo, Arrhenius estaba convencido de que las variaciones del
volumen de este gas debidas a causas naturales como las erupciones
volcnicas, haban sido en el pasado las responsables de las grandes
fluctuaciones de temperatura que, en la escala del tiempo geolgico, dieron
18

Los movimientos del aire y de las aguas, la extensin de los mares, la elevacin y
la forma del suelo, los efectos de la industria humana y todos los cambios accidentales
de la superficie terrestre modifican las temperaturas en cada clima. Las caractersticas
de los fenmenos debidos a causas generales subsisten; pero los efectos
termomtricos observados en la superficie son diferentes de los que tendran lugar sin
la influencia de las causas accesorias. (Traduccin del autor).

66

origen a los perodos glaciales (o de enfriamiento) e interglaciares (o de


calentamiento).
El Protocolo de Kioto
La medicin de las concentraciones de dixido de carbono (CO2) en la
atmsfera y de otros gases causantes del efecto invernadero, slo comenz a
llevarse a cabo sistemticamente despus de la Segunda Guerra Mundial. Pero
no fue sino hasta la dcada de los noventa cuando la preocupacin
internacional por el calentamiento y las perturbaciones del clima condujo a la
adopcin de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico, que se promulg en Nueva York el 9 de mayo de 1992 y entr en
vigor el 21 de marzo de 1994.
Poco despus, en 1997, los gobiernos acordaron ampliar esta Convencin
mediante la suscripcin del llamado Protocolo de Kioto, el cual entr en vigor
en febrero de 2005 una vez cumplida la condicin de que al menos 55 naciones
responsables de la emisin del 55% de los gases de efecto invernadero
accedieran a firmarlo. El objetivo principal del Protocolo de Kioto fue alcanzar
una reduccin del 5,2% de las emisiones globales de gases de efecto
invernadero sobre los niveles de 1990 para el perodo 2008-2012. Hasta el
presente, este protocolo es el nico instrumento legal internacional disponible
para hacer frente al cambio climtico y minimizar sus impactos. Para lograr
este propsito, establece un conjunto de prescripciones a fin de obligar a los
pases industrializados a reducir las emisiones de los seis principales gases de
invernadero generados por las actividades humanas: dixido de carbono (CO2),
metano (CH4) y xido nitroso (N2O), adems de tres gases industriales
fluorados: hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro
de azufre (SF6).
Entre las metas iniciales del Protocolo estuvieron el compromiso de la Unin
Europea de reducir el 8% de sus emisiones, Estados Unidos el 7% y Japn el
6%. Para otros pases como Nueva Zelanda, Rusia o Ucrania la meta
establecida fue la estabilizacin de sus emisiones. Y a un tercer grupo se les
concedi, en virtud de su menor impacto contaminante, la posibilidad de
incrementarlas, como Noruega (en un 1%) y Australia (en un 8%).
67

El gobierno de Estados Unidos inicialmente firm el acuerdo pero tanto la


administracin de Bill Clinton como la de George W. Bush se negaron a
ratificarlo, por lo que su adhesin slo fue simblica hasta el ao 2002, cuando
el presidente Bush tom la decisin de retirarse del protocolo, tras considerarlo
como fuertemente contrario a la economa de los Estados Unidos (Bush
rechaza el Protocolo de Kioto, 2002).
Por otra parte, los representantes de diversos pases exigieron una mayor
flexibilidad para el cumplimiento de sus objetivos. En atencin a este reclamo,
se decidi introducir en el protocolo una serie de estrategias suplementarias a
la disminucin de emisiones, entre las cuales est el llamado "Comercio de
Emisiones", que permite a las naciones ms contaminantes comprar
excedentes de CO2 a aquellos pases que hayan sobrepasado sus metas de
reduccin.
Otra de las disposiciones es el "Mecanismo para un Desarrollo Limpio"
(MDL), que consiste en la transferencia de tecnologas limpias de los pases
industrializados a los pases en desarrollo, mediante la inversin pblica o
privada en proyectos energticos que contribuyan a la reduccin de emisiones
o proyectos forestales orientados a la ampliacin de los llamados sumideros.
Los sumideros son extensiones de bosques desarrolladas mediante actividades
de forestacin, reforestacin, usos de la tierra, cambios en el uso de la tierra y
selvicultura que cumplen la funcin de extraer y almacenar, por medios
biolgicos, el dixido de carbono atmosfrico.
El tercer recurso suplementario es la Aplicacin Conjunta (AC), un programa
de inversin acordado entre pases industrializados para la ejecucin de
proyectos de reduccin de emisiones o desarrollo de sumideros, con la
peculiaridad de que el pas inversor obtiene certificados de reduccin de
emisiones a un precio menor al establecido dentro de su mercado interno, y el
pas receptor se ve beneficiado por la inversin y la tecnologa (Otros
mecanismos de Kioto, 2008).
Todos estos mecanismos han sido cuestionados por servir en la prctica
como vlvulas de escape para aquellos pases interesados en librarse del
impacto econmico de la reduccin de emisiones en sus industrias nacionales.
68

En la cumbre mundial sobre cambio climtico celebrada en Bali en diciembre


de 2007, se debati acerca de la necesidad de establecer nuevas metas de
reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero, en vista de la pronta
expiracin del Protocolo de Kioto en 2012. Ante la evidencia de que las
medidas acordadas en 1997 resultaron infructuosas, la Unin Europea propuso
incrementar los recortes entre un 25 y un 40% para el ao 2020, una mocin a
la que se opusieron con fuerza Estados Unidos, Canad y Japn. Tras un
enconado debate, finalmente se acord no establecer objetivos cuantificados
para la limitacin de las emisiones y se propuso postergar las negociaciones
hasta 2009, en espera de que las prximas elecciones presidenciales de los
Estados Unidos produzcan un cambio en la lnea dura mantenida hasta el
presente por el gobierno de ese pas (Bali: EE. UU. se suma al consenso,
2007).
El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico
En la actualidad, la principal fuente de informacin y asesora cientfica sobre
el cambio climtico es el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico
(IPCC), creado en 1988 bajo el auspicio de la Organizacin Mundial de
Meteorologa (WMO, por sus siglas en ingls) y el Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (UNEP). El IPCC est conformado por
representantes de los estados miembros de estos dos organismos y por un
amplio nmero de destacados integrantes de la comunidad cientfica
internacional. Su funcin no es llevar a cabo investigaciones acerca del
comportamiento del clima, sino evaluar sistemtica y objetivamente los
resultados de los ltimos reportes cientficos, tcnicos y socioeconmicos
producidos en todo el mundo sobre el cambio climtico, sus impactos
observados

previstos

las

medidas

de

adaptacin

mitigacin

recomendables para encarar este fenmeno.


Operativamente, el IPCC est dividido en tres Grupos de Trabajo. El primero
de ellos es el encargado de revisar la ms actualizada informacin cientfica
sobre el tema. El segundo analiza los impactos y procesos de adaptacin frente
a las modificaciones del clima, y el tercero estudia las polticas a seguir para
enfrentar el problema.
69

El Primer Informe de Evaluacin del IPCC fue publicado en 1990, y sirvi de


base para la negociacin del Convenio Marco de la ONU sobre Cambio
Climtico, promulgado en la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro
en 1992. El Segundo Informe fue publicado en 1995, y su conclusin ms
relevante fue que "el conjunto de las evidencias sugiere una influencia humana
discernible sobre el clima global". La informacin suministrada por este
segundo reporte fue decisiva para la negociacin del Protocolo de Kioto en
1997. El Tercer Informe de Evaluacin fue presentado en septiembre de 2001,
durante una sesin Plenaria del IPCC celebrada en Londres (IPCC, 2004). El
Cuarto Informe fue hecho pblico en 2007.
Por tratarse del ms reciente, examinaremos seguidamente los principales
diagnsticos y previsiones ofrecidos en el Cuarto Reporte, el cual seala que,
segn los ltimos datos disponibles, la concentracin atmosfrica global de
CO2 se ha incrementado desde unas 280 ppm antes de la Revolucin Industrial
hasta cerca de 379 ppm en 2005. La tasa de crecimiento anual de la
concentracin de CO2 ha sido incluso ms elevada durante los ltimos diez
aos (con un promedio de 1,9 ppm por ao entre 1995 y 2005), de lo que haba
sido antes de que comenzaran a efectuarse las mediciones atmosfricas
directas y continuas (con un promedio de 1,4 ppm por ao entre 1960 y 2005),
si bien es cierto que suelen presentarse variaciones anmalas en las tasas de
crecimiento de un ao a otro. La concentracin global de CH4 se ha ms que
duplicado desde un valor pre-industrial aproximado de 0,7 ppm hasta 1,7 ppm a
principios de la ltima dcada del siglo XX. Y por si fuera poco, la
concentracin atmosfrica de N2O tambin ha aumentado desde 0,27 ppm
antes de la Revolucin Industrial, a un valor cercano a las 0,32 ppm en 2005.
Paralelamente a este incremento acelerado de los gases de efecto
invernadero vertidos en la atmsfera por la industria, la agricultura, la
deforestacin, los medios de transporte y otras actividades humanas, el
calentamiento del clima terrestre es cada vez ms notorio, como se desprende
de la observacin del aumento de los promedios globales de la temperatura del
aire y los ocanos, la disminucin progresiva de las capas de hielo y de nieve y
el ascenso del nivel del mar.
70

En la escala del tiempo geolgico, puede apreciarse una correlacin positiva


entre los niveles de concentracin de dixido de carbono en la atmsfera y la
temperatura promedio de la superficie terrestre. La peculiaridad de la situacin
actual es que la actividad industrial de los ltimos doscientos aos ha
provocado un incremento indito en las emisiones de CO2 y otros gases de
efecto invernadero, cuyo impacto sobre los procesos de autorregulacin del
clima todava est por verse. Once de los ltimos doce aos (1995-2006) se
cuentan entre los doce ms calientes desde el inicio de los registros de la
temperatura iniciados en 1850. La tendencia lineal de un aumento de 0,74 C
[0,56 a 0,92 C] estimado en los cien aos transcurridos entre 1906 y 2005 es
ms elevada que el incremento de 0,6 C [0,4 a 0,8 C] sealado para el lapso
comprendido entre 1901 y 2000 por el Tercer Informe del IPCC presentado en
2001. La tendencia lineal de los ltimos cincuenta aos (1956-2005) de 0,13 C
[0,10 a 0,16 C] por dcada es casi el doble de la estimada para el lapso de
cien aos 1906-2005.
El ascenso de la temperatura abarca todo el globo terrqueo, aunque es
mayor en las latitudes ms septentrionales del hemisferio norte. Las
temperaturas promedio del rtico se han incrementado a una tasa que casi
duplica a la media global de los ltimos cien aos. Las reas continentales se
han calentado ms rpido que los ocanos. Observaciones efectuadas a partir
de 1961 muestran que la temperatura promedio del conjunto de los ocanos ha
subido incluso en las aguas con profundidades de hasta 3.000 m y que el
ocano ha absorbido cerca del 80% del calor aadido al sistema climtico
global.
Nuevos estudios de las temperaturas ms bajas de la troposfera media,
efectuados con ayuda de satlites y globos estratosfricos, muestran tasas de
calentamiento similares a las observadas en las temperaturas de la superficie
terrestre.
Tambin los incrementos en el nivel del mar son consistentes con el
calentamiento del clima. El nivel del mar ha crecido a una tasa promedio de 1,8
milmetros por ao [1,3 a 2,3 mm] entre 1961 y 2003 y a una tasa promedio
cercana a 3,1 milmetros anuales [2,4 a 3,8 mm] entre 1993 y 2003, si bien an
71

no est claro si esta tasa ms alta alcanzada entre 1993 y 2003 refleja slo las
variaciones de la dcada o se trata de una tendencia ascendente a largo plazo.
Desde 1993 la expansin trmica de los ocanos ha contribuido con cerca
del 57% del aumento observado en el nivel del mar, el derretimiento de los
glaciares y las capas de hielo ha sido responsable de otro 28% y la reduccin
de los casquetes polares ha hecho el resto.
La disminucin de la nieve y el hielo tambin resulta consistente con el
calentamiento climtico. Datos obtenidos por satlite muestran que desde 1978
el hielo del rtico se ha contrado a una tasa promedio anual de 2,7% [2,1 a
3,3%] por dcada, con disminuciones an mayores en el verano cercanas al
7,4% [5,0 a 9,8%] por dcada.
El tamao de los glaciares de montaa y de las coberturas de nieve ha
declinado en promedio en ambos hemisferios. El rea de mxima extensin de
suelos que se congelan estacionalmente ha disminuido cerca de un 7% en el
hemisferio norte desde 1900, con decrecimientos en primavera superiores al
15%.

La

temperatura

del

tope

de

la

capa

de

permafrost

(hielo

permanentemente congelado) en el rtico se ha incrementado en general ms


de 3 C desde 1980.
Tambin a nivel de los continentes, regiones y cuencas ocenicas se han
detectado numerosos cambios a largo plazo en otros aspectos del clima. Entre
1900 y 2005, se ha observado en muchas regiones un incremento en el
volumen de las precipitaciones. Durante este perodo, las precipitaciones
aumentaron significativamente en la parte oriental de Amrica del Norte y del
Sur, el norte de Europa y el norte y centro de Asia; mientras que disminuyeron
en el Shel, el Mediterrneo, frica meridional y partes del sur de Asia. A nivel
mundial, las zonas afectadas por la sequa han aumentado desde la dcada de
1970.
Hay evidencia emprica de un aumento en la intensidad de los ciclones
tropicales en el Atlntico Norte desde 1970, y presunciones de una mayor
actividad ciclnica en otras regiones del planeta donde la sistematicidad de los
datos disponibles es menor. Sin embargo, la variabilidad de estos fenmenos
en perodos de varias dcadas y la deficiencia de los registros antes de que se
72

regularizaran las observaciones satelitales a partir de 1970, dificultan la


deteccin de las tendencias a largo plazo en la actividad de los ciclones
tropicales.
Las temperaturas promedio del hemisferio norte durante la segunda mitad
del siglo XX han resultado ms altas que las de cualquier otro perodo de
cincuenta aos en los ltimos cinco siglos, y probablemente hayan sido las ms
altas de los ltimos 1.300 aos (IPCC, 2007).
La irreversibilidad de los cambios
Con base en los informes peridicos del IPCC pero apoyndose tambin en
otras fuentes, el qumico James Lovelock (1983, 2007), ampliamente conocido
por la hiptesis Gaia que concibe a la Tierra como un sistema viviente
autorregulado, ha dado a conocer hace poco un panorama mucho ms
dramtico de los trastornos que pueden esperarse en el clima terrestre a causa
del calentamiento global:
Los climatlogos creen que estamos peligrosamente cerca del umbral a
partir del cual se desencadena el cambio adverso; un cambio que,
hablando en trminos humanos, es irreversible. La tierra no se incendia,
pero se vuelve lo bastante clida como para fundir la mayor parte del hielo
de Groenlandia y tambin del hielo de la Antrtica Occidental. Ello aadir
a los ocanos tanta agua que le nivel del mar subir catorce metros. Es
impresionante pensar que la mayora de los actuales grandes ncleos de
poblacin quedarn por debajo del nivel del mar en lo que, en trminos
geolgicos, apenas es un instante en la vida de la Tierra (Lovelock, 2007:
78).
De acuerdo con el cientfico ingls, el estudio del clima no puede limitarse a
considerar las leyes fsicas de la atmsfera sino que debe tener en cuenta la
compleja red de sus interacciones con los ocanos, los ecosistemas terrestres,
la dinmica geolgica y las actividades humanas. Todos estos sistemas coevolucionan de manera interdependiente, pues forman parte de un gran
sistema nico (Gaia) capaz de autorregular el clima de tal modo que resulte
adecuado para el sostenimiento de la vida en la Tierra.
Dentro de esta tupida trama de intercambios juegan un papel crucial los
bosques y las algas de los ocanos en su condicin de organismos que
absorben y fijan el carbono atmosfrico. De ah que tanto la disminucin de las
73

superficies boscosas a causa de la tala y la expansin de la agricultura y la


ganadera, como la reduccin de las poblaciones de algas marinas provocada
por el aumento de la temperatura del agua, acten como factores aceleradores
del calentamiento global que deben ser frenados de inmediato al igual que las
emisiones de gases de efecto invernadero.
Otro de los resultados ms preocupantes de las ltimas investigaciones,
consiste en el carcter irreversible de los cambios sufridos por el clima, una vez
que se traspasa cierto umbral de temperatura ms all del cual Gaia se
estabiliza en un nuevo estado de funcionamiento sistmico. Segn algunos
modelos computarizados de prediccin del clima, cuando el nivel de dixido de
carbono atmosfrico se acerca a las 500 ppm la autorregulacin de los
ecosistemas marinos puede comenzar a fallar hasta el punto de provocar la
extincin de las algas. Con su desaparicin, disminuye drsticamente la
absorcin vegetal del carbono atmosfrico, lo que a su vez acelera el
calentamiento. Este circuito de retroalimentacin positiva desencadena, en un
cierto punto, una sbita y violenta subida de la temperatura terrestre capaz de
modificar irreversiblemente el nivel de los ocanos y la configuracin de las
costas marinas, la estructura de los climas en las diversas latitudes del planeta,
la frecuencia e intensidad de fenmenos meteorolgicos como olas de calor,
olas de fro, ciclones y tornados, etc. Gaia podra entrar entonces en un nuevo
estado estable en el que las temperaturas se elevaran probablemente entre 6
y 8 C ms que hoy, durante un perodo de tiempo slo estimable en una
escala de cientos de miles de aos (Lovelock, 2007).
Impactos del cambio climtico en Amrica Latina
El Cuarto Informe del IPCC prev que el cambio climtico acarrear para el
continente latinoamericano, en particular, las siguientes consecuencias:

Para mediados de este siglo, se espera que los incrementos en la


temperatura y la disminucin asociada de las aguas subterrneas
conduzcan al reemplazo gradual del bosque tropical por la sabana en la
Amazona oriental.

La vegetacin semirida tender a ser sustituida por vegetacin de


tierras ridas.
74

Existe un riesgo significativo de prdida de biodiversidad y extincin de


especies en vastas reas tropicales de Amrica Latina.

La productividad de los mejores suelos tender a decrecer y la


productividad del ganado declinar, con consecuencias adversas para la
seguridad alimentaria. En las zonas templadas, se estima una expansin
de los cultivos de soya. Y en trminos generales, es probable que
aumente el nmero de personas bajo riesgo de padecer hambre.

Los cambios en los patrones de lluvia y la desaparicin de glaciares


probablemente afectarn significativamente la disponibilidad de agua
apta para el consumo humano, la agricultura y la generacin de energa
(IPCC, 2007).

El incremento en la intensidad de la actividad ciclnica ya ha venido


produciendo estragos en las naciones del Caribe, Centroamrica y el Golfo de
Mxico. Un caso ejemplar fue el del huracn Mitch, que en 1998 azot
Honduras y Nicaragua despus de cruzar el Caribe. Se estima que 10.000
personas fallecieron a raz de las inundaciones provocadas por la cada de
hasta 2 metros de lluvia en pocos das, sobre todo en algunas regiones de
Honduras. El 80% de las cosechas result devastado por el viento y las aguas.
Tambin hubo daos severos en carreteras, puentes e infraestructuras de
diversos tipos. De acuerdo con Lester Brown (2003: 32), las prdidas
generadas por Mitch en Honduras y Nicaragua, estimadas en 8,5 millardos de
dlares, fueron equivalentes a la suma del PIB de ambos pases y retrasaron
en dcadas su desenvolvimiento econmico.
En 1999, una tormenta excepcional descarg su furia sobre las montaas
del Estado Vargas, en la costa central de Venezuela. Los deslaves y las
inundaciones causaron entre 20.000 y 50.000 muertes segn distintas
estimaciones- y generaron prdidas econmicas cercanas a los 15 millardos de
dlares. Para ese momento, la magnitud de tales daos materiales slo haba
sido superada por la devastacin causada en 1992 por el huracn Andrews,
que provoc prdidas estimadas en 30 millardos de dlares en Florida y el sur
de Luisiana (Brown, 2003: 65).

75

Pero hasta ahora, el rcord en prdidas econmicas aunque no en la ms


lamentable prdida de vidas humanas- lo tiene el huracn Katrina, que en 2005
golpe a la ciudad estadounidense de Nueva Orlens, en el Golfo de Mxico.
Katrina caus la muerte a 1.836 personas y gener prdidas econmicas por
ms de 100 millardos de dlares, de acuerdo con los clculos de Risk
Management Solutions (Worldwatch Institute, 2005).
Los impactos econmicos del cambio climtico en el mundo entero, ya han
comenzado a alarmar a algunos sectores particularmente vulnerables como las
empresas aseguradoras. En el ao 2000 un grupo de investigadores dirigido
por Andrew Dlugolecki, perteneciente al CGMU Insurance Group (el mayor
grupo de compaas de seguros de Gran Bretaa), public un reporte segn el
cual los daos causados a la propiedad por el cambio climtico a escala
mundial, muestran una tasa de crecimiento del 10% anual. De mantenerse esta
tendencia, para el ao 2065 la curva ascendente de las prdidas se cruzar
con la curva de crecimiento del Producto Mundial Bruto, estimado en un 3%
anual. Esto significa que la magnitud de los daos materiales causados por el
efecto invernadero ser ese ao idntica al volumen de toda la riqueza
producida en el planeta. Segn Dlugolecki, mucho antes de que ambas lneas
se crucen la economa global habr cado en bancarrota (Brown, 2003; Climate
change will bankrupt the world, 2000).
Otro dato consistente con esta tendencia es el ofrecido por la aseguradora
Munich Re Group. De acuerdo con esta compaa alemana, el nmero de
catstrofes naturales ocurridas durante la dcada de 1990 lleg a ser el triple
de las sucedidas durante la dcada de 1960; en tanto que el coste generado
por estos desastres se multiplic casi por nueve durante el mismo perodo
(UNEP, 2008).
Los glaciares andinos
Otra de las repercusiones severas del cambio climtico en Amrica Latina es
la disminucin de los glaciares andinos, muchos de los cuales estn a punto de
desaparecer como lo ha advertido Marco Zapata, coordinador de la Unidad de
Glaciologa y Recursos Hdricos del Instituto Nacional de Recursos Naturales
del Per (Glaciares tropicales con das contados, 2007).
76

Alarmados por esta situacin, los gobiernos integrantes de la Comunidad


Andina de Naciones (CAN) acordaron, en agosto de 2008, llevar adelante el
Proyecto Regional Andino de Adaptacin al Cambio Climtico (PRAA), para
tratar de mitigar los perjuicios generados por la reduccin de los glaciares en
Ecuador, Per y Bolivia.
Segn declaraciones ofrecidas por el ministro del ambiente peruano, Antonio
Brack:
En Per, se ha perdido en total un 22% de la masa glaciar y esto se est
acelerando. Se calcula que en los Andes peruanos, para el 2050,
quedarn glaciares slo arriba de los 6.000 metros () En la cordillera
Blanca - la cordillera nevada ms grande de los trpicos - la laguna de
Parn abasteca de un metro cbico de agua por segundo para la
generacin elctrica. Hoy ya no puede, hay un nivel bajsimo (en
Mrquez, 2008).
Dado que los glaciares operan como grandes reservorios de agua congelada
que, peridicamente, se derrite y desciende por las laderas de las montaas,
su disminucin progresiva hace prever que la escasez de agua continuar
agravndose en los prximos aos, en las ciudades y pueblos de la costa del
Pacfico, los Andes y la Amazona cuyos suministros hdricos provienen de los
hielos de las cumbres. En Per, por ejemplo, la mitad de la poblacin est
asentada en la costa desrtica y depende, para su sobrevivencia, del agua que
baja de los Andes.
Entre las medidas que comenzarn a ponerse en prctica en el marco del
PRAA se cuentan las siguientes:

La prohibicin de la tala de bosques.


Mayores controles para el uso, ahorro y reciclaje del agua en algunas
cuencas.

La promulgacin de una ley peruana para la eficiencia en el consumo de


agua en el campo y las ciudades.

La construccin de plantas para el reciclaje de las aguas servidas que


habitualmente son vertidas al mar.
Como puede observarse, se trata de medidas que, bajo la tutela del Banco
Mundial, implican una carga financiera adicional para pases ya empobrecidos
77

por una cuantiosa deuda externa. Asimismo, los planes anunciados tienen la
limitacin de estar dirigidos, principalmente, a la implementacin de polticas de
adaptacin social frente a un proceso de deterioro creciente del entorno
natural, en lugar de atacar la raz del problema: la insostenibilidad de un
modelo de desarrollo, regional y global, causante del aumento de las
temperaturas y la desaparicin de los glaciares.
La selva amaznica
La cuenca amaznica contiene al ro ms largo y cerca de un quinto del total
de las aguas dulces del planeta. Se extiende sobre un rea de
aproximadamente 6,5 millones de kilmetros cuadrados, equivalente al 5% de
la superficie terrestre, y cubre parte de los territorios de nueve pases de
Amrica del Sur. Pero un solo pas, Brasil, encierra dentro de sus fronteras 4,1
millones de kilmetros cuadrados de esta cuenca, correspondientes al 60% de
su extensin total (Greenpeace, 2009).
Buena parte de los afluentes del ro Amazonas se alimentan del
derretimiento de los hielos de las cumbres andinas, de tal manera que los
glaciares de Bolivia, Per, Ecuador y Colombia juegan un papel fundamental en
los ciclos hidrolgicos de Amrica del Sur. El climatlogo Lonnie Thompson, de
la Universidad de Ohio, ha sealado a este respecto:
La fuente del agua del Amazonas est en los Andes, una de esas fuentes
est en el glaciar de Quelcaya en Per, un lugar que hemos estado
estudiando desde 1974. Toda esta masa de hielo est retrocediendo muy
rpido. Desde 1978, el ritmo al que retrocede se ha multiplicado por diez.
As que lo que estimo suceder es un incremento en las variaciones en la
descarga de los ros, especialmente en la parte alta del Amazonas, donde
nace. Esto es, mayor nivel del agua e inundaciones durante la poca de
lluvias, y niveles ms bajos en la poca seca, cuando ya no tendremos los
glaciares alimentando el ro con agua del deshielo (S.O.S. Glaciares,
2007).
Las complejas relaciones de interdependencia entre los ecosistemas de la
selva amaznica y los de la cordillera andina, particularmente en lo que a
corrientes de aire y ciclos de agua se refiere, tienen profundas implicaciones
para el clima de territorios tan distantes como los de Paraguay y el norte de
Argentina. Los cientficos brasileos Eneas Salati y Peter Vose (1984),
78

demostraron que las masas de aire provenientes del Atlntico que se internan
en la Amazona, tras encontrarse con la muralla natural de la cordillera andina
giran hacia el sur. De esta manera, transportan el vapor de agua acumulado
por la selva hasta las regiones agrcolas del suroeste de Brasil, Paraguay y el
norte de Argentina. Por esta razn los autores estiman que de continuar
avanzando la deforestacin del bosque amaznico, disminuir progresivamente
el volumen de las lluvias sobre estas reas de cultivo.
La extrema rudeza de la sequa que en 2008 asol a Uruguay, oblig a
declarar el estado de emergencia en Paraguay y fue catalogada por algunos
expertos como la ms grave de los ltimos cien aos en el norte de Argentina
(Declaran estado de emergencia en Paraguay, 2008; Gabino, 2008; Municipios
del Alto Uruguay toman medidas, 2008), parece corroborar la hiptesis
formulada por Salati y Vose hace ms de dos dcadas. Pues mientras la gran
mayora de los meteorlogos atribuye las sequas cclicas que suelen
presentarse en la regin a la corriente fra del Pacfico conocida como La Nia
(Coronel et al., 2003), cuya ocurrencia tiene lugar en perodos de menos de
diez aos, el avance de la deforestacin del bosque amaznico permitira
explicar la inusual severidad de las temporadas secas de los ltimos tiempos.
Slo en Argentina, se determin que en 2008 la escasez de agua provoc la
muerte de 700.000 cabezas de ganado bovino. En la provincia de Ro Negro
fallecieron 700.000 de los 2.000.000 de ovinos existentes. La Bolsa de
Cereales de Buenos Aires calcul que la extensin de las tierras dedicadas al
cultivo de trigo disminuy en un 18,8% en comparacin con el ao anterior y
fue la menor superficie sembrada en 34 aos. Las prdidas por la merma en
las cosechas de trigo y maz se estimaron en unos 700 millones de dlares
(Argentina enfrenta peor sequa en 20 aos, 2008).
Por otra parte, es sabido que los bosques tropicales hmedos en buen
estado de salud no se queman, pero se hacen cada vez menos resistentes al
fuego a medida que la tala y ciertas prcticas agrcolas como el monocultivo los
debilitan. Esto significa que mientras ms se repiten los incendios, los bosques
se hacen ms propensos a quemarse de nuevo. Como lo ha sealado Lester
Brown (2003: 111), el manejo inapropiado de los ecosistemas amaznicos ha
79

desencadenado un circuito de retroalimentacin positiva que contribuye a


disparar el calentamiento global: el aumento de las temperaturas propicia la
prdida del agua que aportan los glaciares, as como un mayor nmero de
sequas e incendios; a su vez, las quemas arrojan mayores volmenes de
dixido de carbono a la atmsfera que aceleran el calentamiento global. Es as
como la subida de las temperaturas, la desaparicin de los glaciares y la
destruccin de los bosques conforman un crculo vicioso en el que cada uno de
los factores refuerza a los dems. El resultado de todo este proceso est a la
vista: perodos de sequa cada vez ms prolongados que disminuyen la
productividad agrcola de la regin, incrementan la pobreza en las zonas
rurales y contribuyen a la escasez y la caresta de los alimentos.
Otro impacto grave ha sido el observado sobre el nivel de las represas
hidroelctricas. En el ao 2001, como resultado de la persistente sequa que
azot al Brasil, se redujo drsticamente la capacidad de generacin de los
embalses en los que se produca, en ese momento, el 97% de la energa
elctrica consumida por la mayor economa de Amrica del Sur. Para enfrentar
el problema, el gobierno del presidente Fernando Henrique Cardoso se vio en
la necesidad de designar un Comit de Administracin de la Crisis Energtica,
que implant un severo plan de recortes del consumo elctrico, con medidas
como la reduccin de la semana laboral a cuatro das hbiles, el aumento
general de las tarifas y la imposicin de multas por consumo excesivo.
Inmediatamente, el plan suscit una oleada de protestas masivas y demandas
contra el gobierno, para intentar frenar los aumentos que oscilaron entre el 50 y
el 200% y los cortes del servicio de 3 a 6 a das para los sancionados
reincidentes. La oposicin acus a Cardoso de haber descuidado la adopcin
de estrategias preventivas, por concentrar su atencin en la poltica monetaria
del Estado y no buscar a tiempo soluciones a un problema previsible. Entre los
efectos inmediatos del apagn, se habl de una considerable reduccin del
crecimiento econmico, un aumento del desempleo que afect a unas 850.000
personas en la industria y el comercio y la postergacin de cuantiosas
inversiones. En el plano poltico, la popularidad del mandatario cay
abruptamente, lo que contribuy al triunfo del entonces lder de la oposicin,
Ignacio Lula Da Silva, en las elecciones del ao 2002.
80

Pero ms all de las lagunas dentro del programa poltico y econmico de


Cardoso, las razones profundas de esta crisis hay que buscarlas en un modelo
de desarrollo construido sobre la ignorancia y el irrespeto de la ecologa
amaznica. Pues en general todos los gobiernos de Brasil y de Amrica del Sur
han compartido una visin errnea del progreso, que ha propiciado la tala y la
quema indiscriminada de los bosques a fin de extender la explotacin minera,
el monocultivo y la cra de ganado en un ecosistema frgil, en el que nace el
20% de las aguas dulces que se vierten en los ocanos de la Tierra. De hecho,
el Ministerio del Medio Ambiente del Brasil inform que 19.831 kilmetros
cuadrados de bosques amaznicos fueron destruidos entre agosto de 1999 y el
mismo mes del ao 2000; un 14,9% ms que en el ao anterior. Las
mediciones realizadas en ese entonces por el Instituto Nacional de Pesquisas
Espaciales (INPE), con base en imgenes satelitales, revelaron que el ritmo de
tala y quema de vegetacin haba vuelto a acelerarse, luego de la reduccin
que sigui al perodo crtico sufrido entre 1994 y 1995, cuando alcanz los
29.059 kilmetros cuadrados. En total, la Amazona brasilea ya haba perdido
para el ao 2001 el 14,3% de su antigua rea boscosa, una superficie superior
al territorio de Francia (Fernndez Coln, 2001).
Posteriormente, los nuevos registros han evidenciado que entre los aos
2000 y 2007, la Amazona brasilea fue deforestada a una tasa promedio de
19.368 kilmetros cuadrados por ao. Durante este perodo, 154.312
kilmetros cuadrados de bosques, un rea ms extensa que la de Grecia,
fueron destruidos (Greenpeace, 2009).
Otro dato significativo es que la tasa de deforestacin de la selva ha venido
aumentando paralelamente con el incremento de las exportaciones de carne,
madera y soya del pas. Si bien es cierto que, a partir de 2004, el gobierno del
presidente Lula Da Silva logr atenuar su avance gracias a una serie de
medidas como el control de la tala ilegal y la creacin de nuevas reas de
proteccin, los datos obtenidos en el 2008 revelan que el ritmo de destruccin
de la selva ha vuelto a incrementarse (El dilema amaznico, 2008).
El bilogo Paulo Moutinho (en Osava, 2001), del Instituto de Pesquisa
Ambiental de Amazona, ha sealado que los grandes hacendados siguen
81

siendo los principales responsables de la quema de los bosques; aunque


tambin es cierto que las imgenes satelitales apuntan a una creciente
participacin de los pequeos asentamientos promovidos por la Reforma
Agraria, en esta prctica nefasta para los ciclos hidrolgicos de la cuenca
amaznica. En efecto, las quemas no slo causan el 80% de las emisiones
brasileas de gases responsables del llamado efecto invernadero, sino que
adems reducen las lluvias, puesto que los bosques constituyen la fuente de la
mitad del ndice pluviomtrico de la Amazona. De esta manera, el modelo de
desarrollo basado en la destruccin del bosque tropical, termina por extinguir
las fuentes de agua generadoras de la energa elctrica necesaria para el
sostenimiento de la minera, la industria, la agricultura y la cra asentadas en
ese territorio. Como ya lo sealamos, se trata de un absurdo crculo vicioso que
amenaza con el empobrecimiento y el caos al Brasil y al resto de las
economas del rea.
EL PROBLEMA DEL AGUA
De acuerdo con las estadsticas del Grupo del Banco Mundial (2008),
Amrica Latina y el Caribe conforman la regin del mundo que cuenta con la
ms elevada disponibilidad de agua, estimada en aproximadamente 24.400
metros cbicos per cpita. No obstante, se trata de una cifra promedio que
puede variar notablemente de un pas a otro e incluso al interior de cada uno
de los pases de la regin, a tal punto que en ciertas zonas los patrones
habituales de utilizacin del agua se han tornado insostenibles.
En Mxico, por ejemplo, las napas o reservas subterrneas de agua han
comenzado a mostrar indicios preocupantes de agotamiento en los ltimos
aos, debido al aumento de la poblacin y, paralelamente, a la intensificacin
de la extraccin sobre todo para usos agrcolas. La gravedad de esta tendencia
se hace patente al observar que el 40% de las aguas subterrneas del pas
est siendo objeto de sobrebombeo o, en otras palabras, est siendo explotado
a un ritmo que supera la capacidad de recarga natural de las napas.
En contraste, cuatro pases de Amrica del Sur (Brasil, Paraguay, Uruguay y
Argentina) tienen a su disposicin una de las mayores reservas de agua
subterrnea del planeta: el acufero Guaran, con una extensin de 1.195.700
82

kilmetros cuadrados y una capacidad estimada de almacenamiento de 40 mil


kilmetros cbicos, suficiente para satisfacer las demandas de agua de 360
millones de habitantes (300 litros diarios por persona) durante 100 aos,
agotando apenas el 10% de sus reservas (Cecea y Motto, 2005).
Adicionalmente, Amrica del Sur cuenta con dos de las ms importantes
cuencas hidrogrficas del mundo: la del Amazonas y la del Plata. Segn
Malvezzi (2006), el caudal promedio de la Cuenca Amaznica es de 212.000
m/s, mientras que el de la Cuenca del Plata es de 42.400 m/s. Gracias a las
enormes reservas hdricas de la Amazona, slo el Brasil posee el 53% de las
aguas de Amrica del Sur y el 13,8% del total de las aguas dulces del planeta.
Si nos atenemos a los parmetros establecidos por la Organizacin de las
Naciones Unidas para el estudio de los niveles de disponibilidad de agua (ver
Cuadro 2), podremos observar que las diferencias entre los pases
latinoamericanos y caribeos se distribuyen a lo largo de diversos puntos de la
escala. Siguiendo una vez ms a Malvezzi (2006), tenemos que Per se ubica
en el rango de suficiente debido a que su disponibilidad per cpita es, en la
actualidad, cercana a los 1.790 m3 por ao. Con todo, es muy probable que
antes del ao 2025 su disponibilidad descienda a los 980 m3 per cpita al ao,
con lo que pasara de la categora de suficiente a la de situacin de stress.
Por otra parte, Brasil, Bolivia, Colombia, Venezuela, Argentina y Chile se
ubican en el rango de los pases ricos en agua, gracias a que cuentan con un
volumen de entre 10.000 y 100.000 m3 por persona al ao. En la categora de
los muy ricos estara la Guyana Francesa, con una oferta superior a los
100.000 m3 de agua por persona al ao.
Cuadro 2: Clasificacin de disponibilidad del agua segn la ONU.
Stress de agua

Inferior a 1.000 m3/hab/ao

Regular

1.000 a 2.000 m3/hab/ao

Suficiente

2.000 a 10.000 m /hab/ao

Rico

10.000 a 100.000 m3/hab/ao

Muy rico

Ms de 100.000 m3/hab/ao

Fuente: Malvezzi (2006).

83

Entre los diversos requerimientos de recursos hdricos, la agricultura de


riego es la actividad a la que se destina la mayor proporcin del agua
consumida en la regin: el 60% del total. Y aunque el 89% de la poblacin tiene
acceso a fuentes de agua, el 25% carece de servicios de saneamiento, sobre
todo en las zonas rurales o en los barrios pobres de las grandes ciudades. En
Per y Colombia, por ejemplo, las prdidas econmicas asociadas con el
deterioro ambiental derivado de la falta de saneamiento y el manejo
inadecuado de los recursos hdricos, alcanzan un monto cercano al 4% y el 1%
del PIB, respectivamente (Grupo del Banco Mundial, 2008).
Cada vez resulta ms notorio que la escasez de agua en diversas regiones
del planeta, el recrudecimiento de las sequas a raz del calentamiento global y
el incremento de la demanda a causa de la expansin continua de las
actividades agrcolas e industriales, son en la actualidad (y seguramente lo
sern an ms en el futuro) fuentes de conflicto entre muchos pases y entre
distintas regiones de un mismo pas. El hecho de que el agua dulce constituya
apenas el 2,5% de la totalidad de los recursos hdricos de la Tierra y que, de
esta fraccin, tan slo un 0,4% se encuentre ubicada en la superficie y en la
atmsfera, evidencia las implicaciones geopolticas de los ingentes recursos
hdricos con los que cuenta Amrica Latina (Segrelles Serrano, 2007).
Tngase en cuenta que, como lo ha sealado Lester Brown (2003), el
incremento de 3,2 millardos de seres humanos que se producir en la
poblacin mundial a la vuelta de unos 50 aos, tendr lugar principalmente en
pases donde ya es grave la escasez de agua, como India, Pakistn y las
naciones del Medio Oriente y el frica semirida. Aunque tambin es cierto que
la insostenibilidad del crecimiento a causa del agotamiento de los recursos
hdricos no slo afectar al llamado tercer mundo, sino tambin a las ms
pujantes economas del capitalismo global:
El sobrebombeo est difundido actualmente en China, India y en los
Estados Unidos tres pases que en conjunto producen casi la mitad de la
cosecha mundial de cereales. Los niveles freticos estn descendiendo
en las Llanuras del Norte de China, las cuales producen el 25 por ciento
de la cosecha de cereales de ese pas; en el Punjab, el granero de la
India, y en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos (Brown, 2003:
71).
84

El ritmo de crecimiento de las reas de riego tambin ha venido


disminuyendo a partir de 1978, a tal punto que ha cado por debajo de la tasa
de crecimiento de la poblacin mundial. El resultado es que un indicador tan
significativo como la superficie de tierra bajo riego per cpita se ha reducido
desde entonces en un 8%.
Otro problema preocupante es el deterioro de la calidad de las aguas. Hoy
son muchos los ros en el mundo cuyos niveles de contaminacin los han
hecho inservibles para el consumo humano. Un ro como el Rmac, por
ejemplo, que abastece de agua a la ciudad de Lima, se ha visto severamente
afectado por las industrias mineras que operan en sus riberas. En la Amazona,
la explotacin del oro deja un saldo letal de 200.000 libras de mercurio al ao
que son arrojadas a los ecosistemas de la cuenca del mayor ro de la Tierra.
Uno de los resultados ms nefastos de esta prctica es que los peces, que
constituyen la principal fuente de protena para los habitantes de la regin,
frecuentemente contienen concentraciones de mercurio que exceden los
niveles permitidos para el consumo humano. Adicionalmente, el 20% de la
poblacin de Brasil no tiene acceso al agua potable, el 50% de las viviendas
carece de servicio de cloacas y el 80% de estas ltimas vierte su contenido en
los ros sin ningn tipo de tratamiento. De ah que el 70% de los ros del pas
est contaminado. Un caso an ms lamentable, en este particular, es el de la
ciudad de Puerto Prncipe, en Hait, donde las aguas servidas circulan
abiertamente por las calles (Brown, 2003; Malvezzi, 2006).
Corredores hdricos
A medida que la escasez y la contaminacin del agua se han hecho ms
evidentes, se han venido elaborando en las ltimas dcadas una serie de
planes de reestructuracin de los espacios geo-econmicos del continente, a
fin de garantizar la disponibilidad de este recurso para la expansin del
urbanismo y el desarrollo industrial. Muchas de estas iniciativas han sido vistas
con recelo desde Amrica Latina, al hacerse patente el inters de Estados
Unidos y otras naciones industrializadas en la evaluacin y la gestin de los
ms importantes reservorios de agua dulce del hemisferio.

85

Los principales promotores de estos planes suelen ser algunas empresas


transnacionales,

organismos

financieros

multilaterales

como

el

Banco

Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial y el Fondo Monetario


Internacional y algunos gobiernos y grupos econmicos locales favorables a la
privatizacin de los recursos naturales. Tras el fallido intento de implementar el
rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), el gobierno de los Estados
Unidos ha tratado de auspiciar una serie de Tratados de Libre Comercio
bilaterales con los pases de la regin, a fin de disponer de un marco jurdico
que facilite el avance de estos planes de apropiacin privada del agua y otros
recursos estratgicos (Segrelles Serrano, 2007).
Una de las principales estrategias diseadas a este respecto ha sido el
trazado de los llamados corredores de desarrollo. Segn el investigador de la
UNAM Gian Carlo Delgado Ramos (2005), estos corredores estaran
integrados por cuatro componentes bsicos, entre los cuales el agua cumplira
un rol fundamental. Estos cuatro componentes son:
a) Vas para el transporte de materias primas y mercancas (carreteras,
ferrocarriles, canales, puertos, etc.).
b) Fuentes de energa para usos industriales como petrleo, gas y
electricidad

(centrales

nucleares,

termoelctricas,

geotrmicas,

hidroelctricas, redes de transmisin elctrica, gasoductos, oleoductos,


etc.).
c) Agua para actividades productivas (represas, acueductos, sistemas de
bombeo, distribucin y tratamiento, etc.).
d) Redes de telecomunicaciones para la interconexin de los pases del
rea.
Los tres principales megaproyectos de construccin de infraestructura
formulados en el continente que contemplan el trazado de una gran variedad
de corredores hdricos han sido, de norte a sur: la Alianza Norteamericana de
Agua y Energa (North American Water and Power Alliance - NAWAPA), el Plan
Puebla Panam (PPP) y la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura
Regional de Sudamrica (IIRSA).

86

NAWAPA (North American Water and Power Alliance)


Es un plan dirigido al aprovechamiento de los ingentes recursos hdricos de
Alaska y el oeste de Canad por parte de los Estados Unidos. Fue diseado en
la dcada del sesenta para satisfacer las crecientes demandas de agua de los
corredores de desarrollo del este -vinculados al ro Mississippi- y de algunas
regiones del oeste sobre todo California-. La NAWAPA garantizara un
suministro permanente de agua canadiense para los Estados Unidos durante
cien aos, as como la irrigacin de una franja de 223 mil km2 de tierras
cultivables desde Canad hasta Texas. Si bien no fue concretado en su
momento, es factible que pueda ser reactivado para hacer frente a un
escenario futuro de crisis de agua en los Estados Unidos (Delgado Ramos,
2005 y 2007).

De hecho, en el marco del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte


(TLCAN) vigente para Canad, Estados Unidos y Mxico desde 1994, los
objetivos fundamentales del NAWAPA han sido retomados por el Consejo de
Competitividad de Amrica del Norte (CCAN), creado en la cumbre de Cancn
de 2006 con el propsito de articular las iniciativas de importantes empresas
privadas de los tres pases.

Desde hace varios aos, los gobiernos neoliberales de la regin haban


venido promoviendo polticas de descentralizacin de la gestin de las aguas
tanto superficiales como subterrneas, a fin de permitir a las compaas
multinacionales del ramo establecer acuerdos directos con los municipios y
provincias. Esta clase de acuerdos, respaldados por entidades financieras
como el Banco Mundial o el Banco Interamericano de Desarrollo, se han
llevado a cabo sin la participacin de los Estados nacionales y ms
especficamente sin el control de los poderes legislativos centrales. La Ley de
Aguas Nacionales promulgada en Mxico en 2004, por ejemplo, se inscribe en
el marco estas polticas al promover la descentralizacin de la administracin
del agua e imponer la obligatoriedad del pago por el acceso a este recurso
(Delgado Ramos, 2007).
87

El Plan Puebla-Panam
El Plan Puebla-Panam es una iniciativa multilateral dirigida a interconectar
los territorios de Mxico, Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua,
Costa Rica y Panam, gracias al desarrollo de una serie de proyectos de
infraestructura. Fue propuesto inicialmente en 2001 por el entonces presidente
de Mxico, Vicente Fox. Su propsito es facilitar la explotacin y
comercializacin de los recursos naturales mediante el trazado de carreteras,
lneas de ferrocarril, telecomunicaciones, puertos y una red para la transmisin
del potencial hidroelctrico de la regin hacia el norte del continente. Segn
Cecea, Aguilar y Motto (2007), el PPP tambin busca explotar la diversidad
gentica de la Selva Lacandona de Mxico y la Selva de Darin en Panam, a
travs de un proyecto del Banco Mundial conocido como el Corredor Biolgico
Mesoamericano

(CBM).

Otro

de

sus

objetivos

estratgicos

sera

el

aprovechamiento del sistema hidroelctrico de la cuenca del ro Usumacinta,


compartida por Mxico y Guatemala (Delgado Ramos, 2005). Esta cuenca
comprende al estado mexicano de Chiapas, que contiene el 40% de las
reservas hdricas de Mxico y es el territorio donde opera el rebelde Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional (Segrelles Serrano, 2007). Aunque el PPP ha
tenido que enfrentar numerosos obstculos desde el momento mismo de su
formulacin, a partir de 2006 se ampli su radio de influencia con la
incorporacin de Colombia y la inclusin del tema de los biocombustibles en su
agenda. Recientemente, el Plan Puebla Panam cambi su nombre por el de
Proyecto

de

Integracin

Desarrollo

de

Mesoamrica

Proyecto

Mesoamrica, durante la X Cumbre del Mecanismo de Dilogo y Concertacin


de Tuxtla celebrada el 28 de Junio de 2008 por los Presidentes y Jefes de
Estado de Mxico, Centroamrica y Colombia (Proyecto Integracin y
Desarrollo Mesoamrica, 2008).
IIRSA
La Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional de Amrica del
Sur (IIRSA) es una estrategia para la reordenacin de las actividades
econmicas sudamericanas, en funcin de los requerimientos de los mercados
de Europa, Estados Unidos y la regin Asia Pacfico. Fue anunciada en Brasilia
88

en el ao 2000, con el auspicio del entonces presidente de Brasil, Fernando


Henrique Cardoso, y el Banco Interamericano de Desarrollo. Entre los planes
considerados estn la construccin de corredores industriales, hidrovas y
carreteras que permitan conectar los territorios ms apartados de la regin
amaznica, la Cuenca del Plata y los pases andinos. Los puertos juegan un
papel clave dentro de este megaproyecto, centrado en las actividades de
extraccin y exportacin de los recursos hidrocarburferos, minerales,
genticos, acuticos y agropecuarios; aunque hay que distinguir en su diseo
la presencia de dos grandes orientaciones: una dirigida a la satisfaccin de la
demanda en los centros hegemnicos del capitalismo global, y otra orientada a
la subordinacin de las economas de la regin al mercado de Brasil. La
relevancia del acceso al agua en este intento de recomposicin de los espacios
econmicos del continente, la revela la participacin activa en la promocin de
estos planes de importantes corporaciones embotelladoras de agua y
fabricantes de bebidas, entre otros actores privados (Malvezzi, 2006; Cecea,
Aguilar y Moto, 2007).
El IIRSA comprende siete corredores terrestres y dos de hidrovas. Un
primer corredor hdrico con orientacin sur-norte abarcara los afluentes de los
ros Plata, Paran y Paraguay-Guapor; el segundo, con sentido este-oeste,
conectara los cursos del Amazonas y el Putumayo con el ro Negro y el
Orinoco, lo que permitira comunicar por va fluvial a Macapa y Belem, en el
Atlntico, con Saramerisa y Yurimaguas, en Per, y con Puerto El Carmen, en
Ecuador, todos con acceso terrestre al Ocano Pacfico (Delgado Ramos,
2005).
El Acufero Guaran
El Acufero Guaran es la reserva subterrnea de agua dulce ms grande del
continente americano y la tercera ms importante de la Tierra. Tiene una
extensin aproximada de 1 milln 190 mil km2, compartida por cuatro pases:
850 mil km2 en Brasil (9.9% del territorio del pas); 225 mil km2 en Argentina
(7.8%); 70 mil km2 en Paraguay (17.2%); y 45 mil km2 en Uruguay (25.5%). Se
calcula que el volumen de agua dulce almacenada en esta napa est en el
orden de los 40 mil km3 y que su capacidad de recarga es de 160 km3. Segn
89

algunas estimaciones, con apenas el 10% de sus reservas podra cubrirse la


demanda de agua de una poblacin de 360 millones de habitantes durante un
siglo, a razn de 300 litros diarios por persona (Cecea y Motto, 2005; Delgado
Ramos, 2005).
Los pases miembros del MERCOSUR firmaron el Proyecto de Proteccin
Ambiental y Desarrollo Sustentable del Sistema Acufero Guaran el 22 de
mayo de 2003, bajo la tutela del Banco Mundial. Otros actores internacionales
involucrados en el financiamiento de esta iniciativa fueron los gobiernos de
Holanda (a travs del

Bank Netherlands Water Partnership Program) y

Alemania (a travs del German Geological Survey), la Agencia Internacional


de Energa Atmica y la Organizacin de Estados Americanos (OEA) (Delgado
Ramos, 2004).
De acuerdo con la investigadora argentina Elsa Bruzzone (2006), el Proyecto
del Acufero Guaran forma parte de un Proyecto Marco titulado Proyecto de
Preservacin Ambiental y Desarrollo Sustentable de la Cuenca del Plata. Este
ltimo estara conformado por cinco subproyectos: Acufero Guaran, Frente
Martimo (Ro de la Plata), Pilcomayo, Bermejo y Pantanal. Adicionalmente, el
Proyecto Guaran estara subordinado al plan para evaluar la factibilidad del
aprovechamiento de los acuferos de todo el continente conocido como
Proyecto DeltAmrica.
Segn un reporte del Banco Mundial, los 27,2 millones de dlares asignados
al Proyecto del Sistema Acufero Guaran, entre los cuales est contemplado
un donativo de 13,4 millones del Fondo Mundial para la Naturaleza (GEF, por
sus siglas en ingls), permitirn disear e implementar un marco institucional y
tcnico para el manejo y la preservacin del acufero", considerado por el
Banco como "un recurso estratgico de agua potable en el Cono Sur" (Delgado
Ramos, 2005).
El plan est estructurado en dos etapas: la primera, dedicada a recabar
informacin acerca de las caractersticas cualitativas y cuantitativas del recurso
y la segunda, a la gestin y usufructo del mismo. Sin embargo, de acuerdo con
Elsa Bruzzone (2006), ya desde el 2003 hay evidencias de que corporaciones
como Nestl y Coca Cola, adems de dedicarse al embotellamiento del lquido
90

en Paraguay y Brasil, se han dado a la tarea de extraer los istopos del agua
para beneficio de la industria aeroespacial y militar de Europa y los Estados
Unidos. Y sta sera, en consecuencia, la razn por la cual la Agencia
Internacional de Energa Atmica se habra involucrado en el proyecto.
Tras evaluar todos estos factores, Cecea y Motto (2005) concluyen que la
presencia militar estadounidense y los frecuentes ejercicios militares conjuntos
en la Triple Frontera de Paraguay, Brasil y Argentina responden a una visin
geopoltica de Washington orientada a la exploracin y explotacin del Acufero
Guaran y el resto de los recursos estratgicos presentes en la zona. En ese
mismo orden de ideas, Segrelles Serrano (2007) sostiene que la campaa
noticiosa acerca de la presencia de presuntos terroristas islmicos en la Triple
Frontera, slo puede interpretarse como una cortina de humo para justificar el
envo de tropas estadounidenses al rea, a fin de reforzar la vigilancia sobre la
mayor reserva de aguas subterrneas del continente americano.
Las luchas indgenas y campesinas por el agua
Frecuentemente las comunidades indgenas y campesinas de Amrica
Latina han sido las ms afectadas por los procesos de explotacin intensiva y
privatizacin del agua que, por lo dems, han afectado tambin a los
agricultores pobres del mundo entero a raz de la expansin de la globalizacin
capitalista. Dado que los hbitats tradicionales de los pueblos indgenas suelen
ser los ecosistemas con mayor abundancia de recursos hdricos, sus
poblaciones han sufrido los impactos de los planes de desarrollo de los estados
nacionales y las corporaciones privadas, interesados en destinar las fuentes de
agua al servicio de la agroindustria, la minera y la generacin de energa
elctrica.
Por ende, para sobrevivir y para defender sus culturas y modos de vida las
comunidades indgenas se han visto obligadas a enfrentar decisiones
gubernamentales tomadas de manera inconsulta y sin tener en cuenta sus ms
elementales derechos colectivos. Afectaciones como la desecacin de
humedales y lagunas, la inundacin de sus poblados y reas de cultivo a causa
de la construccin de grandes represas, la contaminacin de ros y napas por
las compaas mineras y petroleras y el trasvase de las aguas de su entorno
91

para satisfacer la demanda de las grandes urbes, son algunos de los daos
ecolgicos que han afectado a pueblos indgenas y comunidades campesinas
en diversas regiones de Amrica Latina (Pea, 2005).
Entre los muchos conflictos suscitados en los ltimos aos por proyectos
pblicos o privados, con impactos severos sobre los recursos hdricos
tradicionalmente manejados por las comunidades indgenas y campesinas,
mencionaremos los siguientes:
1. La disputa entre las comunidades kolla de la Tercera Regin de Chile y la
Compaa Minera Cerro Casale, por el proyecto Aldebarn de explotacin de
cobre y oro a tajo abierto. La Compaa Cerro Casale, fundada inicialmente por
la canadiense Placer Dome y en la actualidad bajo control accionario de la
Bema Gold, comenz sus actividades en 2001. Las comunidades kolla se
opusieron a esta iniciativa a causa de la toxicidad de los lixiviados con cianuro
de sodio y los altos niveles de extraccin de aguas subterrneas requeridos por
la actividad minera. Los grupos afectados fueron nueve comunidades de esta
etnia que tradicionalmente vivan de la agricultura y el pastoreo en los valles y
quebradas de la regin (Pea, 2005).
2. En la Novena Regin de Chile, al sur de Santiago, est en curso un
proyecto de construccin de seis represas hidroelctricas (dos de ellas ya
estn listas y en funcionamiento), cuya extensin ocupar un total de 22.000
hectreas de territorio mapuche. El desarrollo de estas obras ha trado consigo
el desplazamiento de unas seiscientas familias indgenas y alrededor de
novecientos campesinos. Los embalses estn siendo construidos en la cuenca
del ro Bo Bo por la empresa espaola ENDESA. Las denuncias del pueblo
mapuche-pehuenche de violacin de sus derechos humanos por parte de esta
compaa han tenido amplia resonancia a escala internacional (Pea, 2005).
3. La comunidad Pahasa de Bolivia se ha opuesto activamente a los
proyectos mineros de la empresa COMOSA, filial de TAKLA STARS
RESOURCES de Canad, alegando que el uso de mercurio en sus actividades
de explotacin aurfera provocara daos irreparables en la cuenca del Ro
Mauri. Se ha denunciado que las aguas de superficie provenientes de la
cordillera andina vierten en la cuenca del Amazonas cantidades ingentes de
92

mercurio, arrojadas por las extracciones mineras de Per y Bolivia. La salud de


los pueblos indgenas de la regin se ha visto seriamente afectada por el
consumo de peces contaminados con concentraciones de mercurio muy por
encima de los valores mximos permitidos a nivel mundial (Pea, 2005).
4. En Bolivia, la privatizacin del agua promovida por la Ley 2029 del
Servicio de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario promulgada en octubre de
1999, sirvi como detonante de uno de los ms resonantes conflictos sociales
acaecidos en el continente por el acceso al vital lquido: la llamada Guerra del
Agua de Cochabamba. El gobierno presidido por Hugo Banzer decidi entregar
en concesin el Servicio Pblico Municipal de Agua Potable de Cochabamba al
consorcio privado Aguas del Tunari, conformado por varias empresas
transnacionales como la estadounidense Bechtel y la espaola Abengoa. En
enero de 2000, las tarifas por el suministro de agua fueron triplicadas por la
nueva administracin y los campesinos e indgenas quechua de la regin,
usuarios ancestrales de las aguas andinas, pasaron a convertirse en clientes
obligados del consorcio Aguas del Tunari. Esta situacin suscit la movilizacin
masiva de los cochabambinos, quienes luego de una serie de enfrentamientos
sangrientos con las fuerzas del orden pblico, obligaron al gobierno a modificar
la Ley 2029 y revertir la concesin. Si bien en un principio las negociaciones
con las autoridades se limitaron a exigir la reduccin de las tarifas, la cruenta
represin desatada contra los manifestantes los llev a organizar, con sus
propios recursos, un referndum en el que la poblacin vot masivamente por
la salida de las empresas transnacionales. Hasta que finalmente, gracias a la
magnitud y la resistencia de este movimiento popular, las compaas se
retiraron del pas tras demandar al Estado boliviano por una suma superior a
los 25 millones de dlares (De La Fuente, 2000; Segrelles Serrano, 2007).
5. En Ecuador, en el ao 2003 se organiz la Coalicin de Defensa del Agua
para enfrentar la poltica de privatizacin de la Empresa Municipal de Agua
Potable y Alcantarillado de Quito. Luego de una serie de disputas legales, la
Coalicin logr demostrar la falsedad del argumento de la carencia de fondos
pblicos, utilizado para justificar la transferencia del servicio al sector privado.
De hecho, el proyecto contemplaba la asignacin a la empresa concesionaria
de un subsidio municipal de casi 20 millones de dlares, en un plazo de cinco
93

aos; en tanto que los inversores privados se comprometan a aportar, una vez
iniciadas las operaciones, apenas 7 millones de dlares en el mismo plazo de
un lustro. Por si fuera poco, los inversionistas tenan previsto recabar
ganancias cercanas a los 226 millones de dlares en 30 aos, gracias a los
ingresos generados por el cobro del servicio. En 2007, las acciones de la
Coalicin obligaron al Municipio a suspender definitivamente el proceso de
licitacin iniciado cuatro aos atrs (Coalicin de Defensa del Agua, 2007;
Segrelles Serrano, 2007).
6. Un caso ejemplar de organizacin de base para la defensa y autogestin
de aguas comunes es el de los Comits de Agua de la poblacin maya-quich
de Totonicapn, en Guatemala. La cabecera municipal del departamento, por
ejemplo, conformada por 48 cantones, cuenta con 150 Comits de Agua
encargados de la administracin y el suministro del lquido a sus poblaciones.
Los comits, a su vez, estn agrupados en una asociacin, Uleu CheJa,
concebida para coordinar la gestin de los ms de mil nacimientos de agua
inventariados en la regin. Desde la dcada de los noventa, estos comits se
han

venido

oponiendo

activamente

diversas

iniciativas

legislativas

encaminadas a entregar en manos de concesionarios privados la gestin de los


recursos hdricos del pas. En noviembre de 2008, mostraron una vez ms su
capacidad de organizacin y de lucha cuando los alcaldes comunitarios de los
48 cantones de Totonicapn y de los municipios de San Cristbal, San
Francisco, Santa Mara Chiquimula y Momostenango, se dirigieron al Congreso
de la Repblica de Guatemala para expresar su ms rotundo rechazo al
proyecto de Ley para el Aprovechamiento y Manejo Sostenible de los Recursos
Hdricos, por considerar que sus estipulaciones atentan contra los derechos
ancestrales del pueblo indgena de Totonicapn (Junta Directiva de Alcaldes de
los 48 cantones de Totonicapn, 2008; Pea, 2005).
7. En materia de daos severos a las fuentes de agua utilizadas
tradicionalmente por comunidades indgenas y campesinas, destaca el caso del
vertido de las aguas residuales de ciudad de Mxico en el Valle del Mezquital.
Habitado por comunidades campesinas e indgenas otomes, este valle ha
estado recibiendo durante los ltimos cien aos la mayor parte de las aguas
contaminadas descargadas por la capital mexicana. Se estima que anualmente
94

ingresan en l 725 millones de metros cbicos de aguas servidas -contentivas


de ms de 180 mil toneladas de basura-, que son utilizadas por la poblacin
local para el riego de sus cultivos. El impacto sobre el ambiente y la salud
humana de esta dinmica ha sido caracterizado por Ral Tortolero (2008) en
los trminos siguientes:
A los campesinos del Valle del Mezquital compuesto por una veintena
de poblados en Hidalgo, como Tula, Tezontepec, Atitalaquia,
Mixquiahuala, Chilcuautla, Ixmiquilpan y Ajacuba, entre otros les ha
convenido como abono la llegada masiva de aguas negras, malolientes,
llenas de metales pesados y de parsitos, pero a un alto costo para la
salud, la economa y la ecologa. Adems, los suelos fertilizados por la
materia orgnica, no tienen sustentabilidad, ya que las concentraciones
de sustancias dainas no desaparecen en un da. Triplemente
contaminados por aire, tierra y agua, el Valle del Mezquital vive una
suerte de apocalipsis ecolgico: desde los setentas han sido devastados
por las cementeras, la refinera, adems de las aejas aguas podridas.
Esta dramtica situacin demuestra las graves deficiencias que en materia
de tratamiento de aguas residuales tiene Mxico y, lo que es ms grave an,
evidencia la insostenibilidad ambiental de las megalpolis contemporneas al
estilo de su ciudad capital (Pea, 2005).
8. Otro caso ilustrativo de las polticas de desarrollo implementadas a costa
de los territorios y la cultura de los pueblos indgenas, se dio en Mxico con la
construccin de las represas Miguel Alemn y Cerro de Oro en la cuenca del
Ro Papaloapan, en el istmo de Tehuantepec. El primero de estos embalses,
con una capacidad de almacenamiento de 9.106 millones de m3, se destin a la
generacin de energa elctrica, el control de inundaciones y la piscicultura;
mientras que el segundo, con un volumen de 4.400 millones de m3, se utiliz
para la produccin hidroelctrica y el riego de cultivos. Para la ejecucin de los
trabajos de construccin de la represa Miguel Alemn, iniciados en la dcada
de los aos cincuenta, se afect ms de la quinta parte de los territorios
tradicionalmente habitados por el pueblo mazateco. Cerca de 20 mil
campesinos fueron expulsados de sus lugares de origen y, aunque la obra
estuvo lista en 1955, la reubicacin de las comunidades afectadas en tierras
veracruzanas no concluy sino siete aos despus. La construccin de la presa
Cerro de Oro -posteriormente bautizada como Presa Miguel de la Madridcomenz en 1972. En esta oportunidad se efectu el traslado masivo de 13 mil
95

chinantecos hacia la regin selvtica de Uxpanapa, en el Istmo de Veracruz.


Con el apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo, se intent transformar la
selva hmeda en un rea de asentamientos agrcolas para los desplazados,
con el resultado de que, a la vuelta de unos aos, los monocultivos de arroz y
la introduccin de ganado bovino produjeron una degradacin irreversible de
los suelos. La mitad de los nuevos poblados careca de servicios bsicos y los
planes de capacitacin y de inversin prometidos por las autoridades no se
cumplieron a cabalidad.
Tanto los mazatecos como los chinantecos echados de sus tierras vieron
trastornados sus lazos comunitarios, fueron separados de sus antiguos vecinos
y de buena parte de sus familiares; sus lugares sagrados y cementerios fueron
destruidos y cuando ofrecieron resistencia se utiliz la fuerza pblica para
desalojarlos (CODEPAP, 2007; Pea, 2005).
Propiedad y gestin del agua
La actual situacin hdrica de Amrica Latina muestra que el agua tiene una
enorme relevancia geopoltica. Su creciente escasez en muchas regiones del
mundo, la frecuencia cada vez mayor de las sequas extremas y el incremento
de la demanda a causa de la extensin de los patrones de consumo del
capitalismo globalizado, hacen prever una intensificacin de los conflictos por el
control y el manejo de este lquido vital.
Las polticas de privatizacin del agua implementadas sobre todo a partir de
la dcada de los ochenta han resultado perjudiciales para la mayora de la
poblacin, al haber facilitado la apropiacin de territorios comunales por parte
de intereses particulares para la construccin de infraestructura hdrica y al
haber agravado la contaminacin provocada por las actividades mineras y
agroindustriales. Las concesiones y contratos para transferir al sector privado la
administracin de los acueductos y las redes de alcantarillado y saneamiento a
nivel municipal, han afectado sobre todo a los ms pobres al imponerles
condiciones de acceso y tarifas insostenibles.
Si bien es cierto que, en la primera dcada del siglo XXI, con el arribo al
poder de algunos gobiernos de izquierda muchas de estas privatizaciones han
sido revertidas, todava est pendiente la definicin del papel que han de jugar
96

las comunidades populares en la determinacin de las condiciones de


propiedad y manejo de los recursos hdricos. La experiencia acumulada sugiere
que la inclinacin de los gobiernos nacionales y municipales a implementar
polticas de privatizacin del agua, slo podr ser contenida mediante el
blindaje legal y poltico de estrategias autogestionarias o de cogestin estatalcomunitaria, que garanticen la participacin permanente de los pueblos
indgenas, las comunidades campesinas y los sectores populares en la toma de
decisiones acerca del control pblico y la gestin sustentable del oro azul.
LA DEGRADACIN DE LOS SUELOS
De acuerdo con el Cuarto Informe Perspectivas del Medio Ambiente Mundial GEO4 del
Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA, 2007), la regin de Amrica
Latina y el Caribe tambin se ha visto afectada en las ltimas dcadas, de manera intensa
aunque desigual, por un conjunto de tendencias preocupantes de deterioro ecolgico que
amenazan la viabilidad de sus estrategias de produccin agroalimentaria. Entre los factores
perjudiciales se cuenta:

La degradacin del suelo, provocada por procesos de erosin hdrica y elica. En trminos
generales, el 15,7% de la regin est afectada por la degradacin de la tierra, con diferencias que
oscilan entre un 26% en Mxico y Centroamrica y un 14% en Sudamrica.

