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Alianza Estudios

Antropologa

Universidad Iberoamericana
(Compiladora)

Historia, antropologa y poltica


Homenaje a ngel Palerm I
Modesto Surez
(Coordinador)

v o l

Alianza Editorial Mexicana

Primera edicin en Alianza Estudios, 1990

Portada: Carlos Aguirre


Tipografa: Carlos Palleiro
Moaesto Surez, 1990
1 p".'versdad Iberoamericana, 1990
,t0naLPatria- S -A. de C.V. bajo el sello de
lanza Editorial Mexicana, 1990

0 .Z aM L 6o,,S O
F.COLTZapn
Tels. 550-40-44, 581-81-00, 656-14-46

ISBN 968-39-0350-9

Impreso en Mxico /P rin te d in M exico

La Universidad Iberoamericana agradece al profesor M odesto Surez


el haber aceptado, en form a por dems generosa, que esta institucin
apareciera como compiladora del presente volumen para cumplir un
deseo expreso del doctor ngel Palerm. Quede asimismo patente
nuestro reconocimiento a sus esfuerzos para llevar a buen fin este ho
menaje, a pesar de innumerables obstculos y dificultades, lo mismo
que a sus buenos oficios para gestionar ante la Organizacin de los Es
tados Americanos el otorgamiento de la subvencin que hizo posible
esta coedicin.

. . Ja tendencia permanente del cientfico


es la bsqueda desinteresada de la verdad,
ms all de las contingencias de una
circunstancia histrica concreta y a veces
en lucha contra ella.
ngel P alerm

Ll ft

UN NATURALISTA DE LA SOCIEDAD HUMANA


ENSAYO INTRODUCTORIO
Modesto Surez

1
Todo homenaje es un reconocimiento. M ostrar admiracin y respeto
por alguien es conocerlo otra vez. Homenajear es un esfuerzo intelec
tual, de ah que sea tradicional rendir homenaje en la form a de un li
bro. Homenajear tiene tambin un carcter festivo. La palabra alema
na Fetschrift, utilizada para referirse a un conjunto de ensayos dedi
cados a una persona, posee un claro sentido de jbilo. Un homenaje
es una fiesta escrita; una fiesta permanente. Esta obra es por lo tanto
un reconocimiento, una celebracin permanente en honor de un cole
ga y un amigo.
ngel Palerm Vich naci en la isla de Ibiza el 11 de septiembre de
1917 y muri en la ciudad de Mxico el 10 de junio de 1980, siendo
profesor numerario de la Universidad Iberoamericana. Su vida coinci
di con acontecimientos sociales de gran trascendencia para el hombre
del siglo xx. Quien tuviera entre sus aspiraciones infantiles la de se
guir la carrera de ingeniero naval, algo nada extrao en la industriali
zada Catalua y en la martima Ibiza,1 se vio enfrentado desde muy
1 . . .nosotros bam os.a escuelas industriales y a escuelas de artes y oficios. Y la
ambicin de un buen muchacho cataln que pasaba por ese proceso era la de hacerse
ingeniero industrial, y uno de mis mitos de chico era ser ingeniero naval ( Entrevista
al doctor ngel Palerm Vich realizada por Marisol Alonso en la ciudad de Mxico los

13

u natural de la sociedad humana


12

Modesto Surez

joven a la responsabilidad de tom ar parte en esos acontecimientos y


al asumirla opt por el sacrificio de combatir en una guerra cruenta
y por una vida en el exilio.
Dos palabras, ambivalencia y ambigedad, pronunciadas en varias
ocasiones por Palerm durante la entrevista que le hiciera Marisol
Alonso para el Archivo de la Palabra del Instituto Nacional de Antro
pologa e Historia de Mxico, caracterizan la vida del siglo xx. Estre
chamente relacionadas entre s, una significa la coexistencia de dos
sentidos opuestos y la otra lo impreciso, lo equvoco, lo susceptible de
ser interpretado de varias maneras. La vida de Palerm , al fin y al cabo
un hombre de este siglo, parece haber estado rodeada por circunstan
cias de esa naturaleza. El mundo de los opuestos fue para l una expe
riencia cotidiana desde su niez.
Criado en Ibiza, en las islas Baleares, vivi desde pequeo en lo que
l describi como un ambiente ambivalente.2 Aunque la descripcin
se refiere a dos influencias familiares (la de su madre relacionada con
la religin catlica y la de su abuela y su to abuelo con el liberalis
mo), la existencia de fuerzas contradictorias fue la realidad de Catalu
a y, en ltima instancia, de Espaa misma. El m undo de Palerm fue
desde su infancia un mundo de contrastes entre protestantes, masones
y catlicos,3 republicanos y conservadores, anarquistas y comunistas,
campo y ciudad, comerciantes y campesinos, Ibiza y Barcelona, y Barlona y Madrid.

das 1, 13 y 29 de marzo; 5 de abril; 12 de junio; 17, 18, 23 y 26 de julio y 19 y 21 de


agosto de 1979 , Archivo de la Palabra del Instituto Nacional de Antropologa e Histo
ria, p. 9. jEn adelante citada com o E ntrevisto. Las pginas corresponden a la versin
mecanografiada que obra en el Archivo de la Palabra. De este texto, y de k dems
provenientes de esa entrevista aqui reproducidos, he suprimido las repeticiones de pala
bras y de frases propias del lenguaje de la conversacin].
2 Jbidem, p. 24.
3 La siguiente ancdota contada por Palerm es bastante ilustrativa: . . .ms tarde
. . .supe. . . por amigos d e . . . mi abuelo Vich, que [l]. . . no solamente habia sido
masn y habia llegado a tener alguna posicin importante dentro de la masonera, sino
que haba s id o .. . republicano; que de joven habla participado en conspiraciones con
tra la monarqua; q u e .. . siendo administrador de algo . . .de Hacienda. . . o quiz
concejal o alca ld e.. . haba mandado tirar las bardas que separaban el cementerio reli
gioso del civil, donde enterraban a los protestantes y a los no bautizados, y que, com o
resultado de esto y [de] otras cosas, se le haba negado, cuando l se muri. . . enterrar
lo de da, no tocaron las campanas, lo enterraron de n o c h e .. . y hubo un gran pleito
que tuvo que librar mi abuela. . . para que lo enterraran en la parte del cementerio que
era de la familia. . . en la parte catlica (ibidem , pp. 12-13).

campesinos exp

hablaban los ^

(de lbiza), pero

" T ?

t = = J
varios mundos coe

.- s i

s s

para Palero, ato

fnrmativos fue

^ experiencias
j * s opuestos no era el de una ^ l a ^

cionalismo

l0S " " j ? S

especialmente espaol-

arterior se

origen extranj

e]ementos

contradictorios cuya oposicin detine

4 ibidem, p. 76.

Mxico desde el exilio de

* & l e r r e , Sobre los

I';p. V

s s S S E - *

547 y "Sobre los antroplogos

1,19

14

Modesto Surez

cepcin. En l convivieron elementos del mundo ibicenco, espaol y


mexicano. Sus experiencias en Catalua y Espaa le hicieron tomar
conciencia de profundos problemas sociales y generaron en l la con
viccin de que era posible hacer algo por resolverlos. En Mxico reci
bi su formacin intelectual, complementada ms tarde por su estan
cia en Estados Unidos, su segundo exilio como l le llamaba.8 ngel
Palerm fue al mismo tiempo cataln, espaol y mexicano, sin imporn aIgUnm0ment0 estos tres elementos estuvieran en contral L ^ ' en S1 n UI\ mexicano Pudo haber escrito (en respuesta a
de t S S 1!
dC Un 3111111110 despus de o c u rrld a la tragedia

de T latelolco del 2 de o ctu b re de 1968) las siguientes p a la b ra s:

pltka0 cd^aufen!.nn8aH0S Send0S QUe CSte da caracterizaron nuestra


Q
er uelt0 en sus PrPias Preocupaciones, uno de los muf e n r cuTntPfl? gUnt:

de Mxico.

y a h ra u?

SC

Sn c o n t U t J S ^ T .

CSta miSma lnterr0Sante en la historia

a o c u n X o 3 h a b t a m e S de Teot*huacn, hace quiz cuatro mil


planti s iS re en t
: menzaron a Proteger y cultivar una extraa
la pie! S S T l t e "
** reC n0ceramos ancestro del maz,
cuilco^'Tinanmnn10505 COnsj ructores de las Pirmides redondas de Cui-

tas de sangre.

guerreros despiadados y de divinidades sedien-

arrasada 7
los/ * paftoles ante las ruinas de Tenochtitln
templos del virreinato- en^o^ 3
Mxico; en los misioneros y en los
en Jurez solitario en'
o no dije nada. Al fm, casi por instinto, todo mexicano sabe que

maestros que l rcord ab a^ on ad m iraT 03 elfementaI en Ibiza* baJ la influencia de


embargo, com ol m!smo

af ecf p r e v i s t a , pp, 4-5 y 30-33). Sin


sotros [los exiliados espaoles del seaundn
UlCa parece haber sido Para no'
riencia acadmica previa (Ange! S m
S ?lgnificativa 4 cualquier expeMxico desde el exilio de 1939 n 331 r ~ h ,- ^re
antroplogos espaoles de
les de exiliados espaoles en Mxico se encuentra en asta mLma g

15

Un naturalista de la sociedad humana

pertenece a un pueblo y a una cultura con una increble capacidad de super


vivencia y de renovacin.9
Quin si no un espaol pudo escribir sobre la situacin espaola:
El desconcierto proviene, sobre todo, de darse plena cuenta, por primera
vez de que los exiliados hemos cambiado tanto como los espaoles de Es
paa sTo que probablemente en direcciones diferentes. Por primera vez
entonces tenemos tambin la conciencia aguda de contemplar a Espaa
como a un pas transformado durante nuestra ausencia, y, en consecuen
cia, crecientemente extrao.10
En un texto donde analiza la obra The Spanish Civil War de Hugh
Thomas, Palerm basa su razonamiento crtico en la idea de paradoja.
Si por algo se caracteriza la historia espaola
^
te) es por esas diferencias de ritmo y de circunstancias con el resto de bu
ropa. En ciertos aspectos Espaa se anticipa y ^ ef8wa ^ rasgos y complejos culturales que aparecen ms tarde en Europ ,
,
ces, Espaa ofrece aparentes o reales anacronismos a los.J
nerderlo *
Edific el primer imperio colonial moderno, y fue la Prera ep p ^
.
Cre el primer Estado moderno, y todava en el slglo xx lucha p r en
ner su unidad. Desarroll las primeras manufacturas europeas y esta en
los ltimos lugares del Occidente industrializado Inl^ con Poc ' a
diferencia, una reforma y una contrarreforma. Seculariz el poder
,
hizo de la religin el vnculo ms poderoso de su unidad.
Lo paradjico fue tambin un elem en to fundamenta1 en el d>esarro
llo poltico e intelectual de Angel Palerm. Paradoja significa leopues
to a lo generalmente aceptado, lo aparentemente mc0^ f edf " ae
resto de las cosas. Sin embargo, como apunta Roque
pueden surgir grandes verdades y grandes sistema:>, . : - PJ L como
paradojas son como las utopas; muchas idea
armella nautopasen una nacin o en un siglo, porque aquel siglo <d
cin no los comprende, porque las ideas de que ha a
9 El m o v im ie n to e s tu d i a n til : n o t a s s o b r e u n
d ifu s i n d e l a U n iv e r s id a d I b e r o a m e r ic a n a ) , v o l.

a g o s to de<(1 9 6 9 , p. 5 2 9 .
R azn y f e , n m s .

10 Carta de M xico. Sobre la coyuntura poltica espaola , R azn y r e ,


942-943, julio-agosto de 1976, p. 37.
,,
Anuario de H istoria (Facul11 La Guerra Civil Espaola de Mister Th
en
. a0 H, p . 2 6 0 .
tad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Aut

17
16

Modesto Surez

que aquella nacin y que aquel siglo .12 La paradoja expresa una si
tuacin de marginalidad, tanto del sujeto que concibe una idea como
del objeto de la misma. Lo marginal sugiere a su vez la existencia de
una frontera, tema, dicho sea de paso, que atrajo siempre la atencin
de Palerm.13 Frontera, en lo poltico y lo cientfico, significa la bs
queda de nuevas soluciones y de nuevas explicaciones, la bsqueda de
la utopa. sta es un intento por crear un mundo nuevo o, para decirlo
con las palabras de Lewis M umford, maestro de Palerm en Filadelfia,
una voluntad de . . .hacer el mundo tolerable. . . 14 Paradoja,
marginalidad, frontera y utopa son cuatro manifestaciones del espri
tu creativo.
Las experiencias vividas por Palerm explican en buena medida sus
preocupaciones polticas y cientficas. Su condicin de exiliado, conse
cuencia directa de su voluntad de cambio en el destino espaol, fue
en s misma una condicin de frontera que lo llev de una zona margi
nal a otra, en trminos utpicos por supuesto. Quien bajo condiciones
normales hubiera sido probablemente un ingeniero naval, decidi de
dicar su vida profesional al estudio de la antropologa, al anlisis de
la cultura y de la civilizacin humanas. Esta decisin no debe de sor
prender. La antropologa es la disciplina de las fronteras y de las uto
pas; compara rasgos culturales y culturas y reconstruye en lo posible
la evolucin de las sociedades. Consecuentemente, el antroplogo es
un hombre de frontera, un exiliado de su propia cultura, interesado
en entender a su sociedad de origen a travs del conocimiento de otras
realidades sociales y, en algunos casos como el de Palerm, en mejorar
la condicin humana haciendo realidad una utopa. Desde las fronte
ras de la sociedad y de la ciencia l busc explicaciones nuevas que hi
cieron caducas soluciones anteriores; en el lenguaje de Karl R. Popper
empleado pr ngel Palerm: . . .la marcha de la ciencia debe verse
como un proceso durante el cual se demuestra la falsedad o insuficien
cia de las hiptesis y teoras heredadas y se proponen otras nuevas ms
satisfactorias pero igualmente provisionales .15
12 Roque Barcia, Diccionario de sinnim os castellanos, tercera edicin, Joaqun
Gil, editor, Buenos Aires, 1944, p. 457.
13 Por ejemplo, su inters por los procesos de frontera de la Espaa de la Recon
quista, del Mxico septentrional, de Estados Unidos durante la expansin hacia el oeste
y de las fronteras internas en China.
14 Lewis Mumford, The Story o f Utopias, Boni and Liveright Publisher, Nueva
York, 1922, p. U .
15 ngel Palerm, A ntropologa y m arxism o. Centro de Investigaciones Superiores

Un naturalista de la sociedad hum ana

El contraste e n tre lo s anlisis


J t o G uerra Civil e s p a d a e e U l e ta m c l ^
de quien al sentirse supe o r p e rm a n ^
&^

una actitud d ign a y humilde, 11


Hay en ngel Palerm dos
rresp on d e a su experiencia catala

de lQ m arginal.

Utiai de carcter poltico, coespaola y otra, de ndole ntey


u intelectual coincide

S a l , a su experiencia

en algunos aspectos con el d

e in com prensin

W eber y K arl A . W ittfo-

intelectualmente a l. Palerm,

para m en cio n ar d o s casos lig ad o s m telectu ^

hombre de accin, se dedic co


CQn su in c o rp o ra c i n a la
aos juveniles en Ib iz a; e ta p a
L a vertie n te in telectual fu e u n a
causa republicana e n la G u e rra ^
^ lu ch a em p ren d id a p o r P a prolongacin de su a c a " ^ cubrimiento d e las r a zones que explica

lerm fue encauzada hacia el des

nrpcoz Espaa en esa poca. La

banlos pro b lem as e n f e" S Pex trem 0 de la resistencia a r m a d a y e n


oposicin al fascism o lo Uey al e x tr e ^ ^
im p o rta n te ; el estudio del
el mbito in telectual a su P re c p *
en las sociedades h u m an a s. L a
despotismo c o m o f e n m e n o r e c u
W eber parece corressiguiente d escripcin h e c h a p o r l a v m d a
ponder a la fig u ra de A ngel P a le rm .

mente firmes y profundas, haban sido


activos de su naturaleza exigan

tam
miento de su realidad y el domim de e ^
un paso necesario para conformarla d.recta
que un pensador, pareca ser un luchador y

Empero, otros elementos


intelecto era slo
b
6n. Ms
^ natQn

del Instituto Nacional de An" 0Pd ^

y el establecimiento de un nuevo comien Q


va (..La universidad y a *
miento actuales de una ^ ^ ^ ^ u a d e r n o s de difusin cultural de la
cin de la educacin , en C o m u m d a l
183).
mtico social:
dad Iberoamericana), vol. x i, num. 56,
.
de )as tareas del cienUf c
Como puede verse en la sigu ente de cnpc
^
a demostrar sus
. . .el trabajo duro de obligar a la historia y a
d e s.. . (A ntropologa y m arxism o, P- )ograph y [traduccin y edicin
11 Marianne Weber, M a x W eber. A Btograp ,

18

Modesto Surez

AI igual que W ittfogel,18 Palerm particip desde muy joven en po


ltica y, como consecuencia de su oposicin al fascismo (nazismo en
el caso de Wittfogel), fue obligado al exilio, donde continu su lucha
a travs de la investigacin cientfica de los problemas sociales y polti
cos que lo motivaron. Cualquiera de los dos pudo haber escrito:
Desde la etapa estudiantil, mi vida ha transcurrido en incesantes polmicas
cientficas y polticas, y debo confesar que he procurado siempre resistir
la tentacin del eclecticismo disfrazado de objetividad.19
El entrelazamiento de la poltica y la ciencia constituyen un comn
denominador en la evolucin del pensamiento de estos tres cientficos
sociales, lo cual no es sino un reflejo de su condicin de hombres de
nuestro siglo.
Fue Maquiavelo, en su obra El arte de la guerra,20 quien consider
el lenomeno blico como la actividad ms esencial de la vida poltica.21
Organizar un ejrcito y hacer la guerra son dos actos polticos. La in
fluencia del autor florentino puede percibirse en la siguiente frase de
yon Clausewuz:
. .la guerra no es slo un acto de poltica sino
un verdadero instrumento poltico, una continuacin de la actividad
poltica por otros medios .22 Clausewitz destac por vez primera el
papel del genio militar en la guerra. El genio es una armoniosa combi
nacin de dotes mentales y de temperamento que permite llevar a cabo
una activi ad muy especial, la conduccin de las acciones militares.23
en ro e este conjunto armnico se encuentra un elemento llamado
por este escritor coup d oieh . . .el conocimiento instantneo de una
Zohn], New Brunswick y Oxford, Transaction Books, 1988, p 166 rsta v las dems
-P a T u n S
I " '.'!11135 ? Y Sta introduccin s" de M odesto Surez.]
Science o f t l
T
lntelecAual de Karl A . W ittfogel vase G. L. Ulmen, The
W ittfo e e Moutmi 1 ^
^ nd rstandinS o f the L ife a n d W ork o f K arl A ugust
I9f
M U,t0n Pubhshers> La Haya, Pars, Nueva York, 1978.
1939 , p8 330
m " Sobre los - d i o s o s espaoles de Mxico desde el exilio de
troduccin^de
21 Flix Guilberf M
ret editor)

a
por. ^ s Farneworth, revisada y con una ine obbsMerril Company, Inc., Indianpolis, 1965.
f
Renaissance o f the Art o f War , en Peter Pa-

* * " * * ^

w "-

Paretl^Princfnn*an S^W'tZ
War ^edltada y traducida por Michael Howard y Peter
23 L ,
University Press, Princeton, 1976, p 87
" Ibidem , p. 100.

19

Un naturalista de la sociedad humana

verdad que normalmente pasa desapercibida para una mente ordinaria


o que sta percibe despus de mucho estudio y reflexin .24 El genio
militar tiene un modo de conocimiento de lo social propio del hombre
de accin; la capacidad de comprender, en forma rpida y simple, el
sentido de procesos sociales sumamente caticos y complejos con
el propsito de influir en ellos. Es una especie de intuicin, de conoci
miento inmediato de lo social a travs de la accin. A lo anterior se
agrega generalmente un alto sentido de responsabilidad. Quien dirige
operaciones militares tiene el poder de decidir sobre las vidas de los
combatientes bajo su m ando. La participacin en la guerra, y especial
mente en un conflicto de la naturaleza de la Guerra Civil espaola, im
plica un compromiso con una causa, compromiso que llega al extremo
de poner en peligro la vida propia.
ngel Palerm decidi incorporarse a las milicias de la Federacin
Anarquista Ibrica al comienzo de la Guerra Civil. Nunca haba reci
bido instruccin militar (de los campesinos aragoneses haba aprendi
do los rudimentos del manejo de un arma de fuego; ellos le ensearon
a cargar y disparar escopetas de caza), sin embargo, como el mismo
indica, . . .aprendimos de prisa .25 Ms tarde asisti a una escuela
de instructores militares, cuyo director era
. .medio anarquizan
te. . . , partidario de un mtodo de enseanza que ste llamaba socr
tico o mayutica, muy diferente de lo que sera el mtodo empleado
por Palerm para la enseanza de las ciencias sociales, . . .nos dieron
un obs y nos dijo: pues aqu los dejo para ver que aprcnden .
Herido en cuatro ocasiones, Palerm conoci de primera mano>el
mundo efmero y violento de la guerra. Para 1939, aproximadamente
190 de los 200 miembros de la primera promocin, a la cual e penene
ca, haban muerto a resultas de los com bates27 El tenia plenaconciencia de su participacin en la destruccin de ciu a es y p

como el caso de Belchite,28 experiencia amarga para un ser apaci ,


24 Ib dem , p. 102.
S 2 S S Y ' * * aprendieron
que como a la media hora disparamos un obs, afortuna
caer a la base de antiareos del Tibidabo, de donde ta jo un cami
furiosos diciendo: Dnde estn los fascistas! (btdem, pp.
28 *.'rfe. d

o sto s " S e b lo s deshechos, entre ellos y

que. " ^ n ^ q u e d ^ u n r cata 'en Vpie ui^ [fuetdo


una casa en pie. . . (ib id em , p. 120).

anarquistas
...

JVncomrar

[de unos] quince mil habitantes, tu

20

Modesto Surez

con races en una cultura no propensa a la violencia.29 Sin embargo


como hombre de accin, su participacin en la guerra fue la continua
cin de la poltica por otros medios.
a n r f J f 11!? f T b que para combatir con xito era necesario
aprender el arte de la guerra;50 esta percepcin lo llev a separarse de
los anarquistas, quienes rechazaban la disciplina, el orden y la autori
dad militares, y a incorporarse a las brigadas internacionales y al Parneto Comunista, organizacin poltica de la cual fue expulsado aos
ms tarde por su oposicin a las polticas estalinistas. Empero, el
anarquismo dej en l una huella indeleble.3' Palerm hablaba con orf f
capacidad combativa del ejrcito republicano;32 por mrivnr pmpa^a alcanz d grado de comandante en jefe de Estado MaFhm rP? h v f? a L p,or suJ v,a liente comportamiento en la batalla del
de la /
MedaIIa del Valor. Sobre sus hombros descans una
tnma n i J ^ responsabilidades que puede tener un ser humano: la
c Z h a C1S10nfCS QUeJSltan a otros entre la vida y la muerte. El
os dem L nUnK Mrma
d0nde se depende constantemente de
n e / t * pr bab en*ente debido a sus experiencias en la guerra l ter n r
,a ,ealtad personal.33 Todava el ao de la entreviscon alminne h 1V 6 Palabra, Palerm mantena correspondencia
con algunos de sus compaeros de la Guerra Civil.
e*periencia militar hizo de ngel Palerm un mejor
A SU/ 8U inteligencia se sum la cualidad descrita
cha n ir Pl n n d
T
conoci0 de primera mano la crudeza de la lusociales
L r ^ earcy34*eLC?mp0rt!
d d ser fue
humano
en condiciones
sociales eextremas.3
Este mundoment0
de la accin
posiblemente
el orid i c a q m y p o L ' e L ^ a n ^ 0 65 P^eferidaf Por ,os ibcenos de su tiempo, Palerm inv* va que muy pocos elegan ser guardias civiles o ^nldaHnc *
* i
j
en la .dea de que a violencia es mala. .
^
cito. . . (t'WdemTp.* M23 gUCrra n0 hay ms que M earla com o guerra, con el ejrdecir, es a w m p t a e a i M
anarcluista y ca he dejado de serlo; es
autoridad y cosa de autoridad * '?gusa a burocracia, aborrezco cualquier forma de
bin d S ^ me hicT c u H isa C
mae^0t"al 0 ,lterrf ica ^ e m , p. 1 6 iy Por eso tamanarquista (ibidem, p. 162).

,a peor suerte d ue le puede caer a un


32 Ibidem , p. 147.
leal hacia los argos p e r o ^ d ista n d a b a T
COno^ida:
cra extraordinariamente
lerm Vich 1917 rosn - a dlstanciaba de los segu.dores (Eric R. W olf, ngel Pa1 9 ^ p 614)

A m m C a n A n th rPologist, vol. 83, nm. 3, septiembre de


3 Bastante conocido es el caso del historiador Ramn lg lesia, tambin refugiado

Un naturalista de la sociedad humana

21

gen de su atraccin por el verum factum de Juan Bautista Vico.35


La otra vertiente de Palerm fue su actividad cientfica. Su decisin
de hacerse antroplogo, despus de haber estudiado historia, si bien
sugerida por su maestro Pablo Martnez del Ro, tiene sentido a la
luz de su experiencia anterior. Por la naturaleza de su objeto de estu
dio, las ciencias sociales en general, y la antropologa no es excepcin,
estn inevitablemente ligadas a la poltica.
[La antropologa] no podra ser ciencia pura, en el sentido corriente del ter
mino, sencillamente porque desde su nacimiento, vayamos a buscar sus
orgenes tan lejos como se quiera. . ., se ha caracterizado por una decidida
vocacin para aplicar y usar de alguna manera sus conocimientos. Es ms,
podra uno llegar a decir que el conocimiento antropolgico, y coni el la^an
tropologa, se generaron, precisamente, ante ciertas necesidades de natura

espaol, a quien la experiencia blica le hizo cambiar su ^


I d o adquir
la conquista de Mxico: Pero la guerra estall y me aprision,
una experiencia viva y directa de los problemas militares una expenencia que todos los
libros de historia del mundo no me habran dado. V, de

guerra, una piedra de toque para todos los valores humanos a causa de qUe ,en la guerra
estamos siempre bajo la opresin de la muerte, lo cual er'
n o r a a t e est fuera
de visin. Vi la parte jugada por los comandantes que saban^cmomandar,
representada por los soldados que saban cm o obedecer y
. .
_e habafunda necesidad de establecer la jerarqua y la disciplina en un ejrc to a g Q
mos olvidado, o acaso habamos desdeado en nuestra civilizada bberalem d.v.duah
zada sociedad. Y esto fue lo que hizo renovar mi concepcin total de clrto nu e
problemas histricos, incluyendo en stos el libro deiBernal. Despus de 1a
"
su libro y le ms cuidadosamente que antes el texto de Gmara. Compar los d y
tuve conclusiones. . . Aunque no acepto la exclusiva m portana.
Corts, reconozco ahora que la parte de Corts en la conquis
Salvat-Fondo
tiva que la que le otorga Bernal (citado en E l exilio espaol en M xico, Salvat Fonao
de Cultura Econm ica, M xico, 1982, p. 245).
.
A las teoras
35 Vase por ejemplo su discusin sobre el valor y la importancia de las teoras
cientficas en A ntropologa y m arxism o, p. 53 y ss. a erm
^ necesinueva de Vico com o . . .el primer planteamiento riguroso
dad de una ciencia social. . . ( La investigacin social: Pr bl01 5 y^ f ' t sarro:
en Centro Nacional de Productividad (compilador), L o s recu
lio aercola (siete ensayos), Ediciones Productividad Mxico^ 969, p. 170).
3* D e acuerdo con Palerm, la conversacin con Martnez del
en los siguientes trminos: . . -le expliqu com o trabaja a p
,
n0 rque
gun Bueno ;y por qu decidi usted dedicarse a la historia. . . .
^
^
pensaba hacer la tesis sobre la Guerra de Espaa . . Por q ^ ^ e cJ ndose &
estas cosas que no hacen ms que amargarle a uno? A fin de c u e n t a s usted est en un
pas nuevo, lo que debe hacer es interesarse y preocuparse de p .
. ,
va a tener du ch as posibilidades de hacer nada en Mxico; en cambio, en antropologa

22

Modesto Surez

leza muy peculiar del comercio, de la guerra, del proselitismo religioso y


la conquista.
No es coincidencia entonces que Weber, Wittfogel y Palerm estu
vieran interesados en el anlisis de esa relacin.
Por otra parte, si tomamos en cuenta la labor de sus valiosos y ori
ginales precursores (entre los que se cuentan por ejemplo Joseph de
Acosta, Toribio de Benavente Motolina, Bartolom de las Casas,
Diego de Landa, Vasco de Quiroga, Bernardino de Sahagn y otros),3*
la antropologa mexicana siempre ha estado relacionada con proble
mas de poltica. Por eso para Palerm, como miembro de la generacin
joven de refugiados formada intelectualmente en Mxico,
. . .la prctica de una antropologa crtica result, adems, inseparable de
en
,
^
antroPolgica en el medio mexicano. Los que
en aquel entonces ramos los antroplogos jvenes, asumimos, con mayor
qu 6513antropologa? [pregunt Palerm],
la antrnoloffa HerivA
d
j
E ntrevista, p. 347). El estudio de la historia y
trabaio del nrimer afl/i 7 ,
rm , una autntica vocacin, com o puede verse en un
que ^ k ? v r Z a7 e
C3rr. ra de hlSt0ria en el cuaI * ve la emaia de dos intereses
i n d g e ^ v ' si o l H
SU V daprofesional: Sobre las relaciones poligmicas entre
denfes e X " en
C0n? ui5ta de M xk y sobre al8unos de sus anteceJus Mxico 1949 ;
LaCr0,X el al- C orts ane 1 j w n t u d . Editorial
dos pp 3 5 donde etnr
J^
t7 ' , bin la introduccin de Rafael Garca Granangel Palerm A n t * C , or!gen de os trabajos compilados en esta obra).
Indigenista v o lT x ix d t i ^ h fiH ^
Y desarroll de la comunidad, en A nuario

m e s o a m e r iio 7amric;nTstan T Stra * * * 7

13

o menor congruencia, la tradicin crtica de la anmepotcia toctksm, pero


como una condicin misma d d ser antropoiogo en Mxico.
Eso es como una condicin existencia!, tanto para la anrrcpciOgia
c o m p " u t r o p lo o . En . ccntribu.-in al hom enaje . K A .

Wiufoeel, Palerm habla de


. .la inevitable conexin emre !a c ..n ^ a
social y la poltica, relacin sta q^e p u ^ e ignorarse sot
de la ciencia misma y quiza tambin de la pcliu.. . - s '
cuemra a mi juicio, la base de su inters por el trabajo de campo
como el fundamento de una investigacin que lleve al enjuic^mcemo
crtico de las decisiones polticas que afectan las condiciones d d hem
C n S a d y ' a l aprovechamiento de sus resultados Para promover
^ p r e ^ t n profesional de ngel Palerm tu v e.lugarenla.U ni
versidad Nacional de Mxico y en la extraordinaria Escuela
de Antropologa de la dcada de los cuarenta, donde se u m e ro n J a l
dicin intelectual mexicana, europea y n o r te ^ e n c a n a dando uear
a condiciones muy favorables para el desarrollo del conocimiento de
lo social:
[Se vivial . . .un periodo. . . excepcional, maestros m etic^os muybuenos, de los que quiz no se ha vuelto a repetir una hornada como_aque
lla,tanto en Antropologa como en Filosofa y
^M xico" en un
ios Ir.,.d u ales europeos que haban vemdomfusmdos
a_
momento u otro, a partir de la subtda de Hitler pone, loua
saben a sus pases, por kr menos la mayona de ellos tBiaba
'"sob[e

especializaci" geogrfica Pos estudios

g u n o s d e n u e s tr o s ^ e ^ s d e ^ t a d 'o s 'u n M o s 'h 5 aU t reS " 7 Sg' XV' y XV* a u " d u e a1'
la in m e n s a m a s a d e i n f o r m a d
U n d o s h a n c o n s e g u id o e l m ila g r o . E l m a n e jo d e

tienen inclinacin histrica


" qU* .recen resuba indispensable, tanto para los que
la a n i p i g i o c t l A sn o ? 0 P" a ^
Se mueven m s a o en el c a m p a de
Landa. Zorifa A m sta v a 7 ' ! conducidos> P* fortuna, a estudiar a Sahagn,
placer, y es posible Que con m a v 7 7 tro sa u to re s Que. lo confieso, se leen con ms
rneos (ngel Palerm H k tn rin d J r
qUC Ia mayoria de nuestros contempocin Publica-Instituto Nacional de a f
.gla; L o s precursores, Secretara de Educaotro lugar P al7m c a "?l d e Antropo S a ' Historia, Mxico, 1974, p. 10). En

,a

Un naturalista de la sociedad hum ana

X E S ;:

era tratada en E sp ala rom o t o a 1 ,


dentemente es, mientras que en M xico estaba i
i ? anlronlogos exiliados establevivo y a la praxis de la antropologa. D e esta ^ anera- , 7 7 deT S o p aol'- ( Sobre
rieron una liga sentimental e intelectual con los etnlogos ^ p a s a d o espan
los antroplogos espaoles de M xico desde e
, Mxico desde el exilio de
39 ngel Palerm, Sobre los antroplogos espaoles de M ewco oes
1939 , p. 332.
. , na de )a sociedad oriental: Marx
40 Sobre el m odo asitico de produccin y
, H istory Essays m H o n o r
y Wittfogel. Una aplicacin a M esoamenca , en
^ Publishers La Haya, Pars
o f Kart A u g u st W ittfogel, G . L. Ulmn (edttor). M outon Pubhshers. La
y Nueva York, 1978, p. 16.

24

Modesto Surez

estudiantes de la Escuela de Antropologa tuvimos el privilegio de todos es


tos grupos tan diversos y de tan diversa formacin. . . era un ambiente in
telectual muy cargado. . .41
Dentro de la formacin impartida en la e n a estaba adems la in
vestigacin. Todos los profesores la llevaban a cabo y atraan a los
alumnos hacia ella, dando a la enseanza una dimensin diferente.42
Esta experiencia fue para Palerm en lo cientfico lo que la Guerra Civil
espaola fue en lo poltico, una constante fuente de inspiracin en
la bsqueda de la utopa, aunque con la gran diferencia de que en la
e n a la utopa haba sido alcanzada, constituyendo para l un modelo
a seguir en la creacin de un ambiente intelectual y cientfico.
Su estancia en la ciudad de Washington como funcionario de la
Unin Panamericana fue para Palerm una interesante combinacin de
actividades intelectuales y diplomticas. l estaba sin trabajo; la aus
teridad de os programas de gobierno de Adolfo Ruiz Cortines, la in
flacin y el problema latente del rechazo hacia el espaol43 hicieron

locale^una^nvi'mti
a
P / Ue ajeno> desde luego, aparte de las condiciones
un lado e n v ir t T p
hlstrlca; ja Segunda Guerra Mundial. Mientras la guerra por
que se er^nfrahan num3 Am *nca una corriente de fugitivos y refugiados, entre los
gos n o r t^ m e t a n n T er0s?s Cle"t,fic0s sociaIe3. por otro lado priv a los antroploa ld ic r m aor a^nr AmUCAOS ^ amp0S faVoritos de investigacin y les indujo
D e ^ ta m a n e r a T a ff
? Latma
particular a M xico y Per,
realiz aunaue invlunt US' **
?Si nue.vas corrientes tericas de la antropologa se
?emejor mod posbie- sea- usand im e S u * .
jem s en la investCarSn * f colaboracln de los antroplogos nacionales y extranmodo asitico de t ^ h
-a* ,enseanza y en las discusiones cientficas ( Sobre el
aplicacin a Mesoamrica? p f i i T ^
42 E ntrevista, p. 360.

ri enta: ^

Y WttfogeL Una

ninguna perspectiva.
pero
r i L
n teneS ' en antropologa,
tienes muchos campos abferts oero el d e l l
tc omo, ingemero- com o abarrotero. . .
mismo aclara q u e T e c o m en ta r io ^ ev
la antroP logia ^ creo que no . Palerm
de la Fuente:
era una de las cent presa antagonismo personal de parte de Julio
pp. 441-442). Javier MalaoAn
tes m.s ab>ertas que haba en M xico (ibidem ,
lerm, indic que tal vez por staHieada%U81ad i i SP <>1 y amig0 cercano de ngel Paindigenismo esta disciplina era considerad^* aq
poca Ia antropologa mexicana al
gos mexicanos (entrevista celebrada en la

Un naturalista de la sociedad humana

25

difcil que los buenos augurios de su maestro Pablo Martnez del Ro


(sobre la seguridad del trabajo si estudiaba antropologa) se cumplie
ran al menos inmediatamente. A travs de Juan Comas, Palerm tuvo
conocimiento de una vacante como editor de la
na de Bibliografa publicada por el Departamento de Asuntos Cultu
rales de la Unin Panamericana. En este organismo, Angel Palerni en
contr un ambiente bastante agradable y propicio para el trabajo
intelectual. Adems, por prim era vez se encontr en un medio real
mente latinoamericano.44 Ah se hizo cargo de O e m s Soc/a/ boletn cuatrimestral iniciado por Theo R Crevenna, de la^Oficina de
Ciencias Sociales de la Divisin de Filosofa, Letras y Ciencias, en ene
ro de 1950, y lo transform en una revista donde, adems de articulos,
se publicaron resmenes informativos y sntesis en espaol de obra
con temas antropolgicos, histricos y socologicosim presasend^e
sos pases.45 Como resultado de la preparacin de la mayora de estos
resmenes y sntesis:
. . .apren d m u c h o ; y . . .b a jo el e fe c to d e [estas] p u h c a c io n ^ ^ . em pec a in corp orarm e a la v id a a c a d m ic a n o r te a m e r ic a n a
. em p a t o
clases en sem in a rio s d e p o sg r a d o e n la A m e ric a n U n iv e r sity . . .,
versidad C a t lic a . . . y a recib ir in v ita cio n e s p ara. . . dar c o n fe re n c ia s
Esta hiptesis puede complementarse con la estrecha relacin existente entre la antropo
loga y la poltica.
El'nombre d e n g e l P a l ,p.-c<S p11 y 12, correspondientes al periodo octubre-diciembre i L , ! L n m nmeros 14 y 15,
cias Sociales, su nombre apareci por vez primera en e
,
<iKj0 tas sobre la
correspondientes a abril-junio de 1952. El primer
0 p bhca^
clase media en M xico. Comentarios a un estudio de Nathan L. Whetten
ue escnto

por l y m arcla transicin del


a ^ rev';ta "Uo U i 3 5 ] En
Fbillrniliizo el
parte de este trabajo se public en el num. 18, pp.
J
r ; . nc:as Socialesl pusiguiente balance: Desde el mes de enero de 1950 la Oficina
O s l o
blica bimestralmente un boletn titulado Ciencias Socia e,
cua'lauier parte del
extractos de artculos y libros sobre Amrica Lat>na, p u b to d o s
secmundo. Posteriormente, se ha agregado un registro i
g
. nters sobre las
cin de artculos originales, una seccin de critica y o r
a
Sociales ha llegado ya
actividades de los cientficos sociales en el Hemisferi .
circulacin y tamao,
a su quinto ao de publicacin, con un considerable au
distinguidos especiaCuenta, en la actualidad, con 48 pginas d e fonna o, y 0 5 ^ ^ o fd n a de c ie ncias
listas norteamericanos y latinoamericanos (Ang .
,r d A n tr o p o logia A m eriSociales de la Unin Panamericana , en B oletn B ib g f
1952-1953 Ipucana, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, vols. xv y xv i, 1952
IP
blicado en 1954], parte segunda, p. 365).

26

Modesto Surez

[en], . . Princeton. . Harvard. . . empec realmente a moverme con li


bertad dentro del medio acadmico norteamericano.46
La estancia en Washington fue para Palerm su segunda educa
cin ,47 le permiti entrar en contacto con la ciencia social norte
americana y mantener una relacin personal con pensadores que ejer
ceran en l una importante influencia, como fue el caso de Karl A.
Wittfogel, a quien conoci en el simposio sobre las civilizaciones de
regado celebrado en Tucson, Arizona, en diciembre de 1953, durante
la reunin anual de la American Anthropological Association.48
Adems de un proceso de maduracin intelectual, la permanencia en
Estados Unidos dio a ngel Palerm la oportunidad de crear y estre
char lazos profesionales y de amistad con colegas que, como l, ocu
paran con el tiempo un lugar destacado en el campo de las ciencias
sociales.
Empero, la vertiente poltica, su preocupacin por la utopa, siem
pre presente en l lo llev a dejar la actividad cientfica que vena desa
rrollando para aceptar el cargo de ayudante ejecutivo que en 1958 le
ofreciera el entonces secretario general de la Organizacin de Estados
Americanos, doctor Jos Antonio Mora. Como en todo lo que l ha
cia, Palerm trabaj en su nuevo cargo con dedicacin y seriedad, vivien o a gunos de los momentos ms difciles de las relaciones entre
los pases del continente americano.49
Palerm volvi a Mxico despus de declinar una invitacin de las
autoridades de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook,
entonces de reciente creacin, para hacerse cargo de la direccin del

las variaseniv^rs i H a r l -Am erican University y Catholic University son dos de


en la o r i m e r T S a 6" f
i
de Co,umbia- Lawrence Krader imparta clases
Palerm aos ms tar? ^
Kenny en la segunda. Ambos seran invitados por
I b e r ^ m e r ic a v en
r m f " ' I T ' 8 y d irig ir inv 'g aciones en la Universidad
E n t r e v i p m
^ InVeStgaCOneS Superiores del ,n a h .
2 d

1i S T h ' d u d S S

Y oT

Kar A ' W f0gel Cdebrada 61

f u n c io n io d ^ a o p rAC
estr? l ayUdame ejeCUtV0 vaSe R e v i s t a , pp. 481-492. Como
drid. . . baj del avin en n n i ^
VCZ Madrid: -nunca haba ido a Maamericana- no familiar
lio T* x* ^es noc'^a Que me pareci otra ciudad latinoo a Lima con ms emocin d U^
como hubiera podido llegar a Buenos Aires
(ibidem, pp, 499-500)
eS * Ueg0 per0 con *a msma falta de conocim ientos

Un naturalista de la sociedad humana

27

Departamento de Antropologa.50 Despus de algunas dificultades,


decidi ingresar como profesor de etnologa en la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, donde, en compaa de otros profesores y
alumnos, intent hacer cambios para mejorar el nivel acadmico de
esa institucin. Como consecuencia de acontecimientos derivados
de los sucesos de 1968, decidi renunciar a su cargo y posteriormente
aceptar la invitacin que le hicieran Luis Gonzlez y Felipe Pardinas
para incorporarse como profesor del Departamento de Antropologa
Social en la Universidad Iberoamericana.
ngel Palerm lleg a la Universidad Iberoamericana en la plenitud
de su madurez profesional. De hecho, esta institucin y sus alumnos
fueron los afortunados beneficiarios de los frutos cosechados en el
transcurso de muchos aos. El Palerm poltico y cientfico encontr
un ambiente adecuado para poner en prctica su utopa acadmica,
inspirada en el deseo de form ar nuevas generaciones dentro de un
marco de excelencia acadmica.52 Encontr una institucin al inicio
de un profundo proceso de cambio promovido decididamente por el
entonces rector doctor Ernesto Meneses Morales. Palenn se incorporo
a este proceso y lo enriqueci con sus aportaciones. 3
Con su fina agudeza para distinguir lo sustancial de lo intrascen
dente, percibi que muchos problemas del Mxico contemporneo es
taban siendo marginados por los antroplogos. Sin embargo, para
abordar esos temas, era necesaria una transformacin de la antropo oga a travs del conocimiento de su teora, de la prctica de la invest
gacin de campo y de la recuperacin de la sociologa europea, en
especial la de Karl Marx, Max Weber, Gaetano Mosca y Vilfredo Fareto, como un modo de compensar la abrum adora influencia ejercida
entonces por la ciencia social norteamericana.54 ngel Palerm esta a
50 E ntrevista, pp. 541-542.
,
51 A Palerm le haba sido ofrecida la subdireccin del Museo Nacional de Antropo
loga, pero el ofrecimiento fue objeto de ataques por parte de algunos e sus co egas.
__
Sobre este problema vase E ntrevista, pp. 543 y ss.
52 . . .nunca he aspirado a hacer [de la Iberoamericana]. . . la escuela ms impor
tante; por muchas razones no puede serlo. . . pero s he aspirado a hacerla la me
jor. . . (ibidem , p. 572).
54 S ; pp.^564 y 568 y Sobre los antroplogos espaoles de Mxico desde el
exilio de 1939 , pp. 332 y ss. Para la incorporacin de Weber, Mosca y Pareto veas
Sobre el m odo asitico de produccin y la teora de la sociedad oriental. M a fx y W i
fogel. Una aplicacin a M esoamrica , pp. 32-33: La resurreccin e n er
sociedad oriental provino de algunos socilogos europeos que, es

28

Modesto Surez

preparado para alcanzar estos objetivos. La antropologa era para l


una especie de ciencia natural, como disciplina fundada en la investi
gacin de campo y en el quehacer terico,55 y le gustaba recordar el
calificativo honroso de naturalistas de las sociedades humanas con el
cual se conoca a los antroplogos en el siglo xix.56 Estrictamente ha
blando, la
. .antropologa no es una. . . disciplina histrica, es casi
una ciencia natural, en el sentido de que observa los fenmenos, no
a travs de papeles, sino en vivo .57 Esto no significaba la ausencia
de la historia; su formacin de historiador y antroplogo buscaba un
dilogo entre ambas disciplinas. La antropologa era . . .la otra cara
de la historia. En la historia vemos procesos; en la antropologa macroprocesos. . . 58 La relacin entre la antropologa y la historia te
na adems otro punto de contacto. A diferencia de otras ciencias, la
primera carece de un cuerpo terico: la . . .teora [antropolgica] no
puede ensearse como se ensea la teora de la fsica; hay que ensear
la con la historia. . . de la teora. . . como una revisin de las teo
ras.59 Resultado de esta preocupacin, fue su Introduccin a la teora
etnolgica y los tres volmenes titulados Historia de la etnologa.61
La vena terica de Palerm no se redujo a reconstruir la teora creada
por otros pensadores; l, como lo hace ver Karl A. Wittfogel en el en
sayo que escribi especialmente para la presente obra, tambin aport
elementos originales a la evolucin de las ideas.62
d d ^ f n e ' a / 6!1 XX 'w ciar,? " un dilogo a distancia con Marx. El ms importante
ca y Pareto.
55 Ibidem , p. 9.

aUnqUC e" juStda debera citarse tambin a Mos'

56 Vase, por ejemplo, A ntropologa y m arxism o, p. 29.


Entrevista, p. 521.
58 Idem .
Ibidem , pp. 565-566.
I
b
e
r
o
a
m
!
1988 por la Universidadde Querfaro

nsti tut0 de Ciencias Sociales, Universidad


" COrregida y aumentada publicada en

tuto Naticmal de Amronnf; ,os Precursores- Secretara de Educacin Pblica e InstiHlsf la Mxico, 1974; H istoria d e la etnologa: los
e Historia Mxico 107**#/ # ucaSln Publlca e Instituto Nacional de Antropologa
Ediciones La Casa' Chata r t 'a a f elnolo8a: Tylor y los profesionales britnicos,
Mxico 1977
Cemr de " l i g a c i o n e s y Estudios Superiores del INa h ,
c ie d lm ie m ^ M r v W iZ ^ r n

aStC0 de Produccin y la teora de la so-

xist^para la form acnT olon^ de^Mxfco


L ^foS
amts*Ca''i
m od d o yelt
ae M xico. , La
formacin
colonial mexicana

Un naturalista de la sociedad humana

29

Como disciplina semejante a una ciencia de la naturaleza, la antro


pologa se construye mediante la investigacin realizada en el campo.
ste equivale al laboratorio del antroplogo. Esta comparacin hecha
por Palerm recuerda a Bronislaw Malinowski, antroplogo de origen
polaco que escribiera algunas de las mejores pginas sobre la metodo
loga del trabajo de campo:
Nadie soara hacer una contribucin a la ciencia fsica o qumica sin dar
una descripcin detallada y completa de la preparacin de los experimen
tos; una descripcin exacta de los aparatos utilizados; de la manera en que
las observaciones fueron realizadas; de su nmero; del tiempo dedicado a
ellas y del grado de aproximacin con que cada medicin fue hecha. En
ciencias menos exactas, como la biologa y la geologa, esto no puede ser
hecho con el mismo rigor, pero todo estudioso debe hacer lo posible por
presentar al lector todas las condiciones bajo las cuales el experimento o
las observaciones fueron realizadas.
En la etnografa, donde tal vez la presentacin abierta de estos datos
es todava ms necesaria, desafortunadamente no ha sido siempre propor
cionada con suficiente generosidad en el pasado, y muchos escritores no
emplean completamente el reflector de la sinceridad metdica conforme
ellos se desplazan entre los hechos y los presentan ante nosotros en una
completa oscuridad.63
A la manera de los antroplogos clsicos, ngel Palerm se forj en
el trabajo de campo. Por esta razn l indica que aprendi el oficio
de Isabel Kelly, cuando se incorpor al proyecto de investigacin que
ella diriga en la regin de Tajn.64 Esta experiencia tan positiva lo
primer sistema econm ico mundial y Articulacin campesinado-capitalismo, sobre
la frmula M -D-M , los tres ltimos publicados en el libro A ntropologa y m arxism o
ya citado.

,
63 Bronislaw M alinoski, A rg o n a u ts o f the Western Pacific. A n A cc o u n t o f N ative
Enterprise a n d A d ve n tu re in the A rchipelagoes o f Melanesian N ew Guinea [con un pre
facio de James George Frazer], George Routledge & Sons, Ltd., Londres,
, PLos puntos de contacto entre Palerm y la antropologa social britnica se dan tundamentalmente en el trabajo de cam po. ngel Palerm parafrasea a A . R. Ra i con referencia a la relacin entre la historia y la antropologa: . . .la 1S o na es
difcil de convertirla en una ciencia rigurosa, porque uno lo que tiene son pape es, es
una historia, com o deca Radcliffe-Brown, . . .hecha de conjeturas (E/irrevw/ir, p.
521). Sobre la historia com o conjetura vase A . R. Radcliffe-Brown, ruc ur
Function in P rim itive Society, Cohn and W est, Londres, 1952. Para las crticas de Pa
lerm a la corriente de la antropologa britnica consltese, entre otras cosas,
A ntropologa y m arxism o, p. 48 y ss.
.
64 El . . .rigor del trabajo de campo, la m etodologa, la reflexin analtica. . . los

30

Modesto Surez

convenci de que en la formacin del antroplogo haba algo seme


jante a la relacin medieval generada entre el maestro, el oficial y el
aprendiz. Uno de los principales males de la antropologa mexicana
era la falta de esta prctica supervisada,
. .la antropologa necesita,
ante todo, restaurar su eminente vocacin tradicional por el trabajo
de campo y la investigacin emprica . En la Universidad Ibero
americana Palerm estableci las prcticas de campo como materia
obligatoria desde el primer ao. La idea era equilibrar la formacin
libresca con la investigacin y desarrollar las cualidades del estudiante
bajo la guia de un investigador ms experimentado
, )reJa1bJas^ f] e de una P!anta de profesores de tiempo completo
y la flexibilidad de la presencia temporal de profesores invitados, la
mayora de ellos proveniente de instituciones acadmicas de Estados
ni os y uropa, y de un programa de estudios y de investigacin lo
, y n<:0 adaptable a las caractersticas personales y los in
f
f
eS Cada aIumno>Palerm construy lo que posibleT atina a ^ ' mejor departament0 de antropologa social en Amrica
si nado' b
? C,?tUdO de ,as teoras sociolgicas, del campecin dH nc? do* de a burocracia y de las lites, de la industrializatma\ in n al
pr0l,e tar,10s y marginales de las ciudades, de los sislos recultndrf ^ reona'es de dominio,67 y estimul la publicacin de
Iberoamprir S ana t1C0s en Com^nidad, la revista de la Universidad
S S S S T f dCUal fUC Un de SUS Andadores, y en libros. La
dades n a tu ra l d rSd expe.nencia poltica y cientfica, de sus cualisu carisma v , t
infelectual>entre las cuales se encontraba
como deca R alta
Pf a imPartcin de conocimientos (pues,
es conauistar el e / ,rac; n escritor admirado por Palerm: Poco
conquistar el entendimiento, si no se gana la voluntad. .
los
aprend con Isabel Kelly {Entrevista n i b i i i
, ,
publicados en un libro del cual Palerm r
resultados de ese proyecto fueron
lerm. The Tajn T o V n a c . P a l " H E t Z *
~
( ^ bel Kelly y nge! p aSmithsonian Institution Institutode
S^ s t e n e e, Shelter, a n d Technology,
Washington, D C 1952 De am e h
tropologa Social, Publicacin nmero 13,
bucin, tamo en eitrabaioiteca^ nn C n C PT Palerm -P^ece que mi contritemente importante para Que ella m COm en * redaccin del volumen, fue lo suficien. 65 El contexto de l ^ r e f e r e n S e T e l m l ^
P- 383).
elitista {ibidem, pp. 375 . 376 )
acadmico y su carcter necesariamente

Un naturalista de la sociedad humana

31

contactos cientficos y acadmicos cultivados desd^ su pasd P


ena , ms un ambiente universitario propicio para el estimulo de la re
flexin intelectual explican los resultados exitosos del proyecto acad
mico de Palerm. Su sentido de lo prctico lo llevo a disear un proyec
to adecuado a las condiciones mexicanas y a un presupuesto limitado.
El D epartam ento de A n tro p o lo g a Social de la U niversidad Ib ero am e
ricana fue el m o d elo seguido p o ste rio rm en te p o r P a le rm cu an d o se
cre el C en tro de Investigaciones S uperiores del n stiiito N a o n a l de
A ntropologa e H isto ria ( c is - in a h )69 y en el D ep a rta m e n to de A n t
pologa de la U n iv e rsid a d A u t n o m a M etro p o lita n a , cuya org an
zacin le fue encom endada. Su in flu en cia in d irecta fue
yor a travs de la d isp ersi n de sus discpulos en nuevos centros

% = decirse, entonces, que la vida de Angel Pali f u e .snt, preparacin para esa empresa. El activista y pensador utpico tuvo como
propsito poltico una Espaa y una America libres y democraticas y
como propsito cientfico la verdad y la excelencia
estas dos utopas dependan una de la otra eran las caras de aaahi^ .
ma moneda (como tambin lo eran entre si *
**
ria), pues la verdad cientfica solamente puede encontrarse deMro
un ambiente de libertad. El texto que sirve de eP'gra fe a e te hmenaj
se refiere precisamente a la relacin entre la poltica y la ciencia soci .
U na cosa es reconocer los nexos que existen entre la ciencia social y la pol
tica, lo m ism o que entre los cientficos y la s o a e d a d e n q u e v . v e n y m
cosa es politizar la ciencia y la actividad cientfica. Ei o es quiza m evnab e
en ciertas situaciones esp ecficas, pero la tendencia P
em e deUnen
co es la bsqueda desinteresada de la verdad, m s alia de las contm;gene:1
de una circunstancia histrica concreta y a veces en lucha contra ella.

notas e ndices de Arturo de H oyo], Aguilar, S.A . de Ediciones, Madrid, 1967, p. 23.
La referencia est tomada de E l hroe.
. . .
i- utilic en el cis69 . . .en cierta forma toda esa experiencia de la Ibero. . . ta utilice en ei
i n a h . . . en montarla de una manera semejante pero con muchos mas
{Entrevista, p. 616).
- S 0b" q m

i id e o de produccin^ la Icor. de la

A ntropologa y m arxism o, p. 2 9 .

y Wittfogel. Una aplicacin a M esoamenca , p.


,
noltica- lo he estado
Por supuesto que existen estrechas relaciones entre la cen ca y U pol. a c a llo heesta ^o
repitiendo constantemente. Pero los hallazgos genuinos
^
jor pr0pios
sean las motivaciones y las posturas del cientfico, tienen cualidad y valor prop

68 B a lta M r ^ r acan,
c i ^ ^uO
b rs ^com
^ o mpletas
i/e /a /t[estudio preliminar,
deSde eI exi,io
de 1939
> P- 338o ra
edicin,
bibliografa,

(ibidem, p. 45).

Un naturalista de la sociedad hum ana

32

33

Modesto Surez

Quien quiso ser recordado por haber creado una alternativa institu
cional para la antropologa mexicana,72 tambin lo ser por otra im
portante aportacin, invocada por la American Association for the
Advancement of Science para elevar a ngel Palerm al rango de
miembro de nmero,
. .su destacado liderazgo en el desarrollo de
la investigacin antropolgica en Mxico .73
II
Esta obra puede leerse como un conjunto de dilogos iniciados por
Angel Palerm en sus seminarios y en los encuentros acadmicos de ca
rcter internacional organizados por l en la Universidad Iberoameri
cana y en el Centro de Investigaciones Superiores del i n a h . En esta
ocasin, como en aqullas, l desempea el mismo activo papel de
promotor del conocimiento y del intercambio de ideas porque sus inte
reses intelectuales constituyen el hilo conductor que da al presente li
bro una estructura y coherencia generalmente difciles de lograr en los
volmenes de homenaje.
Los veinte ensayos y los dos testimonios aqu reunidos estn dividi
dos en siete secciones. Todas, menos una, que agrupa los trabajos re
lativos a aspectos de la vida de Palerm, llevan ttulos tomados de li
bros y artculos escritos por el homenajeado. Si bien algunas
colaboraciones no discuten de manera directa sus ideas, indirectamen
te contribuyen, como las que s lo hacen, a conocer su pensamiento,
al referirse a problemas hacia los cuales l dirigi su atencin o a otros
que estn relacionados estrechamente con ellos. Esta obra hace posi
ble, en consecuecia, una doble aproximacin intelectual: a las ideas
el pensador homenajeado y a las de los autores participantes en su
omenaje, algunos de los cuales publican por primera vez en Mxico.
Como antroplogo perteneciente a la tradicin clsica, ngel Pa
lerm tena un conocimiento bastante profundo de las teoras y los resu ta os de las diversas disciplinas sociales. Su pensamiento era cohe
rente (ciertos temas esenciales subordinaban y daban sentido a otros
T in
la amrT l0ga enMxico Quiero ser recordado por algo y me gustara
ern^n en r l j
/
mn P lio institucional del inah . E s decir, por haber puesto

d e S e n t e ffL T n
73

- mf nt ,Una eSCUela de antroPolg ia en una universidad, in-

a del INAH- (Entrevista, p. 450).


1980 m X n n!,ASStf atOn f r lhf Advancement o f Science, carta del 7 de enero de
80 mediante la cual se comunic a Palerm la distincin de que fue objeto.

intereses) y su perspectiva interdisciplinaria. De manera semejante, la


presente obra ofrece una rica perspectiva que abarca la historia, las
ciencias sociales y las ciencias de la naturaleza. Al igual que el pensa
miento de Palerm, los ensayos son un estmulo intelectual para el
planteamiento de nuevas hiptesis y nuevos problemas.
Gonzalo Aguirre Beltrn, de quien Palerm dijo era el autor de
. . .uno de los sistemas tericos ms importantes que ha producido
la antropologa contem pornea ,74 conoci a Palerm en el auditorio
de la vieja Escuela de Filosofa y Letras, en Mascarones, con motivo de
una conferencia que este ltimo dio sobre los resultados de su trabajo
de campo entre los totonacas.75 El trato profesional y la amistad de
sarrollada desde entonces hicieron posible un mutuo conocimiento de
las respectivas aportaciones intelectuales de estos dos antroplogos
mexicanos. En su ensayo In memoriam. ngel Palerm Vich (19171980), Aguirre Beltrn destaca la importancia de algunos aspectos
biogrficos de Palerm en la evolucin de sus ideas; por ejemplo, la in
fluencia de su pertenencia a una nacionalidad tnica minoritaria como
uno de los factores que conform aron su visin del mundo y el papel
del anarquismo en su adaptacin al medio mexicano. Resalta las in
fluencias tericas provenientes de V. Gordon Childe, Karl A. Wittfogel y Julin H . Steward y del trabajo de campo realizado por Palerm
en las costas del Golfo de Mxico, el piedemonte de la Sierra Norte
de Puebla y el Valle de Mxico en sus . . .notables contribucio
nes. . . a los estudios sobre la civilizacin. Hace referencia al ensayo
Alcoholismo, brujera y homicidio en dos comunidades rurales de
74 ngel Palerm, La disputa de los antroplogos mexicanos , en A m rica
Indgena, vol. x x x v , nm. 1, enero-marzo de 1975, p. 167. En otra parte Palerm expli
ca algunos aspectos de esa contribucin: Destaca ante todo, en mi opini n, a e egan e
solucin unitaria que Aguirre da a los problemas de la definicin de la unidad de estu
dio antropolgico (el universo de la investigacin concreta) y de la unidad de accin in
digenista (el rea donde se ejerce la actividad programtica). Creo que fue en dos ensa
yos aparecidos en 1955 y 1956 (en la revista Ciencias Sociales que yo rigia, quiero
agregar con satisfaccin) donde expuso pblicamente sus ideas por primera vez, y o
hizo con mayor concisin y quiz tambin ms incisivamente que en otros ugares. e
refiero a la Teora de los centros coordinadores y a la Teora de la investigacin nterculturaT, maduradas en los Altos de Chiapas, experimentadas desde San Cristbal las
Casas y ahora principio cardinal de la organizacin y de la accin del Instituto Nacional
Indigenista (Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra polm ica [edicin e introduccin de An
gel Palerm] Secretara de Educacin Publica-Instituto Nacional de Antropologa e His
toria, Mxico, 1976, pp. 13-14.
,.
75 ngel Palerm, Introduccin , en Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra polm ica
pp. 8-9.

34
Modesto Surez

Mxico, escrito por Palerm y Carmen Viqueira,76 trabajo raramente


citado poi_quienes estudian el pensamiento de Palerm, donde se com
bina el enfoque psicolgico con el antropolgico. Aguirre Beltrn re
alta la importancia de la relacin entre la poh'tica y las c encias s c k
t a en la teora de la civilizacin de Palerm y d J I c a L m o 7 L n S
ms importante en este autor su papel en la L m a c i n T v a ria s * e n e
raciones de antroplogos mexicanos.
En su ensayo Angel Palerm, estudiante y dirigente anaraukto Wn.
S
eus Escanddl Tur. historiadora iblcenca, recnaniye la historia poco conocida de la vida de Palerm en Ihba Fn
S o r d r r , r d n r ^ r ^ ebuM
la i S a i i c i a e n C o n x . Z d0J eC-dl0 combinar !us ludios con
zacli anareoridiCasm^aTa'cnnl^^100 x d d T ,abajo
Escandell Tur nnau 1 1
al mgres como secretario de actas.

pCa y encontr varios de los


el ambiente local^ las l t S C" ^
brera ? M asas Ella recrea
cita e n a b a S de T n ? ,?rcalaban en^ quienes se daban
contacto d e S e r m c o n ^ b S r s ? d Centr0 intdectual de Ibiza>el
lado de ellos su comnrnmkn v
eSm S y artesanos y su lucha al
dor, aspectos todos estos a u e c n w y SUS cualidades como organizaGuerra Civil espaola
ulmmaron en su incorporacin a la
la S
y C mp.afle" de ^
PaI' " "
los Estados Americanos) reenp h *astltu!da Pr Ia Organizacin de
ma de
lmpuIs, dado Pr '*** ^ Progratambin aspectos de la vida mt'A- rnaci nab Pste testimonio incluye
ington: l a s S d a e n S l S S i
la dudad de Wasb'
sus sobremesas que preludiaban las o ^ ip omat <ya desaparecido), con
cpulos en la Universidad^ I b e r o a ^ aS,harlaS de caf con sus dis'
coran, situada no leios de ph t lca.na! as Vlsitas a la Galera Cormoni de
^la n s n
de Ia EA* etc- El testicomo ayudante ejecutivo de la Secretara G en1 Y ? ? 80 de Palerm
Sin duda, una idea r Pnt,n t
,
General de la oea.
torno al desarrollo de la c u l t u r a V l a ^ T ^ 0 de ^ ngeI Palerm en
nismo o evolucionismo multilineal n
zacidn es Ia de neoevoluciocicdades nignen ^
T eMa Wea las
entes, por lo que es imposible
78 A m rica I n d i n a , vol. x,v, n ,

enero de J954> pp ?. 36

Un naturalista de la sociedad humana

35

imaginar un desarrollo nico y paralelo entre ellas que incluya el paso


por etapas semejantes. El neoevolucionismo se opone al evolucionis
mo del siglo xix que planteaba la existencia de una sola lnea evoluti
va para todas las sociedades humanas, siendo la diferencia entre ellas
el estadio o etapa en que cada una se encontraba; de esta manera, las
sociedades ms avanzadas m ostraban a las menos avanzadas el futu
ro. La concepcin evolutiva decimonnica era la de un solo curso, de
ah que se le llame tambin unilineal. El evolucionismo unilineal era
por supuesto eurocntrico y tena claras implicaciones polticas dentro
del marco de la relacin entre las sociedades ms evolucionadas y las
menos evolucionadas. ngel Palerm , basado en su experiencia perso
nal y en los resultados de los anlisis histricos y antropolgicos, re
chaz esta visin simplificada de la evolucin social,77 e hizo del evo
lucionismo multilineal la piedra angular de su pensamiento cientfico
y poltico. La teora del modo asitico de produccin encuadra preci
samente dentro de este contexto.
Se debe a Karl A. Wittfogel, con la publicacin de la obra E l despo
tismo oriental, el replanteamiento del problema del modo asitico de
produccin en la form a del despotismo oriental basado en sociedades
de tipo hidrulico.78 Wittfogel y Palerm iniciaron un dilogo intelec
tual desde la dcada de los cuarenta, cuando este ltimo cursaba sus
estudios en la Escuela Nacional de Antropologa de Mxico.79 El di77 En el proceso de la investigacin crtica de la sociedad, tarea que es realizada
al mismo tiempo por otras ramas de las ciencias sociales, la antropologa tiene un doble
papel especial. Por un lado, conduce al reconocimiento de la diversidad cultural de la
experiencia humana y de los valores intrnsecos de cada forma social. Por otro lado,
proyecta hacia el futuro la diversidad cultural del pasado, y ofrece la perspectiva de una
posibilidad abierta a muchas clases nuevas de experiencias en la organizacin de las so
ciedades. Es decir, de una manera y de otra, nos aleja de la visin equivocada de un
curso unilineal y rectilneo de la evolucin humana (ngel Palerm, Sobre los antro
plogos espaoles de M xico desde el exilio de 1939 , p. 339.).
7 En una resea de dicho volumen, Palerm hizo el siguiente comentario: En este
notable trabajo, que culmina toda una vida de estudio, el autor combina el anlisis
exhaustivo de uno de los principales tipos sociopolticos con una de las ms importantes
contribuciones modernas a la teora de la ciencia social (A m erican A n tiq u ity , The So
ciety for American Archaeology, vol. xx iii, nm. 4, 1954, p. 440). A treinta aos de
distancia, otro pensador mexicano indic que los argumentos y las pruebas aportados
por Wittfogel en esta obra todava le parecan impresionantes (Octavio Paz, Tres ensa
yos sobre antropologa e historia , en Vuelta, nm. 122, p. 9.).
79 Debemos a don Pablo Martnez del Ro el habernos llamado, por primera vez,
la atencin sobre las corrientes de la agricultura de regado con el desarrollo de las pri
meras civilizaciones del Viejo M undo. De una manera especial, la lectura de un artculo

36

Modesto Surez

logo continu posteriormente en Estados Unidos, donde ambos pen


sadores entablaron una estrecha amistad que, como todo autntico
dilogo, produjo influencias mutuas. En el ensayo E l papel de ngel
Palerm en a difusin del evolucionismo multilineal en Mesoamrica
y el mundo, Karl A. Wittfogel culmina este fructfero intercambio de
ideas entre dos autores lamentablemente hoy desaparecidos. Wittfogel
elabora sus ideas alrededor de dos aportaciones de Palerm a la teora
de la sociedad oriental.80 Por una parte, su labor etnohistrica y ar
queolgica encaminada a demostrar la existencia de la agricultura de
riego en la Mesoamrica antigua y, por otra, y como consecuencia de
la anterior y de su aceptacin de la posibilidad de una restauracin
asitica, su aportacin a la teora de la evolucin multilineal, tema este
ltimo de un debate crucial para el hombre del siglo xx.81 Este ensa-

capital de Karl Wittfogel (1938) y de una obra de Gordon Childe (1946), nos decidi
a enfocar la atencin sobre la cuestin de la agricultura en la Mesoamrica prehispnica (Angel Palerm y Eric R. W olf, Agricultura y civilizacin en M esoam rica, Secreta
ria de Educacin Pblica, coleccin Sep-Setentas, nm. 32, Mxico, 1972, p. 10). En
el desarrollo de las ideas hidrulicas de Palerm intervinieron otros pensadores adems
de Wittfogel: Karl Marx, V. Gordon Childe, Julin H. Steward, Max Weber, Vilfredo
Pareto y Gaetano Mosca.
Respecto de esta denominacin Wittfogel dice: Comenc mi anlisis con el or
den social del cual forma parte el despotismo agrogerencial, y subray la peculiaridad
e este orden al llamarlo sociedad hidrulica. Sin embargo, no vacilo en emplear las
designaciones tradicionales de sociedad oriental y sociedad asitica com o sinnimos
de sociedad hidrulica y sociedad agrogerencial; y aunque empleo los trminos hirau ico , agroburocrtica y despotismo oriental indistintamente, he preferido para
el ttulo la frmula ms vieja de despotism o orien tal, en parte, para
poner nfasis en el sentido histrico del concepto central a mi pensamiento; en parte,
porque la mayora de las grandes civilizaciones hidrulicas existieron en lo que es tradicionalmente llamado el Oriente. Originalmente haba planeado publicar este estudio
bajo el titulo La sociedad o r ie n ta r (Karl A . W ittfogel, Oriental D espotism . A CompaY o tk

1981 1

P Wer [con un nuevo Prl g del autor], Vintage Books, Nueva

SCUS" de,1.modo asitico de produccin ha estado ligada al tema del totali, ! \ S.US lmPhcac,ones. P'''ticas estuvo durante mucho tiempo limitada a una
vida ras^cnr' Y e! mod .asitco de produccin (m a p de aqu en adelante) llevaba la
dn< dpi aipm a
edlclojnes mmieografiadas; de los artculos penosamente traduciesnecialitac p ^ C m0 y d hngaro, y de las ignoradas mesas redondas de oscuros
n a ^ f v pl l ;
gUn0S paises l0S exP sitores del m a p corran increbles riesgos persolin to hizn dPP?S era" V' l 0rOSameunte insultados y calumniados. Desde 1931 cuando Stasev?as ,P t!ndiArcUpa ,reJa absolutamente condenable y punible con las penas ms
imDuso\nhre la
6 MrP uam an t0 de silencio y de terror, semejante al que se
gentica no lisenkiana y la lingstica no staliniana (ngel Palerm,

a 38

Un naturalista de la sociedad humana

37

yo reconstruye la difusin de las ideas hidrulicas en el rea mesoamericana a travs de la labor de uno de sus principales promotores. W itt
fogel rehace la evolucin intelectual de Palerm y su intensa labor
investigadora, discute sus influencias cientficas y los resultados por
l alcanzados, y al hacerlo recrea una imagen del mundo intelectual
en el cual tanto l como Palerm se desenvolvieron. El ensayo de W itt
fogel es una interesante aportacin al campo de la historia de las ideas
en Mxico, en el cual el autor original de una idea sigue su difusin
a travs del pensamiento de otro investigador.
La discusin del modo asitico de produccin se enriqueci con la
publicacin de The Ethnological N otebooks o f Karl M arx y The Asia
tic Mode o f Production: Sources, Development and Critique in the
Writings o f Karl Marx, el primero traducido y editado y el segundo
escrito por Lawrence Krader.82 El ensayo de Krader, Historia y signi
ficado del modo asitico de produccin, ilustra el debate en torno a
este concepto. En l, Krader expone brevemente los principios genera
les del modo asitico de produccin, discute la situacin de esta teora
a la luz de la polmica desarrollada en el campo de lo poltico y analiza
tres tpicos cuyo centro es la teora del modo asitico de produccin,
pero que surgieron fuera de ella; el lugar del modo asitico de produc
cin y de la sociedad oriental en la periodizacin de la historia huma
na, la relacin de la periodizacin histrica con el problema de la for
ma y la sustancia en la historia humana y la posesin de la tierra, y
el derecho de propiedad sobre la misma y su relacin con el modo asi
tico de produccin. Krader considera a este modo de produccin co
mo una categora til para el anlisis histrico de ciertos lugares en de Sobre el m odo asitico de produccin y la teora de la sociedad oriental: Marx y Witt
fogel , p. 16).
,
. ..
82 The E thnological N o te b o o k s o f K arl M arx, segunda edicin [textos traducidos,
editados e introducidos por Lawrence Krader], Van Gorcum & Co. BV, Assen, o an
da, 1974 y The A sia tic M o d e o f P roduction: Sources, D evelopm ent and C ritique in the
Writings o f K arl M arx, Van Gorcum & C o. BV, Assen, Holanda, 1975. Respec o e
la primera obra Angel Palerm escribi: La edicin que hizo Krader hace poco de los
sorprendentemente desconocidos C uadernos etnolgicos de Marx, en cuya pu icaci n
tuve alguna participacin, ha puesto bajo nueva luz el proceso formative>de las ideas
marxistas sobre las formaciones socioeconm icas llamadas primitivas. . . N o
y
ahora de que la lectura crtica de [Henry] Maine, [John Budd] Phear, [Jo n] u oc
y especialmente [Edward B.] Taylor y [Lewis H .] Morgan, transform la concepcin
de la evolucin social que Marx haba heredado y adoptado con escasas modificaciones
de Hegel y del evolucionism o del siglo xvui y principios del siglo x ix ( n ropo og
y m arxism o, p. 14).

38

Modesto Surez

terminadas pocas; se trata por lo tanto de una formacin econmica


referente a la primera aparicin, hasta donde es posible determinarlo
histricamente, de la sociedad de clases y el Estado. En el segundo de
los puntos antes mencionados, Krader formula una crtica al plantea
miento de Wittfogel.83
La publicacin de las notas etnolgicas de Marx, editadas por Kra
der, llevaron a ngel Palerm a la conclusin de que la teora marxista
era incomprensible sin la antropologa, como lo era tambin sin la
economa poltica britnica, la filosofa alemana y el socialismo fran
cs.84 El filsofo de la unidad de la teora y la praxis nunca llev a
cabo una investigacin directa; su base de informacin fue la bi
bliografa leda en grandes bibliotecas.85 De estas lecturas Karl Marx
hizo transcripciones, resmenes y comentarios en cuadernos de notas
que actualmente se encuentran en el Instituto Internacional para la
Historia Social en Amsterdam, Holanda. Me satisface anunciar ,
escribi Palerm en 1980, que tenemos en marcha con Jess M onja
rs-Ruiz y, la colaboracin de Krader un proyecto para la publicacin
de aquellos trabajos inditos de Marx que se refieren a Mxico .86 El
informe preliminar de las notas de Karl M arx sobre Mxico, conteni
das en sus cuadernos de lectura, en particular las que corresponden a
a poca prehispnica de Jess Monjars-Ruiz, representa uno de los
primeros resultados de dicho proyecto. Las notas, reproducidas por
Monjars-Ruiz en el orden cronolgico en que fueron elaboradas por
Marx, representan una fuente de informacin sobre las obras consuladas por este pensador y los textos que atrajeron su atencin, y per
miten conocer la naturaleza de los autores en los cuales bas su cono
cimiento sobre Mxico. Con este ltimo fin, y con la anuencia de Jess
Monjars
Ruiz, aprovech el rico acervo de la Biblioteca del Congreso
de Washington, D.C., donde tuve la fortuna de encontrar la mayor
parte de las ediciones consultadas por Marx en el Museo Britnico,
Ctar laS-C-tas bM i0grficas de las obras revisadas por ste
en rdacin con Mxico y agregar una pequea nota biogrfica sobre
ada uno de sus autores. Con el mismo propsito aad al informe
preliminar de Monjars-Ruiz un Apndice del editor , en el cual se
ideas d^W ittfnif^ ^ciacn de la crtica de Lawrence Krader desde la perspectiva de las
6 ^cence f Society, T o w r d a n U n d e r s ta n d u I
ID ,
?
f Karl A u su s t W ittfogel, pp. 433-436.
85 .J1? Palerm. Antropologa y m arxism o, p. 16.
85 Ibidem , p. 15.

86 Ibidem , pp. 16-17.

Un naturalista de la sociedad humana

39

incluyen algunas otras obras de estos escritores.


Mesoamrica, considerada por Paul Kirchhoff como una unidad
cultural con una historia propia,87 fue sin duda el inters primordial
de ngel Palerm. El tem a mesoamericano le proporcion un campo
adecuado para combinar la investigacin emprica con la reflexin
terica, aportando en ambos aspectos contribuciones originales. Esta
aventura intelectual, segn expresin del propio Palerm, comenz en
la Escuela Nacional de Antropologa de Mxico en un seminario diri
gido por Pedro Armillas,88 donde William T. Sanders fue su condis
cpulo. Las ideas ah discutidas dejaron una profunda huella en estos
dos futuros mesoamericanistas y les dio una base comn que explica
en alguna medida la coincidencia de intereses y enfoques entre ellos.89
El ensayo A la recherche du tem psperdu: una re-visin de Mesoa
mrica, escrito por William T. Sanders y Barbara J . Price, dirige una
mirada retrospectiva a Mesoamrica, obra publicada en 1968 y cuya
influencia en la investigacin arqueolgica mesoamericana fue consi
derable al contribuir, entre otras cosas, a m ostrar las ventajas de una
perspectiva materialista, por oposicin a lo que Palerm llamaba el
complejo del ceremonialismo .90 Tom ando como base las mismas
87 Paul Kirchhoff, Mesoamrica , en A c ta A m ericana, vol. i, nm. 1, eneromarzo de 1943, p. 104.
.
88 ngel Palerm, Introduccin , en ngel Palerm y Ene R. W olf, La agricultu
ra y el desarrollo de la civilizacin en M esoamrica , R evista Interam ericana de Cien
cias Sociales, vol. I, nm. 1, 1961, p. 221.
89 Por ejemplo, el enfoque ecolgico y la tesis de la evolucin multilineal de Julin
H. Steward-, las ideas sobre la sociedad hidrulica de Karl A . W ittfogel, las ideas sobre
la articulacin a m odos de produccin empleados por Palerm en su tesis de a ormaci n
colonial y una concepcin epistemolgica semejante respecto a la relacin entre a eoria
y la investigacin emprica. Esta coincidencia de intereses y mtodos queda patente en
el siguiente comentario de Palerm: William Sanders y yo, trabajando n epen en emente, dedicamos largo tiempo al estudio etnogrfico de los sistemas contempor neos
de agricultura indgena y a sus concomitantes demogrficas y organizativas. Trasladan
do los resultados de estos anlisis al pasado, resultaba claro que slo los sistemas inten
sivos de agricultura, basados en alguna forma de control hidrulico, podan explicarlas
altas densidades de poblacin y los centros urbanos existentes en muchos lugares de Me
soamrica. Dondequiera que encontramos suficiente informacin, apareci la misma
correlacin entre los tipos de poblamiento, las formaciones sociopolticas y os sistemas
de agricultura (O bras hidrulicas prehispnicas en el sistem a lacustre d e l Valle de
Mxico, Secretara de Educacin Pblica e Instituto Nacional de Antropologa e Histo^ El complejo*del ceremonialismo pobl Mesoamrica, com o si fuera el sueo de
un caso freudiano, de sacerdotes que dominaban espiritualmente a las po aciones n i
vas y regan la totalidad de su vida econm ica, social y poltica. Llen los
ip

40

M odesto Surez

reas culturales de 1968 (el altiplano y las tierras bajas mayas), Sanders y Price examinan las premisas y las conclusiones de su libro a la
luz de los avances logrados en la disciplina a lo largo de veinte aos.
Los autores discuten el porqu de los aciertos de Mesoamrica y la ra
zn de las limitaciones de algunos de los planteamientos contenidos
en ella, especialmente los relacionados con la segunda de dichas reas;
tambin afinan, con ayuda de una teora ms elaborada que la que tu
vieron a su disposicin en 1968, algunos conceptos y posiciones teri
cas. Estos aspectos dan al ensayo de Sanders y Price una enorme ri
queza, pues no solamente analizan las principales contribuciones a la
disciplina escritas entre 1968 y 1988, tambin someten a crtica las po
siciones propias y presentan algunos puntos de divergencia existentes
entre ellos.
El tema hidrulico tiene relevancia no solamente para el Mxico
prehispnico. Gene C. Wilken estudia un aspecto de la agricultura tra
dicional olvidado por los estudiosos hasta una fecha relativamente re
ciente: las condiciones geogrficas, tecnolgicas y econmicas que ha
cen posible la construccin y el funcionamiento de las galeras
filtrantes en la regin de Tepeaca-Acatzingo y el valle de Tehuacn.
Las galeras filtrantes constituyen una forma de extraccin de agua
para riego por parte de agricultores que disponen de un bajo nivel de
energa, por lo cual se adecan ms a tecnologas de tipo tradicional
basadas en conocimientos tcnicos y en materiales disponibles en su
zona. Mediante el estudio de los aspectos tcnicos de la localizacin
del agua, la excavacin y el trazado de los pozos, la excavacin de los
tneles y el ambiente imperante en los mismos, los tiempos y costos
de la excavacin y de los aspectos econmicos y sociales, como el tiem
po y el costo de la excavacin y la organizacin de las sociedades de
aguas, Wilken muestra la complejidad de la galera filtrante. La
construccin de una de ellas puede tomar entre 15 y 30 aos y requiere
e una uerte inversin en trabajo y dinero, por eso es necesaria la aso
ciacin entre agricultores y entre stos y socios capitalistas. Se ha cal
culado que en la zona de Tepeaca-Acatzingo existen ms de 150 galenas i ran es (y otras tantas en el valle de Tehuacn), cuyo caudal
acumulado se ha comparado con la irrigacin anual de la presa de ValL d i r siIamTnrnn? f C m r S ceremoniales <lue consuman el trabajo y la produccin
ras o S n e , c o n I T * 2 eI,CU' t0 3 laS de!dades * el cumplimiento de oscula formacin de
a
* exP
ceremonialmente las guerras de conquista,
U n tr n n l
clases sociaIes e lnclus0 la conquis
taa espaola'espaola (Antropologa
y m arxism* o,dVSn
pp. 45 -en
46 ).

Un naturalista de la sociedad humana

41

sequillo. El estudio de Wilken lleva a un conocimiento ms profundo


de un mtodo eficiente de extraccin de agua que est en peligro de
desaparecer.
Pedro Carrasco, de quien Palerm dijera que su labor ha sido hecha
. .con una persistencia comparable slo a la lucidez de sus anlisis
y a la solidez de sus conocimientos ,91 hace aqu una reflexin Sobre
el origen histrico de la jerarqua poltico-ceremonial de las comuni
dades indgenas. A la manera de Sanders y Price, Carrasco vuelve a
un artculo publicado en 1961,92 relativo a la organizacin del sistema poltico-ceremonial, llamado tambin de cargos, de las comunidades indgenas contemporneas. Carrasco parte de los rasgos funda
mentales de este sistema, el escalafn y el patrocinio individual, e
indica que esta institucin tiene antecedentes de origen prehispnico
y espaol. Responde, precisndolo, a crticas formuladas en contra
del modelo original y se apoya en informacin reciente relacionada
con Chiapas, El Rincn, los Altos de Guatemala y Yucatn para con
solidar su tesis.
_
ngel Palerm, el antroplogo y mesoamericanista, busc siempre
el dilogo con los estudiosos de otros temas de las ciencias sociales y,
segn se ver ms adelante, con especialistas de otras disciplinas. Este
dilogo no era un mero reflejo de su curiosidad intelectual, bastante
aguda por cierto, sino una necesidad de comparar sistemticamente
las estructuras sociales y las secuencias de desarrollo de diversas socie
dades.93 Mesoamrica, a decir de Palerm, fue un cruce de estmulos
y de influencias, por lo cual era natural que l se interesara en promo
ver la comparacin entre Mesoamrica y los Andes.94 La antropolo91 ngel Palerm, Sobre el m odo asitico de produccin^ la teora de la sociedad
oriental: Marx y W ittfogel. Una aplicacin a Mesoamrica , p. 56.
92 The Civil-Religious Hierarchy in Mesoamerican Communities: Pre-Spanish
Background and Colonial Development , en A m erican A nthropologist, vol. 63, pp.
483-497. Publicado en espaol en 1976 con el ttulo La jerarqua cvico-religiosa de
las comunidades mesoamericanas: antecedentes prehispnicos y desarrollo colonial ,
en E studios de C ultura N huatl, vol. 12, pp. 165-184.
93 ngel Palerm, A n tropologa y m arxism o, p. 56.
. .
94 Este cruce de estmulos y de influencias habra de producir un marcado nteres
por varios temas centrales de investigacin y estudio. En primer lugar, probablemente,
por los fundamentos econm icos de la sociedad mesoamericana; en segundo lugar, por
su estructura social y poltica; en tercer lugar, por el fenmeno de la revolucin urbana
y sus peculiaridades en Mesoamrica; en cuarto lugar, por el examen comparativo e
las grandes civilizaciones originales de Amrica y del resto del mundo ( So re e
modo asitico de produccin y la teora de la sociedad oriental: Marx y Wittfoge . na
aplicacin a M esoamrica , p. 65).

42

Modesto Surez

ga americana necesitaba de modelos adecuados como los del modo


de produccin y las formaciones socioeconmicas, por regla general
no aplicados hasta entonces, la nica excepcin posible esta[ba] re
presentada por los trabajos de Murra sobre la zona andina.95 Preci
samente el testimonio de John V. M urra, El papel de ngel Palerm
en el estudio comparativo de las altas civilizaciones de Amrica, sirve
a manera de transicin entre los temas mesoamericanos y los andinos
incluidos en este volumen y destaca el inters de Palerm por los estu
dios comparados. Murra recuerda el seminario sobre la economa y la
sociedad en Mesoamrica y los Andes organizado por Palerm en 1972
en la Universidad Iberoamericana, cuando especialistas de ambas reas
se reunieron durante seis semanas para comparar y discutir el estado
de los conocimientos sobre las altas civilizaciones americanas, y desta
ca el liderazgo intelectual de Palerm y su importante papel en el fo
mento de ese importante dilogo.
Richard P. Schaedel, en su artculo El comercio en el antiguo Per,
combina, en la medida de lo posible, la informacin ecolgica, etnohistrica y arqueolgica disponible para ofrecernos una visin pano
rmica de tres redes de intercambio: la transmarina, que incluye inter
cambios realizados entre Chincha y Puerto Viejo (Ecuador) y entre la
Costa Norte y el Ecuador; la transversal, que tuvo lugar entre la costa
y el altiplano, y la transandina, a lo largo de la cordillera principal,
con rutas cis y transandinas. Esta visin panormica incluye, por una
parte, a los participantes en el intercambio, los productos objeto del
mismo, la direccin en la que stos viajaban y los periodos histricos
en que se presume (o se ha comprobado) tuvo efecto el intercambio;
y, por otra, una revisin de la literatura relacionada con este impor
tante tema. Schaedel seala los lmites del conocimiento disponible y
formula algunas hiptesis explicativas.
Angel Palerm consideraba como un mito peligroso la afirmacin de
que la antropologa era la ms joven de las disciplinas sociales, porque
poda vedar y cerrar el acceso a una riqueza increble de estmulos inte
lectuales acumulados a lo largo de muchos siglos.96 En Mxico, como
en Per, la antropologa tiene varios siglos de existencia; conocer la
antropologa mesoamericana y andina significa estudiar la historia de
los pensadores que influyeron en su desarrollo. Mxico y Per, como
ngel Palerm, Antropologa y m arxism o, p. 5 7 .
Historia de la etnologa: L o s precursores, segunda edicin corregida, Editorial
Alhambra Mexicana, S.A ., Mxico, 1982, p. 13.

