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Losjuguetesantiguos,porWalter

Benjamin
(1928)

Desde hace algunas semanas se puede ver en el Mrkischen Museum [Museo de la Marca de
Brandeburgo] de Berln una exposicin de juguetes. Ocupa solamente una sala de medianas
dimensiones, de lo cual se infiere que no se trata de mostrar productos suntuosos y
gigantescos, muecos de tamao natural para los hijos de prncipes, extensas redes
ferroviarias, o enormes caballos de madera.
Se trata de exhibir, en primer lugar, lo que en materia de juguetes se produca en el Berln
de los siglos XVIII y XIX con caractersticas propias y, en segundo trmino, el posible
contenido de un cofre de juguetes bien provisto en el hogar de un ciudadano berlins de
aquella poca. Por eso se ha atribuido un valor especial a aquellas piezas que siguen siendo
propiedad de antiguas familias berlinesas.
En segundo lugar se hallan las piezas de coleccionistas. Sealemos primeramente con pocas
palabras lo peculiar de esa exposicin: no slo rene juguetes en el sentido estricto de la
palabra sino adems material que est muy prximo a los lmites de este terreno. En qu

otro lugar podran juntarse tan hermosos juegos de sociedad, cajas de construccin,
pirmides navideas, cmaras oscuras, adems de libros, estampas y lminas para la
enseanza intuitiva?

Todos esos detalles, a veces un tanto inslitos, ofrecen un cuadro total ms vivo que el que
podra brindar una exposicin sistemticamente estructurada. Y se advierte tambin en el
catlogo la presencia de la misma mano feliz que orden la sala. No es ste una rida lista
de los objetos expuestos, sino un texto coherente, lleno de una precisa documentacin
referente a cada una de las piezas, pero que contiene tambin exactas indicaciones acerca
de la edad, fabricacin y difusin de grupos enteros de juguetes.
De stos, el estudiado ms detenidamente es probablemente, desde la monografa
publicada por Hampe, del Museo Germnico, el soldadito de plomo. Delante de atractivos
fondos decorados de teatro de tteres berlineses los vemos formando escenas de gnero,
junto con otras figuritas burguesas o buclicas. En Berln, su fabricacin se inici
tardamente. En el siglo XVIII, era negocio de los ferreteros ofrecer los productos del sur de
Alemania. Slo de eso es posible deducir que el juguetero propiamente dicho slo poco a
poco entr en escena, hacia el final de un perodo de la ms rigurosa especializacin
comercial. Sus precursores fueron, por una parte, los vendedores de artculos de tornera,
de hierro, papel y fantasa y, en ciudades y ferias, los buhoneros.
En un nicho con la inscripcin Artculos de Confitera encontramos un tipo muy especial
de figuras. All se ve al mueco de confitura, cuyo recuerdo se ha conservado gracias a los
Cuentos de Hoffmann, junto con monumentos de azcar y antiguas figuras de pan de miel.

En la Alemania protestante esas cosas desaparecieron; en Francia, en cambio, incluso en los


barrios ms apacibles de Pars, el viajero atento puede encontrar an dos de las principales
figuras de esa antigua repostera: bebs en su cunita, para obsequiara los nios mayores al
llegar un hermanito, y nios vestidos de primera comunin que rezan arrodillados sobre
almohadones de azcar celeste o rosa, con un cirio y el libro de oraciones entre las manos,
a veces ante un reclinatorio del mismo material. Parece, sin embargo, que la variante ms
alambicada de esas figuras se ha perdido: eran muecos chatos de azcar, tambin
corazones y otras figuras, fciles de partir en sentido longitudinal en cuyo centro, donde se
juntaban las dos mitades, haba un papelito que contena un verso.
Actualmente, los juguetes antiguos adquieren importancia desde muchos puntos de vista.
Son tema fructfero para el folklore, el psicoanlisis y la historia del arte. Pero esto no es la
nica causa de que la pequea sala de exposicin nunca est vaca y de que, adems de los
colegios, muchos centenares de adultos la visitaran en las ltimas semanas.(...)
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Walter Benjamin, Alemania (1892-1940)
Cuadros: Nio jugando con soldaditos de plomo, Annimo, s.XIX; y retrato del nio
Carlos Pomar Margrand, Antonio Maria Esquivel, 1851, el cual est junto a un caballito
de madera con ruedas.