La desertificacin, que afecta al 25 % de la regin, principalmente debido a la


deforestacin, el sobrepastoreo y sistemas de riego inapropiados.

La salinizacin en distintas zonas y el agotamiento de nutrientes a raz de la intensificacin


de las prcticas de explotacin agrcola.
Adicionalmente, el Informe seala que slo el 12,4% de las tierras cultivables est exento de
problemas de fertilidad.
En relacin con el cambio climtico, se indica que la contribucin de la regin al calentamiento
global ha sido baja, pues a pesar de contar con algo ms del 8% de la poblacin mundial slo
genera el 5% de las emisiones mundiales de CO2. Con todo, se precisa que entre 2000 y 2005
las sequas han causado graves prdidas econmicas para ms de 1,23 millones de personas.
En un reporte previo, el PNUMA (2003) haba advertido que Amrica Latina y el Caribe, a
pesar de tener la reserva de tierras cultivables ms grande del mundo (estimada en 576 millones
de hectreas equivalentes a casi el 30% de su territorio), ya ha sufrido prdidas significativas de
productividad en ms de tres millones de kilmetros cuadrados de sus mejores suelos. Entre los
97

pases ms afectados por esta problemtica se encuentran los de Centroamrica, donde un


74% de las reas de cultivo estaba degradado en 1990. En particular los pases ms pequeos
como El Salvador y muchas islas del Caribe, entre las cuales sobresale Hait, han resultado los
ms expuestos a la prdida de sus suelos.
Si bien ha habido un aumento de la superficie cultivada y de las tierras con disponibilidad de
riego, las prcticas agrcolas implementadas han trado consigo una serie de efectos perjudiciales
como la destruccin de bosques y humedales, la emisin de gases de efecto invernadero y
daos a la salud de la poblacin a causa del uso de agrotxicos.
La prdida de nutrientes alcanza, en algunos casos, niveles alarmantes que duplican los
promedios mundiales, como sucede con la deficiencia de potasio en casi el 40% de los suelos.
Las prcticas de riego inadecuadas han provocado procesos de salinizacin difciles de tratar,
que han trado como consecuencia el avance de la desertificacin. Entre los pases ms
afectados por la salinizacin estn Cuba, con un milln de hectreas; Argentina, con 0,6 millones;
Mxico, con 0,4 millones y Per, con 0,3 millones.
De acuerdo con Lester Brown (2003: 105), una gran proporcin de los 900.000 emigrantes
que anualmente se marchan de sus comunidades rurales en las regiones ridas y semiridas de
Mxico, dejan sus hogares a causa de la desertificacin. Muchos de estos refugiados
ambientales pasan a engrosar los cinturones de miseria de las grandes ciudades del pas; en
tanto que buena parte cruza la frontera con la esperanza de hallar trabajo en los Estados Unidos.
Segn algunas estimaciones, cada ao 1.036 kilmetros cuadrados de tierras de cultivo son
abandonadas por los campesinos mexicanos debido a la desertificacin.
Otro factor negativo que tiende a agravarse es la contaminacin qumica de las tierras, a
causa del uso intensivo de plaguicidas durante las ltimas dcadas. Se ha detectado toxicidad
por aluminio en poco menos de un tercio de los suelos, sobre todo en las zonas tropicales. De
acuerdo con las estadsticas de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin, el consumo de fertilizantes pas de 2,9 millones de toneladas en 1970 a 13,2
millones en 2000, un incremento notable que muy probablemente se deba a la prdida acelerada
de nutrientes (PNUMA, 2003).

98

CAPTULO III
LA CRISIS AGROALIMENTARIA
La produccin de alimentos es otra de las dimensiones cruciales para la
sobrevivencia

de

la

especie,

que

se

est

viendo

afectada por

la

insustentabilidad econmica y ecolgica del sistema capitalista mundial. En la


primera dcada del siglo XXI, una espiral creciente de escasez e incremento de
los precios de los alimentos est afectando a todas las sociedades del planeta,
aunque con mayor intensidad a las ms pobres. Durante la segunda mitad del
siglo XX, en varias ocasiones se presentaron aumentos inusuales de los
precios de los productos agrcolas a causa de factores climticos adversos;
como sucedi en 1972, cuando el fracaso de la cosecha de la Unin Sovitica
trajo como consecuencia la duplicacin los precios mundiales del trigo, el arroz
y el maz. Pero en los ltimos aos los desequilibrios coyunturales se han
agudizado hasta colocar el sistema al borde de un colapso estructural, gracias
a la concurrencia de diversos factores que han propiciado un descalabro en la
produccin agrcola y una extensin inusitada del hambre en el mundo. Lester
Brown (2008) caracteriza el contraste entre las eventuales subidas de precios
del pasado y la presente crisis, en los trminos siguientes:
The situation today is entirely different, however. The current doubling of
grain prices is trend-driven, the cumulative effect of some trends that are
accelerating growth in demand and other trends that are slowing the
growth in supply. The world has not experienced anything quite like this
before. In the face of rising food prices and spreading hunger, the social
order is beginning to break down in some countries.19
Para hacerse una idea de la magnitud del problema, vale la pena repasar
algunos datos. El primero de ellos se refiere al nivel promedio de los inventarios
de alimentos entre las mayores potencias comerciales del ramo a nivel mundial
(Australia, Canad, Estados Unidos y la Unin Europea), que ha venido

19

La situacin de hoy es totalmente distinta. La actual duplicacin de los precios de


los cereales est siendo impulsada por el efecto acumulado de algunas tendencias
que estn acelerando el crecimiento de la demanda y otras que estn frenando el
crecimiento de la oferta. El mundo no ha vivido antes nada parecido. En vista del
aumento de los precios de los alimentos y la propagacin del hambre, el orden social
est empezando a resquebrajarse en algunos pases. (Traduccin del autor).

99

descendiendo riesgosamente en los ltimos aos. De una media de 47,4


millones de toneladas por ao durante el perodo 2002-2005, se ha pasado a
37,6 millones de toneladas en 2007 y 27,4 millones de toneladas en 2008
(DeCarbonnel, 2009). Por otra parte, los pases exportadores de granos han
disminuido sus ventas al exterior a fin de contener el alza de los precios en sus
mercados internos. As lo han hecho, por ejemplo, Rusia, Ucrania y Argentina
con el trigo y Vietnam, Camboya y Egipto con el arroz, contribuyendo de este
modo a elevar an ms su valor en los mercados internacionales. Segn las
cifras anunciadas por la FAO en septiembre de 2008, el encarecimiento de los
alimentos arroj a 75 millones adicionales de personas a las filas de quienes
padecen hambre en el mundo, con lo que el tamao de la poblacin desnutrida
se elev a 923 millones de seres humanos en el ao 2007 (FAO, 2008). Otra
lamentable consecuencia de esta situacin ha sido el estallido de disturbios y
enfrentamientos armados en las rutas de suministro de alimentos, en varios
pases de frica, Asia y Amrica Latina como Marruecos, Egipto, Sudn,
Etiopa, Camern, Senegal, Yemen, Pakistn, Indonesia, Filipinas, Mxico y
Hait, entre otros (Brown, 2008).
TENDENCIAS CONCURRENTES
Entre los factores que han contribuido a desencadenar la actual crisis
agroalimentaria, la mayor parte de los analistas seala los cuatro siguientes:
a) La sequa
Segn Eric DeCarbonnel (2009), los pases en los que se concentra las dos
terceras partes de la produccin agrcola mundial sufren en la actualidad
severas condiciones de sequa. En frica, China, Australia, Estados Unidos y
Sudamrica son visibles las escenas de ganado raqutico y cosechas
agostadas.
La falta de precipitaciones ha provocado escasez de alimentos y hambrunas
en el llamado Cuerno de frica y en general en el oriente y el sur del
continente. Kenia ha sido el pas ms afectado en los ltimos meses, pues se
ha visto obligado a importar alimentos para salvar a 10 millones de personas de
la desnutricin. Tanzania ha suspendido sus exportaciones agrcolas a raz de
los malos resultados de las cosechas. Burundi atraviesa por una severa
100

escasez de alimentos a causa de la sequa. Uganda ha quedado expuesta a


una catstrofe humanitaria por las mismas razones y los cultivadores de
cereales del oriente de Sudfrica han declarado que, para el ao 2009, esperan
la peor cosecha de los ltimos 30 aos.
En el Oriente Prximo y Asia Central, la produccin de cereales ha
descendido a sus niveles ms bajos en dcadas, a consecuencia de las peores
sequas de su historia reciente. Se prev una cada de por lo menos un 22% en
la produccin regional de trigo en 2009 y una significativa escasez de semillas
para la cosecha de 2010.
En el noroeste de China, el proceso de desertificacin de los suelos -que ha
dado origen a cada vez ms intensas tormentas de polvo- se ha venido
agravando en los ltimos aos, a pesar de los ambiciosos planes de
reforestacin emprendidos por el gobierno de Beijing (Brown, 2003). En 2008,
una sequa considerada la peor en 50 aos afect 10,6 millones de hectreas
de tierras cultivables; al mismo tiempo que 4,37 millones de personas y 2,1
millones de cabezas de ganado debieron soportar escasez de agua potable. La
ausencia de lluvias en diversas zonas del norte y el centro del pas ha sido
considerada una de las peores de su historia, tras devastar ms de la mitad de
la cosecha de trigo en las provincias de Hebei, Shanxi, Anhui, Jiangsu, Henan,
Shandong, Shaanxi y Gansu.
Australia, por su parte, padece una sequa extrema desde 2004. Cerca del
41% de su superficie agrcola ha sido castigada por la peor temporada seca
desde hace ms de un siglo. Muchos ros se han quedado sin una gota de
agua, los lagos se han vuelto txicos y una gran cantidad de agricultores ha
abandonado sus tierras.
En Estados Unidos la sequa tambin ha azotado recientemente, con un
rigor no visto en dcadas, a la agricultura y la ganadera en los estados de
California, Texas, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte y la Florida.
Y por ltimo, en Amrica del Sur, la produccin agropecuaria de Argentina,
Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Chile se ha visto afectada a tal extremo
por la falta de lluvia, que los cultivos de trigo, soya y otros frutos, as como la

101

cra de ganado, han declinado drsticamente en 2008 y obligado a disminuir las


exportaciones para salvaguardar el consumo interno.
b) El alza de los precios del petrleo
Los precios del petrleo en el mercado mundial, tras mantenerse por debajo
de los 20 dlares por barril durante la dcada de los noventa, comenzaron a
ascender notablemente a partir de 2003 hasta aproximarse a la cifra rcord de
los 140 dlares por barril en junio de 2008. Luego de alcanzado este mximo
sufrieron una abrupta cada a raz de la contraccin de la demanda provocada
por la recesin econmica que se extendi, por el mundo entero, ese mismo
ao.
Pero ms all de las fluctuaciones coyunturales, muchos expertos coinciden
en afirmar que la era del petrleo barato ha llegado a su fin. De acuerdo con
Martnez Alier y Roca Jusmet (2006), ya en la dcada de los cincuenta el
geofsico estadounidense Marion King Hubbert predijo que hacia 1970 la tasa
de extraccin de petrleo en los Estados Unidos comenzara a declinar
irreversiblemente, a causa del agotamiento de las reservas nacionales, lo que
traera como consecuencia una creciente dependencia del petrleo extranjero.
Esta prediccin, conocida como la hiptesis del peak oil (pico del petrleo), fue
confirmada

posteriormente

por

la

evolucin

del

mercado

energtico

norteamericano. La hiptesis de Hubbert fue extendida a escala global en 1998


por Campbell y Laherrre en un artculo titulado The end of cheap oil (El fin del
petrleo barato), con la diferencia de que la disminucin de las reservas
petrolferas del planeta o al menos de las tcnicamente explotables y
econmicamente rentables- no podra ser compensada mediante la importacin
de crudo desde el exterior.
En todo caso, el hecho es que el alza de los precios petroleros es
reconocida como una de las causas principales del incremento sostenido,
observado en los ltimos aos, de los precios de los fertilizantes y del
transporte de los productos agrcolas, lo que ha trado como consecuencia el
aumento continuo del valor de los alimentos en los mercados mundiales. El
problema de fondo radica en que la agroindustria moderna ha estructurado sus
tcnicas de produccin con base en el uso intensivo de abonos minerales
102

proveedores de fsforo, potasio y nitrgeno- derivados del petrleo,


desplazando as el uso de los tradicionales abonos orgnicos. Por otra parte, el
modelo agro-comercial basado en monocultivos para la exportacin que se ha
venido imponiendo a escala global -a costa de la extincin de la pequea y
mediana agricultura local de subsistencia-, acarrea elevados costos de
distribucin derivados de sistemas de transporte tambin dependientes de los
hidrocarburos, que han incidido adicionalmente en el incremento del precio final
de los alimentos.
En Ecuador, por ejemplo, segn datos suministrados por el Banco Central de
ese pas, entre enero de 2006 y noviembre de 2007 se importaron 62.026
toneladas mtricas de abonos minerales, provenientes de las industrias
petroqumicas de Noruega, Colombia y Ucrania. Estos productos se han venido
encareciendo aceleradamente en los ltimos aos, como ha sucedido con el
fsforo que a finales de diciembre de 2007 costaba $30,30 la tonelada y a
principios de 2008 alcanz el precio de $37,73; o con la rea que pas de $18
por saco en junio de 2007 a $27 en enero de 2008, en el mercado interno. Por
otra parte, segn la Asociacin de Ganaderos de la Sierra y del Oriente
(AGSO), entre 2006 y 2007 no slo se elevaron notablemente los precios de
los fertilizantes sino tambin los de los alimentos balanceados para el ganado,
como aconteci, por ejemplo, con el llamado alimento lechero plus que pas
de $10,48 en diciembre de 2006 a $14,22 un ao despus; y el alimento
concentrado para terneras, que subi de $14,28 a $33,61, en el mismo perodo.
A raz de estos incrementos en los insumos, los ganaderos ecuatorianos se
vieron forzados a negociar un precio de venta ms alto para la leche que
ofrecen a los industriales del ramo (Se elevan precios de insumos agrcolas,
2008).
c) El aumento del consumo mundial de carne
La globalizacin ha trado consigo cambios significativos en los hbitos
nutricionales de los seres humanos en todo el planeta. El notable incremento
del consumo mundial de carne, observado sobretodo durante los aos
cincuenta y sesenta del pasado siglo, es un ejemplo preocupante de estas

103

tendencias a causa de los impactos ambientales y sociales de los modernos


mtodos de cra.
En efecto, la produccin mundial de alimentos crnicos se elev de 44
millones de toneladas en 1950 a 233 millones de toneladas en 2000. Esta tasa
de crecimiento, de acuerdo con Lester Brown (2003), casi duplic a la de la
poblacin y gener un incremento del consumo mundial de 17 kilogramos a 30
kilogramos de carne por persona al ao. En el caso especfico de la carne de
res y de cordero, la produccin ascendi de 24 millones de toneladas en 1950
a 65 millones de toneladas en 2000. Es de hacer notar que la mayor parte de
este incremento se produjo entre los aos 1950 y 1972, cuando se registr un
crecimiento del 44%. En cambio, entre 1972 y 2000 el consumo per cpita de la
carne de ganado vacuno y ovino sufri una cada del 15%.
Aunque es clara la correlacin de estas dos fases de ascenso y declive de la
produccin de carne con el comportamiento sistmico de la economa
capitalista durante las fases A (expansin) y B (contraccin) del ltimo ciclo
Kondratieff, es importante tener en cuenta dos factores adicionales que han
venido a sumarse a las fluctuaciones cclicas del mercado hasta hacer de sta
una crisis agroalimentaria sin precedentes. Estos factores son, en primer lugar,
el impacto negativo de la cra extensiva de ganado sobre los ecosistemas
intervenidos con fines agrcolas y pecuarios, que ha trado como consecuencia
un declive de la productividad de los suelos; y en segundo lugar, la difusin de
mtodos de cra y engorde a base de granos, que ha contribuido al alza de los
precios y la escasez de los alimentos durante los ltimos aos.
Sobre los impactos ecolgicos negativos cabe sealar que, a medida que la
humanidad ha venido copando la totalidad de las tierras frtiles del planeta, en
diversas regiones de Amrica Latina, Asia y frica se ha extendido la prctica
de clarear las selvas tropicales a fin de destinar sus frgiles suelos a la
agricultura y la ganadera. De acuerdo con el informe Amazon Cattle Footprint.
Mato Grosso: State of Destruction (La Huella del Ganado en Amazonas. Mato
Grosso: Estado de Destruccin), presentado por Greenpeace en el Foro Social
Mundial celebrado en Brasil en enero-febrero de 2009, el anlisis de las
imgenes satelitales muestra que la cra de ganado -que ha venido
104

expandindose continuamente desde los aos setenta- es la responsable de


cerca del 80% de la deforestacin de la selva amaznica. Brasil tiene el mayor
inventario comercial de ganado del mundo y se ha convertido en el mayor
exportador de carne de res desde el ao 2003. Los datos presentados por
Greenpeace, provenientes de fuentes oficiales, evidencian que en 2006 el
ganado ocupaba el 79,5% de las tierras en uso en el Amazonas brasileo
(excluyendo el estado de Maranho) y que 14,5 millones del total de 20,5
millones de cabezas de ganado que se aadieron a los rebaos del pas, entre
el 2002 y el 2006, estaban localizadas en el Amazonas.
El tamao de las ganaderas de la Amazona brasilea ha venido creciendo
rpidamente. Entre 1990 y 2003, el ganado bovino se ha ms que duplicado,
pasando de 26,6 millones a 64 millones de reses -el 60% de las cuales se
encuentran en los estados de Mato Grosso y Par-. Este crecimiento ha
intensificado la destruccin de la selva, de tal manera que complejos
ecosistemas, con una riqusima biodiversidad, estn siendo arrasados y
convertidos en reas de pastoreo. De acuerdo con el Instituto Brasileo de
Geografa y Estadstica, entre 1996 y 2006 la extensin de los pastizales en la
regin amaznica creci aproximadamente en 10 millones de hectreas un
rea similar al tamao de Islandia-.
La expansin de las fincas ganaderas en la regin se halla en correlacin
con el incremento de las exportaciones brasileas de ganado y carne de res. El
estado de Mato Grosso, por ejemplo, con una superficie de 903.358 km,
abarca dos de los subsistemas de mayor extensin de la Amazona como son
las sabanas del Cerrado y las llanuras anegadizas de Pantanal. En nmeros
absolutos, este estado exhibe las ms altas tasas acumuladas

de

deforestacin, pues cerca de 185.587 km de bosques ya han sido destruidos,


lo que significa un rea equivalente al doble del territorio de Hungra.
En trminos generales, las tasas de deforestacin del Amazonas suelen
verse afectadas por las fluctuaciones de los precios internacionales de las
materias primas, especialmente de la carne y la soya. Cuando el precio de
ambos

productos

baja,

las

tasas

de

deforestacin

significativamente al ao siguiente (Greenpeace, 2009).


105

se

reducen

Aparte de las implicaciones climticas de la prdida de los bosques


anteriormente sealadas, la degradacin de los suelos a causa del
sobrepastoreo trae consigo una cada en la productividad de las empresas
ganaderas. En las fases iniciales del sobrepastoreo se observa un declive en la
productividad de la tierra, pero si esta prctica persiste la destruccin de la
vegetacin puede conducir a la erosin de los suelos y, eventualmente, a su
desertificacin. Lester Brown (2003), ante la evidencia de que el 80% de la
produccin mundial de carne de res y de cordero provino en el ao 2000 de
animales criados en pastizales explotados intensivamente, ha formulado la
siguiente advertencia:
Una evaluacin realizada por las Naciones Unidas sobre las regiones
secas del planeta mostr que la prdida de produccin ganadera debido a
la degradacin de las tierras de pastoreo excedi los US $ 23 millardos en
1990 () Ante un estimado del 36 por ciento de las tierras de cultivo del
mundo perdiendo su suelo a una velocidad que est mermando su
productividad, nuestra seguridad alimentaria tambin se encuentra en
riesgo (pp. 98-99).
La otra fuente de alimentos para el ganado y tambin para la cra de peces20
son los granos, una opcin que ha venido siendo utilizada cada vez ms a

20

La acuicultura se ha convertido en una alternativa para la produccin de protena


animal destinada a la alimentacin humana, a medida que la pesca industrializada y la
contaminacin de los mares ha hecho declinar sensiblemente la capacidad de
regeneracin natural de los bancos de peces. De acuerdo con un informe de la FAO
(2007): En general, ms del 75 por ciento de las poblaciones cticas mundiales que
se han evaluado estn ya plenamente explotadas o sobreexplotadas (o agotadas y
recuperndose del agotamiento), lo que confirma observaciones anteriores que
indicaban que se ha alcanzado probablemente el potencial mximo de la pesca de
captura de peces silvestres en los ocanos del mundo y se necesita una ordenacin
ms prudente y controlada de la pesca mundial.
Esta situacin ha hecho que, en la actualidad, el 45 por ciento del pescado que se
consume en el planeta provenga de criaderos. En Amrica Latina, por ejemplo, la
acuicultura ha venido cobrando fuerza en los ltimos aos en pases como Brasil,
Colombia, Chile, Ecuador, Mxico y Per. Segn la investigadora Marcela Valente
(2008): Con 710.000 toneladas anuales, Chile es el mayor productor acucola de la
regin y uno de los 10 ms grandes del mundo, junto a China o India. Es adems el
segundo productor mundial de salmn y truchas (ambos de la familia Salmonidae) en
criadero despus de Noruega. Pero la actividad no est exenta de riesgos. En 2007, la
irrupcin de la anemia infecciosa del salmn hizo que cerraran muchos
establecimientos en Chile. De 55.000 empleos se perdieron 1.000, segn el gobierno,
aunque los sindicatos dicen que fueron 3.000 los trabajadores cesantes. Argentina
tiene su potencial, pero no es el de Chile o Brasil, dijo a Tierramrica la directora
nacional de Acuicultura, Laura Luchini () La piscicultura se desarrolla en este pas a

106

medida que las tierras de pastoreo y las zonas pesqueras han comenzado a
agotarse. Pero el reciente auge de las instalaciones de engorde o feed lots,
donde se alimenta al ganado con cereales y oleaginosas en pases como la
Argentina, ha contribuido al incremento de los precios de los granos en los
mercados mundiales. Segn Gonzlez Arzac (2009), los feed lots aportaron
cerca de milln y medio de cabezas a la produccin ganadera argentina en
2001, pero en los ltimos aos esta cifra ha venido elevndose hasta alcanzar
ms de cinco millones de reses en 2008.

Por otra parte, la carne de las reses criadas en instalaciones de engorde


resulta la ms onerosa de las fuentes de protena animal para la alimentacin
humana, en trminos de la cantidad de granos requerida para su produccin.
De hecho, en el caso del ganado vacuno se necesitan cerca de 7 kilogramos
de alimento concentrado para aumentar en un kilogramo el peso vivo del

pequea escala. Se cran truchas, lenguados (Paralichthys patagonicus) y mejillones


(familia Mytilidae). La produccin no llega a 3.000 toneladas anuales, volumen
insignificante comparado con la pesca, que aporta entre 850.000 y 1,1 millones de
toneladas de pescados y moluscos silvestres. Brasil () produce cerca de 250.000
toneladas al ao de pescado y camarones en granjas de agua dulce y en la costa
martima, en una ensenada cerca de la sudoriental ciudad de Florianpolis () Desde
el punto de vista ambiental, Jorge Cappato, director de la Fundacin Proteger,
sostiene que habra que diferenciar entre la acuicultura comunitaria y la industrial, que
es la que podra tener un impacto social y ecolgico negativo () En dilogo con
Tierramrica, Cappato remarc que los productos qumicos que se utilizan para la cra
--antibiticos, pesticidas, fertilizantes-- tienen efectos en el agua. Comunidades
locales como las de pescadores artesanales pierden acceso a los recursos y corren el
riesgo de ser reconvertidos en criadores, agreg. En Colombia se produce 70.000
toneladas anuales de peces en criaderos, segn datos de 2006 del Instituto
Colombiano Agropecuario. Cuando desapareci el bocachico (Prochilodus
magdalenae), principal especie de agua dulce, los pescadores artesanales fueron
reconvertidos, ejemplific. Ganan menos, son ms pobres y se alimentan peor,
asegur Cappato, quien recorri los estanques del ro Sin, en el norteo
departamento colombiano de Crdoba. Cappato mencion asimismo el caso de
Ecuador, donde se promovi la produccin intensiva de langostinos en zonas costeras
de bosque de mangle. Las empresas destruyeron 60 por ciento de los manglares,
dejaron sin ocupacin a mujeres que recolectaban camarones, y cuando apareci un
virus se fueron, dejando las piletas de cemento vacas, describi. La destruccin de
manglares es tambin un problema en Mxico, que en 2007 tuvo una produccin
acucola de 261.000 toneladas, con el camarn en primer lugar. La industria
camaronera es responsable de gran parte de la desaparicin de estos ecosistemas,
segn el Grupo Ecolgico Manglar. En 2007, de acuerdo a un inventario oficial, los
manglares se haban reducido 27 por ciento respecto de 2000 en las costas
mexicanas del Pacfico, el Golfo de Mxico y el Caribe.

107

animal, mientras que para obtener el mismo resultado con cerdos slo se
necesitan 4 kilogramos. Los pollos y los peces son, desde esta perspectiva, los
ms eficientes transformadores de cereales y oleaginosas en protena animal,
puesto que consumen cerca de 2 kilogramos de alimento concentrado por cada
kilogramo de ganancia de peso (Brown, 2003).

Una ventaja de los rumiantes sobre los otros animales de cra es que su
sofisticado sistema digestivo los habilita para procesar las pajas y los tallos del
maz, por ejemplo, sin necesidad de utilizar el grano que, de este modo, puede
ser consumido por los seres humanos. Para optimizar esta ventaja, los
criadores chinos han desarrollado una tecnologa que consiste en agregar
amonaco a los residuos agrcolas utilizados como alimento para reses y
ovejas, a fin de ayudarlas a digerir el forraje de una manera ms completa. De
continuar la tendencia a la escasez y la caresta de los cereales, es muy
probable que los productores de carne de Occidente y particularmente de
Amrica Latina, se vean tentados a adoptar estas tcnicas que permiten
aprovechar eficientemente los residuos agrcolas en la alimentacin de los
rumiantes (Brown, 2003).
d) El auge de los biocombustibles
El alza de los precios petroleros ha trado como consecuencia el auge de los
llamados biocombustibles, entre los cuales destacan el etanol (producido a
partir de la fermentacin del maz, la caa de azcar o la remolacha) y el
biodiesel (derivado de oleaginosas como la soya, la colza o la palma africana).
En virtud de sus ventajas competitivas, una porcin creciente de las cosechas
de granos tradicionalmente destinados al consumo humano se ha estado
desviando para la produccin de agrocombustibles. De acuerdo con un informe
de la Oficina de Auditora Gubernamental (GAO, por sus siglas en ingls) del
Congreso de los Estados Unidos, en el ao 2012 cerca del treinta por ciento de
la cosecha de maz deber emplearse para producir los 11,2 millardos de
galones de etanol que el pas requerir, de conformidad con las estimaciones
del Departamento de Energa. Dado que EEUU detenta el 40% de la
produccin mundial de maz, su desvo para la fabricacin de etanol ha
108

afectado los mercados globales de granos y disparado la subida de los precios


de la comida en el mundo entero (Doggett, 2007; Holt-Gimnez y Peabody,
2008).
En Amrica Latina, buena parte de la produccin de biocombustibles est
dirigida a la exportacin y no al consumo interno. Esto implica que grandes
extensiones de bosques y de tierras cultivables, de las que depende la
soberana agroalimentaria del subcontinente, estn siendo intervenidas para
satisfacer los requerimientos energticos de otras regiones del mundo.
La expansin de los monocultivos de soya, destinados en gran parte a la
alimentacin de ganado y la produccin de biodiesel, ya ha causado la
destruccin de 21 millones de hectreas de bosques tropicales, as como de
los ecosistemas del Cerrado, Mata Atlntica, Pantanal y Caatinga en el Brasil;
ha devastado ms de 14 millones de hectreas en las zonas de Pampa
Hmeda, Yunga y Chaco en Argentina; ha arrasado 1.750.000 hectreas en
Pantanal, Mata Atlntica y Chaco en Paraguay, y 600.000 hectreas de
bosques tropicales en Bolivia.
Brasil, que ha sido pionero en la produccin y uso de etanol a base de caa,
ostenta el 60% de la fabricacin mundial de este combustible. Aprovechando
su condicin de primer productor mundial de azcar, dedica 5,8 millones de
hectreas a la siembra de caa, de las cuales ms de la mitad son utilizadas
para la produccin de etanol. Segn estimaciones oficiales, el pas espera
aadir 8 millones ms de metros cbicos a su produccin para el ao 2010, lo
que ameritar dedicar 2 millones de hectreas adicionales a este cultivo.
Brasil aspira convertirse tambin en una potencia mundial en el campo del
biodiesel, como lo anunci el presidente Lula Da Silva en 2006. La meta
establecida para el ao 2007 fue de 840 millones de litros de biodiesel,
incluyendo el nuevo combustible patrocinado por la empresa PETROBRAS
patentado con el nombre de H-Bio. Segn palabras del ex ministro de
Agricultura Roberto Rodrguez, en el ao 2007 se habran empleado 1,2
millones de toneladas de soya para la produccin de H-Bio, si bien ha habido
ensayos para el uso de otras oleaginosas como materia prima para la
fabricacin de este carburante.
109

En Colombia y Ecuador, las plantaciones de palma africana se han venido


extendiendo gracias a la tala de los bosques tropicales, tanto amaznicos como
del rea biogeogrfica del Choc, y en muchos casos mediante la ocupacin
de los territorios indgenas.
En el caso especfico del Choc colombiano, el rpido crecimiento del cultivo
de la palma africana ha coincidido con la intensificacin de las operaciones de
los

grupos

paramilitares,

el

desplazamiento

de

las

comunidades

afrocolombianas de la zona y la expropiacin de tierras colectivas que han


pasado a manos de poderosas empresas palmicultoras y ganaderas. En pocas
palabras, el negocio de los agrocombustibles no slo ha tenido repercusiones
econmicas en los mercados mundiales de alimentos, sino tambin serios
impactos ambientales, sociales y polticos en diversos pases de Amrica
Latina (Bravo, 2007).
LOS LMITES DE LA AGRICULTURA INDUSTRIAL
Para un nmero creciente de estudiosos del tema agroalimentario
(Cavanagh y Mander, 2003; Madeley, 2008; Shiva, 2007), la sustitucin de la
agricultura a pequea escala, basada en la diversidad biolgica y la
autosuficiencia comunitaria, por monocultivos orientados a la exportacin bajo
el control de las corporaciones transnacionales, ha sido la causa fundamental
de la miseria rural contempornea, el surgimiento de los sin tierra y el
agravamiento del hambre y la inseguridad alimentaria. Paradjicamente, la
publicidad corporativa se ha esmerado en difundir la opinin de que la
agricultura basada en el uso intensivo de agroqumicos, alto consumo
energtico y aplicaciones biotecnolgicas, es ms eficiente que los sistemas
tradicionales de cultivo a la hora de combatir el hambre y ofrecer una
alimentacin de mejor calidad a la humanidad. No obstante, todas las
evidencias empricas apuntan en la direccin contraria; pues el hambre, la
miseria rural y la destruccin de los ecosistemas se han incrementado a
medida que la agroindustria y el comercio globalizados han expandido su
influencia sobre la produccin y la distribucin mundial de alimentos. Y, por si
fuera poco, cada vez es ms notorio que la presunta eficiencia de los mtodos
de explotacin agrcola impuestos por las corporaciones es una ficcin,
110

sostenida a base de enormes subsidios otorgados por los gobiernos de las


grandes potencias.
La revolucin verde
Un hito significativo en el proceso de imposicin global del modelo
tecnoproductivo desarrollado por las corporaciones agrcolas en el siglo XX, lo
constituy la llamada Revolucin Verde. Promovida en un principio por las
Fundaciones Ford y Rockefeller pero financiada posteriormente por los
gobiernos de los pases donde fue implantada, la Revolucin Verde cobr
impulso sobre todo a partir de la dcada de los sesenta mediante una enrgica
campaa de comercializacin de paquetes tecnolgicos de semillas hbridas y
fertilizantes y pesticidas qumicos, destinados a modernizar la produccin
agrcola en diversos pases de Asia, frica y Amrica Latina.
Como lo han sealado Holt-Gimnez y Peabody (2008), su ms publicitado
logro fue el incremento inicial del rendimiento de las cosechas de granos,
mediante la extensin de monocultivos a base de semillas hbridas de arroz,
trigo y maz sembradas intensivamente, con altos requerimientos de irrigacin,
fertilizantes minerales y plaguicidas qumicos. En Occidente, este modelo
consigui elevar la produccin de alimentos per cpita en un 11%. Sin
embargo, la proporcin de la poblacin con hambre tambin se increment en
un 11%, a causa de las ventajas obtenidas por los grandes agricultores,
propietarios de las ms frtiles tierras bajas, al momento de adquirir y aplicar a
gran escala las nuevas tecnologas. A consecuencia de estas desigualdades,
muchas comunidades campesinas y pequeos productores, sin posibilidades
de competir con los ms fuertes, se vieron forzados a abandonar sus campos y
migrar a las ciudades en busca de mejor suerte. Pero all terminaron
engrosando los cinturones de miseria que, desde entonces, comenzaron a
hacerse caractersticos de los grandes conglomerados urbanos de las naciones
perifricas.
Al mismo tiempo, las reformas agrarias impulsadas por los gobiernos de
muchos pases que adoptaron este modelo tecnoproductivo, estimularon la tala
de las selvas tropicales y los bosques de las laderas de las montaas a fin de
incorporar nuevas tierras a la explotacin agrcola. Adems, los crditos
111

blandos que acompaaron a estos planes de desarrollo incentivaron a los


pequeos productores a adquirir los paquetes tecnolgicos ofrecidos por los
promotores de la Revolucin Verde. Pocos aos despus, los frgiles suelos de
los ecosistemas selvticos y de las laderas de las montaas terminaron
degradndose a causa del avance de los monocultivos mecanizados, lo que
oblig a los productores a emplear cada vez ms cantidades de fertilizantes. El
rendimiento de las cosechas comenz a declinar y la diversidad de las
especies locales cultivadas durante siglos por las comunidades indgenas y
campesinas se redujo en un 90%. Para intentar paliar los cada vez ms bajos
rendimientos agrcolas, se aceler la intervencin de las selvas y las laderas de
montaas, lo que trajo como resultado un proceso de deterioro ecolgico en
muchos casos irreversible. En definitiva, un proyecto promovido como el nico
capaz de salvar a la humanidad del flagelo del hambre, acab destruyendo la
capacidad de los campesinos de alimentarse a s mismos al alterar su entorno
agroecolgico y obligarlos a abandonar sus tierras; con el resultado de que
comunidades tradicionalmente autosustentables pasaron a convertirse en
masas empobrecidas expuestas al hambre y la escasez provocadas por la
inequidad del mercado global de alimentos.
La biotecnologa
En la dcada de los noventa comienza la segunda revolucin tecnolgica de
la agricultura del siglo XX con el uso de semillas genticamente modificadas.
Este viraje ha sido equiparado con el nacimiento de un nuevo paradigma
tecnoproductivo, basado en la experimentacin con el material gentico de las
plantas para hacerlas ms resistentes a sus depredadores naturales (insectos,
hongos, etc.) y a los herbicidas y plaguicidas fabricados por la industria
agroqumica. Estas innovaciones biotecnolgicas han sido fuertemente
criticadas por los efectos nocivos que pueden llegar a provocar los vegetales
transgnicos sobre la salud humana y los ecosistemas.
En mayo de 2009, la Academia Americana de Medicina Ambiental (AAEM,
por sus siglas en ingls) solicit pblicamente el establecimiento de una
moratoria en el uso de los alimentos genticamente modificados, a raz de las
evidencias cientficas sobre la existencia de relaciones causales entre el
112

consumo de estos productos y la aparicin de diversos trastornos de salud. De


acuerdo con el informe presentado por la AAEM:
There is more than a casual association between GM foods and adverse
health effects (...) Multiple animal studies show significant immune
dysregulation, including upregulation of cytokines associated with asthma,
allergy, and inflammation. Animal studies also show altered structure and
function of the liver, including altered lipid and carbohydrate metabolism
as well as cellular changes that could lead to accelerated aging and
possibly lead to the accumulation of reactive oxygen species (ROS).
Changes in the kidney, pancreas and spleen have also been documented.
A recent 2008 study links GM corn with infertility, showing a significant
decrease in offspring over time and significantly lower litter weight in mice
fed GM corn. This study also found that over 400 genes were found to be
expressed differently in the mice fed GM corn. These are genes known to
control protein synthesis and modification, cell signaling, cholesterol
synthesis, and insulin regulation. Studies also show intestinal damage in
animals fed GM foods, including proliferative cell growth and disruption of
the intestinal immune system (American Academy of Environmental
Medicine, 2009)21.
Un caso ilustrativo de los problemas de salud generados por los alimentos
transgnicos es el del maz Starlink, patentado por la firma franco-alemana
Aventis. A finales de los noventa, la Agencia de Proteccin Ambiental de los
Estados Unidos (EPA) autoriz su siembra exclusivamente para la alimentacin
animal, a raz de los indicios de que la toxina Cry9C, producida por este grano
genticamente modificado, era causante de alergias en los seres humanos.
21

Hay ms de una asociacin causal entre los alimentos genticamente modificados


y efectos adversos para la salud (...) Mltiples estudios con animales dan cuenta de
importantes desregulaciones del sistema inmune, incluyendo sobre-regulacin de
citoquinas asociadas con el asma, la alergia y las inflamaciones. Los estudios en
animales muestran tambin alteraciones en la estructura y el funcionamiento del
hgado, incluyendo alteracin del metabolismo de los carbohidratos y lpidos, as como
cambios celulares que podran conducir a la aceleracin del envejecimiento y
posiblemente llevar a la acumulacin de especies reactivas del oxgeno (ROS).
Cambios en el rin, el pncreas y el bazo tambin han sido documentados. Un
reciente estudio del ao 2008 vincula al maz genticamente modificado con la
infertilidad, mostrando una disminucin significativa de la descendencia a travs del
tiempo as como un peso significativamente menor en camadas de ratones
alimentados con maz GM. Este estudio tambin encontr que ms de 400 genes
resultaron expresados de manera diferente en ratones alimentados con maz GM.
Estos genes son conocidos por su rol en el control de la sntesis y la modificacin de
protenas, la sealizacin celular, la sntesis del colesterol y la regulacin de la
insulina. Los estudios tambin muestran daos intestinales, como la proliferacin del
crecimiento celular y la interrupcin del sistema inmune intestinal, en animales
alimentados con productos genticamente modificados. (Traduccin del autor).

113

Pero a pesar de esta restriccin, en el ao 2000 trascendi que el maz Starlink


haba sido utilizado en la fabricacin de las tortillas para tacos de la marca
Taco Bell de la empresa Kraft y haba provocado ms de treinta casos de
alergia entre los consumidores, clnicamente demostrados. Esta situacin
gener una reaccin en la opinin pblica que llev a que se retiraran 2,5
millones de paquetes de tortillas de los supermercados de Estados Unidos y se
eliminaran 350.000 acres de plantaciones del grano. Las multimillonarias
prdidas provocadas por este incidente tuvieron que ser asumidas por los
agricultores, almacenadores y procesadores de alimentos. Y en la primavera de
2001 fueron despedidos el presidente, el asesor jurdico y el vicepresidente de
mercadeo de la Divisin Estadounidense de Ciencias de los Cultivos de Aventis
(Ita, 2001).
De acuerdo con especialistas en el tema como el Grupo ETC (2008), el
nfasis de las corporaciones biotecnolgicas en la modificacin de los cultivos
para hacerlos resistentes a los herbicidas y plaguicidas, slo se explica por sus
apetencias lucrativas. En efecto, en la actualidad los seis fabricantes de
agroqumicos ms grandes del mundo (BASF, Monsanto, Bayer, Syngenta,
DuPont y Dow) controlan tambin el mercado de las semillas genticamente
modificadas. El resultado es que ms del 80% de los cultivos transgnicos a
escala global, poseen en la actualidad al menos un rasgo gentico que los
convierte en tolerantes a los agrotxicos. Pero quienes no necesariamente
estn en capacidad de soportar sus efectos letales son los consumidores de
estos alimentos, tratados con enormes cantidades de agroqumicos a lo largo
de todo el proceso de su produccin, procesamiento, almacenamiento y
distribucin.
Se sabe que estas mismas seis empresas tienen en su poder el 79% de las
patentes de semillas y controlan cerca de la mitad de su comercio mundial, al
mismo tiempo que detentan el 75% del mercado global de agroqumicos. En
casi todas las regiones del planeta la venta de plaguicidas y herbicidas ha
seguido una curva ascendente, pero especialmente en Amrica Latina (y sobre
todo en Brasil, Argentina y Mxico) ha mostrado las mayores tasas de
crecimiento, conjuntamente con Europa Oriental.
114

El ms extendido y controversial de los herbicidas empleados por la


agroindustria contempornea es el glifosato, comercializado bajo el nombre de
Roundup Ready por la compaa Monsanto. Una investigacin realizada en el
Laboratorio de Embriologa Molecular de la Universidad de Buenos Aires, a
cargo del Dr. Andrs Carrasco, revel recientemente que el glifosato, aplicado
en dosis hasta 1.500 veces menores que las utilizadas para la fumigacin de
las plantaciones argentinas de soya, es capaz de producir malformaciones
neuronales y trastornos intestinales y cardacos en embriones de anfibios y, en
consecuencia, presumiblemente tambin en embriones de seres humanos
(Aranda, 2009; Carrasco, 2009). Lamentablemente, como lo revela un reporte
del Grupo ETC:
Los cultivos resistentes al glifosato de Monsanto (Roundup Ready) han
reinado soberanos en el escenario biotecnolgico durante ms de una
dcada creando un casi monopolio para el herbicida Roundup Ready
cuya patente ya expir. Segn Chemical & Engineering News, BASF,
Syngenta, Bayer, Dow y DuPont estn compitiendo para llenar el espacio
vaco del glifosato un espacio que crece rpidamente ya que al menos
14 especies de hierbas en los cinco continentes han desarrollado
resistencia debido a las aplicaciones masivas de glifosato. Como
resultado, los agricultores deben utilizar ms qumicos txicos para
eliminar las hierbas resistentes. Es un caso tpico que impone una nueva
reparacin tecnolgica para limpiar los desastres que dejaron tecnologas
antiguas (2008: 17).
La mayor dificultad para poner en evidencia ante la opinin pblica los
impactos negativos de la biotecnologa, radica en el poder alcanzado por estas
enormes corporaciones que tienen a su servicio todo un ejrcito de cientficos,
abogados y medios de comunicacin dispuestos a silenciar cualquier
investigacin o denuncia acerca de los perjuicios provocados por sus
productos. Por otra parte, han logrado influir sobre los rganos legislativos de
muchos pases a fin de que se establezcan normas favorables a sus intereses,
como sucedi en 2005 con la aprobacin de la Ley de Bioseguridad de
Organismos Genticamente Modificados de Mxico y la Ley de Bioseguridad
de Brasil, que permitieron la entrada de semillas y productos transgnicos en
estos pases, y como sucedi tambin en Venezuela con la Ley de Semillas
promulgada por la Asamblea Nacional en 2002.

115

Un ejemplo notable del avance indetenible de los cultivos transgnicos en


Amrica Latina lo ofrece el monocultivo de la soya en Argentina. Durante la
campaa agrcola de 1996-1997, del total del rea sembrada con soya slo el
6% corresponda a la variedad genticamente modificada. Ya para el perodo
siguiente, el porcentaje trep hasta el 25% y se mantuvo en alza hasta alcanzar
el 60% en el ciclo de 1998-1999, el 80% en el de 1999-2000 y el 90% en el de
2000-2001. Por contraste, durante este ltimo perodo, la soya transgnica
ocup el 68% de la superficie total de soya cultivada en los Estados Unidos, de
acuerdo con los datos suministrados por la USDA (Tambornini, 2003).
IMPACTOS EN AMRICA LATINA
Amrica Central
Los

pases

centroamericanos

dependen

en

gran

medida

de

las

exportaciones agrcolas para obtener sus ingresos y ofrecer empleo a su


poblacin activa. A pesar de las diferencias existentes entre las economas de
Costa Rica, Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua, es posible
distinguir en estos cinco pases cuatro tipos bsicos de productores:
a) Los pequeos productores con parcelas de poca extensin, por lo general
con suelos de baja calidad, dedicados al cultivo del maz y otros alimentos
bsicos, as como a la cra de ganado a pequea escala, para la
subsistencia familiar y el mercado local.
b) Los medianos productores de rubros como caf, leche, aves, huevos,
frutas y plantas ornamentales, explotados bajo la figura de contratos para
la exportacin.
c) Las empresas agro-industriales encargadas de las actividades de
procesamiento en silos

de arroz, refineras

de azcar, plantas

procesadoras de caf y cra intensiva de ganado.


d) Las firmas transnacionales especializadas sobre todo en la produccin de
bananas, pias y melones para los mercados de exportacin. Son
precisamente estas corporaciones las que controlan las mayores
extensiones de tierra y contratan el mayor nmero de trabajadores
agrcolas.

116

Los principales impactos ambientales del modelo agrcola predominante en


Centroamrica provienen de los monocultivos de bananas, caf sembrado al
sol, caa de azcar y melones. Los suelos, las aguas y la salud de los
pobladores de la regin han sufrido graves daos durante dcadas como
resultado del uso indiscriminado de agroqumicos, entre los que se incluyen
plaguicidas, fungicidas y fertilizantes. El cultivo de la caa de azcar ha sido
nocivo para los ecosistemas, debido al uso intensivo de agua para riego, la
aplicacin de grandes cantidades de plaguicidas y la prctica de la quema,
causante de altos niveles de erosin y compactacin de los suelos. La quema
de las tierras ya cosechadas tambin disminuye la biodiversidad, contamina el
aire y genera grandes volmenes de gases de efecto invernadero. El
monocultivo del meln, por su parte, contamina el agua, el aire y el suelo
debido al empleo de agroqumicos como el bromuro de metilo, un insecticida de
amplio espectro y alta toxicidad que adems contribuye al efecto invernadero.
El lavado de las frutas maduras con cloro no tratado y el uso de envoltorios
plsticos para la proteccin de las plantas, tambin genera efectos negativos
sobre la biodiversidad (Grupo de Trabajo sobre Desarrollo y Medio Ambiente
en las Amricas, 2005).
Un caso ejemplar del carcter nocivo de los mtodos productivos
implantados por las corporaciones transnacionales fue el uso del nematicida
DBCP (Dibromocloropropano), en plantaciones de Nicaragua, Honduras,
Guatemala, Costa Rica y Panam. Este agrotxico, conocido por sus nombres
comerciales como Nemagn y Fumazone, fue utilizado indiscriminadamente
por las compaas estadounidenses que controlaban la produccin y
comercializacin del banano en Centroamrica, incluso casi dos dcadas
despus de su prohibicin por la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA, por
sus siglas en ingls) de los Estados Unidos en 1979.
El empleo de este plaguicida caus severos perjuicios a la salud y el medio
ambiente, y acarre violaciones a los derechos humanos y laborales de los
trabajadores y trabajadoras de las plantaciones bananeras. Se estima que
aproximadamente 2.018 personas fallecieron y cerca de 8.000 resultaron
afectadas a consecuencia de enfermedades renales graves, cncer de piel y
gstrico,

problemas

hepticos,

infertilidad,
117

malformaciones

congnitas,

depresin y otros trastornos psquicos provocados por la exposicin a este


agrotxico.
En respuesta a esta situacin, en 2001 la Asamblea Nacional de Nicaragua
promulg la Ley 364 (Ley Especial para la Tramitacin de Juicios promovidos
por las Personas Afectadas por el uso de Pesticidas Fabricados a Base de
DBCP), que permiti a la Asociacin de Trabajadores y Ex-trabajadores
Bananeros Demandantes del Nemagn-Fumazone (ASOTRAEXDAN) accionar
legalmente contra ocho firmas transnacionales responsables de la venta o
aplicacin del producto en el pas: Dow Agro Sciences, Aka Del Monte Fruits,
Del Monte Tropical Fruit Company, Shell Oil Company, Occidental Chemical
Corporation, Standard Fruit Company, Dole Food Corporation Inc., Chiquita
Brands International y Del Monte Foods. Sin embargo, hasta ahora la nica
sancin judicial en relacin con este caso se produjo en la Corte de los
ngeles, en Estados Unidos, en noviembre de 2007, a raz de una demanda
que oblig a las empresas Dow Chemical Company y Amvac Chemical
Corporation a pagar entre 311 mil y 834 mil dlares de indemnizacin a seis
trabajadores

nicaragenses

afectados

por

el

plaguicida

(Bananeros

nicaragenses envenenados, 2003; Palma, 2007; Vctimas del Nemagn,


2007).
Holt-Gimnez y Peabody (2008) ofrecen algunos datos que ponen en
evidencia la insustentabilidad del modelo agrcola implantado, durante las
ltimas dcadas, en Centroamrica. Sealan que mientras, entre 1979 y 1997,
el uso de fertilizantes aument de 80 a 120 kilogramos por hectrea y la
produccin de granos creci hasta alcanzar los 45 millones de toneladas
anuales, paralelamente el rendimiento promedio de las cosechas cay en un
50% entre 1980 y 1996. Esta paradoja de producir cada vez ms granos
mediante cosechas cada vez ms pobres, slo se explica gracias a la
expansin de la llamada frontera agrcola. En efecto, la Revolucin Verde se
llev a cabo en Amrica Central a costa de la deforestacin de cerca de la
mitad de sus selvas tropicales, lo que adems implic que casi se duplicaran
las emisiones de dixido de carbono de la regin.

118

Mxico
Las polticas de liberalizacin econmica iniciadas por Mxico desde la
dcada de los ochenta y su integracin comercial con los Estados Unidos y
Canad a partir de 1994, mediante el Tratado de Libre Comercio de Amrica
del Norte (TLCAN), generaron efectos no slo econmicos, sociales, polticos y
culturales dignos de estudio, sino tambin impactos ambientales de amplio
alcance.
De acuerdo con los datos suministrados por el Instituto Nacional de
Estadstica Geogrfica e Informtica (INEGI) de Mxico, los beneficios
aportados por el crecimiento econmico, a raz de la apertura comercial, han
sido sobrepasados ampliamente por los costos derivados de la degradacin
ambiental. Pues mientras el incremento de los ingresos reales ha alcanzado la
modesta cifra de un 2,5% anual y el ingreso per cpita ha estado cerca del 1%
desde 1985; por otro lado, segn el INEGI, la liberalizacin del comercio ha
venido acompaada de una notable intensificacin de la erosin de los suelos,
la generacin de desechos slidos municipales y la contaminacin urbana del
aire y el agua, entre 1985 y 1999. De hecho, durante este mismo perodo la
erosin de los suelos rurales se increment en un 89%; los desechos slidos
municipales crecieron en un 108%; la contaminacin del agua se elev en un
29% y la contaminacin del aire en zonas urbanas se agrav en un 97%.
En trminos generales, el INEGI estima que la degradacin medioambiental
ha generado costos financieros cercanos al 10% del PIB de Mxico entre 1988
y 1999; lo que implica un impacto anual promedio de 36 mil millones de dlares
estadounidenses, que para 1999 alcanz la cifra de 47 mil millones de dlares.
En consecuencia, la destruccin ecolgica provocada por la apertura comercial
ha sido muy superior al crecimiento econmico del 2,5 % anual, equivalente a
14 mil millones de dlares anuales, alcanzado por el pas en el mismo perodo
(Grupo de Trabajo sobre Desarrollo y Medio Ambiente en las Amricas, 2005).
Por otra parte, los impactos sociales de la poltica de privatizaciones y
liberalizacin

del

comercio

provocaron

el

surgimiento

de

diversas

organizaciones campesinas, indgenas y de pequeos productores, opuestas a

119

las polticas neoliberales que amenazaban su supervivencia. Entre estas


numerosas agrupaciones vale la pena mencionar las siguientes:

La Coordinadora Nacional de Organizaciones Cafetaleras (CNOC),


surgida en 1989 a raz del desplome del precio del caf en los mercados
mundiales y el desmantelamiento del Instituto Mexicano del Caf
(INMECAFE).

La Coordinadora Estatal de Productores Cafetaleros de Oaxaca


(CEPCO), creada en 1990 para defender los derechos de los pequeos
productores indgenas de caf orgnico.

El Frente Democrtico Campesino de Chihuahua (FDC), organizado en


1993 principalmente por los integrantes de empresas agrcolas familiares
afectadas por el desmantelamiento del sistema de precios de garanta.

El Barzn, uno de los movimientos de productores rurales con mayor


impacto en la opinin pblica de la poca que, a partir de 1993, coordin
las enrgicas protestas de un gran nmero de pequeos y medianos
agricultores arruinados por la acumulacin de deudas con la banca
pblica y privada.
En este contexto hizo tambin su aparicin, en 1994, el Ejrcito Zapatista de
Liberacin Nacional (EZLN), con un programa de accin que trasciende el
marco de las reivindicaciones agrarias y se extiende al mbito de la lucha por la
autonoma poltica y territorial de los pueblos indgenas del estado de Chiapas
(De Grammont y Mackinlay, 2006).
Pero de vuelta al tema de la transformacin del modelo agroindustrial
provocada por el TLCAN, vale la pena examinar con ms detalle los cambios
suscitados en la produccin y comercializacin del maz, un grano que, por
razones histricas y culturales, constituye el alimento ms importante en la
dieta de los mexicanos. Segn las estimaciones de Nadal y Wise (2005), las
importaciones de maz que cubran el 8,9% del consumo de Mxico antes de la
entrada en vigor del TLCAN, se elevaron a un 21,3% pocos aos despus de la
implementacin del tratado. Y aunque la produccin nacional no disminuy en
esta ltima etapa, los datos indican que se ha mantenido estancada en torno a
los 18 a 19 millones de toneladas por ao. El aumento de las importaciones se
120

debe, por lo tanto, a la captacin por parte de los productores de Estados


Unidos de una creciente demanda de maz amarillo en Mxico, destinada a
satisfacer los requerimientos de una boyante industria procesadora de
alimentos para ganado, endulzantes de bebidas y harina de maz, favorecida
por las nuevas relaciones comerciales con los vecinos del norte.
Adicionalmente, el incremento de las exportaciones a Mxico coincidi con
una circunstancia en la cual los productores estadounidenses de maz se
enfrentaban a una contraccin de la demanda en los mercados externos, a raz
de la preocupacin internacional por el cultivo de especies genticamente
modificadas. Y si bien Mxico prohibi la siembra de maz transgnico en 1998,
no puso reparo a su importacin. De tal manera que el descenso de las
exportaciones estadounidenses a mercados

donde s se implantaron

restricciones a la importacin de alimentos genticamente modificados - como


Europa y Corea del Sur -, se compens parcialmente con el aumento de las
exportaciones a Mxico. Fue as como, en el ao 2000, Mxico lleg a
convertirse en el segundo comprador de maz estadounidense, despus de
Japn.
Se estima que cerca de 60 variedades de maz oriundas de Mxico corren el
riesgo de desaparecer a causa de la apertura de sus fronteras a las
importaciones. En primer lugar, porque la entrada al pas de maz subsidiado
por el gobierno de los Estados Unidos ha hecho descender los precios, a nivel
de los productores, casi a la mitad; lo que est obligando a los pequeos
agricultores a abandonar sus tierras o prescindir del cultivo del maz, con lo que
sus conocimientos y prcticas tradicionales pudieran desaparecer a la vuelta de
unos aos. Y en segundo lugar, porque el maz transgnico importado puede
cruzarse con las variedades autctonas y alterar irreversiblemente su
configuracin gentica.
De hecho, un estudio publicado por la revista Nature en 2001 confirm por
primera vez la contaminacin del genoma de algunas variedades tradicionales
de maz de Oaxaca con material transgnico (Dalton, 2001). Pero este estudio
fue duramente criticado en los Estados Unidos por presentar supuestas
inconsistencias metodolgicas. Recientemente, una nueva investigacin
121

adelantada por el Laboratorio de Gentica Molecular, Desarrollo y Evolucin de


Plantas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), en
cooperacin con la Universidad de California y otros centros de investigacin,
confirm los hallazgos de 2001 al detectar la presencia de transgenes en el 1%
de dos mil muestras de maz tradicional recolectadas en el sureste de Mxico.
En vista del cmulo de investigaciones que han puesto en evidencia los
impactos negativos sobre la salud humana y los ecosistemas provocados por la
contaminacin de especies silvestres o tradicionales con determinados rasgos
de las semillas genticamente modificadas, se teme que la variedad y la
seguridad del maz resulten afectadas en un pas como Mxico, cuyo territorio
alberga las mayores reservas de diversidad gentica de este grano esencial
para la humanidad. Tambin hay preocupacin por los posibles riesgos, ya
comentados al referirnos al alerta formulado por la AAEM (American Academy
of Environmental Medicine, 2009), derivados de la transferencia de material
transgnico a las bacterias gastrointestinales y en general a las clulas del
organismo humano (Navas, 2009).
Estas amenazas al maz vernculo y a la soberana agroalimentaria de
Mxico, han suscitado en los ltimos aos la reaccin de un gran nmero de
comunidades indgenas, campesinas y organizaciones ambientalistas, que se
han venido movilizando en contra de la importacin de transgnicos y en
defensa de los pequeos y medianos productores del campo y sus mtodos
tradicionales de cultivo. La consigna "sin maz no hay pas" se ha convertido en
un smbolo de sus luchas y de sus numerosos pronunciamientos pblicos,
entre los cuales destaca el Manifiesto del maz de Puebla y Tlaxcala, suscrito
en junio de 2004 por ms de 28 comunidades de la Sierra Norte de Puebla,
unas 29 organizaciones sociales, indgenas y campesinas, as como gran
nmero de intelectuales e investigadores mexicanos (ver Anexo A1).
Brasil
Adems de la explotacin de la caa de azcar y la deforestacin para la
cra de ganado, otra de las actividades econmicas ecolgicamente
insustentables del Brasil contemporneo es la expansin del cultivo de la soya.
De acuerdo con el Grupo de Trabajo sobre Desarrollo y Medio Ambiente en las
122

Amricas (2005), entre 1995 y 2002 la soya pas a ser el principal producto
agrcola de exportacin del pas, tras aumentar su produccin de 23 a 40
millones de toneladas por ao. El rea destinada a la siembra de soya se elev
de 11 a 16 millones de hectreas, con graves impactos ambientales en
regiones como la del Cerrado.
Segn Togeiro, Ferreira y Mattos (2004), uno de los principales efectos
adversos de la extensin de los monocultivos soyeros ha sido la tala de
bosques, a la que ha contribuido tambin la construccin de infraestructura
para el transporte del grano a gran escala. En efecto, los llamados corredores
para la exportacin de soya se han desarrollado precisamente con la finalidad
de conectar las reas de cultivo ubicadas en la regin centro-occidental del
pas con las zonas de procesamiento aledaas a las grandes ciudades y los
puertos. Pero esta infraestructura de transporte ha incentivado a su vez la
propagacin de los sembrados de soya ms hacia el norte, en las reas de
mayor fragilidad ecolgica de la regin amaznica.
A la deforestacin se aade el uso intensivo de agroqumicos, con su
secuela de contaminacin de las aguas, los suelos y la poblacin rural. De
hecho, de acuerdo con los datos ofrecidos por el Instituto Brasileo de
Geografa y Estadstica (en Togeiro et al., 2004), la cantidad de fertilizantes
vendidos por unidad de tierra cultivada creci un 85,5% durante el perodo
1992-2000 y el uso de plaguicidas se increment en un 21,6% entre 1997 y
2000.
Un problema adicional -comentado anteriormente al referirnos a la
biotecnologa- tiene que ver con la decisin del gobierno brasileo de permitir,
provisionalmente, el uso libre de semillas de soya transgnica. Aparte de los
posibles riesgos que estos cultivos pudieran acarrear para la salud humana y
los ecosistemas, la difusin de plantas transgnicas en el campo brasileo
puede llegar a afectar las exportaciones del pas hacia algunos mercados
internacionales con restricciones para esta clase de productos, como la Unin
Europea.
El avance de la produccin de soya, caa de azcar y otros rubros, bajo el
control de las grandes corporaciones, ha dado origen a todo un movimiento de
123

resistencia campesina frente a los perjuicios sociales y ambientales de la


llamada modernizacin agrcola brasilea. La expresin organizativa ms
relevante de esta respuesta popular ha sido el Movimiento de los Trabajadores
Rurales sin Tierra (MST), fundado en 1984. Segn la investigadora Leonilde
Servolo (2006):
El origen de los sin tierra, como identidad poltica sedimentada por una
compleja organizacin, se relaciona con diversos fenmenos que
cristalizaron a lo largo de 1970. Un primer elemento a ser considerado es
la existencia de una generalizada crisis de relaciones sociales, que se
expres, entre otras cosas, en la intensificacin del proceso de
pauperizacin y expropiacin de los pequeos productores, en especial
del sur del pas, resultado de la modernizacin de la agricultura en la
regin y la consecuente elevacin del precio de la tierra; en la adhesin a
la mecanizacin y al uso de los insumos qumicos generando deudas que
no siempre pudieron ser saldadas; y en el incentivo al monocultivo de
soja, sustituyendo a los tradicionales policultivos de las reas coloniales y
debilitando a los productores con menor poder de competencia en un
mercado cada vez ms altamente competitivo (p. 221).
La reparticin de la tierra, la reforma agraria y la justicia social han sido, por
lo tanto, los principales objetivos polticos del MST, en un pas caracterizado
por poseer uno de los ms altos ndices mundiales de concentracin de la
propiedad del suelo. Engrosan sus filas los pequeos agricultores sin tierra, los
desempleados o subempleados del campo, as como los desempleados
urbanos sin posibilidades de conseguir trabajo en las ciudades. Su presencia
se extiende a 23 estados del pas, con 1.490 asentamientos que agrupan a
unas 108.849 familias y cerca de 585 campamentos conformados por otras
75.730. Sus principales estrategias de lucha han sido las ocupaciones de
tierras, las marchas, las tomas de edificios pblicos, los saqueos y las
manifestaciones pblicas, a fin de presionar al gobierno para que proceda a la
expropiacin de los latifundios y ofrezca asistencia tcnica a los asentamientos
de pequeos productores (Coletti, 2004).
Aunque el Partido de los Trabajadores del Brasil ha defendido desde su
fundacin la bandera de la reforma agraria, de acuerdo con la dirigente del
MST Lourdes Vicente (en Daher, 2008), durante el gobierno del presidente Lula
Da Sila la reforma agraria no slo se ha estancado sino que incluso ha habido
un aumento de la concentracin de la tierra, especialmente en manos de las
corporaciones transnacionales.
124

Otra medida del gobierno de Lula cuestionada por el MST, segn la misma
informante, ha sido la autorizacin del ingreso de productos transgnicos,
largamente combatidos por las organizaciones campesinas. Primero se liber
la importacin de soya genticamente modificada y, ms recientemente, una
variedad de maz transgnico patentada por Monsanto. Adicionalmente, el MST
ha denunciado la poltica de flexibilizacin de las leyes ambientales a nivel de
los gobiernos estadales o municipales, dirigida a incentivar la explotacin de la
caa de azcar para la produccin de etanol y las plantaciones de eucaliptos
para la produccin de celulosa.
El cultivo de la caa, considerado prioritario por el gobierno brasileo, ha
estado tradicionalmente ligado al trabajo manual en condiciones de esclavitud.
De acuerdo con Vicente (en Daher, 2008): Tenemos denuncias de varias
muertes de trabajadores en la caa por el esfuerzo fsico debido al aumento de
la produccin. En los ltimos aos un trabajador tena que cortar 8 toneladas
de caa de azcar por da, ahora con el aumento de la produccin, debe cortar
12 toneladas.
El auge de este monocultivo ha trado como consecuencia la disminucin de
la produccin de otros rubros agrcolas en varias regiones del pas, lo que ha
encarecido los precios de los alimentos y deteriorado la capacidad de consumo
de los ms pobres. Asimismo, el MST ha cuestionado los impactos sociales y
ecolgicos negativos del Programa de Aceleracin del Crecimiento promovido
por el gobierno del presidente Lula Da Silva, que contempla cuantiosas
inversiones pblicas destinadas a promover las exportaciones, mediante la
construccin de represas hidroelctricas, carreteras, puertos y otras obras de
infraestructura.
Argentina
En la dcada de los noventa, diversos gobiernos argentinos implementaron
como la hicieron casi todos los gobiernos latinoamericanos- una serie de
ajustes estructurales orientados a la privatizacin, desregulacin y apertura
internacional de la economa. Una de las medidas ms extremas adoptadas en
aquel momento fue la promulgacin del Decreto de Desregulacin de
noviembre de 1991, en virtud del cual se suprimieron todos los organismos
125

oficiales de control de la produccin agropecuaria que haban sido creados


desde 1930: la Junta Nacional de Granos, la Junta Nacional de Carnes y la
Direccin Nacional del Azcar, lo que trajo como resultado que el sector
agropecuario argentino pasara a convertirse en uno de los ms abiertos, a nivel
mundial, a la inversin extranjera.
Estas polticas intensificaron la concentracin, la extranjerizacin y la
integracin vertical del sistema agroalimentario del pas. Se extendi la
agricultura por contrato y se consolid el poder de las grandes corporaciones
frente a los pequeos y medianos productores, que de sbito perdieron su
autonoma o fueron expulsados masivamente del sector. Estas medidas
contribuyeron a que aumentara la produccin agropecuaria en la Argentina,
sobre todo gracias al auge del monocultivo de la soya que, a partir de 1996, se
caracteriz por el uso de semillas transgnicas de la multinacional Monsanto,
cultivadas mediante el mtodo de la siembra directa que consiste en la
siembra de las semillas sobre los restos orgnicos no removidos de la cosecha
anterior- (Giarracca y Teubal, 2006).
En la actualidad, la soya abarca ms del 50% de la produccin nacional de
granos y su cultivo ocupa 17 millones del total de 35 millones de hectreas
sembradas en el pas. Para alcanzar esta extensin, se procedi a la tala de
cerca de 14 millones de hectreas de bosques y a la ocupacin de una gran
cantidad de tierras anteriormente destinadas a la ganadera, la lechera, la
fruticultura, la horticultura, la apicultura, la produccin familiar y otros cultivos
que han sido progresivamente desplazados por la soya como el girasol, el
maz, la batata y el algodn. De esta manera, Argentina ha llegado a
convertirse en el tercer exportador mundial de granos de soya (despus de
Estados Unidos y Brasil) y el mayor proveedor global de harinas y aceites
derivados de esta oleaginosa. Y aunque una parte significativa de sus
exportaciones est destinada a la alimentacin de ganado en Europa, China es
sobradamente su ms importante comprador.
Una de las ms graves consecuencias ambientales de este crecimiento ha
sido la contaminacin generada por la aplicacin de agrotxicos. No slo el ya
mencionado glifosato, sino tambin algunos otros herbicidas como la atrazina y
126

plaguicidas como el endosulfn, prohibidos en la Unin Europea y otros pases


por considerarlos causantes de diversos tipos de cncer y trastornos
hormonales.
Por otra parte, dada la baja rentabilidad del monocultivo de la soya en
extensiones menores a las 500 hectreas, la mayor parte de los pequeos y
medianos agricultores se han visto forzados a vender o arrendar sus tierras.
Esta situacin ha conducido a la desaparicin de alrededor de 180.000
productores entre 1990 y 2002. Asimismo, se ha intensificado la concentracin
de la propiedad del suelo, como lo ilustra el hecho de que el 49,7% de las
tierras est en manos de 6.900 propietarios y cerca del 14% del territorio
nacional (incluidas reas fronterizas, cuencas hdricas y zonas estratgicas) ha
sido adquirido por empresarios extranjeros. Otro impacto social asociado al
auge de la soya ha sido el despojo de la propiedad ancestral y la expulsin de
sus tierras tradicionales -con el uso de las fuerzas militares- de gran nmero de
comunidades indgenas y campesinas (Lapolla, 2009; Lpez Villar y Freese,
2008).
Las luchas de los pobladores y trabajadores del campo argentino afectados
por el modelo agroexportador impuesto por las corporaciones, se produjeron a
travs de movimientos sociales alternativos comprometidos sobre todo con la
defensa de los recursos naturales como la tierra y el agua. Se trata de
organizaciones de base que surgieron al margen de las estructuras verticalistas
de los viejos gremios agrarios (como la Sociedad Rural Argentina, las
Confederaciones Rurales Argentinas y la Federacin Agraria Argentina)
engranados a los partidos polticos promotores de las reformas neoliberales.
El Movimiento Campesino de Santiago del Estero, por ejemplo, surgi de la
agrupacin de campesinos que vieron amenazada la propiedad de sus tierras a
raz de los agresivos planes expansionistas de los inversionistas de la soya,
adelantados con el apoyo de los gobiernos y los rganos judiciales de la
provincia. La resistencia de este movimiento al modelo agroexportador
neoliberal se ha llevado a cabo con el apoyo de diversas redes internacionales
de organizaciones de base como Va Campesina y la Coordinacin
Latinoamericana de Organizaciones del Campo, empeadas en la defensa de
127

la soberana alimentaria de los pueblos y la sustentabilidad ecolgica de los


sistemas agrcolas tradicionales de las comunidades indgenas y campesinas.
Tambin ha conseguido articular sus luchas en el mbito rural con las acciones
de las organizaciones de desempleados urbanos.
El Movimiento de Mujeres Agropecuarias en Lucha comienza a operar en
1995 con el propsito de evitar el remate, por parte de la banca, de una gran
cantidad de tierras hipotecadas. sta fue la primera vez que una organizacin
de mujeres del campo logr detener ms de 500 remates de granjas familiares
y hacer visible el problema del endeudamiento insostenible de los pequeos y
medianos productores agrcolas.
Otro caso digno de mencin es el del Movimiento Campesino de Formosa,
enfrentado a los grandes empresarios de la soya en reclamo por el
envenenamiento de animales y plantas a causa de las fumigaciones con
glifosato.
Tal como lo sealan Giarracca y Teubal (2006), todos estos nuevos
movimientos sociales comparten una serie de rasgos constitutivos que
permiten vislumbrar diferencias de fondo en relacin con las estructuras y los
objetivos de las organizaciones agrarias del pasado. Entre los rasgos distintivos
ms relevantes se destacan:
a) Su configuracin horizontal y el uso de asambleas para la toma de
decisiones.
b) Su negativa a intentar monopolizar la representacin de la totalidad de los
trabajadores o productores rurales al estilo de los viejos gremios.
c) La defensa de derechos universales como el acceso a la tierra y el agua y
no de privilegios sectoriales como la eliminacin de impuestos o el
incremento de los precios de los alimentos.
d) La primaca de la solidaridad y no de la competencia en la construccin de
iniciativas de produccin y distribucin, como las cooperativas y las ferias.
e) La sustitucin de las viejas estructuras basadas en valores patriarcales
por formas organizativas con alta participacin de las mujeres y respeto a
la equidad de gnero.