43

Un naturalista de la sociedad humana

r s r ^

r e

R i^

evolucin del pensamiento indigenista en el P er , el periodo cojo


i j mr, mnHpmn ( \ 920-1970). En form a similar a los volume

de* Angel Palerm M arra 1 presenta


una sntesis de las principales aportaciones de Joseph de Acosta, G
enri Garca FeSpe II, Cristbal de Molina, Francisco de Avila An-

,yM .ta " ? = S m p a n n y Pablo J de


cuentran misioneros, virreyes, visitadores y

v Gar_

pensadores de, periodo

del periodo prehispnico, J b i le


Mxico y la Amrica
r j e f n t r o ^ l o g i a urbana como en
^marginales S E d S & S ? o T u atlculo
v a * por ejem plo A m c , W J .
U n a o s - e iiC o m e m a elIC v e ter n o ie e i u!^
notes sobre
cana), vol. m, nums. 13, 14 y 15, pp.
^
]a Universidad iberoameun caso , en C o m u n id a d (Cuadernos de difus
. . . . . ,q
3 7 1-383) y 20 (pp.
ricana), Col. .v, nms. 17 (pp. 90-102), 18 (pp.
^ C o m u n id a d
521-529), 1969; Problemtica social en el
Col v, nm. 28,
(Cuadernos de difusin cultural de la Umversi
Amrica en C o m u n id a d (Cua1970, pp. 596-611; Crisis y crtica de la integracin en A m enca
pp
dernos de difusin cultural de la Universida
er
E studios indgenas ( c e n a p i ),
526-543, 1971; Iglesia y antropologa en Mxico , en
^ ^
vol. 1, nm. 2, 1971, pp. 3-11, y Carta de
x cuiturai de la Universidad IberoaEcheverra , en C om u n id a d (Cuadernos de difusin cultural de la un
mericana), vol. vit, nm . 37, pp. 250-261.
. . i , , . Ae Mxico desde el exilio de
98 ngel Palerm, Sobre los antroplogos espaoles de Mxico a

Un naturalista de la sociedad humana

44

Modesto Surez

Robert V. Kemper, en su ensayo El desarrollo de los estudios antro


polgicos sobre la migracin mexicana, presenta una visin panormica
de los estudios migratorios a partir de los trabajos pioneros publica
dos por Manuel Gamio en 1930 y 1931 y concluy con las investigacio
nes realizadas en aos recientes. Kemper lleva a cabo un esfuerzo de
sntesis al ordenar y clasificar investigaciones relativas a este tema pro
ducidas a lo largo de ms de cincuenta aos. l divide estos trabajos
en dos grandes grupos: los de enfoque culturalista , caracterizados
por estar inspirados en la tradicin europea y norteamericana, por po
ner nfasis en la comunidad, por utilizar un mtodo emprico e induc
tivo, por contrastar lo rural con lo urbano, y por concentrar su inters
en la poblacin pobre y marginada y en la adaptacin exitosa de la
misma; y los de enfoque estructural e histrico, inspirados en la teora
de la dependencia, cuyo mtodo es terico y deductivo, y que se con
centran en el estudio de los vnculos existentes entre diferentes localih I T .^ .c o n sid e ra n el fenmeno migratorio como un sntoma de
H^InTar l 10 regonaI y ^ue estn preocupados por la explotacin
cnntpvfn / f S P
j 3 manos de *as lites y de la burguesa dentro del
el c S a i ? un aiS depend,ente de un Sistema mundial dominado por
a la e s t n S r ;
eX? 1Ca CSte cambio de enfoque, de la cultura
do de
rmm(?.S de Una revolucin cientfica en el sentiinterdisciplinario.
que ha llevado a los antroplogos a un plano
e s ^ i ^ f f PrCZ LZaur> ^ P r s a n o s y tecnologa. Un
f n te r n a S c ^ Z T T delproceso de relac^ entre grandes corporaciones
tr o a u im Z Z L enmpresar,os mexicanos en el ramo de la industria pe
sarlos v las'industr^f V-er n tro cntexto mexicano, el de los empregrandes comnran'n S ia
.S 3 cadenas productivas que incluyen
fropbeo norneo!?pCSH -^r030
Con b3se en la* ideas del an
troplogo noruego Fredrik Barth sobre los empresarios (individuos in-

historia, no siempr r e X o c V a X dedvn ^ xic.0- ' ' la antropologa tiene una larga
pornea. Ha sido y por fortuna co ' acldn a
Problemas de la sociedad contemreconstruccin e interpretacin del
X o 0 U"a dlsciPlina histrica, dedicada a la
cial en sentido estricto, dotada d e m X '
h.a sid?> y es- una ciencia sopor la investigacin demundo actual S- 6 U"a poderosa e invariable vocacin no slo
tiva en la difcu fn y s X l n de Sm
m0 por la Participacin racional y acPrlogo , en Toms Martnez Saldaita^/eo/68 ras a a n t e s (Angel Palerm,
ca expansionista del estado mexicano en el a /rn ln

45

X, poU tico- L a Polti'

ia. Colegio de Posgraduados, Chapingo, 1980, p . X

ma de DlvuIgacin A8rco'

novadores, capaces de aprovechar las opciones existentes, o de crear


otras nuevas mediante el aprovechamiento de sus capacidades, su conocimiento deTmedio social, los recursos materiales y cientficos a su
disposicin),99 Prez Lizaur estudia la labor de dos ^ ^ d o como
frente de dos industrias petroqumicas mexicanas. Tomando como
nunto de partida los productos elaborados y su importancia para el
pas Marisol Prez Lizaur analiza diferentes ngulos del proceso pro
ductivo de ambas empresas (los vnculos de cada una c0^
a
as transnacionales de las cuales se derivaron, su integracin a una
cadena productiva de donde obtienen la tecnoiogia y matenas pnm
necesarias, el ambiente de trabajo y su relacin con las e^ 'd ad es gu
bernamentales) y compara las transacciones em presarialesdequie
las dirigen Este trabajo aporta una visin de los problemas y las limi
taciones de la industria petroqumica mexicana, de su ^ X t c t o n ^ y
lacin con el exterior, de sus posibilidades de desarrollo autcton y
del papel de los empresarios en el logro de esa meta.
...
.
El inters de Palerm por el neoevoluciomsmo el modo asiatico de
produccin (y su aplicacin a Mesoamerica), las formaciones so ch es,
el campesinado y la utopa tienen en comn una v
dor> ioo
como un . .mundo cultural. . . histrico, evolutivo y creador .
As como la antropologa le hizo reconocer a Palcrm la diversidad cul
tural de la experiencia hum ana y de los valores n ri
ma social, las fuentes etnolgicas contribuyeron;a que: Marx a pesar
de su pecado contra la ciencia del cual hablan i

ensaYO
reconociera la existencia de una evolucin social mullmeal. El ensayo
de Teodor Shanin, El marxismo y la tradicin r e v o / v ^ c u / ,
ilustra un efecto similar producido en el pensamiento de Marx por a
influencia de la tradicin revolucionaria rusa. Shanin a?abza
1
dolos : la pureza doctrinal, la ciencia (de la cual se ha ehmin
lo individual y lo heterogneo), el progreso y el E:tado, y mu ra
cmo ellos actan a modo de legitimadores df TuV X n ha con ri
co que acepta un devenir histrico nico Un factor qiue ha c
buido a la crtica de estos dolos es la tradicin verncula de tipo revo
99 Fredrik Barth, The R ole o f t h e E ntrepreneur in Social f X f s e X S X n
ivay, Scandinavian University Books, O slo, Bergen, Tromso, 1967, vease especialment

la introduccin, pp. 5-18.


,,
100 ngel Palerm, H istoria de la etnologa: .o s precursores, P ^ U
101 Para el comentario de W ittfogel,
m o d o asitico
Study o f Social P ow er, pp. 387-388; para el de P
.
w ittfo ee l DP- 29-31.
de produccin y la teora de la sociedad oriental: Marx y

46

Modesto Surez

lucionario, considerada por quienes proponen el socialismo


cientfico como doctrinalmente im pura y precientfica. Parte de
esta tradicin es la Voluntad del Pueblo, partido populista ruso cuyos
principales exponentes fueron Aleksandr Ivanovi Hertzen (18121870), Nikolai Gaurilovich Chernyshevski (1828-1889) y Petr Lavrovich Lavrov (1823-1900) y corriente de pensamiento que reflej el con
texto y las tradiciones de ese pas.102 De acuerdo con Shanin, las
crticas del populismo ruso poseen una importancia cada vez mayor
en lo relativo a los problemas derivados del poder estatal, a la capaci
dad de ste para crear clases sociales, al conflicto entre el centro y los
poderes locales en las sociedades posrevolucionarias, al desarrollo del
concepto de alienacin, al establecimiento de una psicologa social de
la accin poltica de carcter realista, a la definicin de la naturaleza
humana como creatividad y al reconocimiento de su capacidad para
llevar a cabo la transformacin social. 103Marx consider estas crticas
como el producto de un anlisis inteligente de una realidad social dis
tinta de la suya y fue influido por ellas; Shanin menciona a este respecto el optimismo de su filosofa antropolgica y la nueva perspectiva
sobre Rusia adoptada por el Marx tardo. La tradicin revolucionaria
verncula enriqueci la visin de Marx, quien se rehus a derivar la,
realidad social de sus libros. Esto mismo tuvo en mente ngel Palerm
al utilizar como epgrafe del volumen Antropologa y marxismo la co
nocida, y sin embargo olvidada, frase de Marx: Yo no soy marxista .
La vertiente terica de Palerm y su bsqueda de la explicacin ade
cuada y los aspectos originales y particulares de una realidad social se
re ejan con plenitud en su anlisis de la formacin colonial novohispana. Insatisfecho con las explicaciones sobre el caso colonial e inspirado
\ R SVLuxem.burgo <sobre la relacin entre la metrpoli
ias) y de Evenn A. Preobazhenski (sobre la acumulacin so-

vim iento^ enerad^ iw


fl fl "Deve/oping S o c ie tl T h J

e ** modo en que ,as teoras populistas y el mo


f PJ bl.emas de Rusia (Teodr Shanin, Russia

volution. A

soc, puede verse ^ " c o Venturi, R o o ts o f Re-

/C e m ,01'
Russia [traducido por FrancisH askircon'
Ve?nts. i n N ineeenth Century
A. KnoDf Nueva YnrV
V
,
a imroducc,n de Isaiah Berln], Alfred
y a Volya o Voluntad del Puhl
C n ' S planteamentos del partido N arodnaRussia as a ^ v e b p i n g ^> de^v r p T ? ' " PP' 633-?08 * Teodor Shanin
volumen 1, Yale Universitv Press New h
f thrr>ess: R ussia s Turn o f C entury,
rsity Press, New Haven-Londres, 1985, pp. 213, 216-221.

Un naturalista de la sociedad humana

47

cialista) 104 ngel Palerm decidi elaborar un modelo o tipo ideal


que tomara en cuenta las peculiaridades de la economa y la poltica
novohispanas. La Nueva Espaa era un segmento de una economa
mayor;105 tena un papel a la vez original y dependiente en su articu
lacin con la metrpoli y el sistema econmico mundial. Como colo
nia que era, la Nueva Espaa explot fundamentalmente un producto:
la plata-106 sta fue el medio de articulacin con el exterior y sirvi de
elemento central alrededor del cual se estructur, con la ayuda del Es
tado, la economa novohispana.
El ensayo de John Lynch, El comercio hispanoamericano 1500-17W,
analiza la historiografa relativa al comercio entre Espaa y America
y el papel del llamado monopolio sevillano. En un principio la^ Casa
de Contratacin de Sevilla control en forma exitosa el monopolio del
comercio hispanoamericano; empero con el paso del tiempo dicho
control se debilit debido a la corrupcin y la creciente ascendencia
de los comerciantes agrupados en el Consulado de Sevilla, quienes
ms tarde veran amenazado su control por los extranjeros con quie
nes ellos mismos se haban asociado. Las colonias hispanoamericanas
controlaron en form a creciente su propio comercio, como lo hizo Eeru
a travs de los peruleros , comerciantes espaoles avecindados en
ese virreinato, quienes crearon en 1613 su propio consulado. En lo que
Lynch denomina una dependencia diluida, floreci un comercio mterregional (en el siglo xvn los mercados regionales consuman princi
palmente productos coloniales) y trasatlntico controlado en mayor
medida por capitales hispanoamericanos. Este historiador indica que,
entre 1650 y 1750, la supuesta depresin econmica de las colonias que
dejaron de enviar excedentes de ingresos a la metrpoli, o cuyos envi104 Rosa Luxemburg, The A ccum ulation o f C apital, Yale University Press, New
Haven, 1951 y Evenii A . Preobazhenski, L a nouvelle econom ique, Etudes et Documen

tation Internationales, Pars, 1966.


105 . . .el capitalismo metropolitano y los segmentos coloniales externos forman
un solo sistema que articula m odos de produccin diferentes y se d e s a r r o la conJunta;
mente {A n tr o p o lo g a y m arxism o, p. 127) y Dado el papel prep nderante que las co
lonias tuvieron en el nuevo sistema, la formacin colonial debe verse
ranitaliscreacin del capitalismo sino com o una de las principales piezas crea o
m 1(* ' LaTeaHdadde Mxico nos ofrece un cuadro que est muy te cerca de las con
diciones de un tipo ideal o de los requisitos de un modelo terico 0
de
nial. Es decir, una situacin a partir de la cual, sin forzar los datos empneos sepuede
presentar una economa dedicada a exportar de manera extraor ina
sa un solo producto, la plata (ibidem , p. 96).

48
Modesto Surez

os haban declinado, pudiera reflejar ms que una depresin un creci


miento de la autonoma colonial a costa de la metrpoli. El ensayo de
Lynch prepara el camino para la futura elaboracin de una gran snte' , 1Me8r,e las eC0?0mas colonial ' Ia produccin m inia? el coy
mgresos de ,a Corona en un solo mundo eco
nmico del cual el monopolio sevillano haba dejado de ser parte
La produccin de manufacturas coloniales y la importacin de ma
nufacturas europeas y asiticas fue un tema que interes a ngel Parm y que su esposa ha estudiado desde hace varios aos 107 En su
^

queirl L adt L f i T T h memJe a A n Sel


Carmen Viqueira seala cmo la legislacin sobre mano indgena de finales del
y para fo m e m aA a^ o d 813 * C* rOM para frenar la S d n
L le rm Carmen V ^
CIOn e plata' De acuerdo coa la tesis de
produtS ^ d d er^ n qr ra * qUe S COStOS crecientes d* d* ba
ranH i determinaron que las ganancias de los mineros denendiei 3 - Nueva
S ra L s a L L n re n c n l
a
indirect0s a nera. Viqueim a l ^S n ^ f o n T r f e f r k C ? 5
y de ,os visitadores ante las
para s u b s a n T l n ? ! trabaj?dor deI obrae Y las medidas tomadas
v d e lA d ic to
ES n table d tCXt de la
trevistafcon ms de 2ag, m ? Ru aJ S obraj es de Puebla y de sus entin o
00 trabaJadores incluido en este ensayo
ao^del d o m iS re T n a T 1108. eS Udados en rela n con los ltimos
Gran Bretaa en e f!f
Nueva EsPaa ha sido el papel de la
pe Jimnez C odinachh? de ,l a ndePendencia de Mxico. Guadalum exi^nas ameriore a .es* ado con detalle las relaciones anglode las mismas fue nree' 10 epen encia Y ba demostrado cmo el eje
ticuUrmen^ de ios com er?611! Ia,P lata:'8 1 inters britnico (pametal fue uno de los inre r
!nancieros e industriales) por este
de Mier^y oiro^ m a c a n o s nl
ados * * fray Servando"Teresa
Y financiamiento en ese pas con el ?fnra obtener arm as voluntarios
en apoyo de la insurgencfa mexicana Fn organizar una expedicin
gcncia mexicana. En su ensayo E l Londres de la
107 try

lonial y la importacin d e^ n u fa itu ra ^ eu ro D 10" ^ \ produccin manufacturera co-

i m - W l , Fon?

Un naturalista de la sociedad humana

49

insurgencia. En busca de las huellas de un emigrado novohispano


(1811-1816), Jimnez Codinach rehace la estancia de fray Servando
Teresa de Mier en Londres y publica por primera vez documentos e
ilustraciones que iluminan un periodo oscuro de la historia de la insur
gencia exterior. Esta historiadora aade adems una lista de obras en
ingls pertenecientes al ilustre regiomontano que refleja sus intereses
polticos y literarios y los autores que atrajeron su atencin. Jimnez
Codinach reconstruye, en la medida en que la documentacin disponi
ble lo permite, la llegada de fray Servando a Inglaterra, su relacin de
amistad con Jos Blanco White, su encuentro con Xavier Mina y con
los grupos britnicos y de liberales espaoles que apoyaron la aventu
ra del guerrillero navarro.
La relacin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias huma
nas atrajo siempre la atencin de ngel Palerm. En los ltimos aos
de su vida se dedic con entusiasmo a estudiar la relacin existente en
tre lo que l llamaba modelos sociolgicos y modelos no sociolgicos.
A travs de esta denominacin Palerm quera indicar dos cosas: que
las ciencias sociales tenan modelos propios y modelos apropiados, en
este caso, de las ciencias naturales, especialmente la fsica, y que la re
lacin entre estas disciplinas era ms estrecha de lo que generalmente
se pensaba, debido a que las ciencias sociales buscaron en el pasado
inspiracin en los principios de la fsica de Newton. El rechazo dentro
de la propia fsica, a partir de la segunda ley de la termodinmica, de
los modelos que presuponan un mundo uniforme, ordenado, estable
y en perfecto estado de equilibrio, implicaba indirectamente la necesi
dad de una nueva reflexin sobre los modelos empleados en las cien
cias sociales. stas se acercaron a la fsica al adoptar el modelo clsico
y ajustar la realidad social al mismo; ahora la fsica se acercaba a las
ciencias sociales al reconocer la existencia de un mundo integrado por
sistemas abiertos, donde el desorden, el azar, la imprevisin, el tiem
po, la libertad y la necesidad estaban presentes.
El pensamiento de Ilya Prigogine, premio Nobel de Qumica, a
quien Palerm conoci en la Universidad de Texas en Austin, ha tenido
un papel relevante en el replanteamiento de la fsica y la qumica con
temporneas as como un profundo impacto en las ciencias sociales y
biolgicas.109 Lo que Prigogine denomina sistemas alejados del equi109 . . .Ilya Prigogine, cuyas extraordinarias percepciones en muchos campos del
conocimiento han producido un profundo impacto en la fsica y han despertado ahora
un gran inters en las ciencias sociales y las ciencias biolgicas , se afirma en la dedica

48

Modesto Surez

os haban declinado, pudiera reflejar ms que una depresin un creci


miento de la autonoma colonial a costa de la metrpoli. El ensayo de
Lynch prepara el camino para la futura elaboracin de una gran snte
sis que integre las economas coloniales, la produccin minera, el co
mercio trasatlntico y los ingresos de la Corona en un solo mundo eco
nmico del cual el monopolio sevillano haba dejado de ser parte.
La produccin de manufacturas coloniales y la importacin de ma
nufacturas europeas y asiticas fue un tema que interes a ngel Palerm y que su esposa ha estudiado desde hace varios aos.107 En su
trabajo Los obrajes de paos de Nueva Espaa ante la crisis demogr
fica del siglo xvi. Ensayo en homenaje a ngel Palerm, Carmen Viqueira seala cmo la legislacin sobre mano indgena de finales del
siglo xvi fue una respuesta de la Corona para frenar la despoblacin
y para fomentar la produccin de la plata. De acuerdo con la tesis de
Palerm, Carmen Viqueira sostiene que los costos crecientes de dicha
produccin determinaron que las ganancias de los mineros dependie
ran de los bajos costos de vida en la Nueva Espaa (entre ellos alimen
to y telas baratas), esto es, de subsidios indirectos a la minera. Viquei
ra destaca la preocupacin de los virreyes y de los visitadores ante las
ma as condiciones del trabajador del obraje y las medidas tomadas
para subsanar los abusos de los obrajeros. Es notable el texto de la
visita del doctor Santiago del Ro a los obrajes de Puebla y de sus enrevis as con mas de 2 200 trabajadores incluido en este ensayo,
o- l i S os aspectos menos estudiados en relacin con los ltimos
nos e ommio espaol en la Nueva Espaa ha sido el papel de la
Oran Bretaa en el proceso de la independencia de Mxico. Guadalup menez odinach ha estudiado con detalle las relaciones anglomexicanas anteriores a la independencia y ha demostrado cmo el eje
^ , QSr S? a^ Ve precisamente la plata:108 el inters britnico (par. , f n e e' os comerciantes, financieros e industriales) por este
de M iir
incentivos utilizados por fray Servando Teresa
v finaneiarr> rt mexicanos en 1815 Para obtener armas, voluntarios
en a n o v o
- en CSC ? aiS COn e*
organizar una expedicin
apoyo de la insurgencia mexicana. En su ensayo E l Londres de la

lon ialy laim p o n ac t n tte


Garmen Viqueira ( Ant roPo
1808-18% FonPd o

Un naturalista de la sociedad humana

49

insurgencia. En busca de las huellas de un emigrado novohispano


(1811-1816), Jimnez Codinach rehace la estancia de fray Servando
Teresa de Mier en Londres y publica por primera vez documentos e
ilustraciones que iluminan un periodo oscuro de la historia de la insurgencia exterior. Esta historiadora aade adems una lista de obras en
ingls pertenecientes al ilustre regiomontano que refleja sus intereses
polticos y literarios y los autores que atrajeron su atencin. Jimnez
Codinach reconstruye, en la medida en que la documentacin disponi
ble lo permite, la llegada de fray Servando a Inglaterra, su relacin de
amistad con Jos Blanco W hite, su encuentro con Xavier Mina y con
los grupos britnicos y de liberales espaoles que apoyaron la aventu
ra del guerrillero navarro.
. . .
La relacin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias huma
nas atrajo siempre la atencin de ngel Palerm. En los ltimos aos
de su vida se dedic con entusiasmo a estudiar la relacin existente en
tre lo que l llamaba modelos sociolgicos y modelos no sociolgicos.
A travs de esta denominacin Palerm quera indicar dos cosas: que
las ciencias sociales tenan modelos propios y modelos apropiados, en
este caso, de las ciencias naturales, especialmente la fsica, y que la re
lacin entre estas disciplinas era ms estrecha de lo que generalmente
se pensaba, debido a que las ciencias sociales buscaron en el pasado
inspiracin en los principios de la fsica de Newton. El rechazo dentro
de la propia fsica, a partir de la segunda ley de la termodinmica, de
los modelos que presuponan un mundo uniforme, ordenado, estable
y en perfecto estado de equilibrio, implicaba indirectamente la necesi
dad de una nueva reflexin sobre los modelos empleados en las cien
cias sociales. stas se acercaron a la fsica al adoptar el modelo c sico
y ajustar la realidad social al mismo; ahora la fsica se acerca a a as
ciencias sociales al reconocer la existencia de un mundo integra o por
sistemas abiertos, donde el desorden, el azar, la imprevisin, e lem
po, la libertad y la necesidad estaban presentes.
El pensamiento de Ilya Prigogine, premio Nobel de Qumica, a
quien Palerm conoci en la Universidad de Texas en Austin, aten i o
un papel relevante en el replanteamiento de la fsica y la qumica con
temporneas as como un profundo impacto en las ciencias s cia es )
biolgicas.109 Lo que Prigogine denomina sistemas alejados del equi-

cuestln de la Produccin m anufacturera co

^
*

MxC

109 . . .Ilya Prigogine, cuyas extraordinarias percepciones en muchos campos del


conocimiento han producido un profundo impacto en la fsica y han e s p e r o
un gran inters en las ciencias sociales y las ciencias biolgicas , se a ir

50

M odesto Surez

librio y estructuras disipadoras son la realidad del m undo fsico y del


mundo social.110 El trabajo de Prigogine e Isabelle Stengers,
Neptunianos y vulcanianos. Ensayo sobre la transdisciplinariedad,
aborda este dilogo entre las ciencias naturales y las sociales. Para
ilustrarlo, estos dos autores analizan el debate entre mile Durkheim
(1858-1917) y Gabriel Tarde (1843-1904) a la luz de los conceptos de
la termodinmica.111 Para Durkheim el punto de partida es el hecho
social. Un fenmeno colectivo; lo individual es, por definicin, insig
nificante a nivel social. Por otra parte, la vida social es estable, no hay
en ella rupturas, saltos o discontinuidades. En la sociologa de Tarde,
el punto de partida es el individuo; las acciones de ste pueden trans
formar el funcionamiento de la sociedad en su conjunto. La indivi
dualidad se manifiesta mediante la innovacin y se hace colectiva a
travs de la imitacin. La fsica de los procesos disipadores explica los
fenmenos fsicos de una manera semejante a la empleada por Gabriel
Tarde para explicar los fenmenos sociales. Las estructuras alejadas
del equilibrio termodinmico, cuyo descubrimiento destruy el rgido
cuadro epistemolgico de la fsica clsica, nos presentan un mundo ftoria de un libro dedicado en su honor (William C. Schieve y Peter M. Alien [eds.], Selfm
S T f T BlPI'2 V' Structures. A pplications in the P hysical a n d Social Science5 .iUmvers.ty o f Texas Press. Austin, 1982, p. v).
ear el
a(biert0,? uIed? existir ba tres regmenes diferentes. En primer lufem^ r ft, t / w r ermodlndmlco donde los flujos y las corrientes han eliminado la
v Z r L T L J t dl,ferenCf,aS t ^
acin. la entropa se ha elevado a un nuevo
es el estado de
^ * nlfor dad ha sldo alcanzada. Para los sistemas aislados, este
est Gobernado
,
* molecular, de mxima entropa; el estado de equilibrio
Doco del nri^nem c' pnkncipi0 del orden de Botzmann. El segundo rgimen difiere
centracin a lo
antlene Peduefias diferencias en temperatura o conser e T tfn e n u r b a X 1 fiS T 3 * manefa que queda un Poco fuera de equilibrio. De
suficientemente pequea, podremos entonces analizar el sistema
llama un estado d<>dos" t S
i3 cor^eccidn a* estado de equilibrio y por eso se le
te diferente en el raso /M i"
ar Sin embargo, la situacin es completamentienn a nfvdes o ^ al ter(f rr*ime" P0 Slb|e. Que resulta cuando los lmites se manpueden aparecer espontnea* SIStema el equilibrio. Es bajo estas condiciones donde
stas se denominan est
m e i 3 t .e nuevas estructuras y nuevos tipos de organizacin y
Hermn Lme Term TV ? S dlsPad (Uya Prigogine, Peter M. Aden y Robert

Lukes E

entre Dur*beim y Tarde puede verse Steven

Un naturalista de la sociedad humana

51

sico en constante ebullicin, donde una fluctuacin o una combina


cin de factores puede iniciar un cambio revolucionario dentro de un
sistema. La fsica de los procesos termodinmicos, de acuerdo con
Prigogine y Stengers, se une a Tarde en contra de su ilustre oponente,
mile Durkheim.112 Ambos, la fsica termodinmica y el pensamien
to de Tarde, se basan en una perspectiva propia de Vulcano; de proce
sos, fsicos y sociales, precipitados por rompimientos gneos, donde lo
accidental, la historia y el tiempo adquieren un nuevo valor.113
La discusin de los modelos no sociolgicos, iniciada en esta ltima
seccin con una comparacin del pensamiento de dos socilogos clsi
cos hecha por un representante de las ciencias de la naturaleza y una
estudiosa de la filosofa de la ciencia, es continuada por dos represen
tantes de las ciencias sociales. Richard N. Adams, antroplogo y ami
go de ngel Palerm, contribuy a despertar en este ltimo un profun
do inters por las estructuras disipadoras.114 Adams, quien por varios
aos ha buscado . . .un modelo de proceso social humano que per
mita el empleo directo de conceptos comunes a la comunidad intercul
tural, como es el caso de las leyes de la termodinmica y la dinmica
carente de equilibrio, que refleje adems los procesos biolgicos y ge
nerativos que subyacen en el crecimiento y .funcionamiento de la socie
dad ,115 discute en su ensayo Vehculos de supervivencia social: acer
ca de la energtica y la sociobiologa de la expansin humana algunos
112 Gabriel Tarde se refiere a mile Durkheim com o . . .mi ilustre oponente
(Social Laws. A n O utline o f Sociology [traduccin de Howard C. Warren], The MacMillan Company, Nueva York, 1974 [1899], p. 183).
113 Para una discusin en torno al tiempo vase Uya Prigogine, "The Rediscovery
of Time , en N o b e l P rize C onversations with Sir J o h n Eccles, R oger Sperry, Ilya Pri
gogine y Brian Josephson [con un comentario de Norman Cousins], Isthmus Conversatons, Saybrook, San Francisco, Dallas, Nueva York, 1985, p p .l 17-145.
114 En el otoo de 1978 ngel Palerm dirigi un seminario en la Universidad Ibero
americana en el cual se discutieron las ideas de Richard N . Adams (Energy a n d
Structure, University o f Texas Press, Austin, 1975 y L a red d e la expansin hum ana.
Centro de Investigaciones Superiores del i n a h , M xico, 1978); Nicholas GoergescuRoegen (The E ntropy L a w a n d the E conom ic Process, Harvard University Press, Cam
bridge, M ass., 1971); Jacques M onod (Change a ndN ecessity. A n E ssay on the N aturaI
Philosophy o f M odern B iology [traduccin de Austryn Wainhouse], Vintage Books
Nueva York, 1971) e Ilya Prigogine, y, al ao siguiente, dict una serie de conferencias
en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico en torno a los modelos no sociolgicos.
Su muerte, acaecida en 1980, cancel la posibilidad de ver en el transcurso de los siguien
tes aos los resultados escritos de sus reflexiones sobre este interesante y difcil tema.
115 Richard N . Adams, The E ighth D ay. Social E volution as the Self-O rganization
o f Energy, University o f Texas Press, Austin, 1988, p. 6 .

52

Modesto Surez

aspectos relacionados con dicho modelo. A partir de un anlisis del


proceso social en trminos de energa y de lo que l denomina vehcu
los de supervivencia social,116 Adams estudia la relacin de continui
dad existente entre lo gentico y lo cultural. La vida biolgica y la so
cial poseen una cualidad expansiva y los vehculos de supervivencia la
hacen posible en trminos sociales. Estos vehculos pueden ser prima
rios (relativos a la adaptacin ecolgica) o secundarios (relativos a la
economa y la poltica). Ambos tipos de vehculos compiten entre s;
los secundarios eliminarn a los primarios de surgir entre ellos un con
flicto de intereses. Como resultado de la expansin de las estructuras,
la toma de decisin gentica es remplazada por la toma de decisiones
sociocultural. Adams analiza los vehculos polticos como estructuras
disipadoras que promueven el flujo de energa. En sta las estructuras
sociales derivan de procesos que operan en el mundo de la energa, de
la bioqumica y de lo social que antecede a la cultura, pero que sta
acelera y resalta.117
Joseph Lopreato, autor que ngel Palerm citaba por su trabajo so
bre Vilfredo Pareto (1848-1923),118 en su ensayo Revolucin en clave
sociobiolgica, escrito en colaboracin con Giselle H orton, analiza el
concepto de revolucin bajo la perspectiva de la sociobiologa. Lo
preato y Horton indican que deben tomarse en cuenta los elementos
prehumanos presentes en la sociedad, en la forma de una predisposi
cin del comportamiento anterior a la aparicin del H om o sa
piens."9 Los cambios de dirigentes ocurren tambin en el mundo na
tural. Contempladas de este modo, las revoluciones son fenmenos
116 Los vehculos de supervivencia social estn constituidos por la tecnologa y por
la organizacin social. Un automvil, una casa, la banda familiar, la tribu, el estado,
las iglesias, etc., son vehculos de esta clase.
117 Para una aplicacin de las ideas de Richard N. Adams en M xico, vase Rober
to Varela, Expansin de sistemas y relaciones de p oder (Universidad Autnom a Metro
politana, Departamento de Antropologa, Mxico, 1984), donde el autor estudia la evo*UC'?i8 de las estructuras de poder de nueve comunidades del estado de Morelos.
En 1973 Palerm dirigi un seminario en la Universidad Iberoamericana sobre
las tesis de Vilfredo Pareto y Gaetano Mosca. Entre las lecturas seleccionadas estaba
la obra de Lopreato, Vilfredo Pareto: Selections fr o m H is Treatise with an Introductory
Essay. De acuerdo con Charles H. Powers: En fecha ms reciente, Giovanni Busino
en Suiza (editor de Cahiers Vilfredo Pareto), Joseph Lopreato en Estados Unidos y S.
F. Finer en Gran Bretaa han contribuido en mantener vivo el inters en Pareto (Vilfre d o Pareto, Sage Publications, Newbury Park, California, 1987, p. 27, nota 14).
En otro lugar Lopreato dice:
. .nuestra perspectiva del H o m o sapiens se enri
quece cuando se tiene el valor de hacer planteamientos de tipo naturalista sobre noso
tros mismos y la conciencia de que los planteamientos que hacemos sobre la naturaleza

Un naturalista de la sociedad humana

53

que contribuyen a la seleccin de grupos, a renovar en masa a la clase


gobernante, a una mejor adaptacin de las sociedades y a evitar que
stas se arruinen y extingan, al eliminar peridicamente el exceso de
individuos con tendencia a la agresin y a competir por el poder, y al
eliminar a los grupos dirigentes ineptos. Estos dos autores reexaminan
bajo esta luz la tesis de la circulacin de las lites de Vilfredo Pareto;120
la sociedad mejor adaptada es la que se acerca a una libre circulacin
del talento y la habilidad, lo cual demuestra la existencia de lo que Lo
preato llama coevolucin, esto es, . . .la estrecha interaccin entre
la biologa y la cultura .121
Posiblemente la guerra es el estado de ebullicin social ms extre
mo. Ella es definitivamente un dominio de Vulcano. Durante la lucha
armada la previsin, la facilidad de prever el curso de los aconteci
mientos, es muy limitada; por eso en los ejrcitos anglosajones se ha
bla de la Ley de M urphy de acuerdo con la cual en la guerra todo
aquello que puede salir mal, saldr mal. ngel Palerm conoci por ex
periencia propia los efectos de esta ley cuando dirigi tropas en el
combate. La relacin entre lo social y lo blico fue tambin percibida
por l como lo demuestran su mejor escrito polmico, La Guerra Civil
Espaola de Mister Thomas, y sus estudios sobre la guerra mesoamecana.122
En el ensayo que concluye el presente homenaje, Guerra y organi
zacin militar. Esbozo del ejrcito como fo rm a monotlica de orga
nizacin social, Modesto Surez analiza uno de los aspectos ms im
portantes de la guerra: los ejrcitos como un modo de organizacin
para el combate. En la guerra se dan dos elementos contradictorios,

humana poseen implicaciones tericas que es mejor hacer explcitas (Joseph Lopreato,
Human N ature a n d B iocultural E volution, Alien & Unwin, Boston, 1984, p. 36).
120 Esta tesis la expone Pareto en su Trattato di sociologia generale. De esta obra
existe traduccin al ingls, The M in d a n d S ociety [traducido por Andrew Bongiorno y
Arthr Livingston], editado por Arthur Livingston, Jonathan Cape, Londres, 1935, 4
vols. Lamentablemente, en espaol existen nicamente traducciones parciales de esta
importante contribucin al pensamiento sociolgico.
121 Ibidem , p. xa.
122 ngel Palerm, La Guerra Civil Espaola de Mister Thom as , en A n u a rio de
Historia (Universidad Nacional Autnom a de M xico, Facultad de Filosofa y Letras),
ao a, 1962, pp. 257-265; N otas sobre las construcciones militares y la guerra en Mesoamrica , en Ciencias Sociales (Unin Panamericana), vol. va, nm. 9, septiembre
de 1956, pp. 189-202, y la edicin corregida y aumentada de su Introduccin a la teora
etnolgica, Universidad Autnom a de Quertaro, Quertaro, 1988.

Modesto Surez

54

el caos de la lucha y la racionalidad impuesta por quienes dirigen las


acciones militares. El ejrcito es tal vez la muestra ms acabada de esta
preocupacin por la racionalidad, por tener un control sobre los he
chos blicos. Surez formula un tipo ideal de los ejrcitos (de ah que
pueda ser considerado como un modelo sociolgico), verdaderos entes
de racionalidad en los que todos los elementos integrantes estn subor
dinados a un fin nico, la lucha armada. Este estudio, basado en in
formacin perteneciente a aparatos militares de diferentes pocas y di
versos pases, explica por qu la organizacin de un ejrcito responde
a la lucha armada, por qu es necesario planear y organizar, mediante
la estrategia y la tctica, el combate y por qu el soldado es aislado
deliberadamente de su sociedad y del conocimiento.
III
Una tarde del mes de enero de 1980 en el antiguo campus de la Univer
sidad Iberoamericana en la colonia Churubusco, ngel (como le gus
taba que le llamramos sus amigos) me mostr con orgullo la carta de
la American Association for the Advancement of Science donde le co
municaban el otorgamiento de la distincin mencionada con anteriori
dad. Dicho reconocimiento me llev a pensar en lo mucho que la Uni
versidad Iberoamericana, sus colegas, discpulos y amigos debamos
a este destacado acadmico y en la posibilidad de una obra en su ho
nor. Despus de obtener el apoyo de las autoridades de la universidad
present a ngel el proyecto para conocer su opinin. l estuvo de
acuerdo con la idea y con la temtica del libro, y puso dos condicio
nes: que el volumen apareciera publicado bajo la compilacin de la
Universidad Iberoamericana y que el contenido del mismo tuviera una
alta calidad, sin importar para esto ltimo el tiempo que su elabora
cin tomara.
ngel nunca pens que la primera de estas dos condiciones genera
ra problemas tan serios que pondran en peligro la realizacin de esta
obra. Por fortuna, como contrapartida a la ambicin desmedida, tam
bin se cont con el apoyo generoso y desinteresado de muchas perso
nas e instituciones. Los agradecimientos que a continuacin expreso
toman en cuenta esas difciles circunstancias; la magnitud de la deuda
es por lo tanto mayor.
El doctor Ernesto Domnguez Quiroga, ex rector de la Universidad
Iberoamericana, mostr un especial inters en la realizacin de este

Un naturalista de la sociedad humana

55

homenaje y proporcion el apoyo de la institucin. El doctor Carlos


Escandn Domnguez, rector de la Universidad Iberoamericana, facili
t mis gestiones ante la Organizacin de los Estados Americanos y ante
Alianza Editorial Mexicana, S.A. para la publicacin del manuscrito.
El doctor Ernesto Meneses Morales acept gustosamente presidir la
comisin encargada de respaldar el proyecto. La responsabilidad por
l aceptada acarre obligaciones de magnitud inimaginable. Su entra
able amistad fue una de las recompensas de mi labor al frente de la
presente obra. Quede aqu patente mi profundo agradecimiento. El
maestro J. Rubn Murillo fue un receptor entusiasta de la idea origi
nal y contribuy con su espritu generoso y leal a su realizacin. Al
licenciado Jos Snchez Gonzlez, gran amigo, debo un importante
respaldo moral y valiosos comentarios cientficos.
A la doctora Carmen Viqueira agradezco la confianza depositada
desde la conversacin celebrada en el Departamento de Antropologa
de la Universidad Iberoamericana, cuando discutimos por primera vez
el homenaje en honor de su esposo. Ella sufri, injustamente, los efec
tos de algunas de las dificultades surgidas en el curso del proyecto. El
maestro Enrique Luengo, director del Departamento de Ciencias So
ciales y Polticas de la Universidad Iberoamericana, fue un factQr cla
ve en la feliz conclusin de la empresa. Su diligente y positiva actitud
result esencial para remover muchos obstculos. Los maestros Leo
nor Correa, Cristina Torales y Luis Vergara, amigos de tiempo atrs,
fueron solidarios ante los problemas y contribuyeron a su solucin. La
primera de ellos aport adems servicios inapreciables y el tercero
contribuy con sus buenos oficios a resolver situaciones intrincadas.
El maestro Francisco Prieto puso a mi disposicin su conocimiento y
experiencia relativos al mundo editorial. El licenciado M artn Michaus
aport con la m ejor voluntad sus conocimientos jurdicos.
El doctor Juan Vicente Palerm Viqueira contribuy con valiosas
sugerencias en la fase inicial del proyecto. El doctor ngel Palerm Vi
queira tom la fotografa del homenajeado que aparece en el presente
volumen.
La Organizacin de los Estados Americanos, institucin que se
uni al homenaje a ngel Palerm, hizo posible la presente coedicin.
El doctor Enrique M artn del Campo, secretario ejecutivo para la edu
cacin, la ciencia y la cultura de la Organizacin de los Estados Ame
ricanos, brind su importante apoyo al proyecto.
La National Geographic Society permiti la reproduccin de la es
tupenda fotografa de la pirmide de Cuicuilco tom ada por el profesor

56

Modesto Surez

Bryan Cummings, publicada en The National Gographie Magazine,


volumen x l iv , nmero 2, pgina 202, de agosto de 1923, que ilustra
el ensayo de Karl A. Wittfogel. A la seorita Barbara A. Shattuck, en
cargada de la solicitud de ilustraciones de esa institucin, agradezco
el trmite diligente de la solicitud.
, La editorial Presses Universitaires de Grenoble autoriz gentilmen
te la publicacin en espaol del ensayo del profesor Ilya Prigogine y
la doctora Isabelle Stengers, publicado originalmente en francs en la
obra Hommage Franois Perroux bajo ese sello editorial.
El Archivo de la Palabra del Instituto Nacional de Antropologa e
Historia de Mxico proporcion todo tipo de facilidades para poner
a mi disposicin la entrevista que le hiciera Mara Soledad Alonso a
ngel Palerm. A su directora, profesora Mara Esther Jasso, expreso
mi ms sincero agradecimiento.
El doctor Everette Larson, de la Seccin de Referencia de la Divi
sin Hispnica de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos,
me ayud a resolver innumerables problemas derivados de la comple
jidad del presente volumen. Su valiosa ayuda fue ms all de sus obli
gaciones; a l se deben importantes sugerencias que fueron incorpora
das a la presente obra. El seor John Dettor, tambin de la Divisin
Hispnica de la Biblioteca del Congreso, revis en sus horas libres par
te de los materiales en ingls. La seora Sylvia Rodgers de Albro, de
la Oficina de Preservacin de la Biblioteca del Congreso, quien tuvo
a su cargo la restauracin del Cdice del Archivo de los Duques de
Monteleone y Marqueses del Valle, hoy conocido como Cdice Huejotzingo, 1531, tom la fotografa de la lmina que ilustra la portada
de este volumen de homenaje. El seor Grant Harris, de la Divisin
Europea de esa misma biblioteca, tradujo del ruso los ttulos de las
obras de Marin Ignatevich Kaufman para el artculo de Jess
Monjars-Ruiz.
La seora Linda Turbyville, candidata a doctorado en la Universi
dad de Georgetown, brind su apoyo en una de las fases ms difciles
de esta obra.
La maestra Mara del Carmen Serra Puche, directora del Instituto
de Investigaciones Antropolgicas de la Universidad Nacional Aut
noma de Mxico, cedi parte de su tiempo para atender cuestiones re
lativas a este proyecto. Lo mismo debe decirse del maestro Manuel
Gndara, director de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
Isabel Correa de Garay, Gabriel Daz Rivera, Leonardo Len, Br
gida von Mentz, Carmen Viqueira y Walburga Wiesheu realizaron

Un naturalista de la sociedad humana

57

gratuitamente sus traducciones. El crdito debido se da al pie de la pri


mera pgina de cada una de ellas. El doctor Roberto Esquenazi Mayo,
profesor emrito de la Universidad de Nebraska y actualmente profe
sor de la Universidad de Georgetown de Washington, D .C., revis
gentilmente la traduccin que hice del ensayo de Richard P. Scheadel.
Sus sugerencias quedaron incorporadas. El doctor Jorge Aguilar
Mora de la Universidad de Maryland en Central Park acept revisar
las traducciones de los ensayos de Ilya Prigogine e Isabelle Stengers
y de William T. Sanders y Barbara J. Price a pesar de disponer de
poco tiempo debido a sus compromisos acadmicos y literarios. El
maestro Bernd Fahmael Beyer, del Instituto de Investigaciones Antro
polgicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, entonces
investigador de estudios precolombinos en Dumbarton Oaks, Wash
ington, D .C., me ayud a aclarar algunos trminos arqueolgicos
para la traduccin del ensayo de William T. Sanders y Barbara J. Price.
Los seores Romeo Jimnez y Rosa Codinach de Jimnez contribu
yeron generosamente con algunos de los gastos ocasionados por el
proyecto. Mi gratitud ser por siempre.
Ma. Concepcin Ramrez y M artha Larios, del Colegio de Posgraduados, Chapingo, Estado de Mxico, mecanografiaron los formatos
de invitacin; tediosa labor que les signific el sacrificio de horas de
descanso.
El profesor Karl A. Wittfogel haba despertado admiracin de mi
parte con su obra intelectual. A raz de nuestras conversaciones des
pert un sincero afecto. Su sencillez y amabilidad realzaban su aguda
inteligencia y su merecido prestigio. pesar de las difciles circunstan
cias bajo las cuales redact su ensayo, cumpli con creces su ofreci
miento inicial. Agradezco profundamente su esfuerzo y su apoyo; la
mento solamente que ya no est entre nosotros para poder ver realizada
una obra por la cual l mostr un gran inters. Agradezco tambin a
Esther Goldfrank viuda de Wittfogel su apoyo y las atenciones de que
fuimos objeto cuando los visitamos en su departamento de Riverside
Drive, en la ciudad de Nueva York.
Mi agradecimiento a los autores que contribuyeron con sus testimo
nios y sus ensayos es infinito. Sin su participacin entusiasta, desinte
resada y paciente el presente homenaje hubiera sido imposible.
Guadalupe Jimnez Codinach comparti conmigo las alegras y
sinsabores de esta tarea intelectual. Su cario, su inteligencia y su esp
ritu de lucha fueron valiosos estmulos durante las pocas difciles
propias de un proyecto de gran magnitud. Ella vio el inicio de la obra

5g

Modesto Surez

y estuvo presente cuando, sin nieve ni trineos, present este libro a la


editorial.
Universidad de Georgetown
W ashington, D.C.

i. A n g e l p a l e r m

( 1 9 1 7 - 1 9 SO)

72

Gonzalo Aguirre Beltrn

y logr la admisin de egresados de la e n a h y de la Universidad Ibe


roamericana para que obtuvieran la maestra o el doctorado en escue
las inglesas o norteamericanas servidas por un profesorado de renom
bre reconocido. Como resultado de sus esfuerzos, consigui construir
los cuadros acadmicos de alto nivel que en las universidades autno
mas Metropolitana y de Chapingo, y en otras instituciones y colegios
de educacin superior, componen el ncleo dirigente que rige la do
cencia y la investigacin en los departamentos de antropologa. Pero
de estos asuntos, y de otros ms conectados con la expansin de la an
tropologa en Mxico, son los propios beneficiarios quienes tienen me
jores noticias y mayores argumentos para hablar. Para m, es tiempo
de callar y, con sentida emocin, mantener el recuerdo vivo del amigo
y cientfico social fallecido.

NGEL PALERM: ESTUDIANTE Y DIRIGENTE


ANARQUISTA. NOTAS SOBRE EL ANARQUISMO
EN IBIZA Y FORMENTERA 1931-1936.
LOS PRIMEROS DAS DE LA GUERRA
Neus Escandell Tur

1. ngel Palerm: la escuela primaria. El instituto de enseanza media.


Ambiente anarcosindicalista
ngel Palerm naci en la isla de Ibiza el 11 de septiembre de 1917, en
el seno de una conocida familia de comerciantes ibicencos. ngel sera
el tercero de cuatro hermanos. Vivi en el popular y cntrico barrio
de La Marina, en el nmero 27 de la calle Obispo Cardona, entraable
calle de no ms de cincuenta nmeros donde viva una variada mues
tra en la que no faltaba ninguna de las tendencias de la sociedad ibicenca de aquellos aos: un legendario farmacutico masn y republi
cano, un estudiante anarquista, un dirigente comunista, algunos
aspirantes a caciques, ciertos acrrimos clericales, un destacado anti
clerical Gatfilo , 1 e incluso alguien que en algn momento fue di
putado gil-roblista. Tres locales de la misma calle les servira a algunos
de centro aglutinador: la farmacia de Joan Mora centro de reunin
de la masonera ibicenca, el primer local de la c n t * y la iglesia de
1 Se denominaba asi a los que participaban activamente en la popular fiesta de El
Gato , procesin de carcter satrico anticlerical, que se celebraba en Ibiza el primer
da de Cuaresma mircoles de ceniza.
* Una lista de las siglas, con sus significados, a que hace referencia la autora del pre
sente artculo aparece com o apartado nmero 3 en la seccin bibiogrfica del mismo.
IN. del E.l

73

74

i
j
I
|
I

Neus Escandell Tur

San Telmo. Difcil fue ponerse de acuerdo cuando Juan Antonio Pa


le ra Nito , hermano de ngel, siendo concejal frentepopulista, qui
so secularizar la calle cambindole el nombre por el de Luis Sirval
periodista valenciano muerto en los das de la revolucin de
Asturias, objetivo que no consigui.
Siguiendo la costumbre de la isla, era el hermano mayor el que he
redaba casi todo el patrimonio familiar y ngel, como sus otros dos
hermanos, ante la opcin entre un oficio y unos estudios, que se les
deba ofrecer, eligi estos ltimos.
ngel inici los estudios primarios bastante tarde, a los nueve aos,
a causa de una enfermedad. Su paso por la escuela primaria se limit a
seguir dos cursos. Su primer maestro se llamaba Llad, rgido profe
sor partidario de una enseanza a la antigua usanza, que nada tena
que ver con las escuelas racionalistas en boga. Otro de sus maestros,
del que ngel guardara un gran recuerdo, por la influencia que tuvo
sobre gran parte de su generacin, fue el cataln Joaqun Gadea. ste
impuls ms que nadie la renovacin en la enseanza, la creacin de
nuevas escuelas en la isla y la formacin de maestros ibicencos, entre
los cuales podemos citar a Nito P alera y Catalina Rimbaus , futuros dirigentes comunistas. Gadea, que lleg a adaptar la Marsellesa al
ibicenco al proclamarse la Repblica, representara los anhelos educativos que el Ministerio de Instruccin Pblica abrig durante el primer
periodo republicano.2
En 1928 ngel Palerm ingres de forma libre que exima de la
obligacin de asistir a clases en el instituto local de enseanza media
situado en la parte antigua de Ibiza, Dalt Vila . No se caracteriz
ngel por ser un clsico estudiante de rgidos manuales escolares, sino
que fue un avispado lector de todo lo que caa en sus manos. As lo
recuerdan tanto compaeros de estudios como correligionarios anar
quistas, entre ellos el escritor ibicenco Enrique Fajarns Cardona y
anarcosindicalistas, como Antonio Cardona Cardonet , Vicent Se
rva Na Dolores y Joan Colomar Torres.
Ya desde sus primeros aos de bachillerato ngel empez a preocu
parse por los acontecimientos polticos que viva el pas y, a partir de
1933, compaginara sus estudios con la militancia sindical dentro de la
c n t . En 1935 sera el mximo organizador de las Juventudes Liberta2 Respecto a Joaqun Gadea, vase Mara de la Soledad A lonso, 1979 y Neus Es

canden Tur, 1978a. Asimismo, podemos encontrar en el Diario d e biza, entre 19301933, numerosos artculos y referencias de Joaqun Gadea.

Estudiante y dirigente anarquista

75

as isleas y de la f a i ibicenca. Mucha importancia en la formacin


poltica de ngel y de gran parte de su generacin tuvieron aquellos
profesores en general no ibicencos y conferenciantes de tendencia
izquierdista que impartan clases o simplemente pasaban temporadas
en Ibiza y daban conferencias. La informacin que tuvo ngel acerca
de los ltimos acontecimientos de la monarqua Alfonsina, cada de
Primo de Rivera, insurreccin de Galn y Garca Hernndez, le lleg
a travs de aquellos profesores de tendencia republicana o socialista
que impartan clases en el instituto, y de estudiantes de magisterio o
universitarios que cursaban sus estudios en las grandes capitales del
Estado (Valencia, Barcelona, Madrid) y le facilitaban revistas, peri
dicos, etc.3 Entre estos ltimos podramos citar a Nito Palerm, que
cursaba sus estudios de magisterio en Valencia. Fue en la capital va
lenciana donde el hermano de ngel se conect con los ambientes de
la f u e y donde dio los primeros pasos para organizar la f u e en Ibiza.
A travs de Nito Palerm, Vctor Sim uno de los fundadores de la
f u e valenciana hara un llamamiento en el Diario de Ibiza para que
los estudiantes isleos emprendieran la tarea organizativa: Ahora es
preciso que el escolar se reintegre. . . no para dormir sobre los laure
les, sino para laborar por la ciencia, que es la verdad, aunque sin olvi
dar que por ser la avanzada del pensamiento espaol tiene el deber de
velar por la justicia ( d d i 13.X .1931, p. 2). En Ibiza la seccin de la
f u e , que se organiz definitivamente a principios de 1932, recibi el
nombre de a p e i . Aglutin a muchos estudiantes del instituto y a uni
versitarios isleos. En palabras de ngel, los universitarios eran
como quien dice las correas de transmisin de los intereses y de las
preocupaciones de las grandes ciudades del pas (Alonso, 1979). s
tos no slo les mantenan informados, sino que colaboraran activa
mente durante sus estancias en la isla para su buen funcionamiento.
ngel Palerm, Nito Palerm, Alberto H urtado, Silvano Gotarredona
y otros seran los que daran vida a esta nueva organizacin. Todo este
movimiento estudiantil estaba intrnsecamente ligado a Joaqun Ga
dea y a los profesores de izquierdas que impartan clases en el institu
to, como el extremeo socialista ngel Torrejn, que lleg a ser candi
dato en la coalicin de izquierda por Baleares, en las elecciones de
1933, y el republicano cataln Antonio M ateu.4
3 Sobre informacin poltica antes de la proclamacin de la Repblica, me he basa
do en Alonso, 1979 y Escandell, 1978a (las dos conversaciones con Angel Faierm).
4 Cito estos dos nombres de profesores porque son los que nombra Angel en las
conversaciones: A lonso, 1979 y Escandell, 1978a.

Estudiante y d irigen te an arq u ista

77

Neus Escandell Tur

76

Las actividades de la a pei inicialmente tuvieron un carcter estric


tamente cultural y recreativo: creacin de bibliotecas, jornadas cultu
rales por diferentes pueblos y municipios, etc. La a p e i promovi cur
sillos de escolarizacin obrera y se dedic a la formacin de un grupo
de jvenes excursionistas que contribuy, sin duda alguna, al conoci
miento del entorno isleo tngase en cuenta que la comunicacin in
terislea era muy deficiente y al contacto con la naturaleza. Otras
de sus actividades tuvieron carcter reivindicativo, por ejemplo la con
versin del instituto local en nacional.5 Tambin lanz una revista es
crita a mquina,6 cuya orientacin segn ngel era pacifista,
antiblica, ligada al contexto europeo de la dcada de los treinta; e ini
cialmente se caracteriz por su neutralidad poltica. No fue hasta mar
zo de 1933 cuando se empezaron a vislumbrar tendencias polticas
dentro de la a p e i . Sera a raz de la huelga estudiantil que hubo en el
Estado espaol para conseguir una reforma de la enseanza y la revi
sin del profesorado, y que en Ibiza fue secundada por la a p e i y por
todos los alumnos del instituto los das 10, 11 y 12 de marzo de 1933.7
Despus de sta la directiva pasar a estar controlada por elementos
derechistas que ms adelante aglutinaran los primeros ncleos juveni
les de carcter falangista en Ibiza. Otros componentes de la a p e i bus
caron contactos con ambientes obreristas: por una parte, Nito Palerm,
busc ligmenes con el Partido Comunista a travs de la dirigente y
gran activista mallorquna Aurora Picornell; por otra, los estudiantes
Alberto Hurtado, Silvano Gotarredona, ngel Palerm desilusiona
dos por la evolucin del rgimen republicano conectaran con los
ambientes anarcosindicalistas de Ibiza y Formentera. Los aconteci
mientos exteriores, que influyeron en gran medida en la conciencia po
ltica de ngel y de los otros dos estudiantes citados, fueron los de
Casas Viejas y los del Baix Llobregat en Barcelona.8 As recordaba
5 Para las actividades de los estudiantes de la a p e i , vase: d d e los das 23/3/1932
P' , l 5 /5 { ! 932 p- 2; 23/6/1932, p. 2; 30/8/1932, p. 1; 18/6/1932, p. 3; 23/11/1932
p. 3. Tambin Alonso, 1979 y Escandell, 1978a.
No he localizado ningn nmero de esta publicacin, ni tampoco puedo precisa;
19786a
123 n'
^formacin la he obtenido en conversacin con ngel: Escandel
7 Sobre la huelga de estudiantes, vase

dde

10/3/1933, p. 1; y

l v d i:

ngel, en 1979, su entrada en la c n t : Yo me acuerdo muy bien. . .


cmo tres de nosotros llegamos as con mucha timidez. . . al local de
los anarquistas (situado en aquel momento) en el barrio de los pesca
dores. . . de la ciudad. . . Fuimos a pedir el ingreso. . . all haba
guarnicioneros, marineros, carpinteros, peluqueros y toda clase de
gente. . . Fuimos a pedir el ingreso y me divirti. . . me divierte acor
darme no? del presidente del sindicato, que era marinero. . . un pes
cador viejo. . . que me dijo: Bueno, y. . . por qu queris venir, voso
tros sois seoritos no?, bueno, pues por esto y esto de abstencin. . .
la Repblica es un fracaso, el nico camino es la revolucin y los anar
quistas son los nicos que dicen. . . Ah!. . . pues les pareci muy
bien. . . Entonces. . . me pregunt a m: Bueno, y t sabes leer y es
cribir? Le dije que s: he terminado el bachillerato elemental. . . s leer
y escribir. Muy bien dijo, pues entonces te nombramos secretario
de actas (Alonso, 1979). No nos equivocamos al afirmar que si mu
chos de los anarquistas aprendieron a leer con Solidaridad Obrera era
muy lgico que ngel se convirtiera desde el primer da en secretario
de actas . Es entonces, al entrar en los crculos anarcosindicalistas
que una persona influir decisivamente en la faceta de organizador j
sindical de ngel. Se trata del formenterense Pep Ferrer, conocido po- 1'
pularmente por Andreuet . ste era el mximo dirigente cenetista de
los formenterenses, vegetariano, pacifista, de profesin no definida
marinero, agricultor, salinero, pescador, segn la poca y que
trabajaba lo estricto para subsistir. Su formacin anarquista provena
de sus largas estancias por Amrica como marinero. As fue descrito
por el socialista Manuel D. Benavides: Los obreros luchaban con la
Salinera dirigidos por un anarquista vegetariano, y un tesofo, de as
pecto impresionante, largo y flaco, de labio grueso y palabra evangli
ca. Andreuet, un trotamundos asctico que haba sido marinero y veci
no de Nueva York. Como anarquista, ndreuet detestaba la poltica.
Orientados por l, los trabajadores sostuvieron la huelga ms larga en
la historia de los conflictos sociales: la declararon en 1928 y se resolvi
en 1931 con la proclamacin de la Repblica (Manuel D. Benavides,
1978: 292). Enemigo de la violencia, Andreuet fue uno de los encarce
lados a raz de la represin que hubo en Ibiza y Formentera en los das

10/3/1933, p

Sobre las tendencias polticas que salieron de la a p e i y los acontecimientos exte


'
vease

7 Escandell, 1978a. Los anarcosindicalistas ibicencos y for


menterenses creen recordar a ngel Palerm como uno de los que fund la c n t de lbiz

en septiembre de 1931; pero yo voy a regirme por ngel que en las dos conversaciones
(Alonso, 1979 y Escandell, 1978a) hace partir su inicio dentro del sindicato a raz de
la huelga del instituto.

78

Neus Escandell Tur

Estudiante y dirigente anarquista

79

de la Revolucin de Asturias. Joan Colomar Torres9 que fund la fa i


en Formentera en 1930, afirma: Andreuet luchaba siempre con el li
bro en la mano. Su lucha siempre fue en el terreno sindical dentro de
la c n t , no fue nunca de la f a i (Escandell, 1981 c). En este contexto,
ngel Palerm fue uno de los que dio vida cultural a los ncleos anar
cosindicalistas. Se preocup activamente por crear los medios necesa
rios para hacer llegar a Ibiza la prensa informativa de los anarcosindi
calistas que se publicaba en las grandes ciudades del pas, as como los
libros de los clsicos anarquistas, marxistas y de la literatura en gene
ral. Toda la prensa y bibliografa que reciban se concentraba en la
barbera del anarquista Joan Serra Na Dolores , situada en el Paseo
de Vara de Rey. Fue esta barbera el centro clave del anarquismo ibicenco y donde se lean en voz alta las publicaciones anarquistas. Lle
gaban puntualmente a Ibiza: Solidaridad Obrera (Barcelona), Tierra
y Libertad (Barcelona), Cultura Obrera (Palma de Mallorca), Tiem
pos Nuevos (Barcelona), Revista Blanca (Barcelona), Fragua Social
(Valencia) y Estudios (Valencia). A menudo se reciban publicaciones
que la c n t de Madrid y Galicia editaban, as como boletines editados
por la a i t de Pars y algunas ediciones de Nueva York, como Cultura
Proletaria. ngel no slo sigui la prensa sindical y la poltica balear,
publicada por los socialistas y comunistas. Me refiero al Obrero
Balear (socialistas) y a Nuestra Palabra (comunistas), ya que a menu
do hace referencia de estos semanarios en diferentes escritos suyos
aparecidos en el semanario de los anarquistas mallorquines, Cultura
Obrera.10
Los autores ledos por ngel fueron muchos y variados. En contac
to con Joaqun Gadea ley siendo muy joven a Ortega y Gasset
y a Miguel de Unamuno en su Agona del cristianismo y en el
Sentimiento trgico de la vida-, pero l afirmaba que las cosas ms
importantes para m de estos aos, ms que la crisis religiosa. . . son
ms bien las cosas de la poltica del pas. . . (Alonso, 1979). ngel
y su compaero de estudios Enrique Fajarns Cardona lean novelas
del oeste americano, escritas por Zane Grey y James Oliver Curwood,
as como numerosos relatos de aventuras basados en las costumbres
de los indios, del britnico Thomas Mayne Reid. Segn la informa

cin oral del propio ngel, los autores ms ledos por la juventud con
inquietud poltica de Ibiza y sobre todo en los ambientes anarcosindi
calistas, a menudo solan ser los autores que Solidaridad Obrera y
Tierra y Libertad recomendaban: Voltaire, Diderot, Rousseau, Merime, Balzac, Vctor Hugo, Zola, Tolstoi, Dostoievski, Malthus, Bakunin, Elseo Recls, Marx y Engels. Enrique Fajarns recuerda a n
gel Palerm explicando la rplica que Marx titul Miseria de la
filosofa, en respuesta a la Filosofa de la miseria de Proudhon (Escan
dell, 1981d). En esta lnea podramos reproducir unas frases escritas
por Palerm a principios de 1935: El materialismo histrico es tan an
tiguo como los pensadores de la Grecia clsica; tampoco es original
de Marx; como aseguraba Engels, la teora del antagonismo de clase
como fuerza motriz de la transformacin. . . es caracterstica de casi
todos los doctrinarios radicales posteriores a la Revolucin francesa
(co 31, 1, p. 2).
Tambin ley, al igual que gran parte de su generacin, Los muer
tos mandan del valenciano Vicente Blasco Ibez, cuyo tema central
son las islas de Ibiza y Mallorca; de la primera trata de las costumbres
de los campesinos. Este libro, al ser publicado, origin una gran pol
mica, y consigui herir los ms profundos sentimientos isleos. Si bien
ngel Palerm no emiti juicio alguno sobre la novela de Blasco Ibez, Nito Palerm en junio de 1980, coment: Blasco Ibez no en
tendi la sociedad ibicenca (Escandell, 1980). Otro de los libros le
dos en los ambientes citados, fue el de Manuel D. Benavides y cuyo
protagonista central es el financiero y gran contrabandista mallorqun
Joan March Ordinas, titulado E l ltimo pirata del Mediterrneo. Esta
novela, tambin fue publicada en captulos en el semanario de los so
cialistas Obrero Balear. Las novelas de Emile Zola y Kropotkin en La
conquista del pan fueron, sin embargo, los dos autores ms ledos en
el ambiente anarcosindicalista ibicenco."
Notoria fue la aportacin cultural y poltica de los dirigentes anar
cosindicalistas que a menudo visitaban Ibiza para dar conferencias y
charlas. Algunos de ellos pasaron largas temporadas en contacto con
los anarquistas ibicencos y formenterenses; y hasta hubo quienes lle-

9 Joan Coiomar Torres era navegante y en contacto en Barcelona con marineros de


cabotaje anarquistas entr en la c n t -f a i . Actualmente es campesino.
Respecto a las publicaciones que reciban me baso en las conversaciones tenidas
con anarcosindicalistas ibicencos y formenterenses: Escandell, 1978a, 1981a, 1981b y
1981c.

11 Respecto a los autores que cito me baso en: A lonso, 1979 y Escandell, 1978a,
1978b, 1980, 1981a, 1981b, 1981c y 1981d. Asimismo me han sugerido los prrafos in
cluidos de los clsicos anarquistas en el quincenario M asas y que me consta que fueron
colocados por ngel; a la vez las citas que hace ngel en algunos de sus escritos de C ul
tura Obrera.

80

Neus Escandell Tur

garon a trabajar en las salinas de Ibiza y de Formentera o en cualquier


otra cosa para colaborar en la organizacin sindical. stos no slo
ayudaron sindicalmente sino que contribuyeron a fomentar, dentro de
la c n t el ambiente cultural iniciado por ngel; y a partir de 1935,
dentro de la fai y de las Juventudes Libertarias. En este sentido he
mos de mencionar las temporadas que pas en Ibiza Domingo Miguel,
conocido por Domingo Germinal. ste no slo dio conferencias al
gunas le fueron prohibidas sino que tambin ayud a la creacin del
Ateneo Libertario, situado en la Plaza del Parque. El anarcosindica
lista Cardonet encarcelado junto con ngel Palerm en noviembre
de 1935 afirma: Si Andreuet nos influy sindicalmente, Germinal
nos aport el activismo. Adems era un gran orador propagandista
(Escandell, 1981a). Posiblemente podemos relacionar la presencia de
Domingo Germinal con la formacin del nico grupo cenetista de la fai
que existi en Ibiza, autodenominado Los Indeseables . Domingo
Germinal, perseguido por el gobierno espaol en tiempos de la monar
qua, emigr a Cuba. All estableci un taller mecnico, cooper activa
mente en insurrecciones contra Machado, fue encarcelado en La Ca
baa , y al ser posteriormente expulsado, regres en 1929 a Espaa.
Aqu fue objeto de persecucin, tanto por parte del gobierno radi
cal-socialista como por parte del radical-cedista. Enfermo de tubercuv
losis, muri en Elche a poco ms de un mes de su ltima estancia en
Ibiza a raz de una gira por las Islas Baleares era marzo de 1936.
Germinal ha muerto. . . perteneci a la vieja estirpe de los anarquis
tas de accin. . . , escriba Solidaridad Obrera de Barcelona (so, 13,
3, 1936, p. I).12
Otro anarquista que pas temporadas en Ibiza y Formentera fue
Aurelio Fernndez que, como Germinal, dio varias conferencias. n
gel y l fueron quienes redactaron casi en su totalidad los dos nicos
nmeros de Emancipacin, quincenario de las Juventudes Libertarias
de Ibiza. Aurelio Fernndez trabaj una temporada en las salinas de
Ibiza y Formentera en la extraccin de la sal para ayudar a organizar
a los salineros, dentro del Sindicato de Oficios Varios, adicto a la
c n t . Perseguido por la polica, fue escondido por anarquistas ibicencos en el barrio de Sa Penya, barrio de marineros y pescadores.
12 Para datos biogrficos de Domingo Germinal vase: l r b : 1, m, 1929, p. 5; 15,
iii, 1929, pp. 1-2. so: 15/3/1936, p. 4, c o : 19/3/1936, pp. 1 y 4; 9 /4 /1 9 3 6 . Domingo
Germinal en Baleares: co.- 12/12/1935, p. 3. d d i : 6 y 18 del 12, 1935, p. 1. y, f y F:

Estudiante y dirigente anarquista

81

El andaluz Antonio Guerra y su compaera Ana llegaron a Ibiza


en viaje propagandstico; se quedaron a vivir en la isla e instalaron un
pequeo negocio de tintorera que mantuvieron hasta el ao 1936.
Guerra lleg en algunos momentos a ser el secretario del Sindicato de
Oficios Varios; y se distingui durante este tiempo por combatir enr
gicamente a los socialistas en los mtines que stos daban en la Casa
del Pueblo local de la Agrupacin Socialista y de los sindicatos de
la u g t , situado en la calle de la Cruz, nmero 26.13
Para terminar este apartado aludiremos a otros anarquistas que es
trictamente vinieron a dar conferencias; entre ellos podemos citar a
Ricardo Sanz, a Severino Campos y iLiberto Calleja.

2. ngel Palerm: la

cnt

y la f a i

a) Orgenes de la c n t en Ibiza y Formentera.


Primer bienio republicano
La tradicin organizadora en Ibiza y Formentera antes de la proclama
cin de la Repblica pasaba, tanto a nivel poltico como sindical, por
las clsicas organizaciones monrquicas de la restauracin borbnica.
A lo largo de la Segunda Repblica, dos sern los partidos continuado
res de las organizaciones antes mencionadas: el Partido Social Agrario
y el Partido Republicano de Centro. stos lograrn ser los mximos
vencedores en todas las elecciones entre 1931 y 1936.
La actuacin poltica de estos partidos de derechas difiere, aunque
en las elecciones de 1933 y 1936 se aunaran bajo las mismas siglas cedistas y tendrn un rea de influencia distinta. Los agrarios crearon
un organizado partido de derechas, con sus sindicatos catlicos, con
el fomento de complejas organizaciones religiosas, benficas, recreati
vas y culturales, a la vez que intentaron organizar a las mujeres y a
la juventud. La Caja de Pensiones para la Vejez y de Ahorros, la Sali
nera Espaola, S.A ., sern su apoyo econmico. Diario de Ibiza, su
fiel peridico. Los semanarios Exclsior y L a Defensa, sus comple13 Para la referencia de A ntonio Guerra y su compaera A na, vase: Escandell,
1978a y 1978b (conversacin con Joan Castell). Castell era tipgrafo, miembro de
la Agrupacin Socialista y de la u g t y corresponsal desde Ibiza de E l Obrero Balear,
Es autor de las R ondaies E ivissenques.

82

Neus Escandell Tur

mentos. Artfice del Partido Social Agrario fue el farmacutico Csar


Puget Riquer. El ligamen eclesistico, D. Isidoro M acabich, archivero
y cannigo catedralicio.
El otro partido de derechas que protagoniz la poltica islea du
rante el breve periodo republicano, fue el de los Republicanos de Cen
tro, dirigidos por Joan March Ordinas. Sus fieles representantes en
Ibiza seran los componentes de una familia de banqueros, los Matu
tes, considerados por determinados sectores de la sociedad islea
como unos advenedizos a la vida poltica de la isla. Este partido
tuvo su influencia estrictamente en organismos de tipo econmico
( c a Transmediterrnea, Banca Abel Matutes Torres, Cmara de Co
mercio). Su partido constituir una organizada red de personas influ
yentes que se extenda a lo largo de todos los municipios de la isla. Sin
programa poltico, se sirvieron del de los agrarios en los momentos de
cisivos. Su fiel peridico fue La Voz de Ibiza, creado en 1922, al com
prar el viejo Matutes su propia imprenta. Agrarios y Republicanos de
Centro, uno como partido electoralista y el otro como un organizado
partido de derecha catlica con un programa ideolgico, controlaron
juntos la vida poltica islea logrando ser los mximos vencedores a
lo largo de toda la poca. Ibiza fue la isla en que los conservadores
obtuvieron ms votos de todas las Baleares a lo largo de la Segunda
Repblica. Formentera sera, de manera paradjica, la isla en que las
izquierdas obtendran ms votos de todas las Baleares, a excepcin de
1933, en que los anarquistas proclamaron activamente la abstencin
(72%).
Escasa importancia tenan los ncleos republicanos, que prctica
mente se limitaban a algunas personas de larga tradicin lerrouxista,
algunos socialistas y a reducidos sectores ugetistas, que se movan
alrededor de la Martima Terrestre y Compaerismo, sociedades obre
ras con largo historial en contra de la patronal, ya desde la primera
dcada del siglo.
Al caer la dictadura de Primo de Rivera (y anteriormente en For
mentera) se cre la Alianza Republicana, que respondera a los anhe
los del Pacto de San Sebastin de agosto de 1930, y que lanz el sema
nario Proa. Alianza Republicana sera la gran perdedora de las
elecciones municipales del 12 de abril de 1931, a excepcin de Formen
tera, en donde apoyados por la c n t saldran varios republicanos ele
gidos.
Angel Palerm, que an cursaba los primeros aos en el instituto,
recordaba la proclamacin de la Repblica en Ibiza, desde el balcn

Estudiante y dirigente anarquista

83

del local de la Alianza, donde slo vitorearon la proclamacin del nue


vo rgimen algunos alumnos del instituto y poco ms. Los monrqui
cos se haban erigido en los vencedores totales.
A m parados p o r el nuevo rgim en, se asiste, ta n to en Ibiza com o en
Form entera, a u n fo rtalec im ien to o rg an iz ad o r en los terren o s sindical
y poltico, en to rn o a los sectores histricos del republicanism o y del
sindicalismo u g etista y a existente antes del 12 de abril.

Sera necesario el cambio de rgimen y el consiguiente apoyo oficial


para que en Ibiza se celebrara la primera manifestacin del Primero
de Mayo. El Diario de Ibiza haca hincapi en el nuevo acontecimien
to: La manifestacin y los actos de maana son los primeros en que
interviene la clase obrera en la vida ciudadana. . . ( d d i , 30, 4, 1931,
p. 1). Esta manifestacin sirvi de aglutinante de los trabajadores en
torno a los sindicatos ya existentes, Martima Terrestre (marineros,
pescadores, salineros), Compaerismo (albailes), La Confianza (carpin
teros); y tambin impuls la creacin de algunos nuevos: Unin Tipo
grfica. Ser alrededor de estas sociedades y de la Casa del Pueblo que
surgir la Prim era Agrupacin Socialista de Ibiza ( p s o e ) , en agosto
de 1931. Las primeras acciones realizadas por la Agrupacin Socialis
ta y su central sindical u g t fueron de carcter salarial, recurriendo
como medida de fuerza a la huelga (albailes, tipgrafos, marineros,
carpinteros, salineros). Es a raz de la huelga de los salineros, trabaja
dores temporeros en pocas de extraccin de la sal, que se buscan con
tactos con la c n t . Una de sus reivindicaciones ms importantes era la
abolicin del trabajo a destajo; al no ser aceptadas sus bases persistie
ron en la continuacin de la huelga. No tuvieron los salineros la soli
daridad de las restantes sociedades obreras ugetistas as lo afirma
el propio Joan Castell, tipgrafo de la u g t -p s o e en el Obrero
Balear del da 27 de noviembre de 1931. Entonces un sector de la M ar
tima Terrestre, en la que estaban incluidos los salineros, busc otras
conexiones sindicales no vinculadas a la u g t sino a la c n t . Concreta
mente, su primera conexin fue con la Regional Catalana. La primera
entrevista la llevaron a cabo con Joan Peir y ngel Pestaa. La pri
mera seccin que la c n t creara a raz de la escisin de la u g t sera el
Sindicato nico de Transportes de Ibiza y Formentera. Su vinculacin
superior era la Regional Balear. Los primeros nombres que figuraran
en la formacin de la c n t de Ibiza seran: Mariano Bonet (concejal),
Antonio Mari Mari, Vicente Antonio Escandell, Juan Torres y Vicen
te Riera Cardona.
La c n t ibicenca se presentaba por primera vez a travs de Cultura

84

Neus Escandell Tur

Obrera precisamente en el primer da de la reaparicin de este sema


nario despus de siete aos de clausura, con un lenguaje nuevo dentro
del panorama poltico ibicenco: Se inicia la lucha de clase contra cla
se. . . Se despierta el espritu de rebelda que yaca dormido en los pe
chos de los explotados de Ibiza y Formentera. . . la esperanza de que
en un tiempo muy prximo veamos alumbrar en el horizonte de nues
tras ansias libertarias la antorcha de la redencin social (co, 12, 9,
1931, p. 3).14
La escisin de la u g t no sera un hecho aislado del Bienio Republi
cano Socialista en el panorama general tanto poltico como sindical,
ya que Alianza Republicana se divide en varios partidos: Agrupacin
Socialista, Accin Republicana, Radical, Radical-Socialista. Se da
tambin el acercamiento electoral de las derechas; y la ofensiva orga
nizadora sindical catlica, crendose Unin Albail, Unin Salinera,
La Agrupacin de Trabajadores, y ms adelante, ya en el segundo pe
riodo: Gente de Mar. Se organizan en defensa de la libertad de traba
jo , para aplastar todo movimiento huelgustico.
En Formentera el sindicalismo catlico utiliz las siglas del sindica
lismo socialista ( u g t ) para combatir a la c n t en las salinas.
En los dos primeros aos, el radio de influencia de la c n t estuvo
en torno a los trabajadores temporeros salineros (en general campesi
nos, marineros, pescadores, que acudan los veranos a trabajar en la
extraccin de la sal y en la carga de sta para la exportacin) e indirec
tamente en los diferentes sectores mencionados. En los primeros me
ses de 1933 otro sector ser el que empezar a tener importancia para
la c n t : el de albailes sindicados en el Compaerismo. Hasta estos
momentos este sindicato estuvo vinculado a la u g t . Es durante los
primeros meses de 1933, en el seno de Compaerismo, que empezaron
a dibujarse tres tendencias y en algunos casos llegaron a la escisin:
la catlica, la socialista y la cenetista. La direccin del sindicato en
cierto modo estaba, a principios del ao 1933, bajo la c n t . En febre
ro de este ao son presentadas las bases a la patronal (aumento sala
rial, control de los puestos de trabajo, nombramiento de un delegado
en todas las obras para controlar lo acordado, etc.). Ante la negativa
de la patronal a conceder un aumento salarial de 10% y a nombrar
un delegado en cada obra, la directiva del Compaerismo recurri a
la huelga, que fue total en todo el sector desde el da 3 al da 27 de
14 Para la creacin de la c n t en Ibiza vase: d d i : 5/9 /1 9 3 1 , p . 1; CO: 12/9/1931, p.
3; 14/9/1931, p . 1; 25/9/1931, p . 1. o b : 27/11/1931, p . 2. CO: 12/9/1931, p . 3.

Estudiante y dirigente anarquista

85

marzo de 1933. Finalmente se acept el aumento salarial, no se acept


la cuestin del delegado, ni el derecho a controlar los puestos de traba
jo por el propio sindicato.15
No terminara el ao sin que, por motivos semejantes, la c n t recu
rriera a una segunda huelga con actitudes ms radicalizadas (es sta
la primera huelga en la que ngel Palerm Vich interviene como miem
bro directivo no nominal del sindicato). La causa central era el
pedir el despido de obreros no legalmente asociados, es decir, obreros
contratados por la propia patronal. En un principio slo tuvo repercu
sin en la obra afectada con un total de 20 trabajadores pero rpi
damente se extendi la solidaridad a los huelguistas en todo el sector,
afectando a 340 albailes. El propio gobernador civil de Baleares or
denara que fuerzas de la guardia civil custodiaran las obras para ga
rantizar la libertad de trabajo , actitud que provoc enfrentamientos
entre la guardia civil y los huelguistas. Resultaron heridos tres mani
festantes y dos agentes, siendo otro desarmado por los propios huel
guistas. Seis fueron en total los detenidos. Uno de ellos fue condenado
a 12 aos de presidio. En solidaridad con los detenidos y en contra de
la actuacin de la guardia civil hubo paro general en Ibiza, secundado
incluso por la u g t los das 15 y 16 de septiembre. Si bien fueron pues
tos en libertad los detenidos, a excepcin de uno, la causa por la cual
se haba iniciado la huelga no fue modificada. La divisin de pareceres
entre la c n t y la u g t y la cautela de las negociaciones llevadas a cabo
por la central socialista con las autoridades locales podran ser puntos
clave para explicarnos este primer movimiento huelgustico como de
claradamente de antisindicalismo catlico y no slo reivindicativo.16
Otro conflicto que se dio durante los primeros das de septiembre

15 Si bien en ningn mom ento aparece la c n t yo me baso para afirmar que estaba
organizada por ellos en las declaraciones hechas por la Agrupacin Socialista, que afir
maba, en carta suplicada al d d i , que nada tenan que ver en esta huelga ni la Agrupa
cin Socialista ni la u g t ; y que no eran los directivos miembros de su organizacin ni
estaban ligados a la Casa del Pueblo. Para esta huelga vase: l v d i : 16/2/1933, p. 2;
24/3/1933, p. 2. d d i : 13/3/1933, p. 2; 15/3/1933, p. 3; 24/3/1933, p. 4; 2 8 /3/1933,
p. 2. l d : 12/4/1933; 19, 4, 1933, p. 2; 19/6/1933, p. 2.
16 Para esta segunda huelga de albailes en el ao 1933 y la contratacin laboral
(Unin Albail) vase: l v d i : 16/9/1933, pp. 2-3; 18/9/1933, p. 2; 19/9/1933, p. 2;
20/9/1933, p. 2; 2 4 /11/1933, p. 2. e e : 2 1 /9/1933, p. 1. o b : 16/9/1933, p.3;
16/8/1935. MC: de 1933, apartado de Conflictos Sociales . LD: 19/4/1933, p . 2;
12/9/1933, p. 2; 19/9/1933, p. 3; 2 6 /9 /1 9 3 3 , p. 3. Tambin la conversacin con Angel
Palerm (Escandell, 1978a).

86

Neus Escandell Tur

fue el de los salineros formenterenses. Sus bases17 fueron presentadas


en agosto, eran las mismas que se presentaron en 1931 y 1932. El ele
mento comn con los albailes sera que el trabajo permanente y tem
poral fuera realizado por personal sindicado dentro de la seccin de
los salineros del Sindicato nico de Transportes de Ibiza y Formentera u otros afines. Si bien La Voz de Ibiza del da 16 hace mencin de
que llegaron a un acuerdo la patronal y los sindicatos por mediacin
del delegado gubernativo (Ramn Medina) no aclara cules fueron es
tos acuerdos; aunque comenta que la normalidad era completa, ya que
haban ido a Formentera refuerzos de Ibiza de la guardia civil.
En las elecciones de 1933 los anarcosindicalistas ibicencos y for
menterenses proclamaron la abstencin, que en el caso de Formentera
(72%) fue una abstencin claramente cenetista.
b) Bienio negro
El triunfo de las derechas (cedistas y radicales) en Baleares en las elec
ciones de noviembre de 1933 no fue un hecho aislado del conjunto del
territorio espaol. La reorganizacin de las derechas, la divisin de la
coalicin republicano-socialista y el desencanto anarquista, prefigura
ron, a lo largo del primer periodo republicano, los resultados de estas
segundas elecciones a Cortes. Es a lo largo de este segundo periodo
que aparece en Ibiza el Partido Comunista18 y se crea la f a i , a la vez
que se intenta la formacin de un Frente nico Sindical. El paro obre
ro ser utilizado por las derechas como medio para fomentar el sindi
calismo catlico. Bajo esta premisa se crea, en el Ayuntamiento, la
Oficina de Colocacin Obrera. Por su parte, comunistas y socialistas,
como medio de solucionar el paro, intentarn potenciar la formacin
del Frente nico Sindical; los anarquistas propugnarn tmidamente
17 Las bases fueron redactadas por ngel Palerm. Posiblemente sea el primer escri
to redactado por ngel, vase ngel Palerm 1933. Tambin sobre el mismo conflicto
vase: l v d i - 16/9/1933, p. 3 y 19/9/1933, p. 2.
El Partido Comunista intent impulsar en Ibiza su propio sindicato ( c g t ij ) en
torno a los albailes y los pescadores. Para ello algunos dirigentes mallorquines se tras
ladaron a Ibiza (Aurora Picornell, Martnez, Heberto Quiones?). Ante la poca acogi
da que tuvieron las consignas comunistas, adoptaron una segunda tctica, que consista
en introducirse en el sindicato de los socialistas ( u g t ), como medio de atraccin de mi
litantes socialistas y de la u g t hacia el pe y a la vez como sistema para hacer efectivas
sus propias consignas.

Estudiante y d irigen te a n arq u ista

87

la accin directa en un primer momento y posteriormente una unidad


sindical.
A principios de febrero de 1934, los salineros de Formentera convo
cados por la c n t , se declararon en huelga, que se solucion al cabo
de unos pocos das. Lamentablemente no poseemos informacin acerca
de los motivos y resoluciones de este primer conflicto del bienio negro.
Pocos das antes de la revolucin de octubre de 1934, los obreros
del puerto de Ibiza, tanto de la u g t como de la c n t , se negaron a des
cargar la mercanca de un barco alemn por llevar enarbolada la ban
dera nazi.
Durante los das de la revolucin de Asturias, si bien se lanzaron
una serie de proclamas, algunas llamando a la huelga y otras anun
ciando la inmediata llegada del comunismo libertario, la desunin en
tre las izquierdas fue la nota imperante. AI igual que en el resto de las
Baleares salvo pequeos incidentes aislados, sin la menor trabazn
entre ellos, el movimiento revolucionario de octubre no. prendi en
ninguno de sus pueblos. La Revolucin vivi, solamente en la espanta
da imaginacin de las autoridades (Alexandre Jaume, en Pere Ga
briel, 1976: 187). Los socialistas ibicencos esperaban directrices de los
socialistas mallorquines para actuar en forma unitaria. Al enterarse de
la escasa importancia que haba tomado el movimiento en Mallorca,
desestimaron el emprender cualquier tipo de accin. Por lo que res
pecta a la c n t , sus militantes acogieron con mucho escepticismo la re
volucin de octubre, debido al tipo de alianzas realizadas por los so
cialistas. Pocos das despus del fracaso revolucionario, ngel
Palerm, desde las columnas de Cultura Obrera, criticara la actitud so
cialista: Cuando se deciden a hacer la Revolucin, su revolucin, no
buscan, no reclaman el apoyo de una organizacin netamente obrera
y revolucionaria como es la Confederacin Nacional del Trabajo, te
miendo que el mpetu fieramente destructor y rebelde de los anarquis
tas desborde su direccin, llevando la subversin a terrenos vedados.
Por eso buscan la cooperacin y la alianza de organismos que no reba
saron sus morigerados propsitos, tales como nacionalistas, trentistas. . . (co, 29, 11, 1934, p. 3).
El escepticismo de unos y la actitud expectante de otros, no impidi
que la represin se cebara en todos ellos. Varios fueron los detenidos:
Justo Tur Puget (miembro del Partido Socialista, posiblemente infiltrado
comunista); el dirigente cenetista formenterense Pep Ferrer Andreuet ;
ngel Palerm, Juan Tur Tur y otros, cuyos nombres desconocemos. Du
rante estos das, la Com paa Salinera expuls a once trabajadores.

88

Neus Escandell Tur

Fueron clausurados el popular Bar la Estrella, propiedad del socialista


Benjamn Costa Layeta , as como la Casa del Pueblo y el local de
los anarcosindicalistas, que tardara un ao en poder abrir sus puer
tas.19 A lo largo de 1935 se pondr de manifiesto la disconformidad
con el funcionamiento de la Oficina de Colocacin Obrera por parte
de socialistas, comunistas y anarquistas, por entender que no se respe
taba escrupulosamente el orden de inscripcin en la misma y por el
matiz caritativo que la llamada Suscripcin Pro-Paro Obrero le confe
ra.20 Comunistas, socialistas, anarquistas iniciaran as sus primeros
pasos unitarios, que resultaron ser sumamente confusos y a menudo
contradictorios y partidistas. Hay que decir que, por lo que se refiere
a este periodo, estos intentos unitarios se quedaron ms en el terreno
de los deseos manifiestos desde sus diferentes rganos polticosindicales, que en el de las realizaciones prcticas.
Posiblemente fue el artculo de Nito Palerm, publicado en el Obrero
Balear el da 23 de febrero de 1935, el primero que haca un llama
miento a la unidad para luchar contra el avance del fascismo, siguien
do las lneas de sus correligionarios comunistas de Mallorca que hai ban iniciado en agosto de 1934.
El primer da de abril de 1935 sale publicado en Ibiza el quincenario
i Masas. La aparicin de Masas respondera a los anhelos unitarios,
tanto sindicales como de partido. En el primer nmero, su editorial
I apuntaba: Masas no defiende a partido alguno, es la concrecin de
un sentir que engloba a hombres de diversas tendencias partidistas,
pero con un denominador comn. Masas se coloca al frente del fascis
mo y de su consecuencia lgica: la guerra. Masas es anticlerical, anti
capitalista y anticaciquil (Masas, 1, abril, 1935, p. 1). Si bien Masas
fue un intento unitario, sus mximos inspiradores seran Justo Tur y
Nito Palerm.
Aunque la c n t -fa i era partidaria de un frente nico de obreros y

19 Sobre las repercusiones de la Revolucin de octubre en Ibiza y Formentera vase:


Alexandre Jaume, 1935: 243-246; OB: 7/1 2 /1 9 3 4 , por Agustn Gutirrez, d d i :
28/1/1935, p. 1. Las dos conversaciones con ngel: Alonso 1973 y Escandell, 1978a.
Respecto a Mallorca, a partir del libro citado de Alexandre Jaume, vase Pere Gabriel
1973: 242 y 259-260; 1976: 187-225; Bel Pearrubia 1980: 37-40.
20 En cuanto a las medidas que se intentaron adoptar para disminuir el paro obrero
en Ibiza son numerosas las referencias que aparecen en la prensa local entre 1934 y
1936. Respecto a las crticas hechas a la Corporacin Municipal y a su Oficina de Colo
cacin Obrera vase: OB: 25/1/1935, p. 2, artculo firmado por Agustn Gutirrez. CO:
28/11/1935, p. 2, firmado por Corresponsal, f y F: 30/8/1935; 27/9/1935; 6/12/1935;
13/12/1935; 28/12/1935; 17/1/1936.

Estudiante y dirigente anarquista

89

campesinos, como sus militantes pusieron de manifiesto en el propio


quincenario Masas, stos se m ostraron contrarios a que aqul se cons
tituyera en torno a la u g t tal como lo conceban comunistas y socia
listas.21 En los primeros das del otoo de 1935, el Sindicato nico
de Transportes ( c n t ) pidi el ingreso en la Casa del Pueblo, peticin
que fue denegada por la directiva de la Martima Terrestre ( u g t ) . Fue
sta la sociedad obrera ms reticente a la unidad sindical; incluso
cuando ya se formaliz en marzo de 1936, un sector directivo de este
sindicato se opondra a form ar parte del f u s .
A mediados de abril de 1935, un grupo de dirigentes cenetistas cre
en Ibiza el primer grupo de la f a i . Este primer grupo (y nico), lla
mado Los Indeseables, se integr en la Federacin Regional de Gru
pos Anarquistas de Baleares. Formaban parte de la f a i : Silvano Gotarredona, el barbero Joan Serra Na Dolores , el guarnicionero
Siset Rac , Antoni Cardonet , Cucons y ngel Palerm.
stos siguieron la norm a de formar grupos de afinidad que no de
ban exceder de siete u ocho personas. Para entrar en la fa i era nece
sario haber formado parte, durante un periodo determinado de las Ju
ventudes Libertarias. En Ibiza se crearon en septiembre de ese mismo
ao, y lanzaron a la calle el quincenario Emancipacin, exclusivamen
te anarquista. Los anarquistas ibicencos desearon que dicho quincena
rio fuese el rgano de expresin en Baleares de las Juventudes Liberta
rias. Estas jjl l se imponan la necesidad de mantener estrechos
contactos con los de la Regional Balear. A raz de un artculo apareci
do en el primer nmerp de Emancipacin sufrieron una dura persecu
cin: les fue incautado el material de sus locales; fue denunciado el
primer nmero y retirado de la venta el segundo. Los registros, inte
rrogatorios y detenciones de anarcosindicalistas constituyeron la nota
cotidiana del mes de octubre de 1935.
ngel Palerm y Antonio Cardona Cardonet fueron detenidos y
encarcelados en la prisin de Ibiza, para ms tarde ser trasladados a
la de Palma de M allorca, isla donde fueron procesados. A los pocos
das de las elecciones de febrero de 1936 seran puestos en libertad.
En los primeros das del encarcelamiento de ngel Palerm y Anto
nio Cardona se form , en Ibiza y Formentera, el Comit Pro Presos
de la Regional Balear (organizado por anarcosindicalistas). Desde la
21 Para la postura de la c n t -f a i vase: M asas, nm. 6 , segunda quincena de junio
de 1935, p. 3. CO: 2 9 /8 /1 9 3 5 , p. 3, firmado por Racher. (Ambos artculos fueron re
dactados por ngel Palerm.)