128

f) La relevancia de la sustentabilidad ecolgica y la proteccin de la salud


humana como ejes articuladores de las nuevas luchas agrarias.
En fin, se trata de un conjunto de valores y modos de organizacin
novedosos que ponen en evidencia el surgimiento de un paradigma alternativo,
surgido desde las comunidades campesinas de base para hacerle frente a los
mltiples impactos negativos de la agricultura industrial.
HACIA UN NUEVO PARADIGMA AGROALIMENTARIO
Para la mayor parte de los crticos de la agricultura industrial (Aubert, 1987;
Bhat, Bracho y Freites, 1996; Brown, 2008; Cavanagh y Mander, 2003; HoltGimnez y Peabody, 2008; Madeley, 2008; Shiva, 2007), la humanidad se
halla al borde de una crisis agroalimentaria y de salud pblica sin precedentes,
como resultado de la extensin planetaria del paradigma productivo basado en
los monocultivos con uso intensivo de agrotxicos y semillas transgnicas.
Asimismo, estos crticos sostienen que la solucin a los graves problemas
ecolgicos, econmicos y sociales provocados por el paradigma hegemnico,
amerita su sustitucin por un nuevo modelo agroproductivo orientado hacia el
cuidado de la diversidad biolgica, los mtodos orgnicos de cultivo, el rescate
de los saberes y tcnicas tradicionales de campesinos e indgenas y la
autosuficiencia local.
Holt-Gimnez y Peabody resumen las ventajas del modelo alternativo
emergente en los trminos siguientes:
En base a la produccin de libra-por-acre, estas pequeas fincas
familiares son ms productivas que las fincas industriales que producen a
gran escala. Adems, se utiliza menos petrleo, especialmente si se
comercia la comida local o sub-regionalmente. Estas alternativas, que
crecen por todo el mundo, son como pequeas islas de sostenibilidad en
un peligroso y creciente mar econmico y ambiental. Mientras la
agricultura industrializada y el rgimen de libre comercio nos fallan, estos
abordajes sern las claves para reconstruir la resiliencia del disfuncional
sistema global alimentario (2008: 8).
En Amrica Latina y el Caribe, ha venido cobrando auge el inters en la
agricultura orgnica, aunque principalmente con miras a la exportacin, en
razn del incremento de la demanda de productos orgnicos por parte de los
consumidores de la Unin Europea, Estados Unidos y Japn. Con todo, en
129

varios pases de la regin se ha expandido tambin el mercado interno, sobre


todo en las grandes ciudades y entre los consumidores de ms altos ingresos.
De acuerdo con un informe del Fondo Internacional para el Desarrollo
Agrcola (IFAD, 2003), la mayor superficie cultivada con mtodos orgnicos en
Amrica Latina la posee Argentina, que pas de 5.000 hectreas en 1992 a 3
millones de hectreas en el 2.000. En segundo lugar le sigue Mxico, que
increment la extensin de sus cultivos orgnicos de 23.300 hectreas en 1996
a 102.800 hectreas en el 2.000.
Cuadro 3: Superficie dedicada a la agricultura orgnica
con participacin de pequeos productores
en algunos pases de Amrica Latina y el Caribe.
Mxico

Costa
Rica

Guatemala

El
Salvador

Argentina

Repblica
Dominicana

Superficie bajo
produccin orgnica
(hectreas)

102.800

7.000

14.700

4.900

3.000.000

44.800

Certificada

71.500

3.500

9.000

3.800

2.684.200

43.800

En transicin

31.300

3.500

5.700

1.100

315.800

1.000

0,1

0,2

0,3

0,3

1,8

1,0

Nmero de
productores orgnicos

33.600

1.700

5.000

Dato no
disponible

1.632

16.200

Nmero de pequeos
productores orgnicos

33.130

1.600

4.950

Dato no
disponible

1.050

16.068

Pequeos
productores/Total de
productores orgnicos
(%)

98,6

94,1

99,0

Dato no
disponible

64,3

99,2

Superficie orgnica de
pequeos
productores/Superficie
orgnica total (%)

84,2

53,3

59,7

Dato no
disponible

5,0

80,0

Superficie
orgnica/superficie
agrcola total (%)

Fuente: IFAD (2003).


Contrariamente a lo que acontece con otros rubros agrcolas, el cultivo de
vegetales orgnicos ha estado casi exclusivamente a cargo de pequeos
productores, como puede verse en el Cuadro 3. La excepcin es Argentina,
donde los pequeos agricultores, agrupados en cuatro organizaciones
130

integradas por un total de aproximadamente 800 miembros, conforman slo el


64% del total de los productores orgnicos del pas y poseen menos del 5% de
las tierras certificadas.
En Mxico, si bien la proporcin de los medianos y grandes productores se
ha venido incrementando desde los aos noventa, todava en el ao 2.000 el
98,6% del total de los agricultores orgnicos eran pequeos cultivadores, en su
mayora indgenas mayas, mames, mixtecas, tojobales y totonacas, entre otros.
Estos pequeos productores cubren el 84,2% de las tierras sembradas
orgnicamente y son responsables del 68,8% de las exportaciones nacionales
de esta clase de productos. Estn agrupados en unas 173 organizaciones de
pequeos agricultores dedicados principalmente al cultivo de caf, maz, frijoles
y vainilla orgnicos.
En Costa Rica, aproximadamente el 64% de los cultivos certificados est
dedicado a la produccin de banano y cacao orgnicos, gracias sobre todo al
trabajo de los pequeos productores. Estos controlan adems las siembras
biolgicas de caf, moras y hortalizas.
En Guatemala, cerca de 30 empresas agrcolas de gran escala manejan el
cultivo orgnico del ssamo y las hortalizas, en tanto que la casi totalidad de
los 5.000 cultivadores orgnicos de caf, cardamomo y especias son pequeos
productores.
La siembra de caf orgnico en El Salvador, que abarca el 55% de las 3.800
hectreas de tierras dedicadas a cultivos biolgicos, es llevada a cabo
principalmente por pequeos productores.
En Repblica Dominicana, si bien es cierto que, por una parte, las grandes
empresas agrcolas controlan la produccin de coco, pia y mango orgnicos;
por otro lado, los pequeos productores constituyen el 99% de los agricultores
dedicados al cultivo biolgico de banano, cacao, caa de azcar y caf.
La agricultura orgnica cubana
Cuba representa un caso especial porque, a la inversa de lo acontecido en el
resto de Amrica Latina y el Caribe, la agricultura orgnica no fue desarrollada
para la exportacin a los mercados de Europa y los Estados Unidos, sino para
131

satisfacer los requerimientos alimenticios de la poblacin del propio pas. En


efecto, hasta 1989, Cuba importaba alrededor del 57 por ciento de su comida,
debido a que la actividad agrcola estaba orientada principalmente a la
produccin de caa de azcar para la exportacin.
Tras la cada de la Unin Sovitica y el recrudecimiento del embargo
impuesto a la isla por los Estados Unidos, la disponibilidad de plaguicidas y
abonos qumicos importados cay en un 80%, la entrada de alimentos desde el
exterior se redujo a la mitad y el petrleo y sus derivados se tornaron escasos.
El gobierno cubano afront la situacin mediante una serie de planes
innovadores que le permitieron transformar la estructura monoproductora del
pasado en un sistema diversificado de granjas orgnicas, permacultura,
huertos urbanos, uso de traccin animal para reemplazar a los tractores,
fertilizantes biolgicos y control biolgico de plagas.
A raz de la crisis petrolera de los setenta y mucho antes de la implosin de
la Unin Sovitica a finales de los ochenta, ya los cientficos cubanos haban
comenzado a desarrollar sus propios biopesticidas y biofertilizantes con el
propsito de minimizar los impactos negativos de los agrotxicos difundidos por
la agroindustria. Asimismo, desplegaron un programa estructurado en dos
etapas a partir de sus experimentos con agentes biolgicos. En la primera
etapa, desarrollaron diversas tecnologas localizadas y en pequea escala;
mientras que en la segunda, se concentraron en el diseo de tecnologas semiindustriales e industriales. Gracias a estas experiencias, se hizo posible para
los investigadores cubanos crear rpidamente sustitutos orgnicos de los
agroqumicos importados, a fin de enfrentar la crisis econmica de 1990.
En contraste con la solucin nica que pretendi imponer globalmente la
Revolucin Verde, los mtodos agroecolgicos puestos en prctica en Cuba y
otros lugares son variados y flexibles para poder ajustarse a las condiciones
locales; integran diversos cultivos mutuamente beneficiosos y emplean semillas
adaptadas a las caractersticas de los distintos suelos y climas; as como tienen
en cuenta los rasgos topogrficos y edafolgicos de cada ecosistema a fin de
preservar la fertilidad de los suelos.

132

Pero esta transformacin del modelo agroproductivo no habra sido posible


sin los otros cambios institucionales que la acompaaron. Las granjas estatales
de grandes dimensiones fueron reorganizadas en pequeas cooperativas
agrcolas, para implementar con mayor efectividad los nuevos mtodos
adaptados a las condiciones locales, menos intensivos en tecnologa y ms
intensivos en trabajo humano. Se implementaron programas formativos y de
acompaamiento para asistir a los trabajadores rurales en esta difcil transicin.
Se disearon cursos universitarios de adiestramiento en agroecologa y se
foment la investigacin cientfica en reas como los biofertilizantes, agricultura
sostenible y agricultura urbana. Y en vista de que muchos mtodos orgnicos
tradicionales han sido preservados por pequeos productores o cooperativas
campesinas, se estimul el intercambio de saberes y experiencias entre los
granjeros22.
No est de ms sealar que a medida que se modifiquen las condiciones
polticas y econmicas causantes de este viraje del modelo agroproductivo
cubano, es probable que algunas de estas innovaciones en materia de
agricultura orgnica cooperativa sean desplazadas por la reintroduccin de los
mtodos de la agricultura industrial. En todo caso, esta experiencia demuestra
que:
a) es factible organizar la produccin agrcola de toda una nacin a partir de
los recursos locales y no en funcin de los intereses de las corporaciones
globales;
b) es posible prestar un mayor cuidado a la salud de los ecosistemas y de
los seres humanos que formamos parte de ellos;
c) resulta viable producir los alimentos que la humanidad requiere con
mucho ms respeto por los saberes tradicionales y las capacidades de

22

El Instituto Nacional de Ciencias Agrcolas (INCA) de Cuba, desde su fundacin en


1970, ha hecho nfasis en la extensin a la prctica productiva de los resultados de su
labor cientfica y la capacitacin de los productores. Durante ms de tres dcadas ha
venido desarrollando las siguientes lneas de investigacin: Mejoramiento gentico,
biotecnologa, biofertilizantes, fisiologa y bioqumica, sistemas agrcolas, agricultura
sostenible, biometra y productos bioactivos (Instituto Nacional de Ciencias Agrcolas,
2009).

133

autoorganizacin de las comunidades populares (Norberg-Hodge, Merrifield


y Gorelick, 2003; Wen, 2006).

134

CAPTULO IV
LA TRANSICIN ENERGTICA
En el captulo anterior hicimos referencia a los impactos concurrentes del
peak oil y el auge de los biocombustibles sobre la crisis agroalimentaria. En
ste, retomaremos el problema energtico con el fin de ilustrar los lmites
fsicos a los que se enfrenta la explotacin de los combustibles fsiles y el
modelo de desarrollo industrial basado en su consumo, as como el alcance de
las alternativas energticas que empiezan a ensayarse en Amrica Latina para
dar respuesta a la insustentabilidad del uso intensivo del petrleo, el carbn y
el gas.
Nicholas Georgescu-Roegen (1995) ha sealado que, desde finales del siglo
XX, asistimos al fin de la segunda gran etapa en la historia de la economa
energtica de la humanidad. La primera etapa, que l califica como el primer
don de Prometeo, se bas en el uso de la lea como fuente de energa. Su
principio fsico fue la transformacin de la energa qumica en energa calrica.
Su declive se produjo una vez que la devastacin de los bosques europeos,
sobre todo a partir del siglo XVII, condujo al abandono de la lea y su
reemplazo por el carbn, la fuerza de las corrientes de agua, el petrleo y el
gas. Fue as como la Revolucin Industrial dara origen a una segunda etapa
en la historia de las fuentes de energa, caracterizada por la explotacin de un
nuevo don de Prometeo: los combustibles fsiles. Desde ese momento, el
principio fsico que se impuso fue la transformacin de la energa calrica en
energa motriz, gracias a la invencin de la mquina de vapor. Sin embargo,
este segundo ciclo parece estar llegando a su fin en nuestro tiempo, sin que
an se vislumbre cul pueda ser la nueva fuente de energa capaz de
proyectarse como el tercer don prometeico al servicio de la humanidad. El
carcter finito y declinante de las reservas de petrleo, carbn y gas del
planeta, augura su agotamiento en un plazo no muy lejano; en tanto que
posibles energas sustitutivas, como la nuclear y la solar, bien sea por los
efectos contaminantes de la primera o la baja eficiencia tcnica de la segunda,
no parecen reunir las condiciones necesarias para garantizar las tasas de
crecimiento

las

que

han

estado
135

acostumbradas

las

economas

industrializadas. De ah la urgencia, en opinin de Georgescu-Roegen, de una


planificacin estricta del uso de las energas disponibles, que permita a las
sociedades actuales aterrizar suavemente en un escenario prolongado de
escasez de recursos y decrecimiento econmico23.
Adems del agotamiento de las fuentes de energa no renovables, la otra
razn que obliga a reemplazar cuanto antes a los combustibles fsiles es el
cambio climtico, producido por las altas concentraciones de dixido de
carbono atmosfrico derivadas de la quema de estos combustibles. Para
James Lovelock (2007), la fijacin del dixido de carbono por las algas, las
bacterias y la vegetacin y su almacenamiento en los grandes depsitos de
materiales

orgnicos

del

subsuelo,

constituye

un

mecanismo

de

autorregulacin utilizado por Gaia con el propsito de mantener un clima lo


suficientemente fro para el sostenimiento de la vida. Al extraer del subsuelo el
petrleo, el gas y el carbn y quemarlos para producir energa calrica, la
industria moderna ha liberado cantidades de dixido de carbono superiores a
las que la atmsfera puede tolerar para mantener los patrones de temperatura
prevalecientes, hasta hace poco, en la superficie terrestre. De esta manera, la
actividad industrial desarrollada en primer lugar por las grandes potencias de
Occidente y posteriormente por las llamadas economas emergentes (ver
Grfico 4) ha conseguido, en poco ms de dos siglos, trastornar un equilibrio
dinmico cuyo establecimiento tom millones de aos a la naturaleza.
La irracionalidad de este proceso se hace ostensible al constatar que el
crecimiento exponencial de la quema de los combustibles fsiles est
relacionado con el incremento anmalo de la temperatura terrestre y de los
desastres climticos que, como se vio en el captulo II, amenazan con llevar a
la quiebra en pocas dcadas a la economa global. Se trata, en consecuencia,
de una tendencia secular que est alcanzando sus lmites asintticos
(Wallerstein, 2005) o su reduccin al absurdo (Capriles, 1994); y cuya poderosa
23

El tema de los lmites fsicos o la insustentabilidad ecolgica del crecimiento


econmico indefinido al que aspiran las sociedades modernas, ha sido examinado
exhaustivamente, con base en diversos modelos informticos de proyeccin de
escenarios, por la serie de estudios del grupo de investigadores encabezado por
Donella Meadows. El primero y ms conocido de sus reportes, publicado en 1972 bajo
los auspicios del Club de Roma, lleva por ttulo precisamente The Limits to Growth
(Cfr. Meadows et al., 1972, 1992, 2004).

136

gravitacin sobre la geoeconoma y la geopoltica contemporneas le confiere


un peso determinante en la orientacin de los procesos de transicin por los
que atraviesa, en la
a periferia del sistema capitalista mundial, la regin
latinoamericana.
Grfico 4:: Emisiones mundiales de CO2 en 1973 y 2007 por regiones.
3,3%
3,8%

Bunkers marinos

1,0%
1,7%

Europa No OCDE
China

20,2%

5,7%

Asia (sin China)

3,0%

Amrica Latina

3,5%
2,7%

frica

3,1%
1,9%

9,7%

8,6%

Antigua URSS

14,4%
46,0%

OCDE
Medio Oriente

1,0%

0,0%

65,8%

4,6%

10,0%

20,0%

30,0%
2007

40,0%

50,0%

60,0%

70,0%

1973

Total 1973: 15.640 / 2007: 28.003 millones de toneladas.


Fuente: International Energy Agency (2008a: 45).
De acuerdo con Heinz Dieterich (2005), el control de las reservas de
combustibles fsiles ha jugado un papel crucial en los principales conflictos
blicos y tensiones polticas en los que se ha visto involucrado Estados Unidos
en la escena internacional. D
De
e las tres principales regiones perifricas del
sistema-mundo
mundo capitalista en las cuales la gran potencia est haciendo los
mayores esfuerzos para consolidar su hegemona, dos de ellas concentran las
ms cuantiosas reservas petrolferas y gasferas del planeta:
planeta: el rea
conformada por el Medio Oriente y Asia Central y la regin latinoamericana. La
otra zona estratgica, correspondiente a India y Pakistn, en virtud de su
elevada densidad demogrfica y su dinamismo econmico est siendo utilizada
por los Estados
os Unidos como un muro de contencin frente al creciente podero
137

de China. As pues, despus de los dos espacios geopolticos del continente


asitico ya mencionados:
La tercera rea estratgica para Washington es Amrica Latina, que
contiene reservas naturales para los bloques imperialistas del siglo XXI,
entre ellas: las reservas petrolferas de Venezuela que se encuentran
entre las cuatro ms grandes del planeta; los enormes recursos de agua
dulce renovable, en las cuencas del Amazonas, Orinoco y Paran, con la
reserva subterrnea ms grande del mundo en el acufero guaran; las
grandes reservas de biogentica y la mayor produccin de oxgeno del
planeta, en la Amazona (Dieterich, 2005: 139-140).
En vista de la conflictividad, la caresta y los impactos ambientales que
hacen cada vez ms problemtico el uso de los combustibles fsiles, se ha
despertado en todo el mundo un inters creciente por otras fuentes de energa
como la nuclear, solar, elica, mareomotriz, geotrmica, los biocombustibles y
la hidroelectricidad. Dadas las implicaciones de esta situacin para el presente
y el futuro de las sociedades contemporneas, examinaremos a continuacin
los rasgos especficos que adquiere la crisis energtica global en el contexto
latinoamericano.
EL DECLIVE DE LOS COMBUSTIBLES FSILES
Segn las estimaciones de la Agencia Internacional de Energa, las reservas
probadas24 de petrleo del planeta suman entre 1,2 y 1,3 billones de barriles,
24

En la terminologa estndar utilizada para la clasificacin de las reservas petroleras,


se denomina reservas probadas a las cantidades de petrleo que, por anlisis de
datos de geologa e ingeniera, pueden ser estimadas con razonable certeza y que
sern recuperables comercialmente, a partir de una fecha dada, de reservorios
conocidos y bajo las actuales condiciones econmicas, mtodos de operacin y
regulaciones. Las reservas probadas pueden ser sub-divididas en desarrolladas y no
desarrolladas. Si se emplea el mtodo determinstico, el trmino razonable certeza
quiere decir que se considera con un alto grado de confidencia que las cantidades
sern recuperadas. Si se emplea el mtodo probabilstico, debe existir al menos un
90% de probabilidad de que las cantidades a ser recuperadas sern iguales o
excedern al estimado () Las reservas no probadas estn basadas en datos de
geologa y/o ingeniera, similares a los usados en el estimado de las reservas
probadas; pero incertidumbres tcnicas, contractuales, econmicas o de regulacin
hacen que estas reservas no sean clasificadas como probadas. Las reservas no
probadas pueden ser sub-clasificadas como probables y posibles () Las reservas
probables son las reservas no probadas que el anlisis de datos de geologa e
ingeniera sugiere que son menos ciertas que las probadas. En este contexto, cuando
se usen mtodos probabilsticos, debe existir al menos una probabilidad de 50% de
que la cantidad a ser recuperada ser igual o exceder a la suma del estimado de
reservas probadas ms las probables () Las reservas posibles son las reservas no
probadas que el anlisis de los datos de geologa e ingeniera sugiere que son menos

138

entre los cuales se cuentan cerca de 200.000 millones de barriles de petrleo


no convencional (ver Grfico 5).
). Estas cifras se aproximan al doble de las
estimaciones efectuadas en los aos ochenta y corresponden a una cantidad
de petrleo suficiente para satisfacer la demanda mundial proyectada para los
prximos cuarenta aos.
Grfico 5:: Reservas mundiales probadas de petrleo en 2006
(en millardos de barriles).
800,00
700,00
600,00
500,00
400,00
300,00
200,00
100,00
0,00

742,75

117,17

126,72

128,20
40,51

16,20

47,01

Fuente: OLADE (2007: 17).


Si a las reservas probadas se suman las reservas probables y los
yacimientos por descubrir, el total del petrleo convencional recuperable
asciende a unos 3,5 billones de barriles, de los cuales slo se ha extrado hasta
el presente 1,1 billones de barriles. De la parte restante, cerca de un tercio
corresponde a recursos no descubiertos, que presumiblemente se hallaran en
el Medio Oriente, Rusia y la regin del Mar Caspio. Hay adems grandes
cantidades de petrleo no convencional, cuya exploracin slo se ha efectuado
parcialmente. Se trata sobre todo de las arenas petrolferas de la provincia de
Alberta, Canad, y del crudo extrapesado de la
la faja del Orinoco, Venezuela.
Estas reservas adicionales de petrleo no convencional pudieran llegar a
ciertas a ser recuperadas que las reservas probables. En este contexto, cuando se
utilicen
en mtodos probabilsticos, debe existir al menos una probabilidad de 10% de que
las cantidades a ser recuperadas seran iguales
i
o excederan la suma de las reservas
probadas ms probables y ms
m posibles. (Carrillo Barandiaran, 2009).

139

sumar entre 1 y 2 billones de barriles (International Energy Agency, 2008b). Por


otra parte, cabe destacar que, de acuerdo con la OPEP, los pases de es
esta
organizacin albergan el 78% del total de las reservas probadas de petrleo del
mundo y son responsables, en la actualidad, del 44% de la produccin global
de crudo (Organization
Organization of the Petroleum Exporting Countries,
Countries 2007).
Al igual que el petrleo, las reservas de gas natural son relativamente
abundantes, si bien se encuentran ubicadas en un pequeo nmero de
yacimientos localizados en unos cuantos pases (ver Grfico 6).
). Se estima en
180 billones de metros cbicos el total mundial de las reservas probadas de
gas, suficientes para cubrir la demanda prevista para los prximos sesenta
aos. Apenas tres naciones, Irn, Rusia y Qatar, detentan el 56% de estos
recursos y casi la mitad de los mismos est en manos de los pases miem
miembros
de la OPEP.
Grfico 6:: Reservas mundiales probadas de gas en 2006
(en millardos de m3).
73.471

80.000

58.110
60.000
40.000
20.000

14.183

8.035

14.820
6.017

7.590

Fuente: OLADE (2007: 35).


Con respecto al carbn, cabe resaltar que alrededor del 40% de la
electricidad generada en el planeta proviene de plantas termoelctricas
alimentadas con este combustible. En la actualidad, la cantidad de carbn
utilizada para la generacin de energa elctrica
elctrica es el triple de la consumida por
la industria, incluyendo sectores como el hierro y el acero. La demanda de
140

carbn ha venido aumentando mucho ms rpidamente que la de petrleo y


gas (ver Grfico 7),
), particularmente en China, gracias al alza de los p
precios del
petrleo y la abundancia y accesibilidad de las reservas de carbn tanto en
China como en Rusia, Estados Unidos y la India. De hecho, estos cuatro
pases en conjunto poseen ms de las dos terceras partes de las reservas
mundiales de este recurso (Organization of the Petroleum Exporting Countries,
2009).
Grfico 7:: Produccin mundial de carbn en 1973 y 2007 por regiones.

Europa No OCDE

0,0%
0,4%
46,0%

China
Asia (sin China)
Amrica Latina
frica
Antigua URSS

18,7%
13,8%
4,8%
1,5%
0,3%
4,5%
3,0%
6,9%
22,8%
27,3%

OCDE
0,0%

50,0%
10,0%

20,0%
2007

30,0%

40,0%

50,0%

1973

Total 1973: 2.235 / 2007: 5.543 millones de toneladas.


Fuente: International Energy Agency (2008a: 14).

En China y la India se ha venido hablando de la necesidad de construir cada


semana una nueva planta trmica a base de carbn. En Estados Unidos se
presentaron 150 propuestas de nuevas plantas en 2007. En la Unin Europea,
se tiene previsto levantar 50 nuevas plantas en los prximos aos. Sin
embargo, el elevado volumen de emisiones de carbono asociado a la quema
del carbn constituye el mayor obstculo para la expansin futura de este
combustible.
141

Como puede observarse en el Grfico 8, los combustibles fsiles (petr


(petrleo,
gas y carbn) son la principal fuente de energa de la economa
contempornea, pues en conjunto aportan ms del 80% de la energa primaria
producida anualmente. Y entre todos ellos, el petrleo es el de mayor peso, con
el 34,4% del total de la oferta energtica global.
Grfico 8:: Oferta mundial de energa primaria en 2006
por tipos de combustible.
Hidroelectricida
Nuclear
d
6,2%
2,2%
Renovables
10,1%

Otras
0,6%

Petrleo
34,4%

Gas
20,5%

Carbn
26,0%

Total: 11.741 millones de toneladas equivalentes de petrleo.


Fuente: International Energy Agency (2008a: 6).

La enorme significacin del petrleo para la industria, el transporte, la


agricultura, la generacin de electricidad y, en general, para el funcionamiento
de las sociedades modernas, hace que la durabilidad y el control de las
reservas de crudo adquieran un
un carcter estratgico tanto para los pases
productores como para las potencias dependientes de los suministros externos.
De ah que el tema del peak oil o, en otras palabras, el problema del declive de
la tasa de produccin de los principales pozos petroleros del mundo, sea objeto
de inters y controversia tanto para la principal organizacin mundial de
productores, OPEP, como para los grandes consumidores
consumidores agrupados en torno
a la Agencia Internacional de Energa, fundada a raz de la crisis petrolera de
142

1973 por los pases miembros de la OCDE25 (Cfr. Organization of the


Petroleum Exporting Countries, 2009: 123-125; International Energy Agency;
2008c: 7-11).
Recientemente la AIE ha corregido sus estimaciones acerca de la fecha en
la cual la capacidad de extraccin de crudo alcanzar su punto mximo y la
tasa de produccin de la mayor parte de los pozos comenzar a declinar
irreversiblemente, lo que traer consigo una contraccin de la oferta y precios
con tendencia al alza. El economista en jefe de la AIE, Fatih Birol, en una
entrevista concedida al diario britnico The Independent en agosto de 2009
declar:
the public and many governments appeared to be oblivious to the fact
that the oil on which modern civilisation depends is running out far faster
than previously predicted and that global production is likely to peak in
about 10 years at least a decade earlier than most governments had
estimated () the first detailed assessment of more than 800 oil fields in
the world, covering three quarters of global reserves, has found that most
of the biggest fields have already peaked and that the rate of decline in oil
production is now running at nearly twice the pace as calculated just two
years ago (Connor, 2009)26.
Para la AIE, hay adems otros dos factores crticos que contribuyen a
agravar la incertidumbre acerca de la estabilidad, en el mediano plazo, del
suministro de petrleo y que amenazan con echar por tierra la esperada
recuperacin de la economa global. El primero de ellos es el hecho de que la
25

La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico OCDE (OECD, por


sus siglas en ingls), fundada en 1960, agrupa a treinta de los pases capitalistas ms
ricos de Europa, Norteamrica, Extremo Oriente y Oceana. Sus miembros son:
Alemania, Australia, Austria, Blgica, Canad, Corea del Sur, Dinamarca, Eslovaquia,
Espaa, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Grecia, Hungra, Irlanda, Islandia, Italia,
Japn, Luxemburgo, Mxico, Noruega, Nueva Zelanda, Pases Bajos, Polonia,
Portugal, Repblica Checa, Reino Unido, Suecia, Suiza y Turqua. La Agencia
Internacional de Energa AIE (IEA, por sus siglas en ingls), por su parte, est
integrada por los mismos estados que conforman la OCDE, menos Islandia y Mxico
(International Energy Agency, s.f.; OECD, s.f.).
26
el pblico y muchos gobiernos parecen olvidar el hecho de que el petrleo del
que depende la civilizacin moderna se est agotando mucho ms rpido de lo que se
haba previsto y que la produccin mundial probablemente alcanzar su pico en unos
10 aos - por lo menos una dcada antes de lo que la mayora de los gobiernos haba
estimado () la primera evaluacin detallada de ms de 800 campos de petrleo en el
mundo, que abarcan las tres cuartas partes de las reservas mundiales, ha revelado
que la mayora de los campos ms grandes ya lleg a su punto mximo y que la tasa
de disminucin en la produccin de petrleo est ahora acentundose a casi el doble
del ritmo calculado hace apenas dos aos. (Traduccin del autor).

143

mayor parte de las reservas est en manos de los pases de la OPEP y bajo el
control de empresas nacionales. El segundo es que estas empresas y pases
carecen de recursos suficientes para adelantar las inversiones requeridas por
la industria, as como de la tecnologa de punta necesaria para maximizar la
eficiencia en la exploracin y explotacin del crudo; a lo que hay que sumar las
crecientes

barreras

polticas

levantadas

contra

las

corporaciones

transnacionales (que s disponen del capital y la tecnologa necesarios) en gran


parte de los pases productores (International Energy Agency, 2008c). De este
diagnstico se infiere que el nacionalismo poltico, la debilidad econmica y el
atraso tecnolgico de las sociedades perifricas poseedoras de los mayores
recursos energticos de la Tierra, resultan ser en definitiva los principales
obstculos para la satisfaccin de la demanda creciente de petrleo de la que
depende el dinamismo econmico de los pases centrales del sistema-mundo
capitalista.
Con respecto al cambio climtico, la Agencia que agrupa a los mayores
consumidores de energa del mundo proyecta dos posibles escenarios para el
ao 2030. El primero, y supuestamente el menos viable desde el punto de vista
poltico, implicara una reduccin drstica de las emisiones de gases de efecto
invernadero a fin de estabilizar su concentracin en 450 ppm, lo que no
obstante acarreara un incremento de 2 C. en la temperatura promedio del
planeta. El segundo escenario, y segn la AIE el ms factible, permitira
estabilizar la concentracin atmosfrica de los GEI en 550 ppm, aunque con la
consecuencia de un incremento aproximado de 3 C. en la temperatura global.
Como se seal en el captulo II, expertos como James Lovelock (2007) han
advertido que a partir del umbral de las 500 ppm es muy probable que el
calentamiento global desencadene un circuito de retroalimentacin positiva
capaz de producir un cambio de estado, a partir del cual el planeta ingresara
en una nueva era climtica de altas temperaturas y transformaciones inditas
de los ecosistemas terrestres y marinos. De tal manera que incluso el
escenario estimado como preferente por la AIE para el ao 2030, podra
acarrear muy graves trastornos ecolgicos en el mundo entero. Al parecer, la
sustitucin en el mediano plazo de los combustibles fsiles por energas
renovables que permitan evitar o atenuar una catstrofe climtica global,
144

constituye una hiptesis descartable para la AIE, pues no est claro que la
magnitud de la transformacin necesaria es viable desde el punto de vista
tcnico (International Energy Agency, 2008c: 17). La conclusin que se
desprende de toda esta argumentacin es que el horizonte al que aspiran los
pases miembros de la OCDE para las prximas dos dcadas, se centra
fundamentalmente en la consolidacin del control de las reservas petroleras
mundiales por parte de las corporaciones energticas de estos pases, a fin de
garantizar el suministro de combustibles fsiles del que depende el
funcionamiento de sus economas.

EL BALANCE ENERGTICO DE AMRICA LATINA

El conjunto de los pases que conforman a la Amrica Latina y el Caribe


aporta slo una pequea fraccin del total de las energas primarias que se
produce anualmente a nivel mundial. Tratndose de una regin que alberga el
8,6% de la poblacin del mundo (United Nations Statistics Division, 2008) y
cuyo Producto Bruto equivale a un 7,1% del Producto Bruto Mundial (World
Bank, 2008), su contribucin de apenas el 4,5% de la energa primaria
producida en el planeta revela que se trata de una regin con una intensidad
comparativamente baja en generacin de energa, aunque con notables
diferencias de un pas a otro.

Los combustibles fsiles abarcan el 71% de la produccin primaria de la


regin, en tanto que las energas renovables tienen una participacin del 25,7%
(ver Grfico 9), relativamente alta en comparacin con otras reas del mundo,
gracias sobre todo al aporte de las represas hidroelctricas de Amrica del Sur.
En efecto, si se analizan los distintos sectores se encontrar que las
economas de Amrica Latina y el Caribe contribuyeron, en el ao 2007, con el
8,7% de la produccin mundial de petrleo crudo, el 4,8% del gas, el 1,5% del
carbn, el 21% de la hidroelectricidad y cerca del 1% de la energa nuclear
(International Energy Agency, 2008a).
145

Grfico 9:: Oferta de energa en Amrica Latina y el Caribe en 2002.

En materia petrolera, la regin cuenta con dos de los diez mayores


productores mundiales de crudo: Mxico, sexto productor con el 4,4% de la
produccin global, y Venezuela, octavo productor con el 3,5% en 2007. En el
Fuente:Colombia,
CEPAL/GTZ
(2004:productor
70).
rubro del carbn sobresale
dcimo
mundial de este
combustible fsil. Y en generacin hidroelctrica destacan Brasil, tercer
productorr del planeta con el 11,2%, y Venezuela, noveno productor con el 2,5%
(International Energy Agency, 2008a: 11).
Petrleo
Venezuela, Mxico y Brasil, adems de ser los principales productores de
petrleo de Amrica Latina, cuentan con el mayor volumen de reservas, si bien
Venezuela sola detenta el 69% de las reservas probadas27 (ver Grfico 10).
1 La
27

El gobierno de la Repblica Bolivariana de Venezuela ha anunciado recientemente


la pronta culminacin de un proceso de certificacin de las reservas de crudo del pas,
llevado a cabo por la petrolera espaola YPF y la certificadora Ryder Scout, que hasta
el momento ha permitido cuantificar 173 mil millones de barriles, incluyendo los crudos
pesados y extrapesados de la Faja del Orinoco. De confirmarse estos resultados,
result
Venezuela podra llegar a superar a Arabia Saudita como el pas con el mayor
volumen de reservas petroleras del mundo (Venezuela
Venezuela incrementa reservas petroleras,
2009).
Por otra parte, el gobierno de Brasil ha sealado que tendr las octavas mayores
reservas certificadas del mundo, gracias a los depsitos de hidrocarburos que estn
siendo explorados en la zona del presal, en las aguas profundas del ocano Atlntico,

146

produccin total de la regin ascendi de 5,8 a 12,7 millones de barriles por da


entre 1980 y 2005; aunque el pico de las reservas aparentemente se alcanz
en 1997,
997, cuando se cuantificaron 141 mil millones de barriles. De hecho, las
estimaciones hechas en 2005 arrojaron una cifra ms baja, de 117 mil millones,
similar a la obtenida en 1985 (ARCAL-OIEA,
(ARCAL OIEA, 2008). En todo caso, la
produccin petrolera regional en 2007 represent el 8,7% de la produccin
mundial, en tanto que el Medio Oriente aport el 30,6%, los pases de la OCDE
el 22,8%, la antigua Unin Sovitica el 15,8%, frica el 12,7% y China el 4,4%
(International Energy Agency, 2008a: 10).
Grfico 10:: Reservas
Reservas probadas de petrleo de Amrica Latina
y el Caribe en 2006 (en millardos de barriles).
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

87,04

18,17
2,59 0,002 0,39

4,46
0,48
0,03 1,51 0,05

10,65
0,35 0,1 0,89

Total: 126,72 millardos de barriles.


Fuente: OLADE (2007: 17).

entre 5.000 y 7.000 metros de profundidad y por debajo de una capa de sal de hasta
2.000 metros de espesor. Las reservas de Brasil suman en la actualidad cerca de
14.000 millones de barriles, que pueden llegar a convertirse en 80.000 millones slo
con los yacimientos
ientos mar adentro que ya han sido otorgados en concesin. El nuevo
marco legal promovido por la administracin del presidente Lula Da Silva, que regir
para los lotes del presal an no sometidos a licitacin (71%), confiere al Estado la
propiedad de estas reservas y lo faculta para contratar empresas para las labores de
exploracin y explotacin. Adems estipula que PETROBRAS actuar como
operadora en todas las concesiones con una participacin mnima del 30% ((Brasil
tendr las octavas mayores reservas de crudo del mundo gracias a presal, 2009)

147

Gas
Segn los datos aportados por la AIE (International Energy Agency, 2008a:
12), del total de 3.031 millardos de metros cbicos de gas producidos en el
planeta en 2007, la regin latinoamericana aport slo el 4,8%. Se trata de una
fraccin relativamente baja en comparacin con el 37,4% suministrado
suministrado por los
pases de la OCDE, el 27,7% provisto por la antigua URSS y el 11,3%
generado en el Medio Oriente.
Tradicionalmente, los mayores productores de gas en la regin han sido
Mxico, Argentina, Venezuela y Trinidad y Tobago. Entre 1980 y 2005 la
produccin
roduccin se increment en un 279%, y aunque las reservas probadas
mostraron cierta tendencia a la baja a partir de 1995, en 2006 se produjo un
repunte de las mismas que elev su volumen a un pico de 8.035 millardos de
metros cbicos (OLADE, 2007: 35). Cabe
Cabe resaltar que, de este total, cerca del
59% corresponde a las reservas de Venezuela (ver Grfico 11).
). Tambin ha
sido notable el aumento de las reservas probadas de Bolivia, que
prcticamente se sextuplicaron entre 1995 y 2005, al pasar de 130 a 740
millardos
rdos de metros cbicos (ARCAL-OIEA,
(ARCAL
2008).
Grfico 11:: Reservas probadas de gas de Amrica Latina
y el Caribe en 2006 (en millardos de m3).

5.000
4.500
4.000
3.500
3.000
2.500
2.000
1.500
1.000
500
0

4.708

446 616 589


43

165

69

537 333 526

Total: 8.035,31 millardos de m3.


Fuente: OLADE (2007: 35).

148

Carbn
Latinoamrica y el Caribe cuentan adems con el 4,62% de las reservas
probadas de carbn mineral del mundo, aunque su produccin (ver Grfico 1
12)
cubri apenas el 1,45% de la produccin mundial en 2006. Las mayores
reservas probadas se encuentran en los territorios
territorios de Brasil, Colombia,
Honduras, Venezuela y Mxico. Colombia es, con mucho, el mayor productor
de la regin, con 65,6 millones de toneladas en 2006, seguido de Mxico con
11,49, Venezuela con 7,34 y Brasil con 4,75 millones de toneladas ese mismo
ao (OLADE, 2007: 49-50).
50).

32,33

Grfico 12:: Reservas probadas de carbn mineral de Amrica Latina


y el Caribe en 2006.
35,00

25,00
20,00

1,45

0,05

0,12

1,21

0,33

2,07

0,01

0,02

5,00

0,16

10,00

0,03

6,89

15,00

0,42

Millardos de toneladas

30,00

0,00

Total : 43,02 millardos de toneladas.


Fuente: OLADE (2007: 49).

Electricidad
En lo que respecta a la produccin de electricidad, la regin gener en el
ao 2006 cerca de 1.174 teravatios/hora, correspondientes al 6,19% del total
mundial. Como se observa en el Grfico 13, la
a mayor parte de esta energa
149

provino de centrales hidroelctricas


hidroelctricas (58,6%) y termoelctricas (38,3%);
mientras que las centrales nucleares contribuyeron con el 2,8% y las
geotrmicas, solares y elicas, en conjunto, con apenas el 0,29% (OLADE,
2007: 63).

Grfico 13:: Generacin mundial de electricidad en 2006


por tipo de planta (en teravatios hora).
5.000,00
4.500,00
4.000,00
3.500,00
3.000,00
2.500,00
2.000,00
1.500,00
1.000,00
500,00
0,00
frica

Hidro

103,62

Amrica
Lat. y el
Caribe
687,80

Asia y
Oceana

Europa
Occid.

Amrica
del Norte

Medio
Oriente

996,62

612,49

643,52

41,93

URSSEuropa
Oriental
200,70

Trmica

458,50

450,14

4.700,14

1.910,64

3.224,29

616,62

849,11

Otras*

6,71

3,38

142,25

233,03

105,03

6,93

2,92

Nuclear

27,20

32,81

585,62

1.030,19

865,55

20,94

394,99

*Geotrmica + Solar + Elica

Fuente: OLADE (2007: 63).

El mayor productor regional de energa hidroelctrica es Brasil, que cubri


cerca del el 50,7% de los 687,7 teravatios por hora generados en 2006,
seguido de Venezuela con el 11,8%, Argentina con el 8,06% y Paraguay con el
7,82% (ver Grfico 14).
). Segn la AIE (International Energy Agency, 2008a:
19), estas cifras ubicaron a Brasil y a Venezuela como el tercero y el noveno
productores mundiales, respectivamente, ese mismo ao.

150

348,81

Grfico 14:: Generacin de hidroelectricidad en Amrica Latina y el Caribe


en 2006.
350,00
300,00
250,00

3,27

2,16

50,00

28,78
42,08
6,60
0,09
7,13
1,96

100,00

55,47

150,00

0,48
2,07
0,17
23,31
0,31
3,58
53,77
19,59
1,69
1,36
0,10
3,60
81,45

200,00

Argentina
Barbados
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
El Salvador
Grenada
Guatemala
Guyana
Hait
Honduras
Jamaica
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Per
Rep. Dom.
Surinam
Trinidad y Tob.
Uruguay
Venezuela

0,00

Total : 687,80 teravatios/hora.


Fuente: OLADE (2007: 63).

En relacin con la electricidad generada en centrales termoelctricas


alimentadas con combustibles fsiles, los pases de Amrica Latina y el Caribe
suministraron apenas el 3,69% de los 12.209,44 teravatios/hora producidos en
el mundo en 2006, en contraste con el 19,26% aportado por China y el 17,43%
por los Estados Unidos nicamente en sus plantas a base de carbn. Mxico
sobresale en el sector con el 42,41% de la produccin regional (ver Grfico
15),
), adems de haberse posicionado en el cuarto puesto mundial
mundial en 2006 en
generacin termoelctrica mediante plantas a base de petrleo y el sptimo
lugar en generacin mediante plantas a gas (International Energy Agency,
2008a: 25).

151

190,91

Grfico 15:: Generacin termoelctrica en Amrica Latina y el Caribe


en 2006.
200,00
180,00
160,00
140,00

20,00

26,53
12,78
0,55
16,38
7,68
2,49
0,17
4,50
0,87
0,09
3,91
7,31

40,00

51,54

60,00

0,95
3,16

80,00

56,53

100,00

2,59
2,41
0,00
7,78
12,41
0,26
6,80
2,02
29,52

120,00

Argentina
Barbados
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
El Salvador
Grenada
Guatemala
Guyana
Hait
Honduras
Jamaica
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Per
Rep. Dom.
Surinam
Trinidad y Tob.
Uruguay
Venezuela

0,00

Total: 450,14 teravatios/hora.


Fuente: OLADE (2007: 63).
Los indicadores de ingreso y consumo per cpita de electricidad en la regin
se encuentran muy por debajo de los niveles habituales en los pases de la
Comunidad Europea. A manera de ejemplo cabe sealar que, en el ao 2003,
el promedio de Amrica Latina y el Caribe rondaba los 3.300 dlares de ingreso
y los 1.500 kilovatios/hora de consumo per cpita al ao, mientras que en
Espaa esos mismos indicadores alcanzaron niveles
niveles cuatro veces ms altos,
correspondientes a 18.000 dlares y 6.000 kilovatios/hora respectivamente
(ARCAL-OIEA, 2008).
Energa nuclear
Latinoamrica aport tan slo el 1,1% de la energa nuclear, destinada a la
generacin de electricidad, producida en el mundo en 2006 (OLADE, 2007: 63).
Brasil, Mxico y Argentina son los nicos pases de la regin que han
incursionado en este sector (ver Grfico 16),
), con una capacidad instalada que
asciende a los 4.171 megavatios elctricos, distribuidos en seis centrales en
estos tres pases. La contribucin de la industria nuclear a la oferta total de
152

electricidad dentro de los mercados nacionales es del 6,9% en Argentina, 5%


en Mxico y 3,3% en Brasil.
Grfico 16:: Generacin de electricidad en plantas nucleares
de Amrica Latina y el Caribe en 2006.

13,77
14,00
10,87

12,00
10,00

8,18

8,00
6,00
4,00
2,00
0,00
Argentina

Brasil

Mxico

Total : 32,81 teravatios hora.


Fuente: OLADE (2007: 63).
Como lo sealan Fernndez Vsquez y Pardo Guerra (2005), Argentina dio
el primer paso este campo al emprender la construccin de la central Atucha I
en 1964, que comenz a operar diez aos ms tarde. Despus se edific la
central nucleoelctrica de Embalse, que entr en funcionamiento en 1984, as
como la centrall Atucha II, que por problemas de financiamiento an no ha
podido ser concluida. En la dcada de los noventa se intent privatizar estas
centrales, pero la iniciativa no tuvo xito pues al parecer no constituyen un
negocio rentable para los inversionistas (Mansilla, 2008b).
Argentina ha incursionado adems en la fabricacin y exportacin de
reactores nucleoelctricos, mediante estrategias de negociacin que han
suscitado serias controversias en el seno de la opinin pblica nacional. Este
fue el caso del convenio
onvenio de venta de una planta a Australia suscrito en el ao
2000, que contempl entre sus clusulas el compromiso de almacenar en
territorio argentino los desechos radioactivos generados por el reactor instalado
153

en las afueras de Sdney (Aprobaron el ingreso en el pas de desechos


nucleares, 2001).
El procesamiento de los residuos nucleares tambin ha acarreado al pas
algunos inconvenientes, como el suscitado en el ao 2000 a raz de la
contaminacin del agua para consumo humano con los residuos de uranio
provenientes del Centro de Procesamiento de Desechos Radioactivos de
Ezeiza, en la provincia de Buenos Aires (Valente, 2006).
Despus de Argentina sigui Mxico, que comenz a edificar la central
nuclear de Laguna Verde en 1969, sin poder aprovecharla comercialmente en
su integridad hasta casi tres dcadas despus. Es propiedad del Estado, que la
administra a travs de la Comisin Federal de Electricidad. Segn informes de
prensa, los dos reactores que la conforman han sufrido cerca de 60
interrupciones debido a emergencias y fugas de material radioactivo en la
dcada de los noventa (Laguna Verde: Chernobyl en el Golfo de Mxico, 2000).
Desde 1987, la organizacin de activistas antinucleares conocida como Madres
Veracruzanas ha estado exigiendo el cierre definitivo de esta planta
(Hernndez Alpzar, 2005).
Las reservas de uranio de Brasil, cuantificadas en 278.700 toneladas en
2005, ocupan el sptimo lugar entre las ms grandes del planeta (ARCALOIEA, 2008). Esta ventaja le permiti al pas sumarse en 1970 al selecto grupo
de los productores latinoamericanos de energa nucleoelctrica, mediante la
construccin de la planta Angra I, en las proximidades de Ro de Janeiro, que
inici sus operaciones comerciales en 1985. En 1975, con el apoyo de la
entonces Repblica Federal Alemana, se comenz a edificar una nueva usina,
en el mismo complejo, denominada Angra II, que entr en funcionamiento
tardamente en 2001. En 1984 se emprendi la edificacin de Angra III, cuyas
obras se mantuvieron paralizadas entre 1986 y 2008 (Eletronuclear Eletrobrs
Termonuclear, s.f.). En opinin de Fernndez Vsquez y Pardo Guerra (2005),
Angra III costar 1.800 millones de dlares ms de lo ya invertido y todo indica
que, como Atucha II en Argentina, no entrar nunca en operacin.

154

A pesar de los altos costos de construccin de las centrales nucleoelctricas


y su rentabilidad negativa28, sus problemas de seguridad29 y los riesgos para el
ambiente y la salud humana que acarrea el almacenamiento de los desechos
radioactivos, es probable que la industria nuclear contine extendindose a
otras naciones de Amrica Latina. Una potencial candidata pudiera ser la
Repblica Bolivariana de Venezuela, que ha manifestado su voluntad de
implementar un programa de cooperacin con Rusia para el desarrollo de la
energa atmica con fines pacficos. Al menos as se desprende de las
declaraciones ofrecidas en septiembre de 2008 por el presidente Hugo Chvez
Fras, luego de una visita a Mosc: "Ciertamente estamos interesados en
desarrollar la energa nuclear, por supuesto con fines pacficos, con fines
mdicos, para generacin de electricidad () Brasil tiene varios reactores
nucleares, al igual que Argentina, nosotros tendremos el nuestro" (Presidente
Chvez expresa inters en cooperar con Rusia en energa nuclear con fines
pacficos, 2008).

28

La falacia del supuesto bajo costo de la energa nuclear, cuando se la compara con
las energas renovables, ha sido denunciada, entre otros autores, por Lester Brown,
para quien el cambio en la suerte de la energa nuclear difcilmente pudiera ser ms
impresionante. En la dcada de los ochenta, la capacidad de generacin nuclear a
escala mundial se expandi en 140 por ciento; durante la dcada de los noventa, se
expandi en 6 por ciento. Si se consideran los costos de desmantelamiento de las
plantas elctricas, los cuales pudieran rivalizar con los costos originales de su
construccin, la fuente de energa que una vez fue demasiado barata como para ser
medida, ahora resulta demasiado costosa como para ser usada. Siempre que los
mercados de electricidad se abren a la competencia, la energa nuclear enfrenta
problemas. Existiendo en este momento una cantidad de plantas viejas a punto de
cerrar, su uso a escala mundial posiblemente llegue a un mximo y comience a
declinar en cuestin de aos () En vista de que la ampliacin anual de la capacidad
de generacin elica a finales de los noventa supera a la de la energa nuclear, la
batuta pasa a manos de una nueva generacin de tecnologas energticas (2003:
164-165).
29

El largo historial de los accidentes ocurridos en centrales atmicas desde que en


1956 se puso en marcha, en Inglaterra, la primera planta nuclear generadora de
electricidad con fines comerciales, ha permitido a los expertos clasificar los accidentes
en 7 categoras, segn el nivel de gravedad de los mismos. El peor de estos desastres
(y el nico catalogado como nivel 7) fue el ocurrido en el reactor ucraniano de
Chernobyl en 1986, que provoc en el momento decenas de muertes y muchos aos
despus sigui dejando secuelas, como cncer de tiroides y malformaciones
congnitas, entre los habitantes de la zona. Una exposicin detallada de esta
metodologa de clasificacin, ejemplificada con casos reales, puede consultarse en el
Manual de la Agencia Internacional de Energa Atmica INES: The International
Nuclear and Radiological Events Scale (IAEA and OECD/NEA, 2009: 152-153).

155

EMISIONES DE GEI
La cuantificacin de las emisiones de gases de efecto invernadero
provenientes de las centrales elctricas, los sistemas de transporte y otras
ramas de la industria es un tema que ha suscitado intensas polmicas. Aunque
se ha robustecido el consenso acerca del papel jugado por los combustibles
fsiles en el incremento de la temperatura y los trastornos del clima30, las
discrepancias entre los expertos parecen acentuarse al momento de evaluar el
impacto ambiental de otras fuentes de energa distintas al petrleo, el gas y el
carbn.
Un caso ejemplar de esta disparidad de percepciones ha sido el de la
energa nuclear, promovida en los ltimos aos como la alternativa ms limpia,
barata y segura para reemplazar a los hidrocarburos, por algunas instancias
como la Organizacin Internacional de Energa Atmica o el Acuerdo Regional
de Cooperacin para la Promocin de la Ciencia y Tecnologa Nucleares en
Amrica Latina y el Caribe (Cfr. ARCAL-OIEA, 2008: 5-6). Sin embargo, cada
vez hay mayores evidencias empricas que parecen refutar esta tesis.
Examinemos, en primer lugar, lo concerniente al supuesto impacto nulo de la
energa atmica sobre el calentamiento global. Si bien es cierto que el proceso
de fisin que ocurre en el interior de un reactor produce calor y radioactividad
pero no gases de efecto invernadero, estudios recientes han demostrado que
en diversas etapas del ciclo de vida de una planta nuclear (como la extraccin,
30

En modo alguno se trata de un consenso sin fisuras. A raz de las calamidades


causadas por fenmenos climticos como el huracn Katrina y el debate pblico sobre
acuerdos internacionales como el Protocolo de Kioto, ha sido posible apreciar una
mayor sensibilidad de la opinin pblica sobre el tema del calentamiento global. Sin
embargo, todava persisten diversas posiciones escpticas y crticas sobre la
veracidad y el alcance de este fenmeno. Una muestra significativa de este tipo de
opiniones puede ser consultada en el catlogo de publicaciones del American
Enterprise Institute for Public Policy Research, en la siguiente direccin electrnica:
http://www.aei.org/outlooksBinder?page=1&bid=100016.
En cuanto a los intereses econmicos y polticos que podran haber motivado la
promocin de tales dudas y cuestionamientos por parte del American Enterprise
Institute, cabe sealar que en un reportaje publicado en 2007 en el diario britnico The
Guardian, el periodista Ian Sample (2007) revel que el AEI haba ofrecido la suma de
10.000 dlares a cientficos y economistas dispuestos a escribir artculos de crtica al
Cuarto Informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico. El
denunciante tambin seal que la corporacin petrolera ExxonMobil, estrechamente
vinculada a la administracin Bush, le haba otorgado al Instituto la suma de 1,6
millones de dlares para el patrocinio de estas actividades.

156

molido y enriquecimiento del uranio, la fabricacin del combustible, la


construccin,

operacin

desmantelamiento

de

las

centrales,

el

reprocesamiento de combustible y el almacenamiento de desechos radiactivos)


s se generan importantes cantidades de CO2..
Cuadro 4: Emisiones de CO2 de los diversos tipos de plantas
generadoras de electricidad.

TECNOLOGA
Elica

CAPACIDAD / CONFIGURACIN / COMBUSTIBLE

EMISIONES
ESTIMADAS
(gCO2e/kWh)

2.5 MW, mar adentro

Hidroelctrica

3.1 MW, represa

10

Elica

1.5 MW, tierra adentro

10

Biogs

Digestor anaerbico

11

Hidroelctrica

300 kW, corriente de ro

13

Solar trmica

80 MW, cilindro parablico

13

Biomasa

Madera de bosques, co-combustin con carbn duro

14

Biomasa

Madera de bosques, turbina de vapor

22

Biomasa

Silvicultura de rotacin corta, co-combustin con carbn duro

23

Biomasa

Madera de bosques, motor de explosin

27

Biomasa

Desechos de madera, turbina de vapor

31

Solar fotovoltaica

Silicio policristalino

32

Biomasa

Silvicultura de rotacin corta, turbina de vapor

35

Geotrmica

80 MW, roca seca caliente

38

Biomasa

Silvicultura de rotacin corta, motor de explosin

41

Nuclear

Varios tipos de reactor

66

Gas natural

Varias turbinas de ciclo combinado

443

Celda de combustible

Hidrgeno obtenido a partir del reformado de gas

664

Diesel

Varios tipos de generadores y turbinas

778

Petrleo pesado

Varios tipos de generadores y turbinas

778

Carbn

Varios tipos de generadores con absorbedores

960

Carbn

Varios tipos de generadores sin absorbedores

1.050

Fuente: Sovacool, 2008: 2950 (traduccin del autor).


Tomando en cuenta estos factores, el investigador de la Universidad
Nacional de Singapur Benjamin Sovacool (2008) ha podido determinar que
durante el ciclo de vida de un reactor nucleoelctrico se acumulan, en
promedio, 66 gramos de CO2 por kilovatio hora. Y aunque este nivel de
emisiones es inferior al derivado de la operacin de las centrales
termoelctricas a base de carbn, petrleo y gas, sigue siendo un valor elevado
157

en comparacin con los volmenes estimados para energas renovables como


la elica, la hidroelctrica, la solar, la geotrmica y la biomasa (ver Cuadro 4).
De estas evaluaciones se desprende que la imagen de la energa nuclear como
la mejor alternativa para hacerle frente al calentamiento global provocado por
los hidrocarburos, no es ms que una ficcin propagandstica difundida por la
industria atmica para aprovechar las oportunidades comerciales suscitadas
por el alza de los precios petroleros.
En el mbito regional, la exigua contribucin de Amrica Latina y el Caribe al
total mundial de emisiones de CO2 se debe sobre todo a la comparativamente
baja intensidad en la produccin y consumo de energa elctrica. Si bien es
cierto que entre 1994 y 2004 las emisiones crecieron un 25%, pasando de
1.140 a 1.427 millones de toneladas, en el ao 2006 representaron apenas el
3,5% del total mundial, una fraccin muy inferior al 46% aportado por los pases
de la OCDE, el 20,2% proveniente de China, el 9,7% de Asia (sin China ni el
Medio Oriente) y el 8,6% de la antigua URSS (International Energy Agency,
2008a: 45).
Adems de la generacin de electricidad, la tala y la quema de los bosques
tienen tambin un peso significativo en las emisiones de carbono de muchos
pases. Mientras que en Venezuela, Argentina, Mxico, Chile y Colombia la
quema de combustibles fsiles por parte de la industria, las plantas
termoelctricas y los sistemas de transporte es la principal fuente de gases de
efecto invernadero; en Bolivia, Brasil, Per, Guatemala y Ecuador la mayor
parte

de

la

contaminacin

atmosfrica

proviene

de

las

actividades

agroforestales y, especficamente, del despeje de las selvas para la ampliacin


de la frontera agrcola (ver Grfico 17).
Como lo han sealado Moutinho, Santilli, Schwartzman y Rodrigues (2005):
Los casi 2 millones de hectreas de bosques desmontados anualmente
slo en la regin de la Amazonia se tradujeron en emisiones netas de
unos 200 millones de toneladas de carbono. Esta cifra no incluye las
emisiones resultantes de los incendios en los bosques amaznicos, que
son frecuentes en los aos de El Nio, cuando la regin suele padecer
una fuerte sequa. Por ejemplo, en 1998, cuando con ms intensidad se
dio el fenmeno de El Nio en el siglo XX, 3,8 millones de hectreas de
bosque ardieron en la Amazonia brasilea (p. 28).
158

Grfico 17:: Emisiones de Gases de Efecto Invernadero per cpita en 2000


en diversos pases de Amrica Latina.
18,0

17,4
15,8

Toneladas per cpita

16,0
13,4

14,0
12,0

10,1

9,9

10,0
8,0
6,0

9,9
7,9

7,3
5,9

9,6

7,2

8,1 8,0

5,5

4,8
3,2

2,7

4,0

1,5

2,0

7,5

7,0
6,0

5,1

6,8

6,4
5,4

4,1
2,7

2,4

6,6

1,0

4,0
2,5
1,0

0,0

Total Emisiones

Agroforestales

No Agroforestales

Fuente: World Bank (2009: 34).

De acuerdo con un reporte elaborado por la Divisin de Estadstica de las


Naciones Unidas (2009), con base en la informacin recabada hasta el ao
2006, Mxico ocup el puesto N 12 entre los mayores emisores mundiales de
CO2 proveniente de la quema de combustibles fsiles. Entretanto, Brasil obtuvo
el lugar N 17, Argentina el N 26, Venezuela el N 27, Colombia el N 49 y
Chile el N 50. No est de ms recordar que esta lista de los mayores
responsables
esponsables del calentamiento global la encabezan: China, Estados Unidos, la
Federacin Rusa, India, Japn, Alemania, Reino Unido, Canad y Corea del
Sur.
ENERGAS RENOVABLES
Los tipos de energa que hemos examinado hasta ahora provienen
principalmente de fuentes finitas o no renovables,, es decir, se basan en
recursos naturales cuyas reservas son limitadas, de tal manera que su
explotacin sostenida puede llegar a agotarlas en un lapso de tiempo
previsible. Este es el caso del petrleo, el gas, el carbn y el uranio, los cuales
son adems recursos energticos contaminantes; bien sea por su contribucin
159

al calentamiento global, como en el caso de los hidrocarburos, o por los efectos


letales de la radioactividad, como en el caso de la energa nuclear.
Seguidamente pasaremos revista a la situacin de las llamadas energas
renovables en Amrica Latina y el Caribe. Esto significa que nos referiremos a
formas de energa basadas en recursos naturales virtualmente inagotables,
como la radiacin del sol, la fuerza del viento, el calor de la tierra, la fuerza de
las mareas y la corriente de los ros, la biomasa de origen vegetal o animal, etc.
Sin embargo, es importante aclarar que no todas las energas renovables son
necesariamente energas limpias o no contaminantes; pues algunas de ellas,
como sucede con los biocombustibles y las grandes represas hidroelctricas,
pueden acarrear tambin efectos perjudiciales sobre los ecosistemas y la salud
humana.
Como ya lo hemos sealado, el paradigma energtico dominante en el
sistema-mundo capitalista se basa en la explotacin y el consumo, siempre
creciente, de recursos energticos no renovables y contaminantes, cuya
utilizacin se est tornando cada vez ms insustentable. De ah la
trascendencia que reviste el surgimiento de un paradigma energtico
alternativo, basado en el uso de energas renovables y limpias, que estara
llamado a sustituir al anterior, en pocas dcadas, si aspiramos en verdad
garantizar la sobrevivencia de nuestra especie. De ah tambin la significacin
del estudio del incipiente desarrollo de las energas alternativas en Amrica
Latina y el Caribe, sin perder de vista los rasgos especficos que el actual
choque de paradigmas adquiere en el contexto regional.
De acuerdo con la CEPAL (CEPAL/GTZ, 2004: 70), dentro de la oferta total
de energa de Amrica Latina y el Caribe en el ao 2002, las renovables
abarcaron una porcin cercana al 26,3%. Se trata de una cifra relevante si se
tiene en cuenta que las mismas suministraron apenas el 12,3% de la oferta
energtica mundial en 2006 (International Energy Agency, 2008a: 6).
La mayor parte de la produccin latinoamericana y caribea de energas
renovables proviene de la hidroelectricidad con un 15%, seguida de la lea con
un 5,8% y los productos de caa con un 4,1%. Otros tipos de fuentes como la
160

geotermia y biomasas distintas a la lea y la caa, aportan menos del 1% cada


una. Lamentablemente, para el ao 2002 no se dispona de estadsticas
precisas sobre la generacin de energa elica y solar en la regin.
Ms recientemente, la Organizacin Latinoamericana de Energa (OLADE,
2007) ha ofrecido datos ms detallados, que permiten apreciar las diferencias
existentes entre subregiones y entre pases. Estas cifras revelan que la
geotermia y la energa elica se e
encuentran
ncuentran relativamente ms desarrolladas
en Centroamrica (ver Grfico 18),
), en tanto que la hidroelectricidad y la
biomasa predominan en Amrica del Sur. A continuacin analizaremos la
situacin de las fuentes renovables en las distintas subregiones y en algunos
pases que, por sus dimensiones, vale la pena considerar por separado.
Grfico 18:: Generacin de electricidad a partir de fuentes geotrmicas,
solares y elicas en Amrica Latina y el Caribe en 2006.