90

Neus Escandell Tur

crcel ambos informaron de las psimas condiciones del lugar, as


como de la situacin de los encarcelados. Durante su estancia en Ma
llorca mantuvieron contactos con dirigentes cenetistas mallorquines,
entre los cuales estaba Cristfor Pons, quien les facilit abogados pa
ra su defensa.22
Si bien la c n t era muy dbil en Ibiza y Mallorca, no ocurra lo
mismo en Formentera, donde gozaba de una gran implantacin entre
los salineros, pescadores, marineros, campesinos, en general gente que
naveg por el continente americano. Podramos sealar a finales de
1935 y la primera mitad de 1936 como fecha en que la c n t de Ibiza
aumenta su influencia en sectores como el de pescadores, marineros
y el de transportistas, entre otros. Nula fue su incidencia en el campo,
contrariamente a lo que ocurri al p c , que logr una cierta influen
cia, sobre todo en la parte noreste de la isla.
La c n t de Ibiza y Formentera, formaba parte tericamente de la
Regional de Baleares, aunque su desconexin qued patente a lo largo
del periodo republicano. Incluso los formenterenses, hasta hoy entre
vistados, aseguran que nunca mantuvieron relaciones con la Regional
Balear, ya que, segn ellos, su relacin era con la Regional Catalana
(?). En cambio los anarcosindicalistas ibicencos afirman haber tenido
conexiones con la Regional Balear, aunque espordicamente. Posible
mente sea a raz de los contactos de ngel Palerm y Antonio Cardona
en Palma de Mallorca, y tambin de la ltima estancia de Domingo
Germinal en gira por las islas Baleares, durante los meses del ao
1935 y primeros de 1936, cuando se iniciaron los contactos para la
reorganizacin de la Regional Balear, tanto de la c n t como la de
la f a i . 23
En las elecciones de febrero de 1936, los anarcosindicalistas ibicen
cos y formenterenses, si bien lo hicieron con poco entusiasmo, reco
mendaron que se apoyara la candidatura frentepopulista, puesto que
del triunfo de sta dependa la amnista de los numerosos prisioneros
que en esos momentos llenaban las crceles de Espaa.

22 Para la formacin de la f a i vase: co: 1/5/1935, p. 3, firmada por el Comit.


Conversacin con ngel Palerm, Escandell, 1978a. En relacin con la salidad de E m an
cipacin y a las detenciones mencionadas vase: co.- 24/10/1935, p. 2 : 21/11/1935, p.
4; 28/11 /1935, p. 2; 26/12/1935, p. 1.
23 En relacin con las diferentes opiniones respecto a la Regional Balear vanse las
conversaciones con Angel Palerm: Alonso, 1979, y Escandell, 1978a y 1981a, b, c. Tam
bin co.- 27/6/1935, p. 3, firmado por Angelo.

Estudiante y dirigente anarquista

91

c) Frente popular
Si bien en las elecciones de 1931 las izquierdas de Baleares obtuvieron
la mayora (cinco escaos), en las de 1936 fueron los mximos perde
dores, puesto que las derechas ganaron todos los escaos parlamenta
rios (total siete), es decir, obtuvieron el cupo, en una contienda que
en el resto de Espaa haba favorecido a la candidatura frentepopulis
ta. Poco cont en el conjunto del archipilago que los anarquistas for
menterenses hubieran conseguido hacer triunfar en la pequea isla la
candidatura frentepopulista.
Un ibicenco, M ariano Torres, albail encarcelado en Cartagena a
raz de la huelga de albailes de septiembre de 1933, promovida por
la c n t , se acogera al decreto de amnista del 22 de febrero de 1936.
El da 28 del mismo mes llegara a Ibiza, y todas las sociedades obreras
de la u g t y de la c n t , as como los integrantes del Frente Popular, or
ganizaran una manifestacin en solidaridad con dicho amnistiado.
Los comercios de la ciudad y todo el ramo de la construccin paraliza
ron sus actividades para tributar homenaje a Mariano Torres.24
En los ltimos das de febrero de 1936, la Corporacin Municipal
de la ciudad, presidida por Juan Torres Juan, lanz su ltimo bando
municipal, en el cual quedaba explcitamente prohibida la popular
fiesta de carcter anticlerical El G ato , tan esperada por las izquier
das ibicencas y en especial por los anarquistas. En l podemos leer:
Atendidas las circunstancias de inquietud y excitacin en que se en
cuentran todava los nimos como consecuencia de la reciente lucha
poltica, y por tanto ante la necesidad de evitar. . . todo peligro de al
teracin. . . 1: queda completamente prohibido todo espectculo o
manifestacin que se encamine al escarnio de sentimientos polticos
o religiosos ( d d i : 25, 2, 1936, p. 1).
La Corporacin Municipal ganadora de las elecciones de 1931, an
deba recordar el ao anterior en que, como consecuencia de la mani
festacin de El G ato , las protestas hechas por parte de asociacionesreligiosas y dirigentes de la c e d a llegaron hasta el Ministerio de Go
bernacin. Sin embargo, a pesar de las protestas y los bandos prohibi
cionistas, el gobernador civil de Baleares, a instancias del comit del
Frente Popular, autoriz la manifestacin anticlerical.
A principios de marzo, la Corporacin Municipal fue remplazada
24 Respecto a la llegada del amnistiado ibicenco vase:
por Araquistn. d d i : 2 8 /2 /1 9 3 6 , p . 1.

F-.

6 /3 /1 9 3 6 , firmado

92

Neus Escandell Tur

Estudiante y dirigente anarquista

93

por la Comisin Gestora Frentepopulista (integrada por miembros del


Partido Comunista, Socialista, Unin Republicana, y presidida por el
socialista Vicente Colom). En la segunda sesin celebrada por la
Comisin Gestora, entre otros acuerdos, se tom el de retirar los
cuadros de los Hijos Ilustres de Ibiza (generales, obispos, ex dipu
tados, notables personajes, etc.) colocados en la galera principal
del Ayuntamiento de la ciudad, por considerar inadecuada la presen
cia de los mismos en el citado lugar. Una vez acabada la sesin munici
pal, varias personas (comunistas?, socialistas? y anarquistas), entre
ellas ngel Palerm, consideraron insuficiente el acuerdo tomado en la
sesin municipal y decidieron por su cuenta y riesgo sacar los cuadros
del Ayuntamiento y tirarlos al mar. Las opiniones en torno al aconte
cimiento fueron para todos los gustos: unos vieron en ello un acto re
volucionario y anticlasista; otros consideraron que era una provoca
cin poltica; hubo quien no dud en calificarlo de acto brbaro y
criminal .25 Este episodio sera valorado por la prensa local como la
culminacin de una costumbre iniciada a finales de 1935, la de invadir
las paredes ibicencas de grafitis subversivos, contra los cuales reclama
ban incansablemente guardias de asalto.
Fue a lo largo de marzo de 1936, periodo clave de la consolidacin
del Frente nico Sindical en Ibiza que, por primera vez en la histo
ria del movimiento obrero isleo, un grupo de 70 mujeres obreras, to
das ellas empleadas de la calcetera hispnica Can Ventosa se organi
zaron formando el sindicato Unin Obrera Femenina e ingresaron en
la Casa del Pueblo. La u o f aspiraba a ser un sindicato que aglutinara
a todas las trabajadoras de Ibiza en general. Para ello hacan un lla
mamiento: Para la defensa de nuestros derechos y de nuestra digni
dad, y para un porvenir mejor Compaeras a organizarse y a luchar
por el pan y la justicia!! (f y F; 27, 3, 1936).26

La formacin de la u o f sera el primer paso efectivo de la unidad


sindical, en cuya preparacin actuaran conjuntamente comunistas,
socialistas y anarquistas. Predominaban en ella las mujeres de la u g t
y las de la c n t eran una minora. A principios de junio de 1936 su
presidenta era M ara Ramn ( u g t ? ) y la secretaria Mara Costa
(cnt), a la que ngel dedicara dos artculos en Cultura Obrera.21
A mediados de marzo de 1936, las Juventudes Antifascistas ibicen
cas (comunistas, socialistas, anarquistas) deciden actuar en forma uni
taria. El 15 de marzo tiene lugar en la Casa del Pueblo una reunin
a la que asisten representantes de Unin Salinera,28 Oficios Varios,
La Confianza, Unin de Campesinos y Trabajadores de la Enseanza,
(la Martima Terrestre ( u g t ) no asisti). Unos das despus, los sindi
catos autnomos (ex catlicos), los de la u g t y los de la c n t acordar
an la unidad de accin: por la defensa de las reivindicaciones prole
tarias y sus mejoras; por el cumplimiento ntegro y estricto de las bases
de trabajo, y por la colocacin inmediata de todos los obreros en paro
forzoso. . . ( f y F: 27, 3, 1936).
El primero de mayo de 1936, el comit gestor del fu s de Ibiza y
Formentera lanz un manifiesto formado por las sociedades integran
tes de dicho frente, en el que se peda justicia para los responsables
de la represin de Asturias y la clausura de los centros fascistas. Se
haca un llamamiento a que los no organizados ingresaran en el f u s ,
para acabar con el capitalismo.29
Del lo. al 11 de mayo de 1936 se celebr en Zaragoza el II Congreso
Extraordinario de la c n t . Varios eran los puntos a tratar, entre otros
la cuestin de las alianzas revolucionarias, la de los sindicatos de opo
sicin, la postura frente a la reforma agraria y el concepto confederal
del comunismo liberatario. Al Congreso Confederal de Zaragoza asis
tieron por Baleares cuatro delegados representando a ocho sindicatos,

Muchos fueron los artculos y escritos sobre este singular acontecimiento, tanto
en la prensa local como en la balear. Sobre la actitud de los familiares de los Hijos
Ilustres , vase: l v d i ; 2 7 /3 /1 9 3 6 , p. 1; 2 8 /3 /1 9 3 6 , pp. 2 -3 ; 2 3 / 5 / 1 9 3 6 , p . 2 . A modo
de indignacin y rplica contra los protagonistas y algunos contra la actitud de la Comi^ s/t./r,a ^a se ; LVDI: 1 /4 /1 9 3 6 , p. 1, artculo de Bartolom de Rosell y Tur.
ibid: 2 6 /3 /1 9 3 6 , p. 2 , Nota del gobernador civil de Baleares . A ccin: 2 8 / 3 / 1 9 3 6 , p.
3 . b l s a l : xxvii (1 9 3 7 -1 9 3 8 ), p. 2 8 8 . Artculo solidarizndose irnicamente con los au
tores del hecho, vase: f y F: 2 7 /3 /1 9 3 6 , artculo firmado por Filantrpico.
/
mujeres que trabajaban en Can Ventosa, segn la M em oria Com erciade la Camara de Comercio y de Navegacin de Baleares del ao 1931, era de
Se: F y F: 13/3 /1 9 3 6 V 20/3/1936, artculos firmados por Araquistn. Ibid: 27/3/1936, artculo firmado por Espartaco.

27 Vanse los dos artculos de c o de los das 17/1/1935, p. 2 y 14/2/1935, p. 2.


Ambos firmados bajo el seudnimo de Angelo.
28 Ya a mediados de 1935 La Unin Albail (sindicato catlico) reingres en el
Compaerismo (mayoritariamente u g t , con cierta influencia de la c n t ). En la misma
lnea, destacados miembros de la Unin Salinera van a desligarse del sindicalismo
catlico para federarse al f u s . En cambio, la u g t de Formentera se negar a formar
parte del f u s , lo que nos confirma la idea de la vinculacin que tena este sindicato con
la Federacin Catlica. Vanse: o b : 16/8/1935, artculo firmado por Vicente Fuster. F
y F: 26/7/1935 y 29/5 /1 9 3 6 . CO: 28 /11/1935, p. 2, artculo firmado por Corresponsal.
29 Para la formacin del f u s , vanse: F y F: 20/3/1936, artculo firmado por Araquistn. Ibid, 3 /4/1936, artculo firmado por Espartaco; y 15/5/1936 que se titula M a
nifiesto.

94

Neus Escandell Tur

con un total de 2 503 afiliados. ngel Palerm asisti como delegado


del Sindicato de Trabajadores de Ibiza y del de Oficios Varios de Formentera, en representacin de 250 afiliados ibicencos y de 450 afilia
dos formenterenses. Como representante de Formentera, fue uno de
los ponentes del debate sobre las alianzas revolucionarias. Como dele
gado de Ibiza particip en la ponencia del reingreso en la c n t de los
sindicatos de oposicin.30
ngel Palerm sera uno de los corresponsales que informaron del
desarrollo del II Congreso Extraordinario en el semanario an arco sin
dicalista balear Cultura Obrera, firmando con el seudnimo de An
gelus . Al finalizar el Congreso, ngel Palerm particip activamente,
hasta los primeros das de julio de 1936, en una campaa confederal
por tierras aragonesas. Regres a Ibiza cuatro das antes de iniciarse
la guerra. El 16 de julio, el Ateneo Libertario de Ibiza organiz un
acto en el cual ngel inform a los anarcosindicalistas isleos de las
incidencias del II Congreso Extraordinario, celebrado en el Teatro Iris
de Zaragoza.
Entre mayo y julio de 1936 varios fueron los conflictos promovidos
por la c n t , tales como la huelga de los marineros y obreros del puerto
(mayo-junio), la del personal de bares y restaurantes (primeros de ju
lio), salineros (primera quincena de julio).
El 11 de julio las mujeres de Can Ventosa paralizaban sus activida
des al no aceptar la patronal las bases presentadas por stas. ngel Pa
lerm, recin llegado a Ibiza, form parte del comit de huelga de Can
Ventosa. En solidaridad con las mujeres de la u o f , la c n t llam a la
huelga general que fue secundada tambin por los socialistas. La isla
qued prcticamente paralizada. Empezaban a llegar noticias a Ibiza
de los acontecimientos exteriores.31

Sobre la participacin de ngel Palerm en el Congreso de Zaragoza y con rea


cion a las ponencias de las cuales form parte, vanse: so : 7 /5 /1 9 3 6 , p. 1 ; 8/5/1936
p. 3, 9/5/1936, p. 1; 10/5/1936, p. 2. co: 7/5/1936, p. 1, artculo firmado por Ange
VD: 1 5 /V 1936 P- 2 - E l Congreso Confederal de Zaragoza, Ed. c n t , 1955, pp
y 3eP
s> 1971: 117 y 121-122. Tambin las dos conversaciones con nge
Palerm: Alonso, 1979, y Escandell, 1978a.
, . Va3 *3.as,es Presentadas por la u o f , las hemos localizado en el archivo municipa
de la ciudad de Ibiza. El documento no est clasificado. Est sellado y firmado por i
u o f . Poseemos copia. Respecto a la huelga: l v d f 17/6/1936, p . 2 y 17/7/1936, p. 2
Tambin las dos conversaciones con ngel Palerm: A lonso, 1979, y Escandell, 1978a

Estudiante y dirigente anarquista

95

3. Los primeros das de la guerra


a) L evantam iento m ilita r en la capital d e las Baleares
El 18 de julio por la m aana lleg a las islas Baleares la noticia del
pronunciamiento militar en Marruecos. Si bien los representantes del
gobierno en la capital de las Baleares tomaron sus precauciones, stas
no fueron suficientes. A las 7:30 del da 19, el general Goded se incor
por al movimiento y dio por escrito a los mandos militares la or
den de salir a la calle. A esta hora, se haca pblico delante de la capi
tana de Palma de Mallorca, el bando promulgado por el general
Goded, en el cual declaraba el estado de guerra en todas las islas Ba
leares, asumiendo el mando absoluto . Una vez dominada la situa
cin en Palma, el general Goded parti hacia Barcelona, donde su in
tentona insurreccional sera sofocada. Mientras, el levantamiento
haba triunfado provisionalmente en todas las Baleares.

b) Levantamiento militar en Ibiza y Formentera


El da 20 de julio, el responsable militar de Ibiza, comandante Garca
Ledesma, se acoge al bando militar de Goded, al que se subordina. Si
bien Garca Ledesma acataba el bando insurrecto, las medidas toma
das por ste fueron consideradas por otros altos cargos militares y por
dirigentes de las derechas ibicencas como sumamente dbiles. No tar
daran en recurrir al comandante Julio Mestre M art32 para que desti
tuyera a Garca Ledesma y se hiciera con el mando militar. El mismo
da 20 Mestre proclamara la ley marcial y destituira a las autoridades
civiles, se prohibieron las huelgas, los mtines y el abandono del traba
jo, bajo pena de prisin o muerte . Fueron clausurados por la guar
dia civil todos los centros relacionados con las izquierdas. Ya el do
mingo por la noche desfilaron por las calles de Ibiza falangistas y
voluntarios armados para ponerse ms tarde a las rdenes del mando.

32 En el A nuario M ilitar de 1936, no aparece como militar destinado a Ibiza. Vin


culado familiarmente con Ibiza, el comandante Julio Mestre pasaba los veranos en la
isla. Estaba preparada por el bando insurreccional la estancia del comandante estre
en julio de 1936?

96

Neus Escande!! Tur

c) A c titu d de las izquierdas


La actitud de las izquierdas durante estos das no fue precisamente
unitaria. Por una parte, estaban algunos socialistas y republicanos
progresistas, confiaban en que en la aislada biza no poda suceder
nada y pensaban que, por lo tanto, no era necesario tomar ninguna
postura; por otra, un grupo compuesto por algunos socialistas, comu
nistas y anarquistas vio necesario no quedarse pasivo. Algunos de los
miembros de la Comisin Gestora Municipal, entre ellos el alcalde so
cialista, se negaron a tomar postura frente a los acontecimientos que
sucedan en el exterior. El alcalde convoc a una reunin de todas las
izquierdas en el Ayuntamiento, mientras el ejrcito ya estaba en la ca
lle y se dirigi al Ayuntamiento para destituir a las autoridades civiles.
De los que se encontraban en el Ayuntamiento, algunos lograron huir,
entre ellos ngel Palerm. Ms tarde, tres cenetistas (Vicent Serra Na
Dolores , ngel Palerm y otro) se dirigieron al polvorn de Talamanca, sustrajeron la dinamita que all haba y la escondieron.
Segn ngel Palerm: La sustraccin de los explosivos. . . fue mo
tivada ante todo por la necesidad de tener algn ''deterrent'. . . estoy
convencido de que el temor de lo que poda hacerse con semejante
cantidad de dinamita contribuy a evitar el desencadenamiento de las
peores represalias contra los dirigentes obreros de Ibiza. . . en Ibiza
lo mismo que en Mallorca y otros muchos lugares de Espaa, las res
ponsabilidades de dejar al pueblo desarmado frente a la rebelin mili
tar, en efecto, fue de las autoridades republicanas y socialistas (Pa
lerm, 1978: 5-6).33 Las detenciones empezaron el mismo da en que
Mestre tom el mando militar y se sucedieron a lo largo del mes de
julio y losjprimeros das de agosto. Entre los detenidos podemos men
cionar a Angel Palerm, que fue encarcelado en el Castillo de Ibiza.
Entre el ltimo da de julio y el 6 de agosto sobrevolaron la isla va
rios aviones feles al gobierno, los cuales, mediante el lanzamiento de
octavillas, llamaban a que el comandante Mestre y su guarnicin se
rindieran. Los militares insurrectos no se rindieron. La mayor parte
de la poblacin de la ciudad fue evacuada hacia el campo. El da 6 de
agosto empezaron los bombardeos.

En la misma lnea vase: Se ha roto el silencio. Vicent Serra un anarquista del


36 , Revista uc, nm. 3 , 1 0 de septiembre de 1977, p. 7. Tambin las dos conversacio
nes con Angel Palerm: Alonso, 1979, y Escandell, 1978a.

Estudiante y dirigente anarquista

97

d) Expedicin catalano-valenciana a las islas Baleares


La ocupacin republicana de Ibiza y Formentera por milicias antifas
cistas en agosto de 1936, no responde a un plan aislado, sino que for
ma parte de un plan general en que Mallorca ocupa un lugar estratgi
co, al estar bajo el m ando de los insurrectos y frente a una costa
peninsular fiel al rgimen.
La ocupacin de Ibiza y Formentera se concibi desde un principio
para obtener material de la guarnicin y refuerzos suficientes para
conquistar Mallorca. Menorca no era problema en este sentido, ya que
estaba en manos republicanas. De esta manera, ocupadas Ibiza y For
mentera, el desembarco y ocupacin de Mallorca resultaran ms fci
les. Una vez conquistadas las dos islas pequeas, junto con las colum
nas que deberan salir de la isla de Menorca, el xito en Mallorca
pareca inmediato. Si bien fueron ocupadas Ibiza y Formentera, no se
alcanz el objetivo final, Mallorca, y por lo tanto el abandono de Ibiza y Formentera se dio bien pronto. Menorca permaneci republicana
hasta febrero de 1939. A nivel del gobierno central, no haba un total
convencimiento sobre la necesidad de esta accin, oponindose a la
expedicin.
La idea inicial de conquistar Baleares provino, al parecer, del capi
tn de la guardia civil de Valencia, Manuel Urribarry, pero finalmente
sera el capitn Alberto Bayo el que dirigira la expedicin. Bayo pro
meti apoderarse con relativa soltura de Formentera e Ibiza con 3 000
hombres:
. . despus de la alta moral que se consigue. . . nos he
mos de apoderar de todo el material de guerra bueno y abundante. . .
su guarnicin que se incorporar a nuestra expedicin. . . y con la
guarnicin de la isla de Menorca iremos al asalto de Mallorca (Bayo
en Massot, 1976: 70).
Elliot Paul afirma que la conquista de Ibiza y Formentera fue para
apoderarse del armamento y como puntos para tomar Mallorca. No
mostraron inters en conservar Ibiza y Formentera. Es sta una idea
con la que despus Palerm se mostr coincidente.
Llus Companys presidente de la Generalitat y Joan Casasnoves presidente del Concejo Ejecutivo, firmaron el documento no
muy convencidos, el da lo . de agosto de 1936. Segn apareca en ste,
Bayo era el delegado del gobierno de la Repblica y de la Generalitat
y su representante en las islas Baleares (Josep Massot i Muntaner,
1976: 70).

Neus Escandell Tur

98

e) Primer punto: Formentera e Ibiza


La primera etapa de la expedicin a Mallorca consisti en la conquista
de Formentera e Ibiza, en colaboracin con las tropas valencianas del
capitn Urribarry, en las que encontramos a seis ibicencos (algunos
huidos de Ibiza): Agustn Gutirrez, Justo Tur Puget, Ramn Medi
na, Siset Puget, Guillermo Tuells y Tur Costa Gabrielet .
El da 5 de agosto, a las 12 de la noche, ambas expediciones se diri
giran hacia Formentera. En la tarde del da 6, diversos aviones lanza
ron proclamas pidiendo la rendicin. El da 7 por la m aana llegaban
a Formentera, ocupada por una seccin del regimiento de Palma,
unos cuantos carabineros y guardias civiles. Al mando de la guarni
cin estaba el teniente Tuella, mandado por el comandante Mestre.
Prcticamente sin resistencia, a las 10 de la m aana, la pequea isla
ya estaba tomada. Desde Formentera, Bayo se comunic telefnica
mente con Mestre Mart advirtindole el inmediato ataque a la isla de
Ibiza, recomendndole la rendicin. Ante la negativa de rendicin por
parte de los militares sublevados, se decidi el desembarco, no por el
puerto de la ciudad, sino por la zona este (Pou des Lle), zona que
segn Jorge Demerson constituy: la parte descreda y propensa a
escuchar el canto de las sirenas izquierdistas (Demerson, 1974: 26).
Salvo casos aislados la resistencia fue insignificante. Los expedicio
narios acamparon en el Pou des Lle y desde all avanzaron hacia
Santa Eulalia. Una vez ocupada sta, la entrada en Ibiza no tuvo nin
guna dificultad. La guarnicin militar se haba rendido, el comandan
te Mestre y otros altos cargos militares haban huido. El da 8 de agos
to las fuerzas republicanas se haban hecho con la situacin.34
Segn ngel Palerm fue un militar, llamado Mena, el que abri las
puertas del Castillo y dio libertad a los encarcelados por orden de Mes
tre.35
El capitn Bayo dirigi un mensaje a la poblacin a travs de la
prensa de Ibiza (incautada a las derechas), en la cual haca un llama
miento para que la gente volviera al trabajo y a sus actividades usua
les, ya que su objetivo explcito era asegurar la paz en Ibiza. Simult
neamente se form el Comit de Milicias Antifascistas. ngel Palerm
34 Vanse: Elliot Paul, 1937: 222; so : 11/8/1936, p. 6 .

Vanse las dos conversaciones con ngel Palerm: A lonso, 1979, y Escandell,
ment

^ ^ ^ ana

*a

Alonso, ngel explica muy ampliamente este mo-

Estudiante y dirigente anarquista

99

formara parte de l en representacin de la c n t -f a i - j j l l . El comit


hizo un llamamiento para que la gente se alistara a las milicias que
deban imponer el nuevo orden revolucionario .36 Rpidamente se
llev a cabo la incautacin de determinados edificios, la confiscacin
de bancos, registros domiciliarios, la ocupacin de centros de las dere
chas, etctera.
Los primeros acuerdos tomados por el Comit de Milicias Antifas
cistas fueron: establecimiento de la jornada laboral de 40 horas sema
nales en todos los ramos de la industria; incautacin de la prensa lo
cal; abolicin del trabajo a destajo; obligacin de abonar los salarios
no percibidos desde el 19 de julio al 8 de agosto y el retorno al trabajo.
De acuerdo con el Comit de Milicias Antifascistas y el capitn Bayo,
surge la idea de hacer reaparecer Cultura Obrera, que se editaba en
Palma de Mallorca hasta el da de la insurreccin. La redaccin estuvo
integrada por el mallorqun cenetista Cristfor Pons, ngel Palerm y
el corresponsal de Solidaridad Obrera, Gilabert.
La Vanguardia del da 11 y el Diario de Ibiza del da 13 de agosto
de 1936, informan acerca del mitin del Teatro Pereyra, organizado
por el Comit de Milicias Antifascistas. El acto tuvo lugar para evitar
los excesos que muchos milicianos haban cometido en actos de pillaje
y represalias injustificadas. Al mismo tiempo, las Milicias Antifascis
tas inician el reclutamiento de milicianos ibicencos para dirigirse al de
sembarco de Mallorca.
Cuando salieron las columnas hacia Mallorca y Menorca, en Ibiza
y Formentera quedaron los elementos peores de la expedicin. El
comit mand a Barcelona, el da 12 de agosto, a Justo Tur Puget,
ngel Palerm y Emilio Garca Rovira, para que gestionasen con el go
bierno de la Generalitat el envo de un pequeo ncleo de polica disci
plinada. Adems en Ibiza faltaba harina, gasolina y otros productos
de primera necesidad. Tambin gestionaron la incorporacin de Ibiza
y Formentera a Catalua. Este plan responda al olvido de que eran
objeto Ibiza y Formentera por parte del gobierno central.
Despus de Barcelona, Angel Palerm se dirigira a Menorca para
juntarse con una columna de la c n t que ira al fracasado desembarco
de Mallorca, debido a la contraofensiva ayudada por los fascistas ita
lianos. Finalmente el gobierno central orden la retirada de la expedi
cin de Bayo de la isla de Mallorca, que se hizo efectiva el da 3 de
septiembre. El da 13 de septiembre los expedicionarios de Bayo, por
36 Vase ddi: 11/8/1936 (en este momento rgano del Frente Popular).

100

Neus Escandell Tur

idnticos motivos, abandonaran la isla de Ibiza y la de Formentera,


despus de pasar por las armas a los prisioneros rebeldes encarcelados
en el Castillo. El mismo da la ciudad de Ibiza fue bombardeada por
los fascistas italianos, dirigidos por el conde Rossi. El da 20 de sep
tiembre Ibiza y Formentera volvieron a pasar a m anos de los subleva
dos. Se inicia una nueva etapa represiva en ambos lugares, que culmi
nara con la instalacin de un campo de concentracin en Formentera.
Despus del desembarco de Mallorca, ngel Palerm combati en
Andaluca, Aragn y Catalua. Y tras los acontecimientos de mayo
del 1937 en Barcelona, ngel Palerm abandonara la c n t . Tras un
pequeo intervalo de independencia poltica pasara al p s u c , segn
palabras suyas: Perdida la Revolucin haba que ganar la guerra
(Escandell, 1978 a). Lleg a ser comandante jefe de estado mayor de
una brigada internacional. ngel no volvi a Ibiza. Pero el instituto,
los amigos anarcosindicalistas, el Ateneo Libertario. . . Ibiza entera
no dej de constituir nunca para l un recuerdo imborrable.
Barcelona-Ibiza

Bibliografa

1. Libros y artculos
Alonso, Mara de la Soledad, Entrevista a ngel Palerm [realizada en su do
micilio particular en varias fechas de 1979, dentro del proyecto Refugia
dos espaoles en Mxico ], Departamento de Estudios Contemporneos
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, archivada en cinta mag
netofnica. Marisol Alonso nos ha facilitado, a travs del Centre de Treball i Documentaci de Barcelona, la transcripcin de una parte de la en
trevista, correspondiente a los das 1 y 29 de m arzo de 1979
(P.H .0/10/13). El Centre de Treball i Documentaci de Barcelona tiene
proyectado publicar la transcripcin facilitada en la revista Quaderns,
nm. 3.
Benavides, Manuel D., Guerra y revolucin en Catalua, Ediciones Roca,
Mxico, D.F., 1978.
Demerson, Jorge, Las iglesias de Ibiza, Amigos de Ibiza, M adrid, 1974.
Escandell Tur, Neus, Conversacin con ngel Palerm [realizada en Barce
lona en diciembre de 1978a]. (El texto escrito se encuentra en mi posesin.)
, Conversacin con Joan Castell [realizada en Palm a de Mallorca en

Estudiante y dirigente anarquista

101

diciembre de 1978b]. (El texto escrito se encuentra en mi posesin.)


Conversacin con N ito Palerm [realizada en Barcelona en junio de
1980]. (El texto escrito se encuentra en mi posesin.)
Conversacin con A ntonio Cardona Cardonet [realizada en Ibiza
en marzo de 1981a]. (El texto grabado y su reproduccin escrita se encuen
tran en mi posesin.)
Conversacin con Vicent Serra "N a Dolores [realizada en Ibiza en
marzo de 1981b]. (El texto grabado y su reproduccin escrita se encuentran
en mi posesin.)
Conversacin con Joan Colomar Torres [realizada en Formentera,
con la colaboracin de Vicent Serra Ferrer Blay , en enero de 1981c]. (El
texto grabado se encuentra en mi posesin.)
, Conversacin con Enrique Fajarns Cardona [realizada en Ibiza en
abril de 198Id]. (Breve conversacin, a base de preguntas muy concretas,
reproducida por escrito.)
Gabriel, Pere, El m ovim ent obrer a Mallorca, Editorial Curial, Barcelona,
1973.
, Alejandre Jaum e, primer intelectual socialista mallorqu , en revis
ta Randa, nm. 3, Editorial Curial, Barcelona, 1976.
Goded, Manuel, Un faccioso cien po r cien, Talleres Editoriales Heraldo,
Zaragoza, 1938.
Jaume, Alexandre, L a insurreccin de octubre. Catalua, Asturias, Baleares,
Editorial Felanitx, Palm a de Mallorca, 1935.
Massot i Muntaner, Josep, La guerra civil a Mallorca, Biblioteca Serra d Or,
Barcelona, 1976.
Palerm, ngel,* c n t : Sindicato de Transportes de Ibiza y Formentera: a los
salineros y trabajadores en particular y a la opinin pblica en general ,
Ibiza y Formentera, agosto de 1933. Firmado por el Comit Administrati
vo de Formentera y Comit Administrativo de Ibiza. Este comunicado ha
sido publicado por Sebasti Serra Busquets en la revista Randa, nm. 7,
pp. 56-58, Editorial Curial, Barcelona, Espaa, 1978. Poseemos tambin
copia del original, escrito en la poca.
Desde Ibiza , en Cultura Obrera, 8 de noviembre de 1934a, Firma
do por Angelo.
Desde Ibiza , en Cultura Obrera, 15 de noviembre de 1934b, p. 2.
Firmado por Angelo.
Desde Ibiza , en Cultura Obrera, 29 de noviembre de 1934c, p. 3.
Firmado por Angelo.
Desde Ibiza , en Cultura Obrera, 29 de noviembre de 1934d, p. 3.
Firmado por Angelo.

* Artculos escritos por ngel Palerm bajo seudnimos o firmados por el Comit
o sin firma, que me consta fueron escritos por l.

cnt, fa i , j j l l

102

I
f

Neus Escandell Tur

, Chispazos , en Cultura Obrera, 20 de diciembre de 1934e, p. 2.


Firmado por Angelo.
, Desde Ibiza , en Cultura Obrera, 31 de enero de 1935a, p. 2.
Firmado por Angelo.
, Desde Ibiza por la compaera C.M .* , en Cultura Obrera, 17 de
enero de 1935b, p. 2. Firmado por Angelo.
, Chispazos. Por la compaera C.M ., arquetipo de la mujer rebel
de , en Cultura Obrera, 14 de febrero, de 1935d, p. 2. Firmado por Angelo.
, Los g g a a de Ibiza. A los trabajadores todos , en Cultura Obrera,
14 de febrero de 1935d, p. 2. Firmado por Angelo.
, Desde Ibiza. Anarcosindicalismo , en Cultura Obrera, 16 de mayo
de 1935e, Firmado por Angelo.
, Desde Ibiza , en Cultura Obrera, 29 de agosto de 1935f, p. 3.
Firmado por Racher.
, c t n Sindicato nico de Ibiza. A todos los militares y simpatizan
tes , firmado por: la Comisin; A todas las Juventudes Libertarias de
Baleares. Salud y Anarqua , firmado por las j j l l de Ibiza, el Comit.
Estos dos artculos se encuentran en Cultura Obrera, 12 de septiembre de
1935g, p. 3.
_, Emancipacin! , en Cultura Obrera, lo . de octubre de 1935h,
p. 2. Sin firma.
, De Ibiza. Convocatoria , en Cultura Obrera, 17 de octubre de
1935i, pp. 2-3. Firmado por la Comisin.
, c n t nota suplicada, f a i Hacia un amplio frente nico. Obreros!,
Campesinos! , en Masas, nm. 6, segunda quincena de julio de 1935j, p.
2. Firmado por Digenes.
---------, Un reportaje sobre Abisinia , en Diario de Ibiza, 13 de septiembre de 1935k, p. 2. Firmado por Digenes.
-----, La crisis de la industria pesquera. Hablando con los pescadores ,
en Diario de Ibiza, aparecido los das 12 y 14 de septiembre de 19351, p. 2.
, Carta de Zaragoza. Impresiones del Congreso , en Cultura Obrera,
1 de mayo, de 1936a, p. 1. Firmado por Angelus.
, Convocatoria , en Cultura Obrera (editado en Ibiza), lo. de agosto
de 1936b. Firmado: ngel Palerm, del Comit de Huelga.
_, ngel Palerm, Ibiza 1936 [carta dirigida por Angel Palerm a la
revista U Cy publicada bajo el ttulo sealado] en revista UC, nm. 23, Gener de 1978, pp. 5-6. Ibiza.
Paul, Elliot, The Life and Death o f a Spanish Town, Random House, Nueva
York, 1937.
Peirats, Josep, La c n t en la Revolucin espaola, Ruedo Ibrico, tomo i,
Pars, 1971.
* C.M. son las iniciales de Mara Costa, anarcosindicalista ibicenca, trabajadora de
la calcetera hispnica Can Ventosa.

Estudiante y dirigente anarquista

103

Pearrubia, Bel, Els Fets d Octubre a Mallorca , en revista L Aveng, sep


tiembre de 1980, Barcelona.
Serra Busquets, Sebasti, Alguns aspectes poltics d Eivissa durant la 2*
Repblica , en revista Randa, vti, Editorial Curial, Barcelona, 1978.

2. Prensa utilizada
Accin (Ibiza); Cultura Obrera (Ibiza); Diario de Ibiza (Ibiza); El Exclsior
(Ibiza); El Obrero Balear (Palma de Mallorca); Foch y Fum (Palma de Ma
llorca); La Defensa (Ibiza); La Voz de Ibiza (Ibiza); La Revista Blanca (Barce
lona); La Vanguardia (Barcelona); Masas (Ibiza); Nuestra Palabra (Palma de
Mallorca); Proa (Ibiza); Solidaridad Obrera (Barcelona); UC (Ibiza).

3. Siglas utilizadas
AIT:
APEI
BDLSAL:
CGTU:
CNT:
CO:
DDI:
EE:
FAI:
F y F:
FUE:
FP:
FUS:
JJLL:
LD:
LRB:
LV:
LVDI:
MC:
NP:
OB:
PSUC:
UOF;

Asociacin Internacional del Trabajo


Asociacin Profesional de Estudiantes Ibicencos
Boletn de la Sociedad Arqueolgica Luliana
Confederacin General de Trabajadores Unitaria
Confederacin Nacional del Trabajo
Cultura Obrera
Diario de Ibiza
El Exclsior
Federacin A narquista Ibrica
Foch y Fum
Federacin Universitaria Espaola
Frente Popular
Frente nico Sindial
Juventudes Libertarias
La Defensa
La Revista Blanca
La Vanguardia
La Voz de Ibiza
Memoria Comercial
Nuestra Palabra
El Obrero Balear
Partido Socialista Unificado de Catalua
Unin Obrera Femenina

ngel Palerm y la

NGEL PALERM Y LA OEA. RECUERDOS


EN TORNO A LA CREACIN DEL PROGRAMA
DE BECAS
Javier Malagn Barcel
Hay que comenzar, con severidad gineriana, a no
dar ni reconocer ms mrito y honor que el que
nazca de obras y servicios reales.
Gumersindo Azcrate

La ingratitud es una de las caractersticas de las instituciones, sean pblicas o privadas, nacionales o internacionales. Al cabo de los aos lle
ga a ellas gente nueva que, unida a la que ya tiene tiempo prestando
servicio, trata de hacer olvidar la labor de sus antecesores, labor sin
la cual no podra ponerse en marcha la que pretenden iniciar.
Esta afirmacin, que no es original ni nueva, viene a ser corrobora, da por una nota necrolgica, de poco ms de media pgina, aparecida
si en una revista de humanidades publicada por la Organizacin de los
' Estados Americanos, que da la impresin de que Angel fue simple| mente un funcionario ms.
ngel lleg a la o ea invitado por Theo R. Crevenna, quien sera su
jefe durante cuatro aos y ms adelante subdirector del Departamento
de Asuntos Sociales, cuando ngel ocup la primera direccin del
mismo. Si mal no recuerdo, me encontr por primera vez con este lti
mo en septiembre de 1952, cuando era, segn la nomenclatura buro
crtica, especialista en la Seccin de Ciencias Sociales de la Divi
sin de Filosofa y Letras del Departamento de Asuntos Culturales de
la Organizacin de los Estados Americanos. Le conoca ya de nombre
desde mis aos en Mxico. ngel estaba considerado como uno de
esos jvenes culturalmente mestizos que, como se deca en la poca,
prometa. Haba llegado a Mxico apenas iniciados sus estudios uni-

104

oea

105

versitarios, interrumpidos por la llamada guerra civil, pues como tan


tos otros se incorpor a las filas.
Terminada la guerra, con la derrota de los que creamos en la de
mocracia y la defendimos, comenz la peregrinacin del exilio: Fran
cia, los campos de concentracin. . . y Mxico, que nos abri el cami
no para rehacer nuestra vida. ngel estudi con algunos otros
antropologa y fue alumno de maestros mexicanos como Alfonso Ca
so, Eduardo Noguera y Gilberto Jimnez Moreno, y espaoles como
Juan Comas. Se relacion con el grupo mexicanista de antroplogos
americanos o estadunidenses, hizo incluso trabajo de campo con ellos
y public los resultados de esas investigaciones en Estados Unidos. Es
precisamente en 1952 cuando apareci su trabajo The Tajin Totonac,
hecho en colaboracin con Isabel Kelly y publicado por la Smithso
nian Institution de W ashington. En este mismo ao marcha ngel a
esta ciudad para incorporarse como funcionario internacional en la
o e a , organizacin de la cual formara parte hasta 1968, esto es, du
rante un total de 16 aos, de los 33 a los 49 aos de edad: aqullos
en que el hombre da su mayor rendimiento.
Como ya lo indiqu, ngel empez a trabajar bajo la direccin de
Theo Crevenna, refugiado alemn antinazi muy unido a Mxico por
diversas razones (entre ellas las familiares, ya que uno de sus herma
nos era uno de los directores o productores de la industria flmica me
xicana). Durante esos cuatro aos solamos salir a comer, al medioda
acompaados de los argentinos doctor Corts Pa, jefe de la modesta
Seccin de Ciencias del Departamento Cultural, una secretaria y An
bal Snchez, jefe de la divisin de la cual dependa la tambin seccin
de Ciencias Sociales; y de la uruguaya Nora Albanell, rioplatense de
origen cataln que trabajaba en la Biblioteca Coln, incorporada al
departamento antes mencionado. En aquel entonces yo era director de
la Revista Interamericana de Bibliografa ( rib ) , a la que llambamos
costilla , traduciendo al espaol la palabra que formaban estas si
glas en ingls. A veces se nos urna Ermilo Abreu, mexicano y yucateco, escritor finsimo de gran sensibilidad que trabajaba en la Divisin
de Educacin.
Por toda una serie de motivos, entre otros el de que nos servan ,
pues ninguno de los cinco tenamos simpata por las cafeteras, bamos
generalmente al restaurante Diplomat, hoy ya desaparecido, cercano
3 la Corcoran Gallery, lo cual nos permita hablar mientras ramos
atendidos y nos daba la posibilidad de la sobremesa.
Generalmente, term inada la comida (confieso mi pecado de tomar

106

ngel Palerm y la

Javier Malagn Barcel

a veces ms de la hora que nos concedan) y de camino a nuestra ofici


na, pasbamos por la galera para ver si haba algo nuevo. En la Corcoran, entre otras muchas cosas, vimos a Dal cuando present su co
leccin de joyas; una exposicin de arte contemporneo espaol,
escultura y pintura (recuerdo que en esa ocasin nos impresion la
obra de Manuel Millares); ms la exposicin anual de arte americano
(entindase de Estados Unidos).
En estas reuniones para comer, la comidilla era la vida america
na que tratbamos de comprender, la poltica de este pas en relacin
con Iberoamrica y Espaa (no olvidemos que de los cinco, cuatro
ramos exiliados polticos) y, cmo no?, los problemas de nuestro
trabajo y los de la Unin Panamericana. ngel, con un gran conoci
miento de las tareas de la o e a , institucin que estaba sufriendo una
transformacin, iba examinando y, en cierto sentido, sentando las po
sibles soluciones. Estas conversaciones fueron las que, por recomen
dacin de Nora, quien admiraba la claridad de criterio de ngel, lleva
ron al doctor Jos Antonio Mora, secretario general de la o e a ,
uruguayo como aqulla, a seleccionarlo para el cargo de oficial ejecur i tivo de la secretara general. De hecho, el segundo puesto en la escala
i jerrquica de la organizacin.
]
El presidente Eisenhower haba mostrado, por motivos que no vieI nen al caso, inters en impulsar las relaciones de Estados Unidos con
I los pases iberoamericanos, dejados de lado un poco en los ltimos
, aos (desde la Segunda Guerra Mundial y aos subsiguientes). ste se
reuni en Panam con los presidentes de los dems pases del contiI
nente, y de esa reunin surgi una serie de iniciativas de colaboracin,
t Se convoc a una segunda reunin en Washington, esta vez de repre||
sentantes de los jefes de estados americanos. El doctor M ora pidi a
j
los diferentes departamentos de la o e a que le sometieran proyectos
que pudieran ser elevados a resoluciones dentro de esa reunin. El
doctor Erico Verissimo, escritor brasileo, quien rega entonces el DeII partamento de Cultura, nos pidi a todos y cada uno de los que colaI borbamos con l que pensramos en algo , y as lo hicimos.
j
De la comida y la sobremesa en el Diplomat, surgieron diversos
proyectos, uno de ellos preparado por el doctor Corts Pa, relativo
a la creacin de un programa de becas que administrara la o e a . El
programa fue aceptado por el grupo, y junto con otro de ctedras del
que fue autor ngel, y otros ms que no recuerdo, fue elevado al di
rector del departamento para que ste a su vez lo sometiera al secreta
rio general.

oea

107

S que ambos proyectos fueron bien recibidos por el doctor Mora,


no as por algunos de sus colaboradores, que, segn se me dijo, se
rieron de los proyectos y de sus autores. No obstante lo anterior, el
secretario general los present ante el Comit Interamericano de Re
presentantes de los Presidentes, donde el doctor Milton Eisenhower,
hermano del presidente de Estados Unidos y presidente a su vez de la
Universidad Johns Hopkins en Baltimore, y el embajador Fernando
Lobo, delegado de Brasil, los hicieron suyos y ms tarde fueron apro
bados.
Se entr, as, a una segunda etapa: la de convertir en realidad las
resoluciones aprobadas. En ella ngel, convertido en oficial ejecutivo
de la secretara general, jug el papel principal dentro de la comisin
presidida por el embajador de Panam , doctor Ricardo M. Arias Es
pinosa, que hubo de considerar la resolucin nmero 22 que cre el
programa de becas de la o e a , para establecer la poltica general de
este ltimo. Fueron das de discusiones, pues en dicha comisin haba
an personas que, como el representante de Bolivia, no vean con bue
nos ojos el program a o queran desfigurarlo, haciendo que las becas
fueran distribuidas por pases para que stos las concedieran a su gus
to. No sin lucha, pero con la magnfica colaboracin del embajador
Arias, ngel logr que se aprobara, primero por la comisin ad hoc
y ms tarde, el 15 de enero de 1958, por el consejo de la o e a , una
Resolucin sobre la poltica general del programa de becas de la
oea . En virtud de sta, y de acuerdo con la resolucin Original y el
proyecto Pa, la secretara general se hara cargo de la ejecucin del
programa y se establecera como requisito previo para la concesin
de cualquier beca la seguridad de que el solicitante rena las mejores
condiciones para aprovecharlas adecuadamente y por lo tanto el cri
terio de seleccin se basara en la calidad del candidato en los rde
nes profesionales, acadmico y m oral .
As empez a funcionar el programa de becas de la o e a , cuya di
reccin me fue encargada, en consideracin a mi condicin de antiguo
pensionado de la Junta de Ampliacin de Estudios de Espaa y a
que, por lo tanto, conoca los criterios de D. Jos Castillejos, secreta
rio general de esa institucin, que haba contribuido a levantar Espaa
despus de la guerra del 98. Palerm esperaba que una cosa similar
poda producirse en los pases iberoamericanos, ya que ciertas situa
ciones eran semejantes. Haba que acabar con el criterio provinciano
prevaleciente en la mayora de esas naciones, establecer una verdadera
colaboracin entre ellas y crear una unidad cultural y cientfica, respe-

108

i
!
r
i
j
'
,J
,
!
,i

Javier Malagn Barcel

tuosa de la individualidad nacional. Era preciso aunar los esfuerzos


para evitar gastos innecesarios de energa y de dinero. Por ejemplo,
mediante la utilizacin y reforzamiento de servicios institucionales,
centros, etc., ya existentes en algunos pases, en lugar de crear otros
nuevos que no alcanzaran el nivel de aqullos y que ocasionaran gas
tos innecesarios y una dispersin de las actividades.
ngel no dej de interesarse por el programa una vez que ste fue
puesto en marcha. Presidi el grupo de trabajo que estudi el proyecto
de Reglamento sobre el rgimen de adjudicacin y administracin de
becas de la oea , que yo haba preparado tomando casi literalmente
el de la Junta de Ampliacin de Estudios en 1907, con los cambios l
gicos que el tiempo en que vivamos requera. Tambin presidi la pri
mera junta consultiva, que fue la encargada de recomendar al secreta
rio general, en su calidad de director del programa, la concesin o la
denegacin de una beca. La presidencia de ngel vino a establecer las
pautas, las reglas, las normas y los criterios que rigieron en las juntas
consultivas (por lo menos durante los 13 aos en que actu como se
cretario tcnico del programa de becas) para la eleccin de los aspiran
tes a becas, tanto en lo que se refiere a especialidades, a pases donde
se realizaran los estudios e institucin, edad, condiciones personales
y naturaleza del estudio o de la investigacin,
La seriedad y honestidad fueron las caractersticas del programa,
A tal extremo, que al principio llovieron las recomendaciones particulares de personas que, por su situacin o posicin, crean poder influir
en el programa (recomendaciones que, naturalmente, se referan en la
mayora de los casos a candidatos que no reunan los requisitos o tenan un bajo nivel, pero que saban acudir a personas influyentes
para que los recomendaran). Un ao despus de su creacin, desaparecieron casi en forma total estas recomendaciones personales : el
programa de becas de la oea haba adquirido un aura de seriedad,
formalidad y objetividad entre la gente y los medios acadmicos y profesionales. Ya no hubo ms solicitudes recomendadas por cinco presidentes de repblicas, ni tampoco hubo otras como las de aspirantes
que amenazaban con pedir una beca a las naciones comunistas, en el
caso de que se les negara la que exigan a la o e a , o las que iban
acompaadas de una serie de cartas de autoridades eclesisticas.
La imagen de la o e a en los medios intelectuales, tan opuestos a
ella, incluso en el pas sede, cambi radicalmente por lo menos en una
de sus actividades. Al crearse el programa se pens que iba a ser un
aspecto ms de la accin poltica de aqulla, pero cuando se vio la rea-

ngel P alerm y la

oea

109

lidad de su labor, ocurri, como en toda conversin, que los mayores


enemigos de la organizacin en el aspecto poltico reconocieron su
error y fueron los mejores y ms entusiastas defensores del programa.
Gran parte del xito se debi a ngel, quien al aceptar la idea de
Pa no la abandon y la sostuvo hasta que la vio hecha realidad. Los
presidentes de la junta consultiva que le sucedieron, no se atrevieron,
v ni siquiera lo intentaron, a variar los principios y criterios por el es
tablecidos. En unos casos, por convencimiento; en otros, por miedo
a la oposicin que podran encontrar en la propia junta, en los diver
sos escalones ejecutivos del program a y en los medios acadmicos que
colaboraban, y en otros ms, por el temor de que la comparacin de
sus presidencias con la de Angel les pudiera perjudicar en sus aspira
ciones y ambiciones dentro de la secretara general de la o e a .
La obra de ngel, no slo en el programa de becas, sino en toda
la reorganizacin de la secretara general, aunque sea deformada
como ya ha ocurrido, ser un hito en la historia de la Organizacin
de los Estados Americanos y, por lo tanto, en la de America.
Washington, D .C., primavera de 1981

EL PAPEL DE NGEL PALERM EN LA DIFUSIN


DEL EVOLUCIONISMO EN MESOAMRICA
Y EL MUNDO*
Karl A. Wittfogel

I. Los comienzos**
Las relaciones que cultiv con ngel Palerm tuvieron un lado perso
nal muy humano y muy enriquecedor; sin embargo, no voy a referir
me aqu a ese aspecto. Despus de haberlo pensado mucho, decid
enfocar mi contribucin al H om enaje en honor a Palerm hacia algu
nos de los aspectos tericos (y polticos) ms importantes que emergie
ron de esas relaciones, tal y como l decidi hacerlo en su contribucin
a mi Festschrift.
Contemplando de nuevo lo que por muchos aos conoc de la
orientacin terica (y poltica) de Palerm , y agregando de esta manera
nuevos conocimientos a los ya existentes, aqu destacar su preocupa
cin por la evolucin de la sociedad, su profundo conocimiento de la
antigua Mesoamrica y su creciente comprensin del papel que el penTraduccin de C arm en V iqueira y M odesto Surez.
*En el curso de su artculo, el profesor Karl A . W ittfogel hace referencia a textos
Angel Palerm, com o autor o coautor, impresos en diferentes ocasiones. Dada su lar
ga amistad con Palerm, W ittfogel conoci esos textos desde sus ediciones originales y,
por regla general, se refiere a ellas en sus citas bibliogrficas. Las publicaciones originaas son ahora muy difciles de consultar (yo pude hacerlo en la Biblioteca del Congreso
en Washington, D .C .). Por fortuna, Palerm edit y compil esos escritos en dos obras
publicadas por la Secretara de Educacin Pblica de Mxico en 1972, dentro de la co
leccin Sep-Setentas.

114
ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

de produccin segn M arx y W ittfo w l r ^

* '53 y principios de ^954^


i

m do asico

TuCS ' A

' > ' =

D o s autores alem anes. . .

que se e n tr e ^ z a ^ o ^ la ^ e c ^ r S-h ? 3*0 de Palerm tiene una bistoria


cas) y de sus Wma?/v
ld^ eS3de SUS primeras <* m^s elptiresado en el tema deber t e n
as) form ulaciones. El lector intetos, los c u a r t n ^ orfentadLPHeSent? ^
*
mS arg vida de ngel Palerm.
3013
totabdad de la obra y de la
Espaola) enla q u^pantnr,19? C m refugiado de Ia Guerra Civil
que particip activamente, y con creciente prominenprimeras Publicaciones como lasconfnfil^^50^ ^ preseme trabajo consult tanto las
ultima excluye partes del texto nriulnoi C'0nes Posteriores. En algunos casos la edicin
porque los aos transcurridos entre
supr |das por Palerm muy probablemente
embargo, por la naturaleza del encava , as pubbcac'ones las hacan innecesarias. Sin
palabras o frases no contenidas en la
-a 1 ge* d.a de la historia de las ideas), las
corchetes. Cuando la parte excluida cnm n' "a ? rec'ente se han agregado aqu entre
se incluye en el texto aqu presentado ^ Cn -e 3 0 mas clue unas palabras, aun cuanbien entre corchetes.
ex'stencia de una variacin se anuncia tamLas citas bibliogrficas de Wittfocel ^
ciones originales. sta se ha conservarlo leren generalmente, a la paginacin de las
consultar las primeras publicaciones p *,3 r3 C)ue e* lector con inters en hacerlo pueuye aqu, tambin entre corchetes la na per.0, por 'a tazn mencionada antes, se inL<wttuj11 Sep'Setentas
8macion correspondiente a las compilaciones

barao6 .trabf jo se han dejado tal y como est'tat*i P r ^ h tfogel en el texto principal
ron trd S s
abreviados, que aparecen la" 60 versin original en ingls. Sin emf ! i'
31 espao1 Por el patfel me i mayoria dc las veces entre comillas, fuedel me mente cuando el texto citado fue n ^ i31* ^ *es asS na dentro de su relato,
mo en el texto principal se renrodi
1 0 originalmente en espaol, el ttulo
reproduce en esta lengua. [N. del Ed ]

115

cia, como miembro del ejrcito republicano. Este hecho es bien cono
cido por todos los que lo trataron. Menos conocido es que, en vsperas
de la guerra civil, Palerm haba comenzado a especializarse en el estu
dio de la historia; que, despus de establecerse en Mxico, reencontr
su camino dentro de esta disciplina, y que en 1949 termin su licencia
tura en historia. En una de sus primeras publicaciones (en 1949) Pa
lerm trat aspectos relacionados con la industrializacin y la decaden
cia en la historia de Espaa (Eric R. W olf, 1981: 612).' Sin embargo,
su inters cientfico fue ms all de Espaa y de la historia. Pronto
se dio cuenta de que para estudiar la historia que a l le interesa
ba le eran tambin necesarios la antropologa y el arte de la generaliza
cin filosofa, si lo prefieren. En 1945, Palerm se inscribi en
la Escuela Nacional de Antropologa e Historia. Al publicar en 1961,
en compaa de Eric W olf, una coleccin de artculos que ambos
haban escrito en la dcada anterior, Palerm se refiri en su Introduc
cin a un conjunto de ideas que, a modo de tema central, dominaban
todo el trabajo. Este tema era el problema del desarrollo cultural de
Mesoamrica en relacin con la agricultura y, en forma muy particu
lar, en conexin con el sistema de riego . En estos artculos se revela
una aventura intelectual comenzada en la Escuela de Antropologa
de Mxico, en el aula que sirvi de centro de discusiones a un semina
rio dirigido por el profesor Armillas. Bajo el estmulo de las ideas de
Wittfogel, Childe y Steward, un grupo de antroplogos iniciamos en
tonces lo que creemos ha llegado a ser un nuevo y fecundo enfoque
de los problemas del desarrollo de la civilizacin indgena de Meso
amrica (Palerm, 1961a: 221).
Por qu Wittfogel aparece mencionado en primer lugar, Childe en
segundo y Steward en tercero? Y por qu Palerm, a comienzos de los
aos sesenta, no agreg a estos tres supuestos innovadores el nombre
de Armillas, a quien ya le haba reconocido tal calidad al inicio de los
cincuenta? (vase Palerm, 1951: 94). A partir de entonces Palerm sub
ray cada vez ms el papel de Armillas como maestro, pero lo elimin
como autor de nuevas hiptesis y de teoras. Palerm inici este viraje
1 Eric W olf, quien conoci a P alerm desde 1951 y colabor estrecham ente con l
desde 1954, escribi el ob itu ario ngel Palerm Vich que se public en la American
Anthropologist en septiem bre de 1981. W olf me envi un b o rrad o r de este escrito con
una carta fechada el 16 de ju n io de 1981, en la cual m e inform que Carm en Viqueira,
la viuda del antroplogo fallecido, lo hab a ledo y haba revisado las fechas y los deta
lles de la vida de ngel.

116

Karl A. Wittfogel

cuando, despus de haberse establecido en W ashington, evalu algu


nos de sus juicios anteriores. Los acontecimientos de 1967 y 1968 le
recordaron que Kirchhoff, junto con Wittfogel, haba tomado una
posicin muy diferente a principios de los aos cuarenta de la que
tom al final de esa dcada y en la siguiente. En un relato retrospectivo mas completo hecho a fines de la dcada de los sesenta, Palerm se
refiri a Kirchhoff como influido por Childe, Steward y Wittfogel
(Palerm, 1972: 164). Probablemente l eligi entonces esta secuencia
porque estaba comenzando su relacin con Wittfogel. Haya sido sta
la razn o no, poco importa; la lista de ese ao era desordenada, pe
ro la sustancia de su relato no. Palerm present a Kirchhoff como un
introductor de las nuevas ideas evolucionistas, especialmente de las
ideas pertinentes de Wittfogel.
Traigo a colacin la historia Wittfogel-Kirchhoff porque creo que
puede ayudarnos a entender mejor la cronologa del desarrollo de los
conceptos evolucionistas de Palerm, el tema central de mi presenta
cin. La invoco tambin porque articula el desarrollo del neoevoluciomsmo en exico y en Estados Unidos con los cambios intelectua
les y polticos que tuvieron que ver con la suerte de Trotsky y de otros
marxistas herticos.2
ac^c^! /
d!scutimos desde fines de 1953 el papel de Trotsky en

C1 an ?s Pslcl0nes de Kirchhoff y dentro de mi propia experien' TV ri^a


^ com. estudioso crtico del Marx macrohistoriador.
Us idpac Hp t ?-^qUlen era brillante para reconocer el potencial de
I c f r r h h n f f v H ,11
0tros> inclu sio n es de las experiencias de
embarco en
^ n 1969 l trat con cautela este aspecto; sin
Dodra a f i r m a r

&
lc,ar u n a tend en cia g en eral, sugiri: No
on certeza cundo se p ro d u jo la lleg ad a a M xico de

en la historirde^nenevrUnr"50 611 ** P3?e* c*esemPefiaclo por varios de los participantes


polticos o slo se considerahSm qmet!es ao se consideraban en lo absoluto animales
gas y amigos de Palerm
comoltales en f a muy marginal. Ellos fueron coleadentr en la vida acadmica "Ya hT
f r Un animal Poltico, por ms que se
aqu, sin seguir un^orde
ol C0
S
T
* * * W olf *TAad
han discutido conmigo de manera general ^
i
yJ ,
Carrasco Los tres
nista dentro del cual PaW r
g era ateunos elementos del pensamiento evolucio-

de fines de los cuarenta y quien va Kirchhoff '


y t ^ t r c ^
para ese movimiento como

fr

a 00 Q
,Uien

3 Sld mi amig0 d '

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

117

las ideas de Wittfogel. Estoy seguro de que de buscarse se encontrar


an antecedentes interesantes probablemente relacionados con la pre
sencia de Trotsky y otros marxistas herticos del centro y del oeste de
Europa. Creo, sin embargo, que correspondi a Kirchhoff el papel de
introductor oficial, facilitando las primeras versiones en espaol de al
gunos artculos de Wittfogel. Recuerdo, particularmente, los de 1935
y 1939 [realmente de 1938] en el Z e itsc h rift f r Sozialforschung, Fun
damentos y estadios de la historia econmica de China [Foundations
and Stages o f the E c o n o m ic H isto ry o f China] y La teora de la socie
dad oriental [The T h eo ry o f O riental Society ] (Palerm, 1972: 165).
Kirchhoff, continu Palerm , agreg sus propias contribuciones como
profesor e investigador, especialmente importantes y significativas en
la definicin de Mesoamrica como un mundo cultural, en la utiliza
cin crtica de las fuentes escritas indgenas y en el anlisis de la estruc
tura social tenochca. De esta poca procede su famoso ensayo sobre
la evaluacin del clan, que tardara unos veinte aos en ser accesible,
al aparecer impreso en un volumen editado por Morton FriedfK e a dings in A n th ro p o lo g y ) (Palerm, 1972: 165 [65]; cfr. Paul Kirchhoff,
1959).
J
, c Mn
Palerm enumer en un prrafo importantes datos sobre la
tribuciones cientficas hechas por Kirchhoff durante las decadas ant riores a la publicacin de ese artculo. Esto lo hizo 4^pues a
visto las dramticas oscilaciones en el desarrollo de Kirchhotl, desa
rrollo que se entreteji con el del propio Palerm y con mis cam a
relaciones con el intelectual germano-mexicano.
,
Me encontr por prim era vez con Kirchhoff en Nueva or ,
te el invierno de 1934, en el Instituto de Investigacin Sociai (Instituto
de Frankfurt), que disfrutaba en el exilio de la hospitalidad de la Uni
versidad de Columbia. A Kirchhoff se le conoca entonces, en f
tos investigadores, como un etngrafo que trabajaba sobre problemas
relacionados con los clanes; entre algunos de los exiliados era co c
do como el trotskista Eiffel .3 Este ltimo aspecto suyo n
teres. Como estudioso de los sistemas de parentesco, sup
inspirado en los trabajos de Engels y Morgan, tampoco me ca^
yor impresin, de la misma manera que mi estudio so re^ a v
Marx en torno al desarrollo societal en China y en Asia ,
res entonces mayormente a Kirchhoff.
3 Carrasco escuch varias veces a hablar a K irchhoff sobre tas
Laa (,ra 0
trotskistas, as com o de su nom bre partidario E iffel , y me transm it. de palabra
por carta sus recuerdos.

118

Karl A. Wittfogel

Nunca esper encontrarme de nuevo con Kirchhoff, y bajo condi


ciones muy diferentes. En el verano de 1942, mi esposa, la antropioga Esther S. Goldfrank, y yo visitamos Mxico y nos sorprendi grata
mente ser buscados por antiguos conocidos, alemanes y otros, entre
ellos Kirchhoff, quien despus de que nos conocimos se haba radica
do como ciudadano y antroplogo en ese hospitalario pas. Como
quiera que hayan sido las relaciones de Kirchhoff con Trotsky, quien
despus de su llegada a Mxico tuvo plticas discordantes con el anti
guo Eiffel , el otrora tibio amigo haba estado leyendo dos de mis
artculos asiticos , publicados por el Instituto de Investigacin So
cial en 1935 y 1936. Aparentemente, l los haba ledo un poco despus
de su aparicin, es decir, antes de 1940, el ao en que Trotsky fue ase
sinado. Hasta donde yo recuerdo, el cambio positivo de Kirchhoff ha
cia m no estuvo relacionado con su distanciamiento de Trotsky, cuya
actitud ambivalente hacia el modo asitico de produccin de Marx y
hacia la interpretacin de Lenin sobre Rusia es parte de otra historia
(vase Gary L. Ulmn, 1978: 378; cfr. Wittfogel, 1957: 403-458).
Cualquiera que haya sido la causa del creciente inters de Kirchhoff
en China como una gran sociedad agraria asitica (vase Wittfogel,
1931, pgina del ttulo y ss.), l vea ahora como sociedad hidrulica
no solamente al Per prehispnico, cosa que yo haba hecho por mu
cho tiempo, sino tambin, y en forma ms definitiva de como yo lo
hice entonces, al Mxico prehispnico. En 1942 Kirchhoff fue a tal
grado atrado por mi anlisis de la sociedad oriental que tradujo al es
paol mi artculo La teora y lo distribuy entre los alumnos de su se
minario (Ulmn, 1978: 230). Pedro Carrasco quien, como Palerm, vi
vi en Mxico desde 1939, recuerda que quienes asistieron al
seminario de Kirchhoff estaban familiarizados con las ideas de ese en
sayo y recuerda adems que les fue obsequiada una traduccin del
mismo.4 Sera posible que Palerm, quien se inscribi en la Escuela
Reproduzco literalmente el relato que de estos hechos hizo Carrasco en una carta
dirigida a m el 30 de junio de 1981: Si recuerdo bien, el curso en el cual Kirchhoff
se refiri con ms frecuencia a tu artculo La teora d e Ia sociedad orienta/ (1938) fue
uno que dio en 1944 sobre organizacin social. Fue entonces cuando se hizo una traduc
cin al espaol de este artculo. N o recuerdo haber ledo tu Foundations and Stages an
tes de que me dieras un sobretiro del mismo cuando estaba en Columbia University]
en 1945 o 1946.
Este prrafo confirma lo que averig en Mxico en 1942 acerca de Kirchhoff y sus
estudiantes, esto es, que l haba hecho una traduccin de uno de mis escritos y que lo
haba usado en un seminario relacionado con la antigua Mesoamrica, especialmente
con referencia al significado sociohistrico de las grandes y antiguas pirmides de

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

119

de A ntropologa de Mxico h a sta 1945, estuviera al ta n to antes de ese


a0 y antes de que Armillas fuera su maestro de la difusin de
mi artculo La teora dentro de los seminarios impartidos por
Kirchhoff? Carrasco cree que esto pudo haber ocurrido a travs del
rumor acadmico mediante una transferencia indirecta de ideas que
pudiera denominarse smosis intelectual.5 El propio Palerm sugiri en
1969 haber participado en esa interaccin, que inclua el pensamiento
de Kirchhoff y las ideas de Wittfogel. Palerm no mencion a Armillas,
quien pudo haber asistido a los seminarios de Kirchhoff a principios
de los cuarenta, no como profesor, pero s como estudiante.
Despus de escribir sobre el papel de Kirchhoff como transmisor de
las ideas de Wittfogel, especialmente de las contenidas en los dos ar
tculos del Zeitschrift, y de hacer una referencia al trabajo de toda la
vida de Kirchhoff, Palerm aadi en el artculo citado lo siguiente:
Tanto los trabajos de Wittfogel como algunos de los ensayos de
Kirchhoff, circulaban en la dcada de los cuarenta en hojas mimeografiadas que se transmitan de mano en mano. En estos mismos aos,
a las influencias de ambos autores alemanes se agregara el impacto
del extraordinario libro de Gordon Childe ( What Happened in History?), que de hecho situaba las ideas de Marx sobre el modo asitico
de produccin y las de Wittfogel sobre la sociedad oriental, en el gran
marco arqueolgico e histrico del desarrollo de las primeras civiliza
ciones del Viejo M undo (Palerm, 1972: 166 [65]). As, de conformi
dad con los detallados recuerdos de Palerm, en la historia de las ideas
de Mxico en los aos cuarenta Childe apareci despus de los dos au
tores alemanes y despus de l, Steward. Palerm particip desde en
tonces activamente en estos crculos: A fines de la dcada comenz
Mxico. En 1942 Kirchhoff habl de mi ensayo La teora. Palerm tambin habl del
articulo Fundamentos. Carrasco solamente saba del primero e hizo notar que
Kirchhoff lo cit ms , recordando vagamente que una traduccin haba sido hecha
en aquella poca . Es evidente entonces que en 1944 existi una traduccin del articu
lo La teora-, sta pudo ser la misma de la que yo fui informado en 1942. De acuerdo
con la carta de Carrasco, l saba de ms de un seminario de Kirchhoff, Carrasco no
asisti a todos. Kirchhoff pudo haber citado el artculo Fundamentos en un seminario
que no llev Carrasco. En mi reciente intercambio de ideas con este ultimo, l mamtesto
que esto era muy posible.
.
5 Yo discut ste y otros aspectos de los recuerdos de Carrasco, el 14 de mayo
1981, antes de que l comenzara a revisar algunos de ellos en forma mas sistemtica,
porque yo haba aceptado escribir una contribucin para el Festschrijt de Palerm.
Cuando este ltimo, de acuerdo con el obituario, entr a la escuela de Antropo ogia
en 1945, Carrasco estaba por continuar sus estudios en Nueva York.

120

Karl A. Wittfogel

a circular en espaol, en una traduccin ma, el artculo de Julian Ste


ward (Cultural Causality and Law) publicado en 1949 en el American
Anthropologist, en el que, por primera vez, se abordaba el examen
comparativo del desarrollo de las civilizaciones basadas en el regado
del Viejo y del Nuevo Mundo (Palerm, 1972: 166 [65]).
2. Childe y Steward
sta fue obviamente la secuencia temporal en la que se desarroll el
neoevolucionismo en el Mxico moderno. La historia del papel de
Wittfogel y de Steward en este desarrollo, aunque compleja, puede ser
fcilmente comprendida por el lector con intereses tericos, por lo
tanto, no es necesario recapitularla aqu (vase Ulmn, 1978: passim).
Pero la historia de la Historia de Childe, que parece ser sencilla, es de
hecho bastante complicada porque se entrelaza con una serie de facto
res generalmente desconocidos.
En un libro que Childe public en 1936, titulado M an Makes
Himself, l se asoci con las ideas bsicas de Marx relativas al control
del agua y a la sociedad oriental; el concepto de una revolucin urba
na emergi de su interpretacin marxista del Cercano Oriente (V.
Gordon Childe, 1951 [1936]: 104,108,114 y ss. y 181). En su Historia,
publicada por primera vez en 1942, Childe se asoci abiertamente con
los Bolchies (Childe, 1946 [1942]: 161).
Esto es, durante los aos treinta6 y principios de los cuarenta, el
Childe as asociado se identific hasta cierto punto con la perspectiva
de Marx sobre la sociedad oriental. En el mundo controlado por los
soviticos esta perspectiva estaba proscrita desde 1938. Pero en el
Cuando, a principios de 1934, despus de mi experiencia en los campos de con
centracin del n a s d a p [Nationalsozialistiche Deutsche Arbeiterpartei, nombre del par
tido nazi], convaleca en Londres a consecuencia de una operacin, me visit un alto
funcionario del Partido Comunista Ingls, quien estaba a cargo de un centro cultural
local y estaba interesado en mis actividades cientficas. Queriendo distraerme con algo
de conversacin sobre la profesin y el partido, me habl de un estudioso que el ao
anterior haba ido a su oficina y le haba dicho ms o menos lo siguiente: Soy arque
logo. Por mi propia va he llegado a la misma conclusin a la que ustedes han llegado
por la suya. Por eso estoy aqu. Y aadi: N o soy del todo desconocido en mi profe
sin. Me llamo Childe. Term inus a d q u em . La raz cientfica del paso dado por Childe
puede ser profunda y difcil de determinar. Pero sus aspectos polticos pueden ser defi
nidos con precisin. l se uni al movimiento comunista a com ienzos de los treinta,
aparentemente antes de 1933.

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

121

mundo anglosajn se le permiti al movimiento comunista, por razo


nes de poltica exterior obviamente, aceptar las ideas asiticas aun des
pus de 1938, ao en que Stalin las cercen de la doctrina del partido.
Por estas razones dichas ideas fueron toleradas en el Occidente incluso
hasta el final de la Segunda Guerra Mundial (Wittfogel: 1957: 406 y
ss.). Esto incluy el ao de 1942, en el cual la Historia de Childe fue
publicada por primera vez, sin haber tenido, debido a la guerra, una
amplia difusin. La obra se difundi en la edicin de 1946, que toda
va conservaba los argumentos formulados por Childe en 1942. Era
probable, por lo tanto, que el lector no iniciado citara, aun varios
aos despus de 1946, las ideas de Marx, incluidas aquellas que conte
nan su concepto asitico. El propio Childe se retir en el momento
y la forma debidos. En 1951 elogi a Stalin, el destructor de la visin
madura de Marx relativa a la historia mundial, llamndole el ms
alto exponente del marxismo hoy en da (Wittfogel 1957: 410).
Los libros tienen su propio destino. Las ideas tambin lo tienen,
aunque sus intenciones puedan permanecer ocultas durante mucho
tiempo. Los vaivenes de las ideas evolucionistas de Childe permanecie
ron ocultos por largo tiempo para aquellos que fueron impresionados
por sus tesis hidrulicas, incluido entre ellas el argumento de la revo
lucin urbana . Armillas encontr estas ideas de Childe en la edicin
de 1946 de la Historia. Palerm, quien en 1949 *e interes por los argu
mentos neoevolucionistas de acuerdo con la formulacin de Steward,
conserv el tratam iento arqueolgico de los mismos, en especial el re
lativo a la revolucin urbana , tal como haban sido presentados
por Childe en los aos treinta y a principios de, los cuarenta y como
Armillas los haba enseado a partir de 1947. Palerm, en su tesis de
maestra escrita entre 1950 y 1951 bajo la direccin del profesor Armi
llas, reconoci desde las primeras pginas a Childe como sobresaliente
enire los autores de las ideas tratadas en su tesis. Palerm titul a sta
Ensayo y al estudio que ste mismo se propona introducir: El rega
do en Mesoamrica y la revolucin urbana. La parte presentada por
l en esta tesis tena como propsito someter a prueba el trabajo de
Childe, de 1946, frente a las ideas de Karl A. Wittfogel (1935, 19391940,1946), de Julin H. Steward (1948,1949) y las sugerencias de Pe
dro Armillas (1948) sobre Mesoamrica . La segunda parte del ttulo
de este trabajo haca un reconocimiento a Childe y a Armillas, quien
por aquel entonces admiraba a Childe. Pero, aun cuando esta actitud
hubiera sido parte de las sugerencias de Armillas sobre Mesoamrica
(Palerm, 1951; III, 3), Palerm no ignor a Steward. El texto completo

122

Karl A. Wittfogel

de lo que l llam la Introduccin tena como ttulo: Sobre los proble


mas de la causalidad y de las leyes en la Historia (Palerm, 1951: 1);
con lo cual implic que el problema del que se iba a ocupar era el plan
teado por Steward. Palerm dej esto en claro por la form a como con
cluy su tesis (la Introduccin, el Ensayo). Al hablar de la metodolo
ga en la cual basaba sus estudios, Palerm seal a Childe ( 1946:
275 ) como alguien que haba hecho importantes comentarios sobre
el progreso y la regresin (trminos apropiados para la Historia que
public Childe en 1942). Hecho esto, Palerm se encamin hacia las ta
reas ms urgentes de esa investigacin, delimitadas metodolgica
mente por Steward: A riesgo de citar excesivamente a este autor que
remos reproducir lo que escribi Steward (1949, pp. 2-7), con cuyas
opiniones estamos totalmente de acuerdo en este caso" (Palerm, 1951:
93. cursivas aadidas). Y a continuacin reprodujo una cita tras otra
del artculo Causalidad de Steward, lo cual indica que a finales de los
aos cuarenta y comienzos de los cincuenta, Palerm estaba en efecto,
como l mismo lo record ms tarde, identificado con el autor de ese
trabajo.
II. Lagunas en la comprensin de la antigua Mesoamrica
y los esfuerzos de Palevm para llenarlas
1. La actitud de Palerm respecto del riego en Mesoamrica;
diferente de la de Boas y en conflicto con la de Kroeber
Durante sus aos formativos, Palerm fue influido en forma creciente
por autores que subrayaban el papel de la irrigacin en etapas funda
mentales de la historia mundial: Kirchhoff, Wittfogel, Childe y Ste
ward. Al final de ese periodo fines de los aos cuarenta y principio
de los cincuenta, Palerm enfoc su atencin hacia el problema: El
regado en Mesoamrica y la revolucin urbana. Como se recordar,
ste fue el ttulo de la tesis de maestra que l escribi durante los lti
mos meses de 1950 y los primeros de 1951. Palerm se encontraba en
tonces bajo el estmulo, as como frente al desafo, de uno de sus
maestros ms importantes: Isabel Kelly. Wolf, el autor del obituario
a Palerm, que conoca al antroplogo mexicano desde 1951 (esto es,
desde que Palerm concluy su trabajo con Kelly), tena conocimiento
de esta conictiva relacin: Palerm estuvo siempre agradecido con

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

123

ella por su temprana iniciacin en el trabajo de campo como parte


esencial del adiestramiento de un estudiante en la profesin ; pero,
por otra parte, ella trat tambin de introducirlo a las corrientes an
tropolgicas de Boas y de Kroeber que Kelly representaba . De stas
l lleg a ser sumamente crtico (Wolf, 1981 a: 612).
a)
Boas. Palerm lleg a ser muy crtico de Boas y de su escuela. Al
hacer de la irrigacin un criterio clave del surgimiento de una civiliza
cin ms alta (urbana) en Mesoamrica, Palerm no estaba satisfecho
con la posicin de Boas que vea al riego bajo la perspectiva del mun
do primitivo o de las comunidades simples. En una de sus pocas pre
sentaciones sistemticas en Anthropology (en 1930), Boas, que por su
formacin como cientfico natural tomaba muy en serio las relaciones
causales, apunt hacia un cambio econmico significativo que poda
ocurrir bajo tales condiciones: originalmente todo el trabajo agrcola
recae sobre la participacin [de las mujeres] en tanto que los hombres
no estn familiarizados con el cultivo de las plantas . Pero los hom
bres toman a su cargo esa tarea cuando se requiere de riego o de la
construccin de terrazas, o cuando se introduce la labor de los anima
les domsticos en el trabajo agrcola, como en el cultivo con arado
(Boas 1930: 82 y s.) Palerm conoca la Anthropology de Boas, con su
argumento (primitivo) sobre la irrigacin, que terminaba donde el ar
gumento del propio Palerm (la protourbanizacin) comenzaba. Boas
se ocup de las leyes del desarrollo cultural, pero, a excepcin de algu
nos casos especficos, las trat con escepticismo. l declar: Bajo
condiciones favorables, pueden delimitarse ciertas secuencias especfi
cas y puede configurarse una imagen bastante generalizable de algu
nos de los hechos fundamentales de la historia del gnero humano, ta
les como los que se refieren al lugar original del hombre, a su gradual
difusin sobre la tierra, a la secuencia de las invenciones en diferentes
partes del mundo y a la lnea especial de desarrollo seguida en las reas
continentales (Boas, 1930: 109). Pero Boas cnsider estos casos
como la excepcin a la regla, y sta la formul en un pasaje que Pa
lerm reprodujo literalmente: La complejidad del desarrollo cultural
es tan grande y las condiciones que determinan el curso de los sucesos
histricos estn tan completamente desconectadas desde el punto de
vista lgico, que el intento de dar una explicacin adecuada de la his
toria de cualquier sociedad en particular, en relacin con tipos biolgi
cos, lengua y cultura, parece imposible (Boas, 1930: 109; cfr. Pa
lerm, 1951: 59).

124

Karl A. Wittfogel

Bajo el encabezado Economa Boas incluy sociedades primitivas


que gracias al riego, etc., experimentaron cambios bsicos en la divi
sin sexual del trabajo. Pero, dentro de este contexto, no mencion
el cambio hacia un nuevo orden social, que ocurri cuando la agricul
tura vino a depender del riego. Boas encontr este tipo de desarrollo
cultural tan complejo, que consider como imposible cualquier in
tento de darle una explicacin adecuada.
b)
Kroeber. La actitud de Boas hacia la evolucin difera de la que
Palerm haba empezado a tomar por lo menos desde el final de los
aos cuarenta. La actitud de Kroeber choc con la de Palerm. Este
ltimo, que conoca la riqueza de los intereses antropolgicos de Kroe
ber, por lo menos desde que escribi su tesis de maestra, estaba pro
bablemente tambin al tanto de la actitud del estudioso norteamerica
no hacia Mesoamrica y la irrigacin. Pero Palerm consideraba el
tema muy significativo y de peso la autoridad profesional de Kroeber.
Probablemente fue por esta razn, y por otras con ella relacionadas,
que Palerm abord el punto de vista de Kroeber slo despus de haber
terminado su tesis (en la primavera de 1951), cuando reuni sistemti
camente, y puso por escrito, la evidencia pertinente. Palerm hizo esto
en el artculo La distribucin del riego en el rea central de Mesoamri
ca, que posiblemente comenz a mediados, o a fines, de 1951 y termin
a principios de 1953 (vase infra), y que public en 1954.
En este artculo el autor declar: Hace slo unos pocos aos que
americanistas tan conocidos como Sauer y Kroeber consideraban que
el regado tuvo poca importancia en el Mxico prehispnico (Palerm,
1954: 242 [31]). Palerm mencion primero al gegrafo Sauer, pero
arm la discusin sobre la tesis de la poca importancia alrededor
del antroplogo Kroeber. Palerm indic que estaba citando literal
mente a este ltimo (1939: 218): En relacin con el riego estoy to
talmente de acuerdo con la posicin de Sauer de que existe muy poca
evidencia de la importancia bsica de la irrigacin en Mxico en la
poca prehispnica. . . (Palerm, 1954: 242 [31]). Cada uno de estos
dos estudiosos desarroll sus argumentos de manera diferente, Sauer
procedi empricamente y Kroeber mediante una orientacin filosfi
ca en la cual el propsito idealista contrapes gradualmente al realista.
A Sauer le gustaba encontrar correlaciones entre los diferentes as
pectos de una situacin geogrfica y no excluy deliberadamente el
ambiente natural de los factores formativos que son parte de la trans
formacin del desarrollo. El propsito de Kroeber fue cada vez ms

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

125

excluir de ese papel al ambiente natural y a otros elementos relaciona


dos con ste. Sauer haba encontrado (antes de 1936) una correlacin
entre la distribucin de tribus y lenguas autctonas en el noreste de
Mxico (vase Isabel Kelly y ngel Palerm, 1952: 360). En ese ao,
cuando plante el problema del riego en la antigua Mesoamrica en
su artculo American Agricultural Origins, entregado como contribu
cin al volumen Essays in Anthropology Presented to A .L . Kroeber
in Celebration o f his Sixtieth Birthday June 11, 1936, Sauer no esta
bleci una correlacin entre el medio ambiente y la irrigacin. Omiti
hacerlo para la Mesoamrica prehispnica, a pesar de haber dado a su
artculo el subttulo: A Consideration o f Nature and Culture (Sauer,
1936:279 y s.). Pero esta omisin no dur mucho tiempo; Sauer conti
nu su investigacin del occidente de Mxico. Y en los aos cuarenta
emprendi un estudio de Colima que public en 1948. Palerm mencio
n este hecho en su artculo La distribucin, como prueba de que las
investigaciones posteriores de Sauer parecen haberle hecho cambiar
su punto de vista, al menos con relacin al occidente de Mxico (Pa
lerm, 1954: 242).
Sauer estaba interesado tambin en las plantas y en la agricultura
del rea del Tajn y durante una visita que hizo a Mxico estuvo en
contacto con Kelly, antes de que ella y Palerm hubieran concluido su
libro sobre el Tajn en febrero de 1950 (Kelly y Palerm, 1952: xi). El
comportamiento de Sauer frente a este problema fue ms consistente
con sus planteamientos generales de lo que haba sido su afirmacin
de la poca importancia del regado hecha en 1936.
La actitud de Armillas frente al mismo problema fue totalmente
consistente, y as lo reconoci Palerm. Armillas formul, a partir de
que ley la edicin de 1946 de la Historia de Childe (y probablemente
desde antes, va Kirchhoff), una interpretacin hidrulica de Meso
amrica y trat de darle un fundamento ms concreto a partir de estu
dios regionales. En su artculo La distribucin, Palerm agreg a su co
mentario sobre Sauer (1948) esta frase: Por otra parte, Armillas
(1949) present importantes datos sobre el regado prehispnico en la
cuenca del ro Balsas (Palerm, 1954: 242 [31]).
La actitud de Kroeber hacia el tema del riego y la antigua Meso
amrica tuvo un sesgo totalm ente diferente. Esto fue as porque l
abord ste y otros problemas semejantes de una manera enteramente
distinta.
Qu tan diferente? Steward, quien despus de la muerte de su anti
guo maestro (el 15 de octubre de 1960), escribi un obituario a Kroe-

126

Karl A. Wittfogel

ber (Steward, 1961), encontr que los logros de ste eran bastante im
presionantes y las deficiencias muy alarmantes. Dando por supuesto
que el lector iniciado conoca la existencia de la primera edicin de la
Anthropology de Kroeber, publicada en 1923, Steward dijo de la se
gunda edicin de esta obra, la de 1948, lo siguiente: Probablemente
[sea] el trabajo ms importante escrito [en] antropologa desde el libro
Anthropology de Edward B. Tylor de 1886. Por muchos aos la obra
de Kroeber fue el texto principal de los cursos introductorios en Esta
dos Unidos. La nueva edicin de 1948 es otra cosa. Este libro de 850
pginas ofrece un resumen bsico de la mayora de los nuevos campos
de la antropologa, contiene opiniones incisivas sobre las nuevas ten
dencias y una presentacin de los puntos de vista del propio Kroeber
sobre temas tratados por l en otras partes, as como muchos otros
planteamientos nunca antes formulados (Steward, 1961: 1050).
Steward describi a Kroeber como un antroplogo extraordinaria
mente bien informado y excepcionalmente creativo. Pero tambin se
al otro aspecto de su trabajo: La notable omisin es la ciencia so
cial y los componentes estructurales de la antropologa. Si bien la
edicin de 1948 ofrece un buen pienso para los estudiantes de los dos
primeros aos universitarios, en la actualidad ya no es el principal tex
to introductorio. Pero, y tal vez sea lo ms importante, esta obra cons
tituye un examen bsico de la antropologa moderna til para los can
didatos a doctorado y para todos aquellos que buscan un punto de
vista sofisticado (loe. cit.).
Steward, quien inmediatamente consider la primera edicin de la
Antropologa de Kroeber (1923) como el texto introductorio ms im
portante en Estados Unidos, no extendi este juicio a la segunda edi
cin (1948). Aunque todava encontraba esta ltima muy til para los
estudiantes de licenciatura, los candidatos a doctorado y las personas
interesadas en un punto de vista sofisticado , actualmente ya no
lo consideraba el libro introductorio bsico.
La formulacin final de Steward indica que, en su opinin, Kroe
ber no se haba disociado originalmente de las ciencias sociales y de
los conceptos estructurales de la antropologa. Lo cual significa que
la posicin de Kroeber sufri cambios que deben ser identificados, es
pecialmente por los estudiosos interesados en los problemas de la neoevolucin. Este proceso de identificacin es digno de mencionarse en
el caso de Steward porque su desarrollo intelectual y el de Kroeber de
rivaron en gran medida de una misma raz original. En el caso de Palerm, la raz fue muy diferente. Su situacin era la de un forastero

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

127

cuya peculiaridad cultural (la Guerra Civil Espaola y su profunda


preocupacin por la historia) se perpetu en Mxico a travs del im
pacto de inspiracin europea (Kirchhoff, Wittfogel, Childe y un Armillas influido por Childe).
Debido a estas diferencias, Palerm se acerc a la antropologa
kroeberbiana , como W olf la llam, con una impresin negativa al
principio. Pero, por tener una personalidad independiente y concep
tualmente sensible, Palerm reconoci que el desarrollo intelectual de
Kroeber, aunque l lo encontraba objetable, era algo que deba ser to
mado muy en serio. Cuando W olf conoci a Palerm en 1951, su nuevo
colega y amigo rechazaba tanto a Boas como a Kroeber. Pero en su
tesis de maestra en antropologa, que concluy en 1951, Palerm cit
ms trabajos de Kroeber que los de cualquier otro estudioso de esta
disciplina (Palerm, 1951: 108 y ss.). Palerm consult la obra Anthro
pology de Kroeber en la traduccin espaola, sin conceptuar todava
el tema del medio ambiente que alej al joven estudioso mexicano del
decano de la antropologa norteamericana, pero s incluyendo este tra
bajo entre las armas de un arsenal cuyo significado estaba explorando.
Lo mismo puede decirse del ensayo The Superorganic (en 1917) y
de la discusin sobre Leslie White publicada en 1946, ambos de Kroe
ber (Palerm, 1951: 29, 91, 108 y s.). En 1951 Palerm puso una marca
a estos escritos de Kroeber, tal y como unos aos ms tarde pondra
otra al libro (de 1939) Cultural and Natural Areas o f Native NorthAmerica, de ese mismo autor (Palerm, 1954: 242, 344). Palerm descri
bi el libro reas como algo que desde los aos treinta revoloteaba
por el mundo de los americanistas. Sin importar cundo escribiera
Kroeber este libro de acuerdo con la parte principal del texto , fue
completado en 1931, y Kroeber le hizo varias adiciones en 1936 (Al
fred L. Kroeber, 1939: V), el autor se disoci del factor ambiental,
pero todava prest a ste una limitada atencin.
El inters de Palerm en la tesis de lo superorgnico (cultura),
que abri nuevas perspectivas sobre la evolucin, persisti en su anli
sis crtico (Palerm, 1967: 140). El libro de Kroeber, Configurations o f
Culture Growth, situ la idea del crecimiento cultural en torno a una
discusin sobre los compuestos culturales, que eran esencialmente de
carcter intelectual y esttico: filologa. . . ciencia. . . filosofa. . .
escultura. . . pintura. . . teatro. . . literatura. . . msica. . . (Kroe
ber,- 1944: 29-660).
Kroeber hizo esto mediante el establecimiento de correlaciones his
tricas entre esos compuestos, que los estudiantes sensibles a las ideas

128

Karl A. Wittfogel

de Spengler y de Toynbee pueden encontrar fascinantes y que proba


blemente explican en buena medida por qu Kroeber consider sus
Configuraciones su mejor y ms creativa contribucin (Wolf,
1981: 43). El conjunto de este libro explica ciertamente por qu su au
tor, que desde el punto de vista epistemolgico vio a la cultura bajo
una perspectiva neokantiana (Kroeber, 1946: 10 y 55.), estuvo prximo
a verla tambin bajo un punto de vista ontolgico. Esto fue lo que Steward sugiri al describir a Kroeber como un desinteresado en la cien
cia social y fue a lo que Wolf hizo alusin cuando describi a Kroeber
como acercndose en definitiva a la posicin de un idealista ale
mn romntico, con Dios colocado al fondo del universo (Wolf,
1981 b: 54 y s.) Cuando Palerm consider que el mundo estaba desga
rrado por una crisis ontolgica , en la cual se vislumbraba una crisis
de las creencias religiosas (Palerm, 1957 a d c m c : 223), incluy en
esa metfora al Kroeber definitivo?
Cualesquiera que hayan sido las races del conflicto expresado por
Kroeber en los libros Configuraciones y reas, estas races eran pro
fundas, y Kroeber lo saba. En el prefacio a sus Configuraciones este
autor revel, detrs de un estrecho cuadro cronolgico que traz hasta
1931, un cuadro ms amplio, cuasi mitolgicamente vago y significati
vo. El plan [para las Configuraciones] se integr algunos aos antes
de 1931; que yo recuerde, su tema lo he venido ejercitando desde hace
mucho tiempo (Kroeber, 1944: vm).
2. La irrigacin y la antigua Mesoamrica
a) El argumento de La distribucin. Durante su colaboracin con
Isabel Kelly, Palerm estuvo en desacuerdo con las posiciones de Boas
y de Kroeber y en su tesis de maestra cit considerablemente ms tra
bajos de este ltimo que del primero. Como hicimos notar antes, el
problema hacia el cual Palerm enfoc entonces su atencin fue el rega
do en Mesoamrica y la revolucin urbana. l reflexion sobre el se
gundo aspecto de este problema y su relacin con el primero en un
artculo titulado La civilizacin urbana, publicado en Historia Me
xicana en 1952 (Palerm, 1952: 184-209), que evidentemente haba
escrito despus de terminar su tesis de maestra, esto es, despus de ju
lio de 1951. En su siguiente artculo, La distribucin del riego en el
rea central de Mesoamrica, que dedic a la primera parte del proble
ma, Palerm aparentemente avanz en esta materia desde que se haba

Angel Palerm en la difusin del evolucionismo

129

incorporado a la Unin Panamericana en Washington, D.C. Fue en


este ensayo donde trat lo referente al juicio negativo formulado por
Kroeber en 1939, quien dijo que Sauer haba corregido en parte el jui
cio originalmente negativo formulado en 1936, no habl de un cambio
semejante en el caso de Kroeber. Palerm, junto con W olf, indic en
1954, que no haba percibido un cambio como se en la posicin de
Kroeber (vase infra).
En su artculo La distribucin Palerm expres cautelosa, pero ma
nifiestamente, su rechazo a esa posicin, ella era aparentemente
errnea (Palerm, 1954: 242 [31]). Tena acaso el David antropolgi
co, Palerm, una piedra lo bastante fuerte en su honda como para de
rribar al gigante antropolgico, Kroeber? Palerm crey, cuando dej
de trabajar en su proyecto, que los datos por l obtenidos eran im
presionantes (Palerm, 1955: 35 [80]). Posiblemente arrib a esta con
clusin a comienzos, o a mediados, de 1953. En ese entonces, Palerm
fue atrado hacia otro proyecto que vinculaba el problema mesoamericano con la Comparacin entre las primeras civilizaciones de rega
do (iCiencias Sociales, vol. iv, nm. 24, diciembre de 1953: 287).
Los detalles de este giro no estn totalmente claros. Lo que s lo es
t, sin embargo, es el hecho de que, en respuesta al nuevo problema
comparativo, Palerm pudo abandonar temporalmente la prosecucin
de su trabajo sobre la distribucin u orientar esta investigacin hacia
el nuevo problema. l respondi a esta alternativa de una manera en
que, mientras promova la comparacin entre la Mesoamrica prehispnica y otras sociedades hidrulicas, daba a su planteamiento sobre
la irrigacin en su artculo La distribucin una mayor dimensin y
profundidad.
b)
El argumento del Simposio sobre el regado ms el argumen
to de La distribucin. Los planteamientos de Palerm sobre la irri
gacin que tengo aqu en mente estn asociados con un simposio cele
brado en diciembre de 1953 en Tucson, Arizona, durante la reunin
anual de la American Anthropological Association. La revista Cien
cias Sociales de la Unin Panamericana, public una noticia sobre
este simposio que contena la referencia al estudio comparativo de
sociedades de regado que acabo de mencionar. La fecha de este nu
mero implica que estaba destinado a aparecer a finales de 1953. Quien
lo escribi cosa que no se dice obviamente asumi que la reunin
en cuestin se haba, en efecto, celebrado conforme al plan elaborado
con anterioridad a ella.