1,4800

1,6000

Teravatios hora

1,4000

1,1400

1,2000
1,0000
0,8000
0,6000
0,4000
0,2000

0,3100

0,2400

0,1500
0,0100

0,0001

0,0500

0,0000

Fuente: OLADE (2007: 71).


Mxico
Dentro del parque de generacin pblica de electricidad de Mxico sobresale
el aporte de las plantas termoelctricas, cercano al 69%, y el de la central
nuclear de Laguna Verde, con el 3,5%. Las renovables contribuyen a la
produccin del 27,3% de la electricidad,
electricidad, con predominio de la hidroenerga
(25%) y en segundo lugar la geotermia (2,2%), ms una fraccin marginal de
energa elica. Sin embargo, la participacin de las renovables es an menor
161

dentro de la oferta total de energa del pas, donde apenas sobrepasa el 10%.
En este balance general predomina igualmente la hidroenerga, con un 4,2%,
en tanto que la biomasa de caa y la geotermia oscilan cada una en torno al
1% (CEPAL/GTZ, 2004: 71-72).
De acuerdo con la Asociacin Geotrmica Internacional (International
Geothermal Association, 2009), Mxico es uno de los pases ms proactivos
en el aprovechamiento de la energa calrica de la tierra para la generacin
de electricidad. Cuenta con cuatro campos operativos: Cerro Prieto, con
una capacidad instalada de 720 megavatios; Los Azufres, con 188 MW; Los
Humeros, con 35 MW y Las Tres Vrgenes, con 10 MW, lo que hace un total
de 953 MW.
En el campo de la energa elica, el pas dispone de una capacidad
instalada de 85 MW, lo que lo coloca en el segundo lugar, despus de Brasil,
en Amrica Latina (Asociacin Argentina de Energa Elica, 2009).
Por otra parte, Mxico ha incursionado, desde la dcada de los setenta, en
el uso de celdas fotovoltaicas para la generacin de energa elctrica,
destinada a servir de apoyo a programas de produccin agrcola y de
educacin a distancia a travs de la televisin en el medio rural (CEPAL/GTZ,
2004: 103-104).
Amrica Central
Ms de la tercera parte de la oferta total de energa centroamericana
proviene de fuentes renovables, as como ms de la mitad (57,4%) de la
capacidad instalada para la generacin elctrica, que alcanz los 7.898 MW en
2002. Las centrales hidroelctricas tuvieron el mayor peso en este ltimo
resultado, pues suministraron 3.523 MW (44,6%), seguidas de lejos por las
plantas geotrmicas con 416 MW (5,3%) y los parques elicos con 62 MW
(0,8%) (CEPAL/GTZ, 2004: 70-71).
Costa Rica se ha destacado en Amrica Latina por el aprovechamiento de la
fuerza del viento para la produccin de electricidad, ocupando el tercer lugar en
este sector despus de Brasil y Mxico. Posee cuatro parques elicos (tres de
propiedad privada y uno perteneciente al Instituto Costarricense de
162

Electricidad) con una capacidad instalada, en el ao 2008, de 74 MW


(Asociacin Argentina de Energa Elica, 2009; CEPAL/GTZ, 2004: 102).
La energa geotrmica, por su parte, juega un importante papel en El
Salvador, donde contribuye a suplir el 22% del consumo elctrico nacional. El
pas cuenta con una capacidad instalada de generacin geotrmica de 116
MW, provenientes de los campos de Ahuachapan (60 MW) y Berlin (56 MW).
Tambin en Nicaragua est en marcha un proceso de ampliacin de la
capacidad de explotacin de la energa calrica de la tierra, que le permitir al
pas reducir la demanda de petrleo importado (International Geothermal
Association, 2009).
El Caribe
Aunque la dependencia del petrleo forneo es muy elevada en toda la
regin caribea31, es posible distinguir dos tendencias en cuanto al uso de las
energas renovables. Por un lado, el aporte de estas ltimas ronda el 22,5% de
la oferta conjunta de energa de Cuba, Hait y Repblica Dominicana; mientras
que, por el otro, apenas alcanza el 4,7% en el resto de los pases y territorios
insulares del rea.
Entre las fuentes alternativas para la generacin de electricidad sobresalen
algunas centrales hidroelctricas o plantas a base de biomasa proveniente
sobre todo de la caa de azcar. Los pases (tanto continentales como
insulares) que disponen de hidroelectricidad son Guyana (0,5 MW), Surinam
(189 MW), Belice (25,2 MW), Dominica (7,6 MW), San Vicente y las
Granadinas (5,6 MW), Cuba (56,2 MW) y Jamaica (23,8 MW).
La mayor instalacin del Caribe para el aprovechamiento de la energa del
viento es el parque elico de Wigton, en Jamaica, que desde 2004 opera con
una capacidad de 20,7 MW, bajo el control de la Corporacin del Petrleo de
Jamaica.
En Curaao, la empresa pblica de energa KODELA desarroll un parque
elico de 3 MW en 1993. Posteriormente, otro parque de 9 MW, operado por
31

Tngase presente que en el Caribe, aparte de Trinidad y Tabago, que es un


exportador neto de productos del petrleo, y Barbados, que cubre parcialmente sus
propias necesidades de petrleo y gas natural, ningn otro pas cuenta con recursos
de combustibles fsiles autctonos significativos (CEPAL/GTZ, 2004: 23).

163

una compaa privada, comenz a construirse en 2000. Igualmente en


Guadalupe un conjunto de turbinas elicas con una capacidad instalada de
20,5 MW suministran energa a la red elctrica, adems de que tambin se
explotan los recursos geotrmicos de la isla (Asociacin Argentina de Energa
Elica, 2009).
Otra iniciativa relevante ha sido el programa de electrificacin de escuelas
rurales mediante el uso de paneles fotovoltaicos, emprendido por el gobierno
de Cuba en el ao 2000. Este proyecto permiti instalar generadores
alimentados con energa solar en 1.994 escuelas, en las que reciben formacin
34.000 nios, con el apoyo de un televisor y un equipo de video para la
transmisin de programas educativos.
En 2001, este logro recibi el premio Global 200 otorgado por el Programa
de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Meses despus, se
inici la instalacin de una computadora en cada escuela del campo cubano
gracias a la colocacin de un panel solar adicional (CEPAL/GTZ, 2004).
Los Pases Andinos
En los pases andinos, el gas y el petrleo constituyen las fuentes de energa
ms utilizadas, sobre todo gracias a la produccin de hidrocarburos de
Venezuela. Con todo, las fuentes renovables tienen un peso muy significativo,
pues contribuyen con el 28% de la oferta total de energa. De esta fraccin, la
hidroelectricidad abarca la mayor parte con un 20,8%. La lea sostenible
suministra el 3,4% y los productos de caa un 2,6%. Cabe destacar adems
que las plantas hidroelctricas son las primeras proveedoras de electricidad de
la subregin, alcanzando en Bolivia el 40,6%, en Per el 71,6%, en Ecuador el
48,1%, en Colombia el 76,6% y en Venezuela el 73,4%, de acuerdo con los
datos compilados por la OLADE (2007: 63) para el ao 2006.
Por otra parte, han comenzado a darse algunos pasos, aunque todava
incipientes, en los campos de la energa elica y solar. Colombia tiene
emplazados dos parques elicos en la Guajira: el de Jepirachi, en
funcionamiento desde 2004 con una capacidad instalada de 19,5 megavatios; y
Wayu, todava en ejecucin, con una capacidad prevista de 20 megavatios. La
construccin de ambos parques ha estado a cargo de Empresas Pblicas de
164

Medelln, con tecnologa alemana y asistencia de la agencia de cooperacin


GTZ de ese pas (La energa elica en Colombia, 2009). En Ecuador funciona,
desde el ao 2007, un parque elico ubicado en las islas Galpagos, con
capacidad para producir 2.400 kilovatios de electricidad limpia. Fue construido
gracias a una alianza entre el Ministerio de Electricidad y Energas Renovables,
el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el grupo de
compaas elctricas E832 (Inauguran en Galpagos primer parque de energa
elica, 2007).
Vale la pena mencionar tambin la instalacin de termas solares
(dispositivos que transforman directamente la radiacin solar en agua caliente)
en la zona de Arequipa, Per, donde se han emplazado 10.092 termas con una
capacidad instalada de 6,7 MW. Asimismo, el pas cuenta con ms de 19.600
mdulos fotovoltaicos actualmente en funcionamiento (CEPAL/GTZ, 2004: 98).
En Venezuela, con el apoyo de Cuba, el proyecto Sembrando Luz del
Ministerio del Poder Popular para la Energa y el Petrleo, ha permitido la
instalacin de 768 sistemas fotovoltaicos para suministrar electricidad a
comunidades campesinas e indgenas de difcil acceso por su ubicacin
geogrfica. Los paneles solares, con capacidad de generar 1,2 kilovatios de
electricidad, estn destinados al abastecimiento de escuelas y ambulatorios.
Las asambleas de ciudadanos son las encargadas, bajo la figura jurdica del
comodato, del resguardo y mantenimiento de estas instalaciones que son
propiedad del estado y que hasta el ao 2008 ya han prestado servicio a 539
comunidades integradas por 105.987 personas. Mediante el programa
Sembrando Luz se han construido adems 60 plantas potabilizadoras de agua
que utilizan energa solar, para el beneficio de 59 comunidades con un total de
14.820 habitantes (Proyecto Sembrando Luz lleva electricidad a comunidades

32

El E8 est conformado por las principales corporaciones elctricas de los pases del
G8. Fue creado durante la cumbre de Ro de 1992 para participar en el debate de los
asuntos elctricos internacionales y para promocionar el desarrollo de la energa
sostenible. El grupo de compaas elctricas E8 est formado por American Electric
Power y Duke Energy (EEUU); EDF (Francia); Enel (Italia); Hydro-Qubec y Ontario
Power Generation (Canad); JSC RusHydro (Rusia); RWE AG (Alemania); Kansai
Electric Power Company y Tokyo Electric Power Company (Japn) (El E8 pide ayuda
del sector pblico para la inversin en energas limpias, 2009).

165

rurales, 2006; Venezuela instala plantas potabilizadoras con energa solar,


2008).
Mercosur Ampliado
Chile, Uruguay, Paraguay, Argentina y Brasil, aunque forman parte de un
rea con rasgos socioeconmicos comunes, muestran diferencias notables en
materia energtica. La composicin de la oferta total de energa de este
conjunto de pases guarda muchas similitudes con la de los pases andinos,
pues dependen en un 57,9% de los combustibles fsiles, las fuentes
renovables representan aproximadamente la tercera parte de la energa
disponible y es muy significativa la capacidad de generacin de las grandes
centrales hidroelctricas.
Adicionalmente se considera que, al igual que las naciones andinas, los
miembros del Mercosur tienen un excelente potencial para el desarrollo de la
geotermia y la construccin de centrales hidrulicas a pequea escala33,
aunque hasta ahora las iniciativas en ambos rubros han sido escasas o nulas.
La energa elica tampoco se contabiliza por estas mismas razones.
Su mayor diferencia con la subregin andina radica en la menor dotacin de
hidrocarburos, pues estos ltimos, a pesar de su importancia dentro de la oferta
energtica del Cono Sur, presentan un balance comercial deficitario
(CEPAL/GTZ, 2004: 76).

33

Las grandes represas hidroelctricas han sido objeto de serios cuestionamientos por
sus impactos ecolgicos, por los desplazamientos de millones de seres humanos que
han provocado en todo el mundo y por los elevados costos de construccin y
mantenimiento que las hacen econmicamente insustentables. De ah que, para
muchos expertos en el mbito de las energas alternativas, las hidroelctricas ms
pequeas resultan mucho ms recomendables por su mayor grado de sustentabilidad
ambiental, econmica y social. En opinin de John Madeley, hay millones de presas
pequeas en los pases en desarrollo; algunas de ellas forman parte de proyectos de
micro hidroelctricas (plantas entre 10 kw y 100 kw). Tales embalses han mostrado
que pueden aprovechar los ros y lagos para la irrigacin y pueden aumentar la
produccin agrcola de una manera ms sostenible que las grandes presas. Tambin
es ms probable que stas beneficien a los pobres. Los planes de micro
hidroelctricas tambin son desarrollados en colaboracin con las comunidades
locales que contribuyen a los costos civiles, al trabajo, a alguna inversin inicial y se
hacen responsables de su mantenimiento y gastos (2008: 106).

166

Argentina
Los combustibles fsiles suplen el 87% de la demanda interna de energa de
Argentina. El aporte de las energas renovables, aunque es poco significativo
(10%), sigue la tendencia observada en Suramrica, como lo evidencia el
predominio de la hidroelectricidad con un 6% en el ao 2006.
El pas austral ocupa el cuarto puesto en generacin de energa elica en
Amrica Latina, con una capacidad instalada de 29,8 MW. Tiene en operacin
15 parques elicos: seis en la provincia de Buenos Aires, cinco en Chubut, dos
en Santa Cruz, uno en Neuqun y otro en La Pampa; adems de diversos
proyectos en marcha con miras a ampliar su desempeo en este sector
(Asociacin Argentina de Energa Elica, 2009).
Entre las iniciativas relevantes para el fomento de las energas alternativas,
se encuentra el Proyecto de Energas Renovables en Mercados Rurales
(PERMER). Bajo la coordinacin de la Direccin Nacional de Promocin de la
Subsecretara de Energa Elctrica, este programa ha contado con el apoyo del
Banco Mundial y ha recibido financiamiento tanto del sector pblico como del
sector privado. Su principal logro ha sido el emplazamiento de paneles solares
y equipos elicos individuales, para asistir a los habitantes de las comunidades
rurales alejadas de la red elctrica convencional, ofrecindoles la posibilidad de
disponer de energa limpia para la iluminacin, las comunicaciones y usos
productivos a pequea escala (CEPAL/GTZ, 2004: 100-102).
Brasil
El petrleo sigue siendo el principal combustible utilizado por la economa
brasilea, a pesar de que su peso relativo ha venido disminuyendo en los
ltimos aos, gracias a la diversificacin del mix energtico del pas. En efecto,
si se examina la composicin de la demanda interna durante el ao 2006,
podr notarse que el petrleo cubri un 37%. El gas y el carbn sumaron entre
ambos otro 17%, para un subtotal del 54% aportado por los hidrocarburos.
Las energas renovables ocupan un lugar cada vez ms relevante, debido
sobre todo al crecimiento experimentado por el uso de la biomasa
167

(especialmente los desechos de caa) que, ese mismo ao, abarc el 25% de
la demanda nacional. La hidroelectricidad, a pesar de sus variaciones
estacionales, contina cumpliendo un rol importante con un 14%. Los
biocombustibles, como el etanol y el biodiesel, cubrieron un 3%. Y aunque el
pas ostenta la mayor capacidad instalada de Amrica Latina (339,5 MW en
2008) para el aprovechamiento de la energa del viento (Asociacin Argentina
de Energa Elica, 2009), el aporte conjunto de la energa elica y la
fotovoltaica fue muy pequeo, pues supli apenas el 2% del consumo interno.
Segn la CEPAL (CEPAL/GTZ, 2004: 96-98), Brasil ha implementado
diversos programas interesantes para el fomento de las energas alternativas.
Entre ellos cabe mencionar:

El Programa de Desarrollo Energtico de Estados y Municipios

(PRODEEM), establecido mediante Decreto Presidencial en 1994 con el fin


de dotar con paneles fotovoltaicos a las comunidades no conectadas a las
redes de electrificacin. Slo entre 1996 y 2000, el PRODEEM suministr 3
MW de electricidad de fuente solar a 3.050 asentamientos con una poblacin
total de 604.000 habitantes.

El Programa de Incentivos para las Fuentes Alternativas de Energa

Elctrica (PROINFA), que ha proporcionado subsidios y otros estmulos


econmicos para la construccin de centrales termoelctricas de biomasa,
elicas y pequeas plantas hidroelctricas, con el propsito de que se
conecten a la red nacional.

El Programa Brasileo del Alcohol (PROALCOHOL), dirigido a la

produccin de etanol a partir de la caa de azcar y que ha sido considerado


el programa de energa de biomasa ms importante del mundo. Desde sus
inicios, en los aos setenta, este emprendimiento le ha permitido al Brasil
aprovechar el etanol de dos maneras: mediante una mezcla de 20% a 26%
de etanol anhdrido con gasolina, conocida como gasohol; o emplendolo
en motores diseados para el uso de etanol puro en la forma de etanol
hidratado.

168

Cabe sealar, sin embargo, que la produccin y el uso de biocarburantes


como el etanol y el biodiesel, al igual que la quema de desechos de caa y
otros tipos de biomasa en centrales termoelctricas, han sido objeto de serios
cuestionamientos por sus impactos ecolgicos, econmicos, sociales y
agroalimentarios, como ya lo comentamos en el captulo anterior. En todo caso,
es oportuno agregar que, en el mbito econmico, la Unin Internacional de
Trabajadores de la Alimentacin y la Agricultura (UITA) ha estimado que el
70% de la produccin de azcar y alcohol de Brasil est bajo el control de
corporaciones transnacionales como Cargill, Bunge y ADM, entre otras (Bravo,
2007: 74). En el plano sociolaboral, han sido formuladas reiteradas denuncias
acerca de las prcticas esclavistas imperantes en muchas plantaciones de
caa del pas (op. cit., 75-76; Daher, 2008). Y en el mbito ecolgico, la muy
difundida tesis de que los biocombustibles ofrecen un balance prcticamente
nulo de emisiones de gases de efecto de invernadero (CEPAL/GTZ, 2004: 98)
ha sido categricamente desmentida por investigadores como el ya
mencionado Sovacool (2008: 2950), quien ha demostrado que estas emisiones
no slo no son nulas, sino que duplican y hasta triplican a las producidas por
las tecnologas elicas, solares, hidroelctricas y los digestores anaerbicos de
biogs34.

34

Elizabeth Bravo (2007) sintetiza las crticas formuladas a los monocultivos de caa,
soya, palma africana, etc. destinados a la produccin de biocombustibles, sealando
que estos constituyen un atentado a la soberana agroalimentaria de nuestros pases,
porque las tierras que tradicionalmente han sido utilizadas para la produccin de
alimentos, sobre todo aquellas ligadas a suplir las necesidades alimenticias ms
bsicas, sern usadas para alimentar los automviles de los grupos ms opulentos a
nivel domstico o a los conductores en otras regiones del mundo. Como en todo
monocultivo, se recurrir a un incremento en el uso de plaguicidas, fertilizantes hechos
a base de combustibles fsiles; se necesitar maquinaria agrcola que se mueve con
petrleo. Todo esto contribuir a incrementar las emisiones de CO2. Dado que varias
de estas plantaciones, en muchos casos, van a sustituir a bosques naturales, habr
fuga de CO2 a la atmsfera, el principal gas de los que producen el efecto invernadero.
Por lo tanto, es muy cuestionable afirmar que los biocombustibles, como estn siendo
pensados por nuestros gobiernos, van a constituir una solucin al problema del
calentamiento global (p. 122).

169

170

CAPTULO V
POLTICA ENERGTICA Y MOVIMIENTOS SOCIALES

EL ESTADO Y LAS MULTINACIONALES


Las empresas petroleras latinoamericanas se formaron a partir de la
nacionalizacin de las explotaciones iniciadas, en los albores del siglo XX, por
compaas

extranjeras

de

capital

principalmente

anglo-holands

estadounidense. Fue as como surgieron las empresas estatales Yacimientos


Petrolferos Fiscales (YPF) en Argentina en 1922; Yacimientos Petrolferos
Fiscales Bolivianos (YPFB) en 1937; Petrleos Mexicanos (PEMEX) en 1938;
la Empresa Colombiana de Petrleos (ECOPETROL) en 1951; Petrleos
Brasileiros (PETROBRAS) en 1953; la Corporacin Venezolana del Petrleo
(CVP) en 1960, absorbida luego por Petrleos de Venezuela, Sociedad
Annima (PDVSA) en 1975; y la Corporacin Estatal Petrolera Ecuatoriana
(CEPE), creada en 1972 y transformada en PETROECUADOR en 1989 (Mora
Contreras, 1997).
En la dcada de los noventa, el asfixiante endeudamiento externo de los
pases de la regin sirvi de justificacin a los organismos financieros
internacionales (FMI, BM) para impulsar una oleada de privatizaciones totales o
parciales, que permiti a las empresas transnacionales recuperar su
supremaca en el negocio de los hidrocarburos, la distribucin de la energa
elctrica y muchos otros sectores. Sin embargo, en la primera dcada del siglo
XXI cobraron impulso de nuevo las nacionalizaciones, a raz del triunfo
electoral de varios gobiernos de izquierda en Amrica del Sur y particularmente
en Venezuela, Bolivia y Ecuador (Stiglitz, 2006: 64-66).
Entre las privatizaciones de mayor alcance se cuenta la de Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF) de Argentina, que fue vendida a la espaola Repsol
en 1999. En un primer momento, Repsol adquiri el 15% de la empresa estatal
argentina, pero al cabo de unos meses absorbi el 82,5% del capital restante.
Desde entonces pas a llamarse Repsol-YPF y a operar como una
transnacional petrolera, gasfera y qumica, con sede en Madrid. La otra
privatizacin ntegra fue la de Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos
171

(YPFB) en 1996, llevada a cabo tras fraccionarla en varias compaas, cada


una de las cuales fue capitalizada35 por diversos inversionistas como Amoco,
Exxon, Shell y Prez Companc (De Val, 2001: 93). Sin embargo, la
privatizacin de YPFB fue revertida una dcada despus por el gobierno del
presidente Evo Morales, quien renacionaliz la industria y todas las etapas de
su proceso productivo mediante un decreto promulgado el 1 de mayo de 2006
(Ibaibarriaga, 2006).
En julio de ese mismo ao, el gobierno de Colombia anunci la venta al
sector privado del 20% del capital de ECOPETROL. Pero la privatizacin
indirecta de la empresa ya haba comenzado en 1974, gracias al decreto
mediante el cual el gobierno del presidente Lpez Michelsen estableci los
Contratos de Asociacin (conocidos como 50-50), reemplazados en 2003 por
los Contratos de Regalas/Impuestos, que otorgan a las multinacionales
autonoma total en la explotacin de los yacimientos, as como el derecho a
disponer del cien por ciento de su produccin. Como resultado de este proceso:
de los 530 mil barriles diarios promedio que se explotan en la actualidad
en el pas, la Empresa Colombiana de Petrleos (ECOPETROL, S.A.)
slo produce directamente unos 125 mil barriles el 23.5%, y los restantes
405 mil barriles, el 76.5%, son producidos por las empresas
multinacionales. De los 225 mil barriles que aparecen en las estadsticas
como exportaciones que hace el pas son de ECOPETROL 25 mil (el
13%) pues los restantes 200 mil (87%) son propiedad de las
multinacionales (Hernndez, 2006)36.

35

De acuerdo con Mansilla (2008a): La capitalizacin fue el modelo elegido para


entregar a manos privadas, sin costo alguno, los activos de la petrolera estatal
boliviana divididos en dos empresas (Andina y Chaco). La ley de capitalizacin orden
valuar estas dos empresas y entregar el 50% de las acciones a las empresas que
comprometan inversiones por igual monto. El restante 50% pas a manos de las
administradoras de fondo de jubilacin (manejadas por bancos internacionales).

36

El informe de la CEPAL (2008) titulado La inversin extranjera directa en Amrica


Latina y el Caribe seala que por ser Colombia uno de los pases que ms apertura
ha mostrado a la inversin extranjera en el sector energtico de Amrica Latina y el
Caribe, tambin es el que concentra la mayor parte de la IED en el sector de
hidrocarburos, con una inversin superior a los 3.000 millones de dlares que
representa un 35% de las corrientes totales de inversin recibidas por el pas. En este
contexto, la operacin que ms resalta es la compra de la colombiana Kappa Energy
Holdings por parte de la canadiense Pacific Rubiales. Adems, la Compaa Espaola
de Petrleos, S.A. (CEPSA), dedicada a la distribucin de combustibles, compr a la
estadounidense Houston American Energy el 70% del bloque de Caracara en una
operacin que, si bien representa un cambio de manos entre empresas extranjeras,

172

PEMEX
Mxico constituye uno de los casos donde los promotores nacionales y
extranjeros de la privatizacin se han tropezado con mayores dificultades para
vencer la resistencia del nacionalismo petrolero, sembrado en el pas desde los
tiempos del presidente Lzaro Crdenas. Con todo, en 1992 se promulg una
Ley Orgnica de Petrleos Mexicanos y Organismos Subsidiarios, que
desagreg a la estatal PEMEX en un rgano Corporativo y cuatro Organismos
Subsidiarios: PEMEX Exploracin y Produccin (PEP), PEMEX Refinacin
(PXR), PEMEX Gas y Petroqumica Bsica (PGPB) y PEMEX Petroqumica
(PPQ). Y ms recientemente, en un contexto signado por las prdidas de la
compaa (ver Cuadro 5) y la disminucin de las reservas de crudo del pas, se
aprob en 2008 una reforma legal gracias a la cual PEMEX queda facultada
para establecer un nuevo tipo de contratos de servicios con empresas
extranjeras, a fin de llevar a cabo actividades de exploracin y perforacin en
zonas especficas del Golfo de Mxico. Las corporaciones que resulten
contratadas no usufructuarn directamente como suele suceder en otros
pases- el crudo producido, los yacimientos descubiertos ni las refineras
construidas con su ayuda, sino que sern recompensadas con pagos
adicionales en razn de la eficiencia demostrada y la calidad de sus servicios
(CEPAL, 2008; Esquivel, 2008).
Cuadro 5: Petroleras estatales latinoamericanas clasificadas
entre las 500 mayores corporaciones globales en 2009.

Compaa

Posicin
Mundial

Ingresos Ganancias
(millones
(millones
de dlares) de dlares)

Pas

PDVSA

27

126.364

7.451

Venezuela

PEMEX

31

119.235

-10.056

Mxico

PETROBRAS

34

118.257

18.879

Brasil

Fuente: Fortune 500 (2009).


refleja la estrategia de CEPSA de avanzar en la elaboracin secundaria y asegurarse
el acceso al insumo bsico. Por su parte, Glencore anunci que aumentara
paulatinamente su inversin de 600 millones de dlares a 3.000 millones de dlares en
la refinera de Cartagena. (p. 40).

173

PETROBRAS
Las polticas neoliberales de los noventa tambin impactaron a la industria
energtica brasilea. La reforma constitucional de 1995, efectuada durante el
mandato del presidente Fernando Henrique Cardoso, alent la firma de
contratos de servicios con las corporaciones privadas aun cuando se mantuvo
el control monoplico del estado sobre los hidrocarburos. Pero poco despus,
la Ley 9.478 de 1997 confiri a los concesionarios la potestad de usufructuar y
exportar libremente su produccin. Se fund la Agencia Nacional del Petrleo
(ANP) para la asignacin de las concesiones y, desde entonces, PETROBRAS
se vio obligada a competir, en igualdad de condiciones, con las corporaciones
privadas en los procesos de licitacin. Asimismo se implement un plan de
privatizaciones que transfiri sobre todo a capitales extranjeros la generacin y
la distribucin de la energa elctrica.
Cabe destacar que, gracias a la Ley de 1997, PETROBRAS fue convertida
en una sociedad de capital mixto, cuyas acciones se cotizan en las bolsas de
San Pablo, Buenos Aires y Nueva York. El estado federal se reserv el 56% de
las acciones con derecho a voto de la compaa, pero en la prctica slo es
dueo del 32% del capital social ms un 8% que qued en manos del Banco
Nacional de Desarrollo Econmico y Social. De ah que el estado brasileo,
aun cuando mantiene el control de la empresa, no es el receptor de la mayor
parte de sus ganancias.
PETROBRAS ha llegado a convertirse en una poderosa corporacin
transnacional, con activos y operaciones en diversos pases del mundo como
Angola, Argentina, Bolivia, Colombia, Ecuador, Estados Unidos, Nigeria, Per y
Venezuela. Y recientemente compr a Exxon Mobil su red de distribucin de
combustible en Chile.
En Amrica Latina, su comportamiento no ha sido muy distinto al de las
multinacionales oriundas de otras regiones del globo. En Ecuador, por ejemplo,
advers la decisin del gobierno del presidente Rafael Correa de incrementar la
participacin estatal en las ganancias extraordinarias de las compaas
petroleras, y se resisti a cancelar una suma cercana a los cien millones de
dlares en impuestos. La situacin alcanz un grado tal de tensin que provoc
174

la intervencin del canciller brasileo, Celso Amorim, con el fin de transmitirle al


gobierno ecuatoriano la preocupacin del presidente Lula Da Silva.
A principios de los noventa, Brasil se enfrent a un cuello de botella en el
suministro de energa a causa de su dependencia del petrleo importado y las
recurrentes sequas que afectaron a su sistema hidroelctrico. Adems de
darle continuidad al programa nacional de produccin de biocombustibles para
disminuir el consumo de gasolina, PETROBRAS decidi llevar a cabo
importantes inversiones y operaciones en Bolivia a fin de garantizar el
abastecimiento de gas natural para el mercado interno brasileo, y
especialmente para el desarrollo del sector termoelctrico y el consumo
industrial y domstico37. Fue as como, entre 1996 y 1999, se construy el
gasoducto que conecta a Santa Cruz en Bolivia con San Pablo en Brasil,
gracias a un acuerdo suscrito entre PETROBRAS y YPFB con participacin de
corporaciones privadas como Ashmore (anteriormente Enron), Shell y British
Gas, entre otras. Aunque no posee la mayora accionaria de las cuantiosas
reservas bolivianas de gas, PETROBRAS detenta el control operativo de los
grandes yacimientos destinados a la exportacin y comparte la propiedad del
gasoducto que conecta a ambos pases. En 2006, a raz de la promulgacin del
decreto de nacionalizacin de los hidrocarburos en Bolivia, PETROBRAS hizo
pblico su desacuerdo advirtiendo que paralizara sus nuevas inversiones en
este pas. Una posicin que slo fue atemperada gracias a las gestiones
efectuadas personalmente por el presidente Lula Da Silva (Mansilla, 2008a;
PETROBRAS, 2009).

37

Adicionalmente, Brasil se ha visto en la necesidad de importar electricidad de los


pases vecinos, principalmente de Paraguay, Argentina, Uruguay y Venezuela. De
hecho, es de lejos el mayor importador de electricidad de Amrica Latina y el cuarto a
nivel mundial. Slo en 2006, recibi del exterior cerca de 41 teravatios por hora, una
cifra equivalente al 75% del total de las exportaciones de energa elctrica de ese ao
en la regin (OLADE, 2007: 67). Cabe destacar adems que Brasil comparte con
Paraguay la propiedad de la central hidroelctrica ms grande del mundo: la represa
de Itaip. De los ms de 90 millones de megavatios por hora que Itaip produce, la
mitad corresponde a cada pas, pero Paraguay vende a Brasil el 95% de su parte, a un
precio fijo muy inferior al del mercado. Los trminos de este convenio, suscrito en
1973, han sido objeto de friccin entre ambos estados. En julio de 2009, los
presidentes Fernando Lugo de Paraguay e Ignacio Lula Da Silva de Brasil acordaron
triplicar la compensacin de 120 millones de dlares anuales que Brasil vena
pagndole a Paraguay (Acuerdo histrico por Itaip, 2009).

175

Por otra parte, la poltica de Brasil de mantenerse al margen de la OPEP le


ha conferido a PETROBRAS y a las multinacionales que operan en el pas, un
amplio margen de autonoma al momento de decidir el aumento o la
disminucin de la produccin, sin tener que someterse al sistema de cuotas
establecido por aquella organizacin para evitar el descenso de los precios. De
ah las expectativas generadas por los grandes yacimientos submarinos del
presal, cuya explotacin estar a cargo de PETROBRAS con una participacin
importante de la empresa estatal china Sinopec. Con el financiamiento de 10
mil millones de dlares ofrecido por la pujante nacin asitica al gobierno de
Brasil, se espera que los actuales 160 mil barriles de petrleo diarios que la
compaa carioca suministra a China se eleven al menos a 200.000 durante la
prxima dcada (Sbarbi, 2009).
PDVSA
En Venezuela, desde la nacionalizacin del petrleo en 1975 -mediante la
promulgacin de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el
Comercio de los Hidrocarburos (Loreich)- y la creacin de PDVSA al ao
siguiente, han sido recurrentes las divergencias entre la empresa petrolera y el
gobierno central, puesto que la mayor parte de los gerentes venezolanos
encargados de dirigir la compaa permanecieron identificados con la visin
estratgica

de

las

corporaciones

transnacionales

(principalmente

estadounidenses) para las que haban trabajado en los aos previos a la


nacionalizacin.
Al igual que en el resto de Amrica Latina, desde finales de los ochenta se
implementaron diversas modalidades de asociacin de la petrolera estatal con
empresas privadas. Como lo ha sealado Rodrguez Araque (2003):
A partir de 1989 se inician distintas acciones que, identificadas bajo el
lema de Apertura Petrolera, cubrieron tres grandes esquemas: convenios
operativos, convenios de ganancias compartidas y asociaciones
estratgicas, estas ltimas orientadas a la explotacin y mejoramiento de
los crudos de la Faja del Orinoco. Este proceso represent una reforma
de facto, toda vez que no se modific ninguna norma, sino que se apel a
una muy laxa interpretacin del artculo 5 de la Loreich. As se otorgaron
ms de 30 convenios operativos, ocho convenios de ganancias
compartidas y cuatro asociaciones estratgicas (p. 43).

176

A medida que avanz la dcada de los noventa, los convenios se


transformaron de hecho en concesiones que conferan a las corporaciones
privadas el derecho a comercializar el crudo. De este modo, se consigui
debilitar sustancialmente el control del estado sobre la industria, as como
minimizar su participacin en la renta petrolera. Se redujeron las tasas que por
concepto de regalas deban pagar las empresas operadoras y la recaudacin
de impuestos disminuy a causa de las menores ganancias declaradas por
PDVSA al gobierno nacional. La extraccin fue incrementada desatendiendo
las cuotas de produccin fijadas por la OPEP para la estabilizacin de los
precios en los mercados internacionales, e incluso se lleg a considerar el
retiro de Venezuela de esta organizacin, que el pas haba contribuido a
fundar en 1960. La cada del ingreso fiscal petrolero durante los aos de la
apertura se ve bien reflejada en las cifras que ofrece Bernard Mommer
(2003), quien seala que por cada dlar de ingreso bruto, PDVSA pag en
1981 al gobierno 71 cntimos en rentas, regalas e impuestos, pero slo 39
cntimos en 2000 (p. 28)38.
Luego del triunfo del presidente Hugo Chvez en las elecciones de
diciembre de 1998, el gobierno venezolano se ha empeado en revertir esta
poltica de privatizacin indirecta de PDVSA. En enero de 2002 entr en vigor
la Ley Orgnica de Hidrocarburos (LOH), que estableci la obligatoriedad del
control operativo y la mayora accionaria de la petrolera estatal en todas sus
actividades primarias. Las asociaciones y convenios operativos de la dcada
anterior -en los que PDVSA slo poda contar con una participacin mxima del
35%- fueron suprimidos por la nueva legislacin, que slo permite la operacin,
en territorio venezolano, de empresas petroleras mixtas en las cuales PDVSA
posea al menos el 51% del capital social. Se incrementaron significativamente
las tasas por concepto de regalas y se redujeron las correspondientes a los
impuestos sobre las ganancias, bajo la premisa de que la cuantificacin de las
regalas se presta mucho menos a las manipulaciones contables (Rodrguez
Araque, 2003).
38

El investigador Diego Mansilla (2008a) insiste en que es importante recalcar el


papel de parte de la alta dirigencia de PDVSA como propulsora de las reformas propetroleras extranjeras. Sin ir ms lejos, Luis Giusti presidente de PDVSA durante
1994-1999, actualmente es director de Shell y asesor energtico de George W. Bush.

177

Pocos meses despus de la promulgacin de la LOH, tuvo lugar el golpe de


estado del 11 de abril de 2002, que recibi la apresurada aprobacin de los
gobiernos de Estados Unidos y de Espaa, pero que slo consigui deponer al
presidente Chvez durante un breve lapso de 48 horas. Como lo recuerda
Diego Mansilla (2008a), el gobierno de facto anul la Ley Orgnica de
Hidrocarburos y nombr al frente de PDVSA al antiguo gerente, removido de su
cargo por oponerse a dicha ley del gobierno venezolano.
Tras el fracaso del golpe de abril, la confrontacin entre el gobierno nacional
y el tren ejecutivo de PDVSA alcanz su clmax en diciembre de 2002, con la
paralizacin total de la industria promovida por la llamada nmina mayor de la
empresa y secundada por los partidos polticos que haban gobernado a la
nacin hasta 1998. Durante casi tres meses, las operaciones de PDVSA
resultaron detenidas por completo, lo que ocasion cuantiosas prdidas a un
pas cuya economa depende en gran medida de las exportaciones petroleras.
En efecto, este incidente provoc una cada del 15,8% del PIB venezolano en
el cuarto trimestre de 2002 y del 24,9% durante el primer trimestre de 2003. El
paro concluy con el despido de ms de 18.000 empleados (Petrleos de
Venezuela, S.A., 2009), entre los cuales se hallaba la casi totalidad de los
cuadros gerenciales de la compaa, que haban abandonado sus puestos de
trabajo como medida de presin para abortar la ejecucin de la nueva poltica
petrolera del estado. Pero el respaldo de los sectores populares y la fuerza
armada decidi esta batalla a favor del gobierno bolivariano, que debi
enfrentar desde entonces serias dificultades para reemplazar a los numerosos
profesionales despedidos y lograr la plena recuperacin de la industria.
A fin de darle cumplimiento a la LOH, en 2005 los 32 convenios operativos
firmados durante la apertura fueron declarados ilegales, pero se ofreci a las
compaas privadas la posibilidad de asociarse en empresas mixtas con
mayora accionaria de PDVSA. Idntico tratamiento se brind en 2006 a las
asociaciones estratgicas para la exploracin y explotacin de la Faja del
Orinoco. La mayor parte de las compaas involucradas en ambos procesos se
mostr conforme con este cambio en las reglas de juego, salvo las empresas
Eni de Italia, Total de Francia y Conocco y Exxon Mobil de Estados Unidos. A
178

las firmas en desacuerdo, PDVSA les pag la indemnizacin correspondiente y


absorbi la totalidad de sus operaciones (Mansilla, 2008a).
Las actividades internacionales de PDVSA han pasado por tres etapas
distintas en los ltimos treinta aos. En la dcada de los ochenta, la llamada
poltica de internacionalizacin estuvo dirigida a garantizar la colocacin del
crudo venezolano en los mercados de los principales pases industrializados,
mediante la adquisicin de refineras y redes de distribucin de combustible.
Con este propsito, se efectu la adquisicin, en 1983, del 50% de una
refinera alemana en sociedad con la desaparecida Veba Oil (posteriormente
absorbida por BP). Si bien en un principio se anunci que el complejo refinador
y petroqumico sera adaptado para el procesamiento de los crudos pesados
caractersticos de la cesta petrolera venezolana, a la larga ha venido
trabajando principalmente con crudos rusos, en vista de sus menores costos.
Tres aos despus, PDVSA compr la mitad de Citgo Petroleum en Estados
Unidos y en 1990 la otra mitad. Desde entonces, por medio de Citgo maneja 8
refineras en territorio estadounidense y 13.500 estaciones de servicio, que
surten el 10% del mercado de ese pas. En 2006, esta inversin le produjo
dividendos por un monto de 870 millones de dlares ms 1.400 millones por la
venta de una refinera. Tambin en 1986 se asoci con Neste Corporation, de
Finlandia, con una participacin del 50% cada una, para fundar la compaa AB
Nyns Petroleum, que opera cuatro refineras en Suecia, Blgica y el Reino
Unido.

Asimismo, la petrolera venezolana suscribi con el gobierno de

Curazao un convenio de arrendamiento de una refinera, que desde 1985


procesa un promedio de 335.000 barriles diarios de crudo, destinados sobre
todo a los mercados de Estados Unidos, Centroamrica y el Caribe (Mommer,
2003; Petrleos de Venezuela, S.A., 2009).
Estas y otras adquisiciones, realizadas con el fin de asegurar mercados para
la comercializacin de sus crudos, le han permitido a PDVSA instalar fuera de
sus fronteras la mayor parte de su capacidad de refinacin, y particularmente
en Estados Unidos el 25% de la misma. Como lo ha indicado Diego Mansilla
(2008a), la inversin de PDVSA hacia los pases desarrollados fue, segn la
CEPAL, de 6.500 millones de dlares entre 1983 y 2002, transformndose en
uno de los mayores flujos internacionales de capital en direccin sur-norte.
179

Un segundo momento en la evolucin reciente de la principal industria


energtica venezolana lo constituy la llamada apertura petrolera de la
dcada de los noventa, a la que ya hemos hecho referencia, y que se
caracteriz por la participacin masiva de capitales extranjeros en la
explotacin de los hidrocarburos dentro del territorio nacional. La tercera y
ltima fase ha tenido lugar en la primera dcada del siglo XXI, en virtud del
viraje

en

la

actividad

internacional

de

la

corporacin,

suscitado

fundamentalmente por el empeo puesto por la nueva PDVSA en la atencin


a los problemas sociales de su entorno y la promocin de la integracin
latinoamericana y caribea.
Efectivamente, la propia empresa reporta que en aos recientes ha invertido
en Venezuela ms de 7.200 millones de dlares en programas sociales en las
reas de salud, educacin, alimentacin, transporte pblico, vivienda e
infraestructura. Y en Amrica Latina, con el propsito de promover la
integracin regional,

ha impulsado la fundacin de

empresas

como

PETROCARIBE, PETROANDINA y PETROSUR, as como el proyecto de


fusionar a las tres

anteriores en PETROAMRICA, para suplir los

requerimientos energticos de la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de


Amrica (ALBA). La ms adelantada de estas iniciativas es PETROCARIBE,
integrada por 16 pequeas naciones caribeas a las que se les ha brindado
acceso al petrleo venezolano, con facilidades de financiamiento para la
cancelacin a largo plazo de hasta el 50% del monto de sus facturas, con
inters del 1% y posibilidades de pago mediante bienes y servicios (Mansilla,
2008a).
Por otra parte, PDVSA ha suscrito acuerdos con Paraguay, Uruguay y Cuba,
para la reforma de viejas refineras estatales en estos pases; con
PETROBRAS de Brasil, para la construccin de una refinera en Pernambuco;
con la estatal ENARSA de Argentina, para la distribucin de fuel-oil y gas
venezolano en el pas austral y el desarrollo de actividades de exploracin en la
Faja del Orinoco; con PETROECUADOR, para la explotacin del campo Sacha
en la regin amaznica ecuatoriana; y con Bolivia, para la exploracin de
reservas en su territorio, entre muchos otros proyectos (CEPAL, 2008;
Petrleos de Venezuela, S.A., 2009).
180

El mercado estadounidense sigue siendo, aunque en menor grado que en el


pasado, el principal destinatario de las exportaciones de petrleo y productos
derivados de PDVSA. Tras el pico alcanzado en 1997, cuando Venezuela
suministr 1,77 millones de barriles diarios a Estados Unidos, el flujo ha
seguido una tendencia a la baja, hasta alcanzar 1,36 millones en 2007 (Energy
Information Administration, 2009a). Con todo, a mediados de 2009 el pas
suramericano ocup el segundo lugar entre los mayores suplidores de crudo de
los Estados Unidos, ubicndose por encima de Mxico y Arabia Saudita y
siendo superado nicamente por Canad (Energy Information Administration,
2009b)39.
Por contraste, con miras a diversificar tanto las asociaciones para la
produccin dentro de su territorio como los mercados externos para sus
hidrocarburos, el gobierno venezolano se ha propuesto incrementar las
exportaciones no slo a sus vecinos de Amrica Latina y el Caribe, sino
tambin a compradores extracontinentales como China. De acuerdo con la
publicacin China Comment. Energy, Environment, and Economy, China salt
de importar 12.300 barriles diarios de petrleo venezolano en 2004, a 200.000
bdp en 2007 (Refining a Relationship: Venezuela and China, 2008).
Adicionalmente, entre los dos pases se han suscrito acuerdos para construir
tres refineras en la nacin asitica destinadas a procesar 800 mil barriles
diarios suministrados por Venezuela, y para la conformacin de una empresa
mixta entre PDVSA y la Corporacin Nacional de Petrleos de China (CNPC),
con el fin de extraer 600 mil barriles diarios de petrleo en diversas reas de la
Faja del Orinoco (Venezuela: ms petrleo para China, 2007). El gobierno de
Caracas tambin ha firmado convenios para la constitucin de empresas
mixtas con Vietnam, Rusia e Irn, y se ha comprometido a suministrarle a
Tehern 20.000 barriles diarios de gasolina (Irn y Venezuela fortalecieron
vnculo en materia de gas y petrleo, 2009; Nuevo impulso a cooperacin
petrolera Vietnam-Venezuela, 2009; Rusia y Venezuela firman acuerdos de
cooperacin en el sector de petrleo, 2009).
39

En el mes de junio de 2009, de los 2,49 millones de barriles diarios de petrleo y


productos derivados exportados por Venezuela, Estados Unidos fue el receptor de
1,23 millones, es decir, del 49,6% (Energy Information Administration, 2009b;
Exportaciones petroleras de Venezuela aumentaron en agosto, 2009).

181

Por ltimo, es oportuno sealar que, a diferencia de lo sucedido durante la


apertura petrolera, la nueva PDVSA ha hecho esfuerzos significativos para
recuperar el tradicional rol protagnico de Venezuela en el seno de la OPEP, y
apuntalar el sistema de cuotas de produccin instituido por esta organizacin40.
Del mismo modo, el presidente Hugo Chvez ha estado promoviendo
activamente la formacin de una agrupacin anloga, entre los principales
productores mundiales de gas natural (Gurt, 2009).
Pero a pesar del repunte del nacionalismo petrolero en pases como
Venezuela, Ecuador y Bolivia, las corporaciones transnacionales siguen
jugando un importante papel en la economa de la regin (ver Cuadro 6) y
estn aprendiendo a adaptarse al creciente protagonismo de las petroleras
estatales. Buenos ejemplos del inters de las compaas privadas en formar
parte de esta rentable convivencia los ofrecen empresas como BP, Chevron,
Shell, Repsol-YPF, Total y StatoilHydro, que han mostrado su voluntad de
asociarse con PDVSA en la licitacin del Bloque Carabobo de la Faja del
Orinoco; o las actividades de exploracin en la cuenca de Santos del Atlntico
brasileo, llevadas a cabo por el Grupo BG, Exxon, Hesp, Petrogal, Repsol y
Royal Dutch Shell en alianza con PETROBRAS (CEPAL, 2008: 40).
Esta revisin panormica de las complementariedades y antagonismos
histricos entre las corporaciones privadas y los estados nacionales en
diversos pases de Amrica Latina, sugiere que la regin continuar siendo
escenario de tensiones geoeconmicas y geopolticas, que probablemente se
intensificarn a medida que se agudice la disminucin de las reservas
mundiales de hidrocarburos. La Agencia Internacional de Energa, defensora
de los intereses de los mayores consumidores de energa y propietarios de las
mayores corporaciones privadas del planeta, reconoce abiertamente en su
evaluacin de los escenarios previstos para el ao 2030, que la mayor parte
del aumento de la produccin mundial de petrleo proceder de los pases de
la OPEP (International Energy Agency, 2008c: 7). Tambin admite que las
40

Un viraje similar en la poltica petrolera ha sido impulsado por el gobierno del


presidente Rafael Correa, quien en 2007 decidi el retorno de Ecuador a la OPEP, de
la que el pas se haba retirado en 1993.

182

empresas petroleras internacionales, que tradicionalmente han dominado la


industria mundial del petrleo y el gas, se ven cada vez ms restringidas por el
creciente poder de las empresas nacionales y la disminucin de las reservas y
la produccin en las cuencas maduras accesibles de los pases fuera de la
OPEP (op. cit., p. 12).
Cuadro 6. Diez mayores empresas transnacionales de energa
segn ventas consolidadas en Amrica Latina y el Caribe en 2007.

EMPRESA

PAS

SECTOR

VENTAS
(millones
de dlares)

RepsolYPF

Espaa

Petrleo/Gas

16.817

Royal
Dutch-Shell
Group

Pases
Bajos/Reino
Unido

Petrleo/Gas

12.040

Endesa

Espaa

Energa

9.366

AES Corp

Estados
Unidos

Electricidad

8.682

ExxonMobil

Estados
Unidos

Petrleo/Gas

8.188

Chevron

Estados
Unidos

Petrleo/Gas

8.039

Iberdrola

Espaa

Electricidad

5.240

Dow
Chemical

Estados
Unidos

Petroqumica

4.589

E.I. du
Pont de
Nemours

Estados
Unidos

Petroqumica/Qumica

3.132

Brasil, Mxico,
Argentina

10

Bayer

Alemania

Petroqumica/Qumica

2.626

Brasil, Mxico,
Argentina

Fuente: CEPAL (2008: 75).


183

PRINCIPALES
SUBSIDIARIAS
Argentina,
Brasil, Per,
Bolivia
Brasil,
Argentina,
Venezuela
Argentina,
Brasil, Chile,
Colombia, Per
Argentina,
Chile, Brasil,
Colombia,
Repblica
Dominicana,
El Salvador,
Panam
Brasil,
Colombia,
Venezuela,
Argentina
Brasil,
Colombia,
Trinidad y
Tabago,
Argentina
Brasil,
Guatemala,
Mxico, Chile,
Bolivia
Brasil,
Argentina,
Mxico, Chile,
Colombia

Frente a estas restricciones, los centros de poder del sistema mundo


capitalista han desarrollado dos clases de respuestas: el control de las reservas
mediante la ocupacin militar (como en Irak y Afganistn), cuando la
convivencia con los poderes estatales de los territorios perifricos se ha vuelto
insostenible; o la cooperacin con estos poderes (como en los casos de Brasil,
Mxico y Venezuela), mientras el flujo de suministros y las tasas de rentabilidad
se mantengan. En todo caso, ms all de estas contradicciones, tanto los
consumidores del norte como los productores del sur lucen poco dispuestos a
prescindir de los hidrocarburos como su principal fuente de energa, a pesar de
las seales de su eventual agotamiento y la amenaza que significa su consumo
compulsivo para la viabilidad ecolgica de la vida sobre la Tierra.
RECURSOS ENERGTICOS Y TIERRAS INDGENAS
Uno de los flancos ms dramticos de la lgica depredadora del modelo
energtico hegemnico ha sido la destruccin de bosques y territorios
ancestrales de pueblos indgenas, para la explotacin de yacimientos de
combustibles fsiles y minerales metlicos, y ms recientemente para la
siembra de monocultivos destinados a la produccin de biocombustibles. Tanto
las empresas pblicas como las corporaciones privadas han participado, codo
a codo, en estos emprendimientos, frecuentemente acompaados del ejercicio
de la violencia estatal o paraestatal para la represin y el desalojo de las
comunidades afectadas.
A continuacin pasaremos revista a algunos casos ilustrativos de esta
orientacin insustentable de la industria extractiva, sobre todo en Amrica del
Sur, y examinaremos tambin un ejemplo excepcional en sentido contrario: la
llamada propuesta ITT del Ecuador de no explotar algunas reservas de crudo
para preservar la Amazona.
Venezuela
La explotacin del carbn en el estado Zulia, en el noroeste de Venezuela,
ha suscitado en los ltimos aos serios conflictos entre algunas corporaciones
y los pueblos indgenas Bar, Yukpa y Wayu, quienes han denunciado
reiteradamente la destruccin de sus territorios ancestrales por las actividades
mineras y ganaderas, as como el uso de la fuerza pblica para acallar sus
184

protestas y expulsarlos de sus predios. Las empresas involucradas en estas


disputas han sido, principalmente, las compaas mixtas: Carbones del
Guasare (integrada por la corporacin estatal Carbozulia, con el 49% de las
acciones; la estadounidense Peabody Energy, con el 25,5%; y Anglo American,
con el 25,5%), encargada de la

explotacin de la Mina Paso Diablo,

considerada la ms grande del pas; y Carbones de la Guajira (conformada por


la estatal Carbozulia, con el 51% del capital accionario, y Carbomar con el
49%), operadora de Mina Norte desde 1995.
Para darle cumplimiento al mandato de reconocer la propiedad de los
pueblos indgenas sobre sus tierras, establecido en la Constitucin de 1999, el
gobierno de la Repblica Bolivariana de Venezuela cre en 2001 la Comisin
Nacional de Demarcacin del Hbitat y Tierras Indgenas. Sin embargo, al
menos en el Zulia, a raz de una serie de incidentes violentos en los que se
vieron involucradas no solo las compaas mineras sino tambin los ganaderos
criollos, las labores de esta Comisin han avanzado escasamente. En julio de
2006, un conjunto de organizaciones indgenas y ambientalistas de la regin
publicaron el Manifiesto Por un mundo sin carbn, en el que dieron a conocer
sus denuncias y exigencias a la opinin pblica nacional e internacional (ver
Anexo A2). En esta declaracin, cuestionaron al gobierno del presidente Hugo
Chvez el haber profundizado la tradicional subordinacin del Estado
venezolano a los intereses de las transnacionales mineras, y exigieron la
derogacin de todas de las concesiones otorgadas para la explotacin del
carbn en los territorios indgenas de la Sierra de Perij, sin que hasta los
momentos haya habido una respuesta oficial efectiva a ninguna de sus
peticiones (CARBOZULIA, 2009; Colectivo INDIA, 2008; Sociedad Homo et
Natura, 2009).
Colombia
La extensin de los monocultivos de palma africana en el departamento de
Choc, en el occidente de Colombia, ha estado acompaada por el uso de la
fuerza para el desalojo de las comunidades afrocolombianas e indgenas
asentadas en la zona. Como ya se seal en el captulo anterior, la palma
africana juega un papel importante en el creciente mercado de los
185

biocombustibles, pues el aceite extrado de esta planta es utilizado como


materia prima no slo por las industrias de alimentacin y cosmticos, sino
tambin para la produccin de biodisel. De acuerdo con Mingorance, Minelli y
Le Du (2004), en su exhaustivo estudio titulado El cultivo de la palma africana
en el Choc: Legalidad Ambiental, Territorial y Derechos Humanos, la poltica
de seguridad del estado colombiano ha implicado, entre otras estrategias, la
intervencin de la Brigada XVII del Ejrcito para custodiar factoras y bancos de
semillas, y para coaccionar a los pobladores locales a fin de que se incorporen
a la produccin de palma o abandonen sus tierras. Los autores afirman
adems:
Es notoria la presencia y control, en la zona de Beln de Bajir, del
Bloque lmer Crdenas (BEC) de las Autodefensas Unidas de Colombia
(AUC), que lleva incursionando en toda la zona desde su misma
conformacin como bloque de las AUC y que controla ya gran parte de las
cuencas del Curbarad y Jiguamiand, habindose desplazado la
guerrilla de las FARC-EP hacia las zonas aledaas. (pp. 133-134).
En muchos casos, las tierras afectadas son reas protegidas bajo las figuras
legales de Parques Nacionales Naturales, Resguardos Indgenas y Territorios
Colectivos

de

Comunidades

Negras41.

Sin

embargo,

las

empresas

palmicultoras y extractoras que operan en la zona han ignorado estas


restricciones, sin que al parecer haya habido sanciones en su contra por parte
de los organismos competentes del estado. Asimismo los productores, movidos
por el inters de acceder a las fuentes de financiamiento fomentadas por el
Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kioto, se han empeado en
publicitar la idea de que las plantaciones de palma aceitera actan como
potentes sumideros de carbono. Lo absurdo de esta campaa es su pretensin
de hacer ver que la tala indiscriminada de bosques para extender un

41

De acuerdo con Mingorance, Minelli y Le Du (2004), la poblacin negra,


afrocolombiana o afrodescendiente es mayoritaria en el Departamento. Segn los
datos estimativos de la Comisin para la Formulacin del Plan de Desarrollo Nacional
de Poblacin Afrocolombiana, para el ao 2000, poblaban las tierras chocoanas unas
369.558 personas de esta etnia, lo que equivale a un 85% de la poblacin total
departamental (p. 85). Por otra parte, la poblacin indgena del departamento se
compone de entre 37.000 y 40.000 personas, pertenecientes a las etnias tule,
wounaan, embera dvida, embera kato y embera cham. Esta poblacin corresponde
aproximadamente a entre un 8,7 y un 9,2% del total departamental (p. 84).

186

monocultivo destinado a la produccin de biodisel, constituye una prctica


verdaderamente efectiva para reducir las emisiones de carbono.
En el departamento de Choc existen diversas organizaciones sociales de
base indgena (como la Organizacin Regional Embera-Wounaan OREWA) y
afrodescendiente (como la Asociacin Campesina Integral del Atrato ACIA),
con una larga tradicin de lucha en la defensa de sus territorios e identidades
culturales. De hecho, gracias a su movilizacin coordinada se logr el
reconocimiento a las titulaciones colectivas de las tierras de las comunidades
afrocolombianas en la Constitucin de 1991 y la Ley 70 o Ley de las
Comunidades Negras.
En los ltimos aos, la imposicin forzosa de las plantaciones de palma ha
venido a sumarse a los estragos causados en la zona, desde hace dcadas,
por los enfrentamientos armados entre la guerrilla, el paramilitarismo, el
narcotrfico y el ejrcito. Para hacer frente a esta situacin, adems de las ya
establecidas

confederaciones

de

consejos

comunitarios

las

redes

interculturales como el Foro Intertnico Solidaridad Choc, han surgido nuevas


respuestas organizativas como las Comunidades de Paz, las colectividades de
Resistentes del Jiguamiand, la Comunidad de Autodeterminacin, Vida y
Dignidad (CAVIDA) en el Cacarica o distintas organizaciones de apoyo en las
ciudades a las familias desplazadas por la violencia (Bravo, 2007: 87-88;
Corts Lombana, 2003; Mingorance, Minelli y Le Du, 2004).
Per
En las selvas orientales del Per, las concesiones para la exploracin y
extraccin de petrleo y gas han provocado graves impactos ambientales,
sociales y culturales, as como acciones de resistencia por parte de las
comunidades indgenas cuyos territorios ancestrales han sido intervenidos,
sobre todo en la ltima dcada.
Los valles de los ros Camisea y Urubamba, en el Departamento de Cuzco,
se cuentan entre los ms afectados de la cuenca amaznica sudamericana, a
raz de los trabajos de exploracin de las ingentes reservas de gas de la zona,
iniciados por la empresa Shell en los aos ochenta y retomados en 1996, luego
de un retiro de una dcada, por el consorcio Shell-Mobil. Dos aos despus,
187

este consorcio anunciara su decisin de no continuar con el proyecto, lo que


signific un duro revs para la poltica de privatizaciones promovida por la
administracin del ex-presidente Alberto Fujimori (Kuppe, 2003).
Posteriormente, el gobierno peruano otorg en el ao 2000 una licencia por
cuarenta aos para la explotacin de los hidrocarburos del Bloque 88 de
Camisea a un nuevo consorcio integrado por Pluspetrol, Hunt Oil (una
compaa con sede en Dallas estrechamente vinculada a la administracin
Bush), Tecpetrol, SK Corporation, Sonatrach y Repsol. Asimismo, el transporte
del gas natural a la costa y su distribucin en Lima y El Callao se adjudicaron a
la sociedad conformada por Tecgas (perteneciente al Grupo Techint),
Pluspetrol, Hunt Oil, SK Corporation, Sonatrach y Graa y Montero S.A.
Tiempo despus, otros bloques aledaos al de Camisea han sido entregados
en concesin a compaas transnacionales como PETROBRAS y Repsol-YPF,
para la explotacin de petrleo y gas.
La mayor parte de las operaciones de extraccin de gas en el Bloque 88
estn localizadas en los territorios de los pueblos indgenas Machiguenga,
Nahua, Kugapakori y Kirineri, protegidos por la Ley de Comunidades Nativas y
de Desarrollo Agrario de 1978 (Kuppe, 2003). Entre los efectos adversos
sufridos por estas comunidades se cuentan la desaparicin de peces y
animales de caza que forman parte de su dieta tradicional, a causa de la
contaminacin de aguas y bosques con aceites, grasas, detergentes y otros
productos qumicos. La desnutricin infantil y la propagacin de enfermedades
como la sfilis, anteriormente desconocidas por estas etnias, se han
intensificado. El gasoducto que transporta el gas natural desde las selvas de
Camisea, cruzando la cordillera andina hasta alcanzar la costa del Pacfico, con
frecuencia ha sufrido severos derrames, como el que devast en el ao 2000 la
reserva Pacaya-Samiria, una de las reas protegidas ms grandes del pas, y
afect gravemente la salud de los Cocamas-Cocamillas, debido a la
contaminacin de sus fuentes de agua y alimentos. Cabe sealar adems que
este gasoducto alimenta una planta de fraccionamiento y licuefaccin de gas
construida a 250 km. al sur de Lima, en la zona de amortiguacin de la reserva
marina de Paracas. Se estima que cerca de la mitad de la produccin de
Camisea est destinada a la exportacin a la costa oeste de Estados Unidos y
188

a Mxico, y el resto al abastecimiento de las ciudades de Lima y El Callao


(Amazon Watch; 2009; Padrn, 2005).
Diversas organizaciones sociales han adversado el proyecto de Camisea
desde sus inicios; sin embargo, no han logrado modificar las polticas pblicas
para que la opinin de las comunidades afectadas sea tenida efectivamente en
cuenta al momento de disear e implementar esta clase de iniciativas. Segn
un informe de Carlos Soria (2005: 48):
La sociedad civil se ha dividido entre algunos crticos al proyecto como
AIDESEP [Asociacin Intertnica de Desarrollo de la Selva Peruana], el
Foro Ecolgico, el Foro Ciudades para la Vida y la Sociedad Nacional del
Ambiente, entre otros, y unas ms conciliadoras, que implementan
componentes del proyecto como CONAP [Confederacin de
Nacionalidades Amaznicas del Per], Pro Naturaleza y la Red Ambiental
Peruana. Esta alineacin de fuerzas, por dems dbil, es an ms dbil si
se considera que los crticos al proyecto han estado divididos por el
inters de AIDESEP de ser el vocero nico de los mismos, a lo que Foro
Ecolgico plante que los enfoques indgena y ambiental eran
complementarios.
Mucho ms cruenta result la respuesta dada recientemente por las
comunidades indgenas Awajn-Wampis de Bagua, en el departamento de
Amazonas, a la intervencin de sus territorios por las compaas petroleras,
mineras y forestales. En junio de 2008, pocos meses antes de la entrada en
vigor del Tratado de Libre Comercio entre Per y Estados Unidos, el gobierno
del presidente Alan Garca promulg una serie de decretos con la finalidad de
ajustar el marco legal del pas a las condiciones de apertura de la economa al
capital privado exigidas por el tratado. Entre estos decretos legislativos, el 1064
suprimi el requisito de la negociacin previa para el otorgamiento a un
particular de derechos de servidumbre sobre un terreno, lo que permite
prescindir de las consultas a las comunidades indgenas y pobladores locales
al momento de otorgar una concesin. Por otra parte, los decretos 1085 y 1090
sobre el rgimen forestal y de fauna dejaron sin efecto las restricciones del
sistema de proteccin del patrimonio forestal sobre una extensin de 45
millones de hectreas de selva (64% de los bosques peruanos), a fin de poder
ponerlas a disposicin de los planes de explotacin primaria de las
trasnacionales (Zibechi, 2009).