Karl A. Wittfogel

.130

La noticia describi esa reunin como dedicada al tema de la


Comparacin entre las primeras civilizaciones de regado . Como
organizador del simposio se mencion a Julin H. Steward y como
presidente de las sesiones a Gordon Willey. Los trabajos que sirvieron
de base a la discusin se referan a China (Karl Wittfogel), Per
(Donald Collier), el Cercano Oriente (Robert Adams) y a Mxico (Pe
dro Armillas). Fueron invitados a participar en el simposio Ralph
Beals y ngel Palerm. . . Los materiales de discusin as como la dis
cusin misma sern publicados en ingls y en espaol en una edicin
especial [de Ciencias Sociales].
. Esta noticia presentaba obviamente el plan del simposio tal y como
lo haba diseado originalmente la Oficina de Ciencias Sociales. Una
reunin de este tipo se celebr en efecto a finales de diciembre de 1953,
y sus resultados fueron publicados posteriormente. (El simposio vino
a ser conocido como el. Simposio sobre el regado [is*], y as lo citar
cuando sea conveniente.) Pero mientras el propsito general se llev
a cabo, el plan sufri cambios muy significativos y solamente me refe
rir a ellos en lo que corresponden el papel de Palerm, y el mo, en
esa empresa. Steward, quien fue llamado el organizador del simpo
sio (Steward, 1955b), fue mencionado ms tarde tambin como su
director , su editor general y su presidente (is: m, iv y 1). Ste
ward no estuvo presente en la reunin de Tucson, en consecuencia, l
no pudo haber sido su director; pero s realiz bien las dems tareas
de un organizador general. En la introduccin, que obviamente escri
bi despus de haber recibido las colaboraciones, Steward inici una
estimulante discusin por correspondencia que l culmin con un en
sayo final crtico y coherente titulado Implicaciones, en el cual presen
t, adems de sus propios comentarios, los argumentos de varios de
los participantes, algunos de ellos reproducidos textualmente.
Steward, que me dio crdito por haber dedicado muchos aos a un
detallado anlisis de la historia cultural china , estuvo de acuerdo con
mi propuesta de no singularizar a China, sino de tomar esta rea como
mi punto de partida y elaborar conceptos generales para comparar
distintos tipos de sociedades hidrulicas (Steward, 1955 b: 1, 2).
El cambio de los papeles de Armillas y de Palerm en el simposio
fue considerable y requiere de una explicacin especial para aquellos
que leyeron la noticia en Ciencias Sociales. El jefe de la Seccin de
Ciencias Sociales de la Unin Panamericana, Theo R.-Crevenna, dice
* Irrigation Sym posium en ingls. {N. del Ed.]

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

131

en su nota introductoria, fechada en marzo de 1955, que en el curso


de 1953) a ngel Palerm, de nuestra seccin, se le solicit preparar un
trabajo sobre el desarrollo de las civilizaciones de regado en Mesoamrica para la reunin de Tucson, como parte de un simposio gene
ral sobre el desarrollo de estas civilizaciones . Sin entrar a discutir el
hecho de que Ciencias Sociales haba mencionado a Pedro Armillas
como colaborador por Mxico y a Palerm, junto con Beals, como par
ticipante en la discusin del simposio, Crevenna afirm post facum
que Pedro Armillas, quien haba hecho una presentacin oral en
Tucson , no haba ido ms all: Desafortunadamente Pedro Armi
llas. . . no pudo term inar su ponencia debido a una multiplicidad de
tareas. De esta manera, al hablar del papel de los ponentes , quie
nes despus de la reunin de Tucson participaron en un activo inter
cambio de puntos de vista, se reunieron en varias ocasiones, leyeron
y criticaron los diferentes trabajos , Crevenna mencion a Adams,
Collier, Wittfogel, Palerm y Steward, pero no a Armillas (Crevenna,
1955: iii).
En su Introduccin , Steward describi a su manera lo que pas
con las contribuciones sobre Mesomerica. Indic que adems del tra
tamiento dado a Cercano Oriente y a los Andes Centrales y del trabajo
que tena a China como punto de partida, se trat tambin el proble
ma de Mesoamrica: Pedro Armillas present una discusin sobre
Mesoamrica, pero como su trabajo no estuvo disponible para ser pu
blicado, tenemos la fortuna de contar con una discusin muy impor
tante sobre la irrigacin en esta rea presentada por ngel Palerm
(Steward, 1955b: 2). Steward que, para decirlo otra vez, no asisti
al simposio de Tucson no recibi trabajo alguno de Armillas, pero
discuti el que Crevenna le haba solicitado a Palerm y que ste haba
escrito con el ttulo The Agricultural Basis o f Urban Civilization in
Mesoamrica (Palerm, 1955: 28 [65]; para el error tipogrfico Ba
ses en el ndice vase is: V). Este trabajo se bas en gran medida en
los resultados obtenidos en la investigacin del Tajn, publicada en
1952, que Palerm haba hecho siendo ayudante de Kelly. l indic esto
al comienzo de su artculo Las bases (Palerm, 1955: 28 [65-66 con va
riacin]), donde, en relacin con los efectos del asentamiento en el Ta
jn, afirm: Los mencionaremos muy brevemente (para una des
cripcin detallada vase Kelly y Palerm, 1952). La expansin del riego
en la totalidad del rea central de Mesoamrica, el tema de la contri
bucin de Palerm, no era por definicin ni el tema de Kelly ni el del
estudio del Tajn. Por razones obvias, era imposible proporcionar ah

132

Karl A. Wittfogel

esos datos, Lo hemos hecho en otro lugar (1954) . La referencia de


Palerm al ao 1954 corresponde por supuesto a su artculo La distri
bucin (Palerm, 1955: 34, 42 [78 con variacin]).
Los datos aportados por Palerm en su ponencia fueron tomados de
fuentes escritas que reflejaban primero que nada el fin de la antigua
Mesoamrica. En su mayor parte, los datos se referan propiamente
a Mxico, no a las peculiaridades del mundo maya y eran efectivamen
te demasiado extensos para haberlos incluido en el trabajo de Tucson.
Constaban de 382 puntos; en la versin impresa que yo consult ocu
pan ms de veinte pginas a doble espacio (vase Palerm, 1954: 243266 [32-63]).
sta era la evidencia que Palerm prepar para oponerse a la afir
macin de la poca importancia del regado hecha por Kroeber en
1939; de acuerdo con argumentos plausibles del propio Palerm, l
pudo haber proporcionado ms casos (1954:242 [31]). sta fue la ma
teria prima territorial que tom sentido bajo los criterios que Palerm
consider esenciales para fundamentar el argumento subyacente: agri
cultura. . . agricultura de regado. . . variaciones de este sistema en el
Viejo y en el Nuevo Mundo: la aparicin de una metalurgia ms avan
zada, del arado, de la rueda y de los animales de tiro, fue compensada
en el Nuevo Mundo con mucha cooperacin de trabajo y cierta cen
tralizacin poltica (Palerm, 1955: 31 [72].).
Los problemas planteados por estas variaciones llevaron hacia
fuertes diferencias ecolgicas. Ellas fueron enfocadas a travs de lo
que Palerm llam condiciones climticas y condiciones orogrficas e
hidrogrficas. La combinacin de estos factores cre peculiaridades
que fueron fundamentales para muchas civilizaciones basadas en el re
gado. Palerm identific como las principales dificultades encontradas
en Mesoamrica a las siguientes:
1. Dos tercios de la superficie total de Mxico son zonas montaosas)
slo un tercio puede ser considerado ms o menos llano, pero de esta frac
cin la mayor parte es demasiado seca para el cultivo; 2. el rgimen d llu
vias es inadecuado para una agricultura floreciente sin riego; 52.1% del
rea del pas no se puede cultivar sin irrigacin; 30.6% tiene cosechas inse
guras la mayor parte de los aos; 10.5% tiene un periodo de sequa cada
cuatro o cinco aos; slo en el 6.8% las lluvias son suficientes. Pero gran
parte de esta zona (aadimos nosotros) corresponde a la regin de bosques
tropicales (con sistema de cultivo de roza). (Palerm, 1955: 31 [72].)

El esquema geoagrcola dado aqu por Palerm contena una diversi

Angel Palerm en la difusin del evolucionismo

133

dad de ramificaciones. La totalidad de las mismas deja en claro que


el riego era necesario en la mayor parte del rea cultivable y deseable
en casi todo el resto de la misma. Y esto fue ciertamente el caso hasta
el fin de la civilizacin prehispnica en Mesoamrica, como lo docu
mentan las fuentes escritas disponibles para este periodo histrico
que fueron consultadas por Palerm.
Fuentes. Palerm no utiliz una fuente solamente, sino doce. stas di
seminaban su informacin acerca de la existencia de obras de riego de
manera extensa y desigual a lo largo del mundo mexicano. En su ar
tculo Las bases, Palerm agrup sus fuentes segn los estados de la
moderna Repblica Mexicana y proporcion el nmero de pueblos co
mo prueba de la densidad de las unidades de riego por l encontradas:
En Colima: 10; Distrito Federal: 8; Guanajuato: 1; Guerrero: 34;
Hidalgo: 19; Jalisco: 50; Mxico: 34; Michoacn: 24; Morelos: 5; Nayarit: 18; Oaxaca: 54; Puebla: 29; Quertaro: 1; Veracruz: 5; Zacate
cas: 2. En total, suman 294. . ., ms algunas otras unidades, en un to
tal general de 382 pueblos diferentes (Palerm, 1955: 34 y s. [78 y s.]).
Vemos aqu cmo los datos recolectados por Palerm en su estudio
La distribucin estaban relacionados con los planteamientos que desa
rroll en su trabajo para el simposio de Tucson. Estos datos no dejan
duda alguna de que el riego era importante en Mesoamrica, particu
larmente durante el periodo histrico de ese complejo (Palerm,
1955:40 y ss.). Pero al delinear estas conclusiones de la contribucin
de Palerm no debemos olvidar que su autor, al recolectar los 382 ele
mentos de prueba, ya haba rechazado como errnea, de manera por
dems impresionante, la afirmacin hecha por Kroeber en 1939 y que
concluy su trabajo L a distribucin, publicado en febrero de 1954,
con el sumario de lo que los 382 elementos de prueba sugeran. De los
cinco puntos de este sumario, el cuarto y el quinto son taxonmica y
ontolgicamente de especial significacin. A mediados de los aos cin
cuenta los consider dignos de ser recordados, como los sigo conside
rando ahora:
4.
La mayora de los sistemas de regado parecen haber tenido slo im
portancia local y no haber requerido grandes obras hidrulicas. Sin embar
go, en el Valle de Mxico.se llevaron a cabo importantes trabajos y el rega
do aparece muy concentrado en las cabeceras de los ros Tula, Lerma y
Atlixco y en el rea colindante Colima-Jalisco.

134

KarI A. Wittfogel

5.
Las mayores concentraciones de regado y las obras hidrulicas ms
importantes coinciden con las mayores densidades de poblacin, con la dis
tribucin de los centros urbanos ms importantes y con los ncleos de po
der poltico y de expansin militar (Palerm 1954: 266. Yo cit estos dos
puntos en una nota al final del captulo i de mi libro Oriental Despotism,
que estaba terminando en julio de 1955 (Wittfogel, 1957: 20, nota a).

3. Aventuras intelectuales concernientes a la antigua Mesoamrica


iniciadas por Armillas y Steward a partir de Tucson y consumadas por
Palerm con la ayuda de W olf
Las aventuras intelectuales de los neoevolucionistas mexicanos
que, de acuerdo con la Introduccin de Palerm de 1961 (vase Palerm, 1961 a: 221), haban sido iniciadas por Armillas en el saln de
clases de la Escuela Nacional de Antropologa en Mxico, alcanzaron
su primer clmax en el Simposio del Regado de Tucson y en sus resul
tados (de 1953 a 1957), cuando las nuevas conclusiones y las nuevas
dudas de Steward desencadenaron otros descubrimientos de Palerm y
Wolf (en Texcoco), de Armillas, Palerm y Wolf (en Teotihuacn) y de
Palerm y Wolf (en el Pedregal de San ngel). Estas aventuras intelec
tuales alcanzaron un segundo clmax (de 1960 a 1969-1970), cuando
Palerm, desde los mrgenes del moderno mundo industrial, arrib a
nuevas conclusiones a partir de los conocimientos que se haban obte
nido en el centro de ese mundo. Las aventuras intelectuales se dirigan
hacia un tercer clmax en los ltimos aos de la carrera de Palerm (de
1976 a 1980).
a)
El primer clmax del avance neoevolucionista de Palerm (y de
Wolf). Steward: Mesoamrica prehispnica. En su artculo Causality
and Law de 1949, Steward postul el argumento de que la agricultura
basada en el riego tendi a producir las primeras altas civilizaciones,
no solamente en el Viejo Mundo, sino tambin en el Nuevo. Palerm
haba aplicado esta idea a Mesoamrica fundando sus planteamientos,
como se hizo notar antes, en fuentes escritas que cubran esencialmen
te los periodos tardos de la historia de ese subcontinente.
En 1954, cuando Steward ley las ponencias de la reunin de Tuc
son, descubri que Mesoamrica presentaba dificultades porque la
investigacin ms reciente haba hecho surgir dudas en cuanto a si el
desarrollo cultural de esta rea, aunque exteriormente similar en mu

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

135

chos aspectos al de otros centros, perteneca a la misma serie evoluti


va. Se desconoca si en Mesoamrica el regado haba sido utilizado
en una escala importante antes del periodo militarista. Si la irrigacin
haba estado ausente durante los periodos formativo y clsico, deba
encontrarse otra explicacin para el surgimiento de los estados teocr
ticos (Steward, 1955b: 2).
Steward formul aqu una nueva pregunta sobre la antigua Mesoa
mrica que l mismo comenz a responder en la Introduccin que
escribi a principios de 1954, despus de haber recibido las ponencias
presentadas en el simposio de Tucson. Y bord en torno a su nueva
pregunta y en torno a las nuevas respuestas que emergieron de la
discusin de esas ponencias en un trabajo de sntesis final, las
Implicaciones, escrito al trmino de 1954 y, quizs, a principios de
1955 (Steward, 1955b). Como ya se indic antes, todas las colabora
ciones del simposio de Tucson, ms la discusin y las conclusiones que
le siguieron, fueron publicadas en 1955 en la monografa Irrigation
Civilizations: A Comparative Study. Dado que Steward, el presidente
del simposio, consider que el anlisis de la antigua Mesoamrica esta
ba rodeado de dificultades especiales, le brind tambin una atencin
especial. Y dado que Palerm hizo de este tema el objeto principal de
su estudio, no es accidental que la actitud que frente a l adopt en
1954, y en los aos subsecuentes, sea particularmente indicativa de su
desarrollo intelectual durante este periodo.
Palerm y Wolf: Texcoco. A comienzos de la discusin de 1954, Pa
lerm pareci compartir las dudas expresadas por Steward en su
Introduccin y, poco despus, tambin en sus Implicaciones. En este
ltimo artculo vemos que Steward reproduce la siguiente afirmacin
de Palerm, formulada obviamente en respuesta a la forma como Ste
ward haba manifestado sus dudas: La existencia del regado en el
Horizonte Arcaico (etapa formativa) de Mesoamrica es slo una hip
tesis, como he indicado en mi artculo [La distribucin]. En realidad
no tenemos prueba definitiva del regado, ni siquiera para el periodo
llamado por Caso, Formativo o Clsico (que corresponde aproxima
damente al periodo Clsico o Floreciente de Armillas) (Steward
1955:61).
De acuerdo con Steward, Palerm subray esta afirmacin al agre
gar: Debo aadir que los resultados de mi ltimo trabajo en Mxico
con Eric Wolf (verano 1954), no confirman la hiptesis de la existen

136

Karl A. Wittfogel

cia de regados importantes antes de la etapa Histrica o Militarista


(loe. cit.).
Ambos estudiosos centraron su atencin en el mismo fenmeno.
Pero en las races de sus actitudes haba importantes diferencias.
Cuando, a principios de 1954, Steward seal la falta de pruebas para
una interpretacin hidrulica de los periodos Formativo y Floreciente
de la antigua Mesoamrica, l decidi buscar otras explicaciones
(vase supra). Cuando Palerm, probablemente estimulado por Ste
ward, fue incitado por este vaco, no rechaz dogmticamente la posi
bilidad de que algunas de esas otras explicaciones pudieran haber sido
desdeadas, sino que tom medidas prcticas encaminadas a encon
trar la evidencia hidrulica que pareca estar faltando. Palerm solicit
una subvencin a la Fundacin Wenner-Gren. En el primer informe
de trabajo, terminado a mediados del verano (vase infr), encontra
mos un agradecimiento por la ayuda que l haba recibido de esa fun
dacin. La formulacin del agradecimiento (por los autores ) pare
ce indicar que adems de Palerm estaba tambin Wolf. El nombre de
este ltimo apareci despus del de Palerm, como participante en ese
estudio (vase Palerm y Wolf, 1954-55:337).
En el segundo informe, continuacin del primero, firmado final
mente por Wolf y Palerm, y en su mayor parte escrito al trmino del
verano, o quizs despus, los autores expresaron el deseo de agrade
cer la ayuda de la Wenner-Gren Foundation for Anthropological Re
search por otorgar una subvencin de viaje al seor Palerm (Wolf
y Palerm, 1955: 265, nota 4). La forma convencional del agradeci
miento parece indicar que el solicitante de esta subvencin fue Palerm.
Sugiere tambin que la tarea para la cual se concedi no fue slo una
excursin, sino un reconocimiento que cubra un rea determinada.
La relacin en la cual se incluy el agradecimiento explica que el reci
piente de la subvencin propona desplazarse no de una manera im
prevista, sino deliberadamente pensada. El informe indica al comien
zo que en 1861 el pionero ingls de la antropologa, Sir Edward
Tylor, dio cuenta de su visita al cerro del Tezcutzingo situado al este
de la ciudad de Texcoco, en el Valle de Mxico con las siguientes
palabras. No fuimos primero a Tezcutzingo mismo, sino a otro cerro
que est conectado con l por un acueducto de inmenso tamao. . .
Tylor concluy de su visita que los antiguos mexicanos no podan,
ciertamente, ser comparados con los rabes de Espaa o los peruanos
en sus conocimientos de la agricultura y del regado, pero la historia
y os vestigios que todava se encuentran en el campo prueban que en

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

137

las partes ms densamente pobladas de los llanos haban hecho pro


gresos considerables . Los dos investigadores prosiguieron: Du
rante el verano de 1954 los autores del presente artculo comenzamos
un estudio de la ecologa del rea que Tylor visit. .
(Wolf y P a
lerm, 1955: 265 [128]. Cursivas aadidas.)
El libro de Tylor, citado en este contexto como 1861 Anahuac: or
Mxico andMexicans, A ncient andM odern (Longman, Green, Longman and Roberts: London), fue ledo probablemente por no pocos
mexicanos, y no mexicanos, educados. Pero fue slo Palerm, junto
con Eric Wolf, quien en el verano de 1954 claramente relacion el
trabajo de Tylor de 1861 con el problema del riego y de la ecologa
en la antigua Mesoamrica. Y fue Palerm, no Steward, quien eligi a
Eric Wolf, obviamente antes del verano de 1954, para emprender con
l un viaje (lase reconocimiento )-aventura en el rea de Texcoco.
Wolf recibi formacin terica y prctica de parte de Steward; ha
ba estudiado bajo este maestro en la Universidad de Columbia desde
1946. El proyecto de Steward en Puerto Rico le dio la oportunidad
de hacer su primer trabajo de campo (1948-1949) . Y despus de ha
ber recibido su doctorado en esa universidad en 1951, se fue a la re
gin del Bajo en Mxico para estudiar lo que se denominaba for
macin de la nacin . Ah entr tambin en contacto con Pedro
Armillas y ngel Palerm, quien lo introdujo a las nuevas tendencias
en la arqueologa . De 1952 a 1955 W olf fue investigador asociado
de Julin Steward en la Universidad de Illinois (Wolf, 1981b: 65).
sta era la persona que Palerm haba elegido como colaborador
suyo cuando decidi buscar nuevas pruebas de la existencia de impor
tantes obras de riego en los periodos pre histricos de Mesoamri
ca. Cuando redact su primer informe sobre la materia, informe que
Steward consider digno de ser citado, Palerm estaba comprensible
mente insatisfecho por no haber podido encontrar lo que buscaba. Pe
ro, comprensiblemente tambin, no por eso abandon su bsqueda
a diferencia de Steward, dej abierta la posibilidad de encontrar nue
vos resultados. De acuerdo con la recapitulacin de los argumento!
pertinentes, hecha por Steward en sus Implicaciones, Palerm indic
que de la misma m anera que el problema de la antigedad del rega
do no est todava satisfactoriamente resuelto, el problema del carc
ter de los centros ceremoniales tampoco lo estaba . De entre estos
centros, Palerm consider al Teotihuacn Clsico, que tena algunas
caractersticas urbanas, como especialmente importante de tener en
mente (Steward, 1955c: 62).

138

Karl A. Wittfogel

El centro mexicano donde se estudiaba este tipo de problemas era


el Instituto Nacional de Antropologa e Historia, dirigido entonces
por el arquitecto Ignacio Marquina. Palerm y W olf expresaron en se
guida su agradecimiento a este instituto por la servicial ayuda que
nos proporcionaron (Wolf y Palerm, 1955: 265, nota 4). La cone
xin del instituto con el proyecto de viaje emprendido por Palerm
a los alrededores de Texcoco fue de naturaleza operativa. Tambin lo
fue as la conexin del instituto con la VI Reunin de la Mesa Redon
da de la Sociedad Mexicana de Antropologa, program ada para sep
tiembre, y celebrada en efecto en el Museo Nacional de Antropologa
e Historia del 4 al 11 de septiembre de 1954. De acuerdo con una re
ciente comunicacin personal dirigida a m por Eric Wolf, Palerm y
l regresaron de Texcoco a la ciudad de Mxico porque sta era el lu
gar tcnica y cientficamente ms adecuado para ordenar los resulta
dos de sus recientes investigaciones y para darles a stos la forma de
una ponencia que presentaran en la reunin de la mesa redonda. Esto
lo hicieron en forma conjunta. Pero, dado que Wolf, por sus obliga
ciones acadmicas, no pudo estar presente en la reunin, fue Palerm
quien present este trabajo en dicho evento.
ste fue el entramado de la historia del verano de 1954. Su esencia
'
fue la reunin de Palerm y de Wolf con Armillas en la ciudad de
Mxico, despus de haber hecho su reconocimiento texcocano. Fue
i entonces cuando Armillas atrajo la atencin de ellos hacia un hallazgo
I relacionado con Teotihuacn, que posiblemente poda interesar a los
f dos investigadores.
b)
Armillas, Palerm y Wolf: Teotihuacn. Segn un relato que Pa
lerm escribi cinco aos despus de su retorno, y el de Wolf, a la ciu
dad de Mxico: En 1954 Pedro Armillas descubri, mientras exami
naba fotografas areas de la regin de Teotihuacn, lo que parecan
ser los restos de un pequeo sistema de regado abandonado al norte
de la moderna carretera que conduce de la ciudad de Mxico al centro
arqueolgico de Teotihuacn, cerca del pueblo de Atlatongo (Pa
lerm, 1961b: 298 [97]). De acuerdo con la noticia que Armillas, Palerm
y Wolf parecen haber escrito a fines de 1954, fechada por ellos enero
de 1955 , y publicada en American Antiquity, vol. 21, 1956, este des
cubrimiento fue como sigue: El examen de las fotografas areas de
la regin de Teotihuacn en busca de indicios de canales de riego
abandonados, revel vestigios de un pequeo sistema justo al noreste
de la carretera que conecta a Atlatongo con el centro ceremonial de

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

139

Teotihuacn (Armillas, Palerm y Wolf, 1956: 396). En la versin pu


blicada en American A ntiquity, la noticia consta de cuatro pginas.
Ella incluye un croquis del rea correspondiente de Teotihuacn, en
el cual el pueblo de Atlatongo se localiza cerca de su parte media. In
cluye adems tres fotografas de la zona de Teotihuacn, mostrando
una de ellas una hendidura entre el dique de tierra y la mampostera
inserta y otra indicando la existencia anterior de un pequeo dique
utilizado para elevar el agua al nivel de la toma del canal . Dos de
estas fotografas proporcionan pruebas de irrigacin a lo largo del
ro Tlapaneco, cerca de Tlapa, Guerrero , que Armillas haba obser
vado y fotografiado en 1949: una muestra una improvisada toma de
un canal y la otra un dique de tierra reforzado con postes y ramas
(esto ltimo est tambin descrito en Armillas, Palerm y Wolf, 1956:
398). Los pies de las fotografas tienen la especificacin cronolgica
siguiente: durante la estacin de lluvias, en agosto, cuando rastrea
mos el sistema sobre el terreno. . . (loe. cit. Cursivas aadidas). Este
texto explica por qu los autores llamaron pequeo al sistema de
riego cercano a Atlatongo, por yuxtaposicin a un sistema con cana
les ms grandes que un informe de 1580 atribuye al riego prehispnico en Teotihuacn. En este informe se menciona un sistema de riego
unificado para Teotihuacn, Acolman, Tepexpan y Tecciztln .
De acuerdo con los tres investigadores, la localizacin del sistema y
el carcter de las tcnicas de construccin empleadas plantean inevita
blemente la interrogante de cundo fue construido el sistema . La
fuente que habla de un sistema de rigo unificado parece confirmar
esta suposicin, el m apa que acompaa al informe muestra nica
mente los canales ms extensos . El documento ignora nuestro pe
queo sistema de riego que, segn este anlisis, estaba unido al siste
ma que contena las obras hidrulicas mayores (Armillas, Palerm y
Wolf, 1956: 399).
Datos posteriores proporcionados por Milln y por Sanders, que
Palerm aadi a su primera descripcin (Palerm, 1961: 297, 299 [Pa
lerm y Wolf, 1972: 97, 98 y 105]) enriquecieron la contribucin hecha
por los tres investigadores en su reconocimiento de agosto de 1954.
Esta contribucin (que, como se dijo antes, estaba lista para ser publi
cada en enero de 1955) demostr que detrs de los pequeos sistemas
de regado moderno haba estratos de unidades hidrulicas mucho
ms grandes, que databan de los comienzos del periodo espaol hasta
los tiempos prehispnicos (anteriormente Azteca iii y ii). Los tres au
tores contemplaron la posibilidad de que el sistema teotihuacano del

140

Karl A. Wittfogel

siglo xv pudiera haber sido ms o menos contemporneo al sistema


de riego reconocido por ngel Palerm y Eric W olf en el rea de Texcoco (1954) (Armillas, Palerm y Wolf, 1956: 399).
La posibilidad. . . los tres autores hablaron cautelosamente. Pero
aplicaron el criterio que ellos haban establecido en un prrafo ante
rior de su noticia. Las obras de riego fueron probablemente construi
das a mediados del siglo xv en respuesta a la creciente crisis alimenta
ria que amenazaba al valle de Mxico a mitad de esa centuria. Pero
en su construccin tal vez hayan usado tcnicas. . . ms antiguas que
las del propio sistema . Los autores fueron tambin cautos al fechar
los elementos de las obras hidrulicas ms antiguas; pero consideraron
posible la presencia de tal evidencia y concluyeron el ltimo prrafo de
su noticia con la frase: Evidencia de la presencia en otras reas. . .
pudiera aumentar considerablemente nuestra comprensin de las rela
ciones culturales prehistricas en Amrica. Como posibilidad de tal
evidencia mencionaron un ejemplo, y solamente uno: los "Hoho
kam (Armillas, Palerm y Wolf, 1956: 399. Cursivas aadidas).
c)
Un entreacto de Armillas: los H ohokam . Se ajustaban real
mente los Hohokam al esquema neoevolucionista? Armillas ya haba
postulado esto en 1947, en el congreso titulado Reappraisal of Peru
vian Archeology* al que Steward y Armillas haban sido invitados
para dar profundidad comparada al tpico peruano. Steward ley una
breve y estimulante ponencia titulada A Functional-Developmental
Classification o f American High Culture (Steward, 1948: 103 y ss.);
y Armillas un trabajo igualmente estimulante y considerablemente
ms largo con el ttulo de A Sequence o f Cultural Development in
Meso-America. Armillas coloc a Teotihuacn en el centro de su an
lisis del periodo clsico mesoamericano y como caso ejemplificativo
de un rea marginal mencion a los Hohokam de Arizona.
La idea de que los Hohokam eran una colonia cultural de la Mesoamrica Clsica era entonces ampliamente sostenida por los antrop
logos mexicanos y norteamericanos interesados en el evolucionismo.
Cualquiera que sea hoy en da el estado de esa discusin, Armillas la
present en forma muy persuasiva en el congreso Reconsideracin:
Respecto a los canales de riego no hay datos para este periodo de
Mesoamrica. Sin embargo, en una posicin marginal al re i clave,
los Hohokam de Arizona construyeron canales de riego durante el pe
* Reconsideracin de la arqueologa peruana. [N. del Ed.]

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

141

riodo colonial (500-900 d.C .) y fue posiblemente el desarrollo de este


dispositivo tcnico lo que produjo el gran avance cultural observado
en esa poca. Y dado que, durante el mismo periodo, los Hohokam
mantuvieron intercambios culturales con el sur cuando fueron pro
bablemente introducidos en Arizona el juego de pelota y otros elemen
tos queda la sospecha de que el mismo factor pueda ser el funda
mento del desarrollo cultural en ciertas reas del occidente de
Mesoamrica durante el mismo periodo. . . Al considerar el papel que
pudieron haber desempeado las obras de riego en el desarrollo social
de Mesoamrica, es necesario hacer notar que el agua para irrigacin
se obtena de muchas fuentes varios ros y arroyos, manantiales y
tambin pozos haciendo innecesaria la constitucin de grandes enti
dades polticas. De hecho, el riego en Mesoamrica pudo haber favo
recido el cantonalismo, haciendo que cada valle fuera autosufciente
en casi todos los productos econmicos bsicos. . . (Armillas, 1948:
107. Cursivas aadidas).
Esta fue la forma que, en opinin de muchos neoevolucionistas oc
cidentales, Armillas dio a su interpretacin hidrulica. Cuando Steward escribi en 1949 su artculo Causalidad, cit en l la contribucin
Secuencia de Armillas de 1947 [1948] (Steward, 1949: y ss.; 25). La
versin pre duda de su taxonoma de la antigua Mesoamrica bien
pudo haber sido sugerida por el primer acercamiento de Armillas al
problema ah subyacente.
Palerm, estudiante de Armillas durante la ltima parte de la dcada
de los cuarenta y de los aos posteriores, conoci por supuesto el art
culo Secuencia de este ltimo cuando escribi, entre 1950 y 1951, su
tesis de maestra (Palerm, 1951: 104); y siguiendo al Steward de 1949,
Palerm bien pudo haber aceptado temporalmente la interpretacin de
Armillas sobre el periodo Clsico mesoamericano y la versin que del
mismo dio Steward en 1949. Pero cuando Palerm escribi su ponencia
para el simposio de Tucson, y cit otros trabajos de su antiguo profe
sor, no incluy entre stos la contribucin Secuencia de 1947-1948
(vase Palerm, 1955: 41). Tomara ahora Palerm tan en serio el crite
rio de las fuentes escritas que decidi posponer su juicio sobre este
problema hasta en tanto no hubiera encontrado pruebas adicionales
ms slidas? Es interesante que cuando Steward cit en sus Implica
ciones el caso del sureste de Estados Unidos como uno de los argu
mentos en contra de sus dudas, mencion como estudiosos que se
guan la tesis del sureste a Armillas, Adams y Collier, pero no a
Palerm (Steward, 1955c: 63).

142

Karl A. Wittfogel

Estaba informado Steward de este uso del argumento de los Hohokam, antes de conocer la decisin de Palerm y W olf al final de la
noticia relativa a este asunto escrita por Armillas, Palerm y Wolf?
Probablemente este fue el caso. Pero como quiera que haya sido, en
la noticia sobre Teotihuacn Palerm acept, junto con Armillas y
Wolf, el argumento del sureste de Estados Unidos.
d)
La evaluacin del antiguo Texcoco hecha p o r Palerm y Wolf,
despus de la reconsideracin de Teotihuacn. Cuando a mediados de
verano de 1954 Palerm y Wolf se unieron a Armillas para descifrar la
importancia de las fotografas areas de Atlatongo, en la regin de
Teotihuacn, todava no estaban seguros de hacia dnde Ies llevara
el descubrimiento de las ruinas hidrulicas en el valle de Mxico. El
informe que ellos escribieron despus del reconocimiento de Texcoco
mostr que haban aprendido a ver el seoro Acolhua como un rea
clave del desarrollo del Valle de Mxico. Pero su conocimiento de la
condicin geoagrcola de esta rea lleg solamente hasta donde las dos
principales fuentes escritas a su disposicin, y su reconocimiento nece
sariamente limitado, les permitieron. Esto es, ellos no encontraron
respuesta a la pregunta relativa al carcter hidrulico o no hidrulico
de los periodos prehistricos, pregunta que Steward haba planteado
en su Introduccin con las dudas posTucson. Palerm y W olf estaban
convencidos de que sus hallazgos sobre las condiciones hidrulicas del
periodo histrico (o militarista ) podan muy probablemente in
teresar a los participantes en la VI Mesa Redonda de la Sociedad Me
xicana de Antropologa. De ah que prepararan su informe con este
propsito en mente (Palerm y Wolf, 1954-1955: 337).
Pero mientras ellos adquirieron una visin ms clara, deseable y fi
nalmente necesaria de Mesoamrica, terminaron su ponencia para la
mesa redonda sin haber avanzado notablemente en esta direccin. En
su reconocimiento de Texcoco, Palerm y W olf haban recabado ms
informacin de la que podan presentar a principios de septiembre. De
ah que estuvieran trabajando en un segundo informe complementario
despus de haber terminado el primero. Esto debemos tenerlo en men
te para poder comprender ciertos aspectos cronolgicos del segundo
m orme. Palerm y Wolf aparentemente escribieron parte de este informe antes de reunirse con Armillas en la ciudad de Mxico y de haberlo
ayudado a encontrar un significado arqueolgico ms profundo a la
reg n de Atlatongo en Teotihuacn en las fotografas areas y sobre
el terreno (vase supra).

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

143

El descubrimiento de algunas obras de riego en Teotihuacn no re


solvi todos los problemas planteados por la Mesoamrica pre hist
rica , pero sugiri un nuevo camino taxonmico y fctico hacia esos
problemas. Al concentrarnos en el prrafo reproducido a continua
cin, escrito con toda seguridad en el verano de 1954, cuando Palerm
(y Wolf) no haban encontrado todava pruebas de la hiptesis hidru
lica relativa al periodo histrico o militarista , podemos ver la
distincin entre el desarrollo del Viejo y el del Nuevo Mundo tal y
como la vieron los dos investigadores hasta ese verano:
4

El desarrollo cultural postarcaico en Mesoamrica se divide en dos


grandes periodos.
El primero se caracteriza por la aparicin de grandes centros ceremonia
les como Teotihuacn, algunos de los cuales parece que llegaron a ser ver
daderas ciudades. Al segundo se le ha llamado militarista, y se caracteriza
por el desarrollo de un gran nmero de ciudades-estado guerreros. Estos
dos estadios parecen presentarse tambin en el desarrollo de las civilizacio
nes hidrulicas del Viejo Mundo. Pero en el Viejo M undo, preciso es ob
servarlo, tanto el estado teocrtico como el militarista estuvieron caracteri
zados por la agricultura de riego. En Mesoamrica, sin embargo,
carecemos de evidencias hasta ahora que prueben que los centros ceremo
niales teocrticos estuvieron basados en el regado. [Esto se ha afirmado,
pero nunca probado.]
Mientras nuevas investigaciones no descubran evidencias de irrigacin
en las inmediaciones de Teotihuacn y de Monte Albn y no permitan de
terminar la magnitud de los sistemas hidrulicos, debemos admitir la posi
bilidad de que los centros ceremoniales de Mesoamrica pudieron conver
tirse en verdaderas ciudades y dar nacimiento al Estado sin un fundamento
tecnolgico hidrulico.
Si, finalmente, puede mostrarse que el regado no existi o tuvo poca
importancia durante la etapa clsica, debemos desprender que los desarro
llos del Viejo Mundo y Mesoamrica son de carcter convergente ms que
paralelo (W olf y Palerm, 1955: 275 [142 y 143]. Cursivas aadidas).

En una nota pertinente se lee: Para una discusin reciente de este


punto de vista vase Milln, 1954, y los prximos resultados del Sim
posio sobre el Regado en Julin Steward, ed. Nosotros recordamos
que la ponencia sobre la antigua Mesoamrica dentro del Simposio so
bre el Regado fue presentada por Palerm, quien bas la prueba relati
va al riego en esa rea cultural en una serie de doce fuentes escritas
(Palerm, 1955: 34 [78]).
De esta manera, el segundo informe de Texcoco contena una sec-

144

Karl A. Wittfogel

cin que llev el planteamiento sobre el regado otra vez al simposio


de Tucson y a la primera parte de 1954. Esta seccin era suficiente
para mostrar que el riego fu e importante en el periodo histrico (o
militarista ) de Mesoamrica. Los dos autores continuaron con este
argumento en el prrafo subsecuente:
Pensamos que nuestro examen del regado en el viejo seoro Acolhua
debe aceptarse como una prueba ms de su importancia en la poca prehispnica. Aunque llegara a demostrarse que el riego tuvo poca importancia
en el desarrollo teocrtico, su papel funcional en otras partes del mundo
indica la necesidad de analizar su influencia especfica en los sistemas so
ciales y culturales de Mesoamrica. [Investigaciones recientes han mostra
do que la antigua mxima de Kroeber, existe muy poca evidencia de la
importancia bsica de la irrigacin en Mxico, en la poca prehispnica
ya no puede ser sostenida.] (Wolf y Palerm, 1955: 265 y s. [143].)
Este planteamiento surgi de la posicin del Simposio sobre el Rega
do y de su relevancia en relacin con el viejo seoro del Acolhuacan.
La referencia a otras partes del m undo (es decir, al Viejo Mundo,
quizs al Per) reflejaba esa posicin. Dicha postura estaba tambin
implcita en el rechazo del antiguo dictum de Kroeber , quien obvia
mente no la haba modificado antes del simposio sobre el regado, y
que l implcitamente confirm en diciembre de 1953 cuando, en el
simposio titulado Gatherers andFarmers* afirm: el medio ambien
te es siempre un factor, pero nunca el factor dominante por cuanto
hace a la conformacin de las culturas . (Kroeber, 1954: 535. Cursi
vas aadidas).
, ^ a,
dptica de este argumento no debe hacernos pasar por
alto el significado de la tesis antidictum: Palerm la repiti en los aos
SV Psicin macrohistrica clave (vase Pa
[1969]. 141). De igual manera, tampoco debe hacernos pa
sar por alto la limitacin del planteamiento sobre el regado indicada
PPr ,
? s mv^tigadores texcocanos cuando, despus de haber ha
blado de la posibilidad de una importancia relativamente menor del
hifnn? Pre* T er n,en c,o ntra de exa8erar la escala del riego preP
,f n esoamrica . Una vez escrito, como lo hicimos notar
j ,
u aun<^a documentado argumento previo al descubrimiento
pequeo sistema de riego en Teotihuacn, ellos probablemente
* Recolectores y agricultores. [N. del E d.].

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

145

escribieron su advertencia en contra del peligro de exagerar la escala


de la irrigacin prehispnica en Mesoamrica. Despus de que Armillas, Palerm y W olf hicieron ese descubrimiento, los dos autores del
segundo informe de Texcoco indicaron: no conviene exagerar la im
portancia del regado en Mesoamrica .
Y ellos se valieron precisamente de la peculiaridad de Texcoco para
demostrar que, entre los sistemas de riego a pequea y a gran escala
haba un tercer tipo que, bajo la perspectiva del reconocimiento reali
zado, figuraba ampliamente en el subcontinente mesoamericano:
El sistema texcocano representa seguramente uno de los ms extensos
conocidos hasta la fecha en Mxico. La construccin, a pesar de todo esto,
no puede compararse con los gigantescos sistemas de canales y diques ca
ractersticos de las sociedades hidrulicas del Viejo Mundo y del Per. El
de Texcoco es de proporciones ms bien modestas, y serva para integrar
un cierto nmero de comunidades o reas pobladas en una especie de cons
telacin.
Este tipo de constelaciones parece haber tenido amplia distribucin en
Mesoamrica. Armillas ha descrito una de ellas en la cabecera del ro Atlixco; Palerm hace referencia a otra en el sur del estado de Mxico [cerca de
Tecomatetzec]. Otro ejemplo parece encontrarse en la regin de Tacuba-Coyoacn en la poca prehispnica.
Estas constelaciones son comparables a los llamados distritos de riego
descritos por [Robert F.] Murphy [en un trabajo an sin publicar], y se di
ferencian del regado local en el hecho de que las comunidades no tienen
acceso directo por s mismas al agua. Se presenta, entonces, el problema
de que el agua tiene que ser distribuida en forma reglamentaria. Al mismo
tiempo, estos distritos de riego carecen, en general, de las obras monumenta
les que aparecen cuando los sistemas hidrulicos incluyen varios distritos.
La constelacin de regado dio al viejo seoro Acolhua una cohesin
de la que, de otra manera, hubiera carecido probablemente. Es importante
observar que las fronteras del seoro coinciden estrechamente con los
lmites del sistema de irrigacin del rea. Huexotla, que estaba en una si
tuacin marginal con respecto al sistema de distribucin del agua, lo estaba
tambin en relacin al sistema poltico.
El seoro retuvo su unidad incluso cuando la estructura poltica de
Texcoco incluy un rea mucho mayor y una poblacin ms grande y di
versa (Wolf y Palerm, 1955: 276 [143-144]).

e)
De Teotihuacn al Pedregal y an antes. Con anterioridad a los
periodos de la antigua Mesoamrica descritos por fuentes escritas, en
contramos evidencia arqueolgica de complejos culturales tales como
v

146

Karl A. Wittfogel

Teotihuacn, que posea pequeas obras hidrulicas y posiblemente


pequeas constelaciones. Puede la arqueologa remontarnos todava
ms atrs, hasta un periodo en el que obras hidrulicas igualmente pe
queas, y quiz tambin constelaciones de regado, estuvieran conec
tadas con el comienzo de las condiciones teocrtica y urbana?
Qu clase de arqueologa? En un rea como Mesoamrica los vol
canes han cubierto, de manera no poco frecuente, la agricultura inci
piente y las viviendas. Esto pas al sur de lo que ms tarde vino a ser
la ciudad de Mxico, donde el volcn Xitle estuvo activo hasta una
poca tarda, con erupciones de cenizas y lava que destruyeron o cu
brieron elementos culturales relativamente tempranos (arcaicos). Los
vecinos circundantes denominaron a los resultados de este complejo
volcnico El Pedregal. Dentro del rea del Pedregal emergi el Cerro
de Cuicuilco, que fue coronado por la pirmide de Cuicuilco (redonda).
La pirmide de Cuicuilco despert la curiosidad de los arquelogos
por lo menos desde 1820. Entre ellos se encontraba el mexicano Ma
nuel Gamio, discpulo de Boas (vase Goldfrank, 1977: 5; cf. Gamio,
1922, passim), que en los aos veinte era director de Antropologa
en la Secretara de Agricultura y Fomento en Mxico (Heizer y
Bennyhoff, 1972: 93). Gamio estimul al doctor Byron Cummings, el
principal arquelogo de la Universidad de Arizona, cuyo trabajo en
el occidente y en el suroeste de Estados Unidos lo haba preparado es
pecialmente para explorar la zona de Cuicuilco (vase Cummings,
1923,1933) con la ayuda del gobierno mexicano y de un ilustre descen
diente del mundo profesional norteamericano tan distinguido como
Haury (vase Emil W. Haury, 1976: ix y 93). Dos arquelogos de
Berkeley, Robert F. Heizer y James A. Bennyhoff, basaron su trabajo
en los resultados de las excavaciones de Cummings al iniciar, no des
pus de 1955 (vase Sanders et al., 1979: 539), sus excavaciones ar
queolgicas en Cuicuilco, Mxico .
Cuando Heizer y Bennyhoff comenzaron a estudiar la pirmide de
Cuicuilco, la escena de las excavaciones de Cummings , como ellos
la llamaron, la cubierta de lava que haba impedido el acceso al mun
do arcaico subyacente estaba siendo removida mediante una nueva
fuerza: La recientemente instituida explotacin comercial de la lava
(pedregal) que cubre los restos arqueolgicos, puso al descubierto va
rios montculos de tierra (Heizer y Bennyhoff 1958: 232). Los dos ar
quelogos continuaron su informe con la indicacin de que los mon
tculos: Fueron reconocidos por Eric Wolf y ngel Palerm en 1956
(loe. cit.). En la versin ms completa de su informe, que permaneci

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

147

indito hasta 1972, ellos recalcaron, ligera pero significativamente,


dos puntos: El significado arqueolgico de estos montculos u ep ri
mero reconocido por Eric W olf y Angel Palerm, quienes atrajeron
nuestra atencin hacia ellos. (Heizer y Bennyhoff, 1972: 94, nota 2.
Cursivas aadidas) En la versin completa de su informe sobre Cui
cuilco, Heizer y Bennyhoff hablaron con nfasis, obviamente porque
saban que quienquiera que hiciese este descubrimiento, se encamina
ra en una direccin cuyo adecuado seguimiento en el altiplano central
de Mxico llenara con toda probabilidad el vaco existente entre las
primeras etapas del rea.
Dejando abierto aqu lo relativo a cul fue exactamente el papel de
Wolf y Palerm en este desarrollo, en su escrito de 1960 este ltimo
consider como un afortunado accidente que el testimonio de los res
tos arqueolgicos en el Pedregal no se hubiera perdido por completo
como resultado de la actividad de los modernos pedreros. Afortunado
fue tambin que W olf y el autor combinaran sus interpretaciones
de los .hallazgos recientemente revelados con sugerencias sobre la di
reccin de las excavaciones subsecuentes, que Heizer y Bennyhoff,
como dirigentes de una expedicin cientfica , emprendieron en el
Pedregal, cerca de Cuicuilco, entre el 30 de mayo y el 8 de julio de
1957 (Heizer y Bennyhoff, 1958: 232).
Eric Wolf, en un comunicado reciente, me indic que en el verano
de 1956, cuando ngel y l inspeccionaron el Pedregal, l particip en
las observaciones que Palerm registr ms tarde en su artculo sobre
Teotihuacn-El Pedregal. De esta manera, cuando Wolf, en el libro
que escribiera al ao siguiente, Sons o f the Shaking Earth (1959), ha
bl de alguna evidencia sobre posibles canales de regado cerca de
Cuicuilco (Wolf, 1959: 77. Cursivas aadidas), aparentemente se re
firi a observaciones que ellos dos haban hecho juntos durante el
verano de 1956 , cuando recorrieron el Pedregal (para la versin de
Palerm acerca de estas observaciones, vase Palerm, 1961b: 299 y 300).
Despus de 1956 ambos estudiosos escribieron con cautela acerca
de sus descubrimientos en el Pedregal. En el contexto de su afirma
cin: cerca de Cuicuilco , W olf da a entender que la evidencia que
ellos haban recopilado hasta ese momento se encontraba desvaneci
da y no era propiamente estratigrfica. Estos hallazgos en el Valle
de Mxico constituan meras suposiciones. . . hasta que tuviramos
datos ms ciertos . (Wolf, 1959: 79) Palerm se expres en form a dife
rente. l tambin sinti que era necesario obtener ms datos; pero es
peraba que, bien dirigidas, las excavaciones subsecuentes pudieran

148

Karl A. Wittfogel

proporcionar nueva evidencia. Y esto fue precisamente lo que sucedi.


Palerm afirm: Siguiendo nuestra indicacin, Heizer y Bennyhoff,
practicaron una serie de excavaciones en el lugar, que confirman nues
tras primeras impresiones (Palerm, 1961b: 300 [104], Cursivas aa
didas.) Esto es, el autor de este relato Palerm compar la situa
cin original de 1956 con los resultados de las excavaciones de 1957.
Estas excavaciones revelaron que el complejo Cuicuilco B puede ver
se como una unidad con la pirmide . Al llegar a este punto Palerm
insert, despus de las palabras complejo Cuicuilco B , la explica
cin: (el rea de poblamiento localizada por W olf y el autor) (Pa
lerm, 1961b: 300 [104]). Parece, as, que la pirmide y el complejo
Cuicuilco B como una unidad puede representar los comienzos del ur
banismo-, en tal caso, sera el desarrollo de este tipo ms temprano co
nocido hasta ahora en el altiplano central de Mxico. (Palerm,
1961b: 300 [104-105]; cfr. Heizer y Bennyhoff, 1958: 232. Cursivas
aadidas.)
La interaccin de las nuevas ideas evolucionistas (iniciadas por
Wolf y Palerm) y la respuesta de Berkeley llenara el vaco entre las
etapas preurbana y urbana en el altiplano central de Mxico. Palerm
estaba sugiriendo una cronologa relativa, mientras que los america
nistas todava no estaban an preparados para una cronologa absolu
ta: La fecha de este desarrollo habra que colocarla, muy probable
mente, entre el siglo v y el n a. de C . (Palerm, 1961b: 300 [105].)
William T. Sanders, uno de los principales expertos en la cuenca de
Mxico y destacado estudioso del rea de Teotihuacn, continu, en
las dcadas recientes la lucha por una cronologa comparada de la an
tigua Mesoamrica. En 1956 las condiciones preteotihuacanas eran to
dava desconocidas para l (vase Sanders, 1956: 123 y ss.). En los
aos sesenta Sanders y Price citan para Cuicuilco las fechas propor
cionadas por Palerm y Wolf (1961) . Tanto en Cuicuilco como en
Teotihuacn el desarrollo de la agricultura de riego est en perfecta
correlacin con el desarrollo de asentamientos en ncleos (Sanders
y Price 1968: 125). Como el lector iniciado sabe, el avance hacia una
cronologa suscinta fue decidido en 1972 por competentes americanis
tas; y la publicacin de esta decisin ocurri en 1976 (vase Price,
1972-1976; 13 passim-, Milln, ibid. 23 passim; Sanders en relacin
con Palerm 1955 y Palerm y Wolf (1961: 1961c, 1961d) [San
ders, 1972-1976: 112].
A finales de los aos setenta Sanders confirm que la cronologa
ms temprana haba sido en efecto la que Palerm y Wolf. dijeron que

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

149

era en 1961. Sanders, en su magnum opus, establece la correlacin en


tre los desarrollos recientes: Finalmente, Palerm y W olf (1961) re
portan vestigios de canales bajo la capa de lava en Cuicuilco, que ellos
han fechado como no posterior al Primero Intermedio Fase dos
(Sanders, et al., 1979: 273); . . .[650-300 a. C.] (vase Sanders et al.,
1979: 92 y s.). Sanders, que vio cada vez con mayor claridad la dife
rencia entre Teotihuacn y el Pedregal, afront en su libro conclusivo
el problema de Cuicuilco , por lo menos en dos contextos. Aunque
tambin l consider histricamente significativas las excavaciones de
1920 [las de Cummings] y aunque tena conocimiento del giro que Pa
lerm y Wolf dieron al desarrollo pre 1956, Sanders dijo: Quizs el
ms consistente y til cuerpo de datos proviene de las excavaciones del
in a h realizadas en 1967, previas a la construccin de Villa Olmpica,
una vez que el equipo mecanizado hubo removido porciones de la des
mesurada cubierta de lava . La nueva informacin tuvo un destino
ambivalente; sin embargo, en su conjunto los efectos fueron conside
rables. Desgraciadamente, mucha de esta informacin est sin anali
zar o sin publicar, pero es suficiente para permitir una consideracin
preliminar de este sitio y de su impacto sobre los asentamientos rura
les (Sanders et al., 1979: 76).
Dejando el estudio de los detalles a los especialistas, nosotros nos
daremos por satisfechos con la evaluacin que hizo Sanders del aspec
to medular de la nueva informacin. Mientras que la investigacin an
terior concordaba con los datos proporcionados por Palerm y Wolf,
los resultados posteriores han demostrado que la lava no cubri el
rea en su totalidad y que partes del rea de Cuicuilco continuaban
siendo agrcolamente viables tan tardamente como en el Primero In
termedio V [100-300 d. C.], de tal manera que el nmero mximo de
poblacin fue alimentado durante la Fase Tres y, por lo tanto, es muy
alta la probabilidad de que los canales correspondan a esa misma fa
se (Sanders et al., 1979: 273).
Anticipando algunos de los planteamientos posteriores de Sanders,
reconocemos que las expectativas protohidrulicas de Palerm estaban
justificadas desde una perspectiva ontolgica. Tambin reconocemos
que, cuando Sanders se asoci con Palerm y Wolf en 1956 y 1960, l
crea evidentemente en la existencia de los canales, existencia que ha
ba sido aceptada por el primero de los dos investigadores de Texcoco
y tambin, aunque posiblemente con ms dudas, por Wolf.
En el invierno de 1959, guiado por ngel Palerm, visit el Pedregal
y Cuicuilco con Esther S. Goldfrank y Pedro Carrasco. Volv a Mxi-

150

Karl A. Wittfogel

co con Esther S. Goldfrank en el otoo de 1967, el ao de las excava


ciones de Villa Olmpica, y el ao anterior al de los desoladores acon
tecimientos universitarios ocurridos en Mxico (vase Palerm, 1978:
15, 82, nota 2). Fue tambin dos aos antes de que Palerm rechazara
pblicamente la antropologa de Levi-Strauss como apropiada para
los salones literarios, mas no para la realidad de la ciencia social ni
para la antigua Mesoamrica. Palerm titul su ensayo Una defensa del
modo de produccin asitico segn M arx y W ittfogel. Lo present en
1969, a la manera de una monografa, en una serie de conferencias y
lo public en un conjunto de artculos a fines de 1969 y en 1970.
El ensayo Defensa, como lo llamar en adelante, estaba basado en
la teora de la evolucin. Aproximndose a la antigua Mesoamrica
desde el punto de vista de la filosofa de la historia, Palerm situ al
Marx historiador en la base del orden conceptual que, incluyendo re
ferencias tan contradictorias con Marx, como las de Lenin y Max Weber, aceptaba de manera terica y ontolgica, una visin multilineal
de la historia universal. Fue en este contexto que Palerm construy el
desarrollo caracterstico de la antigua Mesoamrica sobre la imagen
del modo de produccin asitico y del despotismo oriental. Y fue en
este contexto donde l describi el reconocimiento del Pedregal, llevaj do a cabo por Wolf y el autor (l mismo), como un reconocimiento
I que llenaba el vaco existente entre el Arcaico y el complejo Clsico:
j Teotihuacn. En este proceso, Palerm retrocedi desde el momento
| del contacto entre la conquista espaola y el periodo prehispnico an/ terior a ella, periodo cubierto por fuentes escritas (Palerm, 1972: 172),
i
al complejo de Teotihuacn. Este complejo haba sido cubierto sola(I mente por la arqueologa (ibid., 173). Teniendo a la mano una bi
bliografa incompleta, pero quiz adecuada , l cit el trabajo rela
cionado con Teotihuacn hecho por Armillas en 1948 (vase supra),
por Sanders (vase supra) y por Milln (vase Milln, 1954, 1957) (Pa
lerm, 1972: 167-169). Palerm mencion adems, en referencias inter
mitentes, el complejo maya.
Este complejo- plante ms preguntas de las que poda responder.
El hecho de que diversos estudiosos consideraron insatisfactoria mi
clasificacin de la civilizacin maya como marginalmente hidrulica
(Palerm, 1972: 175) pudiera ser muy productivo, si se le relaciona con
sociedades asiticas marginales tales como la Rusia monglica y postmonglica. En Oriental Despotism habl de la sociedad maya dentro
de un contexto que inclua el problema ruso, tal y como Marx lo vea
(como semiasitico ). Desde aquel entonces he prestado ms aten-

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

151

cin al fenmeno de orden secundario y terciario, generalmente


transferido, que no son relaciones de produccin originales ( m e w ,
13:640). Marx plante este problema en el tercer punto de la introduc
cin general a La crtica de la economa poltica (Marx, 1853), que es
tudiosos de este autor, tan sutiles como Georg Lukcs y Karl Korsch,
consideraron su contribucin terica ms profunda, y que el propio
Marx nunca public, porque al reflexionarlo ms, cualquier antici
pacin de resultados que estn por probarse me parece perturbadora,
y el lector que desee seguirme en el todo, debe estar resuelto a ascender
de lo particular a lo general ( m e w , 13: 7). Es en esta introduccin
general, seccin 4, punto 7, donde Marx discute la relacin entre Ne
cesidad y Accidente (Libertad) en la historia universal ( m e w , 13: 640).
Buscando un significado ms profundo para los conceptos de evolu
cin original y derivada de Marx (vase Wittfogel 1981a y b), yo pro
puse que tambin se buscara un significado igualmente profundo para
el caso de la civilizacin maya.
Palerm, quien se asoci (lo mismo que Wolf) con la interpretacin
hidrulica de Teotihuacn dada por Armillas, Sanders y Milln, se
asoci de ah en adelante (de nuevo en compaa de Wolf) con el caso
del Pedregal y de Cuicuilco. Palerm declar en 1970: En la dca
da del cincuenta, Eric W olf y yo mostramos la presencia de sistemas
de acequias y de pequeas presas debajo de la capa de lava del Pedre
gal, sistemas claramente asociados con la pirmide redonda (tipo Cui
cuilco) y con zonas de poblamiento de carcter urbano. En otras pala
bras, la existencia de sistemas agrcolas complejos poda llevarse hasta
el Arcaico o el Preclsico del centro de Mxico. Pocos aos despus
nuestros hallazgos se confirm aron en la regin de la ciudad de Puebla
[en Oaxaca, por Kent Flannery, cuya contribucin Palerm indic en
la pgina 169 de su Defensa] y finalmente [Richard R.] MacNeish, en
su trabajo de Tehuacn, llev la agricultura de riego a varios siglos an
tes del comienzo de la era cristiana (Palerm, 1972: 574 y s). (Vase
el relato en varios volmenes del iluminador descubrimiento de los
sitios Prearcaico y Arcaico, realizado por MacNeish y su equipo en
Tehuacn, en The Pre-History o f the Tehuacan Valley, 1956, vol. i,
editado por Douglas S. Byers; los volmenes subsecuentes fueron edi
tados por MacNeish.) Al recordar el otoo de 1967 que pas con Pa
lerm y sus estudiantes en la ciudad de Mxico y sus alrededores, al
igual que el otoo de 1974 que pas en la ciudad de Mxico tambin
con Palerm, as como el fin de semana de ese mismo otoo que estu
ve con MacNeish en el Valle de Tehuacn, lo hago con plena concien

152

Karl A. Wittfogel

cia del desarrollo que, durante la carrera de Palerm, alcanz desde el


periodo Histrico prehispnico hasta los comienzos arqueolgicos
del mismo. Palerm concluy el relato pertinente en su Defensa como
sigue: La exhibicin del testimonio arqueolgico, en este aspecto,
podra darse por terminado en la regin central de Mesoamrica (Pa
lerm, 1972: 175).
III. Palerm aprende de la macrohistoria propuesta por Marx
1. El comienzo de la ciencia social en Asia
Palerm, quien durante la dcada del cincuenta se asoci con Wolf y
haba hecho un estudio analtico de la antigua Mesoamrica, present
en 1969 y 1970 un bosquejo crtico de la historia de la humanidad, ba
sado en los conceptos evolutivos de Marx el pobremente conocido
o el desconocido Marx. Palerm tom como punto de partida el Ma
nifiesto comunista, cuya posicin l consider unilineal (Palerm,
1972: 86), lo cual era ms o menos as. El M anifiesto yuxtapuso un
campesinado indiferenciado a la poblacin de las ciudades, cuya bur
guesa occidental tenda a prevalecer por sobre la poblacin de todos
los dems pueblos , naciones de acuerdo con Engels y Marx (vase
m e w , 4: 4: 367, 466).
El avance hacia un patrn diversificado de las posiciones evolucio
nistas fue iniciado por Engels en la primavera de 1853: el 6 de junio
l identific un orden basado en la irrigacin que cubra un enorme
mundo asitico (para la afirmacin pertinente de Engels vase
m ew 28: 259). Este pasaje hidrulico fue incluido en el artculo que l
public el 25 de junio de 1857 en el New York Daily Herald Tribune
( m e w , 9: 129; cfr. Palerm, 1972: 89 y s.).
Sin embargo, Marx no slo incluye en este artculo el argumento
hidrulico de Engels. Tambin lo complementa con inserciones y adi
ciones, que mediante la aceptacin de la existencia de un mundo de
aldeas dispersas, dieron a las sociedades del oriente de Engels una
cualidad y dimensin nuevas: lo asitico ( oriental ) estaba basado
no slo en una circunstancia (el riego), sino en dos. La segunda carac
terstica, seal Marx en su positiva respuesta a la carta de Engels, era
una circunstancia que tiene una importancia muy diferente, una no
vedad , no solamente en la India, sino en los anales de todo elmun-

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

153

do asitico . Esta circunstancia fue creada mediante la combinacin


de pequea agricultura y artesania: Por ms cambiantes que puedan
parecer los aspectos polticos del pasado de la India, su condicin
social permaneci inalterada desde su ms remota antigedad hasta el
primer decenio del siglo xix. ( m e w , 9: 130. Cursivas aadidas).
Marx continu con la explicacin de los dos aspectos: Estas dos
circunstancias el hind, por una parte, dejando, como todos los
pueblos del oriente, al gobierno central el cuidado de las grandes obras
pblicas, que son la condicin primaria de su agricultura y de su co
mercio, y por otra, disperso sobre la superficie del pas y aglomerado
en pequeos centros por la unin domstica de las ocupaciones agrco
las y manufactureras han producido desde los tiempos ms remotos
un sistema social de rasgos particulares, el llamado sistema de al
deas. . . ( m e w , 9: 131. Cursivas en el original.) En el mismo artculo
Marx indic los aspectos psicolgicos e histricos del sistema. Estas
idlicas comunidades aldeanas han sido siempre el slido funda
mento del despotismo oriental , restringiendo la mente humana
dentro del mbito ms reducido posible, hacindola herramienta dcil
de la supersticin, esclavizndola a normas tradicionales, privndo
la de toda grandeza y energa histrica ( m e w , 9: 132).
Este estancamiento prevaleci por milenios. Mientras que dentro
de este sistema, que se perpeta a s mismo, ocurran innumerables
disturbios infructuosos, fueron solamente los ingleses quienes ini
ciaron algo diferente. Ellos produjeron la mayor, y a decir verdad,
la nica revolucin social que haya existido en Asia. ( m e w , 9: 132.
Cursivas en el original.)
2. Las condiciones semiasiticas descubiertas por Marx dentro
de la historia universal, que Weber no vio
Marx estableci aqu un modelo evolutivo que Max Weber, el au
tor de este trmino, no vio. El lector enterado recordar que en 1904,
al comienzo de su mayor periodo productivo, Weber reconoci a
Marx como el creador de un tipo de conceptos singularmente impor
tante. En ese ao Weber descubri que todas las leyes y modelos
evolutivos especficamente marxistas en tanto no tengan, desde el
punto de vista terico, algn error poseen el carcter de tipos idea
les. La eminente, incluso singular, significacin heurstica [descubri
miento de la verdad] de estos tipos ideales, se les usa como una sem

154

Karl A. Wittfogel

blanza de la realidad, y tambin su peligrosidad, si son concebidos


como empricamente vlidos o incluso como fuerzas reales (Le. de he
cho metafsicamente) y efectivas, tendencias, etc., son bien conocidos
de todos los que alguna vez han trabajado con conceptos marxistas
(Weber 1922: 205. Cursivas en el original.)
Weber, el socilogo, fue un gigante en su campo. Su identificacin
COr!i f/u0nC^P-0S,f V0.lutiV0S de Marx cuyo Pder de descubrir la
verdad ( heurstica ), l consider singularmente significativos es
fascinante (Weber, 1922 [1904]: 204 y s.).
t^
^ d ^ mentadp mi conocimiento de la impresionante, pero
tambin debilitante, relacin de Weber con este aspecto de la posicin
de Marx en borradores anteriores de mi contribucin al Festschrift de
Palerm. Sin embargo, en respuesta a la peculiaridad de la actitud posr,o ,d e Weber, decid trasladar la discusin de estos puntos a mi s t
guente trabajo, que versar sobre el Marx desconocido.
tn d w lh
ntra de una excesiva simplificacin de la acti
tud de Weber, que ve a esta como una mera refutacin de Marx
cuando en realidad constituye un complemento y una correcerndaderaas S S * '
^
^
reC n d qUe
dJ i ? f C0n.tradlccl0nes>Por ejemplo, en relacin con el problema
co de hbum ncCr t Si, S r ^
asitic0 y el PaPeI macrohistric T a r o Q u e e n . n E C T u de 105 argumentos de Palerm deja en
sia el Saod f n r 3 ini n f
" atribua al Pasado asitioo de Ru
no v y Lenin s^ulenHn ^
rusos ta,es como ^ j u
"* guiendo a Marx> si le atribuyeron.
SlgU1
su Pro Pio camino en su tratamiento del
Manifiesto comunista. Aunque l llam genial a ese panfleto lo deca
p o h Z vd t!f
V
ac^ P n t^ a h o ra solamenw u
diletantes (Weber, 1922: 167).
lizar aau "no^rn!:? ddftante Pero' Pr razones que no podemos anaNo sustituy lo s 12
SU(actltud Pst 1904 acerca de este problema,
en el Manifiesto r o n
60
Centra^es s?,bye *a evolucin contenidos
su modo v Marx <*n ri ace[cam)ent0 asitico, como lo hizo Engels a
monglica como cPm ia 7 v
definicin de la Rusia monglica y pos1853 ( m e w 9- 2161 nftia ?S que Mai;x sostuvo desde el verano de
Weber auien en
JUg un paPei importante en los escritos de

ngel Palerm en la difusin del evolucionismo

155

mente la esencia evolutiva del M anifiesto; pero no remplaz las ideas


pertinentes con los argumentos que llevaron a Plejnov y a Lenin al
concepto de una restauracin asitica . Plejnov sostuvo estas ideas
desde 1880 hasta el congreso del partido en Estocolmo en 1906. Y Le
nin hizo lo mismo, al menos intermitentemente: y al final de su carrera
lo hizo vigorosa y temerariamente (Wittfogel, 1957: 377 y ss.). Palerm
se identific con las races asiticas del argumento de la restauracin
(Palerm 1952: 119 passim).
Cuando Palerm se identific con el argumento asitico, sigui la
creativa preocupacin de Marx por la segunda circunstancia de la
sociedad asitica que prob ser muy productiva. sta abri la puerta
ala interpretacin de Rusia con una perspectiva que inclua la posibili
dad de la restauracin asitica. Palerm reconoci que en este caso la
conciencia cientfica de Marx chocaba con su actitud poltica. Inter
pretando a Marx generosamente , Palerm habl del motivo mesinico que l le atribua a ste, pero no a Stalin (Palerm, 1972: 110). En
la poca que va desde los 1850 a los 1860 este creciente conflicto
hizo que la conciencia cientfica de Marx sufriera amargamente. l
acus a su despreciado enemigo, Malthus, de cometer un pecado
contra la ciencia . Ciertamente Marx quiso decir lo que dijo, pero la
complejidad del argumento muestra que l tambin estaba al tanto de
esos conflictos dentro de su propio campo ( m e w , 26, 2: 110 passim).
Cuando Lenin, form ado por Plejnov, y yendo ms all que l,
contempl la posibilidad de una revolucin rusa mal dirigida e im
puesta por la fuerza que pudiera llevar a una restauracin del viejo
sistema desptico de Rusia, no fue comprendido por la mayora de sus
amigos y camaradas. Pero Palerm, que vio lo que muchos marxis
tas no vean, reconoci que el Marx desconocido7 conduca a con
flictos tericos y polticos que, por lo menos, haba que enfrentar.
Era Palerm un marxista cuando trat de aprender crticamente del
Marx poco o nada conocido? Dentro de su camino el propio Marx en
frent este conflicto durante los ltimos aos de su vida. Marx vino
entonces a ser plenamente consciente de que los socialistas continenta
les, que eludan los problemas ms profundos planteados por l, se 11a7 El problema del Marx desconocido y su ramificacin en el desarrollo conceptual
de Rusia, Europa y la historia mundial, es un tema que me ha preocupado con anteriori
dad y durante la elaboracin de este trabajo para el H om enaje a A n g el P alerm . El estu
dio que a este respecto hice fue largo y complejo. Pero ya est llegando a su fin.
Despus de concluido el artculo del H om enaje, tiene que estar finalizado sin excesiva
tardanza. Como ahora puede y debe ser.

156

Karl A. Wittfogel

maban a s mismos marxistas . Palerm, quien titul su ltimo libro


Antropologa y marxismo, record lo que Engels dijo acerca de la res
puesta de Marx ante esta actitud: Si stos son marxistas, entonces
todo lo que s es que yo no soy marxista, mol, je ne suis pas marxis
te ( m e w , 37: 436, 450).
AI inicio de su ltimo libro, Palerm repiti la parte central de esta
afirmacin: Yo no soy marxista (Palerm, 1980: 9. En espaol en
el original).
Nueva York, 21 de febrero de 1984.
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EL PAPEL DE NGEL PALERM EN EL ESTUDIO


COMPARATIVO DE LAS ALTAS CIVILIZACIONES
DE AMRICA
John Vctor Murra

Uno de los ltimos certmenes internacionales en los cuales particip


ngel Palerm fue el simposio comparativo Economa y sociedad en
los Andes y Mesoamrca, convocado en Madrid en noviembre de
1978. Las actas del simposio se publicaron en la Revista de la Universi
dad Complutense, nm. 117, 1980, pero en ellas no se reprodujeron
las informales Notas para una comparacin de los sistemas socioeco
nmicos de Mesoamrica y los Andes en el momento del contacto
que Palerm nos ofreci. Quisiera recordar aqu otro simposio interna
cional sobre el mismo tema, que l organiz en la Universidad Ibero
americana en 1972. Las Actas del mismo no se publicaron, pero su in
fluencia, al igual que en el de las Notas , se siente todava hoy en
las investigaciones andinas.
En 1971, Palerm, Eduard E. Calnek, Paul Kirchhoff, Teresa Ro
jas, Friedrich Katz, Pedro Carrasco y varios de sus colaboradores,
aprovecharon las vacaciones para realizar un seminario de etnohistoria mesoamericana que se llev a cabo del 5 de julio al 13 de agosto.
Los temas tratados fueron varios: a Katz le correspondi Las trans
formaciones sociales en la historia prehispnica ; a Kirchhoff, Los
principios estructurales en el Mxico antiguo , y a Palerm, Las ba
ses materiales de la civilizacin prehispnica . En sus intervenciones,
Palerm insisti en las obras hidrulicas, un tema que le vali tanto pi
ropos como ironas. ste fue el trabajo que ms tarde aparecera como
Obras hidrulicas prehispnicas, en la coleccin s e p -i n a h .
327

328

John Vctor Murra

Uno de los temas ms debatidos en este simposio fue el de los mo


dos de produccin y su aplicacin a las sociedades americanas. El de
bate dej en claro que, a pesar de tanto trabajo previo, se careca to
dava de mucha informacin indispensable para comprender estas
sociedades en toda su complejidad. El grupo de 1971 decidi conti
nuar la averiguacin, pero dentro de un cuadro comparativo en el cual
se incluyeran las sociedades andinas.
En ese mismo ao de 1971, Carlos Zevallos Menndez de la Univer
sidad de Guayaquil convoc a una reunin en Salinas (pennsula de
Santa Elena), para averiguar los contactos histricos entre la costa
ecuatoriana y Mesoamrica. En ella participaron investigadores de
ambas regiones y se hicieron comparaciones estilsticas sugerentes en
tre materiales arqueolgicos de las dos reas. Adems de los probables
contactos histricos, surgi tambin el tema de las comparaciones es
tructurales entre las dos regiones; por ejemplo, el acceso a la tierra,
el rgimen poltico, los intereses del Estado y la presencia o ausencia
de trfico comercial.
Ambos sucesos nutrieron la problemtica del seminario comparati
vo al que ngel Palerm convoc al ao siguiente (1972). Los partici
pantes en este certamen se reunieron por seis semanas, durante cuatro
horas al da, en la Universidad Iberoamericana. Diversos organismos
mexicanos, entre ellos la Secretara de Educacin Pblica y el Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, respaldaron la convocatoria.
Funcionarios de estas instituciones asistieron y participaron en los de
bates. Algunos de ellos, como Romn Pia Chan, haban tomado par
te en el simposio de Salinas; otros, como Johanna Broda, Carrasco,
Alfredo Lpez Austin y Teresa Rojas, eran veteranos del seminario
organizado por Palerm en 1971. Del lado andino vino Luis G. Lum
breras, autor de De los pueblos, las culturas y las artes del antiguo Pe
r, quien haba asistido tambin al simposio de Salinas; Jorge Flores
Ochoa, de la Universidad de Cuzco; Mara Rostworowski, del Institu
to de Estudios Peruanos; Jorge Hidalgo y Agustn Llagostera de las
universidades del norte de Chile, y Franklin Pease Gy, de la Universi
dad Catlica de Lima. De Europa vinieron Udo Oberem, de Bonn;
Pierre Duviols y Nathan Wachtel, de Francia, y Concepcin Bravo,
de Madrid.
El subsidio econmico que hizo posible la asistencia de tantos colegas,
lo obtuvo Palerm. l hizo prodigios de imaginacin para traernos y
hospedarnos: los extranjeros nos quedamos en una casa del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, ubicada en Teotihuacn, de donde

Las altas civilizaciones de Amrica

329

haba que ir hasta la Universidad Iberoamericana los das de sesiones.


Ms all de los debates pblicos, el aislamiento en las pirmides nos
permiti a los andinos sesionar con frecuencia para conocernos
mejor, as como para aclarar ideas y discrepancias. Aprendimos mu
cho sobre lo nuestro, alejados de ello.
Las preguntas que Palerm nos formul y para las cuales no tena
mos con frecuencia respuesta nos obligaron a repensar algunas posi
ciones. Nos dimos cuenta de lo mucho que faltaba para elaborar una
perspectiva verdaderamente americanista, inevitablemente comparativa.
Palerm no aceptaba formulaciones meramente exticas y librescas
para explicar tanto las semejanzas como las discrepancias entre las al
tas civilizaciones de Amrica. La hiptesis hidrulica, por ejemplo, de
tanta relevancia para el centro de Mxico, resultaba inoperante en los
Andes, a pesar de que hubo civilizaciones importantes en la desrtica
costa peruana. El riego result ser un factor mltiple, con variantes
significativas de regin a regin.
El debate en la Ibero dej en claro el hecho de que nuestro conoci
miento de esas sociedades dependientes del riego, se basaba solamente
en informacin arqueolgica, y sta era bastante elemental. Descubri
mos la paradoja de que en los Andes la informacin escrita se cir
cunscribe casi completamente al altiplano, donde la arqueologa es d
bil; en cambio, donde sta ha recibido mayor atencin, nos faltaban
las fuentes de archivo.
Para nosotros, la importancia del simposio convocado por Palerm
radic en la clarificacin de estos puntos dbiles y en haber cambiado
nuestras prioridades para la investigacin futura. l nos impuls hacia
la realizacin de estudios minuciosos, que combinaran la evidencia
histrica con la arqueologa; hacia percibir la necesidad de recuperar
fuentes perdidas u olvidadas y hacia el trabajo de campo.
A pesar de que no hubo conclusiones que editar, los participantes
quedamos con la conciencia de que habamos progresado mucho, no
slo en definir nuestra problemtica sino tambin en elaborar un m
todo moderno para el estudio de las civilizaciones americanas.
En los aos que han pasado, cuntas veces hemos comentado en
los Andes la hazaa de habernos reunido durante seis semanas en M
xico, gracias a Palerm! En 1980, al organizarse la Sociedad Peruana
de Etnohistoria, siendo los anfitriones producto del simposio de 1972,
ngel fue elegido miembro correspondiente. Pero, el pergamino que
le informaba de la eleccin lleg tarde a Mxico.

Alianza Estudios
Antropologa

Universidad Iberoamericana
(Compiladora)

Historia, antropologa y poltica


Homenaje a n gel Palerm I
Modesto Surez
(Coordinador)

M o l - I

Alianza Editorial Mexicana

El modo asitico de produccin

d e

roduccS

F,CADO DEL

m o d o a s i t 'C0

Lawrence Krader

f ie e a a S o r ia d e lm o d T a S c o e " 116^ 1'0 ? 8 A ngd Palerm se r<


teora a la cual Palerm hiVn m
pr.o duccin y Ia sociedad oriental
aos este t c m f m M (^ J ^ b u a o a ?8 Portantes. Por mucho
cedores. La contribucin c o n s ta ^ r S S debates agradables y esclare
breve exposicin del modo a d i r ^ mco Partes: a) iniciamos con un:
nerales; b) pasamos luefo a d i S r el
en sus principios ge
micas de la contienda poltica rw n 1 destino de esa teora en las pol
das (a lo cual
de M arx hasta
la teo ra del m o d o asitico de di-oH
- 1 ^ tem a s d ue tien en com o eje
ra); estos t
e
m
a
s
7 QUe SUrgeron de esta te0
tico de produccin y la sotiedari o el Iug a r q u e o c u p a el m odo aside la periodizacin de la h is to r ia d
n la reso Iu ci n del problem a
a periodizacin histrica c o n S hU m ;
la relaci n q u e guarda
en J? ^ s to r ia h u m an a, y ) la posestn d ? f
la fo rm a y ,a sustancia
Piedad sobre sta y su relacin n
a de la tie rra y el d erech o de proy su relacin co n el m o d o asitico de produccin.

* Traduccin de Brgida von Mentz,

revisada p o r M odesto Surez.

162

163

1. El modo asitico de produccin. Un bosquejo1


El modo asitico de produccin es una categora para el anlisis de la
historia del antiguo Cercano y Lejano Oriente, Egipto, Asia central
y del sur, hasta el siglo xvn. Esta categora ha sobrevivido de una
manera deformada en la India en el siglo xix y en Persia en el xx. De
manera similar, la categora es aplicable a la historia de partes del Me
diterrneo en la Antigedad, antes de la era de la polis griega y de la
Repblica romana; a partes de frica y a los reinos inca y azteca. Y
se puede aplicar en general a las relaciones de la sociedad de clases en
el momento en que sta (junto con el Estado) apareci por primera
vez. Por lo tanto, el modo asitico de produccin es una formacin
econmica de la sociedad relativa a la primera aparicin en la historia,
hasta donde sta se conoce, de la sociedad de clases y del Estado.
En el modo asitico de produccin parece que han tenido lugar po
cos cambios en el grado o la calidad de la divisin y la combinacin
del trabajo, si se le com para con el periodo inmediatamente preceden
te. Sin embargo, existen cambios profundos en la economa que hay
que notar. El intercambio de productos entre las aldeas, las provin
cias, el pas o la nacin estaba ampliamente desarrollado; lo mismo
suceda internacionalmente, entre Mesopotamia y el norte de la India
y entre Egipto y Lbano.
En el modo asitico de produccin tambin se extrae una parte
del trabajo y del producto de la aldea para sostener a la clase domi
nante, al Estado, al ejrcito y a la iglesia. En este modo de produccin
el Estado controla la tierra cultivable con inspecciones catastrales, re
gistros y distribucin de tierra; ejerce asimismo control sobre esas
tierras a travs de la construccin de grandes canales y presas para
proyectos de transporte e irrigacin. En el modo asitico de produc
cin las aldeas ya haban desarrollado el arado, la pala y el azadn,
la traccin animal para el arado y para el transporte de bienes, el con
trol del agua, el uso de excrementos y otros fertilizantes en apoyo del
cultivo de las plantas y de la tierra, sus medios de produccin ms im
portantes. Las aldeas controlaban estos medios de produccin me
diante la distribucin de las parcelas, las semillas y el agua y mediante
la regulacin, la negociacin y la resolucin de conflictos en el caso
de intereses opuestos entre las familias. Las aldeas arreglaban sus
1 Para la discusin general de las cuestiones que se tratan en este artculo ver Law
rence Krader, The A sia tic M o d e o f P roduction, Assen, Van Gorcum, 1975.

164

Lawrence Krder

asuntos de esta manera en los casos de conflicto entre distintas aldeas


o entre grupos de aldeas en distritos y provincias.
h. , S aCI m0d

a? tC? de produccin. la aldea era la unidad de pro


duccin y reproduccin social. La tierra estaba poblada de maera

S S S T JS *
***** ha,ba.n hech0 ^ s u f i c i e n t e s en lo principal
herram iW
i puesto en la tierra, las plantas y los animales, en sus
C a d ^ de
y abastecimient0
agua, la alfarera y los metales.
aldeas un PYr/dP1'f) Cia Y * mSma y produca>i unt0 con las otras
das
f
Pava sostenimiento del Estado y de sus agente La tW
VaS' jmhtares y religiosas dentro de la clase dominanba V
pertenf ia a la comunidad de la aldea, que la administrafamilias ? ! , ?
PartlCalar; no Perteneca a los individuos o a las
parcelas d? la f ea p?r o o s teman derechos de posesin sobre las
distinimimr. lerra
a a^dea como miembros de la misma. Nosotros
propiedad de la tierra, que resida en la aldea,
duccin nn
re ia en ^as familias. En el modo asitico de procanddades in ? S ^"Pr Piedad privada de Ia tierra> y existi fue en
consumo- era i^m lcantes-| f-a aldea era la unidad de produccin y de
tenimiento de ? repon*a*51de proveer el excedente social para el sos
tenimiento de la clase dominante y del Estado.
La sustancia"!6 seAxt.raia de Ia aldea en la form a de renta-impuesto,
productos nrod "rimiCa
excedente era tanto el trabajo como los
atraV Sdel- E n el modo d e produccinasitira inters o n r o n ln Y 0]3 f ntr.e renta e impuesto, pues no exista esfea la esfera infiri
de a tierra de carcter privado, en oposicin
renta privada e imni!!?13^ ^ de caracer Pblico. La distincin entre
produccin ranitar
P
o esta bien desarrollada en el modo de
de produccin Hc-1S 3 Y
^entamente engendrada en los modos
la
civil p n t^
y f! udaIes.que lo precedieron. La divisin de
Repblica romana d"3 ^ ^ 3 pr*vada y una pblica se hizo en la
temprano de tal d i v i s E^mon"0 e Ip " me.r o al menos un eJemp,
en el anticuo OnpntP n ! . .
asiatlC0 de produccin no posea
mana por varios miles de ^ fi1V1S1mn pero precedi a la Repblica ro
la antigua
' -E1 m0n,arca 7 la clas* dominante en
al mismo tiempo aeente
^ rica>_en e lP en i y en Mesoamrica eran
dos en sus personas- el coh!
6S pbllC0s y Privados, no diferenciael excedente social del n i d erno,?ra lo mismo religioso que secular y
indivisa de una renta-n ependian sus vidas se recolectaba en forma
asitico de produccin sufri r ' Y Y 1 ^ religiosa- Empero, el modo
produccin sufri cambios histricos de naturaleza tal que

\%

El modo asitico de produccin

165

en sus etapas posteriores en China y en la India, y ms tarde aun en


el Islam, la distincin entre, por una parte, propiedad como rela n e
inters privados y , por otra, propiedad e nteres pblicos, como una
oposicin entre una esfera privada y otra pblica, fue des^ro lada en
e se tiempo, aunque en un grado modesto en comparaci n c onsudesa_
rrollo dentro del capitalismo. Las esferas publica y privada fueron
provisionalmente divididas en la antigua
jurdicas de res publica y ager publicas sirvieron como ^ del para
esta distincin. La divisin entre estas dos esferas dued V1^ u^ e^
extinta durante el feudalismo tem prano, mientras que en los satem
capitalista y sovitico, y en general en la sociedad burguesa
se hace definitiva.
. , , hrtn,r, a ai
Nosotros distinguimos entre sociedad civil y socie
d e clases
aplicar el primer trm ino a todas las pocas de la socie

pero reservamos el segundo, la sociedad burguesa,papa


nrjVada de
ciones modernas. La distincin entre las esferas public y p
la sociedad civil es una distincin formal y no sustenmaiLas aldeas en el modo asitico de produccin eran comunidades de
vecinos, de parientes, o una combinacin de ambas, qu
munidades de clanes u organizaciones parecidas. Las
2 La distincin entre las esferas pblica y privada de: la ^ ^ j ^ n o ^ e n u n
G.W.F. Hegel en su R echtsphilosophie, 1821. N sotro^ P referencias vase Lawsentido algo diferente al suyo. Para una mayor discusin y mas eterenc
rence Krader, Dialectic o f C ivil Society, Assen,.Van or

italsm0> ^ una maLa sociedad burguesa moderna, que comienza con la


. Eneejs en The O r nifestacin histrica tarda de la sociedad civil engener
que ,a forma ms
gm o f the Family, P rvate P roperty a n d the S tate, 188 ,
de, p ^ o d o de la
temprana de propiedad era la privada. De esta m*ne2a
d la propiedad territorial
historia escrita la tierra se posea de manera pnvada. E
- oncentos de propiedad
en el sentido aludido es una proyeccin hecha por Eng
, . m 0 (j0 de producmodernos hacia una poca histrica ms temprana. Si la ca eg
^ me(ji0 de produc
cin asitico es vlida, entonces la propiedad de la tienra, q
g stado en una forma
cin principal en esa poca, era sustentada por la s id le y po
^ ^ ^ misma Esta
que no distingua entre la propiedad publica y la prop
P
^ importancia,
distincin fue hecha en un periodo posterior, cuando vi
fuente de confusin.
Proyectar una prctica posterior hacia u n periodo an en
A d a m Smith> The WeSobre las relaciones entre las esferas publica y p
Rechtsphilosophie, 1843,
aith o f N ations, 1776, Karl Marx, K ritik derH egelschen ^ ^ ^ o m i e , Ms,
Marx-Engels-Werke (a continuacin m e w ) \ , K n t
P
wscAen Oekonom ie,
1861-1863, Marx Engels Gesamtausgabe; Z u r ^
Hand-Peter Harstick (ed.),
Vorwort, 1859; F orm en vorkapitalistischer Pro
.
Labor, Assen, Van Gor10 -7-7 t
K>ader. A Treatise o j >ocia

167
El odo asitico de produccin
166

Lawrence Krder

deanas de parientes eran llamadas aylly en el imperio Inca y calpulli


en el Mxico antiguo; formas parecidas se encontraron en el antiguo
Egipto, Creta, en la tradicional Yoruba y en otros lugares. Sin embar
go, la aldea era slo en la form a una comunidad. Ciertamente, retuvo
ciertos rasgos caractersticos de un periodo ms tem prano, anterior a
la era del modo asitico de produccin, de la sociedad de clases y del
Estado. Por lo tanto, sus habitantes estaban unidos como un grupo
de parientes o de vecinos, teniendo la tierra en comn y manteniendo
las obras de irrigacin de la aldea; adems, la responsabilidad por el
pago de la renta-impuesto al Estado era comn. Sin embargo, la intro
duccin de estas obligaciones por concepto de la renta-impuesto, la
expansin del comercio, la concentracin del poder social en manos
de la clase gobernante, la formacin del Estado y la aparicin de las
agencias (judicial, militar y otras) estatales en los asuntos de las aldeas,
dieron lugar a cambios sustanciales, lo cual trajo consigo adems cam
bios formales. Las aldeas eran, por lo menos en las pocas tempranas
del modo asitico de produccin, comunales en su form a, pero conte
nan una sustancia nueva que era al mismo tiempo social y antisocial:
la explotacin, la obligacin de prestar servicios civiles y militares,
constituyeron relaciones antisociales que se impusieron a las aldeas
desde afuera. stas eran comunidades en un sentido formal, porque
dirigan sus propios asuntos, conservando la paz interna y tomando
parte en relaciones de carcter externo, como el comercio con las alde
as vecinas. Otros medios de produccin, que no eran las tierras de la
aldea, tales como las casas, los arados o los animales de trabajo, eran
tenidos por las familias. Las aldeas eran formalmente parte de un reino
o de un imperio; sus miembros eran los sbditos de una autocracia o una
teocracia a cuya cabeza estaba un monarca o una casta de sacerdotes.
El carcter del modo asitico de produccin es contradictorio por
que lleva elementos de las relaciones de la sociedad, antes de la
divisin de sta en clases econmicas y sociales y de la formacin del
estado, al periodo en el que estas divisiones y esta formacin apare
cen, conservando las relaciones comunales anteriores en el periodo
posterior, como una forma con una sustancia radicalmente transfor
mada. En el modo asitico de produccin, las relaciones sustantivas
de la vida aldeana eran las relativas al trabajo social, la produccin
de un excedente y la expropiacin de dicho excedente de manos de los
productores inmediatos por las agencias del Estado. Estas ltimas
eran los recaudadores de la renta-impuesto y las autoridades judicia
les, militares y religiosas. En tales circunstancias, la vida de las aldeas

era social y antisocial en su sustancia; los


era comunal en s u . ^ ^ p u s ie r o n desde afuera..
n presentes
elementos antisocial
elaci0nes entre das est'u
e
US clases s o c a * ^ ^ i t i c o de produccin * , ' m relacin
en los comienzo:s d el m hablam os de la m s'" tos de la aldea,
anelsum inistroaeic

c stado. Las expresiones

nal; el gobernante ap
rey. sacerdote (en la antig;
el imperio Inca, tc *)
SOciales entre s y las rea
Las relaciones de las c
^ formas polticas, ]
econn cos su sta n u v o s c o n ^
existcn
sos econmicos sust
consiguiente, existen p
son as m istificadas.

S i:

^ 1qs proce_
,icas y regiO'
indicios extery d<
capital y de

procesos de form aci


com prenen
t0 a la comprencom p ^

s'Tde u. n conflicto
d de
e clase
dase; los^pro
los
^ ^
ibajo asalariado puedeni h a c e r ^ ^ ^
>n de la vida social y

s ah en

a s i tic o

nnm icas sustantivas q

de pr

sido m en.. - . s y poli-

t a s relaciones sociales y ^ tm avs de formas re ' ciedad


onadas avanzar, en sn
etc. Las formas de ' a j ^ .
cas como la teocracta, la
dadas, realizacrone
ja
- , bajo las c i r c u n s 'a n m a s a n d a d ^ re,aci6n de U t e m a
^
L T s u o r l a , m is tarde

abajo a_salarlado

aera: en el modo asitico - J - ada. Como ^ ^ e c t a d o


comunidad magnificada y ^
estratgico su pod ^ ^ casta de
Ln terrateniente y desd.
y en el sacerdote-rey y ^ efa en geel dios-mayor, en el dio ^
pertenecia a lasa
dei Estado.
:erdotes. La tierra que in con
comunidad en la fonm^
de la
ral e in abstracto prpiedad dj un tercer paso. LanS cin visible
En este momento P ^ ^ a r c a como la
repre;rra es entonces atribu
rdote o el dios, ap
parece ser lo
:1 Estado. El m onarca, el
cuitivada o no, y
propiedad
ntacin mtica de
La abstraccin de U P
ue no es, el terrateniente umve ^ form ay aS1 apareci
_ ___ cnprpta con un cam

\ \

168

^awi
Krader
L aw reence
n c e Krder

* 'as fonnas 3

s^ S Z T

*"

*bs'b' < S *

"

S f

poco d e l CUandtativamente l m J J J ; La cantidad de produccin

ro^e aldws lo ff produccidn era grande enjTm^H*HeC nmiCOS en el

.. Com a n e l mS U ' f I e " J 1

< > 0

' y eran

pS
cS ? h 'tal" eMe a a to s u f X T e f v nJ a, ? ' deaS eran en lo cotialdea D r o d n ^ COnsumo coincidi en este autrqucas> Ja unidad de
e x S i h a s 3 10 QUe consuma y consuma t S C3S pof comPleto: la
stos ni! ? ? erto grado el intercambi
1
que Pro d uca. Si bien

China, India JsfrClaites y comPaas c o m ^ rganizad en castas>


t

canelas y de diner ^ Ia existencia de una neo103*1 1 08 y precios Pr


se convirtieron * Clrculante. Pero I o s n ,.? T a cantdad de meren el S S S S T ^
Soci*
d COmercio no
En el mofin . produccin y solamem
Permaneci incipiente
Perman Tes anadt,,C0 de
al lad0 de aldeas p o b la d as-)f T n centros abanos
la produccin industrial no

El modo asitico de produccin

169

fue desarrollada; las ciudades sirvieron como centros de poder social


en sus manifestaciones polticas, jurdicas, religiosas y militares y
como centros de comercio y mercados. El trabajo urbano y sus pro
ductos del trabajo rural en el grado de intensidad, en la explotacin
de la tierra cultivada y de la riqueza mineral; adems, las ciudades ha
ban incrementado la especializacin en la produccin de bienes sun
tuarios y religiosos para la corte real y los templos; pero en especie no
diferan de los asentamientos rurales y sus productos. En consecuen
cia, en el modo asitico de produccin existen pocos indicios de un
conflicto entre los intereses rurales y los urbanos.
Pasemos ahora a considerar las cuestiones de inters terico e hist
rico en la interpretacin del modo asitico de produccin:
1. Como existe poca propiedad privada de la tierra, y casi ninguna
en la industria, en la URSS y en la Repblica Popular China se ha su
gerido algunas veces que el modo asitico de produccin es predomi
nante en estos pases. Esta sugerencia confunde la antigua prctica
poltica y econmica con la prctica moderna del sistema sovitico y
su equivalente en China. Es caracterstico de la historia temprana de
la sociedad civil y del Estado que no se desarrollara la oposicin entre
las esferas pblicas y privada. Esta oposicin se desarroll ms tarde,
junto con la oposicin explcita y consciente entre las clases socioeco
nmicas y su expresin ideolgica. La industria urbana y el conflicto
entre la produccin urbana y la rural a escala nacional e internacional
son un desarrollo resultante del modo de produccin capitalista. (Ver
punto 3.)
2. En el modo asitico de produccin, bajo las condiciones de es
clavitud (en la antigedad clsica y en otras partes) y bajo las condi
ciones serviles del feudalismo, las relaciones de trabajo social, tanto
en su forma como en su sustancia, no son libres. La forma de la liber
tad se separ de la sustancia posteriormente, de tal manera que el tra
bajo asalariado bajo el capitalismo moderno es libre en su forma, aun
que no en su sustancia.
3. Hemos dicho que la sociedad de clases es en su forma la sociedad
civil, tanto en los tiempos antiguos como en los modernos. En sus po
cas tempranas, la historia de la sociedad civil es la historia de la pro
piedad de la tierra; en la poca moderna es la historia de la propiedad
territorial y de los medios de produccin industriales. Este es el lado
formal de nuestra historia. El aspecto sustantivo es la historia de las
relaciones de clases; la historia de las relaciones entre los poderes colo
niales y los colonizados es un asunto de forma y de sustancia. En sus

170
" ' i c e Krai

P o steriores h
/ a n ls ociales en su
* ^ s esferas O S ? " 3 de 13 so ced ad ciWI

cmunales e
E n su* ap

inicios del modo asit.v


estaba dbilmente
^ ' Este C0I)
latente y de una man
de Produccin. Ms hiVn mamfjest en la
rio r se ra stre a en la r ! ! ^ m as nciP len te q u e real <? T * haber estadc
m >* est comni + ^ n i a a n tig u a y en Jac &
* desarrollo postee| sistem a
* '

Piedad de la tierra nn f
relaciones entre esto^ / n
moderno, en
creto y en lo na T fue pbiica ni n riv /a
dos SIStemas. La pro
etapas tempranas
* * proPiedad c o m u n a l ," 13^
11 en o conabstracto y en lo 1
asitico de p r o d u c ?
duraneIas
monarca. Las aldea
Propiedad del Estado
tlerra era en lo
tierra y el a m a
h s ProPe<ar a f v ,' Pe[sonM i o por el
* y * 2 c * ? ' s y o* c o S T o Z br
sp
'
yor. Tierra y aeua n
pe(iuea escala- el F S
08 de transPr 1 modo I s S L ? $0n m ods sino medfo?H
Una escaIa
de la sociedad
- Produccin es r^nr!
de Prodaccin.
vs del cual p a s a !? ^ 0 Cn muchas p a r t e s d e l m ^ ! ^ de Un desarrollo
cin de las clases sn-Vanas SOciedades en ln<^
desarrJJo a tra
bemos visto el nrn C10econmicas, la sociedad m!enzos de la ibnnay ^ Mediterrneo r f ! 0 Se ob^ v a en partes d . T - 17 ^ Estado- C
Pares sin unidad in te
desarrolIos son un m
SI3 Africa>Amrica
gedad clska d
na' , tras etaP W s t S Unt de procesos dis
continente e u r o J i
aISmo>
son fien " , C m la de Ja AndGuerra Mundial
^ UlZs a reas hm/trofV u particuJares a)
mensiones munda?
pitaJ,smo fue un m(1dn f '
ta la Primera
rcter unitario r 1 COn todas sus na? , d de produccin con dihistrico a diversasVT*3-05 de prduccin
entre s ydecaacelerado. La historia HC|ldades Primero lenta
en en su desarrollo
lenios, mientras
f1 modo asitico de o r n T ^ y despus a paso
Hemos Uegado a * hSt0ria del X X ^ UCd?n se mide en miMarx sobre el modo Ua punto distante del n SC mfde en centurias.
de l todo lo que COn^
lco de Produccin " saIento original de
Pensamiento ms r e ramos iene un valor p
05 conservado
tad- La d i s t S k e f e" te a ,a ila c i n e n t r e ,f neCeSar0 aadir un
grande que los erar S
vida de las aldea ^ampesinado y el Es* * . - f a t a S S f r - r , e rea, ara taa
g u e rra y de la paz entre

El modo asitico de produccin

171

las monarquas orientales tuvieron poco efecto sobre la vida diaria de


los aldeanos. La historia de stos da la impresin de quietud y de estancamiento. Pero en las aldeas la vida estaba estancada solamente en
apariencia. En esto tal vez Marx se equivoc, pues pens que las aldeas
estaban estancadas; l no distingui entre sus procesos internos reales
y su apariencia externa. La vida en las aldeas era mvil, cambiante y
se transformaba a diversas velocidades, algunas veces lenta, otras rpidamente.

!
!
j

2. El modo asitico de produccin. La historia del problema


a) Las discusiones en los escritos de Marx. Debates del problema hasta
la Primera Guerra M undial y entre las dos guerras mundiales

Marx desarroll el concepto de modo asitico de produccin durante


la dcada de 1850, a partir de sus lecturas de los informes de viajeros
europeos como Franois Bernier y Jean Baptiste Tavernier sobre sus
viajes a Persia, al Imperio Mongol, a la India y a partes colindantes
de Asia central y Asia del sur durante el siglo xviti; as como los in
formes de los administradores britnicos en la India, como Mark
Wilks y George Campbell, en el siglo xrx y los escritos de los econo
mistas clsicos Richard Jones y James Mili.3 La discusin del signifi-
cado de la teora del modo asitico de produccin y su aplicacin a
la periodizacin de la historia de la sociedad burguesa la dio a conocer
Marx entre 1857 y 1859. En esa poca dio nombre a este concepto
histrico y lo investig como un fenmeno que abarcaba todo el mundo.
En sus escritos subsecuentes, Marx continu el examen de los asuntos ;
centrales de este modo de produccin, sin referirse a l por su nom
bre.5 Distingui entre el modo asitico de produccin, el modo de
produccin de la antigedad clsica en Grecia y Roma y el modo
de produccin feudal y a stos del modo de produccin burgus capi-

3 Vase Lawrence Krder, The A siatic M o d e o f Production, parte i, captulos 1-4.


4 Karl Marx, G rundrisse der K ritik der politischen O ekonom ie, 1857-1858, Berlin,

1953, p. 375 y ss.; y Z u r K ritik der politischen O ekonom ie, m e w 13, p. 9.


5 El fenmeno histrico del m odo de produccin asitico es retomado por Marx en
muchos lugares de E l capital en relacin con la India, los incas del Per, etc. Vase D as
Kapital, vol. i, m e w 23, i, p. 102 y vol. m , p. 884.

173

172

El modo asitico de produccin


L a w re n c e Krder

municipalidades serian responsables ame las autoridades ms altas y


S f i S X o t e S T o S T r del.1bro de
Ko.aaplicacin del feudalismo como categora6" 3
PUS en duda la
Kovalevskii haba sostenido esta te sifv L v i la hlstoria de la India,
al argumentar: a) Kovalevskii so stien /n

destruy con eficacia


cios y del arrendamiento h Z sostlene d.ue las practicas de los benefidel feudalismo en la India. S i r ^ m b a ^ o ^ 6 Pmebas d e .la Presenca
nada particularmente feudal n n w CStaS practicas 110 haY
Roma antigua; b) un rasgo esenriM HpI f Xls.t lFon t a l m e n t e en la
de los siervos a la tierra (elaphno . ad?Ilsmo es Ia adscripcin
Marx sostena que m ientrafel mnHn
v
J naS tente en Ia India.7
a los tiempos antiguos se le encontrah
1C deproduccin perteneca
nada en pocas recientes CnCOntraba en una fo a alterada o arruide m c^ o ^ s/ d ^ d e p ro d u c c i n npUV^er n quf Cra vlida la categora
siglo xx difirieron en lo relativo

S deprinciPio sdel
tas del socialismo. Con ello am hnf a p c a c i o n a Jas tareas inmediaconcepto de modo asitico de nrodn - ler n una distincin entre el
que deba atribuirse a la historia
^
COmo construccin terica
da del presente con I n o S
COm punt0 de la ord del
tro del partido socialdemcrata rufo reta en.las, luchas Polticas denLenin abog por la nacionahVariA f y en.su lucha contra el zarismo,
partido, lo cual armonizara con i f a
tlerra como un programa del
Plejnov sostuvo que tal programa S e,mandas del campesinado ruso,
viejo orden asitico r e f f r S ?
,un medio de restauracin del
produccin en el cual el rev ea H?, f Sea antigu0 m od asitico de
ron del punto en comn de anc la
toda la tierra. Ambos partiePor los mongoles en la Edad
Y Ia subyugacin de Rusia
era semiasitica as como un
? J * w troducid su pas una
nov se refiri a la cuesSn deTa na*0
Condicion de vida Plejcomo una Asiatchina o un d e sast a " f ' 3 on de Ia tierra de Lenin
confes: No tenemos necesidad l
f -' r tra parte> PIenov
no, en Rusia. l en cambio proDugn*1113 Kl.tashchlna >desastre chizacion de la tierra para los c a m n l' por Programa de municipaliorganos de un autogobierno local adm
acaerdo con el cual los
administraran los bienes. Estas

,Af

L a w r e ^
7i
der> The A siatic M o d e n f Pr

Kd , n , A Z
f

m H

Z em levladenie, M osc, 1879.


P ro d u ktio n , Campus-Verlag, 1976.

^ Z " - r * "

o f P roduction, pp. 202 y ss. y 383 .

ante los mismos campesinos


^ 1906) Lenin reconoci que la
En su controversm con Pleja
un demento asitico a la
conquista mongol de Rusia hab' a. P la naci0nalizacin de la tierra
historia de este pas, pero no tema q
^ ^ Lenin) Rusia ya
introdujera una restauracin asat e ^
P

in capitalista y
habla logrado la trans o rm tm ta iJ
la clase capitalista y
el enemigo ms im portante de
anteriores. De esta mane-

al modo asitico de produccin.


durante la dcada de 1920
Los problemas de la revolucin e C h m d u r m ^
de
volvieron a p la n te a r la pues
.
-a a n tigUa y m o d ern a y a las taproduccin y su ap licaci n
ac tu aies L a In ternacional C om um sreas revolucionarias in m e d ia as y actu

com plejos problem as.

ta sostuvo una opinion dividida acerca a


Eugen Varga, economista y asesor de S ta U n ,^ o stu g o

^ categona
a

histrica de m o d o asitico de P
nQ representaba al capital
lucha c o n tra la clase dirigente
,
b e ios m edios de producprivado sino al c o n tro l
f ^
u n a poslclon
cin.10 Sergei M itro fan o v ich D f rQ

t dlidad la teo ra del m odo


oficial en la C o m in te rn , re^ az en s* ntea d n el presente o el pasaasitico de p ro d u c c i n , y a fue P
C om interrlj atac el concepto
d o ." E. Io lk , o tro rep re sen ta n te de
, do al preSente, y M ijail Sotanto en relaci n co n el Pasad.
MP K okin , G . P a p a ja n y Liudvig
lom onovich G o d es hizo lo m is
. Georgii V a l e n t i n o ^ P l e j r ^ n

Vladim ir Illich L enin, en P r o t o k o l y ^ t<- J Sochinenija, 4a e d vol. 13, Mos


rior]; C a rta a los trab ajad o res de Petersburg
c, 1941, p p . 299-303
en p r M e m y Kitaja , 1930, nurns 4-5 7
10 Eugen V arga, C a rta al ed
ivtnsc P r o g r e s s Publishers (196 )

s . S

r r , , ; ;

2 O b s h c h e s t v o M - k s ir , ' f o r m
Proisvodstva> L e n in g r a d o , 1931.

e s

d e M ija il S o lo m o n o v ic h G o d e s

174
L a w re n c e Krad,

Ignatevich Mada H

* v

con -* > > .

realizadas

b> Debates Posteriores a la v


La publicacin d

S m d a Gue M undial

e, carto e ,
se y las Notas Hr
^ Undia 1. Esos tr_K .on en Periodo poste
* t e l T C S L ? * KvaTe ? bS f ios o , S
a n tiene en Ia ttnri
que ei concento'
escns no dejan
Penodizacin histoda T XSta y Jo ^ a c i o Z aSf CO de PducCjPio e implcitam o F mismo Marx sostm,
a cuestin de Ja
esta teora tena ?>n
despus. al seIeCc S , , eXpcitamente ai prin
de ,a economa p o l t i c a ^ Ver COn Jos problema
de estudio>Que
>*>. p lia,b a la S r * 'wmovtofemosTe ' ! y c o < *
las i s t o o n e s hechas por tas " l 0" ' S" practicas colonialistas.'5

- M ae,
xism us, i n ^ T i oKad M arx ber Ch M adJar- ^ o s c - L e n i n e ^ a ^ S ,ro jd re v '
15 V a n l
2 192s<PP 370 v
hma und Indien
j
^30.

' U n te rd < B anner des Mar-

En los G r u n d ri Pub,lcacin en 1953S' L a d,scusin de los G r," wP r ag u e rra >


M arx s o s tie n ^ u en ,as
Jh K
O rundnsse se inici
mundo, las t i.
Slgu,entes puntos- ^
Kova,evskii, en F /
era un sistem ^ de 0s Caropesmn
la nda Per a a{!lta?> y en tras partes
Pamente, bajo e / f f 0 de tenencia de la Seyeron ^ m 2
X - raS partes del
nf -1- a de la tierra f. a -' 0 de modo asi ti
anes tratado n n r f i m n; b) que ste

El modo asitico de produccin

175

Durante el periodo de la posguerra, Varga continu sosteniendo


que el concepto de modo asitico de produccin era aplicable y rele
vante tanto para la antigedad como para el presente. Sostuvo que el
trmino asitico no deba interpretarse en un sentido geogrfico, sino
que tena un alcance mundial aunque limitado a las regiones ridas en
las cuales se emplea la irrigacin.16 Wittfogel condujo este argumen
to hasta el punto en el que el control del agua se transform en el con
cepto central del modo asitico de produccin. De esta manera, me
diante el control del suministro del agua para la irrigacin, el Estado
logr ejercer tambin el control absoluto sobre la poblacin del pas.
Su trmino para denominar este control absoluto es despotismo orien
tal, que aplic a las pocas antiguas de China, la India y al imperio
inca, as como a la Unin Sovitica. Wittfogel consider bsico para
todos estos imperios y estados el papel de una burocracia estatal como
clase dirigente de la sociedad y a las relaciones polticas como funda
mentales para la discusin de los modos de produccin.17 Esto es po
sible si no se exagera la importancia de estas relaciones en el contexto
antes dado. Wittfogel exager el significado de ciertos medios de pro
duccin en relacin con otros, especficamente el del agua respecto del
de la tierra cultivable, y confundi los medios de produccin con el
modo de produccin. El anlisis de este ltimo incluye las contradic
ciones de las fuerzas y las relaciones y la interaccin de la produccin
y el consumo en el proceso de reproduccin social; adems, cubre la
interaccin de la produccin y el consumo con la distribucin y el in
tercambio.18 Un factor ms del intercambio, la circulacin del dine
ro, es de importancia para el anlisis del moderno modo de produc
cin capitalista burgus, pero tiene poca relevancia para el modo
recen con frecuencia en ella de manera completamente atrofiada o hasta disfrazada. Por
ejemplo, la propiedad com unal.
La teora burguesa de la historia, del desarrollo y de la economa poltica busca en
tonces comprender las formas de vida en las colonias com o etapas del progreso que
conducen hacia la etapa burguesa moderna com o su forma superior; esta teora busca
conquistar el pensamiento sobre la historia, el desarrollo, etc., en las tierras coloniza
das, tal y com o los poderes econmicos y militares conquistaron a los pases mismos.
Sobre la transformacin de la propiedad comunal bajo el colonialismo vase
Grundrisse, Introduccin, p. 26. [La misma paginacin corresponde a la edicin en es
paol publicada por Siglo XX I Editores, 1971.]
1 16 Eugen Varga, P olitico-Econom ic P roblem s o f
am, pp. 332 y ss.
17 Karl A . W ittfogel, Oriental D espotism , Yale University Press, New Heaven,
1957.
18 Karl Marx, G rundrisse, Introduccin, pp. 19 y ss.

E1 modo asitico de produccin


1

L aw re n c e Kra<

asitico de produccin
S

to una forma de pago en la esfera pblica. Por lo tanto, hay razn


para referirse a Hegel, quien fue el primero en hacer la distincin entre
las esferas publica y privada en su teora de la sociedad burguesa. En
la historia moderna de la sociedad burguesa estas esferas se distinguen
una de la otra, no asen el modo asitico de produccin. Las tesis del
impuesto-renta y de las esferas pblica y privada en la historia se han
combinado en una nica teora: dentro de la teora del modo asitico
de produccin, la cual es la ms general y la ms concreta.21
El concepto de la escala mundial del modo asitico de produccin
fue expuesto por M arx. Pero ha habido una tendencia a aplicar el con
cepto a todas las partes del mundo sin un juicio previo y sin tomar en
consideracin las diferencias locales y regionales. Por eso historiado
res y etnlogos de los Andes, de Mesoamrica y de frica han comen
zado a hablar de los modos de produccin andino, mesoamericano y
africano de modo comparable al modo asitico de produccin. Cual
quiera que sea el trmino usado, la unidad del periodo histrico en va
rias partes del m undo est ya postulada y, dentro de l, la existencia
de diferencias regionales, continentales y locales.
El Estado y las formas de gobierno, ya sean despticos o autocrticos, han sido introducidos como factores dentro de la discusin del
modo asitico de produccin. As, uno lee acerca del despotismo
oriental y, ms recientemente, sobre el modo de produccin esta
tal . Uno reconoce la dificultad que surge con la referencia geogrfica
a Asia, lo cual est en contradiccin con la aplicacin del trmino a

* ^ o ^ o e a d l o t , 1 " * 4 * 0 . I

f-o o la b o S o p o S C,fT casos modo t


Re*
sol. El criterio parido > ^r0 o los
de pr0lu
Estado sibre ios
p ificaci" P ^ S b S ^ i 08 ,,ue Wi
Perene TCkd
!,d '* *1 coatro

mkZT-

que coloca al lado d la " l i ! ral'S o n a h i s t S a la


an,i'
cipio de DernH; 7 asitica y Ja clciV-i 4a a germnica20
Principio'? f ; ? a n,se basa en las f ! ? S d f 3 ^ Man[- S S can en las teoras de M * factores econmicos s u s ta S ^ f d C mo este
B a h r o T ? S n" 0 * >

S S S -S

discusiones p a sara/ CXp rarse algunos nrohi


3 antigua de la sofon sobre J a S as y. pres te s . Kokin
Cmas de ados de las
a . La rema e " " ^ n ^ S ? . 8 * Mad*jar e s c rib
a U" a f * Pago e " a S r ' a la m ,i"
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d e , a ' r n Ca!; V esP ^ a l m en te d e , 1 n d e n z u d o de " a s fo rm

* Me*,co I9 ?5J).

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lcin espaol, E l

codUo/

- , , Parree ,

c >

t a l t

vos en generaI- no
aUntJUe en estado

Se repite en Das

; s,l

a istona no solamente en las co-

177

munidades primitivas, sino tambin en sociedades con clases y Estado. Todava sobrevi
vi en la India, aunque en una forma atrofiada, pero en siglos precedentes se encontra
ba en una situacin viable, no arruinada; pero en la poca en que todava estaba viable,
la India haba tenido desde hacia ya mucho tiempo clases sociales y Estado. En estas
condiciones, es un fenm eno de la sociedad con divisin de clases, con explotacin de
clase y con Estado. Lo mismo s dice de los eslavos, de acuerdo con las lecturas hechas
por Marx sobre August von Haxthausen. Que esto pueda afirmarse o no de los celtas
y germanos en la poca de Csar y Tcito, est sujeto a debate; en todo caso es dudoso.
Marx, siguiendo a Lewis H . Morgan, los coloc en la etapa superior del barbarismo,
o en la etapa transitoria entre un sistema gentil y un sistema poltico. El sistema gentil
se basa en la consanguinidad y la vecindad; el sistema poltico contiene uno de los m o
mentos histricos que conducen a la formacin del Estado. La propiedad privada de
los romanos y los germanos surgi de la disolucin de la propiedad comunal, que poda
an observarse en ruinas en los tiempos de Marx, thnologische E xzerplhefte, Lawren
ce Krader (ed.), Suhrkamp, Frankfurt, 1976, pp. 349,355 [The Ethnological N otebooks
o f Karl M arx, Lawrence Krader (ed.), Campus, 1974, pp. 239, 241).
21 Lawrence Krader, A Treatise o f Social Labor, vase Introduccin, seccin 2 y
captulo 3 passim .

178

179
L a w re n c e Krder

El modo asitico de produccin

3. La periodizacin de la historia humana


tocracia del Estado, el control del a h f
factres de la audad del colonialismo estn e
n
W y b bnrt*
requieren para el anlisis de las form acin n eCOnmicas Qe se
dad y de la transicin de una a la o
eco" omi cas de la sociedos de produccin no comienza con i t , o
ana,Ifis de los moel Estado y la poltica.
erzas no econmicas, como
P o r q u e o sc u r e c e c ie r ta m m te a r e l a c i n e n fr e f ^
1 e s c u e s t i onabIe
c io n a s i tic o a n tig u o y lo s siste m a s
s i s t e m a s d e producP oner que a m b o s s o n u r to p u e T to Z

S / s o v i t i c o ^ y P a r e c e pro

u n a b u r o c r a c ia e s t a t a l . D e e s t a f o r m a

n c o n tr o la d o s por

l o s s a la r io s , e x c e d e n t e s y a h o r r o s d e i C s^ u r e ? e n l o s P r o b le m a s de
fu e r z a s p r o d u c tiv a s, d e l c a p i t a v s . ,
p r duxc c l o a in d u s t r ia l, d e las
d in e r o

y de

la s r e l a c i o n e s e n t r l e l v M m u l a a n d * l a c ir c u la c i n del

P a p e l d e l a b u r o c r a c ia e s t a t a l n e r t e n e
b a se d e la s o c ie d a d .

C a p ita lis ta ? e l s o v i t ic o . El
b s u p e r e ^ u c t u r a , n o a la

n 0nf mia pero no juega el panel hsi!^83 U" ? apel imPrtante en


, Desde el inicio de la discusin I ?
J C . pnm arioel siglo xvii, discusin que fue reDlam' a asiatlco de Produccin en
profundo cambio de nfasis r ?
5 P r M arx ha habido un
dad, ya sea por parte S d S a d o o d
6 * tie n a Y de Su ^
Estado, era en ese tiempo la r ii t
COmo Personificacin del
punto central se transfo y S T s e ' 3 ' P P s<>ente el
smo el control del agua por e fev t s,

propiedad de la tierra,
el agua son medios de produccin Fi af entes La tierra y. con ella,
son introducidos es importante v as ^ r 60 d que estos trminos
el modo asitico de produccin los mVd- S eI antiguo Oriente. En
la propiedad y el control de la com ,? , S de produccin estaban bajo
do como Comunidad Magnificada f
COmo la aIdea y por el Esta
cin entre la propiedad y el com
&^ mayscuIas- La distincrucial en el modo de produccin canitar ? S medlOS de produccin es
ta e rr n e a m en te d e m a n e r a e l m a ^
r e le v a n c ia d e e s t a d is t in c i n para /
e s d e im p o r t a n c ia f o r m a l

3 ' f S ta d i s t i n c i n s e p r o y e c h a c ia ,o s tie m p o s a n tig u o s . L a


S IS tem as d e

K olkhoz

Sovkhoz

a) Sobre lo periodizacin de lo historio humono en genero!


La vida hum ana no es esttica
t f K d a 'S f c d o s
bios constituyen el proceso de nes
que est en forma con
tipos: una que no b ^ 05
de la vida; la otra es la historia que
creta en la evolucin del cosm y
nosotros procedemos de la prohacemos. Al confecaonarestaultim a
constituye una relacin
duccin inmediata de la Z a huma ,
ladones de la vida socialactiva del hombre con la naturale a - * .
surgen de ellas. Estas
y finalmente a las concepcio^^^ neKUi0sas de la religin y su ncleo
concepciones incluyen las or
hacemos no est totalmente
terrenal.22 Sin embargo, la t e t o n a qn
atarem os nka T E S S e S

^ r a

e r l humana. Sdlo en este

t doh i:!o ri; \


,mente, otras rpidamente. Grupo ^
" e m - entre ellos o con
manera distinta en sus relaciones mterna:
^
exactamenlas condiciones naturales. Ningn.g P .
d a historia general
te igual a otro, lo que caus;* y a r l o s
principios de la
de nuestros procesos productl(! duccin de la vida, la historia huorganizacin de los procesos d p
periodizacin de la historia es
mana se divide en vanos penod
vas dentr0 de una secuencia
la segmentacin de ella en poc
.
en la teora, con mucronolgica que
e una direccin, pero
chas vanantes locales. El p
pobremente,
nosotros slo la controlamos p a ra a y PndonadoS) la histona humaDe conformidad con los prme P
d ms temprano y ms
na se divide en dos periodos pnncip

^ ms complejo, el
simple, es el preburgues; el o * p . d de la vida comunal. La
burgus.24 El ms temprano es el periodo a
22 Karl Marx, D as K apital i,m e * 2 23,
MEW g> p . n 5
23 Karl Marx, 18 B rum aire des L ouls ~. n n L schen O ekonom ie, 1857 - 1858 , Berli ,
24 Karl Marx, G rundrisse der
1859, m e w 13, Prefacio, p.

1953 dd 375 y ss.\ Z u r K ritik der poli


N ntebooks o f Karl Morx\9; E m ologische E xzerp th efte
periodizacin de la histona huSe ver que en trminos amplios los proDiema

L a w re n c e Krder

para la

b) E l periodo de ln u,v/
ae
comunal
En este periodo los sere< h

pbntas y^m sfarde ^ diant^^a cL d aiSma^y/ ^ 68 Pequeas


^ d o m e s t S ? * 0dava e" el p e rio d o d e ^ ri! y 3 recoecci ci

.o, *

> s s - o Ls r

El modo asitico de produccin

181

do a elaborar un arco poda durar un mes.25 Bajo estas condiciones,


no podemos atribuir el concepto del valor trabajo al proceso producti
vo, pues el valor trabajo es la expresin del tiempo de trabajo en la
produccin.
La tierra era el medio de produccin principal y era tenida en co
mn por las comunidades de cazadores as como por las de pastores
o agricultores. Las comunidades eran de dos tipos: o bien de descen
dencia lineal, reunidos por el principio del parentesco, o de grupos de
vecinos reunidos en tribus locales.26 No queremos decir que estas co
munidades carecan en absoluto de la divisin del trabajo, tampoco
que no tenan intercambio o comercio, sino que la divisin del traba
jo, el intercambio y el comercio que ellas tenan estaba poco desarro
llado en comparacin con los de pocas posteriores. Eran comunida
des sin divisin de clases sociales y sin Estado. Tenan una formacin

' t,em * <

l r

s s "

de origen latino, derivado\n rm n s que d e riv a n d u t L


de ongen griego derivado ^
ciudad. c / v c l l
Po *nco pueden ser S t m b f d
CUdad> d S - d
formacin de las d a s e s v ^ r 0s' La hstoria es
* U0 y moderno, p S
,Estad- La sociedad burB
hasta entrado el Periodo m T dernn^ T ''3'- Sin em bar|o el
h is t o r ia T i "*0 {Herrsc h a ft y
d Ia sociedad burguesa

S f i t - - i S S S S

f ^ J y d d E st^ o .
"
^ CMl es un t "
7 Y Pf t k es un cmin
U
J 8erlw h burgus, civil y
3 ^ ,a so^
J a n t e s de la
L
^ periodos- a"''
La' i prdndustriaI dura
idemrc

humana buscaba en vano probar su fundacin por ms de 2 000 aos. .


(Marx, Das
Kapital i, prefacio a la primera edicin). Mientras este comentario resuelve un proble
ma, hace surgir otro, pues ahora hemos identificado una formacin social, pero tene
mos an que encontrar un nombre para la sociedad en la que se basan la vieja y la nueva
sociedad burguesa. Esta sociedad es un fenmeno histrico definido, con leyes sobre
su extensin en el espacio y su desarrollo en el tiempo. Marx (D as K apital vol. i, m e w
23, p. 346) se refiri a la definicin de Aristteles del hombre como habitante de ciudad.
Esta sociedad se unifica por la organizacin, combinacin y la divisin del trabajo, por
el comercio y por las instituciones jurdicas del Estado; se encuentra dividida por las
relaciones entre las clases sociales, por la explotacin y la opresin de una clase por
otra. Esta sociedad presenta algunas variaciones, pues en muchos casos los antagonis
mos de clase estn latentes, estando velados por la organizacin de las comunidades en
etapas anteriores y por las instituciones religiosas tanto tempranas como posteriores. En
otros casos, los antagonismos de clase son manifiestos. Las relaciones de clase como
regla, aunque no siempre, estn vinculadas al proceso de formacin del Estado.
Esta sociedad tiene ms de 2 000 aos. En realidad, en ciertos lugares del mundo,
como en China, M esopotamia, Persia, la India y Egipto, tiene una antigedad mayor
a los 5 000 aos. La diferencia de cerca de 4 500 aos no es solamente de nmero sino
de sustancia social. Lo que est a discusin es una formacin econmica de la sociedad
verdaderamente existente. Porque el dinero y el valor, la forma del dinero, la forma del
valor y la sustancia, junto con las leyes del valor y del dinero, se extienden por muchos
milenios, no solamente siglos. Por estas razones, la sociedad en cuestin es llamada so
ciedad burguesa, civil o poltica, tanto antigua como moderna. Se trata de la sociedad
de clases y de luchas de clases potenciales o reales, del valor en forma y sustancia y del
Estado.
25 Karl Marx, D as K apital, vol. n, m e w 24, p. 436 y ss.
26 Karl Marx, G rundrisse, p. 390. Sobre la propiedad comunal de terrenos de caza
de grupos cazadores y sobre la propiedad comunal de pastizales de pastores nmadas.
Ibidem 388, sobre linajes y tribus regionales.

J 82
L a w re n c e Krad
c o le c t i v o ! 3 dC , a S C Ied ad ^ u e e r a e l m o d o d e n r n d

. Las comunidades de

ducc,on comuna],

POr ^ h ^ ^ m is m a s encestes
c o m e r c io ,

o S

C D , a U n id a d d e c o n s u m o

l d ,a u n id a d de

fu e r o n i n t r o d u c i d o s n o r i ^ 0 y s l d e s P u s r e g u la m te r C a m b io y e l
el p u n to d el c o n ta c to e r i
d in te n o r d e la c o m
a y
d e s a u t o s u f c ie n t e c h
a s c o m u n i d a d e s p u n id a d S ln o desd~
d i e n t e s p o r d c o l S d le r o n Iu g a r a c o m u n L
u t a n t o - c o m u n id

d u ra d ers.

n a c i n d e s u s t r

y e l i n t e r c a m b io d p n

a S

e c h a s in terd ep ej

sino cmodos E ! US : ' uyas elaciones no I r I n T l ? . m ew en


viduo de los la z o d e f lamente desPus de habe*0 CSpticas cader
ser humano Ento
grupo puede desarroll i extrado el im
7 ' & os t a f S pu' d' " a n a T /a d , P "dividualidad o
de ciase, por conSf. COmunes a los ru n L
mtereses de este l,
dualidad de clase ^
.te>,a individualidad ansoc,aIes como interesi
condiciones econ S lntereseg y la i n d S P ece como una indi*
S bre e" a base I f cU! bdad tienen su bal
La transicin de la c i1 f COnmicas.28
ruye eJ Estado; st

a una existencia n
f Z t n ' p 763
e m ^ c alNotebooks

Prodl3^
Cr

primitiva y ms tarde desarrollar nuevamente las divisiones sociales y


el Estado. Ninguna sociedad es esttica o est estancada, sino siempre
cambia a un ritmo lento o rpido. Por eso la historia no es universal
mente la historia de las luchas de clase. La historia de la moderna sociedad burguesa es la historia de la lucha de clases.30 En el periodo
comunal, preburgus, la historia de la especie humana toma otras formas que pueden rastrearse en la arqueologa, en la historia de la tecnologia, en los movimientos de poblacin sobre la superficie de la tierra
y en el incremento y decrecimiento de la poblacin. Marx escribi so
bre las sociedades preburguesa y burguesa, antigua y moderna.
Los estudiosos de la economa poltica contra los cuales luch
Marx, concibieron la form a de la vida preburguesa como aquella que
tena su encarnacin en un cazador o pescador primitivo. El inters de
estos economistas polticos no estaba en la vida social de los cazadores
o pescadores sino en sus fantasas abstractas mediante las cuales la
quimera del cazador o pescador vino a transformarse en el poseedor
de una mercanca tan pronto como intercambi su presa de caza por
pescado o pescado por su presa de caza. Marx demostr la mistificacin que haba en estos conceptos y los llev hasta el ridculo, comparndolos con otros seres de la imaginacin, como Robinson Crusoe
quien, en la novela de Daniel Defoe, viva y trabajaba en total aislamiento en su isla tropical.31 Marx, en cambio, busc concretar el periodo preburgus mediante referencias a la India, al Per y a otros pases cuya geografa y cuyos datos histricos son conocidos.

j
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i
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r iJ ld a e n

Pr<>form a en el nuevo
proPledad comunal
comn
nuevas relcioner n p rteni
per u S S S L 3 tie" a continu
cambio y del comer P
a a ^erra por el
se intrdujeron
p I a a d r dee S 13 expitad n de una ^sarroIIdelintersociales y el Estado p u e 2 d!:A qud,s grupos aue h ! , r P r 5 fra y
,? Kari Marx n .

El modo asitico de produccin

S e e P ^ c c i t ^ t i c o V
6 tamblen 'a ota precedente

30 Karl Marx y Friedrich Engels, K om m unistisches M anifest, MEW 4, p. 462. La


historia de todas las sociedades hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases.
Esta frase caus problemas a las generaciones posteriores. Engels la enmend en 1888
para que se leyera: Es decir, la historia escrita . Pero esta enmienda no elimin la dificuitad. Las clases sociales y las luchas entre ellas aparecen en sociedades con y sin escri
tura. El Estado inca apareci en una sociedad de este segundo tipo. Es difcil pensar
un Estado sin clases sociales. Existe un problema relacionado con esto. N o hay una co
nexin necesaria, ni siquiera cercana, entre la lucha de clases y la escritura, porque mu
cho de la lucha entre las clases sociales no se encuentra por escrito. Pero existe una cone
xin cercana entre la escritura y el Estado; esta conexin no es absoluta, pero los
registros escritos, o registros de cualquier especie, son tiles al Estado y fueron desarro
llados ampliamente por sus agencias desde los tiempos ms tempranos.
31 Karl Marx, D as Kapital, vol. i, m e w 23, pp. 88-96. Marx critic a los economis
tas polticos David Ricardo y Jean Baptiste Say.

j
[
I

184
L a w re n c e Kradet

c)

E l periodo de la sociedad burguesa o civil, las clases y el Estado

185

El modo asitico de produccin

derno E n e l l t i m o d e l o s p e r i o d o s m e n c io n a d o s , l o s a n t a g o n s
del D r o c e so s o c i a l d e p r o d u c c i n s o n l l e v a d o s a u n a t e r m in a c i n . L a s
fo r m a s d e e x p r e s i n i d e o l g i c a , in c lu y e n d o la s j u r d ic a s , p o l t ic a s , r eS L
a r t E V f i l o s f i c a s , s o n l o s m e d i o s p o r l o s c u a le s l o s a g e n

k t , C

. c o

deTb r

soc,al' s y Estad es la sociedad burguesa o cM

s eis

s s s r s s

tes h u m a n o s l l e g a n e n e s t a s f o r m a c i o n e s s o c m l e s a s e r c o n s a M e s
las c o n d i c io n e s e c o n m i c a s d e s u s p r o p ia s v id a s .

L o s p o t o o s se

e n lista n e n l a s e c u e n c ia e n l a q u e h i c ie r o n p r im e r o s u a p a r ic i n h is t
ca; s o n c o n c r e t o s e n d e t e r m i n a d o s lu g a r e s e t n o g r f i c o s y g e o g r a f
e n ad L S i t a s p ir a l a t r a n s i c i n d e l o s m o d o s d e p r o d u c c i n c o
m u n a l a l b u r g u s o c iv i l s o n la ^ e x p a n s i n d e l
de c la s e s s o c i a l e s , l a e x p l o t a c i n d e u n a c
p
, d i s o l u c i n d e la
c i n d e la s a n t i g u a s c o m u n i d a d e s , t r ib u s y cla"^>
i t l
d in_
p r o p ie d a d c o m u n a l d e l a tie r r a b a s a d a e n l a c o m u n a o r ie n t a l y

- s =

para petrificar la estabilirtar * S castas y los gremios sirvieron


del cambio 32 lina f>
-x en una reaccin en contra d las fuerzas
e s t a b t e L v a m e n n a S n f 0n, mCa de la S0ciedad es un ^ d o
histricos Pero^sm fn^
v f
de esos Procesos de cbios
ec nmica t sujeta a las oposicioprocesos histricos E
ylas relaciones de produccin. En los
desde las formaciones m f ^ f - 0101168, socia,es aparecen y desaparecen
de la escala de relaciones r t e guas Ias cuales estn ms abajo dentro
ms arriba dentro de la misma^. iUC
a Una P sterior* colocada
a cualquier escala c h w s.ca a \ La escala es objetiva y se opone
tica. Las formaciones
1 Iaf5noridad y superioridad moral o
dentro de s mismas U n a for CS ?)jetlvas contienen un antagonismo
tes de que se havan d e s a
macidn social dada nunca desaparece anque es capaz y un nimvo em ?
!aS-fuerzas P r i v a s de las
aparece antes de que sus c n n H -1"
relaci.ones de produccin jams
en la vieja formacin.33
Icines materiales se hayan desarrollado
guos y moderno^HaW andcen ti1 ^ Sld divdida en periodos, anti
modos de produccin asif
inos amPhos, los periodos son los
produccin asitico, antiguo, feudal y burgus o civil moSobre la solidificaciiSn a ^
Ethnologische E xzerpthefte n 2 SQ T^nt^ ' S linajes en castas ver Karl Marx,
183). H acer los oficios heredables es p m f ''h? logical N <>tebooks 0/ K arl M arx, p.
1 , m e w , 23, p. 3 5 9 ).
Petnficarlos en grem ios (M arx, D as K apital, vol.
Karl M arx, Grundrisse, p.

77.

c r e m e n to e n l a d i v i s i n d e l t r a b a j o .3
t . ria
E n t o d o s l o s p e r i o d o s t e m p r a n o s d e l a h is t o r

ap

i a s o c ie d a d b u r -

de la s o c ie d a d l a f o r m a c o m u n a l d e l a v id a s o c ia l_e s t a o

c i n c o n l a s u s t a n c ia s o c i a l, c u y a s r e la c io
d iv is i n d e l tr a b a jo ,
ta c i n e c o n m ic a y l a c o m b i n a c i n d e c o m e
y
e s c la v it u d e r a
E n la a n t i g e d a d c l s ic a d e G r e c ia y R o m a , e n la c u a l la e s c ia v u u

34 Karl Marx, Z u r K ritik. . . 1859, mew


sg forma el Estado. Marx (Zur
historia de la sociedad dividida en clases y
, 8(rji m eg a 2, Berln, 1976, pp. 33
Kritik der politischen O ekonom ie [M anusk p
.
e] capital y, por otro, en
y ss.) consideraba, por un lado, la mercanca e
^ modo de produccin capitarelacin con el valor de uso. l tema en mente la P
cuanto ellos aparecen
lista. Pero est la cuestin ms
Existe efectivamente la formacin sociono en forma de mercancas, sino de bie
.
como una mercanca. Pero esta
econmica en la que cada producto tiene q
P
n Qtras formaciones sociecono es la nica formacin socioeconmica e
descubren pero no se compran ni
nmicas los bienes se producen, hacen, mve
distribuidos por otros medios,
venden. N o son intercambiados en el me*,cad Pf
los
e se ies destina y por
Estos bienes tienen sus usos y son valuados p
tonces un valor de uso, lo cual fue
las necesidades que satisfacen. Si estei es asi, ene
^ modernas p0r Marx. En nuesanalizado en pocas antiguas por Aristte
y
. mercanca y al valor de camtra condicin de vida social, el valor de uso est atado a la mercanc
bio, pero este lazo no es una ley eterna.
33 Karl Marx, G rundrisse, p. 375.

186
L aw re n c e Krder

la relacin social de trabajo dom inante, los esclavos estaban someti


dos en forma y sustancia a la persona del amo; y en el feudalismo me
dieval europeo la relacin social de trabajo dominante era la servi
dumbre, en la que los siervos estaban atados a la tierra. En el periodo
moderno de la historia de la sociedad burguesa, el trabajo social es
predominantemente el trabajo asalariado, que es libre pro forma
pero no en su sustancia. El trabajador asalariado tiene libertad d
trasladarse de una ciudad a otra, del campo a la ciudad o viceversa;
es ubre de buscar empleo donde pueda.
Estas son libertades formales. Pero en el modo de produccin capia clase trabajadora no puede vivir sin empleo y sin salarios y
i tPUl d e e n ntrar,Casa sino m ediante el pago de una renta. Por lo
tanto, bajo el capitalismo la clase trabajadora no es libre en su sustan
cia, porque trabajar en una sociedad como empleado de otro, vivien
do en construcciones y terrenos de otro, son problemas de la clase tradw ora Pr ls cuales en sustancia los trabajadores no son libres; sin
embargo en la formalidad de sus vidas s lo son.36
A , transicin del modo de produccin feudal al modo de producHp
UCS* C1V moderno* el Proceso econmico de acumulacin
a Hc i / Cn ra Cn coa^ cto con
formas jurdica, poltica y religio conciencia. A grandes rasgos, los distintos momentos de la
Fsnaa P n' onln*n f se A trib u y en en una secuencia cronolgica en
!
Holanda, Francia e Inglaterra, donde fueron unifiatwrhuM .
ema colonial, en el sistema de deuda nacional (StaFn
^ Cn e ^.stem4a moderno de impuestos y proteccionismo.
n j . . * m mnt s histricos el mtodo de aplicacin descans en el
rnn pi
FU
^omo en el sistema colonial. Todos los pases usacnriph h
estatal, que es la fuerza organizada y concentrada de la
de
eVf ri a ,cak H Proceso de transform acin del modo
uno haeia i]011,
capitalista y para acelerar las transiciones de
basa en el int '
,r o .e^ Poder poltico carece de sentido si no se
dos or loe CIj S econom3CO de la explotacin de los pases coloniza
dos por los poderes capitalistas.

37 Karl

Tre/Hise o f Social Labor, captulo I, seccin v.


Karl Marx, Das Kapital, vol. i, mew 23, p. 7 7 9 .

El modo asitico de produccin

187

4. Forma y sustancia
Las relaciones formales y sustanciales de la economa, la sociedad y
la historia es una de las cuestiones ms fructferas y menos exploradas
en los trabajos de Marx. l examin las relaciones de la forma del valor y la sustancia del valor as como las de la forma del trabajo y la
sustancia del trabajo. Nuestra libertad es una relacin formal y sus
tancial. El que estn divididas en procesos histricos separados esta re
lacionado con la separacin entre la forma y la sustancia del trabajo
y la forma y la sustancia del valor.

a) La form a y sustancia del valor


Una mercanca, como una libra de pan de trigo o un metro de tela de
lana, tiene una sustancia natural, el grano de trigo o la fibra de lan ,
y una sustancia hum ana. La sustancia natural tiene un valor potencial
para nosotros al satisfacer nuestra hambre o protegernos del fn o >Per
esa sustancia natural nos es til solamente por la intervencin
sustancia hum ana del valor, que es el trabajo dedicado a transforin
el grano en pan y a la fibra de lana en tela. La sustanc.a humana de
valor es una abstraccin, es el tiempo de trabajo utilizado en hacer
pan o tejer la tela. La sustancia del valor tiene una forma que el
lor de cambio de una mercanca por otra, como tantas b r as d e p a
por tantos metros de tela.38 En el proceso de produccin de una mer38 Karl Marx, Theorien b e rd e n M e h rw e rt,i, 26.1, pp. ^ . ^ ^ ' ^ ^ c o n c r e t o .
en ingls] abstracto y su medida se opone al navajo t " 07
. aj, stra c t0 y su mediLa medida del trabajo abstracto es el tiempo de trabajo.
Conocemos ahora la

da, el tiempo de trabajo, se toman com o la


Su
sustancia del valor. Es el trabajo, Conocemos su
analizada Esta cita apaforma, que imprime valor sobre el valor de cam bio, a a^
. j mercancas menrece slo en k primera edicin alemana.] ^ / - ^ ^ ^ t o t f y a loTotros sentidos,
cionadas tiene una forma que es su apariencia an
cuantitativa. El traLa sustancia del valor tiene dos expresiones, una cua
7
denomina work
bajo que crea valores de uso y que est determmado c u a l tanvamente e
.
l o p o, oposicin , k f c .
* &
E 5 S M . . .
titativamente, es labour por oposicin a work .
editores 1975, vol. I, P- 58).
Kapital, v o l .,, pp. 61 y 5 . (Edicin en espaol
m a con su propia
Hay dos formas de valor, valor de uso y valo
sustancia de ese vasustancia del valor. El trabajo concreto q u e capacidad de la mercanca de satislor. Aqul no opera solo, sino en conjuncin con
P
concreto y la capafacer una necesidad; y los dos elementos tomados juntos, el trabajo

188

189

El modo asitico de produccin


L aw rence Krder

cancia, la sustancia del valor no existe sola, sino que es relativa a otra
sustancia del valor, siendo la produccin de pan relativa a la de tela

to
r'esZTZT
ddrelativa
alor del
lam
o respecto
de otras, U
sinofOTm
queaes
a la form a del valor
de la tela
y a la de todas las otras mercancas.
baio^nTanrnH ^
T
histricam^ e variable, el tiempo detraa ,P
^cln de la mercanca cambia en relacin con la oreaauerdonc i n m I"301011 V * dVSn del trabajo en la sociedad y de
c ^ a l ^ n n H relaC10T d e ' rabaj0 respecto a Ios d< de producma del valor n r f 10? 68 trabaj y a Ias fuerzas productivas. La formercanca nrpfn
, Cam 10 de Ia mercanca en relacin con otra
cambio e c n S fn
dfUSn y el Pred del intero S

CS la caracterstica de la sociedad burguesa


economanati.raim Pi antl?aos y modernos. Aristteles defendila
ta c o S Con
Cn 1 CUal 13 produccin estaba en relacin inmediapero esos nasow-n S1" 3 intervencin del intercambio o del comercio,
se haban e s h t S mtervienen entre Ia produccin y el consumo ya
mero auieTefv
Y
angUOS an
Hammurabi u He
lor e s c o n c r e llln T f n mucbo antes <?ue Aristteles. La forma del valacin del dinern rma
dinero teniendo el intercambio la circudel dinero como su momento particular.39
b) La form a y sustancia del trabajo
de produccin^Hitf611^ macbas ^ormas segn cambien las condiciones
bajo
cor^cionM HUCJ k intercamb V consumo. El trabajo vara
Hay muchos tinos dP f / abaj0 cm unal, esclavista, servil y salarial.
del trabajo c o m u n a l a rabajo comunal, siendo la divisin principal la
guesa de clases v del&nt?S de la. form acin de la sociedad burtemprano de la h i s t o r i a h
Y trabaj comunal durante el periodo
ello las condiciones He
^ *?ciedad- E1 Proceso de trabajo y con
produccin, las relaciones del trabajo con los
uso, la cual es laform a ^ esTe^nroc ne^esid.ad> constituyen la sustancia del valor de
tiene una expresin cualitativa. El tiemnn ^.ntlV0; (7om o sea|a Engels, el valor de uso
sustancia del valor de cambio l n u i
trabajo [labour] abstracto constituye la
de cambio la forma que toma' el
'na expres'^n cuantitativa, siendo el valor
civil.
que toma el trabajo [labour] abstracto en la sociedad burguesa o

dios de nroduccin, la organizacin, combinacin y divisin del


y las fuerzas productivas constituyen el trabajo que es vanab e
e n las distintas y sucesivas formaciones econmicas de a sociedad. El
trab ajo comunal es una form a particular del trabajo, el trabajo ctavo es ota y el trabajo servil una tercera forma; el trabajo asalariado

trabajo

" Fom m ^sustancia no se oponen entre s


o como apariencia tem poral y esencia etern .
. existen juntas
cia del valor y form a y sustancia del trabajo, sn ica .

automtica el uno con el otro, pues e


cnrjoi es transformado
mediatamente cuando el producto del tia aJ
intercambio primitien una mercanca. En el proceso de
" S e m a n a le s
vo y espordico a comercio t
^ ^ f S i a n l e s . se tieo anuales y a comercio realizado por P
, valor de cambio del
nen que hacer numerosos ajustes en el
transformados
trabajo y del producto. Pero los producos ya han^sido tr ^ ^ ^ d d
en mercancas. En su resultado actual
y
in comercial.
valor, que es la form a en la cual tiene: lugar Ib^ ^ansacclon
Esa forma se abstrae de la produccin.c^p
intercambio
Las cosas no crean valores, stos f ^rean m e d .a n ^ e n ^ ^
de trabajos hum anos, concretos y abs ra ^
^
extensa y perel intercambio es conducido de una " iane^
Desa e ser permamanente en la historia de la sociedad urg
gn la historia y va a
nente en esa sociedad, es un fenomen
P
,
sociedad desadesaparecer, junto con el valor de cambio, cuando esa
parezca.
- Karl Marx, Z K M *
2, Berln, 1976, p . 125.
41 bidem , pp. 1265 y ss. y 1486 y

m ega

Karl Marx, D as Kapital, vol i n 11 r P- "> Grundrisse, pp. 19, 35 y ss.

O * * . <*

191
El modo asitico de produccin

L aw re n c e Krader

190

c) La form a y la sustancia de la libertad


En la comuna oriental de la antigedad, en la plantacin y en el taller
esclavistas y en las condiciones serviles de la vida en el seoro medie
val el trabajo no era libre ni en form a ni sustancia. En el modo asitico
de produccin el trabajo de la aldea estaba ligado a la comuna; el tra
bajador aldeano no exista como persona fuera de la comuna, no tena
existencia social. El trabajo esclavo, teniendo como motivacin el temor
externo, presentaba una baja productividad. Como su existencia no le
pertenece, el esclavo no trabaja para ella sino para la existencia de su
amo. El siervo feudal sufre de ambos constreimientos. Si hua de la
tierra y de la aldea se le trataba como a un fugitivo que era devuelto
a ella, al igual que el esclavo, mediante el empleo de la fuerza; y exac
tamente como el trabajador aldeano en la comuna oriental, no tena
personalidad fuera de la tierra, de la aldea y de la casa seorial. En
algunos casos exista una diferencia, pues si el siervo medieval lograba
esconderse y desaparecer en ciertas ciudades sin ser detectado por cier
to nmero de aos, l poda lograr ganar la libertad de la ciudad. Los
trabajadores en el modo de produccin capitalista son ms producti
vos que los de las comunas orientales de la antigedad, que el trabajo
esclavo o servil, siendo la produccin de los trabajadores capitalistas
al mismo tiempo ms intensiva y ms continua. Bajo el capitalismo el
trabajador es libre en la conciencia de su libre autodeterminacin. No
le motivan temores externos sino sus requerimientos y por eso tiene un
mayor sentido de responsabilidad por su tiempo de trabajo.42
Pero si consideramos ms de cerca el estado de libertad de la clase
trabajadora bajo el capitalismo, encontraremos que ese estado de li
bertad es formal y no sustancial. Los trabajadores capitalistas no su
fren ms los constreimientos de la liga con la aldea, con el amo escla
vista o con la tierra y tienen el derecho de todos los hombres y mujeres
libres de trasladarse de un lado a otro o de permanecer donde estn
si juzgan que as lo determinan sus intereses. Sin tener el capital para
emplearse a s mismos, estos trabajadores asalariados son impulsados,
por las necesidades internas de sus requerimientos de alimentacin,
vestido, casa y medicinas para ellos y sus familias, a trabajar para uno
u otro capitalista y a vivir en un lugar determinado. En este sentido

42 Ibidem , pp. 2133 y ss. El empleo de trabajo asalariado es ms intensivo si es con

tinuo.

direccin.
ior;ado deiando intocadala
ne se reduzca la
del trabajo asalariado,d }
humana, pues aunquese

vitud, la servidumbre, etc.

u esa

denadas unplacaWem

gativo ya mencionados por eso


esclav ud y servidum
tos, se sita por arriba de las fon
le preceden.
del capitalismo son mas
esciaVitud
Las condiciones
abajadora,
trabajadora
f l a ' S u m b r e ; p o rto tanto es

, |

cocciones IV y v .

Law rence K rader, A Treatise o


f
^ T d e s a r r i l o d e
** Es u n o de los aspectos civibza
^ {avorabtes p
l m entos para
bajo de u n a m anera y
^ a l e s y de t o a j j j ^
avhud, la serv
las fuerzas productivas, de las
las fo rmas an ten
(uaduCcin espaola,
una nueva fo rm a c i n ^ su p e rio rq u e o , ^
^ meW 25) p .
Hnmhre. etc. (Karl Marx, D as K a p " <

192
L aw re n c e Krder

El modo asitico de produccin

un cambio de forma, no de sustancia Fi f ? clavo a estado libre es


no por la clase trabajadora y entra S 2
fo*a a l Se hace ^
a ser parte de ella.
en su sustancia social, llegando
modos ?orr 4 l' !ade fo 7 m ? v T sau
demarcad<* d' erente,
primitivo al periodo de !a c a d S f l E1 clm bi Poriodo
Produce por un cambio profundo nrim
burguesa y del Estado se
despus de la forma humana La virE r
? sustancia humana y
forPreSCAVp r f rma en el modo a s i S r f
' f eriodoPrecedente
formacin econmica de la primera
^ Produccin, que fue la
Ja historia. La sustancia de
? SeS y d Estado en
ad no fue ni primitivo ni comunal AI
asitco de sociesocia Jes, las relaciones entre^L
ya CSa sociedad dividida
tarn
sustancia social, las relaciones L iases Constituan y determi o y entre ellas mismas. Pero las fnrm ^ C mumdades con el Es
como comunales y eran de hecho J ? S
1 t Cedad se conceban
n la forma de una comunidad ya sea c n
era concebido
to o la comunidad magnificada <w? u Ia comunidad en abstrac
t o una comunidad. Por tanto
g d Estado no era de h '
a orma social y en
fUe qUe Ios ^

La SUStanc.ia sociaItericas siguieron a los cambios


q
han
la forma y por consect en^ / 8eSt y del Es,ado ha" d
f
. cambio del periodo de la esrlavV
S en *a sustancia sorabajo asalariado y j
- j
* Itud y de la servidumbre al del
del trabajo que se h a c e ^ ^ ^ unbl0 en ,a* relaciones fo rm al
S Sde?a K
en '
C n del trabajo libre bajo el c a n h J ic l
difiere de la condicin formalmentP n ^

S o K

'" " *

13 daSe 0brera y se les


S sustantivas. La condiCS Una Ilbertad formal que

en re f 1 trabai0 las p

conv r
gUs mdem o sigue al c a m
Stf ncia sociaJ dentro del
v dH te Kntonces en
contrario A ? 1 ** la form a social. a se
del trabajo asalariado, del caDital v a T * emancPacin sustantiPItal y de los capitalistas, sigui una
^ . A d a m Smith, THe WealtH o fN a tio n s , 1776 j . .
47 Lawrence Krader A Tr

* Lbr 3> ^
Treat.se o f Social L abor, captulo 3 y apndice 3 .

193

emancipacin formal de los estados medievales en la Revolucin Fran


cesa. La sociedad francesa de ese momento, y las sociedades de otras
partes de Europa durante ese tiempo y durante la era napolenica que
sigui inmediatamente, afianzaron en la legislacin y como derecho la
erradicacin del sistema de tenencia feudal de la tierra y de los rangos
polticos y jurdicos. Pero, en las centurias precedentes el sistema capi
talista de relaciones de clases haba sido introducido de hecho, aunque
no de derecho, en esta parte del m undo.48 Los Fugger fueron capita
listas en el siglo xvi y las guerras campesinas en Alemania dieron un
golpe en contra del sistema feudal de este tiempo.49 Los cambios de
finitivos en las formas polticas, jurdicas y sociales siguieron mucho
despus de la realizacin de los cambios en la sustancia de la sociedad
europea. En muchos pases de Europa, el capitalismo se desarroll en

48 Marx distingua entre las formas sociales de tipo feudal y la sustancia social capi
talista que existan una junto a la otra en Europa, El noble salvaje de Rousseau y el
cazador aislado de David Ricardo fueron productos de la disolucin de las formas so
ciales de tipo feudal en los tiempos del desarrollo de las fuerzas del capitalismo, que
era la nueva sustancia social. A los profetas del siglo xvm , sobre cuyos hombros an
se apoyan totalmente Smith y Ricardo, este individuo del siglo x v iii , que es el produc
to, por un lado, de la disolucin de las formas de sociedad feudales y, por el otro, de
las nuevas fuerzas productivas desarrolladas a partir del siglo xvi, se les aparece como
un ideal cuya existencia habra pertenecido al pasado (Karl Marx, Grundrisse, p.3;
edicin espaola de Siglo X X I Editores, 1971, con la misma paginacin).
La Revolucin Francesa no fue el nico golpe dado en el siglo xvm en el proceso
de disolucin de las formas sociales de tipo feudal. Las fuerzas productivas del capita
lismo tuvieron sus inicios an antes, alrededor del Mar Liguriano, quizs en los siglos
xni, y xiv. La oposicin entre las formas del feudalismo en el siglo xvm y la sustancia
capitalista en las nuevas fuerzas productivas desarrolladas dos siglos ms temprano es
realmente una oposicin histrica dual, pues la disolucin de la forma es precedida por
el desarrollo de la sustancia. Estas oposiciones de forma y sustancia son incluso ms
complejas pues la servidumbre de hecho y en sustancia empez a desaparecer en Inglate
rra a finales del siglo xiv , a pesar de que sus formas continuaron existiendo por siglos
posteriores. Ver nota 50.
49 Vanse los artculos de los campesinos de Baltingen, apuntados por Sebastin
Lotzer en marzo de 1525: Tercer artculo: Ha sido costumbre hasta ahora que nos han
tenido por gentes de su propiedad, lo que es una desgracia [lo que es de lamentar], en
consideracin de que Cristo nos ha salvado y redimido con su preciosa sangre a todos,
al pastor com o al ms alto sin excepcin de nadie. Por eso es consistente con las Sagra
das Escrituras, que som os libres y que queremos ser libres. . . Nosotros, por eso, no
tenemos duda alguna de que com o verdaderos y justos cristianos nos van a liberar de
la servidumbre con gusto o nos van a comprobar en el Evangelio que por derecho somos
siervos. Para ms, ver Friedrich Engels, D er Bauernkrieg in D eutschland, m e w , 7,
p. 327 y s

195
194

L aw re n c e Krder

los siglos xvi y x v ii y los cambios polticos y jurdicos en los siglos


xvm y xix.
La forma histrica se separa de la sustancia histrica: a) la historia
de la expropiacin de los productos rurales en los inicios de la era capi
talista tom formas diferentes en los distintos pases, pasando por di
ferentes fases en diferentes secuencias. La expropiacin sustantiva
permaneci la misma; b) sin embargo, no slo subsecuentemente sino
tambin contemporneamente la form a es separada de la sustancia
bajo determinadas condiciones. As, en los finales del siglo xiv y en
el siglo xv la poblacin inglesa consisti en su mayora de campesinos
libres trabajando para s mismos sin im portar qu signo de propiedad
feudal colgaba sobre sus bienes.50
A la luz de estos datos histricos se sigue que: a) las formas sociales
humanas y las relaciones sociales humanas sustanciales no coinciden
ni cambian juntas automticamente; b) los cambios en las formas po
lticas y jurdicas preceden algunas veces y otras siguen a los cambios
sustanciales en la economa y la sociedad, y c) las historias de las for
mas y de las sustancias estn unidas, luego divergen, coinciden por un
tiempo y despus se separan nuevamente.
5. Posesin, propiedad, propiedad privada
Hegel inici su trabajo de la propiedad distinguiendo entre propiedad
y posesin. Tomamos posesin de una cosa al aprehenderla inmedia
tamente en un sentido fsico, o al form arla o moldearla o simplemente
demarcarla. As, aprehendemos una porcin de tierra fsicamente al
utilizarla para cazar, para que pasten animales en ella o algo semejan
te. Darle forma o moldear la tierra significa trabajar el suelo, cultivar
plantas o domesticar animales. La demarcacin es una forma de ayu50 Sirve de base a todo este proceso, la expropiacin que priva de su tierra al pro
ductor rural, al campesino. Su historia presenta una modalidad diversa en cada pas,
y en cada uno de ellos recorre las diferentes fases en distinta gradacin y en pocas his
tricas diversas. En esta poca, y ms todava en el transcurso del siglo xv, la in
mensa mayora de la poblacin se compona de campesinos libres, dueos de la tierra
que trabajaban, cualquiera que fuese la etiqueta feudal bajo la que ocultasen su propie
dad. El proceso sustancial es la actividad econmica autnom a del campesino, la
forma de la misma es el membrete feudal. Los dos procesos son fenmenos sociales que
algunas veces se separan divergiendo y otras veces coinciden (Karl Marx, D as Kapital,
vol. i, mew 23, pp. 744 y ss. [traduccin de Brgida von Mentz],

El modo asitico de produccin

iar a la memoria. La cosa Q

do de ser ma. La transicin^ P


aiguien sea dueo. Aseg^ra'
otros reconocen como un derech
q
r0 [a perdemos al no
l a o r*
al h a c e r .s o deJ * a ad0 un cie o nmero
usarla, de tal form a que d e s p u e ^ ^ perffianecido s ser Util,rada,
se pierd^el^iemcho de PrP '.7^y ppp*edad fue retomada jwr Marx,

con la posesin como la rela^


3
conceptos de posesin, un Que
ro, de acuerdo con M arx, existen
^ 1 segundo concepto
constituye una relacin jurdica y
antes que la propiedad,
aparece en la historia antes que el
en un sistema
Este segundo concepto de posesin ap ^ ^
^ es tranf0rmada
de derecho al lado de la Pr P ha Esta es la relacin de pose
en una relacin legal propiamente dicna.

e i cq secin 54. Cuan

51 q W F H egei, philo so p h ie des R echts, 1821. s^ ^ Ssta obtiene el Ptedcad

'

S S

[l

J l r f 'd 's i t o t a V

tincin entre lo M o y lo T u y .
_ q L a form a en la que dej
nidad prim itiva
negativa: aquello que es M i >
histricos. P orque en
n0sotros es m o
cuada, tanto en f m inos lgicos c o m < es tuyo; y lo que es *
a ella
lo que es m o es de nosotros y p
de posesin de una cosa q
k da a
y tuyo. P o r lo ta n to , es con ' ' . a c d n
de tom ar Poses,n ni tuam ente excluel predicado de ser nuestra,
^ de to m a t posesin no so
^
cosa ia hace
sta el predicado de ser m a. L
d cados E a posesin exclusiv
dg otra COSa,
yentes y tam poco lo son los de*i p
n exclusiva de la ti
^
nuestro
ma y no tuya. P ero existe u n a form a de p o ^
de propiedad, lo que e ^ ^ ^

mia

por parte de la com unidad que


stedes y lo que es de ustedes
propiedad
por derecho de p ropiedad no es de u s te d e s ^ ^ ^ h i s t o n a del de echo de
^
es nuestro no es de ellos y asi
erte en un derecho ndivi

burgus o civil esta propiedad se con tema ^ propieda(j qUe el conoca p

su a p e n e n -

gumento etnocntrico, Proyo?


sociedad civil.
0 aue los hombres
cia, sobre todas las Pooas d
^ o f G overnm ent, 1698, S
a baj 0 un seor que
John Locke en sus 7V o Treatis
^ gn ei CUal nadie serv
.i
exstia

vivieron alguna vez enJun,,esl f ^ nsecUencia, cada hombre tenia s p nPonUaba en un


estuviera por encima de l.
0 [a iey sobre la Pr0P10
b :Qei poder sobela distincin entre lo mo y lo
p ied a d es y acabaron
tena
desorden tal que los hombres se
j
E1 hombre en esta
cual_

Ei modo asitico de produccin

196

197

L aw ren ce Krder

sion transformada advertida por Hegel en su tratado del derecho de


posesin y de propiedad en la sociedad burguesa o civil. Por lo tanto
el primer significado de la posesin es transform ado en el segundo
nrZ e n r? f -rgal entro de Ia historia> Por su relacin con la
K S S fp i
y u tnbu aparecen primero en la historia en
la poca de la sociedad preburguesa; las relaciones entre el seor y sus
subordinados aparecen generalmente ms tarde como parte de las re
laciones de clase, formando la etapa de la sociedad burguesa o civil.
I sistema de posesin y propiedad se inicia con el comienzo de la som n tin ,^ U 8UeSa ua / V daSSta en los tiemPos de la Antigedad y
euea Nn h f rr
-OSe Cn d periodo moderno de la sociedad burguesa No hay posesin antes del periodo de las relaciones familiares
rnn i* nS el. sst^ma de,Psesin en su segundo sentido aparece, junto
con la propiedad, en el periodo burgus o civil de la historia, etapa
nnclc-*
fene 1IU? ? el sistema de nuestras relaciones legales.52 La
emna
^
cambl0s- Es introducida en la historia humana en la
S l n ! r? ci,nes/ a,m iares y tribales; dentro de la etapa civil y de
6
historia surge el sistema de posesin y de pro
piedad como un cuerpo de relaciones legales.

no fue el nmhipmo

^ocK e, uxtord, 1962); el individualismo posesivo

para Locke sino que fue ia propiedad y su


p r o c la m a fd r n ^ r r ,11
D iscours su r l'ingalit, 1755, escribi, El primero en
encontrado a otro ufi ^
demarcado una porcin de tierra, E sto es m o y de haber
la sociedad civil
C1Cn emente lngenuos Para creerle, fue el verdadero fundador de
un mito ene l a i ^ n n ^ n T ^ c mnzaron con el hombre en un estado de naturaleza,
civil. El demarcar o enrerr^
.'fe >y a Partir de l procedieron hacia la sociedad
de posesin de la mma
Un^ porc
de tierra, lo cual constituye un acto de toma
tien eT u lm e l i e m r o ^ r ,^ Ve. rSndel m it0 hecha por H egel, el primer paso y
propiedad al obtener el
* * a
ton a- L 1 segundo paso es su transformacin en
S S a d l u c t o 0 nOC?1S lent,0 de trOS resp e c t0 de la validez, es decir, de la
estos actos v sus cocpn ^ \
tenan la misma opinin sobre el significado de
la base del L t ^ a H a
Y S
d a y el sistema de P a s i n y propiedad son
a su teora sobre la historia y el derecho f urgerl! c?e GesellschafO <3ue Marx incorpor
cmo se form la propiedad Locke n
ProPledad- A l reconstruir especulativamente
historia mtica el S
i
' R Usseau y Hegel hicieron un m ito de ello. En esta

dominacin y^ervidmbre queTnreUc 10"


h familia 0 de las relaciones de
justo decir que existen f a m i l i a t h
aciones mucho ms concretas. En cambio, sera
que existen famihas, tnbus, que se limitan a poseer, pero que no tienen pro-

La propiedad como un derecho, dentro de un sistema de derechos,


cambia en la historia de la sociedad. La posesin y la propiedad de
la tierra coinciden y son opuestas una en contra de la otra en la etapa
nrecivil. Al final de esta etapa la familia tiene la posesin de la tierra
dedicada al pastoreo y al cultivo, mientras la comunidad, la tnbu, e
clan la estirpe o la aldea tiene los derechos de propiedad sobre ella.
Estos derechos son entonces distribuidos entre las famihas de la aldea,
de la estirpe o del clan; las familias tom an as posesin, por un periodo
corto o largo, por un ao o ms, de las parcelas de tierra que se han
distribuido entre ellas. Algunas veces la suerte decidi sobre tal distri
bucin.53 Si se dejaba de trabajar la parcela o se le abandonaba,
aquellos a los que se les haba distribuido perdan su derecho de pose
sin sobre ella. Las relaciones de propiedad de la tierra no son destrui
das en su totalidad con el desarrollo de la sociedad burguesa o civil
de clases y del Estado, sino que son renovadas partiendo de las relacio
nes de la sociedad preburguesa.
,. /
Marx sostena que nosotros hacemos nuestra historia, pero no
nuestro libre arbitrio, sino partiendo de los procesos que nos han si
legados.54 stos incluyen la posesin y la propiedad de la tierra, t
piedad. Frente a la propiedad, la relacin de simples comunidades de fam iliasc.d e tr i
bus aparece com o la categora ms simple. En la sociedad de un ruveJms elevadora
propiedad aparece com o la relacin ms simple dentro de un
g
.
SUDuesto
da. Pero el sustrato ms concreto, cuyo vnculo es la posesin, estisiemp
p
nQ
Puede imaginarse un salvaje aislado que sea poseedor. Pero en es
Editoes una relacin jurdica (G rundrisse, pp. 22 y ss. [edicin espaola, Siglo XXI Edito
res, 1971, con la misma paginacin]).
P< 0 ia.
Si concebimos al individuo salvaje cmo en posesin de m c ,
ja via
mente dentro de nuestra imaginacin que esto sucede, se sa v J
DOlticos David
real sino en las fantasas de Jean Jacques Rousseau y de los ec
... a]guna. solaRicardo y Jean Baptiste Say. El individuo solo no tiene
menta en la sociedad se desarrollan tales relaciones. El pro em
sociales. Polias y las tribus, com o un sustrato concreto, constituyen org
Dosesin sin que
niendo del lado al salvaje solo, noble o vil, observamos e sls
tos concretos y
existan clases sociales, pero con familias y tribus. Estos son ' . "
" T d e
para ellos la posesin es una abstraccin. Luego procedem s al ^ t ma de s a o ^ y e
aquellos a quienes explotan y oprimen, el sistema de dominio y
(Herrschaft u n d K nechtschafr), que es concreto en re aci
at,stracta sino solade posesin y propiedad. En este caso, la posesin
* % historia
mente lo es com o parte del sistema jurdico; la propiedad que aparece
como una parte del sistema jurdico es una abstraccion.
Ethnological N ote53 Karl Marx, E thnologische E xzerpthefte, pp. 349-355 [The Ethnoiog
books o f K arl M arx, pp. 238-241].
Rrumaire, MEW 8 , p. 115.
54 Karl Marx, D as Kapital, vol. i, mew 23, p. 393, 18 Bruma,re, m

198
L aw rence Krder

las manifestaciones ms tempranas de la sociedad civil la nrnni,^


de la tierra tiene la forma de propiedad comunal f i inH- -a
b ^

199

El modo asitico de produccin

o nnr narte de los seores feudales. Marx distingui entre los sisS d = p r o b a d de la tierra asitico, romano antiguo y med.eval
' principal form a de propiedad de la erra en. modo de produccin capitalista es la propiedad

s
i

s
i
t
l
especficamente la forma h
*Ta propiedad comunal asitica,
hasta la poca de Marx en la ^ u e 'a
?mu,n al en la India>persisti
del pasado.56 Las clases s o r i S iparec\a a n como vestigio y ruina
estaban presentes en la hkto
J
op SICln entre ella* y el Estado
dad de ms de mil aos I
d nde tCnan una antige'
latinas y eslavas derivaron 2?
?
P r C d t a S germanascomunal. La cuestin
a a n ,t lgua form a india de propiedad
da, pero la cuestin de la a p ro p if d a d comunal ha sido bien entendific^ un curso h trico 5
SUperfIua* La derivacidn glu
ten variantes que anareeen ^ c m un pero en otro sentido exisconcreta entre ellas La n r n n ^ i
Cn la historia> sin conexin
son variantes de nn m" pr piedad ,c omunal en la India y en el Per
hacia los comienzo; dpSim u- esarr de la comunidad y de la tribu

una cotteUn histrica c o n , , , r e e l o ?

CiV' P" "

propiedad comunal d e la tir r ^ t ^ comuaidad era coposeedor de la


comunal, como existi en la et prop ad exisi como propiedad
rial. En la a m L a Roma 5 "tapa preburg ^ s a de propiedad territodad. En esa poca los natV;
misma tena derechos de propiea la organizacin com nal d e ' s u ^ w ^ d C m autordad may0\
derecho de usar la tierro
i gente > de su estirpe, y teman el
vs de sus clientes A na .0 m a
de stos, de la cual disponan a trafueron desarrollados en la hist* P
celtas, romanas y germanas
dos a la propedadnr i h J * eUr pea los derechos de los indiviLos d c r e c h ^ S d o s s o b e ^ i ? a Su simple p sin
liados an ms d u r a n t e el f a propiedad de la tierra fueron desarrodad t e r r i t o S coTnd
Co eell gobierno
, T "*r0Pe?
" apa la pIOp"
coincidaa con
sobre los habitantes
de esa
56 " ! !^arx Grundrisse, p. 3 7 8 .

23>s92.

MfX, Z u r K ritik I Pfo .

>

(.
w 13, p. 21; Das Kapital, vol. 1,

Karl Marx, Grundrisse, pp. 380 y

396 y m.

m ew

23, pp.

S l fU

privada

la Vinca,acin

de los trabajadores al suelo.


| d l vfaCulo de los trabaLa expropiacin se lo ^ o por la ^ s o m c j o n ^ u i ^ ^ n orignara ha.
jadores con la tierra. En la mstori
q dg apoyo a
cen poca todas las tmnsformacione q
omentos en que grandes
la naciente clase capitalista, sobre t
violentamente de sus
masas de hombres son despojados; repenuna y
0 dprol e.
medios de subsistencia y lanzadas al me
ieemos- En Italia,
tarios libres y desheredados . Y por otra J ^ S S ^ i a i n b l n dondonde primero se desarrolla la produ 10 ias relaciones de servidumde ms tempranamente se
al final del
bre. Pero conforme la revolucin del mercado mun
. q un
siglo XV destruy la ?uprem aciaTC mte/aCba;adores en las ciudades se
movimiento en sentido inverso. Lo
J donde imprimieron a la
vieron empujados en masa hacia el ca p_
,
j servidumhorticultura un impulso jams conocido. En In g la ^ ra
bre haba desaparecido de hecho ^ u t a *
pr0.
Esta desaparicin d efa cto de la servid
primero un proceso
ceso diferente a su desaparicin eyur,

d
e
]ibe.
sustantivo de liberacin de lo s sier^ J
{ historia francesa, que
racin formal. Esto se ve con gran Caridad en la m*to
d ca_
pas por el mismo proceso sustancial de liberacin
P
58 Kart Marx, Z u r K ritik, 1859, mew 13, p_ 9.
59 Kart Marx, D as Kapital, vol. 111,
25, P60 Lawrence Krader, The A siatic M ode

m Marx tra t0 la
de M .M . Kovalevskn,
posesin y la propiedad en sus notas y ceEste trabaj 0 trata de la propiedad comunal
Obshchinnoe Z em levladem e, Mosc, 18
puede partir, es indivisible,
de la tierra. Generalmente la propiedad de
comprendi Marx. Ver Marx. Das
si se entiende como vladem e y en es e
jh o rie des loix civiles, 1767, escri^ '
Kapital, ., mew 23, pp. 23, g i . N i c o a s L m g u e t ^ o ^
^^ ^
^
^ p 644>
El espritu de las leyes es la propiedad . Marx, ivas
cita a Linguet con aprobacin.

200
L aw ren ce Krder

t i e r m T e n 'S f s e 2

I S

prncipale! de rema capitalista de la


l a

p r o p

a d

,a

una forma m T te m p iS a
priTada de !a tierra se relaciona con
sociedad burguesa o civil v la r S to,am.pliamente sostenido que la
vs de la historia de la sodeda^hn
Pnvada son sinnimos. A tra
duccin industrial la tierra f
VrgVe s a previa al dominio de la pro
el Periodo
medi de Produccin En
do la propiedad privada el r e c n a a ? ProPiedad comunal, siencomunal de la derrTen l l T f ad f ** disolucidn de la propiedad
cia de la p ro p ie d a d c o rn a l w 7* Amrica y EuroPa - La importanMarx se muestra en su corree C a ,tierra en la teora del socialismo de
cribi ah: La comunidad r po. encia con Vera Zasulich. Marx esnuestra poca en una c r is is fw^i en?Ventra a Ia sociedad moderna de
minacin, con el retorno de la * -^a ^ a q ue term nara slo con su elidel tipo arcaico de p r o p i e d a d ^
"p 3 a u n a forma superior
ue propiedad com unal. Marx concluy que el
^

/a/, vo, ,n> Mw 25> pp 79o_g2i

201

nuevo sistema hacia el que tiende la sociedad m o d e r n a ser un re_ o uno fnrm suoerior del tipo social arcaico .
La progresin va por lo tanto de la propiedad comunal a la propie
dad privada y de ah a una formacin social ms elevada. Partiendo
ein re del ounto de vista de la ms alta formacin soctal siguiente,
la me le precede no tiene un derecho de propiedad, sino que tiene una

p o s t-

donde el p r o d u c t o t a m e S a t o ^ h ' enco,ntr?mos feudalismo


s mismo El trabain nara i
],a para el seor de la tierra y para
retribuido; es el germen de 2 f 101 ^
65 P
aJ y no es
talista. La tierra no es n r o n i S n ^
de produccin capi'
ms bien son sus poseedores^
productores inmediatos que
de la tierra por aquellos
la 1 u sma distincin entre posesin
parte del seor se har * i

Jan y propiedad de la tierra por


En t o d o s S o s sisfemas d !S " f T ? de rCnta en especie y en din<aquellos que no la tra b a la F a
tierra, sta es la propiedad de
ma de posesin v DronieHa PC^ qUf S(^ SOn sus dueos. Este sistellos que viVen en^a tierra
7 * eC0n0ma m ediera- A< ^ ^
pia como trabajadores d
Jan no aparecen en calidad pro
pio, como dueos de una D rtele SUS propios. caPitalistas>Por ejemlo tanto de sus
de traba* y por

62 Karl Marx, ^

El modo asitico de produccin

te el derecho de posesin y un derecho inferi. Relacionado ^


ste hay un error en el pensamiento moder
privada. Sin
el derecho original de propiedad sena
p p , .
iaDrope_
embargo, hemos visto que en la temPra^ * e pr ej Estado como la
dad era tenida comunalmente por la ald y P
con la pose.
gran comunidad. Todas estas formas es a
, ente un us0 y dissin. Ambos, poseedor y propietario, ene
^
frute temporal de la tierra y de todo
^ ,fe tfenen la tierra por tan
Finalmente, es responsabilidad de aQu1 d
,,
jes ha sido en
corio tiempo, de mantener en buen estado
comendado y de transmitirlo a las generaciones futuras en un
mejor de como lo hubieran recibido.
63 Vera Zasulich, en una carta fechada el
en R u S V a s palabras
relacin con el problema agrario y el de la
rr>ntestacin de Marx. En este borraaqu citadas fueron tomadas de un borrador e
,,|bre e toda sospecha de tendendor, l se refiri a Lewis H . Morgan como el autor
objetivo.. de
cias revolucionarias . Por eso, Zasulich pu
arcaica de la comuna y de su
aquello que Marx tena que decir, esto es, Q3
superior bajo el socialismo (M arxpropiedad comunal aparecer en una f rr"a
309-342. Karl Marx (EthEngels A rchiv, vol. i, 1926. Vera Zasul^ich y Karl Ma^>i. PP
77]).
nologische E xzerp th efte [The ^ b g ^ I N o t ^ o ^
y burgus tem.