189

En abril de 2009, se desat una ola de protestas de diversos pueblos


indgenas en rechazo a estos decretos y al TLC, con bloqueo de carreteras y
ros y toma de instalaciones de extraccin de gas y pistas areas en la
Amazona, que se transform en un paro nacional a principios del mes de junio.
El da 5 del mismo mes, la Direccin Nacional de Operaciones Especiales
(DINOES) llev a cabo una accin de desalojo de la carretera Fernando
Belande Terry y la estacin 6 del oleoducto Norperuano, que dej como
trgico resultado varias decenas de indgenas y agentes de seguridad
fallecidos. Ante la gravedad de este incidente, el gobierno del presidente Alan
Garca

se

comprometi

desencadenaron el

conflicto.

derogar

algunos

de

Pero la persecucin

los

decretos

estatal

que

contra las

organizaciones indgenas continu y oblig al dirigente de la AIDESEP, Alberto


Pizango, a solicitar asilo poltico en la embajada de Nicaragua en Lima. Poco
despus, en agosto de 2009, se anunci la remocin de la Fiscal Provincial del
Distrito Judicial de Amazonas que, tras investigar los hechos, haba denunciado
ante el Poder Judicial a varios generales y funcionarios de alto rango de la
Polica Nacional, presuntamente responsables del asesinato de los indgenas
de Bagua participantes en esta protesta (Per: marcha atrs con ley de la
Amazona, 2009; Topovich, 2009).
Brasil
Tambin en el Brasil los pueblos originarios de la Amazona se han erigido
en actores clave de la resistencia contra una concepcin absurda del progreso,
que est destruyendo de manera irreparable una de las mayores reservas de
agua dulce y biodiversidad del planeta. Un ejemplo revelador lo tenemos en las
luchas de las etnias del Parque Indgena del Xing, al norte del estado de Mato
Grosso, contra la construccin de decenas de represas hidroelctricas que
estn degradando aceleradamente la hidrologa, la fauna, la flora y la riqueza
cultural de esta regin.
El parque cubre un rea de 2,8 millones de hectreas de la gran cuenca del
ro Xing, uno de los mayores afluentes meridionales del Amazonas. Aqu se
encuentran las tierras ancestrales de los pueblos Kuikuro, Kalapalo, Nahuku,
Matip, Ikpeng (de la familia Caribe), Mehinaku, Waur, Yawalapit (de la
190

familia Arawak), Awet, Kamaiur, Juruna, Kayab (de la familia Tupi-Guaran),


Trumi (lengua aislada), Sui (de la familia J), Panar, Caiap y Tapaiuna.
Desde los aos setenta, la colonizacin para la explotacin agrcola,
ganadera y maderera ha llegado a ocupar ms de un tercio de esta cuenca. Y a
partir de los noventa, la expansin de los monocultivos de soya ha acelerado el
ritmo de la deforestacin, a tal punto que ha hecho perder a las nacientes del
Xing ms de 4,5 millones de hectreas de su cobertura vegetal original
(Parque Indgena do Xingu vtima da colonizao e da monocultura, 2008).
Desde el 2004, las comunidades indgenas de Mato Grosso han
protagonizado una serie de actos de protesta, como tomas de las represas en
construccin y retencin de sus trabajadores, en el Juruena y otros afluentes
del Xing. Se quejan de no haber sido consultados, como lo establece la
Constitucin brasilea. Y denuncian adems que, con estas obras, sus lugares
sagrados han sido profanados y se ha afectado tanto el caudal de los ros
como la pesca de la que tradicionalmente se han servido para alimentarse
(Indgenas brasileos protestan contra la construccin hidroelctrica, 2009).
De acuerdo con Mario Osava (2008b), hasta el 2008 se haban efectuado
estudios para la ejecucin de 83 proyectos hidroelctricos en la cuenca del ro
Juruena. Pero a raz de las denuncias de indgenas y ecologistas, la Agencia
Nacional de Energa Elctrica (ANEEL) suspendi 30 de esos proyectos en
julio del mismo ao y decidi iniciar una reevaluacin ambiental del resto. Por
lo general, se trata de pequeas represas que, por su escaso impacto
individual, gozan de menos restricciones legales que las de gran tamao. El
problema radica en que la instalacin de un elevado nmero de ellas, en un
mismo sistema hidrolgico, s puede llegar a producir graves trastornos
ambientales.
Esta circunstancia se ve agravada por el hecho de que las licencias
ambientales para estas obras de pequea escala no son otorgadas por
organismos nacionales sino por oficinas estadales, lo que hace que su
aprobacin se encuentre expuesta a las presiones polticas y econmicas
locales. En el caso del Parque del Xing, los reclamos de las organizaciones
indgenas han chocado frontalmente contra los intereses particulares del propio
191

gobernador del estado de Mato Grosso, Blairo Maggi, quien pertenece a una de
las familias de productores de soya ms poderosas de la regin y del pas
(Brasil. Indgenas amaznicos ocupan una presa hidroelctrica, 2008).
En el mbito nacional, las diferencias en el modo de concebir las relaciones
entre la ecologa amaznica y el desarrollo econmico han suscitado tambin
grandes tensiones dentro de la gestin gubernamental del presidente Lula Da
Silva. La renuncia de la titular del Ministerio del Medio Ambiente, Marina Silva,
en 2008, a raz de su desacuerdo con el Plan Amazonia Sustentable (PAS)
adoptado por el presidente, es una muestra palpable de tales divergencias. El
PAS contempl un conjunto de medidas como la regularizacin de los ttulos de
propiedad para los ocupantes de extensiones de tierra en los municipios ms
deforestados de la Amazona, el incremento de los crditos para los
hacendados que cumplan con la legislacin forestal y la ampliacin de
carreteras, puertos e hidrovas. Para una consecuente defensora del bosque
amaznico como Marina Silva, formada en las luchas de los recolectores de
caucho natural liderados por Chico Mendes, las polticas del gobierno de Lula
Da Silva del tenor del PAS, el fomento de los cultivos transgnicos, la
proliferacin de represas hidroelctricas y carreteras en la cuenca amaznica y
la reactivacin del programa nuclear brasileo, resultaron a tal punto
incompatibles con sus convicciones que la forzaron no slo a renunciar a la
cartera de ambiente sino a abandonar el PT para incorporarse a las filas del
Partido Verde (Arias, 2009; Osava, 2008a).
Ecuador
La demanda judicial contra la empresa estadounidense Texaco (actualmente
asimilada por Chevron) que, desde 1993, impulsan diversas organizaciones
indgenas por daos ambientales y sociales en la Amazona ecuatoriana, es un
claro ejemplo de la actuacin de las corporaciones transnacionales que han
depredado irracionalmente los recursos naturales de la regin con la anuencia
de los gobiernos nacionales.
Entre 1964 y 1990, las operaciones de Texaco en 339 pozos petroleros
provocaron la contaminaron de 2,5 millones de hectreas de tierras y afectaron
la salud de alrededor de 30.000 personas, la mayor parte de ellas integrantes
192

de las nacionalidades indgenas Siona, Secoya, Cofn, Quechua y Huaorani.


Se estima que la empresa derram 16.800 millones de galones de crudo,
quem y arroj a la atmsfera 235 mil millones de pies cbicos de gas y verti
directamente a los ros unos 20 mil millones de galones del agua de formacin,
que brota de los pozos junto con el petrleo y el gas y suele contener
elementos txicos y radiactivos. Entre las enfermedades de indgenas y
colonos que se atribuyen a la contaminacin del agua para consumo humano,
con concentraciones de hidrocarburos 144 veces superiores a los lmites
permitidos, sobresale una elevada incidencia de cncer, 130 veces ms alta
que la registrada entre los habitantes de la ciudad de Quito.
En 1998, el gobierno encabezado por el presidente Jamil Mahuad acord
absolver a Texaco de cualquier reclamo futuro por parte del Estado, tras
certificar que la compaa haba llevado a cabo algunas obras de remediacin
ambiental. Sin embargo, en 2003 las comunidades afectadas introdujeron una
demanda en la Corte Superior de Nueva Loja, Ecuador (por recomendacin de
la Corte de Apelaciones de Nueva York, en Estados Unidos, donde intentaron
su

accin

inicialmente),

alegando

que

su

demanda

era

totalmente

independiente de las negociaciones gubernamentales. Hasta ahora, la


corporacin ha mantenido la posicin de no acatar ningn fallo de la justicia
ecuatoriana en relacin con la indemnizacin de 27 millardos de dlares
exigida por los demandantes. Muy al contrario, responsabiliza a la estatal
PETROECUADOR de los daos causados en el oriente del pas y ha acudido a
la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, con el fin de denunciar al
gobierno de Quito por presunto incumplimiento del Tratado Bilateral de
Inversiones y por irrespetar el acuerdo de liberar a Chevron-Texaco de
cualquier reclamo legal posterior al finiquito de 1998 (Vinueza, 2007; Texaco en
Ecuador, 2009).
Tras el arribo al poder del presidente Rafael Correa en 2007 y la
promulgacin de la nueva Constitucin del Ecuador al ao siguiente, se
produce un viraje en la poltica energtica del pas, similar al acontecido en
Venezuela con el gobierno de Hugo Chvez y en Bolivia con el de Evo Morales.
Una de las propuestas ms interesantes formuladas en esta etapa, en materia
de proteccin ambiental, es el llamado Proyecto ITT, consistente en preservar
193

bajo tierra las reservas de crudo del campo Ishpingo-Tambococha-Tiputini del


Parque Nacional Yasun, a cambio de la entrega al Ecuador, por parte de la
comunidad internacional, de al menos la mitad de los recursos que el pas
obtendra si decidiese explotarlas. De este modo, se evitara la afectacin de
un ecosistema, protegido bajo la figura de Parque Nacional desde 1979 y
declarado por la UNESCO Reserva Mundial de Biosfera en 1989, en el que
habitan en aislamiento voluntario los pueblos indgenas Tagaeri, Taromenane y
Oamenane, pertenecientes a la nacionalidad Huaorani. No obstante, hasta la
presente fecha, no ha habido una respuesta concreta por parte de la
comunidad internacional que permita alimentar la esperanza de que esta
reserva natural no sea intervenida (Acosta, Gudynas, Martnez y Vogel, 2009).
Para agravar ms la situacin, la actitud de las autoridades al respecto ha
sido francamente ambivalente, pues como lo ha advertido la biloga
ecuatoriana Esperanza Martnez (2009):
en un ejercicio que raya con la esquizofrenia, cada uno de los pasos
dados en direccin a salvar el Yasun, han estado acompaados de otras
seales de igual fuerza, en apoyo a la opcin petrolera... Aqu podemos
destacar la firma del memorando de entendimiento para explotar el ITT
con las empresas estatales PETROBRAS (Brasil), Sinopec (China) y
Enap (Chile), el mismo mes de marzo del 2007, as como la licencia
ambiental entregada a Petrobrs para entrar al bloque 31 (vecino del ITT),
las propuestas presidenciales en China e Irn para negociar los campos
petroleros ligados al ITT, los reiterados anuncios de que ya se iniciaran
las actividades de exploracin y, por cierto, la permanente descalificacin
a los grupos ecologistas que son los ms entusiastas con esta propuesta
(p. 68).
Otro nudo de tensiones polticas, que pareciera reflejar una contradiccin
entre la accin gubernamental y el principio del Buen Vivir (Sumak Kawsay, en
lengua quichua) que anima a la Constitucin ecuatoriana de 2008, ha sido la
confrontacin permanente entre la administracin de Correa y la Confederacin
de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE). La CONAIE es la ms
importante estructura de coordinacin poltica de las numerosas etnias
originarias del pas. Jug un papel determinante en los levantamientos de 1990
que condujeron a la declaratoria del Estado plurinacional y el reconocimiento
de los territorios indgenas, por la administracin de Rodrigo Borja; as como en
los derrocamientos de los ex-presidentes Abdal Bucaram en 1997 y Jamil
194

Mahuad en 2000. Ms recientemente, en 2009, la CONAIE ha liderizado varias


movilizaciones masivas de protesta contra los proyectos de Ley de Minera y
Ley de Aguas, presentados por el gobierno del presidente Correa, por
considerar que ambos promovan las privatizaciones, conferan privilegios a las
compaas extranjeras y propiciaban daos sobre la ecologa y la salud de los
pobladores de los territorios indgenas (Conaie: todo listo para movilizacin
contra Ley Minera, 2009; Indgenas bloquean vas y militares resguardan reas
estratgicas en Ecuador, 2009).
Bolivia
Las reformas neoliberales alcanzaron su clmax en Bolivia durante la primera
y segunda presidencias de Gonzalo Snchez de Lozada [1993-1997; 20022003], quien mediante la aprobacin de la Ley de Hidrocarburos N 1689 en
1996 y el Decreto N 24806 en 1997, confiri a las empresas extranjeras plena
libertad para la explotacin, comercializacin y apropiacin del excedente de
los hidrocarburos y redujo la participacin del Estado a la mera recepcin de
regalas y tributos.
Uno de los proyectos emblemticos de esta etapa fue el de la explotacin
del gas natural de las reservas de Tarija, a cargo del consorcio Pacific LNG,
integrado por Repsol YPF, British Gas y Pan American, adems de la
compaa compradora Sempra. El proyecto contemplaba la construccin de un
gasoducto para transportar el combustible desde el territorio boliviano hasta el
puerto chileno de Mejillones, desde donde sera exportado a Mxico y Estados
Unidos. Los antagonismos histricos entre Chile y Bolivia, as como el hecho
de que la mayor parte de la poblacin boliviana cocina con lea por carecer de
gas domstico, desataron una oleada de protestas contra esta iniciativa entre
los aymara de la ciudad de El Alto, que pronto se extendi al resto del pas. Los
das 12 y 13 de octubre de 2003, las fuerzas del orden irrumpieron en El Alto
asesinando a decenas de manifestantes, a lo que las organizaciones indgenas
y campesinas respondieron con una serie de movilizaciones masivas hasta La
Paz, donde la represin gubernamental cobr nuevas vctimas.
Este conflicto social, conocido popularmente como la Guerra del Gas, marc
un hito significativo en la evolucin poltica de la Bolivia contempornea. Pues
195

junto con la renuncia y la huida a Estados Unidos de Snchez de Lozada,


adquirieron relevancia dentro de la agenda poltica del pas el cuestionamiento
a la Ley de Hidrocarburos, la convocatoria de una Asamblea Nacional
Constituyente, el protagonismo de las organizaciones indgenas y campesinas
y el surgimiento del liderazgo de Evo Morales, quien conquistara la presidencia
de la Repblica dos aos despus (Mamani Ramrez, 2003; Villegas Quiroga,
2003).
Una vez cumplida la renacionalizacin de los hidrocarburos, en mayo de
2006, las contradicciones entre los planes estatales de explotacin de los
recursos naturales y la concepcin del desarrollo defendida por las
organizaciones indgenas y campesinas no han cesado. En efecto, aunque
estas organizaciones en general respaldan las transformaciones polticas
impulsadas por el presidente Evo Morales, se han visto forzadas a alzar su voz
de protesta, una vez ms, para exigir el respeto a su derecho constitucional de
ser

consultadas

al

momento

de

otorgar

concesiones

mineras

hidrocarburferas en sus territorios ancestrales.


As lo han hecho, por ejemplo, al oponerse a los trabajos ssmicos de
exploracin petrolera de la empresa estadounidense Geokinetics en la
Amazona Sur, los cuales ya han afectado a las tierras y las comunidades de
las etnias indgenas Mosetn y Leco-Larecaja, y amenazan con daar tambin
el hbitat de los Chimn, Quechua-Tacana, Tacana, Ese Ejja, Toromona y
Leco-Apolo, lo mismo que a los poblados campesinos de la zona. La apertura
de caminos, el vuelo incesante de helicpteros, las estruendosas detonaciones,
la devastacin de bosques y ros, la aniquilacin de especies vegetales y
animales de las que depende su sobrevivencia fsica y cultural, se llevan a
cabo con la autorizacin del gobierno indigenista y nacionalista que
actualmente rige los destinos de Bolivia, pero sin el consentimiento de los
habitantes originarios de la selva.
Por estas mismas razones, en mayo de 2009, las comunidades quechuas
del sur del pas exigieron terminantemente a la corporacin minera canadiense
Vista Gold que se marchara de sus territorios y desistiera de su inters en la
explotacin de la mina de oro de Amayapampa. E igualmente demandaron al
196

gobierno nacional la paralizacin de todas las actividades mineras que se


llevan a cabo en las zonas rurales, hasta tanto no se apruebe el Reglamento de
Consulta

Participacin

en

Actividades

Mineras

propuesto

por

las

organizaciones indgenas y campesinas.


Con la finalidad de coordinar sus acciones, en julio de 2009 los dirigentes de
los principales movimientos sociales de la mayora indgena y campesina del
pueblo boliviano, sostuvieron un encuentro en La Paz en el que acordaron
conformar la Comisin Nacional de Secretarios de Recursos Naturales de las
Naciones y Pueblos Indgenas, Originarios y Campesinos de Bolivia. En este
encuentro estuvieron presentes el Consejo Nacional de Ayllus y Markas del
Qullasuyu (CONAMAQ) y sus Suyus, la Confederacin Sindical nica de
Trabajadores Campesinos de Bolivia (CTUSCB), la Confederacin Sindical de
Mujeres Indgenas Originarias Campesinas-"Bartolina Sisa" (CSMIOC-BS), el
Movimiento Sin Tierra de Bolivia (MST-B), el Pueblo Afroboliviano y la
Confederacin de Pueblos Indgenas de Bolivia (CIDOB) incluyendo en esta
ltima a la Organizacin Indgena Chiquitana (OICH), la Central de Pueblos
Indgenas de La Paz (CPILAP), la Central de Organizaciones de Pueblos
Nativos Guarayos (COPNAG) y la Asamblea del Pueblo Guaran (APG)-.
Todas estas agrupaciones suscribieron un manifiesto con un conjunto de
resoluciones (ver Anexo A3), en las cuales se cuestiona radicalmente el
modelo econmico minero-extractivista que ha prevalecido en Bolivia desde la
fundacin de la Repblica, se exige respeto a la Pachamama y a los lugares
sagrados de los pueblos originarios, y se convoca a un debate para emprender
la construccin de un nuevo modelo de desarrollo sustentable, que deje atrs la
dependencia nacional de la minera y los hidrocarburos (Cingolani, 2009;
Indgenas defienden la Amazona y enojan a Evo, 2009; Indgenas exigen el
derecho a la consulta de actividades mineras y petroleras, 2009).
Aunque resulta evidente que estas proposiciones se hallan perfectamente
alineadas con el principio del Vivir Bien (o Suma Qamaa, en lengua aymara),
que sirve de fundamento a la nueva Constitucin de Bolivia, y coinciden en lo
esencial con los lineamientos de la Declaracin Universal de los Derechos de la
Madre Tierra, recientemente propuesta ante la ONU por el presidente Evo
197

Morales; las demandas de las organizaciones de base al parecer han


contrariado a la alta dirigencia del gobierno boliviano. Al menos as se
desprende de algunos informes de prensa segn los cuales:
Todo ello, molest al presidente Morales, quien este viernes acus a las
Organizaciones No Gubernamentales (ONGs) defensoras del medio
ambiente de estar manipulando y confundiendo con intereses polticos
a los lderes indgenas.
"No solamente (hay) una oposicin que son los neoliberales, sino tambin
alguna oposicin de algunas ONGs que van desorientando al pueblo
boliviano () Algunas ONGs decan Amazona sin petrleo (...) eso
quiere decir que no haya gas ni petrleo para los bolivianos. Entonces
de qu Bolivia va a vivir si algunas ONGs dicen Amazona sin petrleo?",
cuestion Morales.
"Algunas ONGs usan a algunos dirigentes sindicales o al movimiento
indgena para oponerse y se oponen y no nos facilitan las licencias
ambientales para que haya ms pozos y ms petrleo; por supuesto,
cuidando el medio ambiente. Es nuestra obligacin", advirti el Presidente
(Indgenas defienden la Amazona y enojan a Evo, 2009).
Teniendo en cuenta que el cuestionamiento ecolgico a la poltica energtica
oficial proviene de los mismos movimientos sociales que han servido de
soporte al liderazgo del presidente Evo Morales, estos indicios de bifurcacin
pueden tener importantes repercusiones sobre el devenir poltico de Bolivia. Y
no slo de Bolivia sino tambin de todo el continente, si se considera la
creciente proliferacin de conflictos provocados por el choque entre la voluntad
de sobrevivencia de las culturas arraigadas en la Madre Tierra y la voracidad
autodestructiva del capitalismo global. En otras palabras, cabe esperar que
cada vez vaya cobrando mayor intensidad la lucha por el acceso a los recursos
naturales expresada, en la esfera de los imaginarios, como el antagonismo
irreconciliable entre la ecosofa o sabidura sistmica de las comunidades
indgenas, afrodescendientes y campesinas, y la ideologa desarrollista
prevaleciente en las burocracias modernas, tanto de derecha como de
izquierda, de Amrica Latina.
El desarrollismo de izquierda ve adems en los movimientos indgenas de
resistencia a la explotacin de los recursos energticos y mineros localizados
en sus territorios, una peligrosa tentativa de secesin de los Estados
nacionales. Segn Luis Britto Garca (2009, t. 1, pp. 201-232), los reclamos de
autonoma de los pueblos indgenas estaran siendo alentados por el
198

imperialismo estadounidense para fracturar la soberana territorial de los pases


latinoamericanos e impedir el avance de la integracin regional. El objetivo de
tales maniobras sera el inters corporativo en obtener de las comunidades
indgenas las concesiones y derechos de explotacin que los estados
nacionales se han reservado para s42.
Esta argumentacin de Britto Garca en contra del autonomismo indgena se
funda, a nuestro juicio, en dos supuestos inconsistentes: a) el activismo poltico
de las organizaciones indgenas es el resultado de su manipulacin ideolgica
por intereses transnacionales y b) los nuevos gobiernos progresistas han
promovido un modelo econmico independiente del capital transnacional. Los
procesos de resistencia analizados muestran que la posicin sostenida hasta
ahora por las organizaciones indgenas del subcontinente ha sido de frontal
oposicin contra las explotaciones forestales, mineras e hidrocarburferas, tanto
estatales como privadas, a fin de evitar la destruccin de los ecosistemas en
los cuales han vivido sus comunidades, sustentablemente, durante siglos.
Mientras que por el contrario, han sido los gobiernos de la izquierda emergente
los que se han empeado al igual que anteriormente los neoliberales- en darle
continuidad al modelo primario-extractivista heredado del pasado colonial, aun
al precio de la destruccin de la naturaleza y la diversidad cultural. Ms an, la
ideologa desarrollista que ha animado al populismo de izquierda de la ltima
dcada, ha contribuido a reforzar la dependencia estructural de las inversiones
y tecnologas aportadas por las corporaciones transnacionales en materia de
produccin agrcola, energtica y minera, como se constat en los captulos
precedentes. De aqu se desprende que aun bajo la conduccin de los
recientes gobiernos progresistas, los estados nacionales han seguido operando
como instrumentos polticos y econmicos al servicio de la reproduccin del
capitalismo dependiente; en tanto que las principales fuerzas sociales de
resistencia contra la depredacin de los pueblos y de la ecosfera por la lgica
42

Estas opiniones de Luis Britto Garca en defensa de la unidad del Estado nacional
parecen desconocer la enorme significacin de la figura de Estado plurinacional
adoptada por las constituciones de Ecuador y Bolivia en el ao 2008. En efecto, el
principio del Estado plurinacional ofreci una respuesta novedosa a los legtimos
reclamos de autonoma de los pueblos indgenas sin comprometer la soberana ni la
integridad de estos pases. Consideraciones ms detalladas sobre este particular se
exponen en el estudio comparado de las constituciones andinas presentado en el
Captulo VI.

199

del capital, estn constituidas en la actualidad por los movimientos tnicos que
reclaman el derecho a vivir de acuerdo con sus modos tradicionales de
produccin, adaptacin a la naturaleza e instituciones de autogobierno.
LA EVALUACIN DE LAS TECNOLOGAS
La dependencia de los hidrocarburos y el tmido avance de las energas
alternativas, tanto a nivel mundial como regional, plantea numerosos desafos
que debern ser encarados en las prximas dcadas, a medida que se torne
ms apremiante la transicin del modelo tecnoproductivo imperante a un nuevo
ciclo civilizatorio cimentado en las energas limpias y renovables. Los
obstculos estructurales para el desarrollo de los pases perifricos dentro del
sistema-mundo capitalista, relegados al rol de exportadores de materias primas
dependientes de la tecnologa y las inversiones de las economas centrales,
con toda seguridad tendern a exacerbarse en respuesta a las oleadas de
transformacin

sistmica

impulsadas

por

los

movimientos

sociales

contrahegemnicos. La agudizacin de la policrisis de la modernidad exige


comprender, en consecuencia, que no bastar con el reemplazo de un patrn
energtico por otro, si al mismo tiempo no se producen soluciones sustentables
a las mltiples bifurcaciones de orden ecolgico, econmico, poltico, social y
cultural que amenazan con desencadenar el caos global (Henderson, 1981;
Klare, 2009; Morin, 2007)43.

43

sta es la razn fundamental de nuestro desacuerdo con la tesis del capitalismo


natural o capitalismo verde defendida por autores como Amory Lovins (2001) o
Robert Costanza (2007), para quienes la transicin hacia las energas limpias puede y
debe hacerse en el marco de las reglas de juego de la economa capitalista. Ambos
parecen no percatarse de que la consecuencia ms probable de esta tesis es la
legitimacin de un fascismo global pseudo-ecolgico bajo el control de las
corporaciones y las fuerzas militares de las grandes potencias. Es por ello que
coincidimos ms bien con Andr Gorz (2008: 29) cuando sostiene que la
restructuration cologique ne peut quaggraver la crise du systme. Il est impossible
dviter une catastrophe climatique sans rompre radicalement avec les mthodes et la
logique conomique qui y mnent depuis cent cinquante ans ( la reestructuracin
ecolgica no puede ms que agravar la crisis del sistema. Es imposible evitar una
catstrofe climtica sin romper radicalmente con los mtodos y la lgica econmica
que lo rigen desde hace ciento cincuenta aos [traduccin del autor]). Con todo, nos
parece conveniente complementar la frase de Gorz agregando que para garantizar la
sobrevivencia de nuestra especie no slo hay que romper con la lgica econmica
dominante, sino tambin con la lgica cientfico-tcnica, la lgica poltica y la lgica
cultural indisociablemente vinculadas a aqulla.

200

En la dcada del sesenta, Oscar Varsavsky (2006) ya haba llamado la


atencin sobre esta situacin en sus reflexiones sobre los estilos cientficos y
tecnolgicos, que a su juicio estaban indisolublemente ligados a distintos
estilos de sociedad. Identific tres posibles estilos sociales diferentes para los
pases

del

Sur: neocolonial

estadounidense),

desarrollista

(capitalismo subordinado a la metrpoli


(capitalismo

nacionalista improbablemente

viable) y socialista (economa socializada, solidaria y participativa), y advirti


que a cada uno de ellos corresponda un paradigma cientfico y tecnolgico
propio, intransferible a los dems sistemas. En sus propias palabras:
No cualquier estilo cientfico ser compatible con un estilo de sociedad
determinado. En particular, si desarrollamos nuestra ciencia segn el
modelo que llamaremos Norte porque Estados Unidos, Europa y la
URSS estn situados en ese hemisferio-, ser muy difcil construir una
sociedad sin los defectos que tienen las que acabamos de mencionar. Es
propsito de este artculo hacer notar los peligros que implica el olvido de
esta tesis cuando se est planteando en trminos concretos una
transformacin social profunda (p. 7).
De ah la enorme significacin que reviste la clarificacin de los criterios
utilizados al momento de decidir el diseo o la adopcin de un proyecto
energtico determinado (o de cualquier proyecto tecnolgico en general), as
como la evaluacin de sus posibles impactos ambientales, econmicos y
sociales, con la participacin activa de las comunidades susceptibles de ser
beneficiadas o afectadas por cada emprendimiento. Como lo ha sealado
Antonorsi Blanco (1980), el criterio de seleccin final es, pues, la satisfaccin
completa del conjunto de normas definidas de antemano en funcin de los
valores sustentados y los objetivos del proyecto de civilizacin propuesto (p.
74).
En ese sentido y en consonancia con los valores expresados por los
protagonistas sociales de las luchas de resistencia y construccin de
alternativas examinadas en la presente investigacin, se propone a
continuacin

un

listado

de

indicadores

de

evaluacin

de

proyectos

tecnolgicos, desarrollado a partir de un modelo formulado originalmente por


Nicholas Holliman (en Antonorsi Blanco, 1980: 74-75). Los tems estn
agrupados en cinco categoras distintas pero estrechamente interrelacionadas,
para atender al carcter multidimensional de la problemtica planteada.
201

Cuadro 7: Indicadores para la evaluacin de proyectos tecnolgicos.

En la dimensin ecolgica, conviene preguntarse si el proyecto tecnolgico


en cuestin:

 Contribuye a preservar o mejorar la salud integral del ecosistema?


 Depende de fuentes limpias de energa?
 Emplea recursos y materiales renovables y reciclables?
 Se apoya en el uso de los recursos naturales locales?
 Los desechos que genera son biodegradables, de corta vida y notxicos?
 Sus impactos sobre el medio ambiente biofsico son reversibles?
En la dimensin econmica:

Se basa en formas colectivas de propiedad de los medios de produccin?

Propicia la autogestin econmica?

Reduce costos gracias al aprovechamiento de los recursos materiales y


humanos de la localidad?

Los bienes y servicios generados por el proyecto beneficiarn principalmente


a la comunidad donde est emplazado?

Promueve patrones de consumo frugales, saludables y localmente


sustentables?

Es independiente de grandes escalas de produccin o de economas de


escala?

En la dimensin social:

Prioriza la participacin
campesinas y populares?

Satisface las necesidades subjetivas sentidas por la comunidad?

Libera a los seres humanos de tareas esclavizantes y dainas para su salud


fsica y mental?

La tecnologa propuesta puede ser operada fcilmente por individuos y


pequeos grupos?

El proyecto fomenta las relaciones de solidaridad y cooperacin?

organizada

202

de

las

comunidades

indgenas,

En la dimensin cultural:


Toma en cuenta los saberes propios de las comunidades indgenas,


campesinas y populares?

Contribuye a fortalecer las identidades locales?

Eleva los niveles de formacin y capacitacin de las comunidades


involucradas?

Alienta formas de comunicacin horizontales, transparentes y participativas?

Contribuye a la desalienacin individual y colectiva y al desarrollo de un


pensamiento crtico y liberador?

Fomenta la responsabilidad de las personas ante los cambios que puede


generar el proyecto en su comunidad y su entorno natural?

En la dimensin poltica:


Las comunidades son las principales protagonistas en el diseo, operacin y


evaluacin del proyecto?

Fomenta formas horizontales y participativas de gestin de lo pblico?

Facilita el acceso democrtico y permanente a la informacin cientficotcnica?

Contribuye a la eliminacin de la separacin alienante entre las decisiones


tcnicas y las decisiones polticas?

Promueve la integracin y la cooperacin solidaria entre de los pueblos?

Fuente: Reelaboracin propia a partir de propuesta de Holliman (en


Antonorsi Blanco, 1980: 74-75).
sta es apenas una lista tentativa de pistas para la construccin de una
poltica energtica y tecnolgica que deber ser diseada y validada
colectivamente, para que pueda resultar consistente son sus enunciados de
base. En cuanto a su aplicabilidad, resultara ingenuo pensar que, de buenas a
primeras, todas las iniciativas futuras en materia de tecnologa y energa
podrn acoplarse al calco a estos criterios. Se trata tan slo de un horizonte
tico al cual habr que aproximarse progresiva y crticamente, en un dilogo
permanente entre los actores locales y el contexto global.

203

204

CAPTULO VI
CRISIS ECONMICA Y BIFURCACIONES POLTICAS

LA LTIMA ONDA LARGA DE LA ECONOMA MUNDIAL


Los niveles intolerables de contaminacin y deterioro de la atmsfera, las
aguas, los suelos, las plantas, los animales y el organismo humano,
provocados por el paradigma energtico e industrial predominante en la era
moderna, convergen, en la primera dcada del siglo XXI, con la ms grave
recesin experimentada por la economa mundial desde la Gran Depresin de
los aos treinta. Una vez analizadas, en los captulos precedentes, las
principales repercusiones del colapso ecolgico global en Amrica Latina y el
Caribe, conviene examinar a continuacin la dinmica propia de los ciclos de la
economa-mundo capitalista, a fin de comprender el modo en que los
desequilibrios econmicos y ecolgicos - adems de los polticos y culturales retroactan los unos sobre los otros acelerando la espiral de tendencias
caotizantes que Edgar Morin (1993) ha caracterizado como la poli-crisis de la
modernidad.
Aunque la identificacin de las causas de las crisis peridicas de la
economa es todava objeto de controversias entre los especialistas44, se han
identificado diversos patrones de fluctuacin en la actividad de los mercados.
En trminos generales, los llamados ciclos econmicos pueden ser definidos
como pautas regulares de comportamiento conformadas por cuatro fases: a) la
44

En medio de estas controversias, la teora marxista ha propuesto una explicacin


causal de los derrumbes sufridos recurrentemente por la economa capitalista,
apoyndose en dos leyes generales: a) el aumento de la composicin orgnica del
capital (cada vez ms capital muerto o maqunico para sustituir a la fuerza humana de
trabajo); y b) la baja tendencial de la tasa de ganancia, consecuencia de la anterior.
Ambas leyes, como lo afirma Ernest Mandel, al acarrear la modificacin peridica del
precio de produccin de las mercancas, crean la posibilidad terica de las crisis
generales de sobreproduccin, siempre y cuando se admita un intervalo entre la
produccin y la venta de las mercancas. El modo de produccin capitalista adquiere
as ese ritmo de desarrollo desigual, inconstante, por saltos seguidos de periodos de
detencin y retroceso, que lo caracteriza (1978, t. 2, 123-124). Adems de estos dos
principios de los que se infiere el carcter inevitable de las crisis peridicas de
sobreproduccin, el modelo marxista se ocupa de analizar tambin las causas
concretas relacionadas con el comportamiento racional de los actores econmicos
durante las cuatro fases de crisis, depresin, recuperacin y auge del ciclo capitalista
(op. cit., t. 2, 129-142).

205

crisis, caracterizada por una cada brusca del ritmo de crecimiento; b) la


depresin o contraccin, consistente en un estancamiento prolongado de la
actividad econmica; c) la recuperacin o reactivacin, durante la cual se
reanuda el crecimiento y d) el auge o expansin, que constituye la etapa de
mayor dinamismo o florecimiento de la produccin, el consumo, el empleo, etc.
Estos ciclos pueden referirse a un solo sector (el ciclo agrcola, por ejemplo) o
tambin a la totalidad de la vida econmica; pueden desarrollarse a escala
local, nacional o internacional; o bien pueden desplegarse en el corto, mediano
o largo plazo.
En la dimensin temporal, se distingue el ciclo corto o de Kitchin, con una
duracin aproximada de 2 a 6 aos; el ciclo mediano o de Juglar, cuya
prolongacin media se ha estimado en 8,3 aos; y el ciclo largo o de
Kondratieff, que abarca perodos de entre 50 y 60 aos. Segn la economista
venezolana Edna Esteves (1998):
Estos tres ciclos, el del norteamericano Joseph Kitchin [1923], el francs
Clment Juglar [1860] y el sovitico N. D. Kondratieff [1926] se
fundamentan en la evolucin de los precios, de la produccin, de la
inversin, de los tipos de inters y/o de los salarios. Cada uno de ellos
acta en forma independiente, pero la superposicin alrededor de una
lnea que representa la tendencia de la economa capitalista da lugar a un
promedio de seis Juglar en un Kondratieff y tres Kitchin en un Juglar, lo
cual representa entre catorce y dieciocho ciclos, aproximadamente,
contenidos en un ciclo de Kondratieff (p. 33).
Se debe a Joseph Schumpeter (1939) la integracin de estas tres
periodicidades en un solo modelo, y a Franois Simiand (1932) la divisin
analtica de las ondas largas de Kondratieff en dos fases: la ascendente o fase
A, que abarca tanto la reactivacin como la expansin y cuyo impulso inicial
provendra, segn Schumpeter, de las innovaciones tecnolgicas; y la
descendente o fase B, que engloba a la crisis y la depresin y en la cual la
especulacin financiera tendera a desplazar a la economa real como principal
mecanismo de reproduccin del capital.
Segn los historiadores de las ondas largas, los ltimos tres ciclos de este
tipo hasta la Segunda Guerra Mundial se produjeron, aproximadamente, entre
1784 y 1849 el primero, entre 1849 y 1896 el segundo, y entre 1896 y 1944 el
tercero (Esteves, 1998; Von Baranov, 2007). Despus de la Segunda Guerra
206

se habra iniciado otro, cuya fecha tentativa de culminacin todava es objeto


de debate entre los tericos. En efecto, para Immanuel Wallerstein:
El mundo sali de la ltima fase B del ciclo Kondratieff en 1945, y
entonces vino el vuelco ms fuerte hacia la fase A en la historia del
sistema-mundo moderno. Lleg a su clmax cerca de 1967-1973, y
comenz su descenso. Esta fase B ha sido mucho ms larga que las
fases B previas y seguimos en ella (2008b. s/p).
En cambio, para Theotonio Dos Santos (2002) y Caputo Leiva (2005), la fase B
iniciada en 1973 ya culmin a principios de los aos noventa y una nueva fase
A habra comenzado a desarrollarse a partir de 1994. Sin embargo, estos
autores reconocen que probablemente se trate de una fase ascendente
inusualmente corta, seguida de un brusco descenso, en virtud de la aceleracin
de las transformaciones contemporneas de la economa mundial.
En todo caso, seguiremos a Wallerstein (2008a y 2008b) y a Brenner (2004,
2008) en la consideracin de que la fase B iniciada en 1973 an no ha
concluido. Esta anmala prolongacin del declive de la economa global resulta
confirmada por la recesin desatada a finales de 2007, considerada la ms
severa desde la Gran Depresin de los aos treinta y cuya duracin se ha
extendido ya casi dos aos sin que, hasta el presente, se vislumbren signos
claros de recuperacin45.

45

Tanto la gravedad como la duracin incierta de la recesin mundial iniciada en


diciembre de 2007 en los Estados Unidos, a raz del estallido de la burbuja de las
hipotecas inmobiliarias, son ilustradas por las declaraciones emitidas en octubre de
2009 por algunos voceros del FMI y la OIT. Un reporte de prensa de este mes seala:
El director del Fondo Monetario Internacional (FMI), Dominique Strauss-Kahn, advirti
el martes que el aumento del desempleo en los pases ms ricos est proyectando su
"larga sombra" sobre la incipiente recuperacin de la economa global tras la peor
crisis desde la Segunda Guerra Mundial. "Sigo muy preocupado por el aumento del
desempleo", dijo el francs, segn el cual la contraccin del mercado laboral durar
an unos meses. El FMI public el jueves de la semana pasada su informe de
perspectivas econmicas globales, en el que prev que el desempleo alcanzar 10.1
por ciento en EEUU en 2010 y 12 por ciento en la eurozona en 2011. La coyuntura
est dando las primeras seales de recuperacin despus de una devastadora
recesin, continu Strauss-Kahn, pero la crisis no podr darse por acabada mientras
las principales economas del mundo sigan sin crear empleo. El director del FMI
tambin advirti contra una salida precipitada de las medidas adoptadas por los
gobiernos para reactivar la economa en plena crisis. Abandonarlas antes de tiempo
"podra perjudicar la recuperacin", sostuvo. Segn la OIT (Organizacin Internacional
del Trabajo), la crisis financiera -devenida en econmica- empuj durante el 2009 a 61
millones de personas hacia la desocupacin, y en el mundo hay ahora 241 millones
de trabajadores de brazos cados, la mayor cifra de desocupados de la historia. Segn

207

Las razones de esta inusual extensin de ms de tres dcadas de la actual


fase descendente se hallan, segn Brenner (Cfr. Mario, 2003): a) en la
intervencin estatal para incentivar la demanda (primero a travs de los dficits
keynesianos y luego a travs de las reducciones de impuestos de la era
Reagan y el elevado gasto militar); b) en el desarrollo de lneas productivas en
Asia que ya estaban saturadas en Occidente; y c) en el retardo de las grandes
corporaciones en mudarse a nuevas lneas, lo que agrav an ms el exceso
de capacidad instalada. Todos estos factores contribuyeron a mantener baja la
tasa promedio de ganancia, a partir de los aos setenta, en el sector
manufacturero y, al mismo tiempo, evitaron el estallido de una crisis lo
suficientemente aguda como para hacer desaparecer una cantidad importante
de medios de produccin, que propiciara la creacin de nuevos medios
capaces de incrementar vigorosamente la tasa de ganancia del capital
industrial.
Por otra parte, Wallerstein (2005, 2008) argumenta que una nueva variable
estara interfiriendo para alterar el comportamiento cclico que ha caracterizado
al sistema-mundo capitalista durante los ltimos cinco siglos. Se trata del
aumento sostenido de los tres costos bsicos de la produccin capitalista: la
fuerza de trabajo, los insumos (incluidos aqu costos ocultos como los
generados por el agotamiento y contaminacin de los recursos naturales o la
construccin de infraestructura por parte de los gobiernos) y los impuestos. El
peso porcentual de estos tres costos dentro de los precios posibles de venta de
las mercancas se ha venido incrementado constantemente en el largo plazo,
hasta hacer imposible la obtencin de las altas tasas de ganancia que han sido
siempre el motor de la acumulacin del capital. De esta manera, a medida que
estas tendencias seculares se han ido aproximando a sus lmites, el sistema se
ha ido internando cada vez ms en una zona de turbulencia que no slo ha
trastornado su comportamiento cclico habitual, sino que muy probablemente lo
conducir a su disolucin o transformacin estructural.
un informe de JP Morgan divulgado el martes, EEUU podra necesitar cuatro aos,
hasta 2013, para recuperar los empleos perdidos durante la crisis. La primera
economa mundial podra haber superado ya la recesin, pero las secuelas
provocadas en el mercado laboral tardarn mucho ms tiempo en borrarse, afirma el
reporte. (Desempleo mundial: La OIT advierte sobre crisis social y protestas masivas,
2009).

208

Otra transicin histrica que est coincidiendo con la llegada a su fin de la


onda larga iniciada tras la Segunda Guerra Mundial, es la culminacin del ciclo
de hegemona poltica, econmica, militar y cultural liderado por los Estados
Unidos. En opinin del mismo Wallerstein, ya hemos ingresado a un mundo
multipolar en el que el predominio estadounidense seguir declinando en
contraste con el podero creciente de otros bloques geoeconmicos como
Europa y el sudeste asitico, o de potencias emergentes como China46.
Estos desajustes caotizantes podran prolongarse por otros 20 a 50 aos.
Pero de cualquier forma:
el presente sistema no sobrevivir. Lo que no podemos predecir es cul
nuevo orden ser el elegido para remplazarlo, porque ste ser el
resultado de una infinidad de presiones individuales. Pero tarde o
temprano, un nuevo sistema se instalar. No ser un sistema capitalista
pero puede ser algo mucho peor (aun ms polarizado y jerrquico) o algo
mucho mejor (relativamente democrtico y relativamente igualitario) que
dicho sistema. Decidir un nuevo sistema es la lucha poltica mundial ms
importante de nuestros tiempos (Wallerstein, 2008).
Entretanto, tras la ineficacia mostrada en las ltimas tres dcadas por las
polticas de libre mercado para reactivar la economa mundial, cabe esperar en
el corto plazo un retorno del proteccionismo y un rol mucho ms prominente de
los gobiernos en la esfera de la produccin. Las nacionalizaciones de bancos y
corporaciones en quiebra en pases que hasta hace poco fueron los principales
promotores de las privatizaciones y desregulaciones neoliberales, como Gran
Bretaa y Estados Unidos, son algunos de los sntomas de un viraje epocal
hacia polticas de distribucin de la renta auspiciadas por gobiernos de centro
izquierda o hacia regmenes autoritarios de extrema derecha. Cabe esperar
46

En cuanto al papel de China como posible impulsora de una nueva fase ascendente
del capitalismo mundial, tngase en cuenta que las altas tasas de crecimiento de este
pas en los ltimos aos, ubicadas en el entorno del 10% anual, no contemplan los
gravsimos pasivos ambientales y sociales generados por el socialismo de mercado
adoptado por la populosa nacin asitica desde 1979, a raz de las reformas
implementadas por Den Xiao Ping. En efecto, ya desde finales de los noventa, el
Banco Mundial calcul que la contaminacin le cuesta al pas el equivalente al 8% de
su produccin anual. Es decir, que el envidiable crecimiento de China se ve
prcticamente neutralizado por costos ambientales [y sociales] ocultos, como la
reduccin de la esperanza de vida y la disminucin de la tierra cultivable (Johnson,
1998). En otras palabras, no hay ninguna garanta de que una nueva onda larga
motorizada por China sea ecolgica y socialmente sustentable en el mediano o largo
plazo, si se mantienen los mismos patrones de produccin y consumo a los que ha
estado acostumbrado el Occidente moderno.

209

tambin un recrudecimiento de los conflictos sociales a causa del aumento del


desempleo y una exacerbacin de la competencia por el reparto de los
menguados ingresos de muchos estados.
En todo caso, el retorno triunfante de Keynes, como ha llamado Joseph
Stiglitz (2009) a este cambio de orientacin en la poltica econmica de los
pases centrales, tras el fracaso del fundamentalismo de mercado imperante
durante la ltima fase B (1973-2009?), tampoco es una garanta de que las
contradicciones fundamentales del sistema puedan ser resueltas. Pues si bien
el keynesianismo fue til para sacar al capitalismo de la Gran Depresin, no lo
fue tanto para frenar sus crisis recesivas desde la dcada de los sesenta, lo
que permite inferir, como ha sealado Pedro Montes (1996), que el perodo de
treinta aos gloriosos (1945-1973) de alto crecimiento posterior a la Segunda
Guerra Mundial, tuvo menos que ver con Keynes que con las condiciones que
determinan las ondas a largo plazo del capitalismo (p. 26)47.
Con base en estas consideraciones, la reestructuracin mnima que, en el
corto y mediano plazo, cabra esperar del sistema-mundo capitalista apunta
hacia la configuracin de un orden multipolar, con un declive paulatino de la
hegemona estadounidense y un peso econmico y poltico cada vez mayor de
los pases del grupo BRIC (Brasil, Rusia, India y China), as como una
intervencin del estado mucho ms vigorosa en la regulacin de la economa y
la promocin de polticas de incentivo de la demanda48. La sustentabilidad de

47

Eric Toussaint (2009) atribuye al perodo de predominio de las polticas keynesianas


o de eclipse del pensamiento liberal una extensin ms amplia, que abarca desde
mediados de la dcada de los treinta hasta finales de los setenta. Resume adems la
orientacin general de estas polticas en cuatro lneas de accin: a) una gran oleada
de control pblico de empresas privadas (nacionalizaciones), que comenz en
Europa occidental y oriental tras la victoria sobre el nazismo y prosigui en el Tercer
Mundo hasta mediados de los aos setenta; b) la puesta en marcha o extensin de
sistemas de seguridad social en el marco del Welfare State o Estado de bienestar,
incluso en varios pases del Tercer Mundo, como Mxico a mediados de los treinta con
Lzaro Crdenas, por ejemplo; c) el modelo fordista, que implic el desarrollo del
consumo de masas de bienes durables en los pases industrializados; y d) un
compromiso en estos pases entre las direcciones que dominaban el movimiento
obrero (partidos y sindicatos) y su clase capitalista, que se expres en acuerdos de
paz social.
48

La decisiva participacin del sector pblico en el fomento de las altas tasas de


crecimiento mantenidas por China en 2008 y 2009 (9% en 2008 y tentativamente 8,2%
en 2009, segn las estimaciones del Banco Asitico de Desarrollo [China's 2009 GDP

210

este nuevo ordenamiento del capitalismo en el largo plazo y su capacidad para


conjurar las tendencias caotizantes anteriormente expuestas, son incgnitas
que todava estn por despejarse.
AUGE, CADA Y REDESPEGUE DE AMRICA LATINA
La evolucin de las tasas de crecimiento del Producto Interno Bruto49 del
conjunto de las economas latinoamericanas, durante los ltimos sesenta aos,

growth revised up to 8.2%, 2009]), mientras las principales economas del planeta se
hallan sumidas en una profunda recesin, puede interpretarse como otro indicio del
papel protagnico que est llamado a cumplir el estado en la prxima fase expansiva
del capitalismo del siglo XXI. De acuerdo con un reporte de prensa del tercer trimestre
del ao dos mil nueve: En el perodo enero mayo del corriente ao, los bancos
chinos otorgaron crditos por un total de cerca de 855 mil millones de dlares,
mientras que en junio la cifra de nuevos prstamos otorgados oscilaba alrededor de
los 220 mil millones. Una porcin significativa de los crditos fue otorgada por los
cuatro mayores bancos chinos. El Bank of China entreg crditos por valor de unos
133 mil millones de dlares en el primer semestre. El Agricultural Bank of China asign
durante el mismo perodo aproximadamente 120 mil millones en prstamos. Una suma
similar prest el Industrial and Commercial Bank of China, mientras que el China
Construction Bank realiz prstamos por poco menos de 105 mil millones de dlares.
Los prstamos adquiridos por empresas y particulares chinos durante el primer
semestre de este ao ya superaron la suma total de crditos entregados el ao
pasado. Poner una suma tan importante en circulacin fue posible nicamente debido
a que gran parte de los bancos, incluso de los primeros cuatro, se encuentran en
manos del Estado. La poltica de otorgamiento de prstamos no est diseada
exclusivamente en pos de mantener la rentabilidad y garantizar un nivel adecuado de
seguridad financiera para cada banco, sino con miras a alcanzar fines polticos, entre
los cuales mantener el ritmo de crecimiento del PBI ocupa actualmente el primer
puesto. Los planes de despolitizacin del sistema bancario, que intentaron llevar a
cabo el organismo de control bancario y el banco central, se suspendieron ante la
necesidad de introducir de manera fluida en el sistema medios adecuados para
estimular el consumo en el mercado interno. (Ola de crditos bancarios en China,
2009).
49

Recurrimos al Producto Interno Bruto por tratarse de uno de los pocos indicadores
del que se disponen series de datos estadsticos para el estudio de las tendencias a
largo plazo de la economa latinoamericana. Sin embargo, estamos conscientes de
sus limitaciones para reflejar el bienestar integral de las sociedades y la
sustentabilidad de las estrategias de desarrollo. Como ha sealado Robert Costanza
(1992, 2008a, 2008b), en el clculo del PIB slo se tienen en cuenta los bienes y
servicios comercializados mediante el uso del dinero. As por ejemplo, si el cuidado de
los hijos en el hogar es asumido por los padres, no se refleja en el PIB; pero si stos
deciden pagarle a una persona para que atienda a los nios, la prestacin de este
servicio s incrementa el PIB. Por otro lado, El PIB no discrimina entre las actividades
deseables que aumentan el bienestar de la gente y las actividades indeseables que lo
disminuyen. Un caso ilustrativo puede ser el de un derrame petrolero, cuya ocurrencia
contribuye al crecimiento del PIB a causa del valor de las labores de limpieza, aunque
obviamente constituye un atentado contra el ecosistema y contra la calidad de vida de
la poblacin. Por ltimo, el PIB no tiene en cuenta las desigualdades sociales en la
distribucin de la riqueza e ignora el hecho de que un pequeo aumento en los

211

se acopla en buena medida a la configuracin sinusoidal de la ltima onda


larga de Kondratieff, como se observa en el Grfico 190. El punto de inflexin
que marca el paso de la fase ascendente posterior a la Segunda Guerra
Mundial a la fase descendente que an no ha terminado, se ubica en el ao
1973, cuando el PIB de la regin mostr la variacin ms alta de todo este
perodo al alcanzar un incremento del 8,1% (CEPAL, 2009a). El crecimiento
promedio entre 1951-1973 fue del 5,5%, en tanto que en el lapso 1974-2009 la
media fue de apenas el 3,0%, lo que corrobora la superioridad del ritmo de
expansin logrado durante la fase A.
Grfico 19: Variacin anual del PIB de Amrica Latina entre 1951 y 2010.

% variacin del PIB

10,0
197
3

8,0
6,0
4,0
2,0
0,0
- 2,01950
- 4,0

1960

1970

1980

1990

2000

2010

198
3
1951-2010

Fuentes: Elaboracin propia a partir de datos 1951-2008 tomados de


CEPAL (2009a) y proyecciones 2009-2010 de CEPAL (2009b).

ingresos de una familia pobre, puede producir un impacto totalmente distinto al de un


incremento de la misma magnitud en una familia rica.
Para tratar de solventar estas deficiencias, algunos investigadores han ideado
indicadores alternativos. El ndice de Gini, por ejemplo, concebido con la finalidad de
medir las desigualdades en la distribucin de la riqueza, ha sido utilizado para estudiar
la evolucin histrica de la economa latinoamericana por Prados de la Escosura
(2007). Por otra parte, el ndice de Desarrollo Humano diseado por Mahbub ul Haq
para el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), con base en las
ideas de Amartya Sen, incorpora en su metodologa de clculo variables relacionadas
con la salud y la educacin de la poblacin (UNDP, 2009). Adicionalmente, entre las
propuestas ms sensibles a los impactos ambientales sobresalen la Medida del
Bienestar Econmico (MEW, por sus siglas en ingls) formulada en 1972 por James
Tobin y William Nordhaus; el ndice de Bienestar Econmico Sostenible (ISEW, por
sus siglas en ingls), desarrollado en 1989 por Herman Daly y John Cobb; y el
Indicador de Progreso Genuino (GPI, por sus siglas en ingls), elaborado a mediados
de los noventa por el grupo de investigadores de la fundacin Redefining Progress
(Cfr. Costanza, 2008a, 2008b; Martnez Alier y Roca Jusmet, 2006: 66-101).

212

De acuerdo con Theotonio Dos Santos (2003), tanto la crisis de los aos
treinta como la Primera y la Segunda Guerras Mundiales obligaron a muchos
pases perifricos, y en particular a los latinoamericanos, a sustituir con
manufacturas propias gran parte de los productos que anteriormente
importaban desde las naciones desarrolladas. Se dio as inicio a un proceso de
industrializacin nacional a fin de atender la demanda interna, que se sirvi de
las divisas provenientes de las exportaciones agrcolas y mineras tradicionales
para la adquisicin de insumos y equipos, y del proteccionismo estatal para
defenderse de la competencia externa. Esta circunstancia explicara por qu en
Amrica Latina y el Caribe el latifundio no fue combatido por las burguesas
industriales (como sucedi, por ejemplo, en los Estados Unidos) sino que, al
contrario, subsisti gracias a su alianza con stas. Las burguesas nacionales
tambin mantuvieron una actitud de subordinacin frente a los crteles y
monopolios internacionales que controlaban las tecnologas y dominaban los
sectores de energa, transportes y comunicaciones, as como el procesamiento
y la comercializacin de las materias primas a nivel mundial.
En cuanto a la clase obrera, sus primeros sindicatos combativos surgieron
igualmente en el sector exportador, como sucedi por ejemplo en la industria
minera de Chile y Bolivia, en el sector ferroviario de Argentina, en las
plantaciones centroamericanas y caribeas de la United Fruit y en los
campamentos petroleros venezolanos.
El proyecto de industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones
alcanz sus mayores expresiones polticas e ideolgicas con la actuacin
presidencial de Lzaro Crdenas [1934-1940] en Mxico, el pensamiento de la
CEPAL50, el programa del APRA peruano y otros partidos afines, as como con

50

La historia de la CEPAL, fundada en 1948 bajo la gida intelectual de Ral Prebisch,


resulta ilustrativa de las diversas vertientes del desarrollismo que coparon la escena
poltica latinoamericana desde la Segunda Guerra Mundial hasta la hora actual. A lo
largo del ltimo medio siglo, pueden distinguirse en la evolucin de esta institucin al
menos cinco etapas representativas de las distintas coyunturas (CEPAL, 2000). En
primer lugar, entre 1948 y 1960 las reflexiones de Prebisch y la Comisin se centraron
en los desafos a vencer para alcanzar la meta de la industrializacin. El deterioro de
los trminos internacionales de intercambio, el desequilibrio estructural de la balanza
de pagos y las posibilidades ofrecidas por la integracin regional, fueron factores
claves para la fundamentacin de la conocida poltica de industrializacin sustitutiva de

213

los gobiernos populistas de Juan Domingo Pern [1946-1955, 1973-1974] en


Argentina y Getulio Vargas [1930-1945, 1951-1954] en Brasil.
Pero la reestructuracin sufrida por la economa-mundo capitalista a partir de
la Segunda Guerra Mundial bajo la hegemona de los Estados Unidos, a causa
de la revolucin cientfico-tecnolgica que dispar la produccin masiva de
bienes duraderos a escala global, gener una poderosa corriente de
inversiones desde los centros creadores de las innovaciones tecnolgicas
hacia la periferia, que se valdra de todos los medios disponibles para
imponerse en los mercados internos de los pases dependientes. La

importaciones asumida emblemticamente por casi todos los partidos y gobiernos de


la regin durante la dcada de los cincuenta.
En los sesenta, la preocupacin esencial de los desarrollistas radic en la
concepcin de las reformas necesarias para abatir los obstculos que haban frenado
el avance de la industrializacin del continente. Su foco de atencin se fij en el
problema de la dependencia y sus efectos perversos sobre el desarrollo de las
economas perifricas. Y aunque la llamada teora de la dependencia (considerada
una de las creaciones intelectuales ms originales de Amrica Latina en el campo de
las ciencias sociales del siglo XX), no puede considerarse un producto estrictamente
cepalino, es indudable el rol cumplido por los voceros de la organizacin en la
orientacin de este debate.
En la dcada de los setenta, el nfasis se traslada a la necesidad de fortalecer las
exportaciones industriales. Se trata de un viraje significativo, pues marca una
diferencia en relacin con el sesgo antiexportador prevaleciente en los aos
precedentes. Entre los aciertos prospectivos ms importantes de la Comisin, se
encuentran sus advertencias de esta poca sobre los riesgos del endeudamiento
generalizado en la regin y las amenazas implcitas en la apertura comercial y
financiera que comenzaba a extenderse por los pases del Cono Sur.
Durante la dcada de los ochenta, cobra una posicin preponderante en la agenda
poltica la asfixia financiera sufrida por las economas latinoamericanas. La CEPAL
formula crticas a los costos sociales de los planes de ajuste estructural o terapias de
choque impuestas por los organismos financieros internacionales, e insiste en la
necesidad de renegociar la deuda para que los ajustes se efecten sin afectar el
crecimiento.
En los noventa se impone la tesis de la transformacin productiva con equidad. Se
denuncia la ineficacia de las polticas de especializacin exportadora implementadas
hasta la fecha y la vulnerabilidad de las economas regionales frente a los movimientos
globales del capital. Se formulan polticas para lograr una transformacin productiva
eficaz que permita reducir la brecha de la equidad. En esta fase de la CEPAL es
importante destacar la preponderancia lograda por las ideas de Fernando Fajnzylber,
fallecido prematuramente en 1991. Acusado inicialmente por la vieja guardia
estructuralista de abrirse demasiado al influjo del neoliberalismo, Fajnzylber (Maggi y
Messner, 2001) consigue pronto hacer valer su prdica sobre la necesidad de fundar
los llamados por l ncleos endgenos de progreso tcnico. Se trata de una
propuesta estratgica basada en la construccin de un entramado institucional para la
innovacin tecnolgica, productiva y socioeducativa, llevada a cabo incluso con el
apoyo del capital transnacional, que permita a las economas regionales insertarse
competitivamente en los mercados internacionales.

214

confrontacin surgida entonces entre los intereses del capital transnacional y


los proyectos de desarrollo de las burguesas nacionales, provoc un
realineamiento de fuerzas sociales que desemboc en un amplio proceso de
luchas polticas durante los aos cuarenta y cincuenta. La revolucin del 28 de
mayo de 1944 en Ecuador, la revolucin de 1944 en Guatemala, la revolucin
boliviana de 1952 y la cubana de 1958, seran cruentamente combatidas por
las corporaciones extranjeras y el gobierno estadounidense, en respuesta a las
nacionalizaciones llevadas a cabo en el sector primario exportador y el reparto
de tierras a campesinos e indgenas a travs de reformas agrarias. Las
presiones de los militares y la oligarqua brasilea que condujeron al suicido de
Getulio Vargas en 1954, el derrocamiento de Jacobo rbenz en Guatemala ese
mismo ao y el de Juan Domingo Pern en 1955, indican el talante de todo un
ciclo de violencia poltica destinada a doblegar las pretensiones de desarrollo
independiente de las burguesas latinoamericanas.
En las dos dcadas siguientes, se producen algunos avances adicionales del
desarrollismo nacionalista como los emprendidos manu militari por Velasco
Alvarado en el Per [1968-1975]

y la estatizacin de la industria petrolera

venezolana por Carlos Andrs Prez en 1975. Por otra parte, el marxismo es
asumido por vez primera como doctrina de Estado en Amrica Latina, cuando
Fidel Castro proclama el carcter socialista de la revolucin cubana en 1961 y
logra disuadir a los Estados Unidos de sus pretensiones de invadir la isla,
gracias a su alineamiento con la Unin Sovitica y la llamada crisis de los
misiles. Muy distinto fue el destino de la va chilena al socialismo intentada a
partir de 1970, en el marco de la democracia representativa, por el presidente
Salvador Allende, quien sera derrocado tres aos despus mediante un
sangriento golpe militar.
La escalada reaccionaria que frustr el proyecto socialista chileno y que
permiti implementar por primera vez las reformas neoliberales, bajo la
dictadura de Augusto Pinochet, haba comenzado mucho antes con los golpes
de estado, apoyados por la Casa Blanca, que depusieron al presidente
progresista dominicano Juan Bosch en 1963 y al nacionalista brasileo Joao
Goulart en 1964. En opinin del mismo Dos Santos (2003), el ltimo de estos
incidentes marcara el punto de partida de las dictaduras militares del Cono Sur
215

que, por medio del terror y la tortura, abatieron a las organizaciones polticas de
izquierda y redujeron a las burguesas nacionales a la condicin de socios
minoritarios del capital transnacional. Banzer en Bolivia desde 1971,
Bordaberry en Uruguay y Pinochet en Chile desde 1973, y Videla en Argentina
desde 1976, se sumaron en los aos setenta a la larga lista de autcratas
sudamericanos a la cual pertenecan ya Stroessner en Paraguay desde 1954 y
la dinasta militar inaugurada por Castelo Branco en Brasil en 1964.
Este viraje poltico hacia la extrema derecha, justo en el marco de la crisis
econmica global con la que se inicia la ltima fase descendente de la
economa-mundo capitalista, sirvi para apuntalar una nueva divisin
internacional del trabajo que promoviese la exportacin, desde el llamado
Tercer Mundo, de materias primas a bajo precio gracias al abaratamiento de la
mano de obra. Otro de sus objetivos no siempre cumplido- fue garantizar el
pago del gran volumen de prstamos, con tasas de inters en alza, otorgado a
los pases dependientes con la finalidad de dar salida al capital financiero
improductivo que haba desatado una espiral inflacionaria en las estancadas
economas centrales.
Andr Gunder Frank (1988) ilustra con datos precisos la orientacin de la
poltica econmica implementada por las dictaduras del Cono Sur durante los
aos setenta:
En el caso de Brasil, que despus de Mxico ha sido el principal ejemplo
de este proceso en Amrica Latina a partir del golpe militar de 1964, los
salarios se redujeron en ms de un 40 por 100. En la Argentina, desde el
golpe militar de 1976 los salarios fueron reducidos en ms de un 50 por
100. Pero ya en 1974-1975, antes del golpe, los salarios haban estado
bajando como resultado de la poltica econmica del ala derecha del
gobierno peronista. En Chile, desde el golpe los salarios reales se
redujeron en dos tercios, es decir, de un ndice 100 a casi un ndice 30, y
el desempleo creci de un 4 a un 20 por 100 antes de nivelarse en un 1215 por 100. Para poder hacer todo esto fue necesario, primero, destruir o
controlar los sindicatos, eliminar (muchas veces fsicamente) a los lderes,
reprimir toda oposicin poltica y arrojar personas a la crcel, torturarlas,
asesinarlas, exiliarlas, etc. En segundo lugar, fue necesario convertir la
economa dedicada a producir para el mercado interno mediante la
llamada sustitucin de importaciones en una economa basada en la
produccin para la exportacin (pp. 99-100).

216

La llamada crisis de la deuda latinoamericana, que estallara en 1982


cuando Mxico se declar en cesacin de pagos, sirvi de justificacin para
implantar a fondo en toda la regin las polticas de libre mercado ensayadas,
en un primer momento, por las dictaduras militares del Cono Sur. El Fondo
Monetario Internacional y el Banco Mundial se encargaran en lo sucesivo de
garantizarles a los estados democrticos (o en transicin hacia la democracia)
el acceso a nuevos prstamos, con la condicin de que se hiciesen cargo
tambin de las acreencias internacionales de sus sectores privados. Se les
exigi adems privatizar en masa las empresas pblicas; suprimir las
regulaciones de salarios, precios de alimentos y tarifas de servicios pblicos; y
reducir el gasto social (en educacin, salud y sistemas de pensiones) para
solventar el dficit presupuestario y poder cumplir, puntualmente, con el pago
de la deuda exterior.
Fue as como entre 1982 y 2000, Amrica Latina lleg a cancelar 1.452.000
millones de dlares por concepto de servicio de su deuda, una suma
equivalente a ms de cuatro veces el monto original de 333.200 millones de
dlares, estimado en 1982. Ms del 80% de esta cifra corresponda a las
acreencias de slo siete pases: Brasil, Mxico, Argentina, Venezuela, Per,
Colombia y Chile (Toussaint, 2003). Y a pesar de que los planes de ajuste
estructural impuestos por el FMI y el BM tenan como propsito fundamental el
pronto alivio de esta carga, de acuerdo con la CEPAL (en Ugarteche, 1997:
232), la deuda latinoamericana pas de representar el 87% de las
exportaciones de la regin durante el perodo 1970-1975, a sobrepasarlas en
un 221% en 1975-1980, 347% en 1980-1985 y 424% en 1985-1990.
Adems de las secuelas sociales como el incremento del desempleo y la
reduccin brutal del nivel de vida de los estratos medios y bajos de la
poblacin, esta crisis desencaden dos aos consecutivos de contraccin del
PIB (-0,9% en 1982 y -2,5% en 1983) y varios ms de estancamiento
econmico, gracias a los cuales los aos ochenta llegaran a ser conocidos
como la dcada perdida de Amrica Latina (Stiglitz, 2006).

217

Tres oleadas de polticas neoliberales


Tras la imposicin a sangre y fuego de las polticas de libre mercado por las
dictaduras militares de los aos setenta, las reformas neoliberales fueron
ejecutadas, a juicio de James Petras (1999), en tres nuevas oleadas sucesivas.
La primera coincidi con la transicin negociada de las dictaduras a los
gobiernos electos en la dcada de los ochenta. Ral Alfonsn en Argentina,
Jos Sarney en Brasil, Julio Sanguinetti en Uruguay, Fernando Belande y
Alan Garca en Per y Miguel de la Madrid en Mxico, cumplieron un papel
crucial en la aplicacin de los planes de ajuste estructural diseados por el FMI
y el BM en el marco de la renegociacin de la deuda externa. La hiperinflacin
y las medidas de shock, al estilo de la liberacin de los precios de los
alimentos, desencadenaron protestas y huelgas de trabajadores mineros,
textiles, empleados pblicos y estudiantes en distintos pases.
La segunda oleada fue impulsada, a finales de los ochenta y principios de
los noventa, por los gobiernos presididos por Carlos Menem en Argentina, Luis
La Calle en Uruguay, Fernando Collor en Brasil, Jaime Paz Zamora en Bolivia,
Alberto Fujimori en Per, Carlos Andrs Prez en Venezuela y Carlos Salinas
en Mxico. Tras criticar demaggicamente los impactos negativos de las
polticas liberalizadoras durante sus campaas electorales, una vez en el poder
todos estos gobernantes profundizaron an ms el programa de privatizaciones
y desregulaciones de sus antecesores. El desempleo y los ndices de pobreza
se dispararon en todo el continente y el creciente descontento social
desencaden nuevas protestas e insurrecciones populares como el Caracazo
de 1989 en Venezuela. Collor y Prez no pudieron culminar sus mandatos,
pues fueron destituidos a raz de acusaciones de corrupcin. En medio de
tensiones polticas crecientes y del recrudecimiento de las acciones violentas
del movimiento guerrillero Sendero Luminoso, Fujimori disolvi los Poderes
Legislativo y Judicial y auspici la aprobacin de una nueva Constitucin para
facilitarse la reeleccin.
La tercera oleada de gobiernos neoliberales corresponde a los que
accedieron al poder a mediados de los noventa: Fernando Henrique Cardoso
en Brasil, Gonzalo Snchez de Lozada en Bolivia, Rafael Caldera en
218

Venezuela y Ernesto Zedillo en Mxico, as como Fujimori y Menem en sus


segundos mandatos. En esta etapa, se avanza en la privatizacin de las
empresas bsicas y los hidrocarburos, y los gobiernos recurren cada vez ms a
las fuerzas militares para contener la agitacin social. En contraste con las
protestas de carcter sectorial y espordico de las dos oleadas anteriores,
cobran ahora mayor protagonismo los movimientos populares animados por
objetivos revolucionarios. Los zapatistas en Mxico, el Movimiento de los Sin
Tierra en Brasil, los cocaleros del Chapare en Bolivia, la CONAIE en Ecuador y
la Federacin Campesina Nacional de Paraguay, entre otras organizaciones,
impulsan propuestas de transformacin social y profundizacin de la
democracia que, al margen de los procesos electorales, logran cada vez ms
respaldo entre campesinos e indgenas e incluso entre los pobres urbanos y la
clase media empobrecida por los programas de ajuste.
Grfico 20: Porcentaje de la poblacin en situacin de pobreza
moderada y pobreza extrema en Amrica Latina entre 1970 y 1995.
%

50
45
40
35
30
25
20
15
10
5

Pobreza Moderada

1994

1992

1990

1988

1986

1984

1982

1980

1978

1976

1974

1972

1970

Pobreza Extrema

Fuente: Londoo y Szekely (1997).