El tipo arcaico cubre ambos periodos


comunal en forma y sustancia,
prano. Pero mientras que la vida social pre urg
La pr0 pie(iad de la tierra llev
durante el periodo burgus era comunal so o en
. forma social y la sustancia
a esta transformacin de la vida y a la oposicin entre la torma
;
lo nrnniP-

202
L aw ren ce Krade

primivasurg^sin cla s^ ^ sT p 'ro p iS

T * *?** histric la ms

prana de las clases sociales aparece


se; en ,a Pca ms temy deI Estado distinguindose der propiedad ^ m u n a l de la alrea p a rae -

* . *

INFORME PRELIMINAR DE LAS NOTAS DE


KARL MARX SOBRE MXICO, CONTENIDAS
EN SUS CUADERNOS DE LECTURA, EN
PARTICULAR LAS QUE CORRESPONDEN
A LA POCA PREHISPNICA1
Jess Monjars-Ruiz

En 1978, por informes directos de Lawrence Krader, tuve conocimien


to de que en los cuadernos de lectura de Karl Marx, que se encuentran
en los archivos de la seccin alemana del Instituto Internacional para
la Historia Social ( i i s g ) , de Amsterdam, Holanda, existan varias re
ferencias a Mxico. Referencias que, unidas a los materiales de Marx
ya conocidos, permitiran a la larga tener un conocimiento ms claro
sobre las fuentes empleadas por este autor para hacerse de una visin
general sobre las diferentes etapas del desarrollo histrico mexicano.
Los principales materiales conocidos por m entonces eran: Mxico

tan absurda com<

ras de la tierra Sln r oc*as ^as sociedades contem


s,c*uiera toda una so<
como b o n i Z 7 j s 6 Z r SU pos^ o r a s , 2
2
^
rCUndas son propie
(KarJ Marx, >K a o i t a l ^ ,
padres de f a m i l i a )
y deben !egarlamejora
vol.
MEVV 25>
a las generaciones venidera
t gto XXI Editores, vol. 8 , p. 987

1 Com o el ttulo del trabajo lo indica, este es un informe preliminar de un proyecto


iniciado a sugerencia de ngel Palerm -a quien lo dedico en el antiguo c is in a h , y
realizado bajo el patrocinio de esa misma institucin siendo su director Guillermo Bonfil B. La etapa de preparacin tuvo lugar en Berln, Alemania Federal, entre el mes de
septiembre de 1978 y el mes de febrero de 1979, bajo la supervisin de Lawrence Kra
der. La revisin, seleccin y transcripcin de las referencias contenidas en los cuadernos
de notas de K. Marx sobre Mxico se realizaron en el Instituto Internacional para la
Historia Social (use), de febrero de 1979 a marzo de 1980. Mucho agradezco la desin
teresada ayuda que me brind en Amsterdam mi querido amigo Marcelo Segal; sin su
apoyo me hubiera resultado casi imposible trabajar en los archivos del instituto. Agra
dezco asimismo a G. Langkau, director de la seccin alemana, su apoyo e indicaciones;
y a Vctor Castillo F. y Carlos Garca Mora por el trabajo que aqu se presenta. En for
ma especial manifiesto mi agradecimiento a mi buen amigo Modesto Surez por las mo
lestias que se tom en corregir y enriquecer la versin final de este trabajo.

203

A LA RECHERCHE DU TEMPS PERDU:


UNA RE-VISIN DE MESOAMERICA*
William T. Sanders y Barbara J. Price

1. Introduccin
Volver los ojos a un libro propio, con una distancia de veinte aos
especialmente cuando se hace en una ocasin como la del presente
volumen resulta una experiencia bastante desconcertante en trmi
nos emocionales e intelectuales. Dos corrientes de pensamiento, algo
distintas, pero en gran medida paralelas y en ltima instancia conver
gentes, 1 confluyen en Mesoamrica (obra escrita en 1966 y publicada
* Traduccin de Walburga Wiesheu y Modesto Surez.
En 1951, durante su primer viaje a Mxico como estudiante de licenciantura de
Harvard, tuvo lugar un m omento decisivo en la carrera de Sanders como arquelogo
profesional: su participacin en el seminario de paleosociologa que diriga Pedro ArmiHas en la Escuela de A ntropologa. ngel Palerm, uno de sus condiscpulos en este semi
nario, acababa de realizar un trabajo de campo de varias semanas entre los totonacas
del Tajn. Entre los temas discutidos en el seminario estaban los efectos de la diversidad
geogrfica de Mesoamrica en el surgimiento de varias civilizaciones regionalesSan
ders se pas la mayor parte del ao viajando en autobs por todo Mxico. Desde el pun
to de vista terico, el seminario de Armillas se enfocaba en la naturaleza y la distribu
cin del urbanismo y en la relacin de l agricultura hidrulica con la evolucin cultural
en las tierras altas semiridas problemas que haban llegado a ocupar un lugar central
en la arqueologa del Viejo Mundo, principalmente a partir del trabajo de V. Gordon
Childe. El tema central que relacionaba todas estas cuestiones o el paradigma del
seminario era la utilidad de la explicacin materialista de la historia y la evolucin
culturales. Las subsecuentes investigaciones de Sanders, Armillas y Palerm incluyeron
muchas influencias mutuas y se caracterizaron por un compromiso intelectual perma-

234
l i a n , T. Sanders y B bara
Una re-visin de Mesoamrica

| p

- . - s

fina ^ materiaIismo cultural han p Wn


tUra*y e paradigma filosfinm ,a l 0 c o sd e ra b te d d e a' ? ? ' " 0
d to
dich0

l%

le h a c e a u I S C n b 'm O S

l , b , - E s t e m a-

*nn8ae l nUeStraSafirm

d e l c o n o c im i e n t o ( r a p d M ^ T ^ 0 8 t a n t o l a a m P lia c i n d e la ba
a c i n te r ic a d e n i v e l S t o 1 ? . c a m b i o g e n e r a d o s en aT n term

y mdifican nuestravTsin'T CXplCan estas nuevas 0


elaborad
!WM cont Plados a la l 5 QUe se sabla 1968- E
nal
y n,pl" - a objetivo 1 J T
terico
p a b b * b e ea S

- a = s a .

s M

s r i - a s :
? nsstw >

>

Caractenzada por sus grandes dimenPEOmiso esVesde lut6 l0S m Smos tem as y bajo la
' Ura * la Universidad de Co'3* k 'bro
ri U d 6 n terica Este con
bastante similar sobre la h m,bla cuando se elabor
t una estudiante de licenciauencia, Principalmente
antecedentes intelert , , 3!0
desarroll una posicin
alumnos de Julin H Ste & SUS raaestros Marvin Ha
Un poco dferentes: la inGuerra Mundial
en la U n i v e r s S r" ? y M rt0n H Fried- a su vez
despus de que ambos hah V,l a Stew^ d y c o o d p T ba despus de la Segunda

hSb " '*> '1

ta S to S ' K

A" "

235

siones espaciales y demogrficas, su centralizacin poltica y su dife


renciacin socieconmica. Entonces afirmamos que el concentrar ex
clusivamente la atencin en los diagnsticos arqueolgicos (a pesar de
que stos son literalmente materiales importantes) oscurece los pro
blemas reales de cmo sociedades grandes y complejas se han desarro
llado a partir de antecedentes pequeos y homogneos problema
que ha ocupado una posicin central dentro de las ciencias sociales,
por lo menos desde el siglo x v i i i , y que contina ocupndola hasta el
presente. Entre 1966 y 1968 pensamos que el problema planteado por
este tipo de evolucin poda ser abordado de manera ms productiva
si se parta de una premisa ms general, esto es, que todo comporta
miento humano es explicado la mayora de las veces con toda parsimo
nia refirindose a las condiciones materiales de vida; posicin que se
guimos sosteniendo de m anera an ms firme y explcita que antes. La
base de nuestro anlisis fue la distincin formulada por Julin H. Steward (1955) entre el ncleo cultural (cultural cor) (rasgos determi
nados de modo emprico relacionados ms estrechamente con la eco
noma de subsistencia de una poblacin) y los rasgos secundarios
(menos relacionados con sta y por lo tanto ms variables). Mucho de
lo que Marx llam infraestructura queda por supuesto incluido en los
rasgos nucleares (core features) de Steward, al igual que ciertos as
pectos de la economa domstica y poltica (estructura), en tanto que
gran parte de lo que conform a la ideologa creencias, valores, la
conciencia y otros aspectos de la vida mental (la superestructura de
Marx) forma parte de los rasgos secundarios . En el libro de 1968
dimos un carcter darwiniano a los conceptos derivados de Marx, al
apuntar que la seleccin natural opera en forma extrema para producir estabilidad o cambio en los rasgos nucleares . Segn nosotros,
bisados en Steward y en Leslie A. White (1949, 1959), las explicaciones ms convincentes de los cambios estructurales y superestructurales
eran las que los relacionaban con los cambios generados en la infraestructura. Consecuentemente, en aquella obra prestamos mucha aten
cin a los problemas de la evolucin de los sistemas agrcolas mesoamericanos, problemas que nos interesan cada vez ms en la medida
conforme crece la informacin disponible en amplitud y profundidad.
Puesto que nuestro modelo de 1968 era (y es) fuertemente ecolgico, pusimos necesariamente nfasis en la interaccin de la cultura
especialmente de su componente infraestructura! con el ambiente
natural y las restricciones que ste impone a una poblacin en aumen
to. En un rea geogrficamente tan diversa como Mesoamrica, pare-

236
W illia m

PcuSa;

T. S a n d e rs y B arbara J. Price

pr duccin (en este caso la

de que cada una de e s t a s ^ o ^ ! ? J ^ 0 n* en cuestin- El hect


Por la interseccin de dos narmpt
! f s de una manera general
como se sabe condicionan directa
a l^ u d y la humedad que
agrcolas- mostrara una
y ,a Productividad
Po constitua la premisa bsica S
e v P ^
3 ,0 ,arg0 deI **
Van T n -0 el trabai de Gordon R w i
"?altlineal de Steward.
tah ?
consideramos que el nat
,?y ( I953)> realizado en el
taba el complemento materia? i
n de asentamiento renresentructu y de ia e c0 n S S t i S ^ s S 8 UroKy C m p let0 de ,a K Publicada que poda fu n d a n J n S '
embarg , en 1966 la evidencia
conclusiones ms concretas era c F nuestro razonamiento o nuestras
huacn elaborado por R e S S ? , 5Umamen* escasa. El mapa de T ot
^ n a , (.967,; * ! ! ? % > ?!<> exis,,a e
c lert0>
e n f Tde 16
l 9?km2.
1' 5610 cu brfe un rea rlv,
? bente
m Rdelimitada
Ca" iw
En el
aroitranam
Parte del trabajo arqueo?LTco^ent de redactar nuestro B h S f X
d e s S o 3leiS St S fundamentalmente losd3 7 ^ rC3S Cenra,es de
M S n t CU,tUra ~ las tierras babnTm
? areas cumbre del
Mxico. La mayora de estos t r a h
?yaS y el altiplano central de
histrico -*0 f S problemas ms r f f i S OCaba.n problemas muy difeadent a
ral> de los cuales nne
s y mas tradicionales de tipo
socionnlv P3ra reconstruir la base 7 ^ -Vez nin 8 uno inclua datos
sociopohtjca. Tampoco exist l
subsistencia o la organizacin
D a f ^ r f Para obtener ese t i ^ d e ^ f l083 consistente diseada
u s grandes provete,
p de informacin
tlSsmefodPo ? " 0 CCntraI ban^roporefonm j^d ^ !? 5 de J S 3 S Sesen
T e o tih 7 7 l81cas de tipo general n*
esde entnces las pianpa7de Te?I T V 8
*** tp de investigacin: el
Perficie ncUaC,n) de Mion, q S ? , ^ eIaboracjn de los maders en el VanV<a la COmunidad ms p^ h reconocimiento de suProporciond i k Teodbaacn do? d ?
y el proyecto de San
ias c o m u n S baSepara^ in te rn a r 7 7 7 reconcocimiento regional
dos tipos de in CS 3S* COmo entre ellas v ? aciones existentes dentro de
dos enP?orm rcadtlgaCn- ^ p l m e n t a r Z
n3tUra,eS- Estos
nes de preservan- ^ VCZ mas Creciente a otra ^ 6 S1 ban sido adapta-

Preservacion y l0s probleS S ? areaS donde Ias condicioPrcticos son diferentes, y hacen

Una re-visin de Mesoamrica

237

necesario el empleo de tcnicas de investigacin y de muestreo ms


apropiadas para la obtencin de la informacin bsica. Del mismo
modo, se ha prestado atencin a la naturaleza de la complementariedad: estos dos tipos de investigacin fueron diseados para producir
diferentes clases de informacin (que estn sin embargo relacionadas
entre s). Ambos son sobre todo necesarios para responder preguntas
de carcter evolutivo.
Nuestro esquema evolutivo fue tomado de la obra Primitive Social
Organizaron de Elman R. Service (1962), la cual propone una divisin
cuatripartita de los niveles de integracin sociopoltica que segn su
complejidad, incluyen desde bandas (las ms pequeas y ms igualita
rias), tribus y cacicazgos, hasta el Estado (este ltimo considerado
como la contraparte de las civilizaciones arqueolgicas; empleados
aqu como sinnimos los trminos Estado y civilizacin). Estas tipolo
gas tienen una larga historia intelectual dentro de las ciencias sociales;
por ejemplo, la propuesta por Engels deriva de Morgan. En cierto ni
vel de anlisis no deja de ser interesante que los esfuerzos realizados
por cada generacin parezcan un tanto caprichosos a las generaciones
sucesivas: las distinciones se trazan en lugares extraos , con crite
rios irrelevantes . Tambin cabe observar que cada investigador uti
liza una clasificacin algo diferente para un mismo cuerpo de datos.
No es aqu el lugar indicado para examinar los problemas inherentes
a cada una de esas taxonomas o la suerte de ellas, o para analizar las
cuestiones relativas a la aplicacin o la rectificacin de las taxono
mas, o para evaluar la naturaleza epistemolgica de las operaciones
taxonmicas en general (vase Barbara J. Price, 1982 y s/f) relaciona
das con los problemas de la evolucin cultural. Baste apuntar por aho
ra que Mesoamrica fue quizs el primer intento de aplicar sistem
ticamente esos esquemas a los datos arqueolgicos del Nuevo Mundo.
Si bien en ese momento esto signific un avance un claro acento en
la naturaleza uniform adora de la evolucin cultural, los autores se
muestran ahora un poco ms escpticos en cuanto a la utilidad del
procedimiento, a pesar de seguir empleando uno que otro de esos tr
minos con propsitos ms limitados y fundamentalmente heursticos.2
2 A ctualm ente, Sanders se apega m s al esquema original y a la terminologa de
Elman R. Service; Price sigue a M orton H . Fried (1975) al rechazar el concepto de tribu
como una etapa a u t c to n a de la evolucin cultural y al preferir los trminos de socieda
des igualitarias y banda-pueblo, aun cuando ella reconoce que estas sociedades, compa
rativamente pequeas, con un nivel de energa bajo, abarcan sin embargo una am p a
variedad de tam aos y m anifiestan un nm ero de patrones adaptativos que les son ca

238

William T. Sanders y Barbara J. Price

. a de j as, razones de este cambio de nfasis puede atribuirse a la


influencia de las transformaciones generadas en la teora arqueolgica
desde la redaccin inicial de Mesoamrica. Aunque este libro constitu
ye en efecto un anlisis de los procesos (y as fue considerado en su
tiempo), este termino no se usa en l de modo consistente y el concento
no es explcito ni profundo. La identificacin de etapas que hicimos
dentro de una secuencia arqueolgica tena de hecho un carcter cuan
titativo, estaba basada, para fines comparativos, en el tamao relativo
de la arquitectura cvica, y descansaba en el supuesto procesal de que
el tamao ( _ costo == energa consumida) de la construccin, repre
sentaba la cantidad del excedente disponible, el tam ao de la fuerza
m ani 5 estmada a la construccin que poda ser acumulada y
mantenida y, como consecuencia, el grado relativo del poder poltico
movilizado en un lugar determinado. En form a similar, nuestro con
cepto de urbanismo responda a la idea de proceso y era de carcter

V7 10 q!ue n0 imPlicaba cuestiones relativas a la presencia


c a n S l
f Sm mS bCn 31 grad0 es decir>la
o menor
dkcin <h 7 t 7 nt- 7 nque no somos Partidarios de una contral S o v dialectl.Ca - entre las estrategias intelectuales de carcter tipoo f n r a L S hS1 quer.emos sealar
cuando se pone nfasis en
fcilmente m servacones empricas tienden a ser analizadas ms
adornanfn , ?
COntlnuxt m cuantitativo (en el que las rupturas
nende de la 7 er ?sencia^mente heurstico y donde su posicin de
de taxnmvm .
a intelectual del investigador) que como una serie
ae taxonomas mutuamente excluyentes.
cin constihve !.0
p bIacin V Ios cambios generados en su distribuhace ODeradnnl |inS
j darwiniano clsico a travs del cual se
de la teora evnh r concepto. de adaptacin. Desde el punto de vista
grfico come, ni 1Va,era ^ c o invocar en 1968 el crecimiento demo
go mas que un mero ndice tratarlo como si fuera
secundarias creadasbpor *la exDans<S " ! 1'10 son necesanam ente form aciones sociales
amrica antes del Clsico L ofan " a S estados que no pudieron existir en Mesocia, existente dentro de la discinlina
r presente trabaJ0 han hecho n otar la tendenlas como trozos arbitrariam ente deHn
taxonom as> prefieren considerarcontenidos de naturaleza energtica - u n 7
,
de Un
de tamaos y
naturales sino solamente a n n c ll
en el cual no existen rupturas
dor con el objeto de abordar u n a \mpues!a s bastante legtim am ente, por el investiga
se apartan tambin de la c l a s i f i r a ^ n T ^ , 5"!.6 de Prblem as. Al mismo tiempo,
como un proceso fundam ental en p / n C ^ nCC*
considerar la estratificacin
analtica autnom a.
surgim iento de ios estados y n o com o una etapa

con<
nuum

y
continuum

Una re-visin de Mesoamrica

239

el mecanismo central para explicar una creciente complejidad cultural:


las formas institucionales cambian como consecuencia del numero
creciente de la poblacin. A hora consideramos este proceso como algo
ms sutil y con mayores ramificaciones. Nuestro supuesto, no muy
explcito entonces, era la idea malthusiana de que las poblaciones tien
den a crecer indefinidamente a menos que sean detenidas. Este plan
teamiento ha sido criticado (vase George L. Cowgill, 1975), en pri
mer lugar, porque el ritmo de crecimiento observado en contextos
preindustriales es bastante lento y, en segundo lugar, porque las po
blaciones humanas adoptan en form a deliberada medidas para limitar
y controlar su crecimiento. Consideramos la primera observacin
como un indicio del rigor de los controles negativos. En relacin con
la segunda pensamos que las tasas de crecimiento varan como conse
cuencia de los costos y los rendimientos del modo de ganarse la vida,
ahora bien, como estos ltimos no son constantes, las tasas de creci
miento no pueden ser consideradas en forma independiente de os ac
tores que condicionan esta fluctuacin. El hecho de que as po aci
nes puedan comportarse de manera que limitan su crecimiento es un
ejemplo de ello: estos comportamientos reflejan costos crecientes y
rendimientos decrecientes lo que definimos como la presin demo
grfica. Paradjicamente, el uso que hicimos de este I^ ecaais
inclua la explicacin de ciertos cambios crticos en la m raes r
>
para decirlo en form a concreta, conocimos el trabajo e s e
rup (1965) hasta despus de haberse publicado Mesoamrica; esc tr bajo aport un modelo explcito (hacia el cual nosotros da^ ia
.
gar) de la relacin entre el crecimiento demogrfico y a i
,
de la produccin agrcola. Dentro de un nivel mas a s rae
rico, el papel que asignamos a la demografa Paede ser/ ^ . o^elo
trminos del valor explicativo de carcter general de cua q
basado en la idea de un motor primario .H a b ra q u p
ta
aqu hasta qu punto nuestro tratamiento de la demogra i
teor;a
en efecto, como muchos lectores lo han supuesto, e u
del factor nico.
,
mncal
En la actualidad sostenemos, respecto de es e: p
.
ve
que es necesario tomar en cuenta el contexto e
relacin con
adems el funcionamiento de aqul en trminos
emoleaotros elementos de la infraestructura. Aun cuan o ea
descansa
mos la terminologa de la teora de sistemas, nes ro
relacin
ba implcitamente, ms de lo que muchos
^ "
existente entre un nmero de variables nter p

241
240

William T. Sanders y Barbara J. Price

re-visin de M e so a m r ic a

Una

, El altiplano central: investigaciones e interpretaciones 1 9 6 8 -1 * 8

mo, todo supuesto m otor prim ario est organizado en forma irre
ducible en un sistema y el contexto en el cual opera debe ser tratado
tambin dentro del marco de un sistema. A pesar de esto, seguimos
pensando que algunos de esos parm etros y de esas relaciones son,
desde el punto de vista causal, ms importantes que otros, porque ex
plican de un modo ms convincente la variabilidad observada en el
conjunto del sistema. Dado nuestro nfasis materialista, sopesamos
algunos de estos elementos en form a diferenciada operacin distinta
en trminos epistemolgicos del tratam iento del motor primario. En
esto diferimos tambin de algunos de los modelos de sistemas ms co
nocidos utilizados por la antropologa contem pornea, muchos de los
cuales parecen carecer virtualmente de valor paradigmtico.
Mesoamrica se enfoc ms que nada en el contraste existente entre
el altiplano central de Mxico y las tierra bajas mayas los desarro
llos culturales ms espectaculares en el conjunto de esta rea. En el
presente trabajo haremos referencias al mismo contraste. Veinte aos
de investigacin slo han reforzado en lo general la interpretacin que
hiciramos de la primera rea, an ah donde han surgido nuevos
planteamientos y puntos de desacuerdo. Esto quizs porque en 1966
se saba ms del centro de Mxico que de las tierras bajas mayas y por
que sencillamente exista ms informacin para apoyar nuestro razo
namiento. Quizs tambin porque la ms im portante de las recientes
controversias relativas al centro de Mxico aquella relacionada
con el modelo Morgan-Vaillant de la organizacin sociopoltica de los
aztecas haba quedado resuelta con bastante anterioridad a la apari
cin de nuestra obra. Sin embargo, en cuanto a los mayas, las princi
pales controversias surgieron realmente despus de haber sido publica
do nuestro libro. Del mismo modo que Mesoamrica, este ensayo
tratar los problemas de la agricultura y de la distribucin de la po
blacin en estas dos reas, cuestiones consideradas importantes por
nosostros en 1968 y que hoy nos parecen todava significativas. Inves
tigaciones realizadas en fecha reciente han m ostrado que las manifes
taciones de estas dos reas son en lo fundamental ms diferentes de
lo que pensbamos en 1968.3
3 La investigacin relativa a la arqueologa mesoamericana se ha ampliado conside

rablemente desde 1968. Una buena parte de esta investigacin ha seguido los intereses
y los objetivos tradicionales de la arqueologa del Nuevo M undo anterior a 1960 y no
ser discutida aqu. Sin embargo, un porcentaje cada vez mayor de las investigaciones
arqueolgicas mesoamericanas se ha dirigido hacia objetivos relacionados con las cues
tiones planteadas en el libro Mesoamrica: la reconstruccin de los sistemas de explota-

problemas han formado


urbanistigatin en esta regin desde 1c. ao s e s e n t a ^ ^
^ ^
m0 (y su prolongacin, la es druUca (tambin con implicaciones
v el problema de la agncultu
,q nr.i1'tica'l E l trabajo de V. Gorp a r a la reconstruccin d e la econ . - f intelectUalmente estas cuestiodon Childe en el Viejo Mu d
^
onde k naturaleza de esta coro
nes desde los a n o s c u a re n t.
de hecho todava no ofrece) un
binacin no ofreca entonces (co
el centro de Mxico
inters especial. Cuando escri 1
stenda de un urbanismo inequivose distingua por la escala y
vente aflos han confirmado am;
D o s

r r o " o ^

ci. , lo .

e C

h a Wa,n os supuesto: de concentrada, aun-

.o c ia t * '**

fon mayor frecuencia, p a ra la obtencin de 1 d


estas reconstrucciones h a n sido el reconocim iento
reconocimiento intensivo de u n sitio en^parUc

proporcionaron

yml

w s ^
reglonal> el
exPcavadn a gran escala en resim ateriales y de losartefacto^

m *^'gg2S& m
**ggggm

jS *

S S o rn rcn A *

enEel Petn;
S varios
a 1 proyectos
0 "

de la Ins
sitios y excavaciones en residencia
S

miemos y excavaciones

r e a lu a d o s

" S E T EdoS por


#

(j

tn y M ayapn; asi c o m o 1
s en
c h o n ta lp a (proy

por Sanders^e^ ^ ^

bajasm ayas.

p ara ej
M

Pedro Armillas) y en Q uintana


datos arqueolgicos eran en
. .
per0
centro de M xico, la fuente P ^ p a l ^ d a t o s ; a ^
y ^ breves v.s.tas^P
reconocimiento de T eo t*h u
muy im presionistas, de Sanders
construccin se b as en d a to s

d t 0s ubicados en esa rea. G ran


.
, icos reiacionados con asen ^
e dios realiza
P

en

^^

t0J( sociedad
Arroillas, Pa__s(}bre

242

William T. Sanders y Barbara J. Price

que variable densidad interna con especializacin artesanal segn el


conjunto residencial, actividades de mercado y estratificacin econ
mica. Por otro lado, el Proyecto del Valle de Teotihuacn dirigido por
Sanders revelo un patrn rural en el cual haba pocos pueblos, siempre
!
0n errf S agncolas d a tiv a m e n te marginales localizadas
en el piedemonte: el reconocimiento hecho por Jeffrey R. Parsonsen
la regin de Texcoco demostr la existencia de un proceso de despo
blamiento rural ocurrido al sur de la Sierra de Patlachique, en el dredeJvistC P ,o t a - a PrinciPos del periodo Clsico. Desde un punto
de vista metodolgico, estas cuestiones reafirman la necesidad de re
conocimientos coordinados de comunidades individuales y de regio
nes, ninguno de ellos hubiera podido confirm ar por s slo la existen-

el p?oyecfoUr z , b k ^ l n l n er!a P v!5lCaC, 1 de M esoam rca inici un buen nmero


P ^ r o T r r de R e n f M n i r i Z P r Wyllis E -A ndrew s tV, el Teohuacan Maping Project de Ren Millnn S^.lversos reconocim ientos regionales llevados a cabo en
la cuenca de Mxico * a
ersos reconocmient s regionales llevados a cabo en
chard E
v SanT'
^ Sa"derS y COntinuados por Jeffrey R. Parsons, Rde ecologa humana d^nVHo proyecto de Tehuacn de Richard MacNeish, el proyecto
por M khel D .^ o e en el smnPT Ken* Vc Flann y en Oaxaea y el proyecto realizado
1968 se haban niihiir a
0
ca de San Lorenzo Tenochtitln. Sin embargo, para
cionadas^colfesos DroverrnC0S artCUl S y 56 haban P i n t a d o pocas ponencia realados durante los nrime n
"os tros nos basam s principalmente en los datos recopi
la luz muchos arnv
?
a de 6StaS investgaciones. Desde entonces han salido a
c) Z r e 196 '
* ,doctorales y m onografas sustanciosas,
dida a los provectos a n t ^ - lz 0n numerso s proyectos, que imitaron en buena me-

ducido por Sanders en el Valle de Tenth bSC dereconocim iento superficial introsons, fu e a p lic a d Z o r R a m Z r, Jeo'ihuacan, m odificado y perfeccionado por Parpor Stephen A KowalccV
. al^n trabaJ originalmente con Parsons), y ms tarde
lula y Tamazuiapan en aM enfd ^
de axaCa bor By>and en los valles de Teposcotln
^
VThS v
'a ^ a d a de CuicaCarmen Serra Puche en el vahe
tvu
en M orelos, por Yoko Sugiuras Y. y Man
po alrededor de Tula nnr < anH
| uca Por A .G . M astache de Escobar y A.M. CresKenneth Brown en el rea de UtaU
^ W Michels en el Valle de Guatemala y por
basados en una metodolnoa
e? Guatemala. Reconocimientos similares, pero
en Tlaxcala y ^ Z l a R ^ n, '
16 Z llevados a cabo P< Angel Garca Cook
tuando) reconocimientos c o Z Z b Z Z Z
</ de hech 56 siguen efecreas continuas, en dos partes
e" e sf ntldo de 9 ue fueron recorridas extensas
tales o la presencia a , ; jal de Ap
t r,raS- baJas mayas donde las condiciones ambiencimientos de Edwin B Knrav nS3? po
ones 1 permiten. stos incluyen los reconode Copn, en Honduras iniciado nnrwm 16 de Yacatn y un reconocimeinto en el valle
por Sanders en tres proyectos independ?int C m ' nU ad0 ^

BaUdeZ Y SegU'd

do los procedimientos deZ '^latZ red 011^38 PaneS de IaS tierras baJas mayas han inclui"
as como retculas para recorrer las reas existen

Una re-visin de Mesoamrica

243

de un patrn en el cual pudiera llevarse a cabo seriamente la


reconstruccin de la economa poltica. En forma similar, la re
construccin de la industria de obsidiana, como principal producto de
exportacin en Teorihuacn (Michael W. Spence, 1967 1981; Robert
S Santley 1977), requiri no slo de la localizacin y descripcin de
los talleres dentro de esa ciudad, sino tambin de estudios de la distri
bucin del producto en toda la cuenca de Mxico y mas alia de ella.
El ampliar el reconocimiento regional, para abarcar prcticamente
toda la cuenca de Mxico, nos proporcion un conocimiento de la his
toria demogrfica del rea inexistente en 1968 un cuadro de un cre
cimiento global de la poblacin regional, aun cuando algunas subareas
S o n nuctuadones de considerable magnitud. La aphcaeton re-

cia

tes entre ellas y de localizar montculos de casas, en reas relativamente W j t o y


compactas situadas alrededor de los principales
un
pueden mencionarse los llevados a cabo por Donald

regin
proyecto dirigido por Edward S. Deevey, los del mismo R,<*
" so n en
de ios lagos del Fetn, el de Bruce Dahlin en Mirador e,
Tzibanch, Quintana R oo, el de Wyllis Andrews en Beca ,
P,ocadades de BeliFolan en Coba, Quintana R oo, el de Norman Hammo
rn7um ei v el de Willey
ce, el de Jeremy A . Sabloff y WiUiam L. Rathje en la f Z Z Z o Z d L estos recoen Seibal. Si tomamos en cuenta el reducido tamao de as; re
^
aunque la
nocimientos se pueden comparar con el que hiciera i
los centros mayas
naturaleza relativamente dispersa de los asentamientos
y

jes
centro de
ha producido un patrn ms equiparable a
reconocimientos reg^.onak* d c^ tr0
Mxico. Aparte del transecto de Belice a
a
por William R. Bullard, el nico reconocimiento que cubre^una; regm
la del altiplano es el transecto de Yaxh a Tika re
nll;narables al de Milln en
Los reconocimientos urbanos de carcter intensi
9
erentes dirigidos resTeotihuacn, incluyen los realizados en Tula en os pr y
^ dg Hrth en x o pectivamente por Richard A . Diehl y,Eduard s a Z s yM ichels en Kaminaljuy y el
chicalco, el de Blanton en M onte Albn, el de banae y
de Robert M. Carmack en Utatln.

en residencias y en sitios
De hecho todos estos proyectos incluyeron ex
datos s()bre la arquitectura
agrcolas, actividad que ha generado una gran c
am en t0 social y econmico, inresidencial y el uso del espacio residencial el
cluyendo los patrones de produccin ^ Z s e s t a m o i ; ahora en posicin ms ventajoSobre la base de un enorme acopio de da
>r;aiec eolticas y econmicas de
sa para presentar una historia de las instituciones
. sensatas sobre las causas, los
Mesoamrica, as com o para formular algunas *P
instituciones. Estamos
mecanismos y los procesos que llevaron a la evo u
,
Fiannery, en su libro
en completo desacuerdo con la posicin nega,'va
investigacin de la arqueologa
Early M esoamerican Village, acerca de la ca i a
.. . investigaciones de naturalemesoamericana. En qu otra rea cultural
^ ^ " 3 antropolgica?
za comparable sobre tantas cuestiones fundamentales

244

William T. Sanders y Barbara J. Price

troactiva que hicimos del modelo etnohistrico de simbiosis regional


desarrollado para los aztecas (Sanders, 1956) al periodo teotihuacano
fue prematura y, de hecho, equivocada. El acceso a la tierra agrcola
de primera calidad situada en el rea de sustentacin contigua a la ciu
dad durante el periodo Clsico, parece haber estado condicionado
ms bien por la residencia urbana: la distribucin global de la pobla
cin indica en la actualidad un grado mayor de primaca urbana del
que habamos supuesto antes. Desde el punto de vista de la definicin,
tambin tuvimos poca dificultad en aceptar la idea de una ciudad en
la cual una gran parte de la poblacin estaba de hecho integrada por
agricultores. As como la ciudad atrajo hacia s misma su propia pobla
cin rural, tambin parece haber colonizado reas provistas de ciertos
recursos: tierras de regado (Cuautitln), cal (Zumpango), etc. (William T. Sanders, Jeffrey R. Parsons y Robert S. Santley, 1979).
Entre las metas del Proyecto de Kaminaljuy (William T. Sanders
y Joseph W. Michels, 1977) se encontraba la investigacin de ciertos
aspectos relativos a las relaciones externas y al problema de la forma
cin del imperio de Teotihuacn. En relacin con Guatemala, sugeri
mos la existencia de conquistas militares; los resultados de las investi
gaciones indican que la situacin era probablemente ms compleja
(Kenneth Brown, 1977), aunque es posible que hubiera estado motiva
da por la clase de intereses econmicos y comerciales originalmente re
saltados por nosotros. En la actualidad, nos inclinamos por una toma
del poder en Guatemala por parte de grupos de mercaderes dbilmente
vinculados con el centro metropolitano, grupos que en ltima instan
cia se asimilaron a la clase alta local, lo cual parece describir los con
tactos entre Teotihuacn y Tikal. Los cambios reflejados en nuestros
plantamientos sobre Kaminaljuy presentan diferencias de nfasis de
rivadas de una reconsideracin del peso relativo correspondiente a un
nmero mayor de parmetros, relacionados entre s de una manera
ms sutil de la que habamos propuesto originalmente. Aunque toda
va consideramos que Teotihuacn fue un poder imperial, tambin re
conocemos que su base demogrfica y energtica era considerable
mente ms pequea que la de los aztecas, y, en consecuencia, que el
poder ejercido por ella fue mucho menor; su estructura institucional
probablemente fue tambin bastante diferente, aunque de un modo
que todava no puede ser documentado con claridad.
Dos proyectos realizados en Tula, modelados de acuerdo con el re
conocimiento hecho por Milln (Eduardo Matos M. [ed.], 1974; Ri
chard A. Diehl, 1974) y un reconocimiento superficial del Valle de

245
Una re-visin de Mesoamrica

Tula (A.G. Mastache de

queTeoliluiacn, pero
existencia de una e l u d a ^ , 0 de la poblacin rucon una distnbucio
cala de Tula era ms pequea que la del #
ral-urbana; aun c u a n d o ia e ^ a la
orgamzacin parece haber
centro de poblacin azteca su fo rm a d
si bien nunca
sido ms similar a la azteca q
Tenochtitln, las excavaciones del
cuestionamos la calidad urban
ej reahzado recientemenmetro y otros trabajos de salvamento,
confirmado con
n el Templo Mayor
" V , ad y al imperio del
creces las descripciones espartlas r d a ^ ^ combinaci6n de investigacual sta era la capital. Del mis
firman el carcter urbano de
clones hechas a nivel local y
B. Calnek (1976)
Tenochtitln el tra b a jo etn

^ poblacin

u r b a n a

pudiera

ha demostrado la imposibilidad
tivo de su propia alimentahaber producido un porcentaj
g
Armiilas, realizada en la
cin, en tanto que la
ciudad, indica la presencia
zona de las chinampas (1971)' al s
ada directamente con ellas,
de una considerable poblacin
d
aportados desde 1968,
En resumen, la acumulacin de nuevos
y podgr polltJCO
ha reforzado nuestra visin general
ficativ 0 ha tenido efecto en
en el altiplano central. El cambio ma g
d d clsic0, consideranuestra reconstruccin de la
te de la economa poltica del
da como algo institucionaimenm
^ ^ transicin todava no quePosclsico, aun cuando la na
da clara.
. ...
las hiptesis que establecan una
Al momento de redactar elUbro^las P fonQadn de estados carelacin entre la agricultura
aitamente centralizado e P
racterizados por un control burocra^
l957) se haban convert
der econmico y P O ^ c 0 Knrl A. W tt ^ a
de ,a antropologa
do ya en el foco principal de la c0^
. debate fue estimulado por
americana. En lo tocanteat Mea\ r canales asociado con comunidades
la aparente ausencia
sjSp lsic0 organizadas por el Estado
anteriores a las obras del Poscla lc gncaden la creacin de vanas
especie de evidencia negativa que dese

explicaciones ad hoc Pa ra . ac^


Clsico, especialmente las de
tados orientales, y tambin
propio Estado, desarrollado so
y otros trabajos para el con r

m anifestaciones del

hPacS, se parecan tanto a los es^


dgn ia teora contraria d 9
base, patrocinaba l a irng
^
n ese entonces no neg
>
^ pQr ciert0 ahora amp

246

W illia m T . S a n d e rs y B a rb a ra J. Price

documentado (ngel Palerm, 1973); antes bien, cuestionamos su rele


vancia para el problema de la formacin del Estado. En 1068 apoya
mos con determinacin la hiptesis hidrulica y, sobre la base de cier
tas extensiones derivadas ecolgicamente de los mecanismos mediante
los cuales se supone que sta opera, continuamos hacindolo hoy. La
mayora de las crticas enunciadas en 1968 caracterizan an a una gran
parte de la literatura sobre el tema; a partir de entonces se han plantea
do adems otras crticas que, en un sentido ms amplio, no estn diri
gidas al problema de la hiptesis hidrulica per se, sino que ms bien
han servido como vehculo a un ataque ms generalizado en contra de
la explicacin materialista.
Los datos demuestran ahora en form a concluyente, aunque no tan
inequvoca como sera de desear, que la irrigacin a travs de canales
en la cuenca de Mxico antecede considerablemente a la formacin de
los estados en la regin (Deborah L. Nichols, 1982; Thomas H. Charlton, comunicacin personal), en Oaxaca (Michel J. O brien et al.,
1982) y en Tehuacn (Richard B. W oodbury y James A. Neely, 1972).
Con respecto al caso de Teotihuacn tenemos que reconocer que la
evidencia directa podra ser ms contundente; sin embargo, su obten
cin est claramente obstaculizada por el grosor de los depsitos alu
viales en las reas relevantes, as como por la continua historia de uso
intensivo de la tierra por parte de una numerosa poblacin agrcola.
El reconocimiento areo con luz infrarroja para delinear elementos re
lativos al control del agua que estn enterrados ha producido resulta
dos limitados. Otras lneas de prueba, si bien no satisfacen a los parti
darios de la extrema literalidad, proporcionan sin embargo una base
ms firme para nuestro planteamiento: durante el Formativo Termi
nal (Sanders, Parsons y Santley, 1979), el conjunto de la poblacin de
la cuenca no solamente se increment en form a drstica sino que tam
bin manifest una distribucin muy diferente. De acuerdo con la pre
misa darwiniana de que un rasgo adaptativo es operacionalizado sobre
la base del nmero y la distribucin de la poblacin, estos cambios do
cumentan en forma contundente un cambio fundamentalmente eco
nmico. Los nichos antes favorecidos fueron casi abandonados y en
lo que constituan reas marginales ms apropiadas para la irriga
cin que para la agricultura de temporal la poblacin creci. stas
ltimas reas son las que sustentaban al grueso de los habitantes del
Clsico. Nosotros insistimos, sin tratar de disculparnos, en que este
argumento es tan contundente que el descubrimiento de canales asocia
dos con la ciudad slo servir como prueba auxiliar o confirmatoria.

Una re-visin de Mesoamrica

247

gran L e e r n fa la z n principal
despticas de carcter entral^ a^
y las coa
la escala relativamente pequen
.ifon la articulacin de sistediciones irregulares del terreno que impedan a a ticuiac
mas pequeos en unidades mayores, asi ^ P J ^ ban un tratade tierras aptas para la agricultura d
p estructurado de Wittmiento en trminos del tipo hldraahc .
rieg0 constituan focos
fogel. Nosotros planteamos que l ^ J ^ r e n c i a l y el riesgo implicado
de competencia, que la
las no irrigaen el cultivo de las tierras irrigadas e
P
sostuvim0s que
das generaban desigualdad socia V p
cuando pequeos en compa
los sistemas de la cuenca de Mmtic ,
abarcaban varias comu
lacin con los de China o del M ^ O r ^ e ^ a t con_
nidades y, por consiguiente, creaba
P corriente arriba con los
flictos entre los consumidores
cuando el suministro de
asentados corriente abajo, espe^ alal
potencialmente aptas para
agua era insuficiente para irrigar las tie
p
^ sum inistr0 de agua
ese tipo de agricultura (en otras P
expansin de los sistemas). La
fue un factor limitante; un freno a 1
P ^ soluciones eficientes
centralizacin y la burocratizacion
sentido de que los rendipara un conflicto endmico 'e f i c i e n s i s t e m a s polticamiemos excedan con mucho a los cornos y dedue lo
mente centralizados superaron
P
modelo mds refinado y aphaAunque continuamos aceptand
aericultura hidrulica han
do. muchos puntos del debate en r ^ X l a c i n , V
tomado un giro diferente. En el caso
- a basado en la irrigacin;
dudas serias de que su rgimen agrie
^ de su funcin
la cuestin principal es ahora de mi
oltica _ qu importancia
cuantitativa en el conjunto de la e
-cos qu valor explicativo
tena y, hablando en trminos epis
M...
zf973 ) considera que la
se le puede asignar a este p^ af e .r ad y de Su influencia poltica en
explicacin del crecimiento de
intercambio, consideradnapoyada po^M alcolnf Webb (1975), y criticada por Price (19

191Apesar de que el trabajo de exportacin ^ ^ ^ i n gnita del

248
William T. Sanders y Barbara J. Price

puestos en el transporte, parece im n ro L h L


energticos imdieran haber sido alimentados con e x c e d e n S ^ 05 ,producores Pude las reas relativamente lejanas a las c S agnco!as Provenientes
dicho de otro modo unn a iI
aIes se levaba la obsidianala obsidiana era la necesidad d e l h m e n t a f f C S/ OSKd.e la irJelustria de
en la produccin agrcola local (Sanders v Saml J baJfdores con base
tos costos de produccin, los negocios Damrln
A Pesar de esganancias - s i podemos e m o le a r.m t

ber sldo buenosyIas


texto claramente no c a p S s t a - ^ caP d ^ t a para un con?
sustanciosas; hubo una i n d i s c u t i b l e aber Sld relativamente
sa. Sin embargo, la expansin y l o s h e n l f 3 energet,ca en esa empre
a n sido limitados de no h a b e r
P r d la obtenidos husistemas agrcolas locales e in c re m e n ta d ^ !
? mSm tiempo los
los productores primarios eran

excedente/wr capita que


hemos, slo una agricultura
' ^
producir- Hasta donde sa
ciara que las variables de p r o d u S ^ 3 -13? 13 haber Iogrado est0- Es
cultura hidrulica deben ser ra ta d a f" ?
' tn al' ntercambio y arpendientes (a pesar de que s u i m n Slste.m atlcamente como interdeestrategia que oponga a estos D a r S
13 563 asimtrica)- Una
competencia sustentadas en
COmo si fueran teos
unmo, sera poco productiva.
m o to r primario o factor
forma
e induso sintetizan, en
cion cultural. Milln, por eiemnl^ n o ^ .n materia]ista de la evolutancia de Teotihuacn en tanto rem
, 19 7 3 1> menciona la imporpnncipal de su crecimiento e ind ira
f pe/ egrinacin como el factor
ye a explicar su impacto panmesoamr ^
oIoga religiosa contributambien considera a la ideologa

nt V' Flaimery (1972)


endimientos, como la fuerza mor Sa T 3
costos materiales y los
. 2 ard E - Blanton (1978) cree
f.ur 8 >miento del Estado>
Ri'
onteA lbnfueron virtualmentr n 3f
d d n y d crecimiento de
on el rgimen agrcola y la esnecial u?nmCOS sin re,acin alguna
rece a un contrato social tomado r f ' 1? 3rtesanaI (su model se Pa
tant Cl^ de una tendeifcia^jaraleli 3
nte)' Cabe hacer notar la
a
en la antropologa cultural d r p 3S temPrana y bastante impornte pretaciones de tipo idealista r ? r0pa y Estados Unidos hacia
turahstas, del comportamiento h
frecuencia simblicas o estrucPr- e , 1982). Nos
<v Marvin Harris, 1979;
momento de escribir estas lneas, que la

Una re-visin de Mesoamrica

249

gente busca la causalidad en todas partes, menos donde est ms acen


tuada.
Estas ltimas consideraciones no se refieren a problemas de datos,
Ahora creemos, con mayor conviccin que en 1968, que algunas preguntas con frecuencia las ms amplias e interesantes por su carcter
general no pueden ser respondidas recurriendo nicamente a los da
tos. Contrariamente a la posicin defendida por la Nueva Arqueloga (que subi y cay en los aos transcurridos desde la aparicin de Mesoamrica), la prueba ms provechosa de la teora no son
necesariamente, y mucho menos exclusivamente, los datos; la teora
debe someterse a una prueba simultnea o complementaria frente a
una teora alternativa, cuando ambas teoras son capaces de explicar
los mismos datos . Las diferencias epistemolgicas y metatericas
no pueden resolverse con una mera referencia a las observaciones (la
sola observacin en contrario carece en cualquier caso del poder de
falsificacin). Las que s parecen resolverse de esa manera son las proposiciones hechas a un nivel muy bajo de generalizacin y, en nestra opinin, tambin de importancia (vase Harris, 1979; Manuel
Gndara, 1980; Price, 1982; Sanders y Nichols, 1988).

j
\

j
;
\

3. Las tierras bajas mayas: investigaciones e interpretaciones 1968-1988


Mientras las investigaciones realizadas en el altiplano mesoamericano
han confirmado y reforzado ampliamente nuestras formulaciones ori
ginales, las investigaciones hechas en las tierras bajas mayas las han
cambiado en form a significativa. Si bien no han sido resueltos, por lo
menos muchos de los problemas con que tropezamos en 1968 han quedado replanteados de una manera ms adecuada para ser sometidos
a prueba. En el caso del centro de Mxico, la competencia entre los
principales modelos interpretativos ya haba quedado claramente re
suelta antes de nuestra publicacin, en tanto que las controversias relativas al rea maya surgieron sobre todo en la dcada de los aos se
tenta, en parte como consecuencia de la realizacin de trabajos de
campo, en parte tambin como resultado del desarrollo terico gene
rado en otros mbitos de las ciencias sociales (o de nuestro contacto
con este desarrollo despus de haber publicado Mesoamrica). Cuan
do escribimos esta obra, la interpretacin ms generalizada sobre la
sociedad maya era la de pequeas unidades polticas teocrticas, muy
ceremoniales y fundamentalmente pacficas, cuyas principales cons-

j
j
j

j
j
{
;
:

250
W illia m T . S a n d e rs y B arb ara J. Price
Una re-visin d e M e s o a m r ic a

T o m iaSma tem!deS dedkadas a lo* dioses


mente conscientes de que tambin 1 r!aI.Is.tas estbamos completa
y la gloria de la religin h S l n ? edlfld S destnados al 2
de la arquitectura maya fue de h e c h o C St nuestro tratamiento
quitectura del centro de Mxico en el m eja" te al Que dimos a la ar
la actividad constructora poda ser tomad
dC QUe la Cantidad *
de todo el conjunto demogrfico a s S n h T medida del ta^ o
del excedente controlado por el l u i r en e, d? . taao V la seguridad
tamos, quizs en una fo r m a m i
. cuestin. Sin embargo aceDhecho, el marco general de este m o d d n ^ 3 ? ^ que debimos haberlo
cion es ahora muy diferente.
,nstitucional. Nuestra descripPara el surgimiento de e i^ s ^ n S a d 8 mfraestructurales ms relevantes
1968 estaba b
a
s
a
d
a
P r nosotr ^
mientos tericos limitados. Si bien sahfam 6 ?
ironico, en razna
los sistemas contemporneos de
abiamos Oease Sanders, 1957) que
nas regiones de Mesoamrica difer
,t,nerante implicaban, en vaduracion del periodo de barbecho
Slgnif,cativas en cuanto a la
rencias las atribuamos en gran p a r t e f 31180 d las tierras esas h a
biente. En el caso del P e t ? ? K h
vanacines en el medio ani
mas importante para explicar el f l ?
*
erras bajas ma>as
hay actualmente una escsa n n h recim !en t0 del C l sic o -, donde
actividades agrcolas experimentales agn.cola no se llevaron a cabo
l a T - f yeCt0 ^ e o l S S e W , .
en f rma con->unta
tee-81]
P r k anto no se obtuvo i f 320 mas amPh realizado en
tencial agrcola. C o n s e c u e n te ^ ? ? lnf rmac2n directa sobre el poP rareconstruir la infraestructura v i
nuevo en forma implcita,
bal a?amo,s e.n un modelo de a g r i c n h ? ?
,aS tierras baJas mayas
imnr. t r^ at'vamente largos. El nrohi ** ltl2?erante con periodos de
demn rC
fueran utilizados los H f3 S1P embargo, era que, sin
sido r n ? t l arroJaban densidades de3 S- ?
las reconstrucciones
n e ro daS nicamente Sedfame f
ad altas para poder haber
en t Cn nuestra opinin tambin h 03 agncidtura de roza y quema,
Est n ? ? ? SOCi0econmicos una
bajas para p resentar
Por demas decir que M esoarZr
n verdaderamente urbana.
a la c u T
D la n S

30S s e te n ta . m u c h a T m
m a y a te n d ie ro n a p o l a ?

re S l v i e s t a P a r a d o j a .
? e ta c O n e s h e c h a s e n to r n o

30

Parado? 11? 105 abordaba el prob e m ? ? demasiado. Un conjunto de


Paradoja al tratar de d e m o ? qu ? ? baStante reaI por ciert de esta
que los mayas fueron de hecho socio-

251

econmicamente urbanos. Las estrategias empleadas incluyeron la


i
ampliacin de los lmites del mapa elaborado por Carr y Hazard
i
(1961) para el centro de Tikal con el fin de abarcar un territorio mayor
y, por consiguiente, una poblacin ms grande (vase Dennis E. Puleston, 1974); segn esto, la ciudad llegaba a comprender cientos
de kilmetros cuadrados, una unidad que nosotros consideraramos
ms bien como una provincia y de ninguna manera como un solo asen
tamiento. Una tctica relacionada con esta estrategia consisti en la
j
definicin, sobre la base de una evidencia sumamente dbil y no conj
firmada por excavaciones, de un lugar de mercado en Tikal (Wi
lliam R. Coe, 1967). Este elemento cubre quizs una quincuagsima
(
parte de la superficie indudablemente usada como mercado en Teotij
huacn; sin embargo, por ms elsticos que se quieran hacer los lmi
tes o la poblacin de Tikal, esta ltima no puede reducirse a una mera
quincuagsima parte de la de Teotihuacn (vase Lee A. Parsons y
Barbara J. Price, 1971). De acuerdo con los criterios materalistas que
guan nuestro razonamiento (y no, desafortunadamente, el de la ma
yora de los mayistas), dicha discrepancia nos habla de un grado de
S
dependencia significativamente menor de la poblacin residente en Tij,
kal, en lo que toca a los tipos de intercambio basados en el mercado
j
que constituyen para nosotros el sello caracterstico de una comunidad
verdaderamente urbana. Otro intento para comprobar el carcter ur
bano de Tikal fue tratar de demostrar la presencia de artesanos espe
cializados residentes en el lugar (Marshall J. Becker, 1973), intento
dbil en muchos sentidos. A consecuencia del nfasis puesto con ante
rioridad a los aos sesenta en las manifestaciones de la lite de la cul
tura maya evidente en la arqueologa de las tumbas y de los tem
plos , resultaba difcil que alguien cuestionara la presencia de esos
profesionales o de quienes patrocinaban sus servicios.
Para nosotros, las verdaderas preguntas que Becker no plante es
tn relacionadas con el patrn socioeconmico y la estructura institu
cional que gobernaban las actividades artesanales; en un contexto ar
queolgico estas preguntas se refieren en ltima instancia a cuestiones
de origen cuantitativo y de localizacin. La investigacin estaba disej
ada para determinar la porcin de los ingresos totales de la unidad
domstica, o de la comunidad, derivada de las actividades artesanales;
para decirlo en trminos causales, la relacin entre el tamao de la
unidad domstica, o de la comunidad, y la productividad de su base
territorial y el grado de especializacin artesanal de tiempo parcial o
de tiempo completo se convierte en elemento crtico. A nuestro juicio,

252
William T. Sanders y Barbara J. Price

S S o T a S
~
- - - - ,
domesticas de la lite v es s n s t^ n t^
,
hgado a las unidades
en | cual los S r r o d S ' S a r &
eW' POT e lte . y
sumidores. En form a similar el patrn I V
i maS generaI de b a
listas de tiempo parcial hechn n on Jfsencialniente rural de especiaFeBx w . M cB % 7 1 9X 0a P
cblos f l
Por e j e m p C
mas diferente, y responde, c L co nH !
Gua' emala) es to d a *
dficit en las unidades domsticas o en ^
1 existencia de un
la falta de tierra o de otros recurso* u
comumdad, ocasionado por
simbiosis regional, aun dentro de un rn f PUal)- Este patrn rural de
sentar un aspecto
^ u w , co*
I-n m e ro y localizacin- p o r T o ^ - 0 3 SUS reStOS materia^
urbanos - c o m o tambin i debe nre
r" 3 U" barr0 de artesanos
produccin artesanal patrocinada n
ta!,.una ozonizacin de la
eos, resulta difcil con frecuencia ohr U a i
En trminos Prctipermita establecer una clara S r V ?
evidencia ^ p ric a que
ternativas -e x c e p to q u S s lo c ">
C,ntre.estas interpretaciones alu n jeo tih u a c n y una Tenochtitln
** slgniflcativo- en el caso de
mos la agricultura 1' m i y a ^ s t el ^ ^ d consistente, consideracorno un sistema de roza y auem a r J
? Clsic Tardo inclusodos, a pesar de que este modetn
periodos de barbecho prolnga
los datos disponibles J n d v e d f nC3jaba cada vez menos dentro de
Pgadores trataron de resolver el nrbw 6 19 j 8' ^ ' entras algunos invesProbando que los mayas eran n r 3
& densidad excesiva,
radoja tratando de demostrar ane u
S\ 0tros enfrentaron esta pacientemente productiva y segura a g n t u r a maya fue de hecho sublacion sobre una base COm n f f a l Paf a S Stener esa de dad de popn 6!
trategias diferentes. P r o b a d ru ra,' 1Todo esto implic una
plantear la existencia de un nmw emf.nte la ms antigua consisti
cultivo principal - uno que e x S
d,ferente al del maz como el
caloras por hectrea. Bennet Rm menos del suelo y produjera ms
Penalmente la mandioca- esta 1
6) proPuso tubrculos, essus itucin que no toma en cuenta ?puesta es simplemente una mera
ma sobre el conjunto del comnleir. * posibes repercusiones del sisteon limitada tambin por un clen 6 componentes nutritivos, sustitu
i r a s por hectrea emre a nH 6XC6SVO de la diferenda en ca
fnnPr SiCOm cuItivo Principal el ra 1003 y el maz' p uleston (1968)
son fciles de cosechar, m e n d o t n n ' / anta arbrea ^ y o s frutos
a en fuentes etnohistricas como

Una re-visin de Mesoamrica

253

un alimento de los pobres , conocida por mucho tiempo por crecer


en las proximidades de los montculos de las casas mayas (Cyrus L.
Lundell, 1937). Empero, otras investigaciones (J.D .H . Lambert y J.T.
Arnason, 1981) sugieren que esta asociacin deriva del hecho de que
el ramn prefiere e invade de manera selectiva este nicho, por lo que
no debe ser considerado como un cultgeno. Adems, los perfiles de
polen obtenidos por Edward S. Deevey (Donald S. Rice, 1976) en el
Lago de Yaxh demuestran claramente, a travs de la secuencia de la
vegetacin natural, el remplazo hecho por parte del maz y no del ra
mn. El procedimiento de utilizar la productividad del maz como n
dice de la capacidad de carga, empleado originalmente por nosotros,
se encuentra por lo tanto justificado y encauza la investigacin hacia
el estudio de la tecnoeconoma de la produccin del maz.
Por consiguiente, una segunda estrategia fue proponer algunos ti
pos de agricultura que pudiesen haber sido empleados en esta rea
y cuya productividad pudiera haber sido mayor que la del cultivo de
roza y quema con periodos de barbecho prolongados. Una de esas al
ternativas es el terraceo (B.L. Turner II, 1978), postulada sobre la
base de restos en form a de muros hallados sobre terrenos inclinados
en Yucatn y otros lugares. Empero, no sabemos si estos elementos
funcionaron efectivamente como terrazas agrcolas; de acuerdo con
los criterios aducidos por R.A. Donkin (1979) ello parece poco proba
ble. Sanders (1979) hace ver la semejanza entre stos y elementos com
parables existentes en terrenos planos y cree que se trata simplemente
de linderos. Adems, siguiendo una sugerencia hecha por Donkin,
aun en el caso de tratarse de terrazas agrcolas (y en este caso eso no
es claro), ello no implicara forzosamente la existencia de una prctica
agrcola permanente o de cultivos anuales. Otro tipo agrcola, pro
puesto en fecha ms reciente, son los campos elevados-drenados halla
dos con la ayuda del radar a lo largo del curso de las corrientes aluvia
les en varias partes de las tierras bajas mayas (Richard E.W. Adams
et al., 1981); stos plantean una serie de problemas relacionados con la
naturaleza de los datos y con las interpretaciones posibles o probables.
Los campos elevados-drenados se conocen en varias partes de Am
rica del Sur (W.M. Denevan, 1970), donde sus funciones varan de
acuerdo con la naturaleza de los ecosistemas locales en los cuales se
localizan; las chinampas de la parte sur del Valle de Mxico constitu
yen un ejemplo de este tipo que parece haber influido en forma tcita
la interpretacin de los ejemplos mayas. stos representan toda una
gama de sitios y las interpretaciones de que han sido objeto poseen di

254

William T. Sanders y Barbara J. Price

ferentes grados de confiabilidad. Los campos elevados-drenados que


supuestamente se encuentran en los bajos (Peter D. Harrison, 1978)
posiblemente no constituyan siquiera elementos culturales (Puleston,
1978) o tal vez no tengan nada que ver con la agricultura sino con las
compaas madereras de fechas relativamente recientes, muy posterio
res a la ocupacin maya. Los intentos de proponer una explotacin
agrcola de los bajos por parte de los mayas no son nada nuevas; sin
embargo, muchas de las objeciones hechas con anterioridad que los
suelos son demasiado arcillosos y muy poco granulosos para haber po
dido producir cosechas abundantes sin una inversin probablemente
prohibitiva de trabajo siguen siendo vlidas. Puesto que los bajos
constituyen por lo menos la mitad de la superficie del Petn, esta cues
tin es importante para el desarrollo del debate sobre la agricultura
maya (vase ms adelante); por lo menos, la prueba de que fueron uti
lizados aadira un espacio significativo al rea total disponible para
sostener a esa numerosa poblacin. Em pero, tal evidencia no existe;
desafortunadamente, esta zona de los bajos es donde la prueba de la
existencia de posibles campos elevados es de lo ms dudoso. Adems,
los bajos estn tan significativamente disociados de los asentamientos
que, por lo general, han sido considerados como lmites del sitio
(Puleston, 1974): con ellos se interrumpen los asentamientos rurales
dispersos, pero relativamente densos, asociados ms bien con los sue
los inclinados y bien drenados de las tierras altas.
Ahora bien, las zonas de aluvin para las cuales la evidencia de
campos elevados-drenados es ms slida son extremadamente limitaas en extensin y distribucin geogrfica; la carencia general de dre
naje superficial en esta regin explica el predominio de los bajos. Los
nichos fluviales apropiados para esta form a de cultivo, aun cuando su
presencia llegara a quedar claramente demostrada, son simplemente
muy pequeos para explicar una produccin importante de caloras.
am en cabe apuntar que ciertos supuestos, no necesariamente for
mulados de manera explcita, parecen dom inar una buena parte de las
ac ua es interpretaciones relacionadas con estos elementos. En primer
ugar, a gunos investigadores, sin contar con evidencia basada en ex
perimentos, infieren una productividad para estos campos comparae con a e las chinampas del centro de M xicoal parecer se basan
eme^te en ja similitud de su forma. Dadas las diferencias profunen re os suels y climas de estas dos regiones, consideramos dudosuPl\estos desde un punto de vista epistemolgico dicha hippuede ser deducida a priori, es un problema emprico que

Una re-visin de Mesoamrica

255

requiere de una prueba emprica para su resolucin. En segundo lu


gar, como sucede con los bajos, mas no con las chinampas, estos cam
pos elevados-drenados no estn relacionados con asentamientos de
densidad creciente o con grandes centros de poblacin. Si los bajos
fueran tan productivos por qu no sustentan a un mayor nmero de
gente? Durante toda la secuencia la poblacin ha estado, y sigue estan
do, ms concentrada en los terrenos calizos inclinados y bien drena
dos; los centros ms grandes se asocian constantemente con las exten
siones mayores de este tipo de tierra. Posee poco sentido econmico
o energtico sostener la existencia de envos masivos y regulares de ali
mentos a estas zonas ms pobladas, puesto que los costos de transpor
te hubieran sido prohibitivos.
Lo que nos desconcierta es el predominio de la tendencia a tratar
cada una de estas tcnicas como un tipo agrcola diferente, sin te
ner una idea de proceso que acente y explique las relaciones espaciotemporales entre los diferentes regmenes productivos. En forma simi
lar, la posicin sostenida por nosotros en 1968 sufri de una falta de
dinamismo innecesaria toda vez que ya se haba publicado un mode
lo adecuado para este tipo de problemas (Boserup, 1965); Mesoamri
ca hubiera sido bastante diferente de haber tenido conocimiento de ese
trabajo. The Conditions o f Agricultural Growth relaciona en forma
sistemtica el crecimiento de la poblacin con la intensificacin de la
agricultura, proceso este ltimo que puede ser medido a travs de
la duracin del periodo de barbecho; enunciado de los cambios regu
lares y previsibles en la tecnoeconoma de la produccin, sus predic
ciones concuerdan notablemente con la historia de los asentamientos
en las tierras bajas mayas. Ms significativo an es que este^mode o
explica muchos aspectos de la competencia entre estos tipos agrco
las antagnicos como elementos intensificadores de un sistema
agrcola basado en el maz y centrado en los suelos bien drena os e
la tierra alta; los ejemplos de cultivos alimentarios alternativos, terraceo, siembra de varias especies y campos elevados ah documenta os
representan componentes de un proceso de intensificacin cuyo e e
ment principal era la reduccin del periodo de barbecho en as ierras
de buena calidad, tierras que seguan sosteniendo el grueso e una po
blacin en aumento. Cualquiera de estos elementos intensi ica
puede con toda probabilidad ser interpretado como una temca practi
cada por poblaciones marginales al colonizar los nichos menos avo^
bles para la agricultura cuando los ms propicios ya han si o ocup

256
William T. Sanders y Barbara J. price
Una re-visin de Mesoamrica

implicaban ms^ries^os!6" 311 ^ m3y r trabaj y que quiz tambin


tierras b a ja s ^ a y a fd e l C l s k o ^ a ^ v 2301011 S dal y poltica de >as
ms radical que nuestra n e fs n t
? 1pf nm entado un cambio mucho
En 1968 aceptamos^ en nwnor n ma *
d d Centro de M
la idea de un centro y una periferia yor,,g
; un modelo basado en
si bien con la diferencia d e m . / w antaIogo aI del cenr<>de Mxico,
Cuando analizamos los m o n u m e r n S e d f r i n fueron urbanos'
materiales, los tratamos como temni a . j
mayas en trminos
(en la medida en que e st b a m e 1S dedlcados a los dioses mayores
arquitectura). Desde entonces
^ [ f s a d o s en las funciones de esa
tribuido a modificar nuestra
aS de investigacin han con
mencionar la hiptesis de l a nrl pectlv^ En Primer trmino, cabe
Edward B. Kurjack y S ilv ia I 8
ai : 10n Por Imajes propuesta por
de acuerdo con 1 ^ 1 t o ^ c S t Z ? d e G o n ^
^ 81),
representan fundam entaIm entf i ?
,yas> sm importar su nivel,
correspondientes a linajes con
3f
residencia de segmentos
abarcaban una amplia gama a
entes grados de inclusin, que
grandes tienen que ver con lin 6 posiclones sociales; los centros ms
(relacionados con la e r a n i aJ!f mayores de Posicin social ms alta
mente a los que tenan acceso clnanla de/ ecursos disponibles localtes vacos ni "urbanos
s / p a P?s)-D ichos centros no son encionar con la a d m i n i s t r a c i n ! dlfl.C10? CIvicos se pueden rela
tos templos , las actividad*
i S ajes incluyendo, en el caso de
este modelo, los palacios n rn m ^ 3' 31 CUlt0 de los ancestros. Bajo
considerados con un carrt*r ob,iematicos en cuanto a su funcin y
objeciones hechas por T h n l
f mente residencial (a pesar de las
residencia de la lite habitad ^ 00 Cu
son claramente el lugar de
su unidad domstica' y en H t Pr?
emente por el jefe del linaje y
dos ya fallecidos. En annvr, a emp . con ella asociado, sus antepasaciones de las inscripciones m * 6 es^a interpretacin estn las investiga>962; a Z Z S (7 o % k
I ; David H.
mente un contenido en su m f
) ^as euales demuestran claraa eventos significativos o m r r ; / 0 raParte de ,ndole dinstica, relativas
naJes reales o nobles. En lo gen*! ,urante *a vida de los jefes de los Iivo modelo de la sociedad m am & e.stamos de acuerdo con este nueos anteriores a los cuales sustn mu mas politizado que los moderazones de tipo etnogrfico
y mas Plausitle en su conjunto por
mos por motivos radicalmente d - f^ 1976^ Sin embargo, lo aceptauicalmente diferentes a los de la reconstruccin

257

histrica hecha por Evon Z. Vogt (1964), quien en gran medida pro
yecta la patrilinealidad de un Zinacantn contemporneo y etnohistrico hacia un pasado carente de documentacin, sobre la base de una
presuncin de continuidad lingstica e histrica. En conjunto, el
modelo gentico de Vogt es bastante errneo; pasa totalmente por
alto la simplificacin sociopoltica y la prdida de la complejidad insti
tucional experimentada en las tierras altas de la zona maya como re
sultado de las presiones de los periodos colonial y poscolonial. La
arqueologa del Clsico de las tierras bajas indica claramente la exis
tencia de una sociedad mucho menos igualitaria que la del actual
Zinacantn, y existen muchas razones para poder explicarlo. Por lo
tanto, nuestra convergencia con el modelo gentico debe ser vista
como parcial y, en trminos epistemolgicos, meramente accidental.

4. Formaciones preestatales y estatales en Mesoamrica


En Mesoamrica nos ocupamos ampliamente de los procesos genera
les de la evolucin cultural, sin embargo, nos enfocamos menos en
la banda igualitaria y en sociedades a nivel de pueblo ( bandas y
tribus ) que en las sociedades no igualitarias jerrquicas y estratifi
cadas ( cacicazgos y estados ). Esta diferencia de nfasis refleja
una clara preferencia intelectual de los autores; tambin se debe en
parte a que en 1968 la mayora de los datos que podan emplearse en la
elaboracin de sntesis evolutivas derivaban de las sociedades ms
complejas (y, lo cual no era fortuito, haban sido recolectados en su
mayor parte en respuesta a intereses y problemas de naturaleza muy
diferente). Desde entonces, los resultados del proyecto del Valle de Tehuacn de Richard S. MacNeish se han publicado casi por completo
y el proyecto de Ecologa Humana de Flannery ha puesto al descubier
to una larga secuencia precermica y de agricultura temprana en el Va
lle de Oaxaca. Adems, los estudios botnicos han aclarado, no sin
controversia, algunas cuestiones relativas al origen del maz, el princi
pal productor de caloras en toda la regin.
Nuestro planteamiento inicial de que el maz era esencialmente una
planta de altitud media originada en las tierras altas, que fue domesti
cada primero en su hbitat natural, se ha visto confirmado en buena
medida. Tal y como lo supusimos en 1968, los focos de desarrollo de
los primeros complejos de plantas cultivadas parecen haber sido ml
tiples, muy probablemente casi simultneos, y, como an lo creemos,

259
258

WIIani T. Sanders y Barbara J. Price

generados por una intensificacin productiva de las economas caza


doras y recolectoras. Desde 1968, el maz salvaje identificado por
Paul C. Manglesdorf ha sido identificado de nuevo como parcialmen
te domstico y el verdadero ancestro salvaje indentificado como teosnte (Flannery, 1973) reinterpretacin que en ltima instancia debe
ra hacer menos problemtica la reconstruccin de estos primeros
ecosistemas: en el sentido de que el comportamiento real de las dife
rentes especies de plantas puede ser observado en una variedad de con
diciones naturales y experimentales, por lo que los patrones propues
tos para la interaccin del hombre y las plantas se vuelven menos
hipotticos. Originalmente planteamos que un maz domesticado fue
introducido en la zona de las tierras bajas al am paro de las poblacio
nes humanas que controlaban una vegetacin natural que de otra ma
nera la hubiera desplazado. Bajo un rgimen de cultivo itinerante, la
productividad del maz por unidad de tierra sembrada, y probable
mente tambin por unidad de trabajo invertido, pudo haber sido ma
yor en las tierras bajas que en su hbitat natural cuando la planta to
dava no haba sido modificada por el riego. Este supuesto constitua
la base de nuestra explicacin del florecimiento de la cultura de los olmecas en la costa del Golfo de Mxico durante el periodo Formativo.
Las investigaciones posteriores no parecen haber anulado tal razona
miento ni sus conclusiones, aun donde nuestro modelo fue refinado
al aclarar algunos de los procesos ms sustantivos.
La colonizacin de las tierras bajas de la costa por parte de agricul
tores parece haberse concentrado especialmente en los nichos ribere
os (Michael D. Coe y Richard A. Diehl, 1980). Las comunidades con
acceso a esas tierras tuvieron un claro auge y acusaron un aumento de
mogrfico a expensas de las zonas interfluviales; los principales cen
tros olmecas se encuentran ubicados en su totalidad en ambientes flu
viales. Para fines analticos, resultan aqu relevantes algunos de los
planteamientos hechos por Betty J. Meggers (1971), en cuanto al con
traste entre las planicies ribereas y las zonas interfluviales en la Ama
zonia, y por Roosevelt (1980), en su reconstruccin de la ocupacin
del Orinoco por cultivadores de maz. En su conjunto, el ecosistema
de la costa del Golfo es ms favorable que el de la Amazonia los
suelos son mejores y una subsistencia basada en el maz (ms que en
tubrculos) hubiera mitigado el problema de la presencia limitada de
protenas, incluso para las poblaciones de las zonas interfluviales. Sin
embargo, las planicies ribereas ofrecan claras ventajas. Adems de
la abundancia de pescado y de aves acuticas, las tierras se podan

Una

re-visin de M e so a m r ic a

-
a tm haio v una tecnologa cuyas
sembrar anualmente con un rgimen
roza y quema de
exigencias no eran mayores que t a d d o ^
g suelos de ias pla adentro. Debido a
e lluvia
l ^
niCres ribereas se renuevan en cada temp ^ necesidad de descanso,
pueden mantener una fertlllda
dan a controlar el crecimiento de
adems, las inundaciones anuale Y
de un cu ltiv0 cclico resuel
la maleza dos problemas que req
, trabajo adicional. Los
tos automticamente y sin necesidad algu ^ ^
^
y

grupos ribereos pudieron crecer en


__una situacin de com-

basada en un criterio m ateria


haber sido una tormenta e
bS S a s , que en retrospec,av. p a re e haber s ^ ^ ^
d
,aso de agua: lo iconoclasta de aye
discusin principal sobre los
idm aana. Al escribir
madre de Mesoadmecas giraba an en to rn o asu p ap elo ^
fecha para esta cultura
mrica. En general, se haba
P
i:arnente sus influencias
el Formativo y se h a b a n delineado amp
bablemente ningn otro
ticas en otras partes de Mesoameru:atan clara ia gran confuconjunto de problemas demuestra
fundamentalmente se
sin de la ascendencia h l s t o r -Hticas y de otras de ndole c l a r 1
bre la base de caractersticas estihsca y
^
sociocultumL
sunerestructural) con la de los niveles
d
es la suposicin,
C erS T a la mayora de los
los ancestros y sus
formulada normalmente de m odo^mp^ las mismas caractensticas^e^
descendientes comparten fo
> ente opuesta a la mve g

tra degradacin de los o t a e pa


^ otros ..es igad
cal de lo que ahora v A f
. c h a rk s s . Spencer, 98 M
(Flannery, 1976; K.G.
de partida para realizar
lizado esta caracterizact
, soamrica.
.
,
cofor-

261
Una re-visin de M e so a m e r ic a

260

William T. Sanders y Barbara J. Price

maban una sociedad jerrquica hasta el Clsico Medio, y quizs de


este modo slo estamos desplazando la polmica (muchos de los razo
namientos aducidos por los mayistas se asemejan bastante a los plan
teados hace diez o quince aos en relacin con los olmecas). La modi
ficacin de nuestra interpretacin de la sociedad maya Clsica plantea
una estructura consonante con la sociedad jerarquizada o con el Esta
do, o con los dos, incluyendo los contenidos dinsticos de las inscrip
ciones. Nuestro juicio se basa en el mismo tipo de datos cuantitativos
sobre el patrn de asentamiento y la arquitectura que anteriormente,
y, como ya lo sealamos ms arriba, refleja la existencia de diferencias
mucho ms pronunciadas entre las tierras bajas mayas y el Mxico
central. Dichas diferencias esto es, la estructura jerrquica de los li
najes patrilineales mayas frente a la estructura esencialmente bilateral
del calpulli se relacionan claramente con diferencias en la tecnoeconoma, especialmente con el potencial de intensificacin diferencial de
la infraestructura en respuesta a la presin demogrfica y a las restric
ciones ambientales en estas dos reas. Robert F. M urphy (1979) plan
tea que una regla de descendencia de tipo unilineal acta como princi
pio de exclusin al eliminar las demandas potenciales de recursos de
la mitad de las personas nacidas dentro de un grupo, pudiendo as res
tringir y regular el acceso a los recursos cuando la proporcin entre
el hombre y la tierra se torna cada vez ms desfavorable. Por el con
trario, un patrn bilateral funge como mecanismo para atraer una
fuerza de trabajo adicional; Price (1984) sugiere que la bilateralidad
tiende a existir donde el costo de una mayor inversin de trabajo es
relativamente alto, como ha sucedido en el caso de la evolucin agr
cola del centro de Mxico. Desde el punto de vista analtico, estas dife
rencias de forma estn poco relacionadas con el conjunto de la escala
finalmente alcanzada esto es, requieren de alguna manera de dife
rentes tipos de evidencia emprica para demostrar su falsedad. Dicho
de otro modo, y con base en estas aparentes diferencias, no creemos
que la organizacin maya pueda ser considerada por definicin como
ms pequea o ms simple que la del Mxico central (aunque desde
otro punto de vista, independiente de lo anterior, probablemente s lo
era) o como un estado evolutivo anterior por el cual ste debi haber
pasado en algn momento de su historia. Sanders y David L. Webster
(1978) ven en esta interpretacin una muestra del paradigma de la evo
lucin multilineal de Steward y, por contraste, lo consideran como un
proceso evolutivo distinto del correspondiente a un modelo unilineal
que supone la comparacin de una serie de etapas sucesivas sin impor-

ar las ^
y SUS caractersticas <
- *
^
1

forma algo diferente (que pudiera o no sign


diferentes
referira ahora a lo anterior nccomo si^fuejan de ^ P
de evolucin sino mas bien com
&
able cuya forma varia de
tucional es considerada co
g d ado de energa son consl(J ^ '
acuerdo con el contexto; la form a y
Ms que la reconstrui
dos como elementos anahtmamen
uvas distintas, este punto de
cin de dos procesos o trayectoria
nmero reducido de vavista implica en consecuencia que
q^
capaces> dependiendo
riables implicadas en todo cambio
dg vaiores cuantitativos y
del contexto, de producir una aP tes La dilucidacin de estas i ede relaciones esenciaimeMe a feren te ^
ma m pinc0 y n0
rendas relativas al ststema representa
presente trabajo discrepan. * re: de mane
^ ^ ^
referente a la formacin del Estado m y
parmetro causal del
multilineal, y teniendo com e^
acin> Sanders considera al Esta o
crecimiento o la presin d e \ P ob bsicamente el producto autctono
mava como una formacin prstina, bas
f n d ible. Aunque plantea
da be d iversos modos y sobre la base

Sta posicin es prob*bl'en


or parte de diferentes investigadores,
Finterpretacion del Estado
la dominante hoy en da en re aci
posjbiemente ms rl.gur dd Es.
maya. Sin embargo, en una aPbca^ " eP( 19 78) ve la formacin del Es
principio de la navaja de Occam,
.
m0 un fenmeno s
fado en las tierras bajas mayas; d e l ^ emanaron de los estados
dario, como una respuesta a tas p
nte hacer notar que i
existentes en la meseta central. E ^
hechos como a su ia te p s da_
divergencia no se refiere tan
gn ja cual el llamad
cin: probablemente una ms an diferencias de interpretacm ^
tos no resuelve necesariamente las dii^ coiaps0, muestra claram en t^ ^
cuencia maya, desde su mi
^ poblacin y de
. rm ente
proceso de crecimiento continuo de m p ^
part.cularmen
grfico- El incremento de la ^
dadf la agricuitura - l a s mismas
en reas con tierras ms propicias par
iioiicmo de G uillermo de Occam (

importante del

263
l a re-visin de M esoam rica
262

William T. Sanders y Barbara J. Price


10 para

as a lo largo de toda la secuencia, observacin que implica un proce


so continuo de intensificacin agrcola de acuerdo con el modelo de
Boserup, sin los cambios en el modo de produccin que caracterizaron
a la meseta central. Empero, las preguntas importantes relacionadas
con este problema son: es suficiente la capacidad de este sistema de
crecimiento de poblacin y de intensificacin agrcola para generar
por s solo dicho tipo de transform acin institucional?, y cul fue el
papel del evidente influjo del centro de Mxico sobre este sistema,
especialmente durante el Clsico Medio?
En contraste con Kaminaljuy, donde hay una clara evidencia de
intrusin arquitectnica y un complejo de artefactos de estilo teotihuacano contemporneo de la tradicin local del Amatle 1, la prueba
material de una presencia teotihuacana en las tierras bajas mayas, par
ticularmente en Tikal, era al parecer ms exigua en 1968. En trminos
estrictamente materiales, energticos (Price, 1982), todava parece ser
as: los trpodes cilindricos y los grabados de las estelas son evidente
mente menos costosos que los edificios y constituyen por lo tanto una
prueba ambigua ms del grado de poder econmico y poltico ejercido
por esta lite fornea. Atribuimos este efecto, aparentemente diferen
cial y selectivo de Teotihuacn, al hecho de que Kaminaljuy est lo
calizada geogrficamente en una posicin de control y distribucin de
por lo menos tres importantes recursos panmesoamericanos el cacao,
el jade y la obsidiana, mientras que Tikal pareca (y todava parece)
haber sido en buena medida un im portador, sin un producto claro de
exportacin que pagara estas importaciones. Sin embargo, las inscrip
ciones encontradas en Tikal (Coggins, 1975) sugieren seriamente la
imposicin de un linaje gobernante derivado de Teotihuacn, una di
nasta sustitutiva que parece haber adoptado a travs del tiempo rasgos
culturales mayas. Nuestra reinterpretacin de Kaminaljuy una li
te fornea asimilada en ltima instancia por la clase alta local, pu
diera aplicarse tambin a Tikal. Posiblemente no sea accidental que
este periodo del Clsico Medio experiment un incremento aparente
mente acelerado de la tasa de crecimiento de la poblacin local y (Marcus C. Willey, 1974) una aparente interrupcin de la construccin y
la actividad ceremonial. Mientras que para nosotros lo primero indica
un florecimiento, para la mayora de los mayistas lo segundo es toma
do como una evidencia de una decadencia cultural.
Cuando escribimos Mesoamrica el tema de la difusin acababa de
experimentar uno de sus resurgimientos peridicos en la arqueologa
del Nuevo M undoal grado que sentimos necesario incluir un capitu

rechazar y desacreditar
incapaz de postular
mecams
supone que opera no puede tee
^
actp tenis lis producido, s Q
S ' S p r o b a d o s sobre el
a g u n

l
^ expiicacin; sin embarfrecuencia de manera imphci. .
general' entre estos
c la a atribuir

2 o s podemos
^ una
oninfluenci
n1?eS S cP r .difusin
enlte

mencin de
en su mayor
de antecedentes o de consecuencras, a m ^
p re(j (,9 6 7 ,
c u a la u ie r

odedad maya del

c <p"e"c

qmsi-

flicto u Oposicin dialctica c


. presentado suPone
evolucin - d e adaptacin. El tnodeio q
terna o externa )
bien aue el origen de cualquier Perlu
.
a ei anlisis, para noS a W e e n L s is te m a c m e c e
sotros significativo, de la amPlltujV ntan a las condiciones locales y
del mismo Las instituciones se
P
legitimidad; empero
nueden^er investigadas en este ntvel con^
| sticamen,e alteradas
condiciones locales P^denvejse^ ^
^
por
tas mismas
como resultado de acontecimientos y P
podrn ser explicadas d
lo que las modificaciones institucin
suceSOs y Proc< ^ '
manera parcial si no s
dei Clsico de las tierras bajas
t o interpretacin del Esta ^
en realidad en un

1979 v Palerm , 1980). un mo


L

a sus periferias.en fof m

f os de determinados t p
a r ^

explotar determinadas reas asi

de la

264

William T. Sanders y Barbara J. price

que las repc-

contacto d,recto o estrecho entre nn centro y cierta radeTa neri L."

5. Conclusiones
a p e ra d T c a r c fe re se r 8 f e .n uestras interpretaciones y conclusiones,
importantes para e defanv!n 'h* f * P ^ 5 n tener en 1968, fueron
ron entre la publicacin de u
d|sclPhna en los aos que media- o q u ii
y d ? reSente trabaj - incluso
han sido confirmadas o d ? n^e nustras.afrmaciones originales no
autores o or
de l St3S han sido modificadas por otros
ta le n s u S m o Z v Z S- ada ^ hSt0ra de la eiencia occidensorprendidos si stos nn hi tv" 08 CSt S cambi s de hecho estaramos
nes tericas en Cu a , , w
eran Cmildo: conforme las innovaciostos alimentan a su vez a ^ t e o r a 11? - ^ ? &
nUeV S dat S
para modificarla o definirlo a
o n gmal y pueden ser utilizados
modificaciones han resuladn nUCV- Sin embargo, algunas de estas
rica no estaba enfocada funda6" C1^rt, sentido paradjicas. Mesoamcos de la metodologa amn ]rPentaimente en los problemas especfitrospectivamente, su m avo^ren 8163 P- S6 n obstante, vindola re
ese mbito. Al escribir este percusion parece haber sido dentro de
problemas respecto de los cuaV u n S ocupamos expresamente de los
cin existentes eran en su mav 38 e?trategias y tcnicas de investigamismo tiempo y no imnnrta
iaaPropiadas e inadecuadas. Al
formulaciones fueron lo suficiente
^ n de,iberado nuestras
un gran nmero de investigado
"l
estimidantes para desafiar a
investigadores. Algunos de ellos, desde luego, tra

Una re-visin de Mesoamrica

265

taron de probar que estbamos equivocados, en tanto que otros trata


ron de confirmar nuestras premisas. En realidad nosotros probamo
nocas cosas pues tratam os ms bien de aplicar un cuerpo terico rela
cionado con la evolucin cultural (tal como sta se encontraba entre
1966 y 1968) a un conjunto de datos arqueolgicos en una forma y en
u^grado no intentados hasta entonces. Para poder tratar
mas de manera consistente, la arqueologa tema que desarrollar en
conjunto metodologas vlidas y confiables en respae ^
nlanteadas por nosostros, preguntas que muy pocos haban empezado
u l a r en los aos sesenta. Todava hoy
serios relacionados con la operacin y c u ^ i c ^ n wqueotogiM
parmetros tan crticos como el tamao de la pobla onsm a
de transporte, la base de subsistencia y la comp
^ ones
En 1968 tampoco nos ocupamos en forma expbcita ^ .
Ia rd a _
metatericas y epistemolgicas de carcter gene
prueba en
cin entre la teora y los datos, o de lo que
las ciencias sociales. Ahora sostenemos a ta d a m e n te , ow ttajteco ^
el p lanteam iento h ech o implcitamente en M e
orinciDal de lo que
preguntas planteadas constituye la determin
p
ia tambin
son los datos o los datos relevantes (y, e
c:ente esos datos)
del tipo de tcnicas que pueden generar en for
ltima instan- y qu tan buena calidad se considera que
^
^
cia dichos datos. La posicin de que la na ura
. . . Q que tjende
la evaluacin de los datos es contraria al rigi P
aceptamos, e
a predominar en la arqueologa contempor-n . recpr0ca entre la
incluso defendemos, una relacin de ah
modo inherente
teora y los datos, consideramos
S i , para
asimtrica. Ciertamente, la cantidad t
f
mDresionante desnuestros planteamientos se ha ampliado
t
debi princila
publicacin
de
esa
obra;
en
nue
ira
^
(po de
d(,
de la publicacin de esa obra; en'
ara euacierto
dpo
lmente al desarrollo de un cuerpo te
p
nevaron a poner
lestiones adquiri nueva relevancia, cues i
azamos la indepenprueba determinados tipos *
observacin o
sncia, y mucho ms la preeminencia,
relacin con
= hechos separados de las cuestrones
jerrquiCos
los (esto es, operaciones tericas con diferentes nive
e comprensin).
t ora es ja medida en
Una prueba fundamental del valo
.
ede demostrarse su
preliminares
ue nroDorciona los instrumentos con ^ ___

266

William T. Sanders y Barbara J. Price

e incluso ingenuas hayan sido nuestras afirmaciones originales consi


deramos que Mesoamrica parece haber aplicado en buena m S
dm olT ] N r
.an S1 Ias nuevas observaciones ( hechos o
n c l i?
QUe n demostrado la falsedad de nuestras co n c lu sio n e s
s e d a r a n S c a r f c e n d e c a P a c id a d i n d e p e n d i e n t e p a r a d e m o s tr a r la fal

o a m t nUa p lan team en t0 ): u n a te o r* o la m L te e s T s S a ^ por


Dotenctal l
0Sa: nUCStraS te0ras han m strado la elasticidad y el
potencial necesarios para poder ser desarrolladas. Tal vez las crticas

T n f S " P SlbIe,m ente Ias ms riSurosas> slo puedan proceder


que Iperciban
X n Jen Zmayor
Z grado
U"
? bai0: q aizis
que
susUlimitaciones
y lasra"
necesidad im puesta

S S

au tores

i f

Cl'!HtemP0' de ^ f o ^ S

B ib lio g ra fia

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versity P a rk , D e p a r tm en t o f A n tr o p o lo g y , T he P en silvam a State U m verSlty 1M o n te A lb a n : S e tt l e m e n t P a tte r n s a t th e A n c i e n t Z a p o te e C a p ita l,
A cadem ic P r e ss , S tu d ies in A r c h a e o lo g y , N u ev a Y ork, San F rancisco,
B ian ton ^ Id ch ald E ., Stephen K ow alew sky, Gary Feinm an y Jill A p pel, M onte
S . ? H i , e , n d P a r . 1: T h e P resh lsp an ic S etd em en , P at.ern o f ,h e
Central and S o u th e r n P o r tio n s o f th e V alley o f O axaca. M exico . e
M e m o ir s o f th e M u s e u m o f A n th r o p o lo g y , n u m . 15, A n n A rbor,
B oserupf E ste f?*The C o n d itio n s o f A g r ic u ltu r a l G r o w th , A ld m e P ublishing

S s! e E

f Sld an ejercicio un tanto proustiano por parte de


rah i
f
puede congratularse de que ste ha sido conside
rablemente mas cono que el modelo del famoso novelislffrancs
su s

Una re-visin de Mesoamrica

reh isp am c S e ttlem en t P a ttern s o f th e Ixtapalapa

s T ' en

S o u th h w e s te r n J o u r n a l o f A n th r o p o lo g y , v o l. 22, n u m . ,

Rrnwn K en n eth L T h e V a lle y o f G u a te m a la : A H ig h la n d P o r t o f I r a a e ,

en W fflim
S a n d L ! J o se p h W. M ichaels (e d s.),
n a lju y u . A S t u d y in P r e s h is to r ic C u ltu r e C o n ta c t U nivers ty Park,
P en n sylvan ia S ta te U n iv e r sity P ress, P en silv a n .a , 9 7 7 ^ - 2 05 3 ^
P re h isto r ic D e m o g ra p h y W ithin the C entral Q u * e Ar
m ala , en R o b er t M . C a rm a ck , Joh n E arly y C h n sto p h er Lut
rical D e m o g r a p h y o f H ig h la n d G u a te m a la , State U n iversity o f N e
ar lC
Institute fo r M esoam erican S tu d ies, p u b licacin nu m . 6 , A1
B u a d J r ., W illia m R ., M a y a S ettiem en t P atterns
^ 5 5-372!
G u a tem a la , e n A m e r ic a n A n t i q u i t y , v o l. 25, nu . , iculture atT e n o C alnek, E d w ard E ., S ettlem en t P attern and C h in am p a g
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LAS GALERAS FILTRANTES DE MXICO*


Gene C. Wilken'

1. Introduccin
.a extraccin de agua del subsudo para
E1 pro;erio desafo a los agricultores trE l acceso al agua subterrnea es dif)lema es bsicamente energtico.
les para ia excavacin. Sin
l si slo se cuenta con
elevar los consiembargo, el requerimiento cons
.
a regar ios cultivos es lo que
derables volmenes de agua neicesaiA rables en la mayora de los sisda lugar a tasas de recuperacin
difciles y
temas. No es de sorprender que g
Q ajgunas de sus invenciomontonas del mundo tradiciona ,
^ elevacin del agua (Alnes ms ingeniosas, estn relacin
hi nica, los agricultores
der. Molinar, 1956). Durante ll
^ a s a su disposimesoamericanos, sin contar co
* T raduccin de Rom eo M edina, rev,^
C^
8National Science Foundalion y
1 La investigacin fue apoyada con
. Learned Societies. Un borrado
d d Social Science K e.e.cch C o"
1 ^ ' , 1 de i, AsaoeiaCioc of Amer.can
presente tra b a jo fue ledo en la LXXVU Re
d d l9 al 21 de abril de 1981.
Geographers, celebrada en Los A nf 2 s a a u refendos dependen princ.palmente d ^
^ Debido a que los sistemas agncol*S ^ ocalidad sobre las caractersticas de los re
conocim iento i n d i v i d u a l o del grupo
para la administracin de eso

275

331

El comercio en el antiguo Per

EL COMERCIO EN EL ANTIGUO PER*


Richard P. Schaedel

v arqueolgicos. Nuestro propsito aqu es relacionar, en la medida


de lo posible, estas tres clases de informacin, que corresponden a una
rea geogrfica sumamente amplia, y analizarlas en trminos de los ti
nos de intercambio.
. . .
o
La interpretacin de los datos arqueolgicos tiende a enmarcarse
dentro de la tesis de Polanyi y M urra o en la de Hartmann y Rostwoowski, toda vez que, por lo general, se refiere a los bienes intercam
biados, al lugar donde tuvo efecto la transaccin o la tra*sfo acl n
de la materia prima, y slo de manera ocasional a ^ medios de inte
cambio. Esto casi nos puede llevar hasta el extremo de inferir la exis
tencia de comerciantes especializados (en el caso del comercioi a 1 g
distancia). Dentro del marco de los modelos construidos pe) Mu:r
puede plantearse el problem a de si las sociedades ligadas P ^ *
nicos (como la lupaca y la hunuco), que
internamente con
base en una redistribucin, pudieron haberse vncu*ad
,
un
ciedades a travs de una red externa de meFcadere . ?
en esta
criterio empresarial . 1 Dependiendo de si quienes p>
P'
^ ^
red de intercambio tenan una base tnica propia (i
P
tantas
de cualquier otro grupo) o eran grupos ^ ^ f ^ ^ l V s o d e minoras constituidas por varias etnias) dentr
modedades que realizaban el trfico, el conjunto de van
los dentro de los cuales podran encuadrarse los d*t? sf ^ ? in, no.
para poder determinarlo se requiere aun de mayo
o p e r a r o n

1. Introduccin
en el senfidn
en^ a, basicamente el problema de si el comercio
Este
T
termino, existi en el Per prehispnicc
ciedad
6 " " VCZ fundamento en el supuesto de que la se
mica difoente
reprf enta un d P de formacin socioecon
Mxico n r e h n n i l i 6
occldental (diferente incluso de la de
aue hava e sta r lo
eniendo en cuenta que el mercantilismo aun
Sopo del Fs?ad n Se
de,manera tenue fue por lo general un mo
Murra, 1980, 1981;

^ ^

fUnd neS ^

v m s T a r d e n o r M r ^ 0 primero por Rswith H artm an (1968, 1971)


abordar el n f o h ll
Rostworowski de Diez Canseco (1974), permit
lo sobre el
^ perspectiva entnohistrica. En su artcu
formacin nronnrlir,
actado con Pleno conocimiento de la in
el intercambio tuvo e f e r t CS-aS d S auoras M urra insiste en que
rios - b) c o n t r o la r lo
asiguiente forma: a) en bienes suntuaEl propio M urra inH' comuJlaimente , y c) sujeto a redistribucin.
viamente no se D o d r ^ T Problema a que nos hemos referido pretigacin meior rnorri- Sh ^ ^asta en tanto se lleve a cabo una investigacion mejor coordinada de los aspectos ecolgicos, etnohistricos
* Traduccin de Modesto Surez.