Las tres oleadas neoliberales trajeron como consecuencia sendas rachas de
depauperacin de las grandes mayoras, echando por tierra en poco tiempo los
logros en materia de disminucin de la pobreza conseguidos desde la
219

postguerra hasta los aos setenta, como puede observarse en el Grfico 20.
Tambin agudizaron la desigualdad en la distribucin de la riqueza y su
concentracin creciente en los sectores ligados a las actividades del capital
transnacional (Salvia, 2007).
Durante las dcadas de los ochenta y noventa, breves perodos de
crecimiento (como por ejemplo los de 1976-1980 y 1991-1994) fueron seguidos
de fuertes cadas, provocadas por el desempleo y la contraccin de la
demanda resultantes de las medidas de ajuste estructural. La mayor parte de
estas contracciones se produjeron sincronizadamente con los ciclos cortos de
la economa mundial y, ms especficamente, con los de la economa
estadounidense51. La amplitud de las fluctuaciones observadas en este perodo
revela que el Consenso de Washington no slo fue incapaz de relanzar el
crecimiento en forma sostenida, sino que contribuy a profundizar las
tendencias recesivas. Joseph Stiglitz (2003) seala a este respecto:
el FMI y el Tesoro estadounidense impusieron polticas de reduccin
del dficit, lo cual, como caba esperar, slo se apunt el dudoso xito de
convertir la recesin en depresin. La recesin estadounidense,
innecesariamente prolongada por una mala gestin de la economa,
tambin se cobr su peaje a costa de Latinoamrica. Se deca que,
cuando Estados Unidos estornuda, Mxico se resfra. Ahora Estados
Unidos estaba enfermo; y la globalizacin ahond en las penalidades de
toda Latinoamrica. Debilitada por la fuga de capitales, Latinoamrica vio

51

Orlando Caputo Leiva (2008, 2009) sostiene que desde los setenta hasta el ao
2009 se han producido siete crisis cclicas internacionales, la ms grave de las cuales
es precisamente la ltima, desatada a partir del estallido de la burbuja inmobiliaria
estadounidense que devino en crisis de la economa mundial en 2008. En su opinin:
Cuatro de ellas se han registrado entre 1991 y 2001-2002. Es decir, en diez a doce
aos se han presentado cuatro de estas () crisis cclicas. Esto refleja claramente la
acentuacin del movimiento cclico y la presentacin mucho ms peridica de dichas
crisis. Tambin se produce un cambio importante en el origen de las crisis. La de
1974-1975; la de inicios de los 80 e inicios de los 90 y la () de 2001, tuvieron su
origen en Estados Unidos. La crisis de 1994, se origin en Mxico y la de 1997 tuvo su
origen en el sudeste asitico. Este cambio es muy importante por cuanto es la primera
vez en la historia del capitalismo, que las crisis se originan en la periferia del sistema.
Se originan no en cualquier pas, sino en aquellos que haban logrado un gran
dinamismo y se destacaban como ejemplos de la globalizacin (). Desde el punto de
vista de una caracterizacin ms detallada, las () crisis originadas en EEUU se
transformaron en crisis de la economa mundial y del mercado mundial. Las crisis
originadas en Mxico y en el sudeste asitico, no se transformaron en crisis de la
economa mundial, pero s se expresaron con mucha fuerza en regiones y pases y en
este sentido fueron crisis internacionales (2008).

220

adems cmo su mercado de exportaciones a Estados Unidos se resenta


igualmente (p. 64).
A la precariedad del crecimiento y el galopante endeudamiento externo viene
a sumrsele, en la ltima fase B, un fuerte retroceso del peso relativo del sector
manufacturero en la economa de la regin52. Luego de la expansin mostrada
por la industria manufacturera en la composicin del PIB en el lapso que va
desde la Segunda Guerra Mundial hasta 1973-1976, su declive ha sido
constante y pronunciado durante las ltimas tres dcadas, como puede
apreciarse en el Grfico 21. En contraste, la importancia relativa del sector
terciario se ha disparado durante este ltimo perodo, como lo evidencian las
curvas correspondientes a servicios, finanzas y transporte y comunicaciones. El
sector agrcola muestra, grosso modo, un descenso permanente desde la
postguerra, en trminos de su porcentaje dentro del producto bruto regional.
Sin embargo, en la ltima dcada esta tendencia declinante parece haberse
revertido. La sincronicidad de este repunte agrcola con el observado en las
actividades minero-extractivas, ha llevado a algunos analistas a hablar no slo

52

Ya hemos sealado que el predominio del capital financiero sobre el capital


industrial es un rasgo caracterstico de las fases B de Kondratieff, relacionado con la
cada de la tasa de ganancia que empuja al capital a retirarse de la economa
productiva y refugiarse en las actividades especulativas en procura de mayores
beneficios. Pero ms all de sus fluctuaciones cclicas, este fenmeno constituye
tambin una tendencia secular concomitante con el incremento histrico de los tres
costos bsicos (fuerza de trabajo, insumos e impuestos) de la produccin capitalista
analizados por Wallerstein (2005, 2008). Vale la pena recordar que ya en 1917 Lenin
(1977) haba llamado la atencin sobre la dimensin secular de esta tendencia al
sealar que la fusin del capital industrial y el financiero, la conformacin de una
oligarqua financiera y la exportacin de capitales eran factores propios de la fase
monoplica o imperialista del capitalismo. En el caso concreto de la fase B iniciada en
1973 dentro del ciclo hegemnico estadounidense, los rasgos bsicos del proceso que
algunos autores contemporneos han denominado financiarizacin (Cfr. Chesnais,
1996), han sido esbozados por Samir Amin (2002) en los trminos siguientes: el
estancamiento, que hasta el momento ha caracterizado el sistema durante veinticinco
aos, obviamente genera un enorme excedente de capital que no encuentra salida en
la inversin productiva. En estas condiciones, la respuesta del capital dominante a la
situacin es perfectamente lgica: se da prioridad a la gestin de la masa de capital
flotante. Dicha gestin requiere la mxima apertura financiera a nivel mundial y altos
tipos de inters. Al mismo tiempo, el sistema permite a Estados Unidos mantener su
posicin negativa, puesto que financia su dficit drenando esa masa de capital
flotante. sa es la nica forma de mantener su hegemona, imponiendo el dlar como
moneda internacional por defecto y manteniendo un nivel extremadamente alto de
gasto militar (p. 51).

221

de la desindustrializacin sino tambin de la reprimarizacin de la economa


latinoamericana.
Grfico 21: Participacin porcentual de diversas actividades
econmicas sobre el PIB de Amrica Latina y el Caribe entre 1950 y
2008 (promediada por dcadas).
30,0

25,0
Agricultura
% sobre el PIB

20,0
Minera
15,0

Manufacturas

10,0

Transportes y
comunicaciones

5,0

Finanzas, seguros e
inmuebles

0,0

Servicios sociales y
personales

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos publicados en CEPAL


(2009a).
Argentina es el pas donde la desindustrializacin y la reprimarizacin han
sido ms intensas, puesto que la participacin del sector manufacturero en el
PIB se desplom del 43,5% al 27% en el lapso que va de 1970-1974 a 20022006. En Ecuador la cada fue del 19% al 10% y en Brasil el retroceso fue
mucho menor, al moverse apenas del 28% al 24,8% del PIB durante el mismo
perodo. En aquellos pases donde, por el contrario, el peso relativo de las
manufacturas se increment, tampoco puede hablarse estrictamente de un
avance de la industrializacin, en vista de que el factor determinante de tal
incremento ha sido el auge de las maquiladoras que, como es sabido, no son
ms que enclaves para la elaboracin parcial, con mano de obra local
subpagada, de mercancas destinadas a la exportacin (Nadal, 2009).
222

DESESTABILIZACIN Y REESTRUCTURACIN POLTICA


La fase recesiva por la que atraviesa el conjunto de la economa mundial ha
venido intensificando las seales de descontrol de los sistemas formalmente
democrticos, instalados en la regin en sustitucin de los regmenes
dictatoriales prevalecientes hasta los aos setenta. Tras la llamada crisis de la
deuda y la agudizacin de las desigualdades en la distribucin de la riqueza,
en la dcada de los noventa la polarizacin poltica desembocar en una
creciente inestabilidad institucional (Vargas, 2003) cuyo sntoma ms visible fue
la serie de destituciones o renuncias forzadas de los presidentes neoliberales
de varias naciones: Collor de Melo en Brasil en 1992; Carlos Andrs Prez en
Venezuela en 1993; Abdal Bucarn en 1997, Jamil Mahuad en 2000 y Lucio
Gutirrez en 2005 en Ecuador; Alberto Fujimori en Per en 2000; Fernando De
la Ra en Argentina en 2001 y Snchez de Lozada en Bolivia en 2003.
A fines de los novena y en la primera dcada del siglo XXI, el descontento
popular acumulado durante los veinte aos precedentes provocar un
descalabro de los partidos hegemnicos y favorecer el triunfo electoral de las
fuerzas de izquierda o de candidatos con posiciones antineoliberales, en varios
pases latinoamericanos: Hugo Chvez en Venezuela [1998], Ignacio Lula Da
Silva en Brasil [2002], Nstor Kirchner en Argentina [2003], Tabar Vsquez en
Uruguay [2004], Evo Morales en Bolivia [2005], Manuel Zelaya en Honduras
[2005], Michelle Bachelet en Chile [2006], Rafael Correa en Ecuador [2006],
Daniel Ortega en Nicaragua [2006], Fernando Lugo en Paraguay [2008] y
Mauricio Funes en El Salvador [2009]; si bien expresan tendencias ideolgicas
dismiles tienen en comn el haber propiciado una ruptura discursiva con las
polticas de libre mercado, que les mereci el respaldo mayoritario de los
sectores populares y las clases medias empobrecidas por la crisis.
En esta ltima etapa, particularmente los gobiernos de Venezuela, Ecuador y
Bolivia, en virtud del estrechamiento de los lazos de cooperacin con Cuba, la
retrica antiimperialista, el mayor peso conferido al Estado en la economa y la
promulgacin de nuevas Constituciones mediante procesos constituyentes,
representan las posiciones ms orientadas a la izquierda dentro del nuevo
espectro poltico latinoamericano. El resto de los gobernantes mencionados ha
223

llevado adelante agendas ms moderadas de atencin a los impactos sociales


negativos de los programas de ajuste estructural, pero sin plantear cambios
profundos en las reglas de juego de la economa y el funcionamiento de las
instituciones del Estado. El aumento de los precios de los hidrocarburos y otras
materias primas ha facilitado el financiamiento de programas asistenciales en
favor de los sectores ms pobres de la poblacin, lo que a su vez ha
contribuido a la reeleccin de varios de los mandatarios de esta izquierda
emergente.
Por otra parte, a la derecha de los anteriores, Vicente Fox [2000-2006] y
Felipe Caldern [2006] en Mxico, lvaro Uribe en Colombia [2002] y Alan
Garca por segunda vez en el Per [2006], han continuado profundizando los
planes de liberalizacin econmica y se han mostrado como los ms cercanos
aliados de los Estados Unidos en el subcontinente, en medio de fuertes
convulsiones sociales y persistentes manifestaciones de violencia poltica.
Asimismo, al interior de los pases donde la izquierda ha conquistado el poder,
los sectores conservadores han arreciado su oposicin a los nuevos gobiernos
populistas53. Los intentos de desestabilizacin (e incluso de secesin) llevados
a cabo por las derechas internas contra Evo Morales y Rafael Correa, el fallido
golpe de estado contra Hugo Chvez en 2002, las movilizaciones de los
agroexportadores argentinos contra las medidas fiscales de Cristina Kirchner y
el derrocamiento de Manuel Zelaya en 2009, son evidencias de la espiral de
polarizacin poltica en la que se halla envuelta la regin (Fornillo y Stefanoni,
2009; Stolowicz, 2005; Touraine, 2006).
Las Asambleas Constituyentes
El bucle de retroacciones recprocas entre la crisis econmica y la
inestabilidad institucional condujo no slo al reemplazo abrupto de muchos
gobiernos electos, sino tambin a diversas tentativas de reforma de la
estructura del Estado, a fin de buscar soluciones duraderas a lo que, en los
53

Empleamos aqu el calificativo de populista en el sentido no peyorativo explicitado


por Ernesto Laclau (2005), para quien existe en toda sociedad un reservorio de
sentimientos anti statu quo puros que cristalizan en algunos smbolos de manera
relativamente independiente de las formas de su articulacin poltica, y es su
presencia la que percibimos intuitivamente cuando denominamos populista a un
discurso o una movilizacin (p. 156).

224

noventa, se calific como una crisis de gobernabilidad54. Las Asambleas


Constituyentes, designadas mediante votacin popular con el encargo de
redactar nuevos textos constitucionales, se convirtieron desde entonces en una
va repetidas veces transitada sobre todo en los pases de Amrica del Sur.
De acuerdo con lvarez (1999), De Ferrari (2007) y Pizarro Leongmez
(1996), la primera de las iniciativas de este tipo implementadas durante las
ltimas dos dcadas, tuvo lugar en Colombia en 1991. El fortalecimiento de las
guerrillas izquierdistas y el recrudecimiento de los actos de violencia
perpetrados

por

los

crteles

de

la

droga

contra

altos

funcionarios

gubernamentales en los aos ochenta, oblig a los grupos polticos dominantes


a intentar la pacificacin de las fuerzas insurgentes por la va del dilogo y la
negociacin. Como resultado de este complejo proceso, iniciado por el
presidente conservador Belisario Betancur [1982-1986] y continuado por los
liberales Virgilio Barco [1986-1990] y Csar Gaviria [1990-1994], slo cuatro
organizaciones guerrilleras (M-19, EPL, Quintn Lame y PRT) se acogieron a la
Ley de Amnista de 1982, mientras que las FARC, el ELN y una fraccin
disidente del EPL, prefirieron continuar con la lucha armada. Este intento de
relegitimacin del Estado culmin en la convocatoria de la Asamblea Nacional
Constituyente que, bajo el liderazgo de los dos grandes partidos tradicionales
de Colombia y el M-19, elabor la Constitucin de 199155.

54

Seguimos aqu de cerca a Antonio Camou (2001) en su definicin de la


gobernabilidad como una dinmica en la que intervienen tres factores claves de los
sistemas polticos, como son la eficiencia, la legitimidad y la estabilidad. La eficiencia
implica la capacidad de lograr los objetivos preestablecidos con el menor costo
posible; la legitimidad est estrechamente vinculada con la calidad de la accin
gubernamental; y la estabilidad es la capacidad de perdurar en el tiempo, mediante la
realizacin de autoajustes para adaptarse a los cambios del entorno. En este sentido,
la gobernabilidad sera distinta a la gobernanza, que se refiere al modo particular en
que los gobiernos disean sus agendas, toman decisiones y evalan los resultados.
En otras palabras, la gobernanza es la accin y el efecto de gobernar y gobernarse
(p. 20), mientras que el concepto de gobernabilidad engloba los recursos y lmites de
los sistemas para controlar las tendencias caotizantes (sobre este particular vase
tambin Mayorga y Crdova, 2007).
55

Esta coyuntura fue aprovechada tambin por las organizaciones indgenas del pas
que, en opinin de Postero y Zamosc, pudieron sacar ventaja de una situacin
especial en la cual el mtodo electoral promova la representacin de minoras.
Afirmndose en los puestos que obtuvieron en la Asamblea, los grupos indgenas
lograron que la constitucin de 1991 les reconozca una serie de prerrogativas
culturales, polticas y sociales () Sin embargo () a pesar de los esfuerzos de las

225

Luego sigui el caso de Per. En 1992 el presidente Alberto Fujimori, tras


disolver el Congreso de la Repblica y reorganizar el Poder Judicial, promovi
la eleccin de un Congreso Constituyente Democrtico para que redactara una
nueva Carta Magna. Aunque los principales partidos que haban gobernado el
pas en los ochenta, el APRA y Accin Popular (AP), decidieron no postular
candidatos en estos comicios por considerarlos ilegtimos, la convocatoria tuvo
una amplia acogida popular, con el resultado de que la nueva Constitucin
propuesta por el Congreso Constituyente fue aprobada mediante referndum
en 1993.
El tercero de estos procesos se llev a cabo en Argentina. Dos aos antes
de que culminara su primer mandato [1989-1995], el entonces presidente
Carlos Menem del Partido Justicialista- logr un acuerdo con el lder de la
oposicin Ral Alfonsn del Partido Radical-, para reformar la vieja
Constitucin de 1853 por la va de una Convencin Constituyente. El nuevo
texto, promulgado en 1994, instituy entre sus disposiciones la reeleccin
presidencial inmediata, una innovacin que Menem pudo aprovechar como
tambin lo hizo Fujimori- para postularse a un segundo perodo y permanecer
al frente del gobierno hasta 1999.
Tres aos despus la misma estrategia fue adoptada en Ecuador, un pas
que ha pasado por dos procesos constituyentes durante el perodo referido. El
primero de ellos se llev a cabo en 1997, luego de que el Congreso declarara
al presidente Abdal Bucaram no apto para gobernar por presunta incapacidad
mental. Con todo, la nueva Carta Magna no consigui estabilizar el sistema
poltico del pas, como lo pusieron en evidencia tanto el levantamiento
indgena-militar que precipit la renuncia del presidente Jamil Mahuad en 2000,
como la agitacin popular que llev al exilio al coronel Lucio Gutirrez - lder de
la anterior insurreccin - en 2005.
A esta constituyente ecuatoriana le seguira, en orden cronolgico, la
convocada en Venezuela en 1999 por el presidente Hugo Chvez, tras el
organizaciones indgenas nacionales y regionales, la implementacin de las
conquistas legales apenas ha comenzado. Sobre este trasfondo, los grupos nativos
colombianos siguen enfrascados en la defensa de sus tierras frente al embate de las
guerrillas, las bandas de paramilitares, y las empresas de explotacin de los recursos
naturales (2005: 24).

226

triunfo electoral de diciembre del ao anterior que le permiti desplazar del


poder a los partidos Accin Democrtica y COPEI, imperantes desde 1958. La
Constitucin aprobada mediante un referndum en diciembre de 1999, sentara
las bases de la llamada Revolucin Bolivariana y le permitira a Chvez
postularse para otro mandato adicional en 2006. Posteriormente, un primer
intento de reforma de esta misma Constitucin, dirigido a radicalizar el carcter
socialista de la Revolucin Bolivariana, fue rechazado por la mayora de los
venezolanos en la consulta de 2007. Una segunda tentativa de menor alcance,
cuyo punto nico fue autorizar la postulacin para ilimitadas reelecciones a los
titulares de cargos de eleccin popular, s logr en cambio obtener la
aprobacin de la mayora en el referndum efectuado al ao siguiente.
Por ltimo, en 2007 los presidentes Rafael Correa de Ecuador y Evo Morales
de Bolivia pondran todo su empeo en activar sendas Asambleas
Constituyentes, con gran aceptacin entre sus electores. Las nuevas
constituciones de ambos Estados fueron refrendadas por el voto popular en
2008, lo que implica una significativa extensin de la onda de cambios
superestructurales iniciada en Colombia en 1991, si bien en el contexto de
coyunturas internas muy distintas. Mientras en la nacin neogranadina fueron
los partidos hegemnicos interesados en relegitimarse- los autores principales
de la renovacin constitucional; en Venezuela, Ecuador y Bolivia sus
impulsores fueron actores polticos emergentes, empeados en desplazar a los
grupos de poder tradicionales56. De ah la relevancia del anlisis comparativo
de las cartas fundamentales de estos cuatro pases, que desarrollaremos a
continuacin.
La redefinicin de los Estados
Una primera aproximacin a la concepcin general del Estado revela que en
todos los textos constitucionales se le califica como democrtico y
participativo (ver Anexo B1), lo que de alguna manera indica la aspiracin
56

Vale la pena acotar que la iniciativa de emprender un proceso constituyente en


Honduras, fue uno de los detonantes del golpe de estado que depuso al presidente
liberal Manuel Zelaya en junio de 2009. El gobierno de facto instalado desde entonces
en Tegucigalpa ha acusado a Zelaya de pretender cambiar la Constitucin para
reelegirse e imponer en ese pas un modelo socialista similar al propugnado por
Chvez, Morales y Correa (Zelaya, un liberal enemistado con los suyos, 2009).

227

comn de dar respuesta a la crisis de la representacin mediante la


implementacin de nuevos mecanismos de participacin57. El pluralismo es
otro rasgo compartido, pero con diferencias significativas: mientras en la
Constitucin de Colombia se enuncia nicamente como pluralismo poltico -lo
que remite a la clsica definicin liberal del trmino-, en la venezolana aparece
con la connotacin adicional de sociedad pluricultural. En las de Ecuador y
Bolivia, se habla en cambio de Estado intercultural y plurinacional, lo que le
confiere un rango mucho ms relevante al reconocimiento de las diferencias
tnicas y a sus implicaciones poltico-jurdicas58.
Esta diferencia es consistente con la asuncin de un principio tico originario
de los pueblos indgenas andinos y amaznicos, como fundamento del modelo
de sociedad hacia el que debern propender los Estados de Ecuador y Bolivia.
Se trata del Vivir Bien o Buen Vivir, que aparece explcitamente mencionado en

57

La crisis de la representacin no es un fenmeno exclusivo de las democracias


latinoamericanas, sino una expresin ms de la crisis global de las instituciones
polticas modernas. Para Hardt y Negri (2007), la representacin falsa y distorsionada
que resulta de los sistemas electorales locales y nacionales viene siendo objeto de
quejas desde hace mucho tiempo. Al parecer, el voto ha quedado reducido a la
obligacin de elegir a un candidato no deseado, pero que se ofrece como un mal
menor, para que nos represente deficientemente durante dos, cuatro o seis aos.
Ciertamente los bajos niveles de participacin en las elecciones socavan la
representatividad de las elecciones: los electores que se abstienen expresan una
protesta silenciosa contra le sistema. Las elecciones presidenciales de 2000 en
Estados Unidos constituyen el ejemplo ms notorio de la crisis de la representacin
instrumentada mediante la institucin electoral (pp. 310-311). Para hacer frente a esta
insuficiencia de los sistemas de gobierno establecidos, Enrique Dussel (2006) propone
una solucin coincidente con el espritu de los constituyentes latinoamericanos: Para
ello la Constitucin debe crear instituciones de participacin (de abajo hacia arriba)
que fiscalicen a las instituciones de representacin (de arriba hacia abajo). (p. 146).
58

Para las investigadoras ecuatorianas Ruth Moya y Alba Moya (2004), la


interculturalidad no puede quedarse en el planteamiento idlico de la bsqueda de la
unidad de la diversidad () sino que debe pasar por el reconocimiento de que existe
una unidad con una estructura conflictiva, asimtrica, no estable. La interculturalidad
debe pasar por el reconocimiento de que no hay una sola cultura nacional, y, por tanto,
un solo proyecto civilizatorio, sino varias culturas y, por tanto, varios proyectos
civilizatorios en conflicto. La equidad y la justicia social, desde esta perspectiva, deben
incluir, por tanto, marcos legales y estrategias que den paso a una discriminacin
positiva hacia aquellos pueblos que histricamente han sido objetos de discriminacin
negativa. Slo as se podr alcanzar la universalidad de los derechos. (p. 168). Por
otra parte, una amplia discusin sobre la problemtica de los Estados plurinacionales
puede verse en Kymlicka (1996: 239-263).

228

sus constituciones, tanto en espaol como en las principales lenguas indgenas


habladas en ambos pases59.
Por ltimo, en los cuatro documentos se reitera el compromiso nacional con la
integracin latinoamericana, y especficamente en los de Venezuela y Ecuador se
hace referencia al pensamiento y la obra de Simn Bolvar (y de Eloy Alfaro, en el
caso ecuatoriano) como fuente inspiradora de este ideal.
Democracia participativa, directa y comunitaria
Los mecanismos para el ejercicio de la participacin popular contemplados en las
cuatro cartas fundamentales son, hasta cierto punto, muy similares: adems de la
potestad

de

elegir

representantes

que

caracteriza

las

democracias

representativas, se institucionalizan los referendos, las consultas populares, los


cabildos abiertos, la revocatoria del mandato a las autoridades electas, la paridad de
derechos de participacin poltica entre hombres y mujeres, etc. Sin embargo, los
textos ecuatoriano y boliviano se destacan por introducir innovadoramente las
categoras de democracia directa y democracia comunitaria (ver Anexo B2),
ausentes en las otras dos constituciones.
La relevancia de la incorporacin de estos dos conceptos reside sobre todo en
que posibilitan el ejercicio soberano de las formas tradicionales de autogobierno en
las comunidades indgenas, lo que implica admitir una pluralidad de normas
jurdicas en atencin a las diferencias culturales de las nacionalidades que integran
cada pas. Las dificultades surgen al momento de trazar los lmites entre la
autonoma relativa de estas comunidades y los intereses relacionados con la
59

Con respecto al concepto del Buen Vivir, Mario Melo (2008) ha sealado que es
una categora simblica que denota, en la cosmovisin de numerosos pueblos
ancestrales, un conjunto de valores que dan sentido a la existencia en el plano
individual y colectivo. Vida en armona que conjuga la relacin con el entorno natural,
la tierra sin mal y con la cultura o sabidura de los ancestros. Es un concepto
complejo, extrao a las tradiciones tico-religiosas de las que se nutre la civilizacin
occidental, obsesionada no por vivir bien sino por vivir mejor. No es fcil para la
mayora mestiza de ciudadanos ecuatorianos interpretar plenamente este concepto, y
aunque el proyecto constitucional busca delinear el buen vivir vinculndolo con el goce
efectivo de los derechos, la interculturalidad, las diversidades y la armona con la
naturaleza, se har necesario, de entrar en vigencia el proyecto constitucional, que la
Nacin ecuatoriana impulse un dilogo franco y genuinamente intercultural para llenar
de contenidos a la nocin del buen vivir. Para un anlisis ms amplio de esta nocin
y sus implicaciones polticas y culturales, vase adems Acosta (2008); Acosta,
Lander, Gudynas y otros (2009); Boff (2009) y Roa Avendao (2008).

229

preservacin de la unidad y la operatividad del Estado. He aqu una fuente


permanente de tensiones y conflictos cuya resolucin constituye una tarea poltica
de enorme trascendencia, en la bsqueda de alternativas a la crisis de las
instituciones modernas60.
El modelo econmico
En lo que respecta a la definicin del sistema econmico, todos los textos
consagran el respeto a la propiedad privada y la legitimidad de la iniciativa
privada; aunque la categora de libre competencia slo aparece en las
constituciones de Venezuela y Colombia, mas no en las de Ecuador y Bolivia
(ver Anexo B3).
stas ltimas presentan adems una concepcin ms diversificada de sus
modelos productivos, pues tanto la economa plural boliviana como el sistema
social y solidario ecuatoriano, les confieren un estatus relevante a las formas
de organizacin estatal, cooperativa y comunitaria de la actividad econmica.
Cabe sealar que uno de los cambios ms significativos propuestos durante
el fallido intento de reforma de la Constitucin venezolana en 2007,
corresponda precisamente a la definicin del sistema econmico y las formas
de propiedad. En efecto, el gobierno del presidente Chvez trat de reemplazar
el artculo 112 an vigente-, que le asigna al Estado la funcin de promover la
iniciativa privada y garantizar la libertad de trabajo, empresa, comercio e
60

Para Dussel (2006), la democracia directa donde todos intervienen en la discusin


del consenso slo es factible en ciudades-estados de pequeas dimensiones al estilo
de la Repblica de Venecia. Por ello, una vez aceptado que son ciudadanos cientos
de miles o millones de personas de una comunidad poltica, o pueblo, la
representacin se manifiesta como la institucin inevitable y necesaria (p. 145). La
democracia participativa cumplira, en consecuencia, bsicamente una funcin de
control del pueblo sobre el ejercicio del poder delegado (p. 153) y la democracia
directa slo sera factible por debajo del nivel municipal. En nuestra opinin, esta
jerarquizacin de los diversos tipos de democracia elude el problema fundamental de
la legitimidad del ejercicio de la diferencia cultural o civilizatoria (Cfr. Moya y Moya,
2004: 168), y ratifica al Estado nacional como institucin clave para la reproduccin del
colonialismo que ha acompaado a la modernidad, desde sus orgenes, como su cara
oscura (Cfr. Mignolo, 2007: 18). En efecto, cuando Dussel establece que la autonoma
indgena debe otorgarse en el nivel municipal (p. 155), deja abierta la posibilidad para
que el Estado central reprima o suprima, en nombre del inters nacional, aquellas
diferencias culturales que obstaculicen el desarrollo del proyecto civilizatorio moderno.

230

industria; por una versin en la que se le encomendaba crear las mejores


condiciones para la construccin colectiva y cooperativa de una economa
socialista. Asimismo se pretendi sustituir el actual artculo 115, donde se
garantiza el derecho a la propiedad privada, por una nueva versin en la que se
reconocan cinco formas de propiedad: pblica, social, colectiva, mixta y
privada; sin lograr en ese momento el consentimiento de la mayora de los
ciudadanos participantes en la consulta (Transcripcin del discurso de orden
del Presidente Chvez, 2007).
Propiedad estatal de los recursos naturales
Los cuatro textos coinciden en la reiteracin del principio que reserva al
Estado la propiedad de los recursos naturales (ver Anexo B4), lo que incluye
los yacimientos mineros e hidrocarburferos del subsuelo. E igualmente
estipulan que el Estado podr encomendar su explotacin a empresas
privadas, pblicas, mixtas o de otra ndole, exigiendo a las mismas el pago de
impuestos o regalas.
Se trata de una doctrina que, como es sabido, proviene de la tradicin
jurdica del Imperio espaol y es contraria al derecho anglosajn, donde el
propietario del suelo es tambin el dueo de las riquezas del subsuelo. El
escritor venezolano Arturo Uslar Pietri coment en una oportunidad que el
derecho regaliano del Estado sobre las minas era casi como una reliquia de
los tiempos coloniales. Y sustentaba su afirmacin con una cita de Poltica
indiana de Solrzano, en la que el jurista espaol del siglo XVII prescribe que
las minas o mineros de donde se sacan se tengan por de lo que se llaman
Regalas, que es como decir por bienes pertenecientes a los Reyes y
Supremos Seores de las Provincias donde se hallan (en Uslar Pietri, 1990:
37).
Hoy luce como una paradoja de la historia que la tradicin minero-extractiva
de la Corona espaola sirva de punto de partida para la construccin del
modelo econmico del nuevo Estado, promovido por los movimientos polticos
contrahegemnicos, antiimperialistas e indigenistas, de la Amrica andina del
siglo XXI.
231

La proteccin de la naturaleza
La Constitucin neogranadina slo se refiere a la naturaleza en trminos de
ambiente y de recursos naturales. Estas denominaciones tambin se repiten
en las otras Cartas Magnas, pero entrelazadas con los conceptos de equilibrio
ecolgico y desarrollo sustentable, no contemplados en la primera (ver
Anexo B5).
Los textos ecuatoriano y boliviano se distinguen de los otros dos por valorar
explcitamente la armona con la naturaleza, como condicin para alcanzar un
desarrollo sustentable. La armona natural y la armona social son adems
consustanciales con el Vivir Bien/Buen Vivir, que constituye el fin ltimo al que
debern tender las acciones del Estado, las comunidades y las personas.
La naturaleza es reconocida, en estas dos constituciones, como Pacha
Mama, la diosa madre de los pueblos indgenas andinos y es invocada como
sagrada Madre Tierra en el Prembulo de la carta fundamental boliviana. Esta
familiaridad mtico-religiosa con la naturaleza contrasta con la relacin
meramente instrumental subyacente en las nociones de ambiente y recursos
naturales, que son las nicas presentes en los documentos de Colombia y
Venezuela.
La relacin intersubjetiva con la totalidad de lo viviente alcanza su ms
elevada formulacin jurdica en la asuncin de la naturaleza como sujeto de
derecho, plasmada en el texto constitucional ecuatoriano. Las garantas
especficas que se le conceden son: el derecho a que se le respete
ntegramente su existencia, el derecho al mantenimiento y regeneracin de sus
ciclos vitales, estructura, funciones y procesos evolutivos y el derecho a ser
restaurada en caso de afectacin. Asimismo, se deja establecido que cualquier
persona, comunidad o nacin podr exigirles a las autoridades el cumplimiento
de estas garantas.
Otra novedad ecolgica de la Carta ecuatoriana, concordante con estas
premisas, es la misin de promover el uso de tecnologas limpias y energas
alternativas no contaminantes, que el artculo 15 le encomienda al Estado.

232

Lenguas y territorios indgenas


El reconocimiento de las lenguas indgenas, adems del espaol, como
idiomas oficiales, es una constante en las constituciones de las cuatro
repblicas (ver Anexo B6). Tambin lo es el derecho a la propiedad colectiva
de los pueblos indgenas sobre sus territorios ancestrales, as como el derecho
a autogobernarse de acuerdo con sus normas tradicionales, siempre y cuando
stas no entren en contradiccin con la constitucin y las leyes. Se trata, en
consecuencia, de una autonoma relativa o limitada, en aras de la preservacin
de la unidad del Estado (ver Anexo B7).
El tema de la propiedad estatal de los recursos naturales y de los
yacimientos mineros y petrolferos del subsuelo es una evidencia de las
restricciones a la autonoma de los pueblos o naciones indgenas, puesto que
el estado se reserva la potestad de explotar estos recursos aun cuando se
encuentren ubicados en sus tierras ancestrales. En todo caso, se les ofrecen a
las

comunidades

afectadas

los

siguientes

mecanismos

defensivos

compensatorios: el derecho a ser consultadas, aunque la voluntad expresada


en estas consultas no tiene carcter vinculante; el derecho a recibir
indemnizacin por los daos generados a su patrimonio natural y cultural; y el
derecho a participar en los beneficios obtenidos por la industria extractiva (ver
Anexo B8). Como puede observarse, la vocacin minero-rentista del Estado,
proveniente del pasado colonial, prima por encima del reconocimiento a la
autonoma indgena y por encima del principio intercultural consagrado en las
constituciones de Ecuador y Bolivia.
Afroamericanos y comunidades campesinas
La Asamblea Constituyente de Colombia de 1991, adems de proclamar la
diversidad tnica y cultural de la nacin (ver Anexo B7), fue pionera en el
reconocimiento de los derechos de las comunidades negras a la propiedad
colectiva de sus territorios histricos y a la preservacin de sus prcticas de
produccin tradicionales. En cambio, la Constitucin bolivariana de 1999 no
hace ninguna mencin explcita a la numerosa poblacin afrocaribea de
Venezuela, si bien la reforma intentada sin xito en 2007 contemplaba la
233

inclusin de los derechos de los llamados afrodescendientes (Transcripcin del


discurso de orden del Presidente Chvez, 2007).
En los casos de Ecuador y Bolivia, no slo los afroecuatorianos y
afrobolivianos fueron reconocidos como actores fundamentales dentro de la
composicin intercultural de sus sociedades, sino tambin las comunidades
campesinas. A todos ellos, se les confieren derechos colectivos similares a los
de los pueblos indgenas (ver Anexo B8).
DESCONEXIN E INTEGRACIN
Las fuerzas polticas de izquierda que, por va electoral, se han hecho cargo
de los gobiernos de buena parte de Amrica Latina en la primera dcada del
siglo XXI, no slo han intentado promover cambios en la estructura y la
orientacin del Estado, sino que han desempeado un papel crucial en las
nuevas estrategias de integracin econmica ensayadas recientemente en la
regin.
Desde las guerras de independencia del siglo XIX hasta el presente, la
perspectiva de la integracin poltica y econmica de las antiguas colonias
espaolas de Amrica ha formado parte del ideario comn de los dirigentes e
intelectuales del subcontinente, como acabamos de comprobarlo en el examen
de los principios fundamentales de las constituciones andinas. Aunque no es
nuestro propsito efectuar aqu una revisin histrica exhaustiva del
pensamiento integracionista latinoamericano y sus realizaciones concretas61, s
nos interesa resaltar que este ideal ha estado casi siempre asociado a la
necesidad de contrarrestar la enorme influencia econmica, poltica y militar
ejercida por los Estados Unidos en el hemisferio. As lo testimonian, por
ejemplo, no slo los escritos de Simn Bolvar o Jos Mart (Cfr. Mart, 1985;
Pereira, 2005; Pividal, 2006), sino incluso el texto en el que por primera vez se
utiliz la denominacin Amrica Latina, para diferenciar al conjunto de los
pases iberoamericanos de las naciones de raz anglosajona del continente.
Nos referimos al poema Las dos Amricas, escrito en 1856 por el colombiano
Jos Mara Torres Caicedo (en Ardao, 1980: 182), donde puede leerse:

61

Una visin panormica de la historia de las ideas sobre la integracin


latinoamericana puede ser consultada en Guadarrama (2004).

234

Mas aislados se encuentran, desunidos,


Esos pueblos nacidos para aliarse:
La unin es su deber, su ley amarse:
Igual origen tienen y misin;
La raza de la Amrica latina,
Al frente tiene la sajona raza,
Enemiga mortal que ya amenaza
Su libertad destruir y su pendn.
Tras el fracaso de los intentos de confederacin de la primera mitad del siglo
XIX, como la Gran Colombia [1819-1830] o la Repblica Federal de
Centroamrica [1823-1838], no ser sino hasta 1890 con la apertura en
Washington de la Oficina Comercial de las Repblicas Americanas, cuando
cristalice una nueva iniciativa de cooperacin econmica entre las naciones del
continente, pero esta vez bajo la tutela de los Estados Unidos. Esta Oficina
dara paso a la Unin Panamericana en 1910 y a la Organizacin de Estados
Americanos (OEA) en 1948, todava activa en el presente como el organismo
multilateral de mayor peso geopoltico en el hemisferio (Carrero, 2007).
A partir de 1960 se inicia una nueva etapa, a raz de los atascos de la
estrategia de industrializacin por sustitucin de importaciones, que indujeron a
la CEPAL a promover la integracin econmica y comercial de los pases de la
regin, como una va para vigorizar su desarrollo industrial. Durante casi dos
dcadas, esta poltica cobrara forma a travs de diversos acuerdos,
caracterizados bsicamente por la reduccin progresiva de aranceles para la
creacin de zonas de libre comercio. Los principales mecanismos de
cooperacin instituidos en esa poca fueron:

la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), creada en


1960 y reemplazada luego por la Asociacin Latinoamericana de
Integracin (ALADI) en 1980;

el Mercado Comn Centroamericano (MCCA), fundado en 1960;


la Asociacin de Libre Comercio del Caribe (CARIFTA), conformada en
1965 y convertida en la Comunidad del Caribe (CARICOM) en 1973;

el Pacto Andino, hoy conocido como Comunidad Andina (CAN), suscrito


en 1969;

235

el Sistema Econmico Latinoamericano y del Caribe (SELA), constituido


en 1975;

y el Tratado de Cooperacin Amaznica (TCA), establecido en 1978.


La fase crtica en la que ingresa la regin desde mediados de los setenta,
contribuir a empeorar el dbil dinamismo de estas iniciativas, que sern objeto
de frecuentes cuestionamientos y reestructuraciones desde entones hasta
nuestros das (Estay, 2007; Esteves, 1998).
En la dcada de los noventa, el fin de la era bipolar y el avance del proceso
de reestructuracin de la economa-mundo capitalista en diversos bloques geoeconmicos, configuran una nueva situacin para los esfuerzos de integracin
de Amrica Latina y el Caribe. El presidente George H. Bush anunci la
Iniciativa para las Amricas en 1990, convertida despus en la propuesta del
rea de Libre Comercio para las Amricas (ALCA), oficialmente presentada en
la cumbre de Miami en diciembre de 1994, ante los presidentes de 34 pases
del continente (con excepcin de Cuba).
En enero de ese mismo ao, ya haba entrado en vigor el Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), suscrito entre Canad, Estados
Unidos y Mxico. De tal manera que la proposicin de crear un rea de libre
comercio hemisfrico, fue proyectada en aquel momento como una oportunidad
para extender a la totalidad de las naciones de Amrica Latina y el Caribe los
beneficios que el TLCAN presuntamente ya haba comenzado a brindarle a
Mxico. Al menos as lo sealan algunos analistas como Manuel Carrero
(2007), en cuya opinin:
el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte conocido como
TLCAN- fue una especie de seuelo: Mxico entraba al mundo
desarrollado, era la propaganda del imperio. Lo que aparent ser ese
paso result en la gran crisis de 1994: el efecto tequila y la asistencia
financiera de Estados Unidos con ms de cincuenta y dos mil millones de
dlares para enfrentar el desplome del tesoro, obligaron a Mxico a
garantizar a la banca estadounidense el pago de la deuda con los activos
de PEMEX (Petrleos Mexicanos), medida que puso a la petrolera
mexicana bajo control del Fondo Monetario Internacional y el Banco
Mundial (p. 64).
Aparte de los efectos regresivos provocados por el TLCAN sobre el sector
agrcola mexicano, ya comentados en el captulo III, sobrevinieron otros
236

impactos sociales negativos como la cada de los salarios reales y la


precarizacin de las condiciones de trabajo, relacionados con el auge de las
industrias maquiladoras orientadas a la exportacin (Carrillo, 2003; De la
Garza, 2003). En todo caso, ya sea por el poco estmulo ofrecido por el ejemplo
de Mxico o por la resistencia de los sectores econmicos y polticos
dominantes en buena parte de los pases de Amrica del Sur, el proyecto
estadounidense del ALCA comenz a perder impulso en 2003 y termin siendo
rechazado,

abiertamente,

por

un

grupo

significativo

de

presidentes

latinoamericanos en la Cumbre de Mar del Plata en 2005 (Briceo Ruiz, 2007;


Carrero, 2007).
No en balde ya en 1991 Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay haban
puesto en marcha el Mercado Comn del Sur (MERCOSUR); una unin
aduanera que, segn Portella de Castro & Wachendorfer (en Abramo y Rangel,
2003), a finales de la dcada ya se haba convertido en el cuarto bloque
comercial del mundo, concentrando el 54% del PIB de la regin, un tercio de
las inversiones directas y la mayor parte de las corporaciones transnacionales
instaladas en Amrica Latina.
De este modo, el TLCAN liderado por Estados Unidos -en razn del mayor
tamao de su economa- y el MERCOSUR encabezado por la Repblica
Federativa de Brasil, pasaron a ser los dos polos fundamentales de la
bifurcacin geoeconmica y geopoltica desplegada en el continente desde los
aos noventa. As, por ejemplo, el Tratado de Libre Comercio entre Estados
Unidos, Centroamrica y Repblica Dominicana (CAFTA), que comenz a
negociarse en 2003 y entr en vigor en 2006, puede considerarse una
expansin del TLCAN hacia los territorios vecinos de Amrica Central y el
Caribe. E igualmente, los Tratados de Libre Comercio bilaterales suscritos con
Chile (en vigor desde 2004), con Per (2009) y el negociado con Colombia sin
lograr an la aprobacin del Congreso estadounidense, denotan el inters de
Washington por extender hacia la costa del Pacfico Sur el proyecto de
integracin continental, frustrado tras el bloqueo del ALCA por los pases del
Atlntico sudamericano.

237

Anlogamente, la separacin de Venezuela de la CAN en 2006 para solicitar


su ingreso al MERCOSUR, puede tambin considerarse una expansin del
polo de integracin amaznico. Otras iniciativas recientes como la Alternativa
Bolivariana para los Pueblos de Amrica (ALBA), conformada por Venezuela y
Cuba en 2004, y a la cual se han sumado posteriormente Bolivia, Ecuador,
Nicaragua, Honduras, San Vicente y las Granadinas, Dominica y Antigua y
Barbuda, cuenta entre sus miembros a dos estados asociados del MERCOSUR
(Bolivia y Venezuela); de ah que su crecimiento pueda interpretarse como una
prolongacin hacia Centroamrica y el Caribe del polo de integracin
amaznico.
Lo mismo puede decirse de la Unin de Naciones Suramericanas
(UNASUR), que agrupa a los Estados de Amrica del Sur desde 2008. Hasta
ahora, su actuacin ha sido sobre todo de carcter poltico, como qued
demostrado cuando los pases miembros manifestaron su rechazo unnime al
intento de desestabilizacin del gobierno del presidente Evo Morales, por parte
de los grupos separatistas de Santa Cruz; o cuando interpelaron al presidente
lvaro Uribe a raz de la firma de un tratado para la instalacin de siete bases
militares estadounidenses en Colombia. stas y otras acciones, como la
creacin de un Consejo de Defensa Sudamericano, reflejan el propsito de
obrar con independencia de criterio frente a la hegemona ejercida por los
Estados Unidos, en las instancias tradicionales de cooperacin hemisfrica
como la OEA (Bruno, 2008; Sader, 2008).
La pretensin de los gobiernos progresistas o neo-desarrollistas de Amrica
del Sur de desconectarse de su subordinacin histrica a los intereses de
Washington, no se ha manifestado nicamente en el mbito poltico sino
tambin, aunque tal vez en menor medida, en la esfera de la economa. As lo
evidencian al menos las estadsticas de las exportaciones latinoamericanas de
las ltimas dos dcadas, clasificadas por regiones de destino (ver Grfico 22).
Mientras, por una parte, se aprecia un declive importante de las exportaciones
dirigidas al mercado estadounidense entre 1999 y 2008; por otra parte, se
observa un incremento significativo de las ventas destinadas a China. Un
indicio ms del posicionamiento de esta nacin asitica como potencia capaz
238

de disputarle a Estados Unidos su estatus hegemnico, durante la prxima fase


ascendente de la economa-mundo
economa
capitalista.
Grfico 22:: Exportaciones de Amrica Latina por regiones de
de destino
en 1990, 1999 y 2008.
%

70,0
60,0
50,0
40,0
30,0
20,0
10,0
0,0
Estados
Unidos

Amrica
Latina

Europa
Occid.

China

Otros

0,8

frica y
Medio
Oriente
3,0

1990

45,4

14,0

21,2

1999

61,6

16,0

2008

12,9

0,8

2,0

6,7

42,1

19,0

17,8

5,8

2,9

12,4

15,6

Fuentes: Elaboracin propia a partir de datos 1990 y 1999 tomados de


World Trade Organization (2000) y datos 2008 de Euromonitor
International (2009).
Otro elemento que es posible discernir a partir del anlisis de los
mecanismos de cooperacin implementados hasta el presente, es que la
integracin econmica, por s misma, no implica una ruptura con la lgica
capitalista. Al contrario, la conformacin de bloques geoeconmicos parece ser
la tendencia predominante en la actual fase de bifurcacin caotizante del
sistema.. Andrs Bansart (2008) ha llamado la atencin sobre este aspecto
crucial para un cabal discernimiento de los posibles alcances de las
transformaciones
ormaciones econmicas y polticas acontecidas en la regin en los
ltimos tiempos:
Hasta ahora, como hemos visto, la integracin latinoamericana y tambin
la caribea ha sido el resultado de acuerdos entre gobiernos y
burocracias nacionales que responda
responda a los intereses de las burguesas
nacionales y de las empresas transnacionales. Las poblaciones y,
especialmente, las comunidades de base populares no participaban ni
tenan conocimiento de lo que era o poda ser la integracin (p.195).
Este mismo autor deja entrever la posibilidad de que proyectos como el
ALBA, en virtud de su orientacin hacia la solidaridad y la complementariedad
entre los pueblos, puedan llegar a convertirse en experiencias inditas de
integracin desde abajo, si las comunidades de base y los movimientos
239

sociales consiguen extender sus propias redes de articulacin horizontal y


vertical por todo el subcontinente. Sin embargo, dado el papel determinante
cumplido por el caudal petrolero del Estado venezolano en la promocin de
esta modalidad alternativa de cooperacin, an est por verse si contribuir a
modificar

de

alguna

manera

la

configuracin

primario-exportadora

ecolgicamente insustentable de las economas de Amrica Latina y el Caribe


(Daza, 2006; Mrquez, Snchez y Quevedo, 2006).
Las ambivalencias y bifurcaciones de la presente transicin dejan abierto
adems otro interrogante: la pregunta por el sujeto social capaz de decidir el
sentido de la metamorfosis sistmica en curso; una cuestin que deber ser
planteada de nuevo en estos tiempos de crisis de paradigmas en los que el
pensamiento postmoderno ha proclamado la muerte del sujeto.

240

CAPTULO VII
SUBJETIVIDAD E INTERCULTURALIDAD
LOS NUEVOS ACTORES SOCIALES
Las luchas populares que desde los aos noventa se han venido
desarrollando en Amrica Latina contra las polticas neoliberales, se han
caracterizado por la movilizacin de una variada gama de actores sociales,
entre los que destacan campesinos, indgenas, afroamericanos, mujeres y
marginados urbanos. Entre las organizaciones rurales, la ms relevante por sus
dimensiones e incidencia poltica ha sido el Movimiento de los Trabajadores
Rurales Sin Tierra (MST) de Brasil, que tras apoyar inicialmente la gestin del
presidente Lula Da Silva, se ha venido distanciando de ste en vista de su
reticencia a impulsar la reforma agraria (Servolo, 2006). Las nacionalidades
indgenas, por su parte, han mostrado un protagonismo inusitado en la defensa
de sus territorios y el reclamo de sus autonomas, como lo ejemplifican la lucha
del EZLN en Mxico o la del pueblo mapuche en Chile; y han jugado un papel
preponderante en las transformaciones polticas ocurridas en los pases
andinos (Postero y Zamosc, 2005; Toledo, 2005). Los afroamericanos tambin
han cobrado fuerza en la reivindicacin de sus derechos culturales, polticos y
territoriales, como lo ilustran las comunidades negras de la costa Pacfica de
Colombia (Grueso, Rosero y Escobar, 2001). Movimientos de mujeres como la
Coordinadora Nacional de Mujeres Indgenas de Mxico o el Consejo Nacional
de Viudas de Guatemala, han dado pasos importantes en la lucha para
erradicar la discriminacin de gnero y la violencia domstica y poltica contra
la mujer (Gargallo, 2006; Moya y Lux, 2004). Y en las barriadas perifricas de
las grandes ciudades, las organizaciones de base han sido decisivas en el
combate contra las polticas privatizadoras y antipopulares de las ltimas
dcadas, como lo han demostrado los habitantes pobres de El Alto en Bolivia y
los cerros de Caracas (Zibechi, 2008).
Ninguno de estos actores corresponde exactamente a la clase obrera
industrial identificada por el marxismo, en el siglo XIX, como el sujeto destinado
a erradicar al capitalismo del horizonte de la historia. Incluso un materialista
dialctico como James Petras (1999), lo advierte al sealar:
241

A pesar de que los movimientos obreros urbanos organizados no estn


ausentes de la lucha y en algunos casos pueden ser los protagonistas, la
autntica accin revolucionaria y los movimientos de este resurgimiento
de la izquierda se hallan en el campo () fuertemente influenciados por
una mezcla de marxismo clsico y, en funcin del contexto, de influencias
tnicas, feministas y ecolgicas (pp. 103-105).
Estos procesos sociales revelan que la extraccin de la plusvala a los
trabajadores fabriles minimizados por la automatizacin- ha quedado
subsumida en el marco de una dinmica de explotacin mucho ms vasta: la
expoliacin del patrimonio ecolgico y cultural de los pueblos que habitan al
borde de las fronteras, en permanente expansin, del sistema-mundo
capitalista. Agua, biodiversidad, tierras frtiles, minerales, energas fsiles y
conocimientos ancestrales, constituyen la ms apremiante fuente de plusvala
para la reproduccin contempornea del capital (Toledo, 2005).
De ah que el redimensionamiento de los conflictos que estn poniendo en
riesgo la sobrevivencia de la especie humana, no puede ser explicado
exclusivamente como una manifestacin de la lucha de clases en el seno del
modo de produccin capitalista, sino que es ante todo el resultado del
antagonismo entre la voluntad de poder del proyecto civilizatorio moderno y la
diversidad de las culturas/civilizaciones que se resisten a su dominacin en la
periferia. En otras palabras, la actual crisis del sistema-mundo trasciende el
marco del enfrentamiento urbano-industrial entre burgueses y proletarios, que
sin haber desaparecido- ha quedado subsumido en el contexto englobante de
la contradiccin entre la voracidad sin lmites del llamado desarrollo y las
capacidades limitadas de autorregeneracin de la ecosfera terrestre62.
Esta nueva situacin exige replantear los viejos criterios de demarcacin de
la derecha y la izquierda dentro del campo poltico, puesto que incluso el
socialismo burocrtico, adversario del neoliberalismo, puede terminar colocado
a la derecha del espectro, al obrar como instrumento de expropiacin de
territorios y culturas de indgenas y campesinos, en nombre de un progreso que
62

Marx ya haba advertido en el siglo XIX la interdependencia de estas dos


contradicciones fundamentales del modo de produccin capitalista, que en el siglo XXI
se han desarrollado hasta tornarlo ecolgicamente insostenible, cuando escribi: "la
produccin capitalista slo desarrolla la tcnica y la combinacin del proceso social al
mismo tiempo que agota las dos fuentes de las cuales brota toda riqueza: La tierra y el
trabajador. (1973, t. 1; p. 438).

242

se ha convertido en sinnimo de globalizacin y devastacin. Como lo ha


sealado Edgardo Lander (1994): El proceso de homogeneizacin cultural
est destruyendo, junto con pueblos y culturas, opciones de relacin con la
naturaleza en momentos en que la inviabilidad ambiental del modelo
econmico y tecnolgico hegemnico se hace cada vez ms evidente (p. 36,
n. 49).
La pregunta por el sujeto se torna entonces una pregunta por la validez de
formas de conocimiento e interaccin con el entorno, ajenas a la matriz
epistemolgica de las ciencias modernas. Se trata de ecosofas (Guattari,
1996) o, en otras palabras, de saberes y prcticas de produccin y
reproduccin de la vida, ecolgicamente mucho ms saludables y sustentables
que el conocimiento fragmentario y las tecnologas contaminantes de la era
industrial. El dilogo intercultural se convierte, en consecuencia, en un dilogo
interepistmico, que en ltima instancia constituye un dilogo intercivilizatorio
mediante el cual debern aprender a coexistir, sin anularse, todas las
diferencias (Dvalos, 2005; Macas, 2005; Moya y Moya, 2004).
COLONIALIDAD Y ALTERIDAD
Para Enrique Dussel (2001) los sujetos de la liberacin colectiva son los
considerados otros por el proyecto moderno. La concepcin eurocntrica de
la modernidad identific a sta con la vocacin emancipadora de la razn
crtica, desarrollada a travs de los hitos histricos del Renacimiento italiano, la
Reforma alemana, el Parlamentarismo ingls, la Ilustracin y la Revolucin
francesa. Sin embargo, desde una perspectiva no eurocntrica es posible
describir a la modernidad como el proceso de construccin del sistema-mundo
capitalista que se inici en 1492, tras el encuentro de los europeos con la
alteridad americana. A partir de ese momento, se dio comienzo a la historia
mundial con Europa como centro. Antes de esa fecha, los imperios o sistemas
culturales coexistieron sin un centro hegemnico capaz de someter a todos los
dems.
El ego conquiro (yo conquisto) hispano-lusitano, que impuso por la fuerza al
indgena americano la primera voluntad de poder de la modernidad, fue el
antecedente inmediato del ego cogito (yo pienso) cartesiano. Ese primer
243

aspecto avasallante, opuesto a la segunda faceta emancipadora, encubri su


irracionalidad bajo el mito de la superioridad que obligaba a Europa a hacerse
cargo de la salvacin del indio, incluso a travs de la violencia si fuese
necesario. Modernidad y colonialidad son, por ende, las dos caras inseparables
de un mismo proyecto civilizatorio (Mignolo, 2007).
El primer paso para la liberacin de las vctimas de la colonizacin es el
reconocimiento del carcter mtico de la culpa con la cual la modernidad las ha
investido, por resistirse a la salvacin de sus almas y al progreso. Esta culpa
justificatoria del sacrificio ritual, de la esclavizacin y, ms recientemente, de la
modernizacin de las vctimas, debe ser negada para hacer patente la
inocencia del otro y la legitimidad de su alteridad.
Pero la liberacin concebida como negacin del mito encubridor de la
violencia colonial y en este sentido, diferenciada de la emancipacin moderna
europea-, no debe confundirse tampoco con la reivindicacin folklrica del
pasado premoderno, ni con el conservadurismo antimoderno del fascismo, ni
con el irracionalismo nihilista de los postmodernos. La autntica superacin de
la faz opresora de la modernidad exige una doble negacin del mito, que
permita subsumir su carcter emancipador eurocntrico en el marco global de
un proyecto de liberacin de los otros negados. De esta manera, la razn
moderna podr ser trascendida, mediante un proyecto de correalizacin de la
modernidad eurocntrica y de su alteridad perifrica, que permita su
fecundizacin recproca, pero no como negacin de la razn en cuanto tal
(Dussel, 2001: 356). La liberacin implicara entonces el trnsito colectivo hacia
una trans-modernidad, en la cual podrn realizarse solidariamente las
diversas clases y las distintas etnias, el centro y la periferia, el hombre y la
mujer, la especie humana y el planeta Tierra, no por pura negacin, sino por
incorporacin [sic.] desde la Alteridad.
Hay varios elementos de esta argumentacin de Dussel que ameritan
comentarios. Lo primero es que el esquema de la incorporacin de los otros
dentro de una transmodernidad que no niegue a la razn en cuanto tal,
resulta anlogo a su propuesta de subsumir a la democracia directa de las
comunidades indgenas dentro del marco normativo de los estados nacionales
244

(ver nota 60). En este sentido, hablar de la razn y no de las racionalidades


y calificar como inevitable y necesario el orden democrtico-representativo al
que debern subordinarse las formas participativas y directas del poder
popular, son concesiones epistemolgicas y polticas a la modernidad que
difcilmente contribuirn a trascenderla y a impedir la aniquilacin definitiva de
los otros. Por otra parte, como lo advierte Pablo Dvalos (2005) al referirse a
la doble cara de la modernidad denunciada por Dussel, cabra preguntarse,
() si esa racionalidad puede inscribir dentro de su entramado conceptual la
necesidad de suprimir ontolgicamente al Otro, no es dable entonces
sospechar de sus supuestos de base? (p. 26).
Estas son aporas dentro de la concepcin dusseliana de la liberacin,
derivadas de su compromiso con el pretendido universalismo de la faceta
racional/emancipatoria de la modernidad, que han sido dejadas atrs por
propuestas filosficas ms radicales, como la reivindicacin de la coexistencia
de matrices de racionalidad que no unifican sus visiones, cogniciones e
interpretaciones en ninguna totalidad de Enrique Leff (2003: 17), o el
planteamiento de Elas Capriles (1994) sobre la crisis ecolgica como prueba
emprica de la reduccin al absurdo de la razn moderna (ver captulo I).
El dilema ontolgico entre la universalidad y la particularidad o la unidad y la
diversidad del sujeto, nos sumerge de lleno en el problema de las implicaciones
polticas y epistemolgicas de la diferencia cultural en el seno de las
sociedades latinoamericanas. Y nos lleva en consecuencia a preguntarnos: es
posible cartografiar inequvocamente los linderos que separan a los distintos
mundos culturales?, hasta dnde han sido anuladas las diferencias por los
procesos de mestizaje e hibridacin?, en qu consisten las racionalidades
alternativas de los nuevos sujetos que luchan por su liberacin?, pueden
estas racionalidades efectivamente constituirse en puntos de partida de otros
mundos posibles? De inmediato, examinaremos algunas aproximaciones
reveladoras a la problemtica de la diferencia cultural ensayadas en el mbito
de la filosofa y las ciencias sociales en Amrica Latina.

245

HIBRIDACIN O HETEROGENEIDAD?
El nfasis en la diferencia ha cobrado relevancia en las ltimas dos dcadas,
luego del predominio de la ideologa del mestizaje que sirvi de base para la
construccin de las identidades nacionales, desde la conformacin de las
repblicas latinoamericanas y caribeas en el siglo XIX. El mestizaje, entendido
inicialmente como sntesis racial y ms tarde como homogeneizacin cultural,
fue utilizado como estrategia de silenciamiento de la diversidad, en nombre de
la unidad nacional y del deseo de las lites criollas de ser admitidas como
integrantes legtimas del Occidente moderno. Incluso la adopcin del nombre
de Amrica Latina, como lo ha sealado Walter Mignolo (2005), respondi a
la pretensin de diferenciar a las antiguas colonias de Espaa y Portugal de la
Amrica inglesa, mediante una operacin de adscripcin a la latinidad y de
negacin simultnea de la Amerindia y la Afroamrica.
Luego de las muchas reformulaciones de las que fue objeto la nocin de
mestizaje, la consolidacin del neoliberalismo como pensamiento hegemnico
a partir de los aos ochenta del siglo XX, traer aparejada la entronizacin de
la categora de hibridacin cultural, promovida por Nstor Garca Canclini
(1990). Apoyndose en el mercado como institucin fundamental del proceso
de globalizacin, impulsado por el desarrollo de las tecnologas de informacin
y comunicacin, Garca Canclini exaltar la eclosin de la diversidad
desencadenada por la libre circulacin de los bienes culturales. La pluralidad
cultural resultara as reducida a la equivalencia mercantil entre las distintas
opciones identitarias, a las que tienen acceso los consumidores en la era del
capitalismo global. Las desigualdades de poder y las mltiples tensiones
ocultas tras las diferencias culturales, terminaron siendo silenciadas, una vez
ms, por esta reelaboracin neoliberal de la ideologa del mestizaje (Briceo
Linares, 2006).
Antonio Cornejo Polar (1982) fue uno de los primeros en alertar acerca de la
neutralizacin poltica de la diferencia cultural, implcita en la nocin de
hibridacin, a la cual opuso la categora de heterogeneidad cultural. Critic a
las viejas y las nuevas versiones de la mestizacin como fusin o sntesis
superadora de las diferencias, apoyndose en su concepcin de la cultura
246

como totalidad contradictoria capaz de insertar tensamente, en un solo proceso


socio-histrico, diversos sistemas y subsistemas.
Sus investigaciones en el campo de la crtica literaria, lo haban llevado a
cuestionar la validez del concepto de literatura nacional, al constatar la
existencia, en el seno de la misma, de diversos sistemas literarios que
coexisten conflictivamente. En sus propias palabras:
En Amrica Latina cada sistema [literario] representa la actuacin de
sujetos sociales diferenciados y en contienda, instalados en mbitos
lingsticos distintos, idiomticos o dialectales, y forjadores de
racionalidades e imaginarios con frecuencia incompatibles (Cornejo Polar,
1989: 22).
En otro momento de su obra, enfrentara tambin la idea de la
desterritorializacin de la cultura acuada por los apologistas de la
globalizacin, advirtiendo que los desplazamientos migratorios, en lugar de
disolver

el

locus

de

enunciacin

del

sujeto,

lo

obligan

habitar

simultneamente espacios socioculturales distintos (el de origen y el de


destino, por ejemplo) y a adoptar identidades mltiples no siempre compatibles
entre s (Cornejo Polar, 1996).
Esta pluralidad de racionalidades tambin ha sido constatada en el mbito
de la filosofa del lenguaje, por Jos Manuel Briceo Guerrero (1994), para
quien la llamada Amrica mestiza engloba en realidad tres grandes discursos
complejizadores de su identidad. A partir del examen de la historia de las ideas,
la dinmica poltica y la creacin artstica de la regin, observa en primer lugar
la existencia de un discurso europeo segundo que habra ingresado a nuestras
sociedades a finales del siglo dieciocho. Su estructura responde a la lgica de
la razn ilustrada y sus avances cientfico-tcnicos. En el plano poltico, este
discurso enfatiza la posibilidad del cambio social planificado con el propsito de
garantizar los derechos humanos universales a la totalidad de la poblacin. Su
difusin terica ha estado bsicamente a cargo de las tendencias ideolgicas
positivista, tecnocrtica y socialista. Sus palabras claves en el siglo diecinueve
fueron modernidad y progreso. En nuestro tiempo, su palabra clave es el
desarrollo.

247

En segundo lugar, se encontrara el discurso mantuano proveniente de la


Espaa imperial, reproducido por los criollos y el sistema colonial espaol. En
el plano espiritual, este discurso resalta los valores ultraterrenos representados
por la Iglesia Catlica; pero en la esfera material ha estado ligado a un sistema
social de nobleza hereditaria, jerarquas y privilegios que slo permite la
movilidad social a travs del blanqueamiento racial y la educacin
occidentalizante. Incluso despus

de la Independencia, este sistema

semiolgico pervive entre nosotros moldeando las estrategias de acceso al


poder por la va de los privilegios familiares y clnicos, la filiacin en lugar del
mrito, y la lealtad y el pago de peaje al seor imperante en cada feudo.
En tercer lugar estara el discurso salvaje, expresin del sufrimiento del
indgena sometido violentamente por los conquistadores y el africano reducido
a la condicin de esclavitud. En l se manifiesta tambin el resentimiento de los
pardos histricamente relegados en sus anhelos de superacin, as como la
nostalgia por formas de vida no occidentales cercenadas por la imposicin de
la cultura europea. Para el discurso salvaje, tanto la tradicin hispnica como la
modernidad europea resultan ajenas y extraas, manifestaciones de una
alteridad opresora ante la cual ha sido necesario aprender a sobrevivir con
aparente sumisin, ocasional rebelda, astucia permanente y profunda
nostalgia.
Aunque Briceo Guerrero se ha dedicado a estudiar principalmente las
races occidentales de la totalidad contradictoria latinoamericana, no deja de
observar las fisuras que en su conformacin ha trazado la diferencia. De ah su
empeo en sealar que la sincronicidad de estas tres lgicas discursivas,
radicalmente distintas y mutuamente neutralizadoras, le imprime a nuestra
cultura una tensin permanente, un nihilismo caotizante instigador de una
actitud irresoluta y conflictiva frente a la expansin universal de la modernidad.
A cada uno de estos tres discursos o matrices culturales corresponde, a
juicio de Luis Britto Garca (2009, t. 2, pp. 283-305), una concepcin distinta de
la temporalidad: el tiempo cclico de las cosmovisiones indgenas y africanas, el
tiempo apocalptico de la Espaa catlica colonizadora y el tiempo fustico que,
segn Spengler (1976), caracteriza a la Europa moderna. Estas tres visiones
248

del devenir histrico explicaran, respectivamente, el estancamiento de las


civilizaciones amerindias, la obsesin por El Dorado que llev a los
conquistadores a perpetrar un genocidio y la devastacin de la naturaleza
provocada por la tecnoindustria capitalista y sus transplantes socialistas.
Cabe sealar que al atribuirle a la temporalidad cclica de las culturas
indgenas y africanas la razn de su presunto estancamiento, Britto Garca
pone en evidencia su compromiso con la concepcin lineal del progreso
imperante en el Occidente moderno. La nocin de estancamiento es una
construccin ideolgica que ignora el hecho de que todas las culturas estn
sujetas a permanentes procesos de ajuste y transformacin, y que el
acoplamiento armonioso con el entorno natural, alcanzado por las sociedades
indgenas y afroamericanas, no constituye un estado de rigidez e inmovilidad
sino un proceso de equilibrio dinmico resultante de su sabidura sistmica. En
contraste, el pensamiento eurocntrico se ha mostrado incapaz de comprender
que la prdida de esta sabidura sistmica desencaden la aparicin del tiempo
fustico asociado con los mitos del progreso, el desarrollo industrial y el
crecimiento ilimitado, que han hecho de la modernidad capitalista un proyecto
civilizatorio insostenible.
Otro tanto puede decirse del criterio de diferenciacin de las culturas,
propuesto por este autor, en funcin del predominio de ciertos tipos de
tecnologas: las tecnologas diseadas para transformar el reino mineral, para
domesticar a otras especies vivientes y para modelar la conducta humana. De
acuerdo con este criterio, el verticalismo de las sociedades ibricas se
desarroll sobre la base de una industria metalrgica que, gracias a sus
aplicaciones militares, les permiti doblegar a las civilizaciones precolombinas
del maz y de la papa; mientras que el horizontalismo de las culturas indgenas
y afroamericanas se estructur, en buena medida, gracias a su especializacin
en el cultivo de vegetales.
Esta tentativa de clasificacin de los modos de produccin atendiendo
principalmente a las especificidades de sus fuerzas productivas deja por fuera
un aspecto fundamental: el tipo de relacin entre el sujeto y el objeto que cada
cultura impone a sus miembros, independientemente de la naturaleza del
249

objeto considerado63. Las relaciones instrumentales o de explotacin de los


trabajadores y de la tierra imperantes en las sociedades capitalistas se
diferencian radicalmente de las relaciones dialgicas o intersubjetivas con el
mundo natural predominantes en las culturas indgenas y afroamericanas. Esta
diferencia se expresa no slo en la interaccin con una determinada clase de
objetos materiales sino en las relaciones con todos los dominios de lo real: con
el reino mineral, con las plantas y los animales, con los congneres y con los
dioses. En consecuencia, la diversificacin de los estilos tecnolgicos
depender fundamentalmente de las diferencias culturales en las pautas de
relacin entre sujeto y objeto (aun cuando el objeto es otro sujeto) y no en las
caractersticas propias de los entes naturales transformados por el trabajo;
puesto que tales objetos son construidos cognitivamente en un contexto de
relaciones sociales culturalmente mediadas. De ah que la solucin a la
presente crisis civilizatoria no dependa, como lo pretende Luis Britto, de la
adopcin paritaria de las tres clases de tecnologas por l postuladas, sino de
la posibilidad de sustituir las relaciones instrumentales o de explotacin
capitalistas por relaciones dialgicas o intersubjetivas con la naturaleza y con
los congneres, que contribuyan a modelar una tecnologa alternativa,
autnticamente post-capitalista, post-colonial y post-moderna64.
Igualmente identificada con los valores esenciales de la modernidad
colonialista es la caracterizacin, hecha por este autor, de los procesos de
mestizaje y fusin tnica como sntesis creadora que da origen a un producto
nuevo. En nuestra opinin, esta visin del mestizaje como sntesis (dialctica y
no dialgica) minimiza las contradicciones generadas por las diferencias tnico63

Mayores detalles sobre la preponderancia de las pautas de relacin y la indistincin


de los objetos en la estructuracin del proceso primario o inconsciente del psiquismo,
a la luz de las ideas de Gregory Bateson (1980b), ya fueron ofrecidos en el Captulo I.
64
Seguimos en este punto las crticas formuladas por David Dickson (1980) al
determinismo tecnolgico de quienes piensan que los desarrollos sociales
incluyendo los cambios en la organizacin social y en la distribucin del poderemergen espontneamente a partir de los desarrollos tecnolgicos. En contra de tal
determinismo el autor sostiene que las relaciones sociales de produccin las
relaciones entre los diversos grupos o clases implicadas en el proceso de produccinse reflejan en los medios de produccin o, dicho de otro modo, que la tecnologa y los
modelos sociales se prestan apoyo mutuo tanto de un modo material como ideolgico
(p. xii). En cuanto al problema de los criterios epistemolgicos y tico-polticos para la
construccin de un modelo tecnolgico alternativo, vanse las consideraciones
formuladas al final del Captulo V.

250

culturales en el seno de la totalidad social y olvida que los contenidos


innovadores y originales del proyecto civilizatorio alternativo, impulsado por los
movimientos sociales emergentes, proviene principalmente de las matrices
culturales no occidentales de la Amrica Latina y Caribea. A la luz de estas
observaciones, las concepciones acerca del mestizaje, el desarrollo tecnolgico
y el estado nacional65 defendidas por Britto Garca, se revelan como
instrumentos ideolgicos de reproduccin del orden capitalista dependiente
implantado en la regin, durante los ltimos cinco siglos, por las potencias
hegemnicas del sistema-mundo.
LA SUBJETIVIDAD INDOAMERICANA
Un mayor nfasis en el papel de la subjetividad indgena en los procesos de
transformacin poltica del continente se aprecia en la obra pionera de Jos
Carlos

Maritegui,

escrita

antes

de su

temprana muerte

en

1930.

Profundamente influido por la Revolucin Mexicana y la Revolucin Rusa, este


fundador de la revista Amauta y el Partido Comunista del Per pensaba que
la cultura cooperativa de los pueblos indgenas, proveniente de las antiguas
formas de produccin comunitaria anteriores al Imperio Incaico, constituira una
de las bases fundamentales para la construccin del socialismo indoamericano.
Combati la tesis de la inferioridad del indio denuncindola como una
manifestacin ms de los prejuicios raciales y la dominacin econmica de las
lites criollas, que a travs de la institucin feudal del gamonalismo mantenan
sumido al pas en el atraso. Y aunque estaba consciente de la profunda crisis
que estremeca los cimientos de la civilizacin occidental tras la Primera Guerra
Mundial, confiaba en que los grandes avances cientficos, tcnicos e
intelectuales de la modernidad podan ser asimilados por las civilizaciones
indgenas como los estaban asimilando las asiticas- para hacer realidad la
nueva sociedad socialista anunciada por Marx, que dejara atrs la explotacin,
el clasismo y el racismo fomentados por el capitalismo y sus ms terribles
expresiones como el fascismo y el imperialismo (Melgar Bao, 1995).
Consideraba adems que la poblacin negra, aunque privada del arraigo a la
tierra, el idioma y las costumbres que caracteriza al indio, era un componente
65

Ver nota 42.

251

esencial de la diversidad tnica de la clase proletaria llamada a protagonizar la


Revolucin:
Los negros, que son afines entre s por la raza; los indios, que son afines
entre s por la raza, la cultura, el idioma y el apego a la tierra comn; los
indios y negros que son en comn y por igual, objeto de la explotacin
ms intensa, constituyen por estas mltiples razones, masas inmensas
que, [junto] a los proletarios y campesinos explotados, mestizos y
blancos, tendrn por necesidad que insurgir revolucionariamente contra
sus exiguas burguesas nacionales y el imperialismo monstruosamente
parasitario, para arrollarlos, cimentando la conciencia de clase, y
establecer en Amrica Latina el gobierno de obreros y campesinos
(Maritegui, 2006: 54).
Una evidencia de la profundidad de las intuiciones de Maritegui, a pesar de
la escasa disposicin que haba en su poca de datos actualizados sobre las
culturas prehispnicas, es el papel que las formas comunitarias de
organizacin indgena han llegado a cumplir en diversos procesos polticos
posteriores. Un ejemplo de ello son las Juntas de Buen Gobierno de los
zapatistas,

estructuradas

colectivamente

la

manera

del

altpetl

mesoamericano y del ayllu andino, tambin adoptadas por otros movimientos


sociales en Guatemala, Colombia, Ecuador y Bolivia (Mignolo, 2007).
Tres dcadas despus de la desaparicin fsica de Maritegui, el escritor y
etnlogo peruano Jos Mara Arguedas confirmar que la cultura indgena se
ha mantenido a travs de los siglos, diferenciada de la occidental (1977: 2).
Sin dejar de admitir que ha sufrido grandes cambios desde el momento de la
conquista europea hasta el presente, afirma que tales transformaciones no han
logrado desarticular su ensamblaje interior. Llama la atencin sobre la
creciente significacin del mestizo en la configuracin social del Per, si bien
desliga el concepto de mestizaje de la nocin de raza para resaltar sobre todo
su connotacin cultural.
Arguedas se percat adems de la enorme importancia de las corrientes
migratorias internas, que de manera anloga se produjeron en toda Amrica
Latina a lo largo del siglo XX. En el caso especfico del Per, observ que el
permanente traslado de los indios y mestizos de la sierra a Lima y otras
ciudades costeras, estaba creando en las colonias pobres nuevos ncleos
urbanos de reproduccin y transformacin de las culturas tradicionales.
252

Asimismo denunci el papel de los medios de comunicacin social (radio,


TV, etc.) como instrumentos de colonizacin cultural empleados por las
grandes potencias y las lites criollas identificadas con stas- para
condicionar la mentalidad de las masas y desarraigarlas de su tradicin
singularizante, nacionalista (p. 188). Pero tambin advirti que estos mismos
canales estaban comenzando a ser utilizados en direccin contraria, por la
poblacin mestiza, para la difusin y renovacin de las manifestaciones
artsticas autctonas, con lo que se adelant al debate sobre la compleja
relacin entre la cultura popular y la cultura de masas que se desarrollara en
las dcadas siguientes.
Coincidiendo con Maritegui en la idea de que la asimilacin de la ciencia y
la tcnica modernas por los pueblos indgenas era indispensable para alcanzar
un desarrollo pleno, con justicia social y autonoma cultural, Arguedas vio en la
Revolucin China un modelo de modernizacin socialista respetuoso de las
races identitarias, que a su juicio alentaba las esperanzas de liberacin de las
civilizaciones oprimidas del llamado Tercer Mundo66.
La reivindicacin de la cosmovisin y los saberes indgenas
Mucho menos creyentes que Maritegui y Arguedas en la promesa de
progreso y el potencial liberador de la ciencia y la tcnica modernas, los
movimientos indgenas de las dos ltimas dcadas se han empeado en
reivindicar el valor de la cosmovisin, los saberes y las tcnicas heredadas de
sus antepasados, como modos de conocimiento e interaccin con la naturaleza
mucho ms apropiados para la conformacin de modelos alternativos de
sociedad, que permitan a los pueblos sobreponerse a la devastacin planetaria
provocada por el capitalismo global.
Iniciativas concretas como la Universidad Intercultural Amawtay Wasi,
auspiciada por la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador
(CONAIE), constituyen ejemplos importantes de este viraje epistemolgico
orientado hacia la reanimacin de una subjetividad indgena afincada en sus
66

La influencia ejercida por las ideas de Maritegui y de Arguedas sobre la izquierda


peruana del siglo XX, y en particular sobre el gobierno populista de Juan Velasco
Alvarado [1968-1975] y el movimiento guerrillero Sendero Luminoso, fue abordada por
Leopoldo Zea (2003) en un artculo titulado Jos Mara Arguedas y el indigenismo.

253

races ancestrales y, al mismo tiempo, abierta al dilogo intercultural con


Occidente y las dems civilizaciones de la Tierra.
Los programas impartidos en la Amawtay Wasi (Casa de la Sabidura, en
lengua quichua), en reas como agroecologa, educacin o arquitectura, estn
estructurados en tres ciclos dedicados al conocimiento ancestral, el
conocimiento occidental y el conocimiento intercultural. Y el conjunto de los
saberes y prcticas encaminados a la formacin del runa67 o sujeto
comunitario, se fundamenta en los siguientes principios filosficos:
El principio de Relacionalidad [afirma que] el conocimiento indgena se
construye a partir de su propia realidad, en profunda interrelacin con la
Pachamama; el individuo, la comunidad no estn fuera, son parte integral
de esa realidad, por tanto la construccin del conocimiento obedece a una
propuesta integral y colectiva donde el individuo se desvanece para
formar el gran tejido trascendental que son los conocimientos indgenas
()
El principio de Dualidad Complementaria o Karywarmikay () hace
referencia a una forma particular de entender la realidad, la presencia de
un polo opuesto en la sabidura indgena implica necesariamente la
presencia del otro, los opuestos resultan ser complementarios y no
contradictorios ()
[El] Principio Vivencial Simblico hace referencia a los mitos fundantes,
las festividades rituales, la gestualidad, el lenguaje simblico y los lugares
sagrados ntimamente relacionados entre s y con las actividades
cotidianas que permiten el estar siendo y cohesin comunitaria para
reafirmar la identidad cultural. El comportamiento del runa es un
comportamiento simblico que se expresa mediante una gestualidad
simblica; se puede decir que los runa cuna, simbolizan, esto es,
confieren significados a los fenmenos fsicos en casi todos los aspectos
de su vida diaria ()
[El] Principio de Reciprocidad o Ayni [afirma que] todo acto que
concreta el runa en su convivencia con el Hanan Pacha, Kay Pacha y el
Uku Pacha68, cumple con su finalidad cuando es correspondido con un

67

El concepto de runa hace referencia a la idea de individuo, de ser humano, de ser


csmico, de ser humano fuertemente arraigado a la Pachamama, su manera
predilecta de estar siendo es la ritualidad, la sensibilidad, la danza, el arte, el culto, la
festividad. El concepto de runa va ms all del sujeto, hace referencia a la comunidad,
a la Pachamama; es un sujeto colectivo, comunitario; con una herencia vivencial
milenaria; el amawta, cuando habla, y reflexiona, es el portavoz, el partero de esa
colectividad (Universidad Intercultural Amawtay Wasi, 2004: 178).
68

Hanan Pacha es el espacio de arriba, el mundo explicado o la Comunidad


Macrocsmica. Kay Pacha corresponde al espacio del aqu y el poder del ahora, la
conjugacin de los dos mundos, la Comunidad Mesocsmica. El Uku Pacha es el

254

acto equivalente, para el runa los intercambios, dones y favores, son


factores que permiten vivir en completo equilibrio con la naturaleza y los
seres humanos (Universidad Intercultural Amawtay Wasi, 2004: 165-167).
Otro aporte relevante de la cosmovisin indoandina que ha servido de
fundamento a este proyecto educativo, es el de la co-presencia o simultaneidad
de las categoras temporales del pasado o awpa (significativamente
identificado tambin con el tiempo que viene), el presente o kay (indesligable
de la nocin espacial del aqu) y el futuro o quipa. Estas tres temporalidades
coexisten integradas dentro de una concepcin cclica del devenir, en la cual el
pasado se encuentra contenido en el ahora y el futuro, que tambin est en el
antes, se presenta como el paraso perdido, la tierra sin males, y que est muy
viva (op. cit., p. 179). Se trata de una trayectoria en forma de espiral, con una
dinmica que no implica la acumulacin de la historia en lo que se deja atrs,
sino ms bien un movimiento pendular del runa que viene del pasado y, al
mismo tiempo, se dirige hacia l. En pocas palabras, estamos aqu en
presencia de una visin del espacio-tiempo completamente distinta a la
concepcin lineal o progresiva de la historia caracterstica del Occidente
moderno69.
LA SUBJETIVIDAD AFROAMERICANA
Uno de los aportes ms relevantes para la comprensin de la potencia
creativa de la cultura, y en particular de la desgarrada cultura de los africanos
trados al continente en condicin de esclavos por los colonizadores europeos,
fue el realizado por Fernando Ortiz en 1940 cuando dio a conocer su concepto
de transculturacin. En efecto, en contra de la caracterizacin lineal que la
categora funcionalista de la aculturacin hizo del proceso de adquisicin de la
cultura de los colonizadores por parte de los colonizados, Ortiz puso al
descubierto las influencias mutuas de las que emergen identidades nuevas, a

espacio de abajo, el mundo implicado, la Comunidad Microcsmica (Universidad


Intercultural Amawtay Wasi, 2004: 174).
69
Como lo ha demostrado exhaustivamente Mircea Eliade (2003), la concepcin linealprogresiva de la historia transmitida al Occidente moderno por la tradicin judeocristiana, constituye una excepcin antropolgica que contrasta con las
representaciones cclicas del tiempo predominantes en el resto de las civilizaciones
humanas.

255

partir del estudio del encuentro forzoso entre espaoles y africanos que dio
nacimiento a la afrocubanidad.
La transculturacin es, en consecuencia, un proceso de transicin que se
compone de tres momentos: la aculturacin o adquisicin de la cultura ajena, la
desculturacin o desarraigo parcial de la cultura original de los colonizados y la
neoculturacin o formacin de una cultura nueva, distinta de las dos anteriores
(Ortiz, 1987). Aunque a causa de la poca en la que fueron concebidas, sus
ideas tal vez puedan parecernos hoy demasiado comprometidas con la nocin
niveladora del mestizaje, su obra tuvo el mrito de reivindicar, en una sociedad
marcada por los prejuicios raciales, la rica vitalidad del aporte del frica negra
en la conformacin de las identidades caribeas.
Ortiz se dio cuenta de que el exterminio de los indios tanos por los
colonizadores espaoles, coloc a la sociedad cubana ante la peculiar
circunstancia de quedar conformada, principalmente, por dos matrices
culturales exgenas: la hispnica y la africana70. Sin embargo, supo captar la
huella diferencial que la tragedia histrica de la esclavitud dej en la
subjetividad de los afroamericanos, convirtindola en un vrtice de rebelin y
desarraigo:
si indios y castellanos en sus agobios tuvieron amparo y consuelo de
sus familias, sus prjimos, sus caudillos y sus templos, los negros nada
de eso pudieron hallar. Ms desgarrados que todos, fueron aglomerados
como bestias en jaula, siempre en rabia impotente, siempre en trance
defensivo de inhibicin, de disimulo y de aculturacin a un mundo nuevo
(Ortiz, 1987: 96).
El anhelo de fuga y de emancipacin se mantendr encendido en el espritu
de los esclavos negros durante los largos siglos de la colonia. Y brindar a la
Amrica Latina y Caribea su primer triunfo en las guerras por la
independencia, con la victoria lograda por los esclavos haitianos sobre el
colonialismo francs en 1804.
Otro de los fenmenos sociopolticos resaltantes generados por la rebelda
afroamericana, fue la creacin de comunidades libres de esclavos fugitivos,
70

Ortiz identifica adems otros aportes tnicos que incidieron, aunque en menor
medida, en la configuracin de la sociedad cubana: judos, ingleses, franceses,
angloamericanos, yucatecos y chinos (1987: 94).

256

conocidas como cumbes, quilombos o palenques. Aunque en la mayora de los


casos se trataba de asentamientos clandestinos de corta vida, a causa de los
ataques armados de los que eran objeto por parte de los soldados espaoles y
portugueses, algunos sobrevivieron por muchos aos dando origen a formas
inditas de organizacin poltica y recreacin de las races culturales africanas.
De acuerdo con Edmundo Marcano (2001):
En regiones cuyas condiciones geogrficas les eran particularmente
favorables, algunos de esos establecimientos llegaron a albergar
centenares de personas, que habitaban varios poblados con una
organizacin de cierto carcter confederativo, cuyo propsito era
principalmente defensivo. Fueron las llamadas repblicas de cimarrones.
La de Palmares, en el Brasil, constituy uno de los casos ms conocidos
de estas repblicas negras del perodo colonial americano (p. 48).
En los cumbes de la regin de Barlovento, en Venezuela, se desarrollaron
ciertas modalidades de trabajo cooperativo que todava hoy subsisten en
muchas localidades rurales y suburbanas del pas. Se trata de la cayapa y el
da prestado, que consisten en la autoorganizacin de los vecinos para
participar en labores que benefician a toda la comunidad o bien a una familia
en particular, cuando sta requiere ayuda.
La religiosidad es otra de las dimensiones de la cultura afroamericana que
ha ejercido una enorme influencia en la configuracin de la subjetividad
popular, sobre todo en el Caribe, Brasil y la costa Pacfica sudamericana71. La
Santera cubana, el Vod haitiano y los cultos brasileos del Candombl,
Ubanda y Macumba, son muestras de ello.
Manuel Zapata Olivella (2005) identifica cuatro rasgos fundamentales en la
espiritualidad de origen africano: a) el vitalismo expresado mediante el pacto
con los ancestros para preservar la vida y garantizar la prosperidad; b) el
existencialismo que liga al individuo con la familia y con el saber otorgado a sus
antecesores por divinidades y hroes; c) el pantesmo que concibe al ser
humano como eslabn de una cadena de la cual tambin forman parte los
71

Lo mismo puede decirse de la msica, el arte y la gastronoma, frecuentemente


ligadas a la espiritualidad afroamericana, de los pases del rea. As lo han ilustrado, al
menos en lo concerniente al campo de la msica, los trabajos de Juan Liscano (1995),
ngel Quintero Rivera (1998) y Rafael Salazar (2005), entre otros muchos
investigadores.

257

animales, los vegetales, los elementos naturales y los espritus de los muertos;
d) el orden jerrquico de dioses, ancestros, jefes y familiares mayores que, en
el continente africano, se articul con una rgida divisin social en castas y
clases, que inclua a la institucin de la esclavitud.
La pervivencia y transformacin de estos elementos en el marco de los
procesos de esclavizacin/emancipacin, constituye un factor clave en la
conformacin del ethos de los pueblos afrocaribeos y afroandinos. La
necesidad de profundizar en su conocimiento y la voluntad de reivindicar el
valor de sus cosmovisiones, saberes y sensibilidades, como fuentes de un
nuevo orden cultural postcolonialista y postcapitalista, ha llevado a activistas de
la causa afroamericana a defender la legitimidad de una afroepistemologa en
el contexto de un autntico dilogo intercultural.
En ese sentido, Jess Chucho Garca sostiene que los principios
fundamentales de esta afroepistemologa han sido enunciados por el sabio
africano Hampate Ba, quien seala:
No nos engaemos en esto, la tradicin africana no corta la vida en trozos
y el conocedor pocas veces es un especialista. La ms de las veces es
un sabelotodo. El mismo anciano, por ejemplo, tendr conocimientos
tanto en la ciencia de las pantas (conocimiento de las propiedades
buenas o malas de cada planta) como en la ciencia de la tierra
(propiedades agrcolas o medicinales de las diferentes clases de tierra),
en la ciencia de las aguas, en astronoma, cosmogona, psicologa, etc.
Se trata de una CIENCIA DE LA VIDA cuyos conocimientos puede
siempre dar lugar a utilizaciones prcticas. Y cuando hablamos de
ciencias iniciticas y ocultas, trminos que pueden desconcertar al lector
racionalista, se trata siempre, respecto al frica tradicional, de una ciencia
eminentemente prctica que consiste en saber entrar en apropiada
relacin con las fuerzas que sustentan al mundo visible y que puedan ser
puestas al servicio de la vida (en Garca, 2006: 99-100).
Se trata, como queda visto, de una concepcin del conocimiento
completamente opuesta al carcter especializado, fragmentario e instrumental
de la ciencia y la tcnica modernas.
EL SUJETO POPULAR URBANO
Como resultado de un trabajo etnogrfico de varias dcadas en las barriadas
pobres de Caracas, Alejandro Moreno Olmedo ha logrado caracterizar los
rasgos culturales que hacen de los habitantes de las comunidades populares
258

urbanas venezolanas sujetos convivenciales diferentes al sujeto-individuo de la


modernidad. En realidad, el marco epistemolgico de la investigacin
practicada por Moreno, trasciende los supuestos clsicos de la etnografa
cuando reconoce como exigencia ineludible para la comprensin del otro, no
slo la puesta entre parntesis de los preconceptos del investigador, sino la
convivencia cotidiana del intrprete con el sujeto-comunidad cuyo horizonte de
sentido se aspira conocer, hasta aprender a vivir ntegramente al interior de su
mundo de vida.
Slo a partir de esta experiencia se hace posible el proceso, denominado por
Moreno aplicacin, de traduccin de los cdigos culturales del otro al horizonte
de partida del intrprete. La estrategia epistmica de la investigacin convivida
se

configura

entonces

en

torno

tres

momentos,

copresentes

interdependientes: a) la interpretacin de la cultura del otro desde la


perspectiva externa del intrprete, b) la comprensin del otro desde el interior
de su otredad y c) la aplicacin o traduccin de horizontes.
En cierta etapa de su obra, Moreno Olmedo (1995) enfatiz la distincin
entre epistemes y discursos. Adaptando el concepto original de Foucault,
concibi a la episteme, en cuanto matriz cultural, como un sistema de
representaciones generales en constante produccin y reproduccin, que opera
desde un fondo no representado (pero representable mediante la crtica
hermenutica) hasta la superficie de las representaciones y los discursos. As
pues, la episteme constituira la racionalidad implcita en la praxis cultural de
los sujetos, estableciendo las condiciones de posibilidad de nuestros cdigos
compartidos. Sin embargo, el autor no deja de reconocer que la episteme slo
es accesible a travs de la interpretacin de los discursos producidos en el
seno de la cultura, de tal manera que es en este mbito donde debe llevarse a
cabo el trabajo hermenutico del investigador.
A diferencia de Briceo Guerrero, Moreno delimita slo dos territorios
fundamentales dentro de la cultura venezolana y latinoamericana. Por una
parte, estara la episteme moderna producida en Occidente por el mundo de
vida burgus y centrada en el individuo. Por la otra, la episteme popular,
totalmente ajena a la praxis social y los discursos de la modernidad, y centrada
259

en las relaciones convivenciales dentro de la comunidad, en tanto que realidad


previa y definitoria del ser / estar de la persona. En su opinin, el mundo de
vida popular se define bsicamente por la vida en relacin, a tal punto que el
carcter afectivo y matricentrado del pueblo constituira el ncleo de esta
episteme o modo general de conocer a partir de la relacin y por relaciones.
Pero este mundo de vida popular parece sobrevivir a duras penas,
marginado, reprimido por la capacidad avasallante de la modernidad para
imponer sus discursos como los nicos admisibles. De ah la dificultad de
acceder a este universo por otra va que no sea la inmersin vital en la
relacin, la convivencia incondicional dentro de la trama de relaciones que
constituye la comunidad popular. A pesar de estos impedimentos para producir
o interpretar un discurso autnticamente generado desde esta episteme,
Moreno reconoce que algunos productos contemporneos de la cultura
latinoamericana, como la narrativa de Gabriel Garca Mrquez o la Teologa de
la Liberacin, provienen efectivamente de esta raz.
La extrema violencia que, en las ltimas dcadas, ha venido desgarrando el
tejido social de las grandes ciudades latinoamericanas, no escapa a la mirada
escrutadora de este investigador de la cultura popular urbana. E incluso en las
sociopatas delictivas, estudiadas a travs del contacto prolongado con
individuos sumidos en el mundo de la violencia en las barriadas de Caracas, ha
logrado identificar los signos de la diferencia constitutiva de la subjetividad
popular:
nuestros delincuentes populares practican una forma-de-vida violenta
delincuencial muy distinta en su estructura de la forma-de-vida violenta
delincuencial de un delincuente perteneciente al mundo-de-vida de la
modernidad. Lo hemos visto en la historia de todos ellos. As, para poner
un ejemplo, la forma de agruparse en bandas de delincuentes, no sigue la
conformacin de grupos de tareas regidos por una estructuracin
funcional de los cometidos y una estricta jerarqua en la distribucin del
poder, como es caracterstico en las bandas clsicas segn la literatura
convencional sobre el tema () De esta manera las bandas venezolanas
sern mucho menos estables, que las bandas clsicas, ms sometidas a
los conflictos y a la violencia interna y regidas por acuerdos temporales,
circunstanciales, ms que por proyectos racionalmente planificados,
sostenidos en el tiempo y coherentemente ejecutados (Moreno Olmedo,
Campos, Prez y Rodrguez, 2006: 147-148).

260

Una afirmacin exacerbada del yo y del protagonismo personal, por encima


y en contra de todos los lmites, as como una convivencialidad reducida a la
manipulacin instrumental de los otros para el logro de fines egocntricos, es la
caracterstica fundamental de una subjetividad delictiva que el autor califica
como desviacin o distorsin enfermiza de la matriz relacional-afectiva de las
comunidades populares.
Examinando sus conclusiones, cabe sin embargo preguntarse hasta qu
punto el agravamiento de estas sociopatas no constituir un sntoma ms de
las tensiones culturales generadas por el choque entre el individualismo
posesivo72 moderno, exacerbado por las desregulaciones neoliberales de las
ltimas dcadas, y el substrato convivencial de la cultura afro-indo-mestiza de
los pobres urbanos. Pero sta es una explicacin sociolgica que, si bien a
nosotros nos parece plausible, no resulta visible desde el paradigma
hermenutico y psicologista adoptado por Moreno.
LA SUBJETIVIDAD MASIFICADA
En un recorrido por las diversas connotaciones que en la historia de las
ciencias sociales han sido atribuidas al concepto de cultura popular, MartnBarbero (1987, 2002) llama la atencin sobre la diferencia entre lo popular
mirado desde Latinoamrica y su confusin, en Europa y los Estados Unidos,
con la cultura de masas generada por el capitalismo global o bien con las
tradiciones folklricas del pasado. En nuestro continente, la cultura popular
resulta en cambio un espacio de conflicto profundo, envuelto en una dinmica
compleja de relaciones de resistencia, subordinacin o rediseo de los
procesos de masificacin.
De aqu se desprende todo un programa de investigacin de las relaciones
entre lo popular y lo masivo, en el marco de las transformaciones culturales
producidas por la expansin de los medios tecnolgicos de comunicacin
social, a partir de tres procesos convergentes:

72

Sobre el paradigma antropolgico del individualismo posesivo como fundamento y


fin ltimo de la ideologa liberal y sus aplicaciones neoliberales puede consultarse a
Macpherson (2005) y Lander (1994).

261

a) la gestacin histrica, cargada de paradojas, de lo masivo a partir de lo


popular;
b) los modos de presencia/ausencia, afirmacin/negacin de la memoria
popular dentro de los intercambios massmediticos;
c) los usos populares de lo masivo, tanto experimentales como de rediseo
o resemantizacin.
Una precaucin epistemolgica importante a la hora de abordar estos temas
consiste en cuidarse del etnocentrismo de clase, que tradicionalmente ha
negado a lo popular su validez como cultura autntica. Una vieja actitud que
ahora se enmascara tras la crtica a lo masivo por su carcter vulgarizador y
envilecedor de las bellas artes, por su efecto alienante de la conciencia social,
al estilo de la posicin en este sentido reaccionaria - asumida por Adorno
(1983) en su polmica con Walter Benjamin (1973).
A partir de estas consideraciones, para Martn-Barbero ya no es posible
continuar identificando lo masivo simple y llanamente con lo que circula por los
medios de comunicacin, pues su produccin y recepcin pasa por las matrices
culturales, enraizadas en lo popular, que actan como mediadoras en los
procesos de interpretacin y apropiacin de cdigos y mensajes.
Adems del etnocentrismo, el autor advierte tambin sobre la necesidad de
dejar atrs la concepcin mecanicista de los medios, que concibe a stos como
simples instrumentos de reproduccin ideolgica de los intereses materiales de
la clase dominante. Pues la separacin metodolgica entre los procesos
tecnolgicos e industriales, por un lado, y la produccin y reproduccin del
sentido, por el otro, impide ver la compleja articulacin de ambas esferas. Lo
que se requiere entonces es un acercamiento al rol activo de los receptores en
la comunicacin de masas, a travs del estudio de las operaciones mediante
las cuales los cdigos sociales de percepcin y reconocimiento, de origen
popular, se inscriben y materializan en los cdigos utilizados por las
tecnologas massmediticas.
La revisin de la historia de la cultura de masas arroja resultados
reveladores a este respecto. En Europa, por ejemplo, la cultura popular fue
asumida como cultura de clase durante las revueltas que acompaaron a los
262

procesos de modernizacin poltica. De ah que el nuevo orden capitalista se


esforzara por asimilara, con el fin de neutralizar su potencial crtico, a travs de
los procesos de masificacin iniciados en el siglo XVIII con la literatura de
cordel, los almanaques y los espectculos de ferias y tabernas.
Estas transformaciones del sentido de lo popular estn relacionadas, como
puede verse, no slo con el desarrollo de los medios, sino tambin con las
estrategias de centralizacin poltica y masificacin cultural que acompaaron
como lo seal Gramsci (2005)- a la construccin de los Estados nacionales.
En el espacio latinoamericano, la conformacin de la llamada cultura
nacional promovida por las tendencias populistas de la dcada de los treinta
del siglo XX (Crdenas, Vargas, Pern, etc.), obliga a replantear el valor del
populismo como una expresin del proceso de nacionalizacin progresiva de la
cultura popular, sin que ello implique dejar de tener en cuenta la negacin de
las diversidades y las formas de resistencia generadas por la imposicin de
estereotipos monopolizadores de la identidad nacional.
Un ejemplo interesante de las contradicciones sociales que atraviesan a la
cultura de masas y que la visin maniquesta ha soslayado hasta el presente,
radica en la recuperacin del melodrama popular por los massmedia. Desde
la novela de folletn del siglo XIX, pasando por el cine mexicano de los aos 30
y 40, hasta la actual telenovela latinoamericana, nos encontramos frente a un
rgido esquema narrativo cuya extraordinaria persistencia, a travs del tiempo,
revela una cierta complicidad del imaginario popular con la cultura meditica.
En efecto, todas estas operaciones mediante las cuales las esperanzas y las
rabias del pueblo han sido capturadas y vueltas contra l, se transforman,
paradjicamente, en espacios de legitimacin poltica y reconocimiento cultural
de los excluidos. En este sentido, Carlos Monsivis (2000) ha sido pionero de
esta nueva actitud frente a la relacin entre lo popular y lo masivo, al sealar la
funcin cumplida por el cine que consagr a figuras como Pedro Infante, Jorge
Negrete y Mario Moreno Cantinflas en el proceso de configuracin de la
identidad nacional del pueblo mexicano.
Dentro de esta relacin paradjica entre lo popular y lo masivo, abundan las
estrategias de recuperacin y deformacin pero tambin de rplica, hay
263

complicidad pero tambin resistencia, hay dominacin pero sta no llega nunca
a destruir la memoria de una identidad que se construye precisamente a partir
del conflicto con los poderes hegemnicos, mediante una lgica de la
coyuntura que depende siempre de las circunstancias y de esa peculiar astucia
interpretativa desarrollada por los oprimidos.
Otro aspecto estratgico, an ms crucial, radica en la factibilidad de los
ensayos de construccin de medios de comunicacin alternativos, que
permitan a las comunidades populares avanzar ms all de la mera
resemantizacin

de

los

mensajes

monopolizados

por

la

industria

massmeditica. Esta ruta plantea el doble desafo de cmo transferir la


propiedad y gestin de los medios a los sectores populares y cmo instaurar
una ruptura epistmico-esttica, de cdigos y contenidos, que d origen a una
nueva esfera comunicacional donde prevalezca efectivamente la diferencia
cultural (Buen Abad, 2006; Fernndez Coln, 2007; Kapln, 1998).
CRISTIANISMO Y LIBERACIN
Las luchas de los pueblos sometidos a las distintas formas de opresin y
alienacin que la economa-mundo capitalista, en sus diversas etapas,
despleg en Amrica Latina y el Caribe desde los tiempos de la conquista, han
contado con la solidaridad activa de un sector de las bases de la Iglesia
Catlica cuyo pensamiento se conoce, desde la dcada de 1970, con el
nombre de Teologa de la Liberacin. Gustavo Gutirrez (1990), fundador de
esta corriente, defiende la tesis de que la autntica dimensin poltica de la fe
cristiana radica en su compromiso con la realizacin histrica de la utopa
guevarista del hombre nuevo:
La fe y la accin poltica no entran en relacin correcta y fecunda sino a
travs del proyecto de creacin de un nuevo tipo de hombre en una
sociedad distinta a travs de la utopa Ese proyecto es el trasfondo de
la brega por mejores condiciones de vida. La liberacin poltica se
presenta como un camino hacia la utopa de un hombre ms libre, ms
humano, protagonista de su propia historia (pp. 283-284).
El sujeto colectivo de este proyecto de liberacin, los portadores de una
nueva esperanza como los llama Leonardo Boff (2000), son los pobres del
mundo que, en Latinoamrica, estn representados por millones de mujeres
264

discriminadas, negros estigmatizados, indgenas expulsados de sus tierras,


campesinos explotados y obreros empobrecidos por la mquina capitalista.
La espiritualidad se desdobla, desde esta relectura del cristianismo, en dos
dimensiones complementarias: una dimensin exterior, que se expresar a
travs de la mstica poltico-social impulsora de la construccin colectiva de
modelos alternativos y proyectos diferentes de historia (p. 154); y una
dimensin interior, animada por la mstica personal que transforma a la
voluntad posesiva del yo consciente, alienada por los espejismos de la cultura
de masas, en irradiacin amorosa que brota del centro divino e inconsciente
del espritu. En el fondo, la mstica exterior y la mstica interior son tan slo dos
caras de un mismo proceso de liberacin, armonizador y sacralizador de la
persona humana y la convivencia social.
Un rasgo distintivo de la obra de Boff (1990) es su insistencia en que la
liberacin personal y social slo llegar a ser autntica, si se propone liberar
tambin a la comunidad de las criaturas vivientes y la Madre Tierra de la
explotacin a la que las ha sometido el antropocentrismo moderno. Las
reflexiones del pensador brasileo desembocan as en una teologa
ecofeminista, en la cual el cultivo de la vertiente femenina de la sensibilidad se
revela como la va tica hacia la realizacin de una democracia csmica, que
reconcilie a los seres humanos entre s y a nuestra especie con la naturaleza.
Otro filsofo de filiacin cristiana, Ral Fornet-Betancourt (2001), concibe a
la interculturalidad como estrategia poltica para impugnar a la globalizacin
neoliberal homogeneizadora de las culturas, y reorganizar el mundo a fin de
que las distintas cosmovisiones puedan efectivamente convertirse en mundos
reales. Las mltiples matrices culturales que han contribuido a la conformacin
de

Amrica

Latina

(cristiana-occidental,

islmica,

juda,

amerindia

afroamericana), hacen de sta una regin peculiarmente dotada para mirar el


mundo pluri-visionalmente

y proponer

un proyecto

alternativo a la

globalizacin capitalista, donde no impere un centro y las diferencias puedan


florecer desde abajo, como una red de comunicacin libre y solidaria.
En su opinin, las culturas no son entidades clausuradas e inmutables, sino
que estn abiertas a un proceso de permanente recreacin y transformacin,
265

que brota del trasfondo de indeterminacin y libertad de la conciencia de los


sujetos que forman parte de ellas. En esta aproximacin a la dinmica del
cambio cultural, es posible apreciar la influencia ejercida por la fenomenologa
de Jean Paul Sartre (1968, 2005) en el pensamiento de Fornet-Betancourt,
quien le concede al existencialista francs el mrito de haber minado las bases
del modelo antropolgico del humanismo burgus y su pretensin de reducir la
existencia humana a la actividad egocntrica del individuo posesivo.
El golpe de gracia de Sartre contra el sujeto moderno, afirma el pensador
cubano-alemn, fue su distincin analtica entre la conciencia pre-reflexiva y la
conciencia reflexiva. La conciencia pre-reflexiva es la forma originaria de la
experiencia vital del ser humano en la que no se ha manifestado todava la
dualidad entre el sujeto y el objeto, es la mera vivencia espontnea de estar
presente en el mundo conjuntamente con los objetos presentes en el mundo.
Para la conciencia pre-reflexiva no existen el yo ni el pensamiento reflexivo,
aunque ella es la condicin previa del modo de conocimiento a partir del cual
se originan la conciencia reflexiva y el yo. En palabras de Fornet, con esta
distincin:
Sartre anula la supuesta primaca del cogito reflexivo, del sujeto pensante,
para establecer un nivel de realidad en el que la vivencia en y con la
realidad misma es condicin del pensar y del saber (2001: 362-363).
Es a partir de la aparicin de la actividad reflexiva que la conciencia logra
ponerse a s misma como objeto, dando origen al yo. De tal manera que el yo
no es el origen de la conciencia sino un producto de sta. Al centrar su
reflexin en el yo que ella misma ha construido, la conciencia se transforma en
conciencia cmplice del proyecto de un sujeto que abandona su espontneo
vivir y convivir en el mundo para substancializarse, para autoengaarse al
pretender negar la condicin temporal y vaca de ese yo con el cual ha decidido
identificarse.
La conciencia cmplice que sostiene el autoengao del yo, sirve tambin de
sostn al proyecto poltico de la modernidad capitalista. El sujeto solipsista
creado por la conciencia reflexiva, tras desprenderse de su condicin de
convivencia originaria con los otros y con el mundo, intentar intilmente
curarse de la enfermedad de su desarraigo mediante el sometimiento de esos
266

otros y ese mundo que ahora le resultan extraos. Es as como se transformar


en empresario, en individuo entregado a la empresa de reconquistar los
vnculos perdidos a travs del sometimiento de los otros, a travs de la
apropiacin y el consumo de las cosas y del mundo.
Por otra parte, los argumentos de Sartre en contra de los estructuralistas y
postmodernistas han revelado que la muerte del sujeto cartesiano, una vez
develado su carcter de ficcin producida por los sistemas y juegos del
lenguaje, no implica necesariamente la clausura de la libertad del ser humano
de rehacer su subjetividad, con el propsito de enfrentarse a las estructuras de
dominacin que pretenden reducirlo a la condicin de mero engranaje de la
gran maquinaria.
Fornet apunta incluso al trasfondo ideolgico de la tesis estructuralista de la
desaparicin del sujeto y, una vez ms, resalta la significacin precursora de la
visin sartreana acerca del papel emancipador de la praxis frente a las
tendencias totalitarias del capitalismo globalizado. En sus propias palabras:
Sartre logra intuir clarividentemente que el ataque estructuralista y postmodernista al sujeto es, en el fondo, un ataque al pensamiento dialctico
e histrico y, en especial, a su esperanzador planteamiento de que el ser
humano puede hacer su historia. Eliminar el sujeto es eliminar, en
definitiva, la posibilidad de que el ser humano construya la historia segn
sus necesidades. Por eso no es casual que, as como a la muerte de Dios
sigui la muerte del hombre, a la muerte del sujeto siga la proclamacin
ideolgica del final de la historia (2001: 366).
Las observaciones del autor de El Ser y la Nada tienen adems el valor de
hacernos ver que el sujeto cartesiano de la modernidad no es la nica forma
posible de subjetividad al alcance del ser humano. La experiencia originaria de
estar presente en y con el mundo, cuya existencia nos ha revelado el anlisis
fenomenolgico de la conciencia pre-reflexiva, le permite a Fornet apostar por
el retorno de un sujeto vivo y concreto, construido no desde el ncleo fuerte de
un yo, sino a partir de la historia cotidiana de su convivencia con los otros y con
el mundo; un sujeto solidario que se hace sujeto haciendo comunidad, sin
elitismos ni herosmos solitarios; un sujeto que se manifiesta como acto
fundacional de una tica comunitaria centrada en la convivialidad y la
fraternidad.
267

La tradicin humanista de raigambre judeo-cristiana, es recobrada as en el


horizonte poltico de este sujeto vivo y concreto que, en su condicin de foco
irreductible de rebelin y resistencia, se revela como la encarnacin del
principio de justicia de un actuar humano correctivo del curso de la historia.
Como lo expresa el mismo Fornet:
Hablamos entonces de una subjetividad que carga con el programa de la
humanitas para hacerse su vehculo de realizacin. Y es por eso que esta
subjetividad participa de la memoria histrica que se condensa en la
tradicin humanstica liberadora con fuerza normativa y un imperativo de
continuacin (2001: 312).
La apuesta por el retorno del sujeto bueno, generador de autnticas
alternativas de resistencia frente a los engranajes de la globalizacin,
demandar entonces el desarrollo de una prctica crtica que le permita al
sujeto convivencial originario emanciparse de las estructuras alienantes que lo
han convertido en un hombre institucionalizado y serial; una prctica crtica que
lo ayude a revertir los procesos de substancializacin de la subjetividad
impuestos por la idea y la prctica de la propiedad privada y que lo impulse a
reconocer y desarmar cotidianamente los mecanismos hipnticos que
pretenden reducirlo al rol de consumidor.
A diferencia del concepto de liberacin de Boff, orientado principalmente
hacia el logro de la democracia csmica y el cuidado amoroso del prjimo y de
la naturaleza como medios y fines de la espiritualidad humana, el sujeto
convivencial vislumbrado por Fornet se funda en un programa tico de carcter
esencialmente antropocntrico, cuyo objetivo primordial es la consecucin de la
justicia social y la convivencia fraterna entre los hombres simbolizada por el
gape cristiano.
ECOSOFA BUDISTA
La

ltima

vertiente

intercultural

del

pensamiento

latinoamericano

contemporneo que examinaremos en este trabajo, corresponde a algunos


autores que a travs del dilogo entre la filosofa y las ciencias
contemporneas de Occidente y las antiguas tradiciones espirituales asiticas,
han indagado las posibilidades concretas de transformacin de la subjetividad
egocntrica modelada por las instituciones del capitalismo moderno.
268

La compasin sin reglas


El primero de estos intelectuales a los que haremos referencia es Francisco
Varela, un neurobilogo que adquiri notoriedad internacional a raz de la
formulacin del concepto de autopoiesis, elaborado entre 1970 y 1971
conjuntamente con su antiguo profesor en la Universidad de Chile, Humberto
Maturana. La originalidad de la nocin de autopoiesis radic en haber llamado
la atencin por vez primera sobre la propiedad exclusiva de los seres vivos, y
particularmente de los unicelulares, de construirse a s mismos mediante un
proceso circular de produccin y transformacin molecular en virtud del cual
emerge un sistema bioqumico estable, capaz de generar una membrana para
diferenciarse de su entorno y autorreproducirse preservando su estructura
original. Esta nocin ofreci, por primera vez, una explicacin dinmica sobre el
origen y la evolucin de los seres vivientes que luego sera corroborada
experimentalmente y extendida, con diversos grados de xito y por distintos
autores, a otros campos del saber como la sociologa y la antropologa
(Maturana y Varela, 2003, 2004).
Tanto Maturana como Varela, haban completado su formacin como
bilogos adquirida en Chile, con estudios doctorales en la Universidad de
Harvard sobre la fisiologa de la visin animal. Ello les permiti conocer de
cerca las aplicaciones de la ciberntica y la teora de sistemas en el estudio de
los procesos cognitivos de los seres vivos y en los desarrollos tericos y
tecnolgicos de la Inteligencia Artificial. En el caso de Varela, su incansable
empeo por comprender integralmente la dinmica del conocimiento, lo llev a
profundizar en los campos de la filosofa (especialmente en la fenomenologa
de Husserl, Heidegger y Merleau-Ponty), la epistemologa y, en la ltima etapa
de su obra, en la psicologa budista.
En el campo de las llamadas Ciencias Cognitivas, su aporte ms relevante
fue la formulacin del paradigma enactivo del conocimiento (Varela, 1998). Es
sabido que son dos los paradigmas que han predominado en este mbito
durante la segunda mitad del siglo XX: el cognitivista y el conexionista. El
primero de ellos, se apoya en el concepto clsico de representacin, a partir del
cual se define la cognicin como el procesamiento de informacin mediante
269

sistemas de smbolos que describen apropiadamente un aspecto del mundo


real. Las investigaciones efectuadas en el marco del paradigma cognitivista
suelen

apoyarse

en los

ordenadores

como modelos

mecnicos

del

pensamiento. Desde esta perspectiva, el conocimiento es una mera


computacin fsica de smbolos, cuyo carcter representacional es abordado
mediante la traduccin de las diferencias semnticas en trminos de las reglas
sintcticas del cdigo utilizado.
En contra de esta posicin, el paradigma conexionista sostiene, con base en
los ms recientes descubrimientos de la neurociencia, que el cerebro humano
jams ha funcionado, en la prctica, como una unidad central de cmputos
simblicos. Investigaciones experimentales han revelado que cada neurona
evoluciona operativamente en el marco de una red local que, en respuesta a
ciertos eventos ambientales no habituales, tiende a articularse con otras redes
locales. De esta manera, emergen espontneamente diversos patrones
sinrgicos o de cooperacin global no lineal, que se corresponden con
eventuales respuestas cognitivas del sistema nervioso a los retos de su
entorno. Cuando estas redes de conexiones emergentes generan soluciones
exitosas para las tareas requeridas, tienden a consolidarse. De ah la
naturaleza histrica de esta dinmica autoorganizacional de los sistemas
biolgicos de cognicin.
La

nocin

de

representacin

resulta

insatisfactoria

al

negar

la

indeterminacin y la historicidad de los procesos cognitivos. La epistemologa


realista que se desprende de ella, ha concebido errneamente al sujeto
cognoscente como una especie de paracaidista arrojado en un mundo
preestablecido, cuya descripcin exacta estar siempre al alcance de la mano
de todo aqul que disponga de un mapa fidedigno. En otras palabras, el mundo
real est all disponible para ser aprehendido por cualquier entidad cognitiva
facultada para manipular en la pantalla de su mente los smbolos de un
lenguaje apropiado, capaz de reflejar como un espejo la imagen de la
exterioridad objetiva.
El fracaso de los intentos contemporneos de construir una mquina lgica
capaz de resolver cualquier clase de problemas, y la evidencia creciente de
270

que la computacin de lenguajes simblicos slo es capaz de inferir soluciones


dentro de mbitos estrictamente delimitados en funcin de la informacin
previamente aportada por el programador, han llamado la atencin sobre la
complejidad y la creatividad implcitas en los procesos de aprendizaje de los
seres vivos, como lo evidencia particularmente el proceso de adquisicin del
lenguaje por parte de los nios.
Para Varela, la mayor debilidad del paradigma cognitivista radica en que
ignora por completo la dinmica co-evolutiva de acoplamiento estructural entre
el organismo y su entorno, la circularidad de las interacciones mediante las
cuales cada entidad cognitiva y su mundo se co-determinan creativamente a lo
largo de la historia de la especie. Un ejemplo tomado de los estudios de la
visin, ilustra claramente este punto:
Las operaciones neuronales cooperativas que subyacen a nuestra
percepcin del color son resultado de la larga evolucin biolgica de
nuestro grupo de primates. Pero otras especies han creado mundos
cromticos diferentes al realizar operaciones neuronales cooperativas
diferentes a partir de sus rganos sensoriales. Por ejemplo, parece que
muchos pjaros son tetracromticos (requieren cuatro colores primarios),
mientras que nosotros somos tricromticos (nos bastan tres colores
primarios). En el dominio del color ni las aves ni nosotros somos ms o
menos precisos en lo que concierne a un dominio que presuntamente es
el mismo, sino que habitamos dos mundos perceptivos de diferentes
dimensiones, que por lo tanto no se pueden superponer. (1998: 106).
La interaccin circular entre el organismo y su entorno, que hace emerger
tanto la identidad cognitiva del sujeto como la configuracin de su mundo, es lo
que Varela define como enaccin. En el caso de los seres humanos, es
importante destacar que tanto la subjetividad como el mundo producidos
simultneamente por la dinmica enactiva son correlativos e inseparables. Es
imposible para nosotros salirnos de nuestro mundo de vida, como lo llam
Husserl, para verificar la correspondencia entre nuestras representaciones y
una supuesta realidad objetiva independiente de la historia de nuestra relacin
con ella. Sin embargo, este nfasis en la codeterminacin del sujeto y el objeto
no implica una cada insalvable en el subjetivismo o el solipsismo, puesto que
la enaccin es un proceso abierto tanto a las perturbaciones ambientales como
a las respuestas creativas de la especie. Por otra parte, el mundo de vida que
sirve de fundamento a nuestro sentido comn carece de lmites precisos, lo que
271

hace imposible reproducir las ms complejas operaciones de la conciencia


humana, mediante las reglas de cmputo de cualquier mquina lgica inspirada
en el paradigma cognitivista de la Inteligencia Artificial (Varela, 1996, 1998).
A la luz del nuevo paradigma enactivo, qu queda entonces de las
identidades individuales o colectivas?, existe en nuestro interior un yo unitario
y permanente?, sigue en pie el sujeto autnomo de la modernidad? Varela
nos ofrece sus respuestas a estas preguntas integrando, sin solucin de
continuidad, los descubrimientos del neurobilogo con las reflexiones del
filsofo. Con base en la teora conexionista del funcionamiento cerebral,
propone que la dinmica histrica de acoplamiento estructural del organismo
con su entorno, hace emerger una variedad de redes neuronales locales
asociadas a aptitudes cognitivas especficas que, al estabilizarse, dan origen a
las micro-identidades del sujeto. Cada una de estas micro-identidades est
asociada, a su vez, a un micro-mundo, a un mbito restringido dentro del
campo ilimitado de sus interacciones con el medio. Pero ni el conjunto de las
micro-identidades conforma una macro-identidad unitaria y permanente, ni el
conjunto de los micro-mundos configura un mundo de vida estable y
clausurado. Como afirma Varela textualmente:
nuestros micro-mundos y micro-identidades no constituyen un yo slido,
centralizado y unitario, sino ms bien una serie de patrones cambiantes
que se conforman y luego se desarman (1996: 38-39).
Si bien resulta lgico inferir que la pluralidad y la transitoriedad de nuestras
micro-identidades pone en evidencia la inexistencia de un yo slido, no es
menos cierto que la sensacin subjetiva de contar con un yo unitario que
constituira el ncleo de nuestra personalidad contradice esa conclusin. Varela
resuelve esta aparente paradoja sealando, como lo hizo antes Lacan, que el
yo es una construccin lingstica, una ilusin creada por las facultades de
autodescripcin y narracin desarrolladas por el lenguaje humano. Sostiene
adems, esta vez siguiendo a Nietzsche, que la contradiccin entre las pruebas
cientficas sobre la inexistencia del yo y la creencia de nuestro sentido comn
en un yo central y personal, es un ejemplo notable del nihilismo radical en el
que se encuentra atrapada la humanidad de nuestro tiempo. Topamos aqu con
un tpico clave de la filosofa postmoderna: el dilema insoluble entre nuestra
272

conviccin de que los valores fundamentales de la modernidad son


insostenibles y nuestra incapacidad de renunciar a ellos (Varela, Thompson y
Rosch, 1997).
Varela cree, sin embargo, que este dilema puede ser superado mediante la
vivencia directa de la insustancialidad del yo experimentada por las personas
entrenadas en ciertas tcnicas orientales de meditacin, y en particular por los
practicantes del budismo zen y el budismo tibetano. Su trabajo conjunto con
destacados exponentes contemporneos de estas tradiciones, como los lamas
tibetanos Chogyam Trungpa y Turku Urgyen, lo llev a convencerse de que el
apego psicolgico al yo o a la identidad personal se va disolviendo
paulatinamente en los sujetos dedicados a estas prcticas meditativas. En ellos
desaparece tambin la angustia existencial ante la experiencia del vaco o la
carencia de fundamentos, y se manifiesta una indita sensacin de libertad y
plenitud. Para los meditadores expertos, la inexistencia del yo no es, por tanto,
una conviccin terica sino una realidad palpable que emerge en la conciencia
durante la observacin atenta del flujo de pensamientos y emociones de la
propia mente. En otras palabras, la experiencia directa de la ilusoriedad del yo,
obtenida a travs de la meditacin sostenida, constituye una prueba vivencial
de las ltimas aportaciones tericas y empricas de la neurociencia, en plena
correspondencia con los hallazgos psicolgicos efectuados y transmitidos,
durante siglos, por la espiritualidad oriental.
De esta confluencia entre las ciencias cognitivas y la fenomenologa
contemporneas y las escuelas tradicionales de meditacin, se desprenden
importantes implicaciones ticas. El budismo ensea que la autntica
compasin o calidez humana slo se manifiesta cuando el apego al propio yo
se extingue. La experiencia plena de sunyata o el vaco constitutivo del propio
ser y de todos los seres, es inseparable de karuna o la atencin cuidadosa y
espontnea hacia los otros. La compasin sin reglas es el comportamiento
natural del sujeto liberado del autoengao del yo.
Es conveniente acotar que la empata incondicional o compasin sin reglas
slo llega a desplegarse plenamente mediante un prolongado entrenamiento
tico, que nada tiene que ver con la subordinacin de la voluntad a un
273

conjunto de normas racionalistas ni exhortaciones morales. Al contrario, se


trata de una prctica metdica destinada a propiciar el abandono del yo y el
espontneo flujo de la energa compasiva hacia todos los seres sin distincin.
Con todo, ante la pregunta de si es pertinente desechar todas las normas
reguladoras de nuestra convivencia social, Varela precisa:
No es que no exista la necesidad de reglas normativas en el mundo
relativo () Se trata de que a menos que estas reglas se inspiren en la
sabidura que les permite disolverse para hacer frente a la necesidad de
respuesta a la particularidad e inmediatez de las situaciones vividas, ellas
se transformarn en impedimentos estriles y escolsticos para la accin
virtuosa ms que en conductos para su manifestacin (1996: 73).
Hoy resulta cada vez ms evidente que la espiral autodestructiva en la que
se halla embarcada nuestra especie, hunde sus races en la exacerbacin del
egocentrismo, el individualismo competitivo y la extensin del modelo
conductual utilitario del negociante a todas nuestras relaciones sociales. De ah
que la superacin de la fijacin al yo y la bsqueda de alternativas ticas y
epistmicas que nos permitan salir del atolladero al que nos ha conducido el
nihilismo radical, constituyan urgentes desafos frente a los cuales el dilogo
entre la neurociencia de Occidente y la espiritualidad de Oriente tiene, en
opinin de Varela, una importante tarea que cumplir.
Hacia un ecomunismo autnticamente postmoderno
Las conclusiones a las que arrib el neurobilogo chileno en la ltima fase
de su produccin intelectual, muestran un alto grado de afinidad con los
planteamientos fundamentales de la obra del filsofo venezolano Elas
Capriles. Una dcada de estancia en la India y Nepal le permitieron obtener un
conocimiento profundo y de primera mano de las doctrinas y tcnicas
meditativas de las diversas escuelas budistas del Tbet y, en particular, de la
corriente dzogchn. A tal punto que su obra Budismo y dzogchn (2000a)
puede considerarse el ms importante tratado sobre budismo tibetano escrito
en lengua espaola.
Adicionalmente, Capriles ha logrado integrar su denso conocimiento de la
espiritualidad indo-tibetana a un pensamiento crtico de la modernidad que
recoge, en una sntesis original, un conjunto de aportes provenientes del
marxismo, el socialismo utpico y el anarquismo, la fenomenologa y el
274

existencialismo, el psicoanlisis y la antisiquiatra, la ecologa radical y la


filosofa sistmica de Bateson y Capra, la microfsica del poder de Foucault y la
esttica de Nietzsche y Schopenhauer, entre otras fuentes. Lo mismo que
Varela, apuesta por la construccin de un pensamiento planetario en el que
confluyan la racionalidad crtica de Occidente y la mstica de Oriente, a fin de
proponer soluciones autnticas a la compleja crisis civilizatoria que hoy
amenaza la continuidad de la vida humana sobre la Tierra.
Para Capriles, el proyecto de dominacin de la naturaleza que ha servido de
fundamento a la modernidad est produciendo resultados totalmente contrarios
a los prometidos, puesto que en lugar de facilitar la construccin del paraso
sobre la Tierra nos est conduciendo al infierno. La devastacin ecolgica
provocada por el llamado desarrollo industrial es la mayor evidencia emprica
de que el proyecto moderno est alcanzando su reduccin al absurdo, al
colocarnos frente al dilema de continuar avanzando por el mismo camino que
nos llevar a la autodestruccin o transformar radicalmente nuestro estado de
conciencia y el modo de relacionarnos con los congneres y con el resto de la
naturaleza.
Integrando la antigua filosofa budista y el pensamiento sistmico
contemporneo, sostiene que la causa principal de la presente crisis radica en
la percepcin fragmentaria y el error cognitivo que caracterizan al psiquismo
considerado normal en las sociedades modernas. Segn sus propias
palabras:
Aunque la mente y la materia, el hombre y su medio ambiente, lo mineral,
lo vegetal, lo animal y lo humano constituyen un Todo infragmentado, la
conciencia del hombre percibe una realidad fragmentada y toma los
fragmentos como entes auto-existentes, absolutamente verdaderos, en s
mismos separados, y sin conexin ni interdependencia con los dems
entes. El hombre ignora as que la funcionalidad de la realidad es por
naturaleza sistmica () Es actuando sobre segmentos del sistema como
si el mismo no fuera ms que la suma de elementos separados e
inconexos, que el hombre engendra la crisis que amenaza con destruirlo.
(1988: 2-3).
Con base en la fenomenologa de Sartre, Capriles ha intentado describir los
rasgos ontolgicos

y gnoseolgicos que diferencian a la conciencia

fragmentaria dominada por el error, de la conciencia holstica de quienes han


275

alcanzado el estado de liberacin interior preconizado por la espiritualidad


budista. Aunque ontolgicamente el sujeto y el objeto, la conciencia y el
mundo, el espritu y la materia, forman parte de la totalidad indivisa del universo
o physis, es inherente a la conciencia fragmentaria la sensacin de ser distinta
o hallarse separada de todo cuanto la rodea. Esta sensacin de separatividad
es el origen del dualismo ontolgico que nos hace concebir como entidades
diferentes el sujeto y el objeto, la conciencia y el mundo, la materia y el espritu.
En el lenguaje de Sartre (2005), este dualismo se expresa mediante la
oposicin entre el ser para s o autoconciencia y el ser en s o mundo de los
objetos. La aspiracin ltima del ser para s es llegar a ser conciencia de s (o
de s mismo), lo cual es ontolgica y gnoseolgicamente imposible, puesto que
ello implicara la absorcin definitiva del ser para s y el ser en s en el s
mismo. Esta imposibilidad constitutiva del ser para s de conocer su propia
esencia, es el origen de la angustia y la insatisfaccin permanentes del ser
humano. Ms an, no hay ninguna esencia propia que pueda ser conocida
puesto que la existencia humana es una nada o apertura, en virtud de la
libertad intrnseca de nuestro ser. No obstante, la mirada enjuiciadora de los
otros s est en capacidad de objetivarnos atribuyndonos una esencia o ser
para los otros, que podemos llegar a aceptar con el propsito de lograr el
reconocimiento de quienes nos rodean. En todo caso, dada su naturaleza
arbitraria y transitoria, cualquier esencia que se autoatribuya el ser para s o
que puedan atribuirle los otros, no pasar de ser sino un autoengao o acto de
mala fe, fraguado para calmar la angustia ante la propia nada.
Capriles (1994) sostiene que el ser para s de Sartre no es otra cosa que la
conciencia dualista o fragmentaria, asediada permanentemente por la angustia
provocada por la sensacin de separacin o distanciamiento del propio ser y de
los otros. La conciencia holstica, en cambio, se manifiesta como experiencia
directa de la no separacin del ser para s y el ser en s o, en otras palabras,
como vivencia no conceptual del s mismo transfigurado ahora en la totalidad
indivisa del universo que incluye tanto al s mismo como a los dems entes
considerados otros por la conciencia fragmentaria. La experiencia de la no
dualidad, que los budistas zen designan mediante la palabra satori y los
budistas tibetanos mediante la palabra rigpa (2000a), en ocasiones puede
276

llegar a manifestarse espontneamente en cualquier ser humano, pero slo se


estabiliza y convierte en permanente gracias a la prctica sistemtica de la
meditacin y de otras tcnicas de liberacin del error desarrolladas por las
escuelas tradicionales.
Otro de los fenmenos concomitantes con el surgimiento de la conciencia
dualista

es

la

aparicin

de

los

valores,

los

cuales

operan

como

compensaciones ilusorias de la plenitud perdida a raz del extraamiento de s


mismo y de los otros instaurado por el ser para s. La falta de sentido o
sensacin de carencia impulsa al sujeto separado o arrojado fuera de la
totalidad, a poseer aquellos objetos (que pueden ser tambin otros sujetos) a
los que atribuye el valor de restituirle el sentido o sensacin de plenitud
perdidos. Pero todas estas operaciones resultan infructuosas, puesto que la
separatividad y la angustia retornan siempre, una vez que el sujeto se habita
al objeto deseado y ste deja de producirle asombro o placer.
Capriles se aparta de Sartre al defender la posibilidad de que la conciencia
fragmentaria o ser para s se extinga, sin que ello implique la muerte o
desaparicin biolgica del sujeto. Incluso sostiene la tesis de que slo cuando
el ser para s se disuelve por completo, gracias a la estabilizacin del rigpa o
estado de conciencia no dual, desaparecen tambin la sensacin de
separatividad y la insatisfaccin que dan origen tanto a la aparicin de los
valores como al comportamiento posesivo, consumista y depredador de la
subjetividad moderna. A partir de ese momento, la conciencia liberada del error
deja de confundir sus mapas cognitivos con el territorio de lo dado, y la
actividad del sujeto se integra armoniosamente al funcionamiento sistmico de
la totalidad o physis de la que nunca ha dejado de formar parte. De este modo,
los valores dejan de ser necesarios para la conciencia en la que ha
desaparecido la ilusin del yo, y a travs de la cual fluye espontneamente
aquella compasin sin reglas, a la que hicimos alusin al comentar la obra de
Varela.
Con todo, Capriles advierte que las personas que no logran trascender el
dualismo y acceder a la plenitud y la sabidura que se manifiestan a partir de la
extincin del yo en el estado de conciencia holstica, no tienen ms remedio
277

que guiarse por valores. Tambin aclara que el pensamiento conceptual no


desaparece por completo en quienes alcanzan este estado de sabidura
espontnea. Es slo que la conciencia opera con el lenguaje y con los
conceptos sin apegarse a ellos y sin confundirlos con los segmentos de la
totalidad irrepresentable que stos pretenden ilusoriamente representar.
Adems del anlisis ontogentico, el estudio filogentico del psiquismo
revela que, a lo largo de nuestra historia evolutiva, la conciencia fragmentaria
que Sartre denomina ser para s no ha sido siempre la condicin mental
preponderante entre los seres humanos. Segn las evidencias aportadas por
Capriles, han existido en el pasado diversas culturas en los que la normalidad
corresponda a la conciencia holstica o no dual, que la tradicin budista
propone como meta de sus prcticas meditativas. De estas evidencias se
desprende que, en los ltimos siglos, no ha habido en realidad un verdadero
progreso, como nos lo ha hecho creer la mitologa judeo-cristiana que ha
servido de fundamento a la modernidad. Al contrario, lo que ha tenido lugar es
un proceso de involucin o decadencia de las ms elevadas facultades del
espritu humano, a lo largo de los milenios que nos separan de la ltima Edad
de Oro.
Para fundamentar estas aseveraciones, el autor desarrolla una filosofa
degenerativa de la historia (Capriles, 2000b) en la que confluyen tanto los ms
recientes aportes ofrecidos por la arqueologa, la antropologa y la historia del
arte, como el estudio comparado de las cosmologas cclicas transmitidas por
diversas tradiciones religiosas de la Antigedad. Dado que no disponemos de
espacio suficiente en este trabajo para analizar la gran variedad de sus fuentes,
nos limitaremos a hacer una breve referencia a la doctrina de los ciclos
csmicos formulada en el tratado Las Leyes de Man (Rohde, 1999),
compuesto en la India cerca del ao 200 a. de C. Este tratado propone una
visin circular del tiempo que coincide, en gran medida, con el mito griego de
las cinco edades de la humanidad recogido por Hesodo en Los trabajos y los
das y con la representacin en espiral del tiempo de la tradicin quichua a la
que ya se hizo mencin anteriormente73. Segn la versin hind, cada kalpa o
73

Concepciones cclicas o circulares de la historia del cosmos y del ser humano se


encuentran tambin entre los makiritare del Alto Orinoco venezolano, como lo ha

278

da de Brahma abarca mil grandes perodos llamados mahayugas, cada uno de


los cuales se compone, a su vez, de cuatro eras llamadas yugas. Estas cuatro
edades se denominan Krita-yuga, Treta-yuga, Dwapara-yuga y Kali-yuga,
tienen una duracin temporal decreciente (1.728.000, 1.296.000, 864.000 y
432.000 aos respectivamente) y, al igual que las Estirpes de Oro, Plata,
Bronce y Hierro descritas por Hesodo, su sucesin refleja la decadencia
progresiva de las facultades cognitivas y la convivencia social de la
humanidad74. Tanto para la cosmologa hind como para la griega antigua,
actualmente atravesamos la fase correspondiente a la Edad Oscura o Kaliyuga, donde imperan, de manera incontenible, el conflicto, la decadencia, el
individualismo y el comportamiento autodestructivo de los seres humanos. El
carcter cclico de las cosmologas antiguas, con la notable excepcin de la
cosmovisin judeo-cristiana (ver nota 69), se deriva de la creencia en que,
despus de la devastacin provocada por la intensificacin de las catstrofes
naturales y la conflictividad humana al final de cada Kali-yuga, se dar inicio,
una y otra vez, a una nueva Edad de Oro caracterizada por el predominio de la
conciencia iluminada y la armona social.
As pues, en palabras del propio Capriles:
podemos ver la evolucin y la historia de la humanidad como un
proceso de desarrollo paulatino del estado de fragmentacin,
sobrevaluacin y error que nos ha caracterizado durante los ltimos
milenios el cual ha producido las relaciones instrumentales () tpicas
de la civilizacin europea que nos hacen tratar a los otros seres humanos
y a la naturaleza como meros medios para lograr fines egostas- y en
general [como un proceso de desarrollo paulatino] de todo lo que ha de
ser superado para que sobrevenga una nueva Edad de Oro. (1994:
164).
Con todo, esta filosofa degenerativa de la historia debe ser entendida como
un metarrelato ms, tan arbitrario e ilusorio como la ideologa del progreso de
demostrado Marc de Civrieux (1992: 11-35) y en las civilizaciones precolombinas
mesoamericanas, como lo ha expuesto Miguel Len-Portilla (1999: 180-189).
74

El paralelismo entre la concepcin hind y la concepcin griega del tiempo csmico,


slo se rompe en el punto concerniente a la Estirpe de los Hroes, incluida por
Hesodo entre la Edad de Bronce y la Edad de Hierro. Sin embargo, algunos
estudiosos del tema como Wilamowitz y Reintzenstein (citados en Hesodo, tr. 1979)
piensan que se trat de un aadido del poeta griego para encuadrar dentro de esa
sucesin el prestigioso mundo de los hroes homricos (n. 23, p. 182).