330

2. Redes de intercambio andino


En estas pginas planteamos Que en los Andes tuvieron lugar tres tipos

oles del primer viaje de Pizarro al Per Ya g


j Ecuacj0r
rowski, 1970), y
el intercambio entre la Costa Norte y

b)

( . . . c entre grupos
1 En las
se hacen frecuentes re
igo Ortiz de
(por ejem plo, la
(1967 y 1972), pp. 1, 52, 58, 63 y 68; y la ^ f 8
gflu af d e estas referencias
de Garci Diez de San Miguel (1964), PP- 91 y 88). Algunas

tnicos
Ziga
[...].
pueden

Visitas
erenc'?SunuC0e
Visitadelaprovinciade^e0" , aprovmciadeChucuito

332
Richard P. Schaedel

T h aS rc:

ptuf Iemer

a ias sias ^

Chincha (Richard P. Schaedel 1966) Es Dos/hl


lsla! de
sistemas martimos aue S a r n i
P 6 que existi^ a n otros
Taltal, = e, a c Z S c X
? dM 7 3' W COm

agregrsele
<* A
*
tercambio situadas en la ladera oriental d i I n c i ^ e*taciones de in'
g a comprenderse slo cuando Oberem t i 9 7 1 MQTK?' ^ S" b}ipo lle'
mon (1978) identificaron v a ,r
,
y Frank L. SaloEcuador. El intercambio tr a n s v ^ U m r i* c S 6 * ? 8 mndalS del
no bien cimentado todava sohrc infv,
y Argf ntma> aunque
tificado por Schaedel a Dartir r\e> h rmac
etnohistrica, fue ideny desarrollado como mochro nnr f , 0 1 ' i6*1 0 ? 5 * 30 y *.)
Dillehay (1979). Con el nrnnc, , aro ^ uez Atencio y Tom D.
a todas estas redes transversal
am plificar, podemos referirnos
la sierra, lim ,a n d o ? n T m S m 0^dT,re m te ra m b i " - s t a y
K a ban con^ la d o s entre 1sJnaxlmo *
'<*
sur a X g o d e
cis y transandinas.

a
Pr'ncipal, y que puede incluir las rutas

generadas a lo l a r g l e l a ^ s t a 0^ relativ? a ,a? redes de intercambio


del trabajo realizado por PhilliD A ^
SC sospech a partir
passim) y qued c o m p r o b a d a * ? T S (1931>captul Iv>
Todava queda por determinare ?
?
Rostworowski (1974).
timuladas o instigadas desde la s ie r r ^ p 0 en.que estas redes fueron escha y Puerto Viejo pudo haber ^
^
^
18
Chin
la parte meridional de las tierras alta* H T *0'5 de abastecimiento en
mineral), y Ios grupos mindal U r i Peruj para & obtencin dt
Ecuador) pudieron haber estado vino ? ?atro de p uerto Viejo, en ei
pennsula de Guayas. Es tamhi^n
xf
con *os mercaderes de la
redes martimas que se extenrL pos' . lncluso probable, que otras
incluso hasta el occidente de Mxico a -el orte hasta Panam o
tral de Chile, pudieron resnertiva >y hacia el sur, hasta el rea cento Viejo o desde Chincha
mente, haberse iniciado desde Puer-

E1comercio en el antiguo Per

333

Aunque Rostworowski (1970) no entra en detalles, de su ^ la to po


demos suponer que los marinos-mercaderes de Chmcha reahzaro _
mayor parte de las operaciones de intercambio. Estas pudieran in
la construccin de embarcaciones (pf iblemf t ^ Pf dtu S de velas)'
mazonespara balsas, hechos con maderos y la m anufacturade e ),
la navegacin y el servicio como in term ed ia ro s asi como el canj
bienes en el lugar de destino y de retorno. A pesa J e t o ^ ^ u i o
vestigaciones realizadas en puertos comerciales del l ^ r u ecuator
y de Chincha, han salido a la luz pocos datos a^ u eo lo g cos que co
firmen la existencia de las redes documentadas
Por el contrario, la informacin sobre la red
d
ar_
la Costa Norte y el Ecuador descansa casi en su tota i d a d ^
queolgicos, sin que prcticamente exist
Se presume que esta red tiene una antigedad
nrobablemente
el ltimo tercio del Horizonte Medio (Schaedel, 196 )P
hasta el siglo xix (Hans Heinrich Bruning, 19 y .
, ja costa
1976). En este caso pudiera suponerse q u e u a t t ^ d e tecosta
fueron los especialistas, debido principalmen e
amDlio inventarencias relativas a los marinos-mercaderes dentr del amplio mven ^
rio elaborado por Rostworowski acerca de a p
araueolgico
Costa Norte (1974). H asta ahora, el mejor funda^
. c q sta Norte
de la especializacin de los mercaderes-recep o
en ^reve.
son los talleres de spondylus (espn d ilo )q u es
martiA1 recapitular la informacin arqueolgica relativa a i
^
d
ma existente entre la Costa Norte y el Ecu
q jncajc0( e inIntermedio Tem prano (Moche III-IV) has
P
elnia al parecer
tercambio realizado dentro de . ^ arCodascendi esos lmites. La prievolucion hacia un intercambio que tra
altura proviene de
mera informacin relacionada con la naveg
gUano
las embarcaciones de carrizo que se dirig e r o n c o n en la era Moche. George Kubler (1948) ap
sus anlisis de los
vincentes, que confirman este marco te P
> profundos enconartefactos estilo Moche depiositados en
trfico,
trados en las islas del guano .2 El objetivo principal

k ias de C hincha m eridional, lo


Kubler (1948) indica en varias ocas' ne5>q,w acab G uanape y posiblem ente una
mismo que las islas cercanas a la C osta or (_
tantes de la cultura moche. La
o las dos Islas de L obos), fueron ocupadas por rep
^ ^ las dos isias de Chincha
inform acin relativa a la presencia de art , ^
Joseph H utchinson (ilustracin numeest hasada pn la fo to g rafa tom ada por T
nprfil estratigrafico de

335

El comercio en el antiguo Per


334

Richard P. Schaedel

del litoral hacia las islas, parece haber sido la obtencin de fertilizante
y tambin parece que estuvo acompaado de un ritual relacionado con
prisioneros y/o con sacrificios en honor de las aves o del dios del gua
no (Luis Millones, 1980: 266-267). De m anera clara, sta es una forma
de intercambio intratnico altamente ritualizado.
De los artefactos procedentes de la Costa Norte y de la parte sep
tentrional de la Costa Central pueden desprenderse pruebas de la pri
mera navegacin de una embarcacin de m adera balsa durante el Ho
rizonte Medio (Schaedel, 1966b). Estos datos estn confirmados por
los mitos dinsticos de Naymlap y Tacaynamo (vase Paul Kosok,
1965: 73, cuadro ti) que tuvieron tam bin su origen en el Horizonte
Medio. Ms adelante nos referimos a la informacin derivada de arte
factos, no documentados todava, que representa muy probablemente

guano, en el cual la vasija de cerm ica, que K ubler cataloga com o A l . 15, es clasificada
como bicolor y m ochica porque representa una figura de un prisionero atado. Aun
que pudiera aceptarse que dicho espcimen encuadra d entro de la categora de la icono
grafa escultrica moche y que pudiera ser blanca con ro jo , el planteam iento de Kubler
se debilita considerablem ente cuando l tra ta de p ro b a r que los otros cuatro objetos son
contem porneos de esta pieza estilo m ochica . Este a u to r reconoce que la siguiente
pieza de cermica (la A 1.16) corresponde quiz a u n estilo que est todava sin descu
brir , o incluso al estilo chim . L a figura A l . 17, que K ubler describe com o un frag
m ento de b arro de uso y estilo desconocidos , en la cual posiblem ente se intent crear
la figura de una fru ta , se atribuye al estilo m ochica, sobre la base de su color claro
y de su exacta [wc] configuracin . Los dem s objetos se encuentran a m ayor distancia
de todo lo que se acerca al estilo m ochica, incluso p a ra K ubler, quien dice acerca del
bastn ranurado ( A l .19) que no hay argum entos convincentes para clasificarlo como
m ochica o postm ochica. La figura A l. 19, el dolo de p ied ra de H utchinson, es clasi
ficada como diferente a toda la arqueologa del continente conocida por el autor .
Es posible, despus de cuarenta aos, replantear ah o ra la idea de K ubler sobre los
artefactos estilo mochica que aparecen dentro de un periodo m oche (cuyo trmino se
fijara ahora en el ao 750 d .C .). Un espcimen al que l atribuye u n a proveniencia mo
chica es equiparable al m ochicoide del A ncn M edio (W illiam D uncan Strong, 1965,
lm ina 46); el otro espcimen caera dentro de la gam a del llam ado Chim Medio
(vase D onald Collier y John V. M urra, 1943, lm ina 46, 5). El A l . 17 se asem eja a una
vasija con la form a de un frasco en m iniatura del cual se h a n encontrado numerosos
ejemplos en sitios como Pacatnam u y contenan algodn. E stas m iniaturas parecen te
ner, lo mismo que el bastn ranurado, un dejo de las caractersticas del H orizonte Me
dio. Estilsticamente hablando, la piedra de pizarra parece un o b jeto proveniente del
altiplano m eridional. En resum en, todo esto parece ser un depsito de artculos que po
siblemente tom aron parte en los inicios del intercam bio realizado entre C hincha y Puer
to Viejo, cuya ruta en direccin norte inclua estaciones en las islas del guano. De cual
quier form a, nuestro planteam iento intenta m ostrar nicam ente que los artefactos con
apariencia mochica fueron posteriores al legado m oche de la cu ltu ra chincha y que no

ulairt.es del H o rizo n te

S e m e n tfS y
I0S X t e ) es
Se
U ceada
balsa. SP-,
, tos en artefactos para
,arbol
> lade
transformacin de s te s e ^ d o n d e debranser^^ ^

entrega-

ransporte de los a rte fa


N o rte ) el tra n sp o rte de
ios o (en el caso de lat Costa or ^
^
*

b alsa

^ o c i d o del
;1 lugar de la constru
extendi desde ut^ g np<.aueras situada
que sobrevive hoy en
constelacin de aldeas p
en ej SUr,
litoral ecuatoriano h a^ f
blo de Sechura que se ene
rneo
dentro de la periferia^delpuebto
oralcoritemp

dos en d ic h a f o t o g r a f a . c o r r e s p o n d e n a l

e n c u e n tr a n e n e l

u n c o n j u n t o d e a r te f a c to s e s o ^

. ^

c la ra ^

^ ^ c o m p a r e l a o W ^ r a f a d ^ ^ u tc ^ * ^ r^ 0 |u * r^ c i o n e ^ 3 ^ y
de C h in c h a , c o n lo s g r a b a d o s d e
ver q u e a m b o s a u to r e s r e p r

d e u n m is m o g r u p o a q ^
e s p e c m e n e s d e la s is

parecer q u e e so s o b j e t o s f u e
a la c o le c c i n d e J o s i a h H a r r t
enviadas a H a m b u r g o , p e r o q u e

ron

0cho o nueve

ig .

fo rm a ro n p a rte
c a m in o . E ' aTtlJj t e
se p e r d ie r o n e
d e b f p ro d u c ir s e u
c o n f u s i n Q ue
^
q u e b ie n p u d ie r a

W o lfg a n g H a b e r l a n d (1 9 5 8 ) a y u
la d c a d a d e lo s a o s 1870 e n r e la c i n c o n ^

e sp e c m e n ,
r neo; ^

H u tc h in s o n y P
p ieza s q u e s o b m v w *

explicar la atribucin de un
8
Haberland demu
las islas de
Wiener, para los artefactos mochica.H ^ ^
Macab y no ^ madera para dos tn
ron en los museos alemanes p
fa definitiva de
3 Aunque posiblemente la fotojpa
f ondy nu

vea la

19 g6) a un

: Jom ada por el


ado referencias (Segundo W
ireacin con stru id acon cm

Snchez y
origen P
^
'
de madera balsa c y ^ cercamas estaban
dg Chn Chn y e
quenia de c o n c ^ P

;a e n tr e l a c ita d e la Ch^

a d e ros y h o tn o s p a ra a

ie se h a id e n tif ic a d o
tic a c i n d e l a c o c a ) ,

nU

d e m a d e ra , o f r e n d a (v e a se la

s o b re u n a p l a t a t o
^

336

Richard P. Schaedel

El comercio en el antiguo Peru

la base pesquera ms septentrional del rea de Lambayeque .4 El he


cho de que la madera balsa fuera utilizada para elaborar dolos
(Schaedel, 1951), y la circunstancia de que stos han sido hallados
dentro de tumbas situadas en la Costa Central, nos permite extender
todava ms hacia el sur el complejo antes citado (Rostworowski, co
municacin personal dirigida al autor); [vase la ilustracin] 1. Aun
cuando es posible que fueran utilizadas otras maderas boyantes (algu
nas de ellas han sido identificadas en la regin situada entre Arica y
Chincha), lo ms probable es que la m adera balsa fuera tambin la
principal materia prima para la construccin de las embarcaciones de
los mercaderes de las islas de Chincha. Esperamos que futuras investi
gaciones de los artefactos nuticos prehispnicos encontrados entre
Arica y Chincha (o incluso Ancn) aclare este punto. Otro objeto que
pudiera encontrarse asociado con los restos de embarcaciones de ma
dera balsa es la tela para velas. A este respecto tal vez valga la pena
mencionar que se encontraron considerables depsitos de tela en
los yacimientos de guano (Kubler, 1948: 41, 46 y 49). Teniendo en
cuenta que las islas del guano fueron utilizadas como escala para el
descanso de la tripulacin y el mantenimiento de las embarcaciones,
seran estos depsitos reservas de tela para velamen?
Si se consideran los materiales excavados en la huaca El Dragn es
posible identificar un conjunto de artculos asociados con rituales que,
adems de estar asociados con la m adera balsa transportada desde la
costa del Ecuador hacia el sur durante la ltima parte del Horizonte
Medio, presentan una interesante correspondencia con un complejo
de artculos que, segn la afirmacin de Kubler, fueron encontrados
en las islas del guano (Kubler, 1948). En la huaca El Dragn encontra
mos espndilos y conchas de caracol completos y trabajados (Schae
del, 1966). Dorothy Menzel inform ms tarde sobre las excavaciones
realizadas por Max Uhle en una estructura anloga a la de la huaca
El Dragn situada en la ribera sur del valle del ro Moche, sobre Cerro
Blanco, encima de la huaca de la Luna. Esta autora (1977: 40-41) ilus
tra y nos informa acerca de uno de los dolos encontrados en una de

4 U n reconocim iento de la zona realizado por el a u to r entre 1975 y 1976 permiti


definir estos lmites. Sin em bargo, en agosto de 1987 la d o c to ra M ara Rostworowski
y yo encontram os, por Pachacm ac, una em barcacin de tres troncos de m adera balsa
varada en la playa. L a frontera para las balsas de troncos no parece ser entonces una
verdadera frontera sur, sino la tradicional rea al n o rte de la cual las balsas de carri
zo no resultan muy prcticas.

Ilustracin 1.
pn Ancn
dolo de madera balsa encon a d
DZ CanSeco).
(Coleccin de M ara R o s t w o r o w s k i

339
338

Richard P. Schaedel

las excavaciones realizadas por Uhle, dolo que fue elaborado con una
madera dura oriunda de la costa peruana (Prosopis chilensis), con la
que fueron hechos tambin algunos de los dolos encontrados en la
huaca El Dragn. En el mismo templo, Uhle encontr adems consi
derables depsitos, y fragmentos parcialmente trabajados, de Conus
fergusoni y de espndilo, lo cual indica la existencia de embarques de
concha dirigidos hacia los depsitos de las riberas norte y sur en el va
lle del ro Moche.
No hace mucho (1982), Jorge Marcos encontr elementos del fon
deadero septentrional utilizado para los embarques de espndilo en el
sitio de Puerto Lpez (que l identifica como Calangone de Bartolom
Ruiz), ubicado en tierra firme, y en la Isla de la Plata. Marcos descu
bri en ambos lugares cermica chim y lambayeque as como alfare
ra inca, descubrimientos que apoyan todava ms la posibilidad de
que hubiera existido un intercambio entre la Costa Norte y el Ecua
dor, pero que dejan sin confirmar la existencia de la red entre Chincha
y Puerto Viejo.
El propio Marcos (1980) public la fotografa de una pieza que de
acuerdo con l parece representar un buzo recolector de espndilo.
Consideramos que lo mismo puede decirse de la pieza de plata esculpi
da que forma parte de la coleccin Brning de Ham burgo (vanse las
ilustraciones 2 a y 2 b), en la cual estn representados tanto recolectores
de strombus (estrombo) como de espndilo. Este dato iconogrfico da
mayor fundamento a la secularizacin del procesamiento del espndi
lo, como tambin lo da la existencia de talleres de espndilo en el Pe
riodo Intermedio Tardo. M urra (1975:258-259) cita a Carlos Zevallos
y a Jorge G. Marcos en relacin con la existencia de talleres
arqueolgicos en los que se recortaban y preparaban tales conchas
en la costa del Ecuador. En 1976, Walter Alba y yo identificamos un
taller de espndilo en la ruina que George Petersen (1962) denomina
Tumbez Viejo, en el sitio conocido como Corrales. Este taller era
de una naturaleza mucho ms pequea y ms secular que la del con
junto de clulas de la huaca El Dragn, y al parecer, por los frag
mentos de concha superficialmente examinados por nosotros, tambin
se elaboraban ah cuentas y pendientes. Un maestro local, el seor
Prez Saavedra, quien nos habl de la existencia.del taller, posee una
escultura en miniatura hecha de espndilo de una pequea embarca
cin de madera balsa para dos tripulantes que l encontr en dicho si
tio. Se ha reportado la existencia de otros talleres de espndilo en el
recinto de Ales Hrdlicka de Chn Chn (comunicacin personal de

El comercio en el antiguo Peru

Ilustracin

2.

2a. T ra b a jo e n o r o p r u d e n t e e ^ ^ ^ c o k S ^ S i n i n g T s e d ic e q u e se
Leche, M u s e o d e E tn o l o g a d e H a m b u r g o ,
us c o m o c e n e fa p a r a b o ls a s

n la ta (D o ck sta d er, 1967, lustra-

2b. B u c e a d o re s d e e s p n d ilo e n
e T ru jillo .
cin 147). P o s ib le m e n te p r o c e d e n te d e i r u j

341
340

Richard P. Schaedel

Thomas George Pzorski dirigida al autor), en Pam pa Grande (Izumi


Shimada, 1980: 164-165, ilustraciones 4 a 6 ), posiblemente dentro de
un contexto Moche V y los comienzos del Horizonte Medio, y en una
ruina sobre la ribera sur del valle del Jequetepeque (comunicacin per
sonal de Herbert Eling, Jr. al autor).
Aun cuando la regularizacin del intercambio de espndilo de hecho
haya comenzado en la era Moche V o unos siglos ms tarde, este inter
cambio posee claramente un significado mucho mayor de lo que ante
riormente se pens dentro del Horizonte Medio, a pesar de que el in
tercambio espordico de espndilo (como lo ha demostrado Allison
C. Paulsen) existi desde el Periodo Inicial. En los momentos ms im
portantes del Horizonte Medio el espndilo (o tal vez el estrombo) era
todava objeto de rituales. Esto lo demuestra el descubrimiento, en Pikillakta, de espndilo acompaado de un conjunto de figurillas de
piedra (Luis Valcrcel, 1933). Si imaginramos la posibilidad de un in
tercambio panandino de espndilo de largo alcance acompaado de
un sistema compartido de creencias durante el Horizonte Medio, los
llamados talleres (o talleres con templos) de espndilo, con grandes
depsitos de conchas en estado natural, podran tener una funcin
adicional: la de almacenes (Udo Oberem y Roswith Hartm ann los
denominan lugares de transbordo) para la redistribucin regional
posiblemente hacia el interior.
El intercambio de espndilo aument y, en cierta medida, se secula
riz despus del Horizonte Medio. Durante este mismo Horizonte, y
ciertamente tambin en pocas anteriores, ese intercambio fue estimu
lado por una gran demanda sacerdotal de concha en estado natural,
considerada como un recurso escaso con importancia (valor) ceremo
nial. Este intercambio se seculariz en la medida en que las sociedades
crecieron y en la medida en que creci tambin la demanda de un abas
tecimiento regular de volmenes cada vez mayores de este producto;
sin embargo, la transformacin de la concha natural estaba todava,
si no en manos de los sacerdotes, al menos controlada por ellos. Al
parecer, las conchas eran utilizadas como ofrendas, como adornos in
crustados en telas y para la m anufactura de collares y cuentas. Nues
tro conocimiento de lo que queda en las tumbas saqueadas de la Costa
Norte, pertenecientes al Periodo Intermedio Tardo, nos indica que
junto con los muertos fueron enterrados trozos de espndilo a manera
de ofrendas, tal y como lo fueron las ofrendas de cobre utilizadas du
rante el periodo Moche y los comienzos del Horizonte Medio (seme
jante al bolo griego). Lo anterior coincide, segn Oberem y Hart-

0 comercio en el antiguo Per

roano, con la

terios saqueados de la Costa


P
haber sido objeto de mayor
dios, aunque estos fragmento p
anados de la concha. Cierta,
elaboracin despus de que f er n
J jlo elaborado en lo que paremente, se han hallado>pe<dazis
^ de miembros de la lite. El volu
,
cen ser entierros (tambin s^ e
) iere una tendencia hacia a
men de los dos tipos de hallazgos
g instrument0, pudo ser un
secularizacin, en la cual la con
,
dentr0 de otros contextos,
artculo de prestigio secuiar mientras q
Q de artefactos.
segua cumpliendo un papel ritual en
& traduce como esMurra resume la importancm del
constuy el recurso
pndilo) al afirmar que posiblem ente^^ necesitados por d inca. Esa
escaso ms importante de los
el espndilo fue utilizado
fue, quizs, su funcin inicia , si
cuentas> porque para los,m,c^
posteriormente en la elaboracin
transformaba el espndilo
stas eran el principal
n> en los puntos inter
tanto en su lugar de origen, en e
final del espndilo en Cuzco),
medios situados entre este y el desti
cuntas (chaqUiras)
Bartolom Ruiz, el piloto de Pizarro
que l vio. La circonstituan el grueso del carga
olamente tenan como destmo
cunstancia de que las chaqmra n sola
Rostworowski (1974)
Cuzco, puede deducirse del
sglo X,, Los mercadesobre los especialistas de i a C q s ^ reaiiZando operaciones cori ch
res han sido descritos chasnV,e
e un intercambio que iba mas
quiras y con lana (productos ^ ^ a que el intercambio martimo
all de la etnia de origen), lo cualm
Ecuador hacia el sur, teniaes
que llev probablemente las cu
j ruta. Oberem y
taciones y lugares de
Chincha y el Ecuador
mann sealan que la red de
c aravel, en relacin
posea ese tipo de estaciones e
transbordo.
cacrificuales Chincha constitua el lugar d
conCha para los sacr t
Murra describe, adems, el uso
^ escasa fuera mol da
cios. Es dudoso que la concha d
P
ha
haber se
para obtener polvo, cuando
255 y *.) En su descnp
tambin para el m ism o fm (Murra,
p u d o

. . _ J _ Ir

342
Richard P. Schaedel

cin de los mercaderes, Rostworowski (1977) indica qhp l d nucha vendieron esmeraldas (y probablemente cuentas) a los c a c ia iS d
ladn S 0
,Ca dos cosas: a) que el trfico del m ullu era contro
ado comunalmente ; era una empresa administrada po el Esmdo'
mea fundamentalmente para la celebracin de ritos relacionados con
del Periodo I n e 3 f o Tardfo

cir
can; idad
COn" nUad C S mbreS ^

'

bre1fb seSdee iae^ n dl0 -'qU tr S bjet0S se intercambiaban? Sodeberam? s incl- Ptoba-

s i x

la Costa Norte del P e r /v e U ito a ? ^ dlstantes como las aguas de


ciones espaolas no existan referan c. on an o aunque en las descrip h a . , eomo lo seJ a

0971:

m ei pr iod

s x

de ^ pndilo en concreto es conveniente^e


,Fec t0 a Ios usos de las variedades
dose en los restos de un naufraeio
y N or!on (1987: 384>> basn'
molusco: a) los centros blancos fe ltilizahan
,f rmas de Procesamiento de dicho
siblemente la parte de color vermelln f,,P Para e f orar formones, mientras que poel ncleo de la concha se empleaba como _*POr a;
durante el Periodo Manteo
a m llo jo jo fue p
r o b
a b
l e m
e n
t e Y d caracterstico

Murra indica que la afirmacin de Bartolom Ruiz tiene que ver


con tejidos y con metales que, en tanto objetos de intercambio, se des
plazaban en direccin norte. Rostworowski supone que los metales
fueron trados al Ecuador desde Per. Al reunir varios datoseurfnjj
tricos es posible reconstruir el escenario del transbordo del minera
de cobre que sala del Per meridional hacia el Ecuador por va d
Chincha, pero no est claro si el material sufri transformaciones e
alguna parte del trayecto. Esto ltimo podra aplicarse a ' a r^ ^
te entre Chincha y Puerto Viejo, mas no a la red entre la
y el Ecuador, porque el cobre era canalizado hacia fue a de la sierra
norte (del Per) despus de haber sido transformado en la costa conti
nental (Shimada, 1985) y, probablemente, era ncvado hasta un lug
prximo a Puerto Etn para transbordarlo y enviarlo ms al no .

3. Los medios de intercambio

Tempr^^Durante el HoH7onf f l " ? Como b on,,,


portante en la huaca El Draor C .
ei C nus fergusoni fue imyacimientos situados en el val/dM CI^ a d,f Cerro Blanco> ambos
siendo imprtame par!, lo' ittc pL", M Che- H eStr0mbo sii
trompeta, instrumento me Pra ; amenos para utilizarlo como
chasquis .* 6
ndispensable dentro del sistema de los

343

El comercio en el antiguo Per

- d0

de

posiblemente deificada" ^dentro d e fo tk to r e ^


COm la variedad ue fue
mente fue ms apreciada com o trnmnpta w ,C y com o la concha que probabletercambio (por lo menos del perodo M o c h e 6 caraco1 l 6 fue objeto de mayor in
pequeo, el Conus fergusoni. El hecho d e o
^ ade antel Parece haber sido uno ms
des en la huaca El Dragn, en la huaca del V ll^ im ncontrado en grandes cantidata por Menzel (1977: 40-41) y en otros n l^ h d? lM? che ( ca v a d a por Uhle y descriapreciada como material para incrustaciones w
posltos > n s hace pensar que era
para incrustaciones y (en tanto concha entera) para ofrendas,

El siguiente problema que debemos plantearnos es quin aia^fai^ d j


los medios de intercambio (por lo menos durante la ultima parte del
Horizonte Medio y el Periodo Intermedio Tar io), o
1
d
hachas moneda? M urra (1975) seala que algn 1tipo c ^ con^ J
haber servido tam bin como medio de intercambio ^ el periodo Pre
hispnico; otras referencias sugieren que la c
o
a

a
funcin. Los datos ms recientes tienden a un
sdentro
miento hecho originalmente por Olaf Holm de que, pm
hachas
del circuito localizado entre la Costa Norte
moneda sirvieron como dinero. Oberem y
p . ,o
con, trompeta. Su t ^
te a la de la porcelana, lo que probablem en
.
, los mesogasterpodos el
Por lo que hace a la c la sific a c i n d e !lo s
(am bos de la faes m s pequeo, lo m ism o que el
f
arte
pertemilia de los estrom bos). Las conideas (de las que
ltim os hay todava otra familia
necen al orden de los neoasterpodos.
que tiene tanto
de conchas, la
de la cual poseo la f l ^ I o Z r m a Tterna en espiral y el
las caractersticas del estrom bo com o las
p
m _r ei autor como un pututu
anillo verm elln en la periferia interna). Es a c
D0Stncaica. M encionamos lo ante
en Cuzco y presum im os que tiene una pro
caracoies, adem s del
, y otras
rior nicam ente p a ra indicar que existen
n de los
con el mismo
conchas, adem s de! P ^ t ^ S o i s s o n . 1961 y Jorge Snchez Rom ero y Este-

S ^ eruanuses\w
cao
nsuosnfergusoni)

galeatus

murcidae,

pelecypodgsa,leatus

345
344

Richard P. Schaedel

visto depsitos de dichas hachas de cobre en colecciones ecuato


rianas, pero ninguno fue documentado cientficamente (Oberem y
Hartmann, 1982: 144-145). Antes de proporcionar la informacin re
lativa a las hachas m oneda dentro del contexto peruano es conve
niente traducir los planteamientos de estos dos autores sobre el pano
rama general, contemplado desde el Ecuador:

El comercio en el antiguo Per

manipulaba, la red p r u e b a

de

su segundo viaje de exPloI ac^ f R z tuvieron que tener conoc abordada Por ar ? ^ hinch es el punto ms meridional
miento de la existencia de C1hmchi.
^
^ antes que tuviera luen
mapa
en el
el m
apa preparado
p r e p a r a a o por
yo* Diego Rlb^ n rece la
la costa
c o sta est
esta localizada
ucau* un
gar la
on q u ista d
el P
er , p
u e s seg;> P
P
T
u m b e s. Chincha
C h in ch a es
es m
en ciola cconquista
del
Per,
pues
Tumbes.
mencio
L m s
4. w
a eell sur
sur ddee donde
sus.
poco
h a ci ia
d o n d e fu e ccolocado
to c a d o 1i un
u ^ ^ en d c o n vem o sus-

e n

embarcacin

f u e

S in d u d a, el ra d io d e a c ci n d e u n in te rc a m b io m a r tim o q u e se in ic i desde
la co sta e cu a to ria n a e n d ir e c c i n al sur se a m p li d e sd e h a ce u n a dcada
ap roxim ad am en te, c u a n d o M ara R o s tw o r o w sk i d e D ie z C a n se c o (1970:
171) p u b lic un d o c u m e n to so b re C h in ch a , al n o r te d el D e p a r ta m en to de
le a , cuya fe ch a p u ed e situ arse en tre 1570 y 1575. E n este d o c u m e n to se dice
qu e h ab a u n a ruta (y d e b i h ab er h a b id o m u c h a s) de m ercad eres (aunque
la cifra de 6 0 0 0 n o d e b e to m a rse litera lm en te) c o n d e stin o a Q u ito y a
P uerto V ie jo , y p or lo ta n to al E cu a d o r, claram en te en la regin de la C osta
C entral. E ntre otras c o sa s, el d o c u m e n to d ic e so b re C h in ch a lo siguiente:
L a gen te d e este v a lle rea liza b a e l in te rc a m b io c o n d in e r o , p o r q u e entre
e llo s com p rab an y v e n d a n c o n co b re; y h a b a n e sta b le c id o c u l era e l valor
de cada u n id ad d e c o b r e . L o s d a to s a r q u e o l g ic o s r ela c io n a d o s c o n esta
afirm a ci n se en cu en tran en territorio e c u a to r ia n o , c o n c re ta m en te, en las
p rovin cias d e E l O ro , M a n a b i, L o s R o s y G u a y a s, el a n tig u o h b itat de
los huancavilcas y de los portadores de la cultura m antefla en la C osta Central
y Sur y en la regin de tierra a d e n tr o d e M ila g r o -Q u e v e d o , d o n d e las lla
m ad as h ach as m o n e d a o b je to s d e c o b r e en fo r m a d e T , g ra n d es y p e
q u e o s h a n ap arecid o e n lo s h a lla z g o s a r q u e o l g ic o s m s recien tes, la
m ayora e n un fo r m a to d im in u to (d e 2 a 3 .2 c m ), d e m a n e r a q u e de ellas
p u ed e red ucirse un u so p r ctico . E n c o n tra ste c o n lo s e jem p la res m s gran
d e s, c o m o lo s p u b lica d o s h a ce tie m p o p o r V ern eau y R ivet (1 9 1 2 /1 9 2 2 , i:
274: T a f. X I X -II ),* estas p la q u ita s, c o m o e je m p lo s en m in ia tu ra , n o se e n
cuentran sep arad as, sin o en g r u p o s o , c o m o es el c a so d e m u c h a s, en esp e
cie de d e p sito s, ap ilad as u n as e n c im a d e o tr a s, c o n frecu en cia en p aq u etes
de 2 0 (H o lm , 1975: 8 ),* * de m an era qu e u n o n o p u ed e d eja r d e p en sar en
e sto s paq u etes c o m o si se tratara d e a ta d o s d e d in ero (p ap el m o n e d a ), ta n
to m s cu a n d o qu e el a ta d o e st a sid o m ed ia n te u n a cin ta d e a lg o d n (ilu s
tracin 11 ).
A u n cu a n d o d e sc o n o c e m o s to d a v a cu l de las partes e n este in tercam
b io (los m ercaderes d e C h in ch a o lo s del lito ra l e cu a to ria n o o a m b o s) la

nada tam bin en la C a p itu la d


crito entre la C o r o n a e f a n o la y P ^

salvaguardar l a s recla
al y Pc o m o lo se alan R ow e y D o r o * y

irestigio b a jo el d o m in io de lo s m e a s. E

de lo s CUales A tah u al-

155)*** c o n s id e r a b a s t a n t e P r o b
. e s p e c ia lm e n te lo s d e C h in
.
m erc ad e res d e la r e g i n c o s te r a d e l P e r u ^ P ^ ^
a d q u in a n d e as reg
tu v ie ro n b e n e fic io s d e la s e m b a r c a d
nes n o r te a s , d o n d e l a m a d e r a b a ls a se
S in d u d a , t o d a el r e a s u r d e l a P e n m s

^
^

a e n e sta d o n a tm a
fu e d e stm a d
(e sp n d lios

a la importacin de la 1z nc. c a w e n te r ), biotipo que termm


scr,ta.
b ro d e rip y espndilo>Calctf
en una segunda fuente a
tud. Esto se apoya de manera
del ao 1549, d ce q ^ ^
Uno de los primeros informes,
ent0 de Arequ'pa mci
lugares de la regin costerade D ^ r t a ^ meridional del htoral de lo q ^
huancavilcas (por lo tanto d
P , de coior rojo, llama*das
-las?),
hoy es el Ecuador) conchas ma
. elaboraban l'?1 .'; : ,;coIlaes?;. ? S " a

nn

aade el informe que se refere


*

* Rene Verneau y Paul Rivet, Ethnographie A ncienne de l Equateur, 2 Bde. Pa


rs, 1912, 1922 (Msure d un A re de M riden E quatorial en A m riq u e du Sud, vi). [N.
del Ed.].
** Olaf H olm , M onedas prim itivas del E cuador prehistrico, Guayaquil, manuscri
to, 1981, [N. del Ed.].

* Lieselotte y T heodor

nc Perus m Auqenzeuqenberichten,
[N. f e* f c h in c h a in Late Pre-

346
Richard P. Schaedel

^ " ^ lS ^ . S ,i ,,n , ,e n la n C >


a

term in ad o) al sur del P er


ten an J h a s

t a d e l o , suyos
i

Y n an te el Producto

z a d o T l a V c T c i n s ad r r f o T m e n n

eSt d h a " a Z g 0 arq ^ e o l g ic o loca-

cu en cia n o lejo s d ^ U c o y C ^ r a v e l ^ a r c i ^ T ^ ^
(e " C nSrefu erza c o n el h a lla zg o de una L h
Y* S eJh lZ 0 ^ e n c i a , que se
de e sp n d ilo en l a Z J Z ^
CamZ d e c o ra d a c o n am uletos
q u e segn se c o n s i d e T m S ?
56 en ,c u en tra ,a tl b a de C am ana
m o , sedal y a S f a c o !
Lh
^
de ju g u e te d e m ad era co n re(L yn ch 1976- 231)* b e rp m v h ? S 6 Un a rp o n c o n P u n ta de co b r e
147 sin te tiz r o n o s

'A ^

d e 'a P * *

e s t a m S T e m T a T s S T ' 3 ro" se ' a * a informacin,


ferentes y r e t o a d ' nm s de carcter martimo db
barcas (posiblemente de carrizo ? 1" 3 actlvldad PesQuera realizada en

haya sido el p r o d S n S c a m b i a d ' 10 I* Pr bable CS que eI cobre


alar la g r a n i m p o r t a n c i a ^ S S P f ,e spndil- DesP ^ de seautores resumen to s T a la z ^ L r esP d^ en los Andes, estos dos
forman sobre las fuentp f
a ^ge
Marcos, hallazgos que inde el lado ecu^oriano T t pr dtuccin * e! trf* del espndilo desa) que una parte del trnc-/ 3"!! l qiUe mas n<?s interesan aqu son:
Smano-Xerez era hacia el nnrte^M
S mencionado en la crnica
pndilo en aguas ecuatorianac I 116 pu
no haber suficiente es(con lo cual se quiere decir n P3f &a tecer a toda la regin andina
aguas ms septentrionales) v r ^ P[
.ct pudo ser reclectado en
de transbordo y

A nU quity, vol. 41, nm .

, W ashington,

,ns,i'u, deE,u<,l0!

El comercio en el antiguo Per

347

mente los entierros incas (hechos ah de acuerdo con lo dicho por


Georee A. Dorsey en 1901) representan un asentamiento inca.
M resumen elaborado por Oberem y Hartmann resulta ahora
completamente irrefutable que en la ltima parte del Periodo Interme
dio existi un comercio martimo entre Chincha y Puerto Viejo Ecua
dor Las mercanca* intercambiadas parecen haber sido esp , c
elaborado y en estado natural, y posiblemente tintes, madera b a s a y
conchas de caracol -p ro d u c to s que se despiazaban h a a a el su mientras que el cobre (aunque probablemente no se
en estado puro), la plata y, tal vez, los rollos de tela (de algodn^
se desplazaban h a d a el norte. Pudiera ser que los incas ^ c n concedido franquicia a los Chinchas para conf r^
Sf ' ^ C^
bio como un monopolio. Desde el punto cle vista etnohstncoesta
por determinarse si los gobiernos de la Costa Nort y
tuvieron
media (particularmente el chim) realizaron intercam bios (o tuvieron
verdaderas relaciones comerciales) con habitan es e
,
actualriana como los huancavilcas. Un factor c ave para descifrar actua^
mente este problema es la existencia, por lo menos,
intercambio: l a s hachas m oneda .
, nteEn 1975 Leticia G o n z l e z y yo tuvimos el Pnvil^gl dv d situado
nido de un cementerio prehispnico recientemen
influencia
debajo de la catedral de Tumbes. La cermica, con 1ana fuer*
cenca
Lambayeque, data de la ltima parte del )Kor.zonte
as piezas quiz pertenecientes al Periodo In erm
,
nudide los objetos encontrados en algunas de
S mos observar a ta d o s d e cinco hachas mone a ,
rreather Lechtdel. El autor de este artculo colabora

el fin de determinar
man en el anlisis de muestras de este cob
neruanas).
su procedencia (hipotticamente ^
Pd haiiaZgo de hachas
Izumi Shimada (1984, ilustracin 10) lus
fueron encontramoneda de varios tamaos. Indica que
f
oarte de j0s datos
da, eu paquetes y eomenta que el hallazgo fon ^
le cm .
que contribuyen a probar su tesis de que e 8
^ dentro del cotro estaba en Batn Grande, fue un pro ag
(1984: 14; vase
mercio martimo existente entre el Ecuador y el Per (1WW.
tambin Shimada, 1985: 384-392).
v_st;aci0nes arqueolgicas
Esperamos que algn da se r e a l i c e n qatos arqui.
en las islas del guano para determinar
q
sks como
tectnicos respecto a la funcin de
P
nosibles escalas. Es

349
E l c o m e r c io

348

en el antiguo Per

R ic h a r d P . Schaedel

probable que las islas (del guano o no) vecinas a la costa sirvieran nor
malmente como escalas inevitables en el comercio martimo efectuado
a lo largo de la costa. En consecuencia, es posible que La Plata, en
el Ecuador, y la isla de San Lorenzo, cerca del Callao (donde Uhle en
contr bastante material que pudiera encuadrar dentro de la hiptesis
de una red de intercambio posterior al ao 1000 d.C.), pudieran reali
zar tambin esta ltima funcin (Marcela Ros y Enrique Retamozo,
1978). No sera sorprendente que el puerto de Juan Fernndez, en Chi
le, hubiera tenido en alguna forma funciones similares .7
Aun cuando el espacio no nos permite aqu un sondeo cabal de los
hallazgos en otras islas cercanas a la costa, en lo que toca a la Isla del
Alacrn, situada frente a Arica, podemos decir que los pocos hallaz
gos arqueolgicos existentes (limitados a fragmentos de utensilios de
cermica) confirman el uso prehistrico de la isla, y las referencias his
tricas indican que sta constituy un lugar de reunin para oponerse
a una penetracin martima espaola ms al sur. Las referencias a la
calidad de las balsas, sin especificacin de su tipo y de su clase, y
la circunstancia de que los habitantes de la isla antes mencionada pare
cen haber estado vinculados con asentamientos costeros del continen7 Las fascinantes referencias a la isla de San L orenzo, citadas p o r M arcela Ros y
Enrique Retam ozo (1978: 3-6), proporcionan, aunque todava en form a tenue, la pri
m era prueba etnohistrica del intercam bio entre la C osta N orte y el E cuador al hacer
mencin de un tem plo de la L una (Sina), p ro ducto de los m ochica (el nom bre tnico
dado a los habitantes del reino C him or dentro de las referencias incas), el pueblo que
ocupaba esta parte de la isla. Se supone que el tem plo, o las ruinas de un asentam iento
m ochica, indican la existencia de una escala que bien pudiera haber sido el puesto de
avanzada m s m eridional del com plejo de intercam bio m artim o de la C osta Norte.
Rostworowski indica en o tra parte la existencia de relaciones estrechas entre las pobla
ciones pesqueras de la C osta N orte y la C osta C entral (debido en p arte a los probables
intercam bios de mitimes* fom entados por los incas, sin em bargo, su explicacin
podra tam bin rem ontarse a los contactos preincaicos). El peso de los datos histricos
pudiera indicar que quienes ocuparon la tierra continental situada frente a la isla de San
L orenzo reaccionaron con hostilidad ante la posiblidad de una am enaza de penetracin
chim al sur de la que se presum a era su frontera en el ro C hilln. Sin em bargo, hay
razn para suponer que el com ponente pesquero de la poblacin chim tuvo relaciones
constantes, y prolongadas, con sus supuestas colonias com erciales , aun cuando los
lderes polticos de este E stado predom inantem ente agrcola y m anufacturero m antuvie
ran una actitud beligerante.
* Del quechua
que significa trasladado de o tra tie rra . L a p alabra desig
na el trueque de poblacin hecho por los incas con fines polticos: la pacificacin de
u n territorio m ediante asentam ientos de individuos leales; y con fines econm icos y de
mogrficos: distribucin equilibrada de la poblacin p a ra explotar de m anera ptim a
los recursos agrcolas. [N. del E d.].

mitmac,

te pudieran indicar que los P ^ r o s


Es claro que, al igual
d o de una red m artima costera mas a ^
d d Alacrn f e uhque las islas del guano de ^ Costa
^ cQSta para pr0Veer de gua
Jada regularmente por los habltaI. nrobabiemente, los pescadores toa la PMaci4 ^ S i o T o t e agricultor de la costa (Sergto
r S t S orge Hidalgo L ,1983).
la c te a d a con
C H a , na interesante informacton S ^
ene de sitios tan
alsunos lugares de intercambio marttmo cine P
^
de San
septentrionales como ^ " ^ e l ! 1937: * * *
oPr o a parte del sitio de Anc"
i era que ste haya estaH * : l i r d ' r ^ t m a (donde uniera
K
, el puerto de

r ^
' K
0 en los tiempos prehistricos). El
,
r Heinrich Ubbelohde
1978) que compara los tejidos desenile
colecciones alemaPacatnamu eon los t e p d o s aput a unagran
,a, v Que segn se dice provienen ae r
teriales decorados con
hLqdUente
re ellos. Debido a la e*caS
^ ^ / ^ Tt g ua unn iintercambio
martiiim'ilitud
entre
n t e r c a m b i o marE
....s diseos, csuponemos
n r m m o s que estamos f
_______
tambin
nada
eslar tambin
nada
, de mediano alcance. Aun caa
nsin septentrional de los
nos
ino Epgonos),
nos que
que ante
ante el
ei rreflejo
e n e jv de una expa
Tn,ip d en o m in
pi 5 uu /* sena a
s; con influencia H uari
u a n (que ^U tte d npachacmac
pachac4mac utilizaran una
X,
ms ;eAUtr.
inslito peerar
esperar que
que los
los dirgem
dingent e
ltTntermedia
a martima.8
.
red de intercambio
En apoyo de la existencia de una
Tahuantinsuyu o
fo
o es
es, dentro de
ae lo
iu 4 -
artcuio dedeJosefina
Joseima .
pos tnicos panandinos)
en la costa que esta a n te
71 ) sobre la especializacion d
,r:iias- en ese articulo se
b:_
luce de la forma que tienen las; U
repreSentan la v^ slonfi i_
que las manos c o f 8 urat SdC
e eIcaderes. Las formas.di: la s n i
deHermes, o por lo
* 0m Periodo
s;rpretacin
se limitan aldeHorizonte
sin embargo,
Ramos de C o x Dresenta,
prese
:preiacitm uc xx.*----hinnte papel qu
el. cambiante
que

:ia de am ontonam ientos estr


presencia de
(balanzas, figurillas, textil

e r to lib r e , e n la c u a l r e s u lta

nt0 y corrales de
F'
obvio

e l.
, vnculo con Ch

una funcin
S" " *

350

Richard P. Schaedel

que la mayor parte de estas figurillas, sino es que todas, son femeni
nas. La autora no exphca si esas mujeres representan a las diosas o
a las patronas de un culto o si los mercaderes eran mujeres.
p ara teneru n a mejor perspectiva de los aspectos compartidos por
actnamu y Pachacamac debemos contemplar el panoram a completo
de las similitudes textiles e mconogrficas existentes entre la Costa
orte y la Costa Central durante el Horizonte Medio (TiahuanacoHuari). El rasgo mas notable de este contacto textil son las telas ya
deron ?n ke C n T t r ? S,HH f 13 d nde sepamos las telas Pintadas exisIntermpHioT
\ , a epOCa chavn a la poca nazca (Periodo
C S T n t v f T rf n -'
aparecen en la informacin relativa a la
Costa Norte hasta los tiempos del Horizonte Medio y, por lo que saber ^ s o u e m T d 3 r , rd no " la. C StaCentraI CUr^ > en
m s S u n
Co t
en^
h a c m a c d e n tr o d e l n iv el T ia h u a n a c o
SSL
h S S ; ^ T 11
n d o s e e n c o le c c io n e s p r iv a d a s te la s p in , h a lla z g o s d o c u m e n ta d o s e sp o r d ic a m e n te q u e p r o c e d e n del
area s h i m d . e n tre C h a n c a y y V iru (H e n r i R e ic h le n ,1 9 6 5 ) , sT b fen los
(M e n T
SOlar r han ten id 0 lugar en Chim Capac
final del HnrHnnt
u
aca ^ Dragn y corresponden al
mat del Horizonte Medio (Schaedel, 1966: 439).
n a c o T u h lf ? ^ ? - f ^
desde los de la Puerta del Sol de Tiahuamado C ^m a S h t
6> en Pacha . hasta los del estilo 11aca b a s m n t^ w n P T CaChot> 1959) cuya inconografa se acer
ca bastante a los paneles horizontales de la huaca El Dragn Adems
Seiass S
' como en losV-
f os
O 6 El Dragn <
^
pintadas
frisos<Hde
la huaca
es la figura
t= . S
S
S'! ,aedel- 1966: r > varias
wces
!
T 7 * !T
la de ladeP
* 0" yaJ PDocksta
^ '^ a
varias veces, al buzo recolector
de la,e
espndilo
Frederick
S a 's T u e
2a) y al " - a a P"><- d e T S o Z a
tracin 2 M AUn nUeSt,r a 1" terpretacin>son las mismas (vase la ilusS han s'L fn 3
e/aadS ^
procesionales plasmadas en las
mente de na n r o S
C,m p n sio n e r o s>pudiera tratarse simple,7
procesin en algn rito de iniciacin. Rostworowski en
una comunicacin personal dirigida al autor, manifiesta Que l t a s fi
c8ron
m magico-rehgioso.
S r s es repn
esentf
a iosmodo, la estilizacin de estas figu
De
cualquier
* Hombrecillo, [N. del Ed.].

351

El comercio en el antiguo Per

ras es muy semejante a la de los homuniculi,** con narices exageradas


o prominencias en form a de pico y cabello protuberante o rodetes en
la parte posterior de la cabeza. La cultura arqueolgica mantea (que
de acuerdo con la Gaceta Arqueolgica Andina del Instituto Andino
de Estudios Arqueolgicos, representa al grupo tnico huancavilca
durante la poca prehispnica tarda) tiene un estilo de figuras repre
sentado en el arte de la elaboracin de sellos (Johnnes Wilbert, 1974;
Emilio Estrada s/f) que parece representar a este homunculus asi
como a un tipo especial de figura antropomrfica con pico, no muy
diferente de las figuras del friso Chornancap, respecto de las cuales
existen pocos antecedentes dentro del arte peruano (Christopher B.
Donnan, 1984, ilustraciones 3 y 4). Aunque todava tenue, este vincu
lo iconogrfico tiene el valor de unir los dos extremos de lo que se ha
propuesto como la red de intercambio entre la Costa Norte y el Ecua
dor. El origen de la pieza de plata refuerza el planteamiento de Shimada en relacin con el intercambio entre el norte del Peru y el Ecuador,
puesto que Cerro Zapam se encuentra solamente a unos cuantos kil
metros al norte de Sicn (la huaca principal de Batan ran e).
pieza parece form ar parte de un conjunto de pertenencias de la eli
(que probablemente acab por ser ofrenda en una turn a) manu a
rada en la Costa Norte para representar la importante <:conomia
era del espndilo y del estrombo, economa que debi estarrepleta
de rituales .9 Es interesante hacer notar que Hartm a ^ n m i d e 138) descubri un significado mtico de los espndilos q
raba como hijas de la m ar, la madre del agua . onn (
;
.
,
,.
i_____las cualidades mticas

* Plural de hom unculus. [N. del Ed.].


9 Los fragmentos de un tejido publicados parcia me
carcter mural de estas telas pintadas pecialm en
procesional (reconstruida por Jumus B. Bird, 19b ),
es ilustrada por W olfgang Haberland (1961), bieni pu

Flores ilustran el
L fam0a tda
^
pQrdn adicional
interior de una
^ tambin fueron
^

construccin como la de la huaca El Dragn\ Ros


nroduciendo de esta manera hasta
pintadas las cam isas y los chales y que se continuar
tamipnto radica por una parte,
los inicios del periodo colonial. La fuerza de este p an
n ej complejo ritual
en que la tradicin de las telas pintadas, ligada apare
iconografa ecuade la huaca El Dragn y del Ecuador, pudo ser e'm ed.o de d.tun ^ ^ ^
^ ^
toriana, o por lo menos los iconos, a travs de g
ales dei Horizonte Medio en
puede ayudar a explicar la extica iconografa
, rabaio de Anne Marie HelseChornancap, Tacaynamo, El Dragn y G h otu n a fv a seeltra b a jo d A
^
ley (1984) para lo relativo a la relacin iconogrf.ca emre los texme
y algunos motivos concretos procedentes de la u

353
352

Richard P. Schaedel

del estrombo dentro de la iconografa moche de la cual puede fcil


mente derivarse su funcin como una especie de trom peta de caracol
sagrada en periodos posteriores.
Lo que aqu planteamos es que, a lo largo de la costa occidental de
Sudamrica, los estados martimos, las jefaturas a ellos afiliadas y las
jefaturas independientes desarrollaron un modo de produccin con un
fuerte componente mercantilista del que carecan las tierras altas si
tuadas al sur del Ecuador. Lo que hemos descrito es indicativo de un
alto grado de especializacin en las tareas para obtener la materia pri
ma, para amontonarla o transportarla y para procesarla en diferentes
fases. No solamente disponemos de informacin arqueolgica acerca
de la especializacin requerida por esta red comercial, sino que ade
ms resulta casi imposible pensar en la existencia de una gran gama
de empresas martimas, como la de los mercaderes de Chincha descrita
por Rostworowski, sin la presencia de esos especialistas. El problema
de la existencia de otras fuentes para la m adera de las embarcaciones
ha sido planteado por Oberem y Hartm m an y por Rostworowski. Sin
embargo, aun cuando este problema est todava sin resolver, parece
que s existieron otras maderas flotantes desde el rea de Tumbes has
ta la de Arica. De una u otra forma, debe presuponerse la existencia
de especialistas (quienes pudieron o no haber sido marineros) para
construir balsas. Los planteamientos de Hartm ann (1971: 217-218)
respecto a Cscala y los hallazgos recientes sobre un nexo ecuatoria
no de Jorge G. Marcos (citados por Oberem y Hartm ann), dan fun
damento a la idea de la existencia de un rea mayor que la del litoral
meridional del Ecuador, en la cual tuvo lugar este modo de produc
cin mercantilista. A pesar de que es posible que el comercio de los
mindals en tierra firme, descrito por Frank L. Salomn, haya sido
indispensable para mantener este trfico martimo y de que, adems,
con toda probabilidad le antecedi y le proporcion un modelo de ins
titucin, lo reconstruimos dentro del periodo posterior al ao 1000 (en
la mayora de los casos despus del ao 1200 ), periodo en el cual el
sistema martimo desarroll una dinmica propia basada en una es
pecializacin de productos bastante diferenciada.

El comercio en el antiguo Per

Ilustracin 3.

n ra e <sn
nnal descrito originalmente para la huaca El Dragn
H om unculus procesional d
figuras similares.
(Schaedel, 19661 com parado con tres ngur

)a. Friso de Chornancap (Donnan, 1984). ^ ^

3b. Sello cilindrico ecuatoriano


(tomado de Estrada).

f i l l l i i

4. El intercambio transversal y las redes comerciales


Gracias a la descripcin hecha por M urra (1964) en la cual explica
cmo los lupaca operaron bajo un principio de complementariedad

3c. Panel de Hamburgo de la t d a


(Haberland).

355

El comercio en el antiguo Per


354

Richard P. Schaedel

ecolgica que cubra no solamente la tierra alta propiamente dicha ,


sino tambin el altiplano, la tierra baja semitropical y (por supuesto)
los pisos ecolgicos marinos, ahora estamos ms familiarizados con
lo que antes se conoca como la relacin entre la costa y las tierras al
tas (Alfred L. Kroeber, 1927). La red de intercambio basada en n
cleos de los lupaca en el altiplano pudiera ampliarse algn da hasta
la zona de los pacajes, incluso quiz hasta la de los kollas y los collaguas, y a todos estos casos podra aplicrseles los principios plantea
dos por M urra en su teora del archipilago vertical: autosuficiencia
dentro de la etnia, prcticamente sin transacciones, mucho menos co
mercio, fuera de ella . 10 Tal y como estn las cosas, cuando contem
plamos los Andes en su totalidad tendemos a considerar estos ejem
plos de redes de intercambio circunscritas a los lmites de una etnia
como excepciones, y no como la regla (vase Stephen B. Brush, 1976).
Posteriormente (1972: 1981), M urra ampli sus ejemplos para in
cluir los casos de Hunuco, Huancayo Alto (en medio del valle del ro
Chilln) y otros donde no haba pisos martimos o ultraandinos. Aun
cuando los ejemplos como el de Hunuco sean instructivos y se con
formen con un tipo importante dentro de la divisin de zonas hecha
por Stephen B. Brush (1972: 162), aqu nos interesan las redes trans
versales que generalmente utilizan ms de tres pisos (lo normal son
cuatro o cinco), o que incluyen, si no una colonia en la costa, por
lo menos un puerto de intercambio , un lugar para el intercambio
silencioso o un lugar de contacto en un nicho martimo del litoral.
Respecto de los otros casos de mltiples pisos ecolgicos donde las
relaciones de intercambio intertnico predominan sobre la autosufi
ciencia circunscrita a la etnia, conforme nos acercamos a las partes
septentrionales de los Andes dependemos mayormente del testimonio
de dos de los pocos cronistas que se interesaron por la economa del
litoral, y no de datos etnohistricos verdaderamente sustantivos,
como los agrupados por M urra para el caso de los lupaca. El primer
testimonio consiste en la afirmacin del cronista Antonio de la Calancha, que Paul Kosok (1965: 98-100) cit por primera vez para explicar
el intercambio entre la costa y la sierra realizado entre el estado Chimor (1250-1480) y el gobierno (muy posiblemente una jefatura de bas
tante importancia) de Cajamarca.

10 Rostworowski, en comunicacin personal dirigida al autor, ha confirmado que


todos estos grupos tenan archipilagos en la costa.

alelunl

as com unidades

de los lia
concluyen cassi todos los viejo
que Uevavan a la sierra pero en e o ^ n ^
^
pocas
que esto fue antes que el inga lo s c o n q u * ^ e r u t a c i o n e s com o ropa
contractaciones deste m anera y las que a
lo primer0 se hazia
de algodn por de lan a o pese;ad' P
rreScatava com ida por co
cn los principales porque la gente com
Murra 19g0. 142, traduce te

S os

mida. . . (AGi/Patronato

188

R.

22,

asteUan0> traduccin que a mi

^
En su exhaustiva resea de los cronistas que
a
dos, Hartman (1971), sorprendentemem ,
de Valboa
Polo de Ondegardo. Sm embargo,
informacin sobre la
(captulos x y xix),
* ^ t e x t o de sus afirmaciones refe,
costa, aunque este no especmc
rentes a los mercados
reparados entre s por medio sigi
Calancha y Polo de 0 f Qg* l {~?escatar''* para referirse al tipo
cuando menos) utilizan la pala
^ ingls como procure P
de intercambio que nosotros traduc
Un problema sumalabra que deja la iniciativa en el grupo
es determinar quien
menteimportante que est
Pf iz a d o s entre la costa y el ab>
tom la iniciativa en los mterc iativa descans en la sien ,
plano. Los ejemplos en los 9 k
^ dos a travs d'
s?
chos de los cuales pueden se:rrecons
^
septentrionales s^
contem pornea q u e abarca
h asta la regin m erid io n al P
tundas alrededor de Cajama:
a la obtencin de cochayuy ,
descansa en- el recolector P
(1980)1, muestran que la ' a" va/ ea si,uada al sur de los m erca*
tor
serrano. En consec ,a posibilidad de dos tipos e
res mindals estam o s fren te a ia p
* En espaol en el origin? 1 i2J'a ' yefba'de la laguna .
^ a sd e la s pla**
brvi//ea U'/is, que emee adher e ^ pobladores de la

357
356

Richard P. Schaedel

(transaccin/intercambio) entre la costa y la sierra: a) transacciones


que se aproximaban a un comercio inducido desde costa adentro en
el cual tomaban parte mercaderes especializados, por lo menos en uno
de sus extremos y, en el otro, agentes de rango elevado, y b) tran
sacciones inducidas desde la sierra posiblemente para la obtencin de
mariscos que tuvieran yodo y de coca cisandina, o de calcio para mas
ticar la coca derivado del polvo de concha, a cambio de alfarera serra
na. Este ltimo tipo de comercio ha sido reportado desde Cajamarca
hasta los valles de los ros Jequelepeque y Moche (V. Antonio Rodr
guez Suysuy, comunicacin personal dirigida al autor) y en los grupos
contemporneos del Callejn de Huaylas (Donnan, 1971).
La mencin de Polo de Ondegardo relativa al rescate de oro y plata
(probablemente en mineral) realizado por los mercaderes de la costa
pudiera ser una referencia oblicua a un trfico entre los mercaderes de
Chincha y los Collas, los Lupaca o los Pacajes, toda vez que la expe
riencia de este cronista se limit bsicamente a las regiones meridiona
les de los Andes. Antonio de la Calancha se refiere claramente a los
dominios del seor del reino de Chimor. Kosok (1965: 98 y ss.), quien
fue tal vez el primero en plantear el problema del comercio en el Per
preincaico (o en los Andes no incaicos), sugiere que Calancha hace re
ferencia a un monopolio estatal. Pensamos que una lectura cuidadosa
del texto de este cronista, adems de lo que se desprende de los arreglos
existentes entre los incas y los chinchas (y posiblemente de la informa
cin de Juan Polo de Ondegardo, que pudiera reconstruirse como una
referencia a arreglos previos relativos a rescates en favor de un gru
po costero como el chincha o el chimor, sino es que de los propios
chinchas), llevan a pensar en una franquicia concedida por el Estado
a un grupo privilegiado de mercaderes. En ambos casos (una coinci
dencia sorprendente) se da como nmero 6 000. En ningn periodo
(ciertamente no en el preincaico) podra esto constituir un monopolio
estatal. El precipitado juicio de Paul Kosok se fundamenta en la au
sencia de referencias dentro de las crnicas al comercio o a mercaderes
como lo declar M urra (1980: xxx y captulo 7). Slo a partir de la
investigacin etnohistrica de Rostworowski ha sido posible re
construir un patrn de lo que Kosok present hipotticamente como
trfico no reglamentado de la Costa Norte. Si bien es probable que
quienes realizaron el comercio exterior (esto es, con las tierras altas
de Cajamarca) debieron gozar de algn tipo de proteccin estatal, no
hay razn para suponer que ellos fueron objeto de un control estricto
ejercido de alguna otra forma. Al deducir de las fuentes histricas lo

El comercio en el a n tig u o

que

Per

los rescatadores costeros

bienes suntuarios

,* 2
(palabra que podemos interPrf
Cnto, que los intermedanos de
social alta). Si suponemos, por el mo
porcentaje de espondi _
la costa pudieron haberse pasado ent
septentrin, asi
o y de e str m b o , q u e tr a n s b o r d a r o n d e s d e d
como calabazas pintadas, es P sl* Q
^ vez ob]etos metaliyor venta fueran la alfarera fina, el aig
eos tallados.
. nmorama histrico del trafico
Podemos resumir entonces el p
como un intercambio P
cido desde la costa hacia las tierr
d p 0 Sicin social elev
cializado llevado a cabo con P ^ f a s (com ida y coca, o a r t j r f o s
y no de un intercambio de: mer
de la c0 ca). Todos 1
lacionados con prcticas de m a stic ^ 0 afa contempornea parecen
cambios de comida existentes en la_etn g
^ sobrevivencia de u
iniciarse en la sierra, lo cual Pudiera.r>,a c 0 Stay la sie rra ,e n e lc u a
natrn de intercambio ms antiguo entr
trasladaban (y qm5J?
(os habitantes de las erras a t o a n ,u,en=s e t ^

tomaban la iniciativa). P o r lo
>
te que mencio

relacionados con lo s h a b ita n te s d e l a eos


^
m en d io n al m en ao ^
nio de la Calancha y los relacm nados co
^ p en o d o In erme
nados por Polo de Ondegardo c o r r e s p o ^ 1 0 0 0 d.C. y , muy
Tardo (iniciado ciertam ente despue^
sido llevados a c a b P ^
blemente, antes del ano 1200)i y' ampar0 de alguna f o r m ha_
mercaderes especializados aj
ibie que los resca . , didad
zacin estatal o de
con toda p r o b ^ a
yan tratado con los " P " n ,c;P^ nSeraU n tre las visitas de l o s ^ la
organizaron la extrJ:ccl n ,
intercambios en los que .
d e ia c osP a ra la r e a liz a c i n d e lo s in terca n

&^

resca ta d o res d e m

lite, y que no se Hmitaron neces^^^^^ pudieron haber teni


ta con quienes los mercade
* En espaol en el original. [N. ^ cam b io realiza
" Rostw orow ski, COI fl sf a b a d a s (que nosotros at" m bio de mineral del a tiChincha se entregaron calabaza 8
de c h in c h a,

359
El comercio en el antiguo

358

Per

Richard P. Schaedel

cuando estos ltimos (quienes, suponemos, eran delegados de varias


aldeas pertenecientes a una jefatura regional) hacan viajes en forma
regular (posiblemente por medio de llamas) a la costa o a algn puerto
de intercambio cisandino intermedio, llevaban por lo menos algunas
llamas (que pudieron haber sido sacrificadas en la costa), artculos de
lana, hierbas, probablemente algunas variedades de maz serrano y pe
queas cantidades de mineral, cuerdas e hilo de maguey. Por su parte,
es posible que los rescatadores de la costa suministraran, adems del
aj y de las algas, conchas de las cuales se extraa, al molerlas, la cal
destinada a facilitar la masticacin de la coca, as como pescado sala
do, mariscos y algodn.
Es posible determinar la naturaleza del intercambio orientado hacia
la obtencin de productos cisandinos y de productos provenientes del
litoral o del mar, que fue inducido desde la sierra en las reas donde
no oper el sistema de archipilago vertical, gracias a su persistencia
hoy en da bajo diferentes formas (alfareros ambulantes; las colonias
casi permanentes de proveedores de cochayuyu; paracaidistas * de
caracol marino). Suponemos que este patrn coexisti en la poca pre
histrica con el comercio institucionalizado que fue iniciado en la
costa. V. Antonio Rodrguez Suysuy ha iniciado una investigacin
emprica para determinar, desde un punto de vista arqueolgico, en
dnde tuvo lugar realmente el intercambio (los puertos de intercam
bio entre la costa y la sierra). l ha examinado sitios apartados (loca
lizados entre valles, sobre promontorios en la playa y detrs de ellos)
que funcionaron, quiz, como puertos y lugares de intercambio. En
uno de esos sitios, ubicado entre el valle del ro Chicama y el valle del
ro Moche, Rodrguez Suysuy encontr numerosos restos de llamas
enterrados y desperdicios de productos marinos cocinados en masa.
En los puntos de acceso a las planicies costeras ms bajas, concreta
mente en El Yugo (en el valle del ro Chicama), Rodrguez Suysuy
descubri lo que parece haber sido el sitio de una feria utilizado a lo
largo de todos los periodos, sin embargo, no encontr rastros de asen
tamientos permanentes. Este investigador estudi las rutas de trnsito
que operaron hasta hace poco, con la esperanza de localizar los puntos
de convergencia martimos en donde se dieron cita los mercaderes de
tierra adentro y los de la costa (Rodrguez Suysuy, 1973). En la sierra,

David Browman (1975, l ? 84)


sitio q u e consideraremos tentaLas investigaciones realizad ^ en
Caoncillo o Moticamente como un centro cerem onia
que se enCuentra en
iucape), localizado en una estrait g,
muestran que una de sus
la entrada meridional del valle ^ ^
p f^ macin de materias prunas
funciones fue la acum^ ^ d L al consumo de la parte septentrional
procedentes del m ar, destn
indicios para Presa d
de dicho valle asi como de la sierra\
balizado durante el periodo
en este sitio tuvo efecto el inercahica de ia costa y los habitantes
Moche IV-V entre la
Q que probablemente la poblacin

la'costa s S

t " de las des transversales
Fn efecto, la form a de transport
nroblema con que se en
fue la caravana de llaiJJas: a {J1^ a h o r n e n la Costa Norte es deterrmfrentala investigacinhechah
vanas proveni
ar si las llamas que
d entr0 d e u n a d o O T * la sierra y eran utilizadas
^lguM
to tant0 una subdivisin
en =s.e a " - ;
Ro<Jl,
En una mesa redonda celebrada S antrago; ^
suyq d
Suysuy desarroll algunas de
un modelo de las zonas
ao 1973 (Rodrguez Suysuy, s/f)
modelo es fundam
de intercambio en form a de
ra, evoca el c o n c h e
mente de ndole espacial. Y,
gegrafos para el Viej
lugar central desarrollado i r ta*g
^ zonas de inter^m
Del mismo modo que l a teoria
del movimientos e in
bio emergieron al trazar los p rtx o n tta ^ ^
regi)nes dife entes_
de productos dentro de una m
Rodrguez Suysuy es, e
- Igualmente,
** ^
damental, atemporal. Lo que distmg
^
Para la dom esticacin ^
T^resa^op''0 ^ ^ ^ Q j^ e a m ^ c ia ^ r e s p e c Shimada (1985), as com o la r e f u t a c > . 6n de la nama en lai eos
^ planteamiento
pie (1987). E l p roblem a de la d o
L a nica referencia d
cargada de
to de la tesis presentada en este a b a j o ^ ^ )a q u e m enem na l a ^ ^
^ tod
de Shim ada que am erita aqu u
{Shimada, 1987: d stc' y
ortacin terrestre a lo
trnm hft n in tad a en la loza m och v
0 medio de tra P
., de ja balsa.

* Squatters en el original. Esta palabra tiene diferentes equivalentes segn sea el


pas de habla hispana de que se trate. En este caso empleo el equivalente mexicano. [N.
del Ed.].

;
,

360

Richard P. Schaedel

respondiente al Viejo Mundo es que el principio que lo organiza no


es el de un lugar central (por lo menos en un sentido horizontal) si
no el de una especie de embudo, lo cual confiere al patrn del movinnentoe intercambio de productos una caracterstica forma de aba
meo Mediante la expresin una especie de embudo queremos dedr'
que a diferencia del lugar central, en el cual la c o n f i g i S S S
a l a r e n los A H3 eStrUCturarse en jerarquas de lugares centrales ms
altos en los Andes encontramos cuando ms un sinnmero de nudos
^
rene radacin ^ la extensin de su alcance (o dom in dd
c o n f i^
Una j erardua re los universos
Un segundo principio relacionado con el carcter no jerrquico de
este modelo es el eslabonamiento de los abanicos en ambas direcciones
abanicos )ULos mid100
^ ] QUC haCen los n u d o ? d los
las rutas- sln h ?
n S n T 5 que los Puntos en donde convergen
la historia v de la n reh k f inc, ental <esto es- en diferentes puntos de
j
,
prehistoria) estos tienen otra funcin aue la D ronia
de una posada: dar hospedaje. El nudo de un abanico t a e / r a u S e T
o " t e am? d e T d S sr diT
Suysuy Ton carater !?
^

a o,ro abani - ^ - S c l t ,
C QUC de acUerdo con Rodrguez

el aspecto atemnoral Hc^ central de los Andes. Cuando se elimina


se disponen en ua e i ! V rayectos f de abanico, los nudos
calones';, que tal vez t a ^ a n T a ^ r '5' ' fUnC nal ^
heCh<; 35 1 ahora de superponer un modelo
plantilla de travectos nntlP^ai
re<^
\ntercanibio) a la especie de
guez Suysuv resDecrn He ncla e,ltrc regiones elaborada por Rodrtentrional ha3. sido
|3 de
h Izumi
, baStanle
c " sderable
sepsido el
el arr
articulo
Shmuria
/,ioqa\ del Per
i
i
intenta mostrar el intercamhin v n n bft ada (1980)> en el cual se
de materias Drimas v
r, a
mas 0 menos sistematizados
rregin de Cajamarca v la
UCt S anufacturados entre la macro900-1400 d.C ) Aunaue SEiir? ? 11^ 1011 -de Larnbaye 0 ue-Leche (circa
pacial de
aprovechar * - d lo esbUysuy para elaborar un esquema de los posibles

El comercio en el antiguo Per

361

trayectos del flujo del intercambio, esto puede intentarse ahora como
un modo de poner a prueba el modelo de Shimada en el rea intermedia.
Aun cuando no se ha elaborado un esquema de la red de trayectos
transversales para otras regiones de los Andes centrales, actualmente
se realizan algunos estudios para mostrar cmo los habitantes de pisos
ecolgicos adyacentes, pero contrastantes, se desplazaron e intercam
biaron bienes en diferentes pocas de la prehistoria y , oc^iondm en e
cmo se hace esto hoy en da (Alan K. Craig, 1985; Enrique Mayer
y Csar Fonseca, 1979; y Masuda, 1980).
5. Redes de intercambio transandino longitudinal
Es posible utilizar la red de intercambio longitudinal en forma de aba
nico como prototipo de comercio transandino (de norte a sur) y del
comercio transversal (de occidente a oriente), esto, en gr

porque la verticalidad es una variable dependiente, as re


ntras_
de abanico no incluyen necesariamente ecotomas e ^ ar^
,j
te (sin embargo, por la naturaleza de los Andes, es casi nevjtable que
incluyan alguna variacin en micronichos). De esta mane^ a; e a .el P
trn elaborado por Rodrguez Suysuy encontramos entrelazamientos
en forma de nudos que van tanto de norte a sur como
canaliniente, y que representan el estrechamiento, ensanchamiento o canalx^
zacin natural del valle serrano. Si nos concen ram
. nQrte
(esto es, en la posibilidad de contacto entre regin
y al sur, tanto en la sierra como en la costa, con pi
formulacin
lares, sino es que idnticos), estaremos a un pas
Fstado Huari
de las condiciones potenciales para la f rmaC10
... , Droceso
que, segn afirma William H. Isbel} j! 9^8) ac^ ?stado producido
consistente en promediar la energa . E p
n_nilPos excedenpor este proceso mediante el cual se promedian
p _q
^
tes de una cadena de regiones con semejan e in e
.j que son
lgicos, y en el cual se pasan por alto reg.
ecolgicamente muy distintas, es lo que
salpicado (1986).
narecen haberse deE1 inca consolid estas redes traasan d te Medio y parecen hasarrollado entre las regiones durante el Ho
aliados con los
ber servido en forma intermitente Para vin , t
:nantes geogrficas
enemigos durante el siguiente Penodo' as Andes fueron casi, si no
del intercambio en direccin norte-sur en los An
,

363
362

Richard P. Schaedel

totalmente, tan importantes como las limitantes verticales, especial


mente en las tierras altas y en la ceja de la selva. Las nicas excepcio
nes fueron la costa propiamente dicha y la P una . 13
No slo los famosos nudos de los Andes fueron cruciales en la con
figuracin de este patrn, tambin lo fue el entrelazamiento infinito
de pequeos nudos y barrancos que contribuy asimismo a que el mo
vimiento en direccin norte-sur, o incluso entre lugares situados dentro
de la misma cuenca, fuera extremadamente complicado. En ninguna
parte del mundo, salvo en los Andes, resulta tan absurda la afirma
cin de que la lnea recta es la distancia ms corta entre dos puntos.
Es claro que el inca, al heredar milenios de esfuerzos dedicados a la
apertura de rutas, pudo desenmaraar ciertos rodeos naturales
mediante puentes y planos elevados; sin embargo, el almanaque de los
senderos tradicionales seguidos por los agricultores en los Andes
(ms o menos esbozado por Rodrguez Suysuy [1973]) parece haber
canalizado el importante movimiento de norte a sur durante casi toda
la prehistoria y hasta bien entrado el siglo xx.
Lo que el estudio de Rodrguez Suysuy no dice, porque se limita al
norte del Per y tiene significado nicamente en el sentido ms amplio
de lo transandino, es la relativa permeabilidad de las rutas que van de
norte a sur en comparacin con las rutas que van de oriente a occidente.
Todo parece indicar que dentro de esta rea de estudio no existieron
obstculos realmente considerables para el desplazamiento norte-sur
bajo cualquier condicin climtica. Sin embargo, al contemplar los
Andes centrales en su totalidad vemos patrones que parecen cortarse
o interrumpirse. Por ejemplo, el lmite septentrional del Callejn de
Huaylas y el rea circundante al nudo de Cerro de Pasco, que tienden
a canalizar el trfico si no completamente hacia afuera de los nichos
serranos, por lo menos considerablemente lejos de ellos, produciendo
un patrn de difusin ms o menos equilibrado susceptible de encon
trarse en toda la prehistoria (ilustran lo anterior la distribucin de la
iconografa chavina, la escultura de piedra y la difusin sumamente
13 En el altiplano, entre Santa Rosa, Per, y La Paz, Bolivia, existen pocos obs
tculos que impidan el establecimiento de las rutas de intercambio. La nica excepcin
es el lago Titicaca; sin embargo ste tambin fue cruzado de varias maneras. El nico
obstculo en la costa (que parece haber sido superado en el H orizonte Medio) fue la
zona desrtica, inaccesible por la ausencia de fuentes de agua. C om o lo ha dicho Wendell C. Bennet, este factor puede aducirse al explicar el surgimiento de los tipos de cons
telaciones culturales tan caractersticos de la sociedad del Periodo Intermedio Tempra
no (1948; 4).

El comercio en el antiguo Per

Ilustracin 4.
h a u n a a c tiv id a d r e la c io n a d a c o n el m a r.
H om unculus d e s a r r o lla n d o u n a a c tiv ia a

4a. T o m a d o d e u n se llo c ilin d n c e c u a to ria


(W ilb e rt, ilu s tr a c i n 7 9 ).

i afuera de Pacatnamu
4b. T e la p in ta d a e n c o n tra d a
(F lo re s 1985, ilu s tr a c i n 6 , p a

E1 comercio en el antiguo Per

364

365

Richard P. Schaedel

temprana dentro de las esferas de interaccin andina).


Todo este prembulo sobre el trfico a larga distancia

S
IOS

S
S
menos frecuentes, tanto

laba La P la n a o la P u n a . E l tip o de fra n q u icia que puede deducirse


de la evidencia e tn o h ist ric a n o co n stitu y o u n m o n o p o h o e s ta ta l
Durante la tra n sic i n h a c ia el E sta d o incaico el co ^ er'1
cha experim ent ciertas m o d ificacio n es: ) el tra fico de m ullu estu
controlado p o ltica m en te, esto es, fue u n a em presa
el Estado inca fu n d a m e n ta lm e n te p a ra la celebracio
.
la religin estatal, y b) p ersisti u n a cierta
d y r^ ^ edi0
secularizadas que c o n tin u u n a co stu m b re del P erio d o Interm ea

en

de Pachacmac3e^la costa3 ^ stencia ^ ran centro religioso y ferial


Cerro de S o f acerca
Jauja (cerca del nudo d<=
probablemente mercantil v
rmo Plzarro, y la combinacin
tuado en u S
W
tUVO ,ugar en ^ h u a n a c o (si
en Pukara (situada en el otro e x t r e m o r ^ m b - ^
anteri,oridad
establecimiento de los i m n n r t a n t .
, pudiera exPhcar el
(para el altiplano sur) v de H. f
centros redistnbutivos de Paria
cuando el inca seculariz tnrin T UCt (pa^a as tierras altas centrales),
sus propias v e r s i o n e s i T de merCad intert y cre
les tradicionales.
C S mercaclos religiosos y comerciapordicamente a a relacin 61 prf Sente artcul nos hemos referido esde intercambio sta t o n T ,S 1Ste te
d lugar sa^ ado y el nad
dad, y deber ser el obietn Hp ^ frata
aqm con mayor profundiser el objeto de un futuro estudio panandino.
6.

Sum ario

com ercio en el P e r ^ r e W s D ^ c n ^ ^ h ^ ^ ln tro d u c cin (existi el


as respuestas provisionalesa h o ra n os es p o sib le ofrecer algua lo largo del t o r a ^ L o s m e r c a d '6 n en efecto d os redes m artim as
fu ero n partes en el intercam hin
6
^ 5'h in c h a y Ios huancavilcas
a C hincha y la costa del E c u a d o r ^ P n r ?
F de la red que vincul
entre C him o r y la co sta dpi Ppi a
i
qUe to c a a *a red existente
m ercaderes de C h im o r y n rn h ah i r S p artes Principales fu eron los
y Pro b a blem ente, el g ru p o tn ico que co n tro -

^ C a re c e m o s de indicios p a ra d eterm in ar cm o o p er el c |c io
chim d u ran te la tra n sic i n h ac ia su in co rp o raci n al Estado m eaico,
lo cual lleva a su p o n er (suposicin su je ta a las fu tu r
que puedan resultar de fuentes etnohistoncas
este com ercio fue su p rim id o p o r el inca. L a prueb
q
relativos
antecedi a la o c u p a c i n in ca de C h im o r deriva de l o s dato s retan
ala sobrevivencia del e sta d o de com erciante y <
de pescador ad u c id o s p o r R ostw orow ski con base

S e s tra n sv ersale s, q ue parecen h a b e r sido las


tercambio sim b i tico m s an tig u as entre os P
co n trastantes,
habitaban en co nstelaciones de nichos
irregular y tradiestuvieron o rg an iza d a s so bre u n a base
> H o rzonte Mecional desde el a d v en im ien to del sedentaris
j0 m en0s
dio, c u an d o , p o r v arias razo n es, los:re^urs0. .
m artirnos y cultivos
el abastecim iento de u n a co m b in aci n de cu
presin p ara
de la z o n a q u e c h u a , se volvieron ta n escasos que h u b o presio p
regularizar el in tercam b io .
los com ienzos de
D u ran te el H o riz o n te M edio pueden p
ntercam bio transversal
una especializacin com ercial, que esla
j
distancia,
con el desarro llo de las ru ta s m artim as com erciales a larg
a travs del lito ra l. .
iriaH o en la sierra fue una
El p a tr n tra d ic io n a l del 'n te rc a m
dQnde este intercam bio
form a de tru e q u e n o com ercial. E n
ntuarios probablem ente
estuvo eslabonado co n el com ercio e ie
. d los habitantes de
existi u n a d ic o to m a en la divisin
j d em anda de la costa,
la sierra: los que se c o n c e n tra ro n en tis fa c o r ta
^ ya no coin.
generalm ente de m inerales (p o r lo qu
P
y ios m ercaderes
cidi con el in tercam b io ^
^
t^
1? IS S n ) h t o continuado
trad icionales, quienes a travs de ru q
slintuarios. D adas las

367
366

Richard P. Schaedel

diferencias socieconmicas entre los seores de la sierra y la clase


comerciante del litoral, suponemos que durante el tiempo que dur
esa vinculacin los primeros pudieron acumular una cierta cantidad de
riqueza que en condiciones normales no era accesible a los jefes.
Este problema est todava por aclararse en lo que respecta al rea
sur de los Andes, donde el comercio fue proscrito. Empero, sabemos
que los lupacas y otros grupos abastecieron a los chinchas de minera
les, aun cuando las fuentes nada dicen sobre la forma en que el exce
dente as generado se canaliz hacia la economa indudablemente redistributiva de los lupacas.
En las tierras altas propiamente dichas, los contactos entre el norte
y el sur parecen haber continuado desarrollndose a lo largo de lneas
interregionales hasta el final del Periodo Intermedio Temprano. Los
eslabonamientos interregionales de mayor predominio hasta la poca
del Horizonte Medio fueron de tipo transversal. Las ampliaciones cos
teras en direccin norte-sur surgieron para hacer ms estrecho el esla
bonamiento interregional. Los largos corredores de la Puna parecen
haberse desarrollado en el altiplano meridional durante el Periodo In
termedio Temprano.
Los primeros indicios de la expansin Huari anunciaron el primer
gran avance dentro de la sierra que uni los eslabonamientos interre
gionales. Hasta ahora (y con algunas excepciones) estos eslabona
mientos alargados y espordicos entre el norte y el sur han sido inter
pretados como fenmenos polticos o religiosos.

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a n t r o p o l o g a e in d ig e n is m o e n p e r

Manuel M. Marzal

1. Introduccin
Este trabajo intenta sistematizar la r,e^
^ sjglos y medio en
a los diferentes indigenismos de los
baio acadmico de ngel
el Per y se inspira, en gran medida, e
^ antropologa peruana.
Palerm, quien ha ejercido cierta influenc.
mQS aiguna investiEs cierto que Palerm no consagro
nmer0 de antroplogos
gacin de campo. Tambin es ci
estimulante enseanza en Meperuanos que pudimos participa
0bras no se ha vendido
xico es muy reducido y que la mayor
do de la incomunicacin
regularmente entre nosotros com
alzacin de libros de anexistente entre nuestros sistemas
. blarse de un influjo de Palerm
tropologa. Cmo, entonces, puede hablarse
sobre la antropologa peruana .
la nflUencia de Palerm
Al responder a esta pregunta, p
sobre Mxico. Es bien
nos viene de sus valiosos y Plon Mx:co eS) ai menos, una pregunta
sabido que una respuesta acerca d
mete vlido cuando se tra
so Per. Este presupuesto es; mdud^ablemente ^
en
ta del Mxico prehispanico, <10
ses puedan ser muy diferenotros aspectos los caminos de
p aierm sobre regado y obras hi
tes. De esta form a, los trabajos ^
son una pregunta abierta para
drulicas en Mesoamcnca, (
,
estudan el nacimiento y ev 373

NDICE
Inform e prelim inar de las notas de Karl M arx sobre Mxico,
contenidas en sus cuadernos de lectura, en particular las
que corresponden a la poca prehispnica

Jess Monjars-Ruiz
III. A gricultura y sociedad en M esoamrica y los Andes

A la recherche du temps perdu: una re-visin de


M esoamrica

William T. Sanders y Barbara J. Price


Las galeras filtrantes de Mxico

Gene C. Wilken
Sobre el origen histrico de la jerarqua poltico-ceremonial
de las com unidades indgenas

Pedro Carrasco
M o Z s f o T u r e t S Ciedad h u m an a- Ensayo introductorio

El papel de ngel Palerm en el estudio com parativo de las


altas civilizaciones en Am rica

John Vctor Murra

I. ngel Palerm (1917-1980)

El comercio en el antiguo Per

s ^

ermvch<1917- ' ^

Richard P. Schaedel
A ntropologa e indigenismo en Per

Manuel M . Marzal

^ M

r'

" S i r Z u de becasRecuertios Javier Malagn Barcel

t o o . .a creadn

II. M odo asitico de produccin

Karl A . Wittfogel
W

d ite i "

* * * -

J S Ca, del mod as'tico de produccin

Alianza Estudios
Antropologa

Universidad Iberoamericana
(Compiladora)

Historia, antropologa y poltica


Homenaje a ngel Palerm II
Modesto Surez
(Coordinador)

V o -

La Universidad Iberoamericana agradece al profesor Modesto Surez


el haber aceptado, en forma por dems generosa, que esta institucin
apareciera como compiladora del presente volumen para cumplir un
deseo expreso del doctor ngel Palerm. Quede asimismo patente
nuestro reconocimiento a sus esfuerzos para llevar a buen fin este ho
menaje, a pesar de innumerables obstculos y dificultades, lo mismo
que a sus buenos oficios para gestionar ante la Organizacin de los Es
tados Americanos el otorgamiento de la subvencin que hizo posible
esta coedicin.

Alianza Editorial Mexicana

a n t r o p o l o g a
P rim e ra ejilci i^en A lian za E stu d io s, 1990

P ortada: Carlos Aguirre


T ipografa: Carlos Palleiro
Universidad Iberoam ericana, 1990
M odesto Surez, 1990
Editorial Patria, S.A . de C .V ., bajo el sello
Alianza Editorial Mexicana, 1990
C anoa 521, 6o piso, Col. T izapn
01090 Mxico, D .F.
Tels. 550-40-44, 581-81-00 y 656-14-46
ISBN 968-39-0368-1
Im preso en M xico

/PriniedinMxico

Esta obra se term in de imprim ir


en el mes de m ayo de 1990
en los talleres de, N ational Print, S.A.
San Andrs A toto nm . 12
Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
Se tiraron 1 250 ejemplares
ms sobrantes para reposicin

u r b a n a

m ig r a c i n

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7 - ' ^ Supranational Organization of Production: An Evotionary Perspective , en Current Anthropology, vol, 18, num. 4 , 1977.