279

la modernidad. Pues, a fin de cuentas, la verdadera raz del error que debe ser
superado es la confusin de nuestros mapas cognitivos con el territorio
irrepresentable de la physis. Y para que este metarrelato alternativo pueda
cumplir una autntica funcin liberadora, debe asumir expresamente su
carcter de construccin lingstica incapaz de adecuarse perfectamente a lo
interpretado. En consecuencia, slo deber ser utilizado como un bote que se
emplea para cruzar el ro, pero que se abandona una vez que se ha llegado a
la otra orilla (2007).
Aunque este autor comparte la tesis marxista de que slo en una sociedad
post-capitalista, sin clases y sin estado, ser posible lograr la reconciliacin del
hombre con la naturaleza, cuestiona la creencia tpicamente moderna de Marx
en el papel progresista que estn llamadas a cumplir las fuerzas productivas
desarrolladas por el capitalismo industrial en la construccin de la futura
sociedad comunista. Por otro lado, Capriles se aparta tambin de la
interpretacin materialista de la historia, al enfatizar que tanto la conciencia
fragmentaria como la actitud instrumental hacia los otros y hacia la naturaleza,
que comenzaron a desarrollarse a fines del Paleoltico hasta alcanzar su clmax
en la modernidad, constituyen las causas fundamentales del surgimiento de las
instituciones sociales del yo, la propiedad privada y el Estado. Por ende, la
liberacin de las relaciones de explotacin del hombre y la naturaleza
instauradas por el capitalismo slo podr cumplirse a cabalidad, si se produce
simultneamente una transformacin profunda de la psiquis, como la que
preconizan las tradiciones espirituales del Oriente. Pues de no ser as:
cuando intentamos cambiar el orden imperante, injusto y opresivo, lo
substituimos con un orden que no es menos injusto y opresivo, pues las
relaciones sociales en las que nos hemos desarrollado han estructurado
nuestra psiquis, y la estructura de nuestra psiquis, a su vez, estructurar
el nuevo orden social que implantemos (1988: 4).
En todo caso, lo esencial de su propuesta radica en que las instituciones del
yo, la propiedad privada y el Estado necesariamente debern desaparecer, si
en verdad aspiramos propiciar el surgimiento de una nueva civilizacin
ecomunista y autnticamente post-moderna, que garantice el equilibrio
ecolgico, la plenitud psquica y la armona social de nuestra especie (2007).

280

Podra objetrseles a Varela y a Capriles el haberse limitado a considerar


exclusivamente los aportes de las tradiciones espirituales asiticas, en su
bsqueda de alternativas existenciales frente a la crisis del sujeto moderno.
Pues tanto en el Occidente cristiano en general como en las culturas indgenas,
afroamericanas, campesinas y populares de Amrica Latina, subsiste una
variada gama de saberes y prcticas sobre las potencialidades de la
subjetividad humana, que valdra la pena contrastar con las tradiciones
espirituales del Oriente. En todo caso, valoramos su aporte como pensadores
interesados en explorar las posibilidades abiertas por el dilogo intercultural,
para la construccin de alternativas frente al eventual colapso del proyecto
civilizatorio de la modernidad.
BALANCE CRTICO
Una valoracin comparativa de los planteamientos analizados en este
captulo, sugiere en primer lugar que, para la inmensa mayora de los actores
sociales subalternos mencionados, la modernidad constituye un proyecto
histrico de dominacin del hombre y la naturaleza que amerita ser superado.
Todos comparten la tesis de que el sujeto trascendental de la tradicin
cartesiano-kantiana, el yo concebido como ncleo de la identidad personal, el
modelo antropolgico del individualismo posesivo y el dualismo gnoseolgico
sujeto-objeto, son ficciones construidas por la modernidad que operan como
dispositivos de dominacin de la subjetividad a fin de ponerla al servicio de los
engranajes del sistema-mundo capitalista. Todos coinciden tambin en que el
desmontaje del yo, el sujeto cartesiano, el individualismo posesivo y el
dualismo sujeto-objeto es una condicin necesaria para ponerle fin a la
reproduccin global del proyecto de dominacin de la modernidad.
Se evidencia un consenso en torno a la idea de que la interculturalidad
expresa una gama de formas alternativas de subjetividad y resistencia que
estamos llamados a explorar para hacer frente a las amenazas destructivas de
la globalizacin. Por lo que la proclama postmoderna de la muerte del sujeto no
puede limitarse a la mera constatacin esttica de su condicin de mscara
cultural de la dominacin, sino que se revela como un punto de bifurcacin

281

capaz de desencadenar inditas energas liberadoras y de reconciliacin


amorosa del hombre con sus prjimos y con la naturaleza.
La mayor parte de los marcos filosficos y epistemolgicos adoptados
(marxismo, fenomenologa, hermenutica, teora sistmica, cristianismo,
budismo, etc.) por los intelectuales dedicados al estudio de la subjetividad
latinoamericana y caribea, no proviene estrictamente de las matrices
culturales a las que pertenecen los sujetos de los actuales procesos de
resistencia a la modernidad. Este es un indicio de que an es necesario
avanzar en la investigacin de esas otras epistemes caracterizadas como
alternativas. De otro modo, se corre el riesgo de continuar reproduciendo en la
esfera del conocimiento terico, cientfico y filosfico, los mismos sesgos
eurocentristas que han prevalecido histricamente en el pensamiento
hegemnico latinoamericano.
No obstante, de los aportes estudiados se desprende que en las culturas
indgenas, afroamericanas, campesinas y populares de Amrica Latina y el
Caribe, as como en las tradiciones espirituales de Oriente y Occidente, es
posible encontrar cosmovisiones y prcticas liberadoras de la subjetividad, que
pueden ofrecer importantes contribuciones a las luchas sociales por la
descolonizacin y la transformacin de las estructuras opresivas desplegadas
por la globalizacin capitalista.

282

CONCLUSIONES
Una epistemologa para descifrar la crisis
La multiplicidad de los procesos caotizantes, de carcter ecolgico,
econmico, social, poltico y cultural, que en la actualidad han desestabilizado y
amenazan con hacer colapsar el sistema-mundo capitalista, exigen un marco
de inteligibilidad capaz de dar cuenta de la interaccin de todas estas
dimensiones en el desencadenamiento de la presente crisis y la gestacin de
posibles alternativas para su superacin.
La densidad del problema obliga a atender simultneamente tanto la
especificidad de cada una de sus facetas, como su articulacin en el seno de
una totalidad sistmica, sometida a procesos antagnicos de autoconservacin
y transformacin, imposibles de reconocer desde la ptica de una disciplina
especializada o de un pensamiento determinista reductor de la diversidad. Por
otra parte, la incompletud y la incertidumbre del conocimiento, sobre las cuales
advirti Adorno al sealar que la totalidad es la no verdad, invitan a estar
precavidos frente a los constreimientos tericos de la realidad social y el
devenir histrico de la humanidad. De ah nuestro inters en abordar, desde un
marco

de

pensamiento

ecolgico

sistmico,

la

complejidad

la

multidimensionalidad de una crisis que, por sus alcances e implicaciones, slo


puede ser calificada como crisis civilizatoria.
En efecto, el conjunto de procesos sociales examinados a lo largo de los
captulos precedentes permite hacerse una idea del callejn sin salida por el
que se desplazan a toda marcha, aparentemente sin estar conscientes de ello,
los competidores de una carrera conocida como desarrollo. El ideal del
crecimiento ad infinitum de la economa global en un contexto ecolgico como
el que ofrece la Tierra, con recursos finitos y una capacidad de
autorregeneracin cada vez ms rezagada en comparacin con el curso
acelerado de la devastacin y la contaminacin provocadas por la industria, se
ha revelado como el ms absurdo de los mitos de nuestro tiempo alimentados
por el proyecto civilizatorio de la modernidad.

283

El plazo en el que la mayora de los expertos calcula que la deuda ecolgica


superar a la riqueza producida anualmente en el planeta, provocando una
bancarrota de la economa mundial de la cual ningn paquete de rescate
financiero podr sacarla a flote, no se estima en siglos sino en dcadas. De ah
que ya no resulte razonable esperar el advenimiento de un nuevo ciclo largo de
expansin econmica (fase A de Kondratieff) similar a los vividos por el
capitalismo en anteriores perodos de su historia y, ms recientemente,
despus de la Segunda Guerra Mundial. Al contrario, el ms probable
escenario es el de sucesivas fases de recuperacin cada vez ms cortas,
seguidas de fuertes cadas, que paulatinamente se irn aproximando a una
asntota de estancamiento y declive prolongado.
La decadencia econmica de los Estados Unidos y la disputa de su rol
hegemnico por una pujante -pero ecolgicamente insostenible- China, la
fragmentacin

del

sistema-mundo

en

varios

bloques

geoeconmicos

encabezados por potencias regionales y la agudizacin de los conflictos


internacionales por el control de las reservas de agua, hidrocarburos,
biodiversidad, minerales estratgicos y tierras de cultivo, son las otras
tendencias que se perciben como las ms proclives a acentuarse.
Los impactos regionales de la devastacin global
En Amrica Latina y el Caribe, la destruccin ecolgica provocada por el
paradigma industrial desarrollista, compartido tanto por los defensores del libre
mercado como por los partidarios del estado benefactor, muestra sntomas de
agudizacin en diversos espacios y procesos de la naturaleza.
El calentamiento global amenaza con hacer desaparecer en pocas dcadas
los glaciares andinos, de los que se alimentan los cursos de agua que baan la
Amazona y la costa Pacfica de Amrica del Sur. Se ha incrementado la
frecuencia y la fuerza destructiva de las tormentas que tradicionalmente han
azotado el Caribe, el Golfo de Mxico y Centroamrica. Inundaciones y sequas
relacionadas con el fenmeno cclico de El Nio, se alternan con una severidad
cada vez mayor y causan cuantiosas prdidas en la agricultura y la ganadera.
Los lixiviados de la minera y los agrotxicos empleados en las grandes
extensiones de monocultivos continan contaminando las aguas superficiales y
284

subterrneas, as como los alimentos cultivados mediante este rgimen, hasta


el punto de producir graves trastornos en la salud de la poblacin rural y los
consumidores urbanos. La contaminacin atmosfrica y snica, las dificultades
para el procesamiento de crecientes volmenes de basura y aguas servidas, el
congestionamiento del trfico automotor y la violencia delictiva, se agudizan y
deterioran aceleradamente la calidad de vida de los habitantes de grandes
ciudades como Ro de Janeiro, Caracas o Mxico D.F.
La expansin de los monocultivos de soya destinados a la alimentacin del
ganado y los de caa de azcar y palma aceitera para la produccin de
biocombustibles, destruye millones de hectreas de bosques y desplaza a
miles de campesinos e indgenas cada ao, que se ven forzados a migrar a las
ciudades en busca de oportunidades de sobrevivencia casi siempre inferiores a
las dejadas atrs.
La selva amaznica se reduce y degrada cada vez ms, acosada por la
deforestacin, la explotacin maderera, los monocultivos transgnicos, la
extensin de la ganadera y el avance indetenible de la sabana y el desierto. La
construccin de infraestructura, auspiciada por la IIRSA, para el transporte y la
exportacin de materias primas, extiende sus redes por los bosques y
territorios indgenas de Brasil y los dems pases de la mayor cuenca
sudamericana.
Si bien las energas renovables tienen en Amrica Latina un peso
comparativamente mayor que en otras regiones, a causa de las grandes
represas hidroelctricas emplazadas en el sur del continente, la dependencia
del petrleo, el carbn y el gas responsables del calentamiento global, no
muestra indicios de que pueda llegar a modificarse en el mediano pazo. Por
otra parte, los trastornos climticos que hacen de la hidroelectricidad una
fuente de energa sujeta a grandes fluctuaciones, han llevado a incrementar el
uso de los combustibles fsiles para la alimentacin de plantas termoelctricas
e incitado a algunos pases a hacer planes para el desarrollo de la energa
nuclear.
Lo paradjico de toda esta situacin es que, por una parte, el aumento en la
quema de los hidrocarburos contribuye a acelerar las perturbaciones climticas
285

que, a su vez, afectan an ms el funcionamiento de las centrales


hidroelctricas, lo que configura un circuito de retroalimentacin positiva
disparador de la crisis ecolgica. Y, por otra parte, la opcin nuclear podra
desencadenar impactos ambientales tanto o ms graves que los producidos
por los combustibles fsiles, a los que aspira sustituir con el propsito de
contribuir a la generacin de electricidad mediante mtodos presuntamentems limpios.
La ilusin del desarrollo
A lo anterior se suma que tras el fracaso del modelo de sustitucin de
importaciones imperante hasta los aos setenta, la llamada reprimarizacin
de las economas latinoamericanas ha implicado un reforzamiento de la
dependencia

de

mercados

externos

interesados,

principalmente,

en

abastecerse de productos agrcolas, minerales e hidrocarburos, con impactos


crecientes sobre los ecosistemas amaznicos, andinos y centroamericanos.
Diversos investigadores han demostrado que la ubicacin de las ms de
veinte bases militares de Estados Unidos en la regin, se corresponde con las
zonas mejor dotadas de recursos naturales como el agua, la biodiversidad y
los minerales estratgicos. Lo que induce a no descartar en el futuro,
eventuales escenarios de confrontacin blica con la gran potencia del Norte
por el control de estos recursos.
Los procesos de privatizacin de las empresas bsicas y los servicios
pblicos nacionales (agua, electricidad, gas domstico, telecomunicaciones,
etc.), llevados a cabo en el marco de los programas de ajuste

estructural

impulsados por el FMI y el BM, redundaron en una mayor influencia de las


corporaciones de los pases industrializados sobre las economas y los
gobiernos del subcontinente. Y las distintas iniciativas de integracin
econmica y poltica, como el TLCAN, la CAN, el MERCOSUR, la OEA y la
UNASUR, entre otras, han respondido a la lgica de reestructuracin de la
economa-mundo capitalista en bloques regionales, delimitados en funcin de
los intereses de las corporaciones y de las potencias del rea.
Vistos as, los mecanismos de integracin vigentes ilustran claramente la
disputa por la hegemona y el reparto del espacio hemisfrico, entre Estados
286

Unidos, en el norte, y Brasil en el sur. Tambin reflejan la bifurcacin poltica


que ha tenido lugar en la ltima dcada, a raz de la llegada al poder de nuevos
gobiernos de izquierda y centroizquierda en varios pases, mientras la
dirigencia conservadora de otro grupo de estados estrecha los lazos de
cooperacin econmica, poltica y militar con los Estados Unidos. Otro indicio
de esta polarizacin y de la pretensin de los gobiernos populistas de izquierda
de desligarse de la hegemona de Washington en el rea, es el incremento de
los intercambios comerciales con China, Rusia e Irn, sobre todo por parte de
los pases miembros del MERCOSUR y el ALBA.
El desarrollismo de izquierda
Otra conclusin que se desprende de la totalidad de los procesos
estudiados, es que el llamado viraje a la izquierda de Amrica Latina, ms
que un intento de transformacin del modo de produccin capitalista constituye
un epifenmeno del ajuste sistmico de largo plazo que est teniendo lugar, a
escala global, en las condiciones de reproduccin del capital. En otras
palabras, el retorno de las polticas populistas o keynesianas que
prevalecieron durante la ltima fase A del ciclo Kondratieff ocurrida entre 1945
y 1973 - responde a la necesidad interna de la economa-mundo capitalista de
contrarrestar la amplificacin de las tendencias recesivas exacerbadas por los
planes de ajuste neoliberales implementados en los ltimos treinta aos.
El hecho de que los intentos de fortalecer el rol del estado como agente
clave para la reactivacin del crecimiento econmico y no slo como rbitro
de las fuerzas del mercado- se hayan producido en Amrica Latina varios aos
antes que en Estados Unidos, China y otros lugares del mundo, probablemente
se deba a que la ola de desregulaciones y privatizaciones impact ms
temprano y con mayor agresividad en la regin, bajo la gida de las dictaduras
de los aos setenta. El creciente malestar de los sectores populares golpeados
desde entonces por el desempleo, la inflacin, la privatizacin de los servicios
pblicos y la supresin de la seguridad social, contribuy tambin a la
deslegitimacin de los partidos hegemnicos y al triunfo electoral de candidatos
no convencionales con un discurso crtico ante las polticas neoliberales.

287

Las ofertas electorales de incremento del gasto social, disminucin del


desempleo y reactivacin de la economa, que llevaron al poder a la izquierda
emergente en la primera dcada del siglo XXI, han podido cumplirse, en parte,
gracias a la renacionalizacin de algunas industrias y servicios pblicos, as
como al incremento de los precios de las materias primas en los mercados
internacionales. Sin embargo, la sostenibilidad de estas medidas en el mediano
plazo se ha visto comprometida por la severa recesin que ha afectado a la
economa mundial entre 2007 y 2009.
Adems de la frrea oposicin que los gobiernos neopopulistas han debido
enfrentar, por parte de los sectores tradicionalmente dominantes desplazados
de las funciones de gobierno, se observan indicios de una eventual fractura o
bifurcacin dentro las bases sociales que propiciaron el triunfo de las fuerzas
polticas contrahegemnicas. El detonante principal de estas tensiones ha sido
el choque entre las reivindicaciones autonomistas de los pueblos indgenas y el
carcter primario-exportador o minero-extractivista del modelo econmico
fomentado por los nuevos equipos de gobierno. Al encontrarse buena parte de
los recursos naturales econmicamente rentables ubicados dentro de los
territorios indgenas, el deseo de estos ltimos de preservar la integridad de los
ecosistemas

donde

han

habitado

por

generaciones,

ha

entrado

en

contradiccin con las aspiraciones gubernamentales de incrementar las rentas


del estado mediante la explotacin y exportacin de minerales e hidrocarburos.
Los movimientos indgenas, secundados por las organizaciones de
afroamericanos y campesinos de los pases andinos y amaznicos, han
sealado que la estructura latifundista y primario-exportadora en la que se
apoyan los gobiernos neopopulistas, proveniente de la poca colonial y
preservada durante la era republicana, consolida la condicin de economas
perifricas y dependientes y reproduce las formas coloniales de exclusin y
exterminio de los pueblos con races no-occidentales.
Las estrechas relaciones de cooperacin que mantienen las corporaciones
mineras e hidrocarburferas transnacionales con los gobiernos progresistas de
la regin, incluso luego del reciente ciclo de nacionalizaciones, revela que la
superacin de las relaciones de dependencia entre la periferia y el centro del
288

sistema-mundo, es un desafo complejo que hasta ahora no han logrado


resolver ni los gobiernos revolucionarios que conquistaron el poder a travs de
la lucha armada, ni los que lo han hecho por la va electoral en el marco de la
democracia representativa.
Esta

coyuntura

obliga

replantear

los

criterios

hegemnicos

de

diferenciacin de la derecha y la izquierda en el campo poltico, puesto que a la


luz del paradigma ecolgico que anima a los movimientos sociales indgenas,
campesinos y de mujeres que han cobrado protagonismo en las ltimas
dcadas, la concepcin desarrollista y la nocin de modernizacin que
comparten tanto los defensores del libre mercado como los promotores del
populismo nacionalista o el socialismo burocrtico, los coloca a ambos al
servicio del mismo proyecto civilizatorio de dominacin global impulsado por la
lgica del capital.
Las bases de un proyecto civilizatorio alternativo
Aunque operativas slo a pequea escala y en mbitos restringidos dentro
de la periferia de la economa-mundo, en el presente existe una variada gama
de estrategias tecnoproductivas de origen indgena, popular, campesino o
alternativo, que pueden servir de base para el florecimiento de un nuevo
proyecto

civilizatorio

autnticamente

postcolonial,

postcapitalista

postmoderno. La agricultura orgnica o tradicional, basada en la siembra de


policultivos con tcnicas biolgicas de fertilizacin de los suelos y proteccin
contra las plagas; el uso de energas limpias y renovables como la solar, elica,
geotrmica, mareomotriz e hidrulica a pequea escala; la autogestin o
cogestin local del agua y los servicios pblicos por las comunidades populares
organizadas; los ensayos de reordenamiento del espacio urbano como el
llevado a cabo en Curitiba, Brasil, mediante el trazado de redes de transporte
colectivo que ayuden a prescindir de los automviles individuales; son slo
algunas evidencias de la variedad de estrategias de produccin y convivencia
disponibles, con caractersticas mucho ms democrticas y respetuosas de la
salud de los ecosistemas que las demostradas por el actual modelo de
desarrollo.

289

Todos estos elementos sugieren la existencia de un proyecto civilizatorio


embrionario, popular y contrahegemnico, que bien pudiera constituir una
opcin viable para la humanidad ante la crisis multidimensional del sistemamundo capitalista. Los principios rectores de este otro mundo posible pueden
agruparse en cuatro ejes fundamentales:
a) el acoplamiento armonioso de la dinmica econmica a los sistemas
ecolgicos, principalmente a travs del empleo de energas y tecnologas
limpias, renovables y reciclables, que permitan prescindir cuanto antes de
los hidrocarburos y la energa nuclear;
b) un modelo econmico que enfatice el valor de uso por encima del valor de
cambio, la cooperacin por encima de la competencia, el bienestar
comunitario por encima del afn de lucro individual;
c) una organizacin poltica horizontal y dialgica de la sociedad,
configurada con base en los principios de la democracia directa y la
democracia participativa;
d) la interculturalidad como marco de la coexistencia libre y pacfica de las
diferencias tnicas, culturales, religiosas, de gnero, etc. (Cfr. Fernndez
Coln, 2009; Houtart, 2001).
El signo distintivo del nuevo sujeto social llamado a obrar como fermento de
esta metamorfosis civilizatoria en Amrica Latina y el Caribe es su diversidad:
indgenas, afroamericanos, campesinos, obreros, pobres urbanos, mujeres,
homosexuales, etc. son los portadores de una alteridad empeada en liberarse
de las estructuras opresivas del patriarcado, las jerarquas verticales, las
relaciones instrumentales o de dominacin, la hostilidad entre hombre y
naturaleza, la explotacin clasista, la discriminacin racial, la intolerancia
religiosa, la discriminacin sexual y la tirana del ego moderno sobre la
corporalidad. Estos sujetos colectivos son los potenciales recreadores de una
ecosofa o sabidura sistmica armonizadora de las relaciones entre los seres
humanos y la naturaleza, violentadas por la voluntad de poder oculta tras la
razn moderna. Ellos y ellas tienen por delante la tarea de rescatar de la fuente
viva de sus culturas, formas alternativas de conocimiento, epistemologas
290

reintegradoras de la unidad/diversidad del cosmos, herramientas y tcnicas


productivas no depredadoras y no polucionantes del entorno, cosmovisiones
cclicas deslastradas del apremio del progreso, representaciones mticas de la
complementariedad de los contrarios en el seno sagrado de la naturaleza.
Un horizonte abierto
Las transformaciones polticas ocurridas recientemente en Amrica Latina
han sido el resultado del activismo inusitado de estos sujetos alternativos.
Gracias a su empuje, las viejas oligarquas beneficiarias del sistema de
explotacin capitalista e imperialista que hoy prevalece sobre la Tierra, han
sido temporalmente desplazadas de las instituciones del poder poltico, pero no
sabemos por cuanto tiempo. Gracias a los pueblos indgenas andinos el
principio sapiencial del Vivir Bien/Buen Vivir ha sido incorporado en las
constituciones de Ecuador y Bolivia, pero ignoramos hasta qu punto este
gesto podr dar nacimiento a una nueva institucionalidad autnticamente
postcapitalista. La nocin imprecisa de un socialismo del siglo XXI encarna la
promesa de una utopa redentora, pero todava luce incierta su capacidad de
trazarles a los pueblos un camino definitivo hacia su liberacin.
La crisis sistmica que en la actualidad est haciendo tambalear los
cimientos de todas las instituciones levantadas por la modernidad, puede
resultar una oportunidad propicia para la expansin de una onda de
transformaciones multidimensionales que conduzca al alumbramiento de una
nueva humanidad reconciliada con la Tierra; pero tambin puede ser la ocasin
para el encumbramiento de un proyecto fascista de dominacin global mucho
ms perverso que cualquiera de los imperantes hasta el sol de hoy.
Los gobiernos progresistas latinoamericanos se enfrentan, por ende, al
dilema de escoger entre los anhelos de transformacin de los pueblos y la
lgica reproductora de las relaciones de poder configuradoras del viejo Estado.
Tienen ante s la disyuntiva de continuar por la senda de un desarrollismo
prometedor de dividendos en el corto plazo, pero a la postre ecolgica y
econmicamente insostenible; y, por otra parte, ensayar estrategias inditas
para la construccin del bien comn, cuya implementacin implicara un

291

trastorno radical del modo de vida al que estn acostumbradas y del que son
beneficiarias las actuales clases dominantes.
Hasta ahora, las inercias institucionales nos indican que la ruta desarrollista
y reproductora de las estructuras de la dominacin colonial-capitalista es la que
se inclinan a seguir los grupos progresistas que han accedido al gobierno en
los ltimos aos. Pero es posible que futuras coyunturas de agravamiento de
las tendencias seculares que amenazan con hacer naufragar al sistemamundo, obliguen a un reagrupamiento de fuerzas y a una redefinicin de los
principios orientadores de la accin poltica.
En sntesis, todos estos elementos nos llevan a pensar que el sistemamundo capitalista ha ingresado en una fase de caotizacin, provocada por su
insustentabilidad ecolgica, capaz de desencadenar en pocas dcadas el
colapso global de las instituciones erigidas por la modernidad. Las principales
respuestas del centro del sistema ante la crisis han sido el incremento de la
explotacin del trabajo, el exterminio por hambre o por guerras de los pueblos
no utilizables como fuente de plusvala y la creciente destruccin de la
naturaleza. Estos cursos de accin han puesto en marcha un circuito de
retroalimentacin positiva, que en lugar de apaciguar el caos no ha hecho ms
que agravarlo, acelerando el proceso de reduccin al absurdo del proyecto de
dominacin de la alteridad que ha servido de fundamento a la civilizacin
moderna.
En contraste, en la periferia latinoamericana y caribea han emergido
diversos movimientos sociales de resistencia anticolonialista y anticapitalista,
provenientes de matrices culturales no occidentales, en los cuales es posible
reconocer los fermentos de una eventual morfognesis del sistema-mundo, que
podra dar paso al despliegue de un proyecto civilizatorio alternativo, inspirado
en los valores de la sustentabilidad ecolgica, el comunitarismo econmico, la
democracia directa y la convivencia intercultural. La desigual confrontacin
entre ambos proyectos constituye una bifurcacin histrica de cuya resolucin
depender, en buena medida, la sobrevivencia o la extincin de la especie
humana en el transcurso del siglo XXI.

292

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319

320

ANEXOS

321

ANEXO A:
DECLARACIONES DE MOVIMIENTOS SOCIALES

322

Anexo A1:

Manifiesto del maz de Puebla y Tlaxcala


(Junio 2004)
Al pueblo de Mxico
A los gobiernos estatal y federal
Al mundo en general
Los Pueblos y comunidades indgenas y campesinos de Puebla y Tlaxcala
preocupados por la voracidad de empresas trasnacionales productoras de semillas
transgnicas (ogts) y productos qumicos que estn contaminando nuestras semillas y
nuestra Madre Tierra buscando el control de la industria alimentaria.
DENUNCIAMOS:
1. Las especies y variedades de semillas existentes en nuestro pas tienen procesos
genticos milenarios y representan la vida de nuestros Pueblos, los Estados de Puebla
y Tlaxcala son centro de origen del maz y en el maz recreamos nuestra espiritualidad
como pueblo indgena; en el maz se manifiestan nuestros ritos, mitos y costumbres,
representa la fiesta, la alegra, la sabidura de nuestros abuelos y abuelas, la unidad e
identidad de nuestros Pueblos y comunidades indgenas; es el alimento de nuestros
Pueblos, es nuestra carne y nuestros huesos; es salud, historia y autonoma de
nuestros Pueblos y comunidades indgenas y campesinos. En el maz se encuentran
nuestros valores y principios de respeto y amor a Dios, a las personas y a nuestra
Madre Tierra. El maz somos nosotros y es patrimonio nacional.
2. Los Pueblos y territorios indgenas hemos sido siempre objeto de biopiratera y
contaminacin de nuestras semillas de parte de empresas productoras de fertilizantes,
pesticidas, insecticidas, herbicidas y semillas transgnicas.
3. Los programas gubernamentales, Sagarpa, Diconsa, empresas particulares,
investigadores y algunas universidades han sido instrumentos de saqueo de nuestros
conocimientos y de contaminacin de semillas, tierras y medio ambiente hacia
nuestras comunidades indgenas.
4. El gobierno de Mxico, los gobiernos estatales y municipales, las cmaras de
diputados, senadores y Poder Ejecutivo Federal han sido los principales promotores
de las amenazas y agresiones a nuestros Pueblos indgenas y campesinos.
5. Como Pueblos y comunidades indgenas no estamos en contra de la ciencia y la
tecnologa pero creemos en la ciencia y tecnologa que est en favor de la vida, en
una ciencia y tecnologa fundada en principios y valores que promuevan la
dignificacin de las personas y no en el sometimiento, control y ganancia a travs de la
explotacin de la poblacin.
MANIFIESTO
Los Pueblos indgenas decimos al pueblo de Mxico y al gobierno Federal que no
producimos maz para tener ganancias monetarias, producimos maz para dar vida a
nuestras comunidades y Pueblos.
Como Pueblos indgenas reivindicamos el principio de precaucin y por lo tanto
rechazamos la actual minuta de Ley de Bioseguridad sobre organismos genticamente
modificados, aprobada por el Senado y actualmente en discusin en el Congreso que
es una ley de promocin de los transgnicos y no de proteccin de la poblacin y del
medio ambiente.
Exigimos la destitucin inmediata del Secretario ejecutivo de la Cibiogem Vctor
Manuel Villalobos Armbula y del Secretario de Agricultura Javier USAbiaga quienes
estn al servicio de intereses de particulares y trasnacionales y no del pueblo de
Mxico.
Los Pueblos Indgenas no permitiremos la intervencin de polticas que amenacen la
vida y la existencia de nuestros Pueblos.

323

Llamamos a los Pueblos indgenas y campesinos, a las organizaciones civiles y a los


ciudadanos en general a manifestarse y tomar medidas en contra del exterminio de la
diversidad biolgica y cultural de nuestros Pueblos, y del exterminio de la soberana
nacional y de la seguridad alimentaria de nuestras familias.
Con fundamento en los artculos 7,15 y 13.2 del convenio 169 de la OIT que dice que
es indispensable y urgente asegurar la perduracin de la naturaleza y la cultura en los
territorios que ocupan y utilizan los Pueblos indgenas, nos declaramos contrarios a
cualquier intervencin privada o pblica que amenace la vida de nuestras
comunidades con transgnicos y otras amenazas a la diversidad biolgica y cultural.
Los Pueblos indgenas y campesinos de los Estados de Puebla y Tlaxcala y las
organizaciones ambientalistas exigimos al Congreso de la Unin el impulso inmediato
de leyes de proteccin de la diversidad biolgica y cultural, que nos permita a los
Pueblos proteger nuestro maz nativo.
Los Pueblos Indgenas Nahuas y Totonacos declaramos ante el pueblo de Mxico a
los Estados de Puebla y Tlaxcala libres de semillas transgnicas y nos oponemos a
que en nuestros territorios se desarrollen campos de experimentacin, programas, y a
las importaciones de maces transgnicos que daan seriamente la autonoma de
nuestros Pueblos y ponen en riesgo la salud de nuestras comunidades. Rechazamos
no slo los maces genticamente modificados sino la creacin de transgnicos de
otros cultivos.
Los Pueblos indgenas y campesinos de Puebla y Tlaxcala nos declaramos en
Estado de alerta ante las polticas que amenazan a nuestras semillas y biodiversidad.
Declaramos al gobierno federal que el presente manifiesto est fundado en el
convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo que es ley suprema en el
pueblo de Mxico de acuerdo al artculo 134 de la Constitucin Mexicana y no
estamos fuera del estado de derecho.
Atentamente,
Pueblos Indgenas de Puebla y Tlaxcala: Huehuetla, Caxhuacan, Ixtepec,
Tuzamapan, Hueytlalpan, Tepango, Ahuacatln, Tepetzintla, Zacatlan, Tetela de
Ocampo, Xochitlan, Amixtlan, Bienvenido, Tlapacoya, Chignautla, Atempan, Teteles,
Hueyapan, Yahonahuac, Mazatepec, Tatlauquitepec, Zaragoza, Zautla, Huahuaxtla,
Jonotla, Cuetzalan, Nauzontla y Santiago Yancuitlalpan.
Organizaciones: Unidad Indgena Totonaca Nhuatl (UNITONA), Comunidades
Indgenas Unidas San Jos, Comunidades Indgenas Unidas por la Defensa del Maz y
Nuestra Cultura, Organizacin Independiente Totonaca, Organizacin Indgena
Independiente Ahucateca Nhuatl y Totonaca, Xanay Tiyat, Xanat Lakgchagan, Xasti
Taltsi, Enlace Sur Sur Medio Ambiente y Desarrollo de Mxico y Centroamrica,
Programa Campesino a Campesino de Mxico y Centroamrica; Centro Campesino
para el Desarrollo Sustentable, A.C., Brigada por la esperanza Zapatista Puebla,
Grupo de Desarrollo Rural Integral Vicente Guerrero, A.C., Centro de Educacin
Ambiental y Accin Ecolgica, A.C. Greenpeace Mxico, Coincidir A.C.; Unin
Nacional de Fomento, Produccin y Comercializacin Agrcola; Unitierra Oaxaca,
CIPO Oaxaca, Centro de Encuentros y Dilogos Interculturales A.C., Mujeres por la
Dignidad Indgena, UCEZ VIVE, UNOSJO, S.C., CENAMI, Guerreros Verdes, A.C.,
Bios- Iguana Colima, CECCAM, CUPREDER- BUAP.

Ciudadanos y ciudadanas: Mindahi Bastida Muoz, Luz Idalina Velsquez,


Sandra Concepcin Prado, MC Jos N. Lauro Aldama ENCB- IPN, Claudia
Axel Ramrez, Juan Carlos Flores, Ingrid Abril Valdivieso, Anglica Cruz
Guzmn, Bertran Rault, Abril Maldonado Sandoval, Ruby Prez Salas, Josafat
Agustn Agustn, Gerardo Rojas Guevara, Manlio Barbosa Cano, Xilonen
Mariana Barrios, Eladio Prez, David Alejandro Ortiz, Rosala Vzquez Toriz,
Julio Poisot Macas, Susana Rappo, Dulce Aurora Lpez, Mara del Roco
Rocha, Vctor Contreras Angel, Ulises Lpez Carrin, Sergio Madrigal
Gonzlez, Perfecto Agustn Agustn
324

Disponible: http://www.greenpeace.org/mexico/news/polemico-informe-lacontamina/manifiesto-del-ma-z-de-puebla

325

Anexo A2:
Manifiesto de los indgenas, pescadores, vecinos y organizaciones amenazados
por la explotacin de ms minas de carbn en la Sierra de Perij, la construccin
de las vas ferroviarias y puertos carbonferos a construir
en el estado Zulia de la Repblica Bolivariana de Venezuela

Por un mundo sin carbn


15 de julio de 2006

Somos indgenas, personas, comunidades y organizaciones afectadas y sensibilizadas


por los impactos de las actividades carbonfera-portuario-viales que el gobierno
venezolano viene concretando en el estado Zulia conjuntamente con sectores
importantes de capitales mineros transnacionales y de ingeniera con relevancia
internacional.
De espaldas del Protocolo de Kyoto, toda la contaminacin y los accidentes peridicos
generados durante toda la cadena de explotacin y produccin del carbn en
Venezuela y en otros pases, accin irresponsable que est degradando nuestras
condiciones de vida y fuentes reales de sustento a largo plazo (nuestra tierra, nuestras
aguas, nuestros bosques y su entorno).
La vida se hace imposible de vivirla en las inmediaciones de las minas, en sus puertos
y en sus vas. Este modelo de consumo (que no hemos elegido), basado en una
excesiva dependencia de las energas fsiles (petrleo, gas y carbn), est
llevndonos a una difcil situacin en la actualidad; insostenible e irreversible para las
generaciones venideras.
En el marco del las fechas para contestar las polticas energticas mundiales que
ahondan los graves cambios climticos bajo el fenmeno del sobrecalentamiento
mundial, hacer frente a esta situacin y trabajar por el cambio, es imprescindible luchar
por:
* Que los pueblos puedan defender su identidad cultural y su medio ambiente, a la vez
que decidir su forma de sustento (soberana de los pueblos).
* Que los pueblos indgenas puedan poseer territorios libres de explotacin de minas,
gas, petrleo, madera o ganaderos (actuales mega proyectos econmicos nacionales).
* Trascender la crisis energtica hacia un nuevo modelo energtico ms responsable
con el medio ambiente.
* El reconocimiento y restitucin de la deuda ecolgica y social.

DENUNCIAMOS
Los capitales mineros del carbn en el planeta vienen ocupando cada da ms
territorialidad, generando muerte, degradando el ambiente y la salud humana. Hoy,
an, es la Repblica Bolivariana de Venezuela uno de los mejores ejemplos a resaltar
en Amrica del Sur.

326

El ascenso de la extraccin, embarque y transporte de carbn mineral hace que los


territorios indgenas, en el estado Zulia, sigan, en pleno siglo XXI, an oprimindose y
limitando su cultura y sus patrimoniales modos de vida. Amenazadas igual, entran
ahora en un estado crtico la biodiversidad, los bosques, los suelos, aire y las aguas
superficiales y subterrneas, todos en franca contaminacin y desapareciendo
violentamente en este lado del planeta.
Al igual que en la Repblica Bolivariana de Venezuela, y slo con algunas
excepciones en Europa, las clases dirigentes de todos los pases, son defensoras de
la continuacin de este modelo extractivo atrasado; el uso de energa fsil. An en
pleno juicio y conocimiento de que es un modelo que atenta contra de los pueblos del
mundo y el ambiente.
En Amrica del Sur, y despus de Colombia, desde 1970 hasta el da de hoy, es el
gobierno venezolano el principal aliado de los capitales carbonferos transnacionales.
Pero es ahora, con el Gobierno del Presidente Hugo Chvez, cuando se dispone de la
voluntad poltica y de los recursos econmicos necesarios para iniciar en limites con
Colombia y el Ocano Atlntico un complejo sistema minero portuario vial binacional
que le garantizar a los Estados Unidos, Canad, Espaa, Holanda, Italia, Suecia,
Brasil y Per, entre otros, el carbn barato que se explotar a cielo abierto en la Sierra
de Perij, para generar principalmente electricidad.
Por esta razn podemos explicarnos los rpidos financiamientos y construcciones por
parte del gobierno nacional para la vialidad y los puertos carbonferos necesarios por
donde se exportarn, a muy mediano plazo, 36 millones de toneladas de carbn
venezolano (Zulia y Tchira) y algunas otras provenientes de Colombia a Estados
Unidos, Canad, Europa y Amrica del Sur.
Entre estas infraestructuras regionales nos encontramos con la pronta construccin de
Puerto Bolvar (o Puerto Amrica) en el Golfo de Venezuela/Lago de Maracaibo y el
puerto gabarrero Catatumbo (Encontrado) en el Sur del Lago, el dragado de los ros, la
construccin de miles de kilmetros de va frrea, carreteras y puentes y la apertura de
las minas de carbn Socuy, Cachir, Cao Seco, Las Carmelitas, Casigua/El Carmelo,
MAICCA, Cao Norte, Aricuaiz, Guaracuya I y Guaracuya II.
Son los operadores de los capitales multinacionales carbonferos en Venezuela y
Colombia, del Banco Mundial, Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y de la
Corporacin Andina de Fomento (CAF), y los propios funcionarios del Gobierno de la
Repblica Bolivariana de Venezuela quienes anuncian que la extraccin del carbn, su
movilizacin y embarque, el elemento estructurante y dinamizador del Eje Andino
propuesto por la IIRSA o del Eje de Desarrollo Occidental como se denomina en
Venezuela.
Pero es el Presidente de Colombia Uribe Vlez quien anuncia que esta infraestructura
y la del gasoducto Transguajira (Maracaibo-Puerto Ballenas en la Guajira colombiana),
el tendido elctrico a Centro Amrica y el acuerdo entre China, Venezuela y Colombia
de construir un poliducto desde el Occidente de Venezuela hasta el Pacifico
colombiano forman parte tambin del Plan Puebla Panam.

327

En verdad, en tiempo de globalizacin de Libre Comercio, son las infraestructuras


propuestas por el Plan Puebla Panam y la IIRSA (Integracin de la Infraestructura
Sur Americana) los canales de interconexin de los pases de Amrica del Sur, Centro
Amrica y del Caribe con Estados Unidos y Europa, para de esta forma ejecutar una
segunda recolonizacin y saqueos de sus recursos humanos, naturales, energticos,
agua, flora y fauna, y suelos para plantaciones.
Mientras en Europa el carbn y su uso es sinnimo de atraso cientfico y cultural para
Venezuela/Zulia, es la palanca para abordar la construccin del Socialismo del Siglo
XXI y en Estados Unidos el combustible ms consumido para mantener sus altos
niveles de desarrollo y de guerra permanente.

EXIGIMOS
AL GOBIERNO VENEZOLANO:

1. Que anteponga a sus megaproyectos lucrativos integracionistas energticos de


combustibles fsiles el bienestar de la ciudadana.
2. Que cese sus proyectos de extraccin carbonfera, portuarios y viales en ejecucin
y por venir con los capitales de las empresas Anglo American Coal, Peabody, InterAmerican Coal Holding, N.V./Chevron, Excel, Tomen, TransMar Coal, Inc., Vale do Rio
Doce, Carbonfera Cao Seco (irlandesa) y Corporacin Carbones del Perij (chilena).
3. Que promocione el uso y la tecnologa de fuentes de energa limpia, renovable y
descentralizada.
4. Que derogue todas las concesiones de carbn en el piedemonte de la Sierra de
Perij desde el ro Socuy (municipio Mara, estado Zulia) hasta Ro de Oro y Casigua El
Cubo/El Carmelo (municipio Jess Mara Semprn, estado Zulia).
5. Que no se siga la ampliacin de las minas de carbn Norte y Paso Diablo en zona
de bosques y afluentes del ro Guasare.
6. Que se paguen las bienhechuras (mejoras) de las haciendas a los ganaderos para
que de esta forma se le otorgue a los indgenas Bar, Yukpa y Wayu del Socuy,
Mach y Cachir territorios para vivir libres de minas y sin ganaderos.
7. Que el gobierno nacional elabore e impulse los proyectos de desarrollo para los
pueblos indgenas a partir de la consulta y participacin activa y protagnica de
dirigentes y pobladores de las comunidades indgenas, bajo los lineamientos
conceptuales del etnodesarrollo y la fragilidad de sus ecosistemas.
8. Que cese el hostigamiento por parte del Ejrcito Venezolano y de la Guardia
Nacional en los poblados fronterizos indgenas con la Repblica de Colombia.
9. Que se tomen las medidas necesarias para ponerle fin al sicariato pagado por los
ganaderos de Machiques contra el pueblo indgena Yukpa.

328

10. Que se impulse una moratoria inmediata a la extraccin de combustibles fsil para
evitar la ampliacin de la frontera petrolera, carbonfera y gasfera en los pases del
Sur.
11. El Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, el Ministro de
Planificacin y Desarrollo y el presidente de Corpozulia/Carbozulia deben respetar el
Informe y las recomendaciones de la Ministra del Ambiente y de los Recursos
Naturales Jacqueline Faras de no abrir Minas de Carbn aguas arriba de los
embalses Manuelote y Tul. (Informe Ejecutivo. Situacin Actual de la Explotacin de
Carbn en el Estado Zulia. Julio 2005: 26 lminas), pero muy en especial la exigencias
de los pueblos Bar, Yukpa y Wayu del Socuy, Mach y Cachir de entregar tierras a
los indgenas saneadas (libres de minas y ganaderos).
Por esta razn exigimos derogar todas las concesiones de carbn ubicadas en el
piedemonte de la Sierra de Perij, desde los ro Socuy hasta Ro de Oro, y pagarles a
los ganaderos las bienhechuras de las haciendas que estos construyeron a sangre y
fuego en territorio indgenas a finales de los aos 50.
A LAS EMPRESAS CARBONFERAS:

1. Anglo American Coal, Pebody e Inter-American Coal Holding, N.V./Chevron no


seguir ampliando, en asociacin con CARBOZULIA las minas de carbn Norte y Paso
Diablo, indemnizar a los trabajadores enfermos por neumoconiosis por carbn en la
minas y en el puerto de Santa Cruz de Mara, ampliar la carretera a tres o cuatro
canales por donde se desplazan los camiones transportadores de carbn, desde las
minas a los puertos de embarque a orilla del Lago de Maracaibo ubicados en Santa
Cruz de Mara, San Francisco y La Caada de Urdaneta del estado Zulia. Esta
ampliacin debe realizarse principalmente desde Carrasquero hasta la interseccin
hacia Cuatro Boca y Nueva Lucha y desde Cuatro Boca hasta el Jardn Botnico.
2. La empresa Inter American Coal Holding, N.V./Chevron no debe abrir en
asociacin con CARBOZULIA la mina Cachir, pues esto afectara las aguas del ro
Cachir y su Represa Tul, as como montaas, bosques y territorios indgenas
Wayu.
3.
La
empresa
irlandesa
Carbonfera Cao
Seco
y
la
empresa
estadounidense/brasilea Vale do Rio Doce no debe explotar en alianza con
Corpozulia/Carbozulia la Mina Socuy, pues afectara las aguas de la represa
Manuelote, los bosques y las tierras de los indgenas Wayu.
4. Las empresas australiana Excel, japonesa Tomen, estadounidense TransMar
Coal, Inc., y la chilena Corporacin Carbones del Perij.
Tatuchi Mana, Wayu Mana, Chirrinchi Mana, California, la Orchila, San Miguel, El
Corozo, Acapulco, Cao La Arena, Tamaral, El Paso, Grupo Jeyuchon, Ro Yaza,
Botonche, Nerem, Kuyah, Yarapo, Mikiwu, El Guamo, Manui, Chaktapa, Candelaria,
Kampa, Wasama, Purukshi, Kumanda, Ogtubagd, Buahssagdari, Kokdakinkae,
Senkae Dugdudar, Asogbakae, Campo, Caaguato Mafias, Verdes, Colectivo Anti G8,
Grupo Ambientalista del Carmelo, Rincn de los Aburridos, FEDECC, Sociedad Homo
et Natura, ANPA/ANMCLA, GRAMA, Pioneros de la Sierra, Grupo AZUL, Grupo

329

Eclgico ABRAXAS, Comit-Pro Ambiente de El Bajo, Grupo Ambientalista del Bajo,


Asociacin de Vecinos El Paraso

Disponible: http://www.aporrea.org/ddhh/a23564.html

330

Anexo A3:
Resoluciones del encuentro de organizaciones indgenas,
originarias y campesinas de Bolivia celebrado en La Paz
los das 7 y 8 de julio de 2009
*Las organizaciones Indgenas Originarias y Campesinas del pas, CONAMAQ y sus
Suyus, CSUTCB, CSMIOC-BS, CIDOB (OICH, CPILAP, COPNAG y APG), MST B,
el Pueblo Afroboliviano, representantes nacionales y regionales de las naciones y
pueblos indgenas originarios y campesinos, reunidos en la ciudad de La Paz, los das
7 y 8 de julio, en el Encuentro Nacional Ampliado de Secretarios de Recursos
Naturales.
*Amparados en la Constitucin Poltica del Estado, el Convenio 169 de la OIT, Ley del
Estado N 1257, la Declaracin de los Derechos de los Pueblos Indgenas de ONU,
Ley del Estado N 3760.
*Ante los inminentes conflictos socioambientales por el desarrollo de actividades
extractivas existentes en nuestros territorios, mismos que violan nuestros derechos
colectivos reconocidos en la Constitucin Poltica del Estado, Leyes y Tratados
Internacionales.
*Nosotros como afectados de los impactos negativos a los sistemas econmicos,
sociales, culturales y ambientales, que se producen por la extraccin de los recursos
hidrocarburferos y mineros en nuestros territorios, sin que los mismos tengan solucin
por parte del Gobierno y sus Ministerios.
*Conocedores que a la fecha el rgano Ejecutivo desarrolla la elaboracin de normas
en relacin a la industria minera e hidrocarburfera, normas que afectan a nuestros
derechos como Pueblos Indgenas Originarios y Campesinos, construidas sin
participacin de los mismos y omitiendo lo establecido en la Constitucin Poltica del
Estado.
*Que los conflictos suscitados por la extraccin de los recursos naturales, entre las
organizaciones indgenas originarias campesinas con empresas privadas/pblicas y el
Gobierno, por el desarrollo de actividades extractivas en hidrocarburos y minera, se
originan por no dar cumplimiento a la Consulta y Participacin previa, libre, informada
y obligatoria.
*Que el Ministerio de Hidrocarburos no ha estado aplicando el proceso sealado en el
Reglamento de Consulta y Participacin a Pueblos Indgenas Originarios y
Comunidades Campesinas para actividades hidrocarburferas, afectando a las
instancias de representacin de las naciones y pueblos indgenas originarios y
dividiendo a sus organizaciones, con el fin de promover el desarrollo de los proyectos
hidrocarburferos.
*Que el Ministerio de Minera pretende aplicar procesos de consulta pblica, sin
respetar lo estipulado en la Constitucin Poltica del Estado, el Convenio 169 de la
OIT, Ley del Estado N 1257, la Declaracin de los Derechos de los Pueblos Indgenas
de ONU, Ley del Estado N 3760.
POR TANTO, RESOLVEMOS:
PRIMERO.- Se dispone la creacin de la Comisin Nacional de Secretarios de
Recursos Naturales de las naciones y pueblos indgenas originarios y campesinos del
pas, con la participacin de las siguientes organizaciones: CONAMAQ y sus Suyus,
CSUTCB, CSMIOC-BS, CIDOB (OICH, CPILAP, COPNAG y APG), MST B, el
Pueblo Afroboliviano, representantes nacionales y regionales de las naciones y
pueblos indgenas originarios y campesinos, la misma que dispone ser ampliada a la
participacin de otros actores.
SEGUNDO.- En lo referido a la problemtica minera, exigimos:
La promulgacin del Reglamento de Consulta y Participacin en actividades mineras
propuesta por las organizaciones indgenas originarias y campesinas del pas; la

331

paralizacin de los procesos denominado como de Consulta Pblica en Democracia,


desarrollados y aplicados por el Ministerio de Minera, para iniciar proyectos mineros,
hasta que no se tenga promulgado el Reglamento de Consulta y Participacin en
actividades mineras.
La realizacin de la consulta y participacin a pueblos indgenas originarios y
campesinos, debe respetar las estructuras orgnicas, las normas y procedimientos
propios y la territorialidad de cada nacin y pueblo.
La paralizacin de las actividades mineras en los territorios indgenas originarios y
campesinos que no hayan cumplido con el proceso de consulta y participacin a los
pueblos afectados, de acuerdo a la Constitucin Poltica del Estado.
TERCERO.- En lo referido al tema Hidrocarburfero, exigimos la participacin de las
organizaciones indgenas originarias y campesinas en las decisiones que tome el
rgano Ejecutivo (Ministerio de Hidrocarburtos, Ministerio de Medio Ambiente y Agua,
YPFB, etc.), respetando los derechos indgenas originarios campesinos establecidos
en la Constitucin Poltica del Estado y las leyes.
CUARTO.- Repudiamos las acciones del Ministerio de Hidrocarburos en las visitas a
las comunidades de Mozeten y Lecos, integrantes del CPILAP, para obtener respaldo
y otorgar la licencia ambiental a la empresa YPFB-Petroandina S.A.M. de la Fase II del
Proyecto Lliquimuni, y exigimos la nulidad de este procedimiento por no haberse
respetado las estructuras orgnicas como manda el Art. 118 de la Ley N 3058 de
Hidrocarburos y el D.S. 29033, debindose aplicar la consulta y participacin conforme
a la normativa y lo sealado en la Constitucin Poltica del Estado.
Exigimos la nulidad de los procesos de consulta desarrollados omitiendo y vulnerando
los derechos, lo que puede implicar incluso la revisin y en su caso la nulidad de la
licencia ambiental para las operaciones hidrocarburferas y mineras. Caso del proyecto
de exploracin ssmica 2D Fase II Bloque Liquimuni (CPILAP), proyectos
hidrocarburferos de la APG, respecto a la explotacin minera de Coro Coro,
Amayapanpa y otros proyectos y actividades mineras que se desarrollan en territorios
de los suyus, marcas y ayllus del CONAMAQ.
QUINTO.- Exigimos la participacin conjunta con las instancias competentes del
Gobierno en las modificaciones al D.S. 29103 de Monitoreo Socioambiental de
Pueblos Indgenas Originarios y Comunidades Campesinas en actividades
hidrocarburferas respetando las estructuras orgnicas originarias para que las
instancias de monitoreo local, regional y nacional funcionen efectivamente
garantizando los derechos colectivos reconocidos por la Constitucin Poltica del
Estado. En las modificaciones se debern incluir a las actividades mineras.
SEXTO.- Exigimos elaborar reglamentos ambientales para el sector hidrocaburfero
(RASH) y minero (RASM) con participacin de los Pueblos Indgenas Originarios y
Comunidades Campesinas, en ejercicio del derecho a la consulta en materia de
medidas legislativas y/o administrativas que puedan afectarnos.
SPTIMO.- Exigimos a YPFB y COMIBOL (empresas estatales de hidrocarburos y
minera, respectivamente, NdR) generar informacin pblica sobre sus operaciones,
medidas ambientales, sociales, planes de trabajo, nuevos proyectos, costos, recursos
humanos y EEIA.
Exigimos la aprobacin de una poltica de transparencia y control social de YPFB y
COMIBOL, y una poltica de relacin con comunidades indgenas, sobre la base de las
propuestas de las organizaciones.
Exigimos respeto a la Pachamama y lugares sagrados, la conservacin de la
biodiversidad, agua, suelo, lagos, ros y otros recursos naturales en todo el territorio
nacional, especialmente en reas protegidas, territorios indgenas originarios y
campesinos, restringiendo el desarrollo de actividades hidrocarburferas y mineras, y
de acuerdo a los usos y conocimientos tradicionales.

332

OCTAVO.- Exigimos la adecuacin a la normativa existente que permita contar con un


sustento legal en el perodo de transicin que vive el pas, construida con la
participacin de las Organizaciones Sociales.
NOVENO.- Exigimos una reglamentacin consensuada con las organizaciones
sociales para la elaboracin de los EEIA porque son la base para la ejecucin y
seguimiento de planes y proyectos de actividades hidrocarburferas y mineras.
DCIMO.- Hay necesidad de diferenciar dos procesos, uno para compensaciones (en
proyeccin) y otro para indemnizaciones (imprevistos). La indemnizacin no puede
operar como un procedimiento emergente de la expropiacin. Su valoracin debe ser
estimada por el dao ambiental, no como pago de obras o bienes de beneficio
comunal. La indemnizacin no puede estar restringida a los casos en trmite.
DCIMO PRIMERO.- Para determinar la compensacin e indemnizacin, exigimos
respeto a la territorialidad de los Pueblos Indgenas Originarios y Comunidades
Campesinas (TCO, comunales, territorio ancestral, etc), que comprende los
componentes de la naturaleza: agua, aire, suelo, fauna y flora, culturales, sociales,
econmicos, jurdico-institucionales y humanos en todas sus expresiones. No son
suficientes los criterios de prdida de produccin, conocimientos tradicionales y/o
aprovechamiento de recursos naturales. Deben estar tambin los criterios de manejo y
conservacin de los recursos naturales de acuerdo a nuestras normas y
procedimientos propios.
DCIMO SEGUNDO.- Exigimos que no existan plazos para iniciar demandas de
indemnizacin. La demanda, que no es reclamo, debe ser presentada al o los
Ministerios del ramo, no as a la empresa. Las inspecciones para determinar dao
deben ser hechas por tcnicos del gobierno y de las organizaciones.
La decisin final, concertada entre los Pueblos Indgenas Originarios y Comunidades
Campesinas y el Estado, no pueden ser objeto de conciliacin.
La compensacin no puede depender del proceso de Consulta y Participacin, con el
Convenio de Validacin de Acuerdos donde se incluya una propuesta de
compensacin, ya que en este no se identifican posibles daos socioambientales, sino
en los EEIA.
El monto de compensacin debe estar en el EEIA, y aprobado por el Gobierno a travs
de la Consulta a los Pueblos Indgenas Originarios y Comunidades Campesinas (Art.
30 Constitucin Poltica del Estado).
DCIMO TERCERO.- El reglamento que se proponga o disponga debe especificar y
separar muy bien las compensaciones de las indemnizaciones. La propuesta de
compensacin no puede formar parte de los acuerdos relacionados a la consulta, sino
formar parte de los EEIA. El rgimen de indemnizaciones debe estar relacionado al
monitoreo socioambiental.
DCIMO CUARTO.- Exigimos que se d espacio al control social con concurso de las
organizaciones indgenas, originarias y campesinas de tierras altas y bajas al interior
del Directorio de YPFB.
DCIMO QUINTO.- Convocamos a un debate nacional de las organizaciones
indgenas originarias campesinas con las instancias del Gobierno sobre la necesidad
de generar un nuevo modelo de desarrollo sostenible, ms all de las actividades
hidrocarburferas y mineras, y sobre la distribucin de la renta del gas y minerales,
como seala la CPE promulgada este pasado 7 de febrero de 2009.
Es dado en ciudad de La Paz, a los ocho das del mes de julio de 2009.
Disponible: http://www.econoticiasbolivia.com/documentos/notadeldia/foboevo2.html

333

334

ANEXO B:
CUADROS COMPARATIVOS
DE TEXTOS CONSTITUCIONALES

335

Anexo B1: Definicin del Estado y vocacin integracionista


en las constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999),
Bolivia (2008) y Ecuador (2008).

DEFINICIN DEL ESTADO E INTEGRACIN LATINOAMERICANA


COLOMBIA
Prembulo
con el fin de
fortalecer la
unidad de la
Nacin y
asegurar a sus
integrantes la
vida, la
convivencia, el
trabajo, la justicia,
la igualdad, el
conocimiento, la
libertad y la paz,
dentro de un
marco jurdico,
democrtico y
participativo que
garantice un
orden poltico,
econmico y
social justo, y
comprometido a
impulsar la
integracin de la
comunidad
latinoamericana

VENEZUELA

Prembulo
refundar la
Repblica para
establecer una
sociedad
democrtica,
participativa y
protagnica,
multitnica y
pluricultural en un
Estado de
justicia, federal y
descentralizado,
que consolide los
valores de la
libertad, la
independencia, la
paz, la
solidaridad, el
bien comn, la
integridad
territorial, la
convivencia y el
imperio de la ley
para esta y las
futuras
generaciones;
Art. 1. Colombia
asegure el
es un Estado
derecho a la vida,
social de
al trabajo, a la
derecho,
cultura, a la
organizado en
educacin, a la
forma de
justicia social y a
Repblica
la igualdad sin
unitaria,
discriminacin ni
descentralizada,
subordinacin
con autonoma de alguna; promueva
sus entidades
la cooperacin
pacfica entre las
territoriales,
naciones e
democrtica,
participativa y
impulse y

BOLIVIA

ECUADOR

Art. 1. Bolivia
se constituye en
un Estado
Unitario Social
de Derecho
Plurinacional
Comunitario,
libre,
independiente,
soberano,
democrtico,
intercultural,
descentralizado
y con
autonomas.
Bolivia se funda
en la pluralidad
y el pluralismo
poltico,
econmico,
jurdico, cultural
y lingstico,
dentro del
proceso
integrador del
pas.

Prembulo
RECONOCIENDO
nuestras races
milenarias,
forjadas por
mujeres y
hombres de
distintos pueblos,
CELEBRANDO a
la naturaleza, la
Pacha Mama, de
la que somos
parte y que es
vital para nuestra
existencia,
INVOCANDO el
nombre de Dios y
reconociendo
nuestras diversas
formas de
religiosidad y
espiritualidad,
APELANDO a la
sabidura de todas
las culturas que
nos enriquecen
como sociedad,
COMO
HEREDEROS de
las luchas
sociales de
liberacin frente a
todas las formas
de dominacin y
colonialismo, Y
con un profundo
compromiso con
el presente y el
futuro,
Decidimos
construir

Art. 8. I. El
Estado asume y
promueve como
principios ticomorales de la
sociedad plural:
ama qhilla, ama
llulla, ama suwa
(no seas flojo,
no seas
mentiroso ni
seas ladrn),
suma qamaa
(vivir bien),

336

pluralista,
fundada en el
respeto de la
dignidad humana,
en el trabajo y la
solidaridad de las
personas que la
integran y en la
prevalencia del
inters general.

consolide la
andereko (vida
integracin
armoniosa),
latinoamericana teko kavi (vida
buena), ivi
Art. 2. Venezuela maraei (tierra
se constituye en
sin mal) y
un Estado
qhapaj an
democrtico y
(camino o vida
social de Derecho noble).
y de Justicia, que
propugna como
Art. 265. I. El
valores
Estado
superiores de su
promover,
ordenamiento
sobre los
jurdico y de su
principios de
actuacin, la vida, una relacin
la libertad, la
justa, equitativa
justicia, la
y con
igualdad, la
reconocimiento
solidaridad, la
de las
democracia, la
asimetras, las
responsabilidad
relaciones de
social y, en
integracin
general, la
social, poltica,
preeminencia de
cultural y
los derechos
econmica con
humanos, la tica los dems
y el pluralismo
estados,
poltico.
naciones y
pueblos del
mundo y, en
particular,
promover la
integracin
latinoamericana.

Una nueva forma


de convivencia
ciudadana, en
diversidad y
armona con la
naturaleza, para
alcanzar el buen
vivir, el sumak
kawsay;
Una sociedad que
respeta, en todas
sus dimensiones,
la dignidad de las
personas y las
colectividades;
Un pas
democrtico,
comprometido con
la integracin
latinoamericana
sueo de Bolvar
y Alfaro-, la paz y
la solidaridad con
todos los pueblos
de la tierra
Art. 1.- El
Ecuador es un
Estado
constitucional de
derechos y
justicia, social,
democrtico,
soberano,
independiente,
unitario,
intercultural,
plurinacional y
laico

Fuentes: Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999);


Constitucin de la Repblica del Ecuador (2008); Constitucin Poltica de
Colombia (1991) y Constitucin Poltica del Estado Boliviano (2008).

337

338

Anexo B2: Mecanismos de democracia participativa


en las constituciones de Colombia (1991), Venezuela (1999),
Bolivia (2008) y Ecuador (2008).
DEMOCRACIA PARTICIPATIVA
COLOMBIA

VENEZUELA

BOLIVIA

ECUADOR

Art. 103. Son


mecanismos de
participacin del
pueblo en
ejercicio de su
soberana: el
voto, el plebiscito,
el referendo, la
consulta popular,
el cabildo abierto,
la iniciativa
legislativa y la
revocatoria del
mandato. La ley
los reglamentar.

Art. 70. Son


medios de
participacin y
protagonismo
del pueblo en
ejercicio de su
soberana, en lo
poltico: la
eleccin de
cargos pblicos,
el referendo, la
consulta
popular, la
revocacin del
mandato, las
iniciativas
legislativa,
constitucional y
constituyente, el
cabildo abierto
y la asamblea
de ciudadanos
y ciudadanas
cuyas
decisiones
sern de
carcter
vinculante,
entre otros

Art. 11. I. La
Repblica de
Bolivia adopta
para su
gobierno la
forma
democrtica
participativa,
representativa y
comunitaria,
con
equivalencia de
condiciones
entre hombres y
muje