V i a llerstein ,

sity

EL MARXISMO Y LA TRADICIN
REVOLUCIONARIA VERNCULA*1
Teodor Shanin

Los marxistas, independientemente de su denominacin o de la co


rriente de interpretacin, eran hace un siglo uno de los muchos grupos
que competan dentro del disentimiento europeo radical por la justicia
social. En un cambio de magnitud considerable dentro del escenario
ideolgico, un solo siglo ha sido suficiente para lograr la aceptacin
global del marxismo, por amigos y enemigos, como la principal tradi
cin socialista y revolucionaria y como la locucin y modo de legiti
macin ms relevante. Para sus seguidores, el marxismo tambin
igual a la ciencia. Esta ecuacin, marxismo = socialismo, revolucin
(y ciencia), ocult algunas de las principales caractersticas de toda
una gama de movimientos revolucionarios y socialistas y de teoras,
marxistas y no marxistas; su historia real y su diversidad, la amplitud
original de sus preguntas e intuiciones, los modos como ellos se rela
cionaron con los espontneos anhelos y las luchas populares en favor
del cambio social. Como pasa con todo fetichismo, esa simplificacin
u ocultamiento debilita la capacidad de sus seguidores socialistas para
* Traduccin de Gabriel Daz Rivera y Modesto Surez.
1 Doy las gracias a quienes con sus comentarios contribuyeron a mejorar la calidad
de este trabajo: Perry Anderson, Zygmunt Bauman, Ottar Brox, Noam Chomsky, Phi
lip Corrigan, Iris Gillespie, Boguslaw Galeski, Ernst Gellner, Leopold Haimson,
Andrzej Kaminski, Elfi Nunn, Marilyn Porter, Shulamit Ramn, Zillur Rahman, Raphael Samuel, Derek Sayer, Israel Shahak, Paul Sweezy, Daram Vir, Len Zamosc.

57

58

Teodor Shanin

hacer un uso efectivo del anlisis social. Para los enemigos del socialis
mo, ste ha servido como una estratagema (o, por otro lado, como
mistificacin de s mismo) por la cual cualquier lucha por el cambio
social es descartada como el resultado de la propaganda marxista
de los agentes chinos o de los topos * soviticos.
El dispositivo analtico subyacente en estos engaos y en el engao
de si mismo es dividir todo lo que conocemos entre nosotros y lo
nuestro y lo malo y lo repugnante y el resto que se lo lleve el
diablo. Las concepciones unilineales que ven a la historia como pro
greso , que equiparan a toda la humanidad con nuestra propia ima
gen (aunque, posiblemente, ms rica y ms sabia), sirven al mismo
proposito. Burcratas y doctrinarios en todo el m undo aman la simp cidad de esos modelos e historiografas y hacen lo posible por impo
nerlos a travs de todos los poderes masivos a su disposicin.
Una manera de romper este muro de simplicidad engaosa y de ma
nipulacin consciente es cuestionar la relacin entre el marxismo y las
tradiciones revolucionarias nativas y ver bajo esta luz los paralelos que
existen entre el marxismo y la ciencia. Eso explica por qu la primera
parte de este ensayo tratar lo relativo a la ciencia y lo vernculo. La
segunda parte considerar los aspectos de la falsa conciencia denl i H r n * * ! 0,! anahsis marxista relevantes para el tema general del
Vrdnt J a V mau.Pane lnterPretar la aportacin del Partido de la
cnnciHprar/ I
? en Rusia> dentro del pensamiento socialista y
a rtig o
marxismo del propio Marx bajo esa luz. El tpico del
t a Z n f 606
Uad0 porque es ste el Punto en donde el Marx
aleiinas i.r.^*rimer0S int.erPretes y su conexin verncula rusa, ofrecen
y se a b r l X T a e T t o r o '

Un PUe" e

obtiene n fo rm a c i n ^ M rM a 'tr^
sus superiores. De ah?que s e c Z n J /

Ce este e L a y

PaSad y d preSen,e-

^ palabra desgna a un individuo que


del grUp0 bt et0 de nters de

d^

59

E1 marxismo y la tradicin revolucionaria

I. La ciencia y lo vernculo
a)

El marxismo: ciencia e dolos

El marxismo es la ciencia de la revolucin. Dentro del contexto del


pensamiento marxista, y en su sentido ms profundo esto tambin
significa que el marxismo es la ciencia de m sociedad. Se este o no de
acuerdo con estos postulados, ellos adquieren un importante significa
do social al expresar correctamente los propsitos y la imagen propia
de los autores, intrpretes y seguidores de ese proyecto desde sus co
mienzos. Adems, el marxismo ha sido, para sus seguidores muchas
otras cosas - u n credo poltico, una tica aplicada, un instrumento de
sancin, etc., pero nunca ha renunciado a su pretensin y a su deseo
de ser una ciencia. El libro y el programa de El capital han sido trata
dos como modelo ideal del contenido y del estilo del socialismo cien
tfico , para usar la definicin vigorosamente apoyada por Engeis, y
aceptada por M arx, aunque con alguna renuencia debido a su alcance
P Detrs de esa imagen, modelo o pretensin, se encuentra una pre
gunta fundamental: qu es la ciencia? Las imgenes P ro p iasd esu 5
practicantes y exploradores contemporneos difieren considerablemente del alegre optimismo de esos cientficos
~
X quienes su ocupacin era sinnimo de conocim ientoasicom odesabi
dura creatividad y libertad humanas sin trabas. Difiere tanto de las
imgenes legas de la ciencia con las que est infestada la belevisl ^
la ciencia como computadora de preguntas y respuestas, o de la bruj
ra moderna. Sin embargo, la esencialmente/ breve ciencia contem
pornea y sus comienzos y la imagen de si misma y e
ieneuaie
va para la mayora de quienes la ven mas de. ce5 ca; u^ len^ aj
universal y un mtodo de exploracin y de exposicin un sistema de
preguntas y de interrogaciones, una lgica estruJ f a d a rddlef^ SctlCf ra
ceptos y derivaciones probadas por la experienc y P
2 M arx indic (m ientras disputaba la visin de Bakunin en
acerca de la definicin que el m arxism o se d a a si mismo) q .
fuer0n las usadas
mo erudito nunca fueron usadas, m ientras q u e socialismo cientfico .fu e ro n D s usadas

solamente para contraponer a los socialistas utpicos q


pefl](j0
la transformanuevas fantasas e ilusiones, en lugar de restringir su campo
p roudhon Vase K.
cin social de ese mismo pueblo; vase mihbrc > e n ^con r_^ para ,a poscin mucho
M a rk sy F . Engeis, SocA/nne/t/yo, Moscu.^1961,
. -Pms positiva de Engeis en este asunto, vease ibidem ,

105,

. P

115, etctera,

60
T e o d o r Shanin

S o d S t 6; ar

-*

es novedoso es la conciencia de l o s Z i t e v E T l-1' Car' L

como de su cara parecida a la de Tan J as llmitaciones, as


dora y anula,oriaf exploradora y m ^icadora^tnH *>el*r?sa iluminaLa estructura lgica de una diV iniinf V
al mismo tiempo,
que la apoyan, penetra debajo de lo n h v ^
C3 Y de ,as tecnoig>as
campos visuales SislenSicam en,^ se e S T U m bia reSrin8e
ja e se juzgan relevantes y verificabas v l S P7 tos de la rEalida>
tigacion a io homogneo y a
^
frecuenca la invesabierta al empleo de t a c L m a t e m t e ,3?
modo ^ ueda
ncas, rara vez reconocidas iueean nn
tendencias extraemppractica cientfica ordinaria- sun
lm portante PaPel dentro de la
ca, intuiciones, la seleccin d e l S n ?
Plaus>bilidad y relevan(mientras otras son invalidadas en el
u S ac,Ptadas como legtimas
cito subyacente en la investigacin e / ? ? -d conocimiento ty de modelos que asumen la inevitahTri h u
^ ueda de la certeza
la solucin ideal de los
i generalmente
menta que la solucin ideal no es sim nl 1St n 3 de la ciencia d o
nado a acumular ms de lo mismn
ef te un Prceso encami
n a d a conocimiento , sino aue c n J ejempl de la mercanca Haparadigmas que definen las nrea,
3 cambios masivos en los
del argumento o de la prueba o u m
en dJ enSuaJe y en el estilo
investigacin cierra otros 4 Por otnT
S
e nuevos campos de
Para producir conocimiento la r,VnP&
adems de su habilidad
ideologa, definiendo normas e m i * T * COmo una importante
c i e n

t f i c a

d .e f i n i d o

Tarapoco tos

Hesenbvrg,

a lo ms rcieme i
S c ie n tific C o m m u n lty
Londres- ^7;
PP- 3-16, S , ?982Mv / h *'H"ders,andit^ Science ^
* P r ,0 que toca
972.

ease lambin Teodor Shanin *77,' n" L ondon E eview o f Books,


4 Vase esner-i i

Rules o f th e Gam e Londres,


^ KUhn rA*

B , d, E

* * * " ' < * Revolutions,

, d e F n lf rt. P o rtje m .

El marxismo y la tradicin revolucionaria

61

solamente cognoscitivos ; presiones sociales directas fueron ejerci


das por burcratas, presupuestos y la opinin pblica. Lejos de ser
ideolgica y socialmente neutral una hoja en blanco escrita por la
naturaleza a travs de la mano del cientfico, la ciencia que de hecho
existe es un activo esfuerzo humano/social y slo puede ser entendida
como tal.
Todo eso es cierto, como si fuera una venganza, en lo que se refiere
a las ciencias sociales .6 Como ocurre en las ciencias naturales, la se
lectividad sistemtica est incorporada dentro de cada teora social.
Para decirlo una vez ms, el hecho de que gran parte de ella sea tcita
hace que su efecto sea ms duradero mientras que las presiones sociopolticas son con frecuencia ms fuertes. Pero hay algo ms: un objeto
de estudio que es heterogneo, contradictorio y puede transformarse
a travs del estudio o de la voluntad colectiva, desafa muchos de los
mtodos tomados de las ciencias naturales. La mayora de las veces la
verificacin de laboratorio es imposible, por lo que la manera bsica
de comprobacin debe ser reconsiderada o una buena parte de la reali
dad debe ser omitida como irrelevante para la ciencia. La equipara
cin frecuente de la ciencia con la necesidad es aqu especialmente autodesafiante .7
Es todo esto importante en lo que se refiere al marxismo? Afecta
al marxismo la idea que.la gente tiene del conocimiento? La repercu
sin poltica de los modos de teorizar y del conocimiento colectivo ha
sido cuestionada fundamentalmente a travs de dos medias verdades
presentadas a menudo como marxismo (o bien como la ciencia poltica
no marxista originada en Maquiavelo). La gente acta de acuerdo con
sus intereses y en consecuencia cualquier cosa que diga deber ser con
siderada como propaganda, esto es, como una defensa cnicamente
manipuladora de lo que ms les conviene en un momento dado. El
pensamiento no habita en el reino del espritu eterno, es conformado
por la experiencia m aterial y el conflicto de clases (o de otros gru
pos); en consecuencia, no es sino un reflejo de lo anterior, carente de
mpetu propio. Ambas deducciones demuestran una falsa lgica. En
palabras cte un gran socilogo: Entre la conciencia y la existencia es
po, el todava muy vigoroso pensamiento de Herbert Marcuse, O n e D i m e n s i o n a l M a n
Londres, 1964.
6 Para una interesante discusin de los problemas implicados en esta temtica, va
se Ernst Cassirer, A n E s s a y o n M e n , New Haven, 1944.
7 La discusin sobre la ciencia continuar ms abajo, en la seccin d .

62
T e o d o r Shanin

tan los significados, los propsitos y los mensajes que otros hombres
transmiten, primero en lenguaje hum ano y, despus, a travs del ma
nejo de los smbolos que, junto con las organizaciones especficas y
el personal implicado, forman un aparato cultural. . . los lentes de
la humanidad a travs de los cuales los hombres ven .8 Los patrones
d d jpensamiento sistemtico y colectivo tienen una consistenda y una
dinmica propias y al mismo tiempo que son conformados por la rea
lidad material ellos a su vez la conform an. Por s mismo el pemmo modo Pd ? e CXPhCar el.poder sociaI 0 la accin colectiva; del misTnJZl
consistente 0 sa reduccin a modelos del tipo
mensiofn d e T c I Z T Sd suficientesParaexplicarlo. Lacorn
al ension de los patrones de conocimiento, de su efecto indirecto de
nUaddesTudfo d V r dSt0 r T eS sistemticas forma una parte necea
re
o fue
r t l luego
i S Clelo que
S y Marx
de la capacidad
de Afluir en su futu
ro- E
Lsto
ue ddesde
hizo.
vivir coifarrpffln ^ 1 m a ^0 ^ ^ ambicin de los analistas marxistas de
bastante frernpn
*7
de la investigacin cientfica. Lo que con
te d
e
h ? equivocado fue Ia incomprensin, por parglas deliuenn ^ ,
estructura- d^ las limitaciones y de las re
de L sociedad
e tente- E1 modelo maestro de la ciencia
to esto es svp
C m
a p a ra t0 cultural en el sentido descri
ta ' Esencial a la f conocim^ento, pero tambin lo conforma y lo limi
ta de la evidinHa
vi deJ Ste aparato es la seleccin sistemtia?gumento^ceot?b.eCT der,ada C m plausible Iegtima y de un
sino un proceso dentrr. u T 08,1(;0 ~ no una lista de puntos de vista,
y las estrateeias a
f Ti*
Puntos de vista son conformados
esta seleccin c;L
P as ? e conformidad con ellos. Desde luego,
cin de la mente hum !)03 eyidencia no es simplemente una afliccabo un disnositivn na Sla *.a f rma en que el anlisis se lleva a
fuerzo acadmica p necesano del pensamiento disciplinado y del escon mayor detalle S n a S* Ver Con mayor Profundidad y
otras. Aqu no estamn f ]tnterdePendencias. Tambin nos ciega a
a un reflejo de los inter ^ e a un esPlrtu puro ni solamente frente
Los patrones de pensamiento V l o f PJ slgnificativos due stos sean,
ser (tambin! entendido
productores de pensamiento deben
xista f u e i f i S o ? SUS Pr P S trminos- En el P marde los modos en que el a r T estableci las bases para el estudio
en que el aparato cultural encuentra en los intelecg

Mills, Power, P ohttcs and P eople, Nueva Y ork, 1963, pp. 405-406.

63

El marxismo y la tradicin revolucionaria

tuaies su historia a largo plazo y su elemento humano - l a s carreras


e sp e c ia liza d a s, productoras y transform adoras de lo que se acepta
CTam binesaes la razn por la que mientras lagentehacesu proDia historia. . . ellos no la hacen tal y como quisieran - n o solamen
te las circunstancias, tambin los conceptos, los smbolos y las imge
nes de una poderosa estructura que influye y controla la conciencia o,
para citar las palabras de Marx, la tradicin de todas las generacio
nes muertas est presente como una pesadilla en el cerebro de los vi
vos 10 Gran parte de ello es sin duda un ejercicio cnico en la domi
nacin S a l o manipulacin de algunos ^ re s humanos por oJos
pero los esfuerzos constantes de los monopolistas del poder pol
y econmico por controlar el conocimiento han tenido sus limites Po
L laX , los mismos controladores, su propia oomprenston mcomn ren si n v oDciones son poderosamente restringidos por los modos
de ver que elloT adoptan y por la distorsin sistemtica inmersa en
CUTambin eso explica por qu el socialismo que intenta ser una cien;
cia, debe beneficiarse al seguir el ejemplo de la historia real de>esto ul
tima. A fines del siglo x v n , al observar ^ ^ ^ ^ e m i t T ciencias contemporneas, Francis Bacon hab o e P J
raue) aco
co del conocimiento humano: las cuatro especies de doIo ^ uJ a
san a la mente hum ana ." l los denomino y los
de la percepcin individual, dentro del pe
adelante en
prcticas cientficas normales un importan e p
, ^ percep.
el conocimiento y sobre el conocimiento: la psi
,
a usar
cin , la sociologa del conocimiento y la ePlste P de los
el lenguaje de nuestra propia poca. Fue a
parte consideprejuicios de la percepcin lo que conform p
^ ^ ,/fl/ decidi
rabie
delese
conocimiento
como en
proceso.
El de su estudio elt fetichisabordar
mismo problema
el umbral
9 Vase Antonio Gramsci,

S e le c tio n s f r o m

P r iso n

N o te b o o k s ,

Londres, 1971,

P 10 Ka'rl Marx y Frederick Engels, Selected W o r k s , Mosc,, 19^ ^ ' (jPlibr0 fue
11 Francis Bacon, N o v u m O r g a n o n , Nueva YorK, i* .
cQmo e, iniciador
publicado por primera vez en 1 6 2 0 .) Marx descri i
manifiesta entre el enfodel materialismo y de la ciencia contemporane ^ .
rnncencja fue la forma tan vigoque de Bacon y el de Marx en relacin conJa a,f.J0i0S>> p ara una discusin de este

64

Teodor Shanin

mo de las mercancas se discute en el captulo I del volumen I la


explicacin de por qu la verdad no es de suyo evidente, antecede a
la consideracin de lo que la verdad es . 12 Al estudiar las relaciones
entre la elaboracin terica de Marx y los resultados inesperados de
la practica poltica que aqulla indujo o gui, uno debe tambin deter
minar, debajo del flujo de lo accidental, cules son los patrones de
prejuicio y mistificacin que un modelo de ciencia en particular es
propensa a producir. O, para decirlo en el lenguaje de los maestros,
cuales son los fetichismos especiales de la teora y de la prctica so
cialista y que dolos opacan sistemticamente esos lentes con
ceptuales. Un siglo de experiencia ofrece considerable evidencia para
plantear esas preguntas con honradez.
Al parecer dos grandes tipos de prejuicios, moldeados y sistemti
cos, estn en cuestin. El primero encuentra sus races en los niveles
de legitimacin de creencias adoptados y en la consecuente seleccin
de preguntas y de la evidencia considerada como relevante y plausible.
e pro uce genumamente algunas incapacidades de percepcin, as
como algunas invalidaciones extraempricas de datos y argumentos,
v n ^ emP h
ldolos que piden el debate. Dedicaremos la sen re tS
! ? e enS?yo a los dolos prominentes entre los intrdn pn
S 1f 1? 6 *^ S Marx. El otro tipo de prejuicio est enraizacontpl'Hn 3 f Sat 1St0ngrafa - u n sesgo especial de invalidacin
Ut6pic y " ' " o - P r o c e d e r e s a

b) Lo vernculo y lo utpico
Dictionary, vernculo (de lentraniero o de fn & ra . Slg *,ca nativo, indgena, no de origen ex
tranjero o de formacin erudita .* La etimologa del trmino est

gua a los lectoresddeS /c a p L f voldV em D OCad? ^ 13 V3ra AIthusser sugiri en su


i lemPezar la lectura del mismo en el captulo 2
ta o dejarlo por la paz. Louis A lthusw r,Captul * ba-ila supervisin de un especialisva York, 1971, p. 71
e n m a n ( P h i l o s o p h y a n d O t h e r E s s a y s , Nue-

y continuar hasta terminarln

T h e O x fo r d E n g lis h D ic tio n a r y ,

Oxford 1933 vol 17 n 177

E ^ r S b r e * , Madrid,
vernculus , de ver'na
esta.Pa,abra ,0 siguiente: v e r n c u l o , a . (Del Lat.
verna , esclavo naodo en la casa del dueo, indgena. Adj.; se apli-

65

Ei marxismo y la tradicin revolucionaria

dada como una derivacin de la palabra latina verna, esto es, un hom
bre que naci esclavo en la casa. Los mortales no argumentan en con
tra del Oxford Dictionary, sin embargo, es claro que en esa definicin
falta algo fundamental. El trmino no vale por s mismo, encuentra
su explicacin en un aspecto binario implcito de dos conceptos opues
tos Mientras que una palabra real falta, el contenido del otro polo ,
el antnimo (los antnimos) de vernculo, puede ser definido con pre
cisin, de la manera como o scu rid a d simplemente significa ausen
cia de luz. Los antnimos de vernculo son: cosmopolita y de mundo,
artificial y sutil, experto, oficial, universal y cientfico. Mas aun, ver
nculo significa indgena como lo define una cultura que no e '
Una influyente teora antropolgica da la impresin de haber asigna
do a esta palabra todo lo que correponde a la Gran Tradicnon de J dades y iterad (como opuesto a la Pequea Tradicin de. lac n
dades rurales en el atraso ms extremo). La etimologa realista la
habra derivado, probablemente, de la raza superior
El significado que el trmino vernculo posee en nuestro t em
po, no termina ah. El mundo cambia - e s o siempre fue entendido.
El cambio del mundo tiene una direccin que es intrnsecamente nec
f a r l li n e a l y benfica, que corresponde
en el bienestar material - e n el siglo xix esta idea de Prgreso fue
aceptada como algo evidente en si misma. D entrod.en ^ sm t ns.
referencia el concepto dual de lo vernculo y sus antonl^ , S ^ i
forman en las etapas de un esquema necesariamente evolucionista^
que eleva a los hombres de lo vernculo a lo universali
lo
y lo sublime. Una vez que eso ha sido compktamente apreaado, lo
vernculo se convierte, por una inferencia en sentido con rano en
el equivalente de un lenguaje que es arcaico, nativo e inferior so
mente oral o incompleto, un dialecto campesino quiza!Esta co
cin negativa se rem onta al uso de la palabra en el siglo xvn, cuando
tambin significaba palurdo y servil .
desnlaza v
Un ltimo paso en la forma en que el
S r7 v er.
transforma - e l significado ligado al aspecto bmar rd' X S e o a
nculo ha sido extendido an ms y puesto en uso contempora
c , corrientem ente slo . - 1 , .
^

^R o b w t'R ed field

>

'*

B. Singer. The f-uRura' h' o f ih e C ilie s" , en Econvm ic

Development and Social Change, 1954, vol.


PP*
, . oncjres 1957, pp. 70515 Joseph Twadell Shipley, Dictionary o f Early Enghsh, Londres,
706.

66

Teodor Shanin

travs de una metfora que ampli su significado y cambi su enfo


que del pasado/presente al presente/futuro. En esta derivacin, el
opuesto de lo vernculo es: la masa producida, lo mecanizado, lo
estandarizado, lo aerodinmico, el costo racional y lo eficiente. Asi
mismo, puede tambin ser lo centralizado, burocrtico y lo ligado al
Estado. De acuerdo con esto, el trmino vernculo se convierte en
lo nico, lo hecho a mano, lo informal, lo autnom o, lo generado por
s mismo e incluso lo nativo , en el sentido de ser no europeo (te
niendo siempre presente que Estados Unidos es Europa, mientras que
Bulgaria no). Es, por lo tanto, un producto o una situacin que el
mercado de masas, la contabilidad de precios y la administracin bu
rocrtica no pueden manejar completamente. El mantenimiento de la
direccin del progreso es una estrategia oficial de reformas destinadas
a arrollar, a remplazar con plstico y con la electrnica, o bien a re
educar cualquier sustancia verncula, esto es, los productos inade
cuados y arcaicos, los humanos y los caminos. No es un accidente que
el trmino' vernculo se haya convertido en bandera conceptual del
movimiento verde , feminista , etc., de Europa y que los viejos
socialistas dicen con frecuencia entre dientes cuando estn frente a es
tos fenmenos . 16 Por otro lado, la pretencin de muchos intelectuaes modernos de adorar lo vernculo y de oponerse a la produccin en
masa no debe confundirnos. Nueve de cada 10 de los que hablan de
esa manera prefieren vivir dentro de un contexto, del cual nueve dci
mas partes son antivernculas de acuerdo con sus propias normas.
a razn de por qu los vernculos se retiraron y con frecuencia
sus e ensores parecen estar huecos es clara y debe ser planteada desde
principio. Los lenguajes universales son adecuados para la comuni
cad n g obal y tiles para las operaciones cuantitativas. La ciencia,
y como a conocemos, es una manera eficaz de obtener resultados
i
-ecir.? s 0 daceIerarlos, y tambin lo son la estandarizacin,
. , mzacion, la burocratizacin y la produccin en masa. La hisla
seguldo n avance sostenido hacia la universalidad,
de lo nnpT^op61! maSu y la,ciencia apocada porque stos ofrecen ms
lo material v ** f Se ? e rzado manifiestamente por conseguir en
una Dreennta ^ ^spmtua*- P er0 una vez que es concedida, queda
humana
Den.t ro de ^a gran eficiencia de la historia
los vernculos ? A l ^ nos,de^a sin algo de valor la erradicacin de
ganar lo que ganamos, perdemos algo ms y de
16 P or ejemplo, Ivan Illich, Gender, Cuernavaca, 1981.

El marxismo y la tradicin revolucionaria

ser as, qu perdemos y qu es lo que significa? Aqu es donde real


mente comienza el argumento de lo vernculo . Tambin es donde
el asunto se hace directamente relevante para la compresin del so
cialismo cientfico como sistema cognoscitivo.
Para un evolucionista consistente, la respuesta a la primera de las
preguntas planteadas es simple: no perdemos nada. Avanzar es ascen
der y es intrnsecamente bueno, las herramientas deben remplazarsei
por otras mejores, es natural y necesario universalizar los contactos
y el pensamiento y es la esencia misma de la civilizacin y de humani
zar al gnero hum ano. La industria, la ciencia y la tecnologa avan
zada de las cosas y las relaciones humanas no son solamente instru
mentos sino valores positivos. Al lado de los numerosos y errticos
comienzos se encuentra una histrica senda para la humanidad que es
exclusivamente correcta, racional, necesaria, cientfica y benfica. La
transformacin social debe ser un borrn y cuenta nueva . En el ex
tremo exactamente opuesto a este punto de vista, los llamados a la hu
manidad para que d marcha atrs por su propio bien han sido or-,
malmente una tarea sin esperanza. La opcin realista frente al
evolucionismo contemporneo no es sermonear eso, sino mas bien
considerar las transformaciones sociales en toda su riqueza, esto es,
subir a bordo la posible multiplicidad, la direccin y la calidad
mltiples de las vas sociales reales y potenciales. Esto significa analti
camente aceptar que no podemos adoptar un escenario de evolucin
unilineal como natural , esto es, necesario. En los trminos mismos
de la ideologa del progreso, esto es, mientras se considera como el tin
principal la eficiencia de una forma de resolver un problema, el
desafo a sta est enraizado en el creciente desasosiego de a gunos^ e
los practicantes de las ciencias, con el resultado a largo plazo de la eficiencia y con el consecuente empobrecimiento en el establecimiento
de una teora, de un paradigma, de una cura o de una hebra mediante
la purga de todos los dems. Esta prctica acadmica cierra con fre
cuencia las puertas a preguntas que no han sido respon i as y a es
laces inesperados, con la probabilidad a largo plazo e encon
s mismo en un cul-de-sac* conceptual - u n procedimiento profunda
mente conservador enmascarado de teora cientfica del cambio socia.
La imagen del socialismo como ciencia, definida con considerab^
habilidad y celo por la primera generacin de interpretes
Mwx.
significado tambin la consecuente estructuracin
* E n francs en el original: callejn sin salida. [N. del Ed.]

68
Teodor Shanin

adoptado, el
^ Marx- Unav
nografa intelectual emparentada a sin in i,
010" de una histdad o supersticin (esto es de n r e e u n t J n
ar, un area de ingenuiumbral , cualquiera que sea la evidenr*), f erail.In.v?Jdadas en el
de lo vernculo . A manera de ilm t
3 o
dn de *a esfera
toque en el camino de los filsofos
Spin? za es *a Piedra de
Hegel y Feuerbach, a Marx m ien tr^
f S gnegos Pasando por
por consiguiente como un cul-de sac idaP t i niSm fue colocado
guntas fueron desechadas como nr^
a variedad de prenuidades tnicas que cortan tranv
?
P r ejemPIo>las conticin . Un concepto nuevo d S
T
^ m d S d pr0duC'
Engels para generalizar y expresar el m Hr^an.C,a Ue adoPtado Pr
tas vernculas. El concepto es el d e ^ r
tradiciones socialisE1 trabajo d e f i n i t i v o K
socialismo utpico.
eos , de Morelly a Witling
3 l0S socialistas utdPtas de una sociedad justa pero en h
por Ios ideaIes socialismente y, por lo tanto n o r e a l k t / esventaJa histrica y conceptualtiempos en que la revolucin nrofet 60 ^ P s lc i n - '7 E1Is emergen en
del anlisis de clase necesario
. Z 3 n es posible- Carecen
objetivos, esto es, p a T a T s e t f i ^ , ? I el3r l S Conflictos de intereses
mente al socialismo. Conseenent*.
3 P
ti116 deve necesariaimplican la creencia de que una
Su-S teonas son ahistoricas e
para una sociedad, ser aclaman* Z e s c a e r ta una mejor condicin
a b le dado vda
c a E ^ . od? s <r P " consiguiente pudo
intrpretes inmediatos^* Marx
?
'* hS,0ria huma" a> Los
ma Parte del siglo x ix e m S ? V
Stas cientl'ficos de la ltiemociones, ideas y luchas del nacaH recuentemente con simpata esas
en un estadio objetivamente defin id A
asumieron Que solamente
ejemplo, el de un .nodo de nrod
. d e desarrollo econmico (por
solamente como resu lt o d la S a T "
13 ""aduro ), y
tener lugar la transformacin s o rilr f f e el Proletariado, puede
socialismo cientfico esto es m i
' La emergencia misma del
del anlisis de clases y de la
des,CUbrmiento hecho por Marx
?UJj t0. al estadio histrico del av* ,pJusva^ a estuvo en s msv Pa 3'
clas Proletarias (Lyon e n m t /
15' 131 0 y de ,a Prey Pars en 1843), porque la humanidad Cartistas e 1836-1848
numamdad siempre se plantea solamente
r e s . o p .

c/J/vo! 3 ciahsm: Utopa and Scientifc en Ma


r
,
'
en Marx y Engels,

S e le c te d W o-

E1 marxismo y la tradicin revolucionaria

69

las tareas que puede cumplir . 18 El socialismo utpico es precientfico, esto es, el socialismo premarxista es un producto del deseo de jus
ticia social en una sociedad objetivamente incapaz de ser socialista y
tendiente por lo tanto a las mistificaciones . 19
Una mirada ms cercana revela fenmenos muy notables debajo
del uso corriente de este trmino genrico. Los analistas marxistas han
adherido el trmino utpico a la crtica e imgenes socialistas de
una sociedad mejor producidas en el pasado por autores individuales,
comenzando por Toms M oro. La expresin fue tambin utilizada
para las reacciones viscerales plebeyas, las tradiciones y los movimien
tos revolucionarios de la era preindustrial o industrial temprana. Fi
nalmente, un movimiento poltico contemporneo en pro de la justicia
social puede ser designado as si sigue un sendero que no es marxista
(por definicin propia o bien en los ojos de un observador marxista)
en un periodo en el que el socialismo cientfico y el proletariado ya
han emergido. Dichas teoras alternativas del disentimiento social que
persisten al lado de la ciencia marxista han sido tratadas por lo general
como la reflexin intelectual de las fuerzas sociales regresivas, por
ejemplo, Proudhon como caso representativo del artesano francs
preindustrial.
Lo que lig a esos diferentes fenmenos fue la genuina subjetividad
y la honorable moralidad implicadas en ellas. Ciertamente, la tenden
cia moralizante fue con frecuencia etiquetada de ajena a lo cientfico.
Apareciendo antes de su tiempo , esto es, fuera de las circunstancias
objetivamente necesarias para una exitosa transformacin de la socie
dad, el socialismo utpico fue comprensible y loable .20 Empero, den
tro de los trminos de referencia evolucionistas, esos errores del pasa
do se volvieron peligrosos apartaderos para los socialistas, una vez
que el estadio del socialismo cientfico fue alcanzado. Ellos tenan
que ser erradicados en forma absoluta y con la mayor rapidez posible.
Descartar rpidamente, junto con la astrologa y la alquimia, cual
quier seal de socialismo utpico , habra parecido ciertamente ne18 lbdem , vol. I pgina 504 (escrito en 1859).
19 El anlisis sovitico de los m ovim ientos del socialismo utpico ms significativo
los refiere in loto al periodo de la acum ulacin prim itiva com o una expresin cultu
ral propia de l. Vase Viacheslav Petrovich Volgin, Ocherki istorii sotsialisticheskikh
idei, M osc, 1975. P a ra una discusin occidental contem pornea de considerable re
levancia vase Z ygm unt B aum an, Socialism. The A ctive Utopia, Londres, 1976.
20 P o r ejem plo, Engels habl duram ente en contra de la tendencia de Duhring de
rechazar a los socialistas utpicos por considerarlos simplemente com o unos bobos.

70

Teodor Shanin

cesario para alcanzar el socialismo los marxistas ortodoxos de la


Segunda Internacional siguieron por completo los puntos de vista de
Engels a este respecto. El Lenin post-1904, aadi aqu una enmien
da caracterstica, combinando un im portante cambio de estrategia con
una plena aceptacin de la teora general planteada: la idea de una
utopia progresista del campesinado ruso y el consecuente llamado
os ^ A l
T u tCa de los ^abajadores y de los campesi
nos . Al otro lado de la barricada poltica, para los aporreadores
el socialismo , el problema del socialismo utpico ha sido todava
mas simple. Para ellos, los tericos solitarios que tienen ideas sobre
m n v S r f h S n lngenuos>corruptos o locos, mientras que los
ina
PJcbeyos en pro de la transform acin social expresan
S a l i r 3 ef p a, dlsParada por sinvergenzas y soadores. Los
mientrns L S n emP? rane0S;- n marxistas Parcialmente marxistas,
tn de a n t C f
qUe u SOn as desPreciados como un mon
tn de agentes extranjeros, hombres de paja e incautos.
las camhLUn Zaide la elaboracin de la teora social explica por qu
no s S n r a a
?
d COncepto de ciencia y de vernculo
m ndS h i
,0ria
marxismo una m etfora exagerada sino un
tT en d e n i / l e r 'eVa.nC1o Es relevante Por el aspecto binario implciel significado v
,?' Pr,mite enfocar preguntas relacionadas con
vas Pued e ta m h ,
cacin de las tradiciones revolucionarias natiS
l
" ay,Udar a ver e! efe ct0 de los o o s , esto es, el
dencia v de m in to IS 60 legitimacin extraemprica de evi
tante c u a d r n g u l o h *i V'-St-a- D .e d lc a r e m o s la segunda parte al imporde la S e g u n d a n t ^ eSlt,macin adoptado por la corriente principal
i r a d S i ^
1011311 pUreza> ciencia> Progreso y Estado o,
inters- purismo
^Ue mcbca asPecto ideolgico de nuestro
m os^de^S T a d ? f
progres*
T estatismo. Procederela Voluntad del PuehloS1 n
, vernaculo revolucionario del partido
mo del propio Marx. ^ lmp lcaciones y su relacin con el marxis-

71

Ei marxismo y la tradicin revolucionaria

II. Los cuatro dolos


c) La pureza doctrinal y el poder poltico
Parte medular del desarrollo del marxismo como lo conocemos se
encuentra en la historia de las tres consecutivas Internacionales; los
momentos cspide de su actividad han representado tres grandes pe
riodos en la historia del movimiento socialista: su infancia en los
aos 1860, su poder al parecer slido e irrevocablemente creciente de
los 1890 y 1900 y el brote revolucionario de la decada posterior a v i .
Existen dos impresionantes similitudes entre esas tres organizaciones
sumamente dismiles. Primero, cada una de ellas ha propagado un
anlisis universal y un programa revolucionario de avance socialista
en una escala mundial. La doctrina universal y la critica social eran
marxistas en su esencia y, de modo creciente, en su propia definlcloa:
En segundo lugar, cada una de las Internacionales fue un fracaso total
en el logro de sus metas formales. Ni siquiera una revo ucion socialista
exitosa o un rgimen fue iniciado o conducido hacia el xito p
g
na de las Internacionales o sus ramas locales Este triple fracaso es sor
prendente si se considera lo inmenso del esfuerzo, a devocin dedos
seguidores y los recursos movilizados. Lo que hace todo esto m
prndente es el hecho de que durante ese periodo tuvieron lugar revoluciones victoriosas conducidas por marxistas y que ^ meno de un
siglo personas que se definen a s mismas como marxistasrevolucion
rios han llegado a dirigir una tercera parte de la h u m : ^ ai?
tendido asimismo su'influencia sobre la magmaci n
marco
en otras partes. Sin embargo, todo eso ha ocurrido f u e r m a r c o
de los centros oficiales generadores de teora marx
,
gunda y Tercera Internacionales .22
.
,
Dentro del campo marxista la explicacin convencional de esos f
casos fue la falta de pureza del anlisis marxista empleado y lo resrf
tantes fracasos en eficacia poltica. El marxismo es la ve dad. El coim
cimiento es poder. La deduccin derivada de os ex
,
debilidad
asegurado la victoria y una derrota debe
alguna debil dad
dentro de las cadenas lgicas de la deducciom
sas, la prxima vez uno debe llevar a cabo la deduccin corree meme
(y, en prevencin, purgar cualquier desviacin). La experiencia hi
s i g n i c a r

21 Vladimir Ilich Lenin Tn

-t-

Revolution y The Two U toniac r ? r w / tlCS o f Social D em ocracy , Democratic

m ente.

W Ut0pias en E l e c t e d Works, 1963 vols. 13 y 18 respectiva-

22 Si uno quisiera m antener esa


ms: la Dos y m edia de la Izquierda Social D em crata y

12
T e o d o r Shanin

rica ha contrariado una y otra vez ese siempre reproducido modelo de


relegitimacion Fue Lenin, el primer marxista en encabezar un gobier
no, quien rpidamente reverenci la pureza terica, la suprema erudi
uon marxista y la lgica de Kautsky y Piejnov y los llam maestros
(todo eso desde luego, antes de que se lo impidiera la confrontacin
poltica). Lenin sena sealado por ellos dos, citando captulo y ver
podrenoame?
marxSmo en su Pureza V llevar a su partido al
poder en lo que Gramsci correctamente dramatiz como la revolu
c o n contraria a Das K a p ita r Ambos, Kautsky y Piejnov no na
saron la prueba del poder, esto es, de transform ar la sociedad de
acuerdo con sus propias ideas. Algo similar, aunque menos manifiesto
(por razones debidas a la naturaleza disciplinaria de la Tercera Inter
ydderes ^

Chna y C " ra Sere ^ P ^ , r t l s

es la de
d? estos fracasos la explicacin que no
es la de la falta de pureza marxista de todos los derrotados ha sido
cas eTiTu extremo v " T
'3 ,e0r,a * ^ p " o ,
sociaHsta S
i especiaimente con los enemigos del experimento
hmte de la shkhira f
d d dnSm P ltic0 como u" cquivac a d o r li n
. 1 terrenaI> eSt es considerar a Lenin como un bus-

a tr ut av s S t ^
n ,E
HCr" f ' mUCh S Umbrales concePtuales de la teoy de los cambios de la escenT ollitca'f ,reslo" ra de la oportunidad
respecto de todas las tpsk p lpca (esto es, fueron dogmticos
Ambos estuvieron dispuestos T n t ?
C n SU pOSdn)dad por apegarse a s u s nm
C- -t0 prec d e Ia i m P P u l a r i que el fracaso ooltirn pc
P|0S principios. Recordando siempre
solamente de un fracaso en aSUnt de Pderes reales en disputa y no
que promovi^el xito nrdf a^ U,m ento no fue >a falta de teora lo
bien, fue un diferente tinn'ri^i
a* revoluciones socialistas, antes
difiri?
Crente t,p de la accin de teorizar. De qu manera

El marxismo y la tradicin revolucionaria

Es imposible sustanciar estos asuntos en tan poco espacio; la conclusin ser planteada aqu de manera muy simple. Durante el siglo
en cuestin, las formas ms puras de socialismo cientfico , esto es,
aquellas deducidas ms directamente de los maestros, mostraron ser
invariablemente polticamente impotentes. Por otro lado, las formas
vernculas puras del socialismo revolucionario tambin haban terminado en fracasos. H a sido la integracin de los marxistas con las
tradiciones polticas indgenas lo que ha caracterizado todos los casos
conocidos de transform acin revolucionaria, generada internamente y
polticamente eficaz, de una sociedad por parte de los socialistas. La
polaridad entre las victorias de Lenin, Mao, Ho y otros y, por otro
lado, las derrotas de Kautsky, los mencheviques de Piejnov o Martov
o de los marxistas asiticos como Roy, ofrecen testimonio de la exis
tencia de lados diferentes en ecuaciones similares. Si bien no hay
modo de entender los resultados polticos solamente en trminos del
pensamiento terico de sus participantes, tambin es cierto que el mar
xismo ha derivado fuerzas especficas de la impureza de su amalga
ma con las tradiciones vernculas .
Por qu tiene que ser as? El significado de lo revolucionario ver
nculo para la fuerza poltica de los marxistas es ms directo en sus
causas. Las generalizaciones exageradas constituyen un gran peligro
para cualquier terico poltico que trata de encontrar una estrategia
y una tctica eficaces. Las tradiciones vernculas son el producto de
una sociedad nativa, de sus intelectuales o de sus estratos plebeyos; re
flejan condiciones especficas y llevan, con frecuencia tcitamente,
elementos importantes para el conocimiento de ellas mismas; tambin
atraen con un lenguaje de ideas, emociones y remembranzas que a me
nudo recuerdan algo * directamente relacionado con una experien
cia poltica y con circunstancias conocidas. Los xitos polticos de los
socialistas estuvieron siempre sujetos a su habilidad de conjuntar un
frente amplio e interclasista de oposicin radical a las fuerzas en el po
der. La incorporacin de las tradiciones vernculas facilita esa amplia
unidad social y poltica, que ciertamente no puede ser formada de nin
guna otra manera. Asimismo, el voluntarismo optimista, y lo inme
diato del llamado, presente generalmente dentro de lo revolucionario
vernculo, puede ser tan irreal como el reflejo de lo que es y sin
:

a,

.......

73

* En el original ring a b e ll. Expresin popular que literalmenle significa toca


una cam pana . La idea de la frase es que una cosa que se dice (generalmente un nombre) puede recordar algo a una persona. [N. del E d .]

\
|
|

,
)

74

T e o d o r Shanin

embargo actuar como un potente movilizador y una fuerza energtica


que crea nuevas circunstancias sociales.
El significado del ingrediente vernculo aumenta en la medida en
que la naturaleza de la sociedad en cuestin difiere de la Europa occi
dental y central del siglo x ix , esto es, la experiencia sociopoltica so
bre la cual se form el marxismo clsico. Por eso la magnitud de la
dosis verncula ha sido tan significativa para el xito y para los fraca
sos de los movimientos marxistas de las llamadas sociedades en desa
rrollo de Asia, frica, Amrica Latina y, desde luego, de Rusia.
Cal es la razn de la vitalidad del ingrediente marxista? Un n
mero considerable de conceptos/supuestos analticos de cuo marxis
ta ha demostrado ser altamente realista en tanto sea tratado no como
absoluto sino dentro de un contexto histrico dado: anlisis de cla
se , modo de produccin , alienacin , etc. Muchos de ellos fue
ron tambin eficaces como medios masivos de movilizacin, por ejem
plo, las imgenes de la guerra de clases en pocas de crisis. El
hermtico sistema conceptual ayud a mantener una presencia y una
disciplina intelectual-poltica continuas particularmente impresionan
tes si se le compara con la naturaleza relativamente transitoria y errti
ca de sus competidores vernculos. El hecho de que el marxismo fuera
el portador de grandes caractersticas de la ciencia un sistema gene
ral que organiza y da sentido a la experiencia masiva y una lgica que
genera interpretaciones consistentes ante desarrollos sociales
inesperados ayud a la unidad poltica y a la accin. (Precisamente
estas cualidades han ayudado tambin a sustentar las estructuras bu
rocrticas.) El universalismo de la teora promovi alianzas interna
cionales y entre grupos. Al mismo tiempo, la tradicin intelectual
marxista ha sido significativamente ms amplia que los confines que
la ciencia contempornea se ha impuesto, ayudando tambin a sus
traer fuerzas de las convicciones ticas y ofreciendo un credo orientao acia la accin un llamado a la accin. La fuerza catalizadora
e esa mixtura de ingredientes no es un asunto de especulacin la
is ona del socialismo lo atestigua de manera ms que suficiente. El
mayor pe igro del marxismo como sistema lgico est, para sus partiarios, en su misma fuerza el carcter paradigmtico de sus ilumiciones, a negativa a someter a anlisis la experiencia que no cabe.
noaHo ?,S ^UC i Pureza de su amalgama con lo vernculo ha
Un
n Pa
V en su fa lle c im ie n to analtico y poltico.
comentarios adicionales. Prim ero, la capacidad de
er por parte de los socialistas no significa el socialismo

El marxismo y la tradicin revolucionaria

75

como resultado; consideraremos aqu la medida para eso. Segun


do, muchas pretensiones de un marxismo ortodoxo, empezando con
lasde Kautsky, estn basadas de hecho en compilaciones parciales y
selectivas como un modo de establecer la doctrina . Las pretenciones de pureza deben por lo tanto ser tomadas con una pizca de sal,
incluso las de los ortodoxos . Tercero, hay aqu una importante di
visin entre el marxismo como una plataforma ideolgica de oposi
cin y las imgenes propias elaboradas por el marxismo oficia! de los
regmenes postrevolucionarios. Un contexto social diferente, especial
mente un contexto de clase y de Estado, propicia diferentes tipos y di
ferentes funciones de la elaboracin terica. Conforme el marxismo
se convierte en legitimacin de una poltica estatal, las pretenciones de
pureza doctrinal crecen, mientras que el efecto real de las ideas mar
xistas queda cubierto por la conveniencia.
Ahora discutiremos los dolos de la ciencia, el progreso y el Es
tado. Los lectores que deseen evitar el debate epistemolgico y conti
nuar con el tema de lo vernculo revolucionario pueden, si as lo
prefieren, pasar directamente a la tercera parte. El texto permite hacer
esa lectura.
d) La ciencia y la voluntad
El efecto de la definicin que el marxismo hace de s mismo como
ciencia sobre el consecuente modo de anlisis ya ha sido suger o. o
veremos a ello para considerar cmo la imagen de la ciencia funciona
como un dolo . Los cientficos ms reflexivos han reconocido de
modo creciente las inhibiciones inherentes a su oficio.
La adhesin de los crculos cientficos a una visin de la realidad
en particular siempre ha censurado los puntos de vista no orto oxos
y humanos. El tratam iento que da Spinoza a la ciencia como algodivino, se culmin con frecuencia en la aceptacin no cuestionada de la
palabra de sus sacerdotes oficiales (tambin, de manera impor
,
en campos que nada tienen que ver con el conocimiento por e s
sedo). La ciencia fue tambin usada con frecuencia para j
la aceptacin no razonada de las soluciones tcnicas de o os
blemas pasados, presentes y futuros de la
a_ jonacj0
Empero, la parte medular del proceso de ido i
Sf,iPrtividad
con la imagen ideal de una ciencia no es s.mplcmcntelaselectmdad
de 1a evidenria la rieidez v empleo ideolgico de las interpretaciones,

76

Teodor Shanin

sino una visin del fenmeno hum ano/social que hace a un lado sus
caractersticas especficas. Ms an, se es el campo en el cual los dis
positivos que para la correccin de s mismas han desarrollado las
ciencias naturales son particularmente dbiles. Ya Hegel haba sugeri
do en sus categoras de la falsa conciencia una divisin fundamen
tal de las interpretaciones de los humanos dentro de una sociedad: por
una parte, el supuesto de una integracin total e incuestionada de lo
personal dentro de lo social ; y por otra, la creencia en la indepen
dencia absoluta del "hroe romntico respecto de la sociedad. Am
bos representan aspectos de la realidad, aunque estn exagerados o ca
ricaturizados. Los modelos conceptuales trasladados de las ciencias
naturales han propiciado un fuerte prejuicio en favor de la primera,
mientras que han olvidado la segunda. Tambin estas tendencias han
expresado algunas veces el desprecio de los intelectuales por lo parti
cular y el anhelo por lo general y lo absoluto, o bien una visin de la
ciencia propia de un tcnico que simplemente sigue un conjunto de
normas.
Un aspecto central de este dilema es que dentro del ambiente de la
accin social el determinismo aparece al lado de hecho como otra
cara de la moneda de la libre eleccin individual y colectiva. El
supuesto del siglo xix de que la ciencia real solamente se dedica a las
necesidades, mientras que todo lo dems o lo de menos no es aceptable
como un conocimiento real, ha significado purgar de su objeto de es
tudio todo lo subjetivo , incluidos el juicio moral, la preferencia
individual, la filosofa metafsica, etc. un enfoque positivista. De
acuerdo con esta interpretacin, no hay diferencia entre la realidad
humana y el resto de la naturaleza y no debe haber alguna en la
expresin de stas dentro de los estudios cientficos. La total plastici
dad humana, esto es, la nocin de que la accin hum ana como defini
da plenamente por un anillo de hierro de la necesidad ,24 se toma
como dada y en consecuencia se toman tambin as la predictibilidad
absoluta de las reacciones humanas, la voluntad y la eleccin. El tr
mino objetivo se emplea para designar todo esto. En el lenguaje
marxista esta lectura de la historia humana fue generalmente expresa
da por un nfasis masivo en los poderes determinantes de la base
(especialmente la tecnologa) como opuesta a la superestructura .

24 Cassirer, op c it., p. 20.

El marxismo y la tradicin revolucionaria

77

La forma en que Althusser interpret los modos de produccin


tuvo efectos similares .25
La prctica de las ciencias sociales con arreglo a estas lneas ha sig
nificado inevitablemente un modelo particular y muy selectivo, pre
sentado como una imagen estrictamente emprica de la realidad hu
mana. Al excluir lo subjetivo y tambin lo heterogneo, ella
sustituye el mundo real humano por un teatro de marionetas con
una determinacin extrahumana, y luego procede a estudiarla con el
ritual cientfico completo de smbolos, frmulas matemticas y tcni
cas de computacin, enmascarando la naturaleza arbitraria de su su
puesto fundamental. Una variacin anglosajona particular de esto fue
dividir el reino del pensamiento humano en dos culturas la de la
ciencia propiamente dicha, relativa a las cosas objetivas , y la de las
artes, esto es, todo el resto , con la esttica, la tica y otros adornos
como sus importantes representantes. De este modo se logra un buen
arreglo britnico, asignando el verdadero conocimiento a la divinidad
de la ciencia y dejando todo el resto a los diablos frvolos de la subjeti
vidad y de la bsqueda ociosa.
Esta lnea de interpretacin fue consistentemente desafiada por una
tradicin que asume una discreta dimensin de la voluntad y de la
eleccin humanas. Una vez ms las lneas de argumentacin entrecru
zan la divisin m arxistas/no marxistas como quiera que sta sea con
cebida.26 Ellos constituyeron entre los marxistas una importante ten
dencia relacionada con las lecturas de Marx de los textos de Hegel y
Fichte, representada por Lukcs, Korsch y Gramsci. De acuerdo con
esta perspectiva, el mundo de la accin y la interdependencia humanas
se caracteriza por ser intencional, orientado hacia metas, y creativo.
No es arbitrario pero tampoco est totalmente ^prefigurado. Es
tambin menos homogneo, con una gran propensin hacia lo ines'
perado . Caractersticas propias de la realidad humana son las leyes
de las tendencias que pueden prever una situacin social o una lucha,
pero no su completa especificidad o sus resultados. Ms importante
todava es la contradiccin entre el determinismo y la eleccin que
existe dentro de la realidad social, esto es, no son simples fracasos en
su comprensin. Las ciencias sociales, como la accin poltica, dirie25 L .A lthusser y Etienne Balibar, Reading Capital, Londres, 1975.
26 Com prese por ejem plo Cassirer, op. cit.; Noam C h o m s k y ,L n8age
Mind, N ueva Y ork, 1968; Boris Griogerevlch Kuznetsov, E in stein an dD ostovye s y ,
Londres, 1972 (inicialm ente la Agencia de Prensa Novosti, Mosc, 1972).

78

T e o d o r Shanin

ren por consiguiente de los fenmenos plenamente definibles por las


leyes extrahumanas de la determinacin. (Por esta misma razn, El
capital de Marx ha asignado a los animales una naturaleza carente
de metas , para distinguirla del mundo de la accin humana .)27 Ana
lticamente, la voluntad individual y colectiva, la eleccin y la creativi
dad, son irreductibles, esto es, no completamente reducibles a causas
extrahumanas y a determinaciones estructurales . Asimismo los ac
cidentes son una parte de la realidad. Por lo tanto, est implcita una
dimensin fundamentalmente trgica del ser hum ano en la sociedad
(en oposicin al optimismo fcil y a los ideales del robot alegre de
los humanos socializados en extremo), pero tambin la liberadora ca
pacidad de eleccin. Por seguir esa lnea de pensamiento, Gramsci ata
c o / la epistemologa marxista positivista de su tiempo porque la con
sideraba la tendencia degenerada... que consiste en reducir una
concepcin del mundo a una frmula mecnica que da la impresin
de tener toda la historia en la palma de su m ano un infantilismo
primitivo . Concluy que es el concepto mismo de ciencia, tal y
como surge [del texto de Bujarin de sociologa marxista (T.S.)] lo que
requiere ser destruido crticamente porque ha echado races y florecio en as ciencias naturales, como si stas fueran las nicas ciencias
o a ciencia par excellence,* como lo ha decretado el positivismo .28
n o que toca a Marx, l desafi agudamente al individualismo raica que sostiene la independencia total de los humanos respecto de
a es ructura y de las determinaciones sociales, pero tuvo tambin al
gunas cosas esagradables que decir acerca de los deterministas mey ,
interPretacin fatalista de la accin humana. Era
mavnra 1 6 hecho de que en este aspecto no estaba a tono con la
nrim-inai
f US
, s h}os feos, se trataba ciertamente del rea
lns rifarct
, su8 ' ri que los materialistas deban aprender de
va b in ar n ^ * er*fasis del propio Marx oscil, dentro de una cureel- sin
C n m
a
una
entre los polos descritos por He
argo, el se mantuvo consistentemente dentro de la antro-

El marxismo y la tradicin revolucionaria

79

nologa filosfica, esto es, con una visin de la naturaleza humana


aue acepta la creatividad, la voluntad y la facultad de eleccin.
Una divisin fundamental de las interpretaciones que existen den
tro de las ciencias sociales y en el discurso marxista est asida a los
supuestos filosficos relativos a la naturaleza de los humanos y de la
sociedad. Esos cimientos filosficos son inexpresables en trminos
puramente empricos, sin embargo integran una parte importante de
cualquier sistema de conocimiento. Las escuelas analticas que les^nie
gan esa calidad, simplemente los admiten nuevamente a hurtadillas y
asumen como dadas por sentado algunas imgenes de los huma
nos, de sus conciencias y potenciales (por ejemplo, homo economicus) y una vez que esto se ha hecho, vuelven tmidamente la mirada
hacia otro lado. Para desidolizar las ciencias humanas uno debe explo
rar tanto su especificidad como los presupuestos filosficos que llevan
implcitos. Las consecuencias ms directas estn expresadas en la 1versidad de los enfoques en relacin con la historiografa y con la etica.

e) El progreso y la facultad de eleccin


Directamente vinculada con los ideales positivistas de la ciencia
como un instrumento legitimador (y como un dolo ) se encuentra
una suprahistoriografa evolucionista: la idea de progreso. Dentro de
una W eltan sch au u n g* liberal es el avance mismo del racionalismo con
la ciencia en su cima lo que constituye la esencia del progreso humano.
Los avances econmicos y sociales siguen como cosa natur . n
lenguaje marxista aparece una idea similar, si bien de manera impl cita, con la ciencia que sirve de puente entre la acumulacin de capital
y la escena social ms amplia. La ciencia aplicada acen ua
lizacin y por consecuencia la reproduccin ampliada d la econom
moderna, mientras que la acumulacin de capita y
_ntem
cin determinan el auge contemporneo de la ciencia. El auge a n te ra
porneo de la industria moderna y de la ciencia llevan necesariamen
3 M ientras tra b a ja b a en El capital, M arx estaba principalm ente preocupado p o re l

quitecto construye

C .S ,

Pe r a rqu*tect0 de la m ejor de las abejas es que <

7 , 7

" S " '

>* "

^ E n francs en el original [N. del Ed.]

29 LrMimeraed7ksTV?m
p. 13.

1S S

pp. 407, 428, 438.


uerbach, en M arx, e tc ., S e l e c t e d , e tc., o p .

N o te b o o k s < P - c it.,

aspecto de la determ inacin social de la realidad, mpe


,
hum ana tanto
m ondsw orth, 1976, vol. I, p. 759) donde M arx
en general , com o histricam ente m odificada en cada poca , / / / /
,
dad con las preocupaciones y puntos de vista expresados en sus Prim eros e n os y
en el contenido de la ltim a dcada de su_trabajo_(vease la prim era parte mas
* E n alem n en el original: concepto del m undo. [N. del Ed.J

80
T e o d o r Shann

ras ulteriores en el bienestar y U b ^ d


a

entre mar,x istas/no m

ah? res?denla? sin?iHtiHp * ? * * * * dferenda entre las mea* lejanas,


marxistas y no marxistas uThhm6 n0tab,e entre los progresistas
do brillantememe esta ir V ? reC,ente de B' Warren ha ^afirmainevitable avance e c o n o S ^ h ie t 7 683 ahanza-3' Para este auor>el
la ciencia a o l S ^ I S
, jeV0 y positlvo del capitalismo y de
mente la democracia Darlam sp?sados> Produce y sustenta naturaleducacin, esto es lo o n A
T 13 nqueza Pblica, la salud y la
Pitalismo tambin orod??i * * neCCSta y quiere' E1 avance del ca'
dentro de ella la con cien H ^ eT iamene Una clase trabaJadora y,
imperialismo son un precio o u /h * 86 S,oc.iallsa- El colonialismo y el
ms acelerado sobre esa sendf b .va.jfla Pena Pagar por un avance
muy alto mientras aue inc << *^c^table. No es de hecho un precio
nes entre el primero y e l ^ W ? ' ^ ^ 038
QUC laS relaC' '
Todo intento de resistir est?
mundo sean buenas para todos,
lista, esto es r a S j . T
CS COmo el de Proudhon o el popuque antihistrico y m o rl fel? 0crtl.c; y anticientfico, lo mismo
objetivo y cientfico ' c ai? ? ra v*ene a ser el sinnimo de
mo, so pena de c o n v e r t i r
legitimacin triunfante del capitalis-

Quiera es ya el punto Je f PCqUe bu^ s populista? ( legales en la Rusia zarkt V ,ro ?.ntre l s marxistas acadmicos
ms bien la aceptacin de las
y V usos ,lberales de antao, sino
tulado el Manifiesto antioom apas , crecm ento econmico (subtipor ende, presumiblemente mUn,ISf 3 / de Posow como cientficas y,
torcido por las incomprensionesdef tCS dC QUe el marxismo fuera
y por los sentimientos de culna h ' T pos ' 1905 respecto de Asia
P
de los intelectuales occidentales).
31 BiH Warren, Imperialism: Pineer

n f r
f C a p ita h s m ,

Londres, 1980.

El marxismo y la tradicin revolucionaria

81

. Pienso que W arren est sustancialmente equivocado en aspectos


de hecho y de interpretacin ,32 pero lo que aqu nos interesa es la his
toriografa idlatr de la ciencia y del progreso que ejemplifican esas
perspectivas. Las contradicciones, los diferentes resultados posibles,
la capacidad hum ana para la invencin creativa que rompa las conti
nuidades sociales, son sustituidas por una imagen cientfica de la
historia como inevitabilidad, unilinealidad, deterninismo y total
plasticidad hum ana. Asimismo, sean lo que sean las preferencias
socialistas del propio W arren, la idea de progreso ha sido llevada
y trada por ms de un siglo como la legitimacin principal de la opre
sin, del elitismo estatal y del sacerdocio, usurpando las funciones del
catolicismo medieval en Europa. Cul es el anlisis socialista de este
hecho poltico ?
Como regla general, el anlisis progresista ni siquiera fue un
buen libr de contabilidad de.los resultados objetivos tan amados
por los admiradores de la ciencia y del progreso. Los resultados socia
les a largo plazo, como la represin masiva y la desmoralizacin de
la poblacin nativa de Amrica en los ndices del progreso , el
efecto diferencial de las maneras en que las estructuras sociales se
transforman (por ejemplo, el efecto de la descampesinizacin en las
sociedades poscampesinas ) ,33 generalmente ni siquiera son tomados
en consideracin. Todo eso es irrelevante dentro de un modelo en el
cual todos estn sujetos a tejer una trama esencialmente similar a la
que la ciencia ya ha definido. La historiografa que resulta es igual
mente irreal. Esto lo ejemplifica muy bien la actitud de Lassalle hacia
la guerra campesina alemana: l declar que la derrota de los rebeldes
campesinos era objetivamente progresista y por lo tanto una bue
na cosa para Alemania y para la humanidad. El camino alternativo
hacia el capitalismo, tomado por los pequeos propietarios suizos,
que echaron fuera de sus valles a los nobles germanos, muestra qu
tanto ese caso particular de evolucionismo es de hecho irreal.
Detrs de esas concepciones equivocadas se encuentra un orgullo mal

32 U na cantidad considerable de crtica sobre la evidencia y los argum entos de Wa


rren ha sido publicada. Vase, por ejem plo, Alain Lipietz, M arx o Rostow , New
L eft Review , 1982, nm . 132. C ualquiera que sea la conclusin en relacin con esos te
mas, el problem a de los orgenes intelectuales es el ms sencillo. W arren crea que su
visin era un retorno de la posicin tarda de Lenin a las posiciones de M arx.
33 Vase la tesis desarrollada por Barrington M oore hijo, Social Origins o f Dicta
torship and D em ocracy, H arm ondsw orth, 1966, especialmente la parte 3.

82

Teodor Shanin

orientado hacia una mente fra, equiparado con lo cientfico pero


que nada explica.
En la teora y la prediccin poltica socialistas, las ideas progresis
tas han apoyado un optimismo falso (seguido con frecuencia de una
desesperacin total, cuando el progreso no ha llegado). De mayor
importancia an es que ellos han trivializado profundam ente las im
genes y las consideraciones del futuro como si fueran todava ms de
lo mismo, respecto de las cuales el im portante intento de Kautsky de
describir la futura sociedad socialista ofrece la prueba inmortal de una
pasmosa estrechez de miras .34 Babel describi alguna vez el antisemi
tismo como el socialismo de los tontos . El unilinealismo es la histo
ria de ellos o al menos su filosofa consentida en relacin con l.
Una derivacin directa de la visin del cientfico/progresista fue la
manera en que el significado de la produccin de bienes materiales ha
sido interpretada, en tanto la supremaca de lo industrial, de la gran
escala y de lo tecnolgicamente complejo; no como posibles mtodos
para alcanzar algunas metas, sino como cosas buenas en s mismas,
con frecuencia frente a una evidencia masiva en contrario. Tambin
ha significado la exclusividad de los ndices objetivos , por ejemplo,
a equiparacin del nmero de fbricas con el avance del socialismo
o el ascenso de la patria . Fue Gramsci una vez ms quien identific
este tipo de subidolatra, al declarar desde el otro lado de la frontera
conceptual que el anlisis social, por lo menos para los marxistas, no
debe centrarse en los hechos econmicos , sino en los hombres en
a socie a de los hombres, en la interdependencia de los hombres di
rigindose hacia una sociedad que. . . viene a regirlos (hechos ecno
m o s ) . a reconstruirlos y a cambiar la realidad objetiva .35
te hum an rf^a
VCZ &*^ su^jet*v0 >esto es, a lo especficamennrptar-;,
s o debe, contemplarse muy de cerca dentro de las internmVnpc
r C a s o c edad> muy especialmente por parte de
mente ln
y trans^ormar ls sistemas en que, como bellano cimnii t n
ger <<todo1 Que existe se vuelve cuantificable
sino tam h i , r r P r? Ue Puede ser reducido a un hecho estadstico,
gredir esto s is n ifi^ t a 51' reducido a una mercanca .36 Transambien atacar las condiciones donde toda la
Chicago,1"1913UtSky

^ohn B e ry

83

El marxismo y la tradicin revolucionaria

subjetividad es tratada como privada, y la nica forma (falsa) de ella


que es permitida socialmente es la del sueo de los consumidores indi
viduales. De esta supresin prim aria de la funcin social de la subjeti
vidad, se siguen otras de la democracia significativa. . . de la concien
cia social. . . de la historia. . . de la esperanza la ms subjetiva y
social de todas las energas (remplazada por la sacralizacin del Pro
greso como C onfort ) . 37 Toda consideracin de la realidad humana
debe enfrentar el problema de la eleccin humana. Dentro de la ten
dencia del pensamiento positivista, la imagen de la ciencia objetiva ,
la bsqueda de verdaderos procedimientos cientficos y la idea del
progreso inevitable reflejan un temor espantoso a parecer senti
mental o filantrpico al tratar estos temas. Estos estados de animo
fueron expresados con frecuencia como un distanciamiento cientfico,
entendidos como amoralidad y vistos como una insignia marxista con
creta. La sociologa de Bujarin, en los primeros das del dominio so
vitico, declar simplemente que la nocin misma de la tica era pro
ducto del fetichismo, destinada a desaparecer con la sociedad sin
clases. Tampoco es sta una tendencia del pasado o una exageracin
rusa. Fue repetida en Pars para nuestra propia generacin hace poco
tiempo ^
<<
La retractacin de lo subjetivo y especialmente de la tica por
el bien de la ciencia es siempre dudosa cuando se considera la inte
raccin social. Este acercamiento es particularmente engaoso dentro
de la Weltanschauung marxista, que invariablemente ha ligado la teo
ra con la bsqueda activa de la justicia social. En el peor de los casos
se convierte en una rgida justificacin para distanciarse del sufrimien
to humano (de las masas del pueblo) para el bien de alguna nu a vj
na y distante (definida por una lite) y una mano libre para las repre
siones y los vicios sectarios, todo esto bajo una bandera socialista, bu
prueba y conclusin final quedaron demostradas tanto por as p
gas de Stalin como por su refrn favorito: Cuando se tala unriiosque, vuelan las astillas un epitafio apropiado por a um
jarin, donde quiera que sta se encuentre.
No todo esto necesita ser tan sangriento para estar tan

Para volver al ejemplo ya antes aducido, tambin tiene ca i


cruzada de W arren en contra del sentimiento de cu pa. . p

? h e ay A fter the Revolution , en The Social Revolulion,

U o Another
T / 'Z tWay

cit P- 32'

o f Telling, L ondres, 1982, p. 99.

w r * o sK,nin d.>, L ~
Peripheries o f E m piricism ", M onthly Review Press, Nuev

!
,

84

T e o d o r Shanin

burgus de los intelectuales socialistas occidentales hacia el Tercer


M undo . Para l, el marxismo, esto es, el acercamiento progresista,
debe retractarse de los sentimientos acientficos y de toda preocupa
cin respecto del precio del progreso . La naturaleza absolutamente
arbitraria de estos presupuestos que son presentados como ciencia es
pasmosa. Por qu pequeo burgus? Estuvieron los tenderos parti
cularmente inclinados hacia la caridad y la solidaridad con el pobre
y el oprimido en otras partes, mientras los trabajadores industriales
no lo estaban? Produjo realmente el proletariado el socialismo? Fue
el sentimiento de culpa de los hijos de la burguesa lo que en realidad
los desvi? Lo que comienza con supuestos hipotticos llega a ser una
prediccin irrecusable y posteriormente una justificacin que no sola
mente puede cuestionar bajo el peligro de tom ar una posicin reac
cionaria una excelente demostracin de cmo funciona el fetichis
mo. Si algunas de las conclusiones no se ven muy socialistas, uno debe
sin embargo seguir siendo cientfico y confiar en el futuro inevitable.
Debe haber algo ms en la revolucin que la cuestin del poder:
debe haber la cuestin de la moralidad, de la forma de vida . 39 La
posibilidad de la eleccin personal (restringida como est debe ser fsi
ca, histrica y social), forma una base necesaria para cualquier tica
significativa. El socialismo de Marx llevaba un componente moral
irreductible (y uno emocional relacionado con aqul, porque fue Marx
quien,afirm una vez que la vergenza es un sentimiento revolucio
nario ). No puede haber prueba cientfica de por qu debe lucharse
por la justicia social y por el reino de la libertad , pero sin esa elec
cin el socialismo se ridiculiza a s mismo y pierde el criterio principal
para evaluarse a s mismo. El argumento cojo de Kautsky, de que el
pueblo debe soportar lo que es inevitable, esto es, lo que es progresis
ta , es un claro ejemplo de la esterilidad intelectual que produce la
otra linea de argumentacin dentro del marxismo.
Una ciencia social esterilizada en contra de la subjetividad y de
a etica significa o bien que el marxismo (y cualquier otro credo sociasta) no es una ciencia o que ese concepto de ciencia debe ser cambiao. ayien significa que mientras que la demanda de objetividad
tentendida como el darse cuenta de los posibles prejuicios y de la necesi a e contrarrestarlos) es admirable, este mismo concepto, utiliza
do como smommo de empirismo puro, resulta falso. Como una receta

85

El marxismo y la tradicin revolucionaria

moral en su sentido convencional, la objetividad no es ciertamente


una virtud, sino una evasin sobreestimada para eludir la responsa
bilidad , para citar un comentario de un sabio observador no cient
fico de los hum anos .40
Para resumir, fue Albert Einstein quien mejor plante la actitud rea
lista de la ciencia: Cuando se trata de los problemas humanos, no
sotros debemos estar en guardia para no sobreestimar a la ciencia y
a los mtodos cientficos. . . La ciencia. . . no puede crear fines. . .
a lo ms (tal vez pueda) proporcionar los medios con los cuales alcan
zar ciertos fines .41 En lo que se refiere a la historiografa realista,
con las palabras de Antonio Gramsci: El utopismo consiste, de he
cho, en no ser capaz de concebir la historia como un desarrollo libre,
en ver el futuro como una mercanca prefigurada. . . El utopismo, en
ese sentido de la palabra, es un tipo de filistesmo. . . (que ha) degra
dado y asolado la doctrina socialista .42
f) Las herramientas y las metas
Un ltimo paso dentro de las regiones donde los conceptos se trans
forman en dolos . El cuarto elemento, histricamente ms reciente,
del cuadrngulo de legitimacin que transforma en dolos, es el
partido o Estado revolucionario. Mientras la confianza en el poder de
la pureza conceptual, la certeza de la prediccin cientfica y la nevitabilidad del progreso se erosionaron y las dificultades de la realizacin
del sueo socialista crecieron, el partido o Estado revolucionario se
en
ser una herramienta dentro de una bolsa e e
rramientas a ser el instrumento decisivo del progreso cientfico y e a
ciencia progresista. (Cambios similares han ocurrido en los i ea es re
formistas que produjo el Estado benefactor .) El Estado a ra e
forzar las puertas del cielo para abrirse paso en las discrepancias en re
e le v

s i g n i f i c a d o

d e

40 Nicols Freeling, A Long Silence, H arm ondsw orth, 1975, p. 39. Esta cti
.

fue presentada en el trabajo de Sartr con toda su dureza filosfica y po i

importante contribucin de un acadm ico sovitico vase a Kuznetsov (P


65), quien rastre este tem a hasta E picuro en la antigua Roma y re aci
temas tericos contem porneos de la fsica y de la tica.
41 Albert Einstein, W hy Socialism , en Monthly Rev.ew, 1951, vol. I, n u m .l .p . S .
42 Antonio Gram sci, Seleclion fro m Political Wntings, op.
se tambin G eorg L ukcs, Technology and Social Relations , N
nm . 39.

'R eview 1966

86

Teodor Shanin

la prediccin y la realidad. Con el paso del tiempo, la deificacin de


la pureza, de la ciencia y del progreso fueron contagiadas al instru
mento de su realizacin, hacindolo parecer tan significante, admira
ble y trascendental como los fines a los que ste deba servir. Como
con el Hegel tardo, el Estado y la disciplina del ciudadano hacia ste,
se hicieron equivalentes a racionalidad, virtud y alta civilizacin. Es
tos supuestos se vincularon con el carcter de un pueblo, con la ima
gen propia y con la legitimacin de las estructuras burocrticas, espe
cialmente una vez que fue logrado el poder estatal. Para decirlo una
vez ms, entre mayor sea la discrepancia entre los supuestos del mar
xismo clsico y la realidad social que verdaderamente enfrentaron,
mayor ser el papel del instrumento vinculador y ms fuerte la presin
para su idolizacin.
La principal dificultad conceptual era aqu la considerable concien
cia crtica de la naturaleza opresora del Estado, existente dentro del
anlisis y los escritos de Marx y de sus seguidores .43 Esa dificultad
fue dejada de lado, principalmente a travs de la combinacin de la
peculiar metfora organicista de Engels por la cual el Estado simple
mente se marchitara bajo el gobierno proletario y la creciente ca
nonizacin del partido revolucionario, presentado como un sustituto
de la conciencia proletaria. La afirmacin del marxismo como la nor
ma de la ciencia, representada por la intelectualidad revolucionaria
(ms tarde el aparato del partido ) y destinada a guiar a la clase tra
bajadora hacia su destino, comenz con Kautsky el atractivo del
marxismo sobre las guas potenciales es obvio. Nada ciertamente
se ha dicho con relacin a cundo el partido se marchitar y
poca atencin se ha prestado a la preocupacin de Marx de que epropio educador nccerita ser educado .44 La divisin entre el Estado
(no siempre una cosa 'm ena ) y el partido revolucionario (que repre
senta todas las cosas positivas), ces con la experiencia histrica real
de la URSS. En el primer Estado posrevolucionario dirigido por marxistas, fue el aparato del partido el que actu como el centro real del
poder. Este arreglo, una estructura polimorfa del partido que tena en
el aparato de Estado slo una de sus expresiones, traspuso las fron-

Karl M arx, The Civil W ar in France , M arx, etc., Selected, etc., op. c i t vol.
P>17)U ^ arC' a^ reP^an^eam *ent0 en V. Lenin, State and R evolution (escrito en agosto de
L a tercera de las Tesis sobre Feuerbach , M arx, etc., Selected, etc., op. cit.,
vol. I, p. 13.

87

El marxismo y la tradicin revolucionaria

teras y lleg a ser considerado exp o stfa ctu m como equivalente a una
'^ m ^ a c lo d e T ^ c u a d r n g u lo de la idolizacin : purismo, cientifi ^ n nroeresismo y estatismo, descansa sobre caractersticas y lo-

pleo de la pureza, la ciencia, el progreso y el Estado/pa ^


gitimaciones que descartan, sin u

nrecUnosiciones Este aspecto

dad personal de los hombres grandes ^ ct; ^ SdCeU^ oyogmutuo: el


nes/dolos estn vinculadas dentro de u
& d Estado est bien
progreso est bien porque represe
nureza doctrinal se unen
porque asegura el progreso Jos;asun o
d e n d a descansa en
con los de la eficiencia del Estaido y
. sanar ece frente a uno de
la pureza doctrinal. Cuando la evi
estructuras burostos, los otros son trados a
la s ^ ^
crticas que los refuerzan para
reproduccin amDentro del mundo contemporneo, en
q
upcin del lenpliada de las comunicaciones cont
^ ca de dominacin, uno
guaje son una importante h e r r ; e s e n c i a l e s de lo que sigue
debe continuar restableciendo los
frente al statu quo: el credo
siendo la principal opcin contempora ,
, . CQn Marx. El sociasocialista que se relaciona directamen (
j d d pr 0 greso induslismo no es el equivalente de la pur
^ un0 de stos en las
trial, de la ciencia o del Estado; el p P
do crtica y constantemenmetas socialistas debe ser valorado y
n d d dominio de unos
te. El socialismo tiene que ver con la a
^
isill) con ia igualsobre otros, con el colectivismo qu
consciente a la gente de su po
dad y la justicia sociales, con un h aca
.
ahora Las estra_
der y de su capacidad de controlar
aljsm 0 pueden ser juzgados
tegias, los logros y los fracasos del ^ ^ ^ t o s . Las herrasolamente a la luz de sus metas,
e n

e i

q u e

l a

T eo d o r Shanin

para descartar y denigrar puntos de vista y hech S


Pt SUS3dos
estos sean, sin examinarlos, son una
^ cualesquiera que
mente alguien se beneficia. En esto laS r f n
CUal general'
mtiva, con frecuencia no m e n c io n a ! ^
,
Una Similitud defide la investigacin cientfica. Uno nn n t
socialismo. Es la tica
ciencia que uno practica El resultarla
e, mentir por el bien de la
de uno mentir por el b?en de a revof Sera dencia' TamP> pue
contrarrevolucionarias .45
UC10n socialista- Las mentiras son

III. Lo vernculo y el marxismo de Marx

g) La Voluntad del Pueblo

tendimiento^in'una c iertaT scala^ e^o 01^' " ' n hay verdadero en'
desde luego, la comparacin est h a c a n ^ 30!011 slemPre V cuando,
al mismo tiempo relacionadas j C? realdadesdiferentes,pero
vernculas ofrecen esa importante e s ^ f tradici0nes revolucionarias
la comprensin de las aportacin ? . r * comparacin y facilitan
anahsis marxista. Tambin presen t i f S ,m ita cio n es de los modos de
tas de muchos revolucionarios d e i S mtUlclones explcitas y tcicondiciones especficas bajo las cual nsalento V de Ia accin en las
presentacin de los principales don
S operaron- Esta primera
juntad del Pueblo {N arodnaya P b /v en0S|tenC0S del partido la Vo'
flexion.*
anay v ly a ) crea la oportunidad para tal re-

ron met asP


** Voluntad del Pueblo aceptaeurooccidentales, y as lo dijeron F 68 aaq u ellas de Jos socialistas
n . J",a tf ^ as una realidad dif S Ptaron diferentes anlisis
a de pensamiento y accin i 6 -Y al mismo tiemP relaciy cion. Los miembros de la Voluntad del
45 As fue
de servicl^n'^efrnoV

SCgUndaP^ ue^

El marxismo y la tradicin revolucionaria

89

Pueblo conocan y admiraban El capital de Marx, sin aceptarlo como


totalmente relevante para Rusia, y as lo dijeron. De hecho, Marx es
tuvo de acuerdo con este punto de vista y lo dijo tambin as en trmi
nos nada inciertos .47 Eso no hace de Marx un populista o convierte a
la Voluntad del Pueblo en criptomarxista. Ellos fueron aliados polti
cos que se apoyaron e influyeron mutuamente. Surgen algunas inte
rrogantes: Qu ideas, diferentes de las de Marx, aport la Voluntad
del Pueblo para la comprensin de Rusia y de su camino hacia el so
cialismo? Qu tan realistas fueron esas ideas? Qu, en todo caso,
pueden ensear sus ideas acerca del pasado de Rusia y sobre el presen
te socialista, socialismo cientfico para quienes lo tienen a su dispo
sicin? O, para seguir la interrogante general relacionada con todo lo
vernculo, cules, si las tiene, son sus aplicaciones para el mundo que
nos rodea y qu perderamos si lo olvidramos?
Un nmero de logros analticos de los populistas rusos ha sido dis
cutido en relacin con el trabajo del Marx tardo: la atencin especial
al cambio social desigual , el modelo de los caminos de la mlti
ple (pero combinada) direccin de lo social, el carcter especfico del
capitalismo atrasado dentro de un marco histrico y mundial.* Los
populistas revolucionarios rusos de los aos 1850 a los 1880 ofrecieron
una crtica al desarrollo capitalista (usando El capital de Marx para
fortalecer su planteamiento), pero fueron mucho ms all de la simple
declaracin de su disgusto con l. Ellos haban considerado sistemti
camente los modos y los medios para que una importante periferia
del capitalismo prosiguiera por un camino diferente del de la expe
riencia de Europa occidental, por ejemplo, rebasar el capitalismo y
moverse hacia un futuro socialismo. Ellos subestimaron el potencial
de la industrializacin, pero ofrecieron un anlisis ambiental muy
realista de su desarrollo sin trabas una perspectiva respecto de la
cual slo ahora empezamos a ponernos al corriente. Ellos observa
ron ms de cerca los efectos mutuamente negativos del colonialismo
occidental y de sus colonias. La discusin de Hertzen acerca del meschanstvo, esto es, la unin del filistesmo de mente cerrada y del indi-

M m d ia V res d^ l a/ egend.aria fed 0rquesta

p ara la historia dp lm. j nto com unista y la exnpr'


.m i Ias lecciones de sus 40 aos
. 46 M ar S h
^
su obra T h l g l T c * M
dentro de L
iocn, The H i s t o r i a n * C m f,
,
Gam e, L ondres, 1979
El autor se refiere a |
f ' M ai>chester. 1964 n a?

^ e M a r x and the ^
. ivionttuy Review Press, Nueva York,

47 Vase T eodor Shanin (ed.), Late M arx and the Russian Road. M arx and the
Peripheries o f Capitalism M onthly Review Press, Nueva Y ork, 1983, p. 101.
* Vase de T eodor Shanin el ensayo introductorio Late Marx: Gods and C raftm en incluido en el volumen por l editado: Late M arx and the Russian Road. Marx
and the Peripheries o f C apitalism , M onthly Review Press, Nueva Y ork, 1983. [N.
del Ed.]

90
T e o d o r Shanin

dualismo cnico con la posesividad mezquina, como el mal principal


de las sociedades capitalistas avanzadas, inici una crtica socialista
del consumismo , de la sociedad de m asas , etc. Esos temas han
hanC1n
lmportanca desde entonces y, lo que es ms importante

0 ser Pertinentes, tambin por admisin propia, para las


sociedades posrevolucionarias testigo de lo cual es el debate contem
porneo en la URSS, China, etctera .48
Ademas, los populistas rusos fueron ms conscientes que los socia
listas occidentales de su tiempo sobre los problemas especficos de pon
demla relativa
l
c autonoma
a
^ de la^ existencia
de SUSy expresiones
nomicas,
los patronesde
a a S a r Ue T Z h i r 0 CHt ^ ' H ae U" Sgl e0S comenzarn tambin
dadnosrevlh S
delj c,e ntro . contra el poder local en una socie desde arriba n i? V iS pellgros de las reformas burocrticas
fe c c io n a n d m ? C0 Marcuse dij 100 as despus, estn perd hmhre r?
^ i aboIiendo>la dominacin del hombre tanto por
l e c e T u J a h X ? ? 105 productos de u trabajo .49 Una vez mspapreocuDacione 1 SC 3 p a e st0 desde entonces al corriente con sus
preocupaciones y su mensaje.
duaredeiaar1 ?lm
? M Ses Hess) quien elabor la parte mee n a j e n a c i n Y (;onocemos cm o el problema de la
tas rusos a n t^ n
f X arrollado e n e l s'glo X IX por los populis
ta 1 i * K q POr os marxistas ortodoxos . El problema geneS u d )T e c?C ? ra 13 S,de? ad la neCCSdad ^ al n o S 5 S s?ancf el
1 1 >\
iduabsmo y el colectivismo bjo el
blema de ednrar i 6 a etlca dentro de la accin socialista y el proelitismo aparecironla ^ acadores planteado por Marx, esto es, del
ciologa'subietiva h 3J
equ*vocadamente se denomin sode su ataaue idenli?
P r los PPubstas rusos como parte
el establecimiento de 611 cont^a de^statu cuo- Avanz tambin hacia
poltica cuva au^enHn
psiucologa so^ al realista de la accin
lisis marxista y no m a r x i l t a ^ f e l ? notablemente inadecuado el anto importante de lo o
n enotnenos como Khomeini. Un aspecc o l s T r S n e x o h c i r ? 11? llamar n subj<*vo fue de hecho la
smeracion explcita, hecha por los activistas polticos, de las li-

El marxismo y la tradicin revolucionaria

bertades trgicas , de los seres humanos dentro de la sociedad opresora


v de los problemas de la intervencin poltica consciente en los proce
sos sociales espontneos (que, abandonados a si mismos, bien pueden
dar marcha atrs en trminos de las metas socialistas). En el siglo que
H Z seran el organizador poltico marxista mas eficaz de Rusmy
su terico poltico ms notable en el Occidente - L e m n y Gramsci
quienes pusieron en prctica y por escrito ideas muy similares relacio
ladas con el partido revolucionario y la voluntad revolucionaria. So
bre esto ha habido poco avance desde entonces.
Lo revolucionario vernculo expresado en la j u n t a d d e 1 Pue
reflei especialmente el contexto y la tradicin rusas. Fue esto utopi
3 K T d e f l m 6 como -'utpicos los esfuerzos sociaistas revotacionarios en una sociedad que todava no era capaz del socialism ,
pero sin embargo l y Marx manifestaron la c r e e n c i a ^
lucin dirigida por los socialistas en Rusia en la decada de 1880 pud
ra definitivamente ocurrir (dependiendote, U .e rr la deR usia en
merra esto es. tal y cmo iba a suceder en 1905 y 191 /, cuanao m
perdisus siguientes dos guerras). Engels esPecf lc C n^ (r j ^ocialislas nersoectivas polticas que por un lado se declaraban p
m o ^ p o ^ d o tro ra re c a n del anlisis de clase que mostrara como este
poda ser alcanzado y cmo el proletariado habia de l evario
^
Los populistas rusos produjeron un anlisrs
T m 0 Ee X n T a S s a T f p n " 4 m a ' s destinadas a entren
tarse entre si erkn el Estado, los 1serratem e n t e s P i a d o s por s j r
los capitalistas en contra de la clase tr.a aj)
alidad aliados con los
plebeyo de campesinos, trabajadores e m e
Kibalich predijo
soldados radicales. Dentro de ese marco de
en 1 880 que para los socialistas sena esP a l
, j que
poder en Rusia, pero una vez
y soEuropa occidental,
, , sugiri asimsmo que en Rusia
cial, antiestatal y cmticnpnah^a
g
propagara al campo y
la revolucin empezara en
t i c a s en conse
que el partido revolucionario deber
nroletario sino una
L u c i a -e s p e ra n d o
y el domiimportante contribucin del proletar
Cll1tlfi 0 ;nmediato. Connio del partido revolucionario como un resultado inmediato.

sovitica contem pornea y e ^ u ^ v o c a b ^ 6" 16 USada de m anera constante por la prensa


cas personales negativas de la
corriente cuando se condenan las caractersti-

S S *

91

- v ase T eodor Shanin (ed.), U l e Mane


Peripheries o f Capitalism , M onthly Review Press, Nueva

92

Teodor Shanin

sultarn sus libros de historia los camaradas que viven en la dcada


de 1980? Considerarn ustedes tambin la relevancia de este escena
rio para el presente y el futuro de las llamadas sociedades en desa
rrollo ?
Para anticipar el cuestionamiento y la interpretacin equivocada de
lo que se ha dicho: significa todo eso que fue el populismo ruso y no
el marxismo alemn el que capt bien las cosas ? Encontraron los
populistas revolucionarios de Rusia la respuesta ltima a los proble
mas del socialismo o al menos una respuesta ms consistente que la
de los marxistas? Yo no lo creo as. Los populistas revolucionarios de
Rusia ofrecieron algunas importantes respuestas novedosas a proble
mas de sociedades parecidas a la rusa . Ellos tambin agregaron al
gunas importantes percepciones a la crtica del occidente capitalista,
el significado de la cual resulta asimismo considerable para el escena
rio mas general de nuestros das. Lo crucial de la originalidad y de la
i ummacion de los populistas revolucionarios rusos est, sin embargo,
no en esas respuestas preliminares, sino en el planteamiento de varias
preguntas fundamentales en relacin con la sociedad capitalista, sus
Pen enas y e proyecto socialista. Los intentos para descalificar
esas preguntas como pertenecientes solamente al pasado, esto es,
como representativas del atraso social ruso en la dcada de 1880 o la
tar
,raesa de su camPesinado, han demostrado esla r S
3
Vesu Ia exPeriencia histrica. La decadencia de
la m a v n r i^ PeSnna h 0 ^ 12-0 desaParecer esas preguntas, al contrario,
adem n i e e as se hicieron poco a poco mundiales y pertinentes
?onTin ren n ld " 1 ifnes saPerindustriaIes. Esas preguntas que quedatas una v nt
er an vuelto para perseguir nuevamente a los socialisdas ten'en13 Vef ? contInuarn hacindolo hasta que sean enfrenta

u S S T

- Ellas pueden solamen,a sar soslayadas a

nativar/evrihmir.11^
C n ^S fendmenos generales de las tradiciones
mostrado u n a vitnrn3^
tas ^ anto mas cuanto que ellas han
nuevos desarroll \
suflciente Para desencadenar constantemente
apropiadas solampnf6 ec
es y P^ricos. Ellas no son estticas ni
necesariamente ren C f 31-3 museos i tampoco, por lo dems, son
S K
3 T at,V dC Un atraso Ofensivo. El dejar de
que
sean esdescartadas
P3racritica
S'U-Stt!def su
d
alcance
e n r i n m vdVenntn
en rada
, ada 0. Don
Prrtendiment
una apreciacin
cias sociales contemporneas. m Vlmiento sociaIista como a las cien'

El marxismo y la tradicin revolucionaria

93

En lo que respecta a las tradiciones revolucionarias vernculas ,


deben registrarse aqu dos aspectos de significado general. Primero,
el anlisis unlversalizado, tpico de las ciencias sociales contempor
neas ha alcanzado resultados considerables, sin embargo con frecuencia
nos ha hecho menos conscientes de lo particular . Esto ha sido cier
to con creces en lo que se refiere a las continuidades ticas,, culturales
y conceptuales. Su importancia para las ciencias sociales reales y las
teoras socialistas fue generalmente descuidada en el siglo X X , por
eiemplo, la historicidad y la atencin dada a la esfera poltica espe
cfica particular de la historia intelectual italiana: Maquiavelo, Vico,
Croce, Mosca, Pareto, Gramsci, etc. El otro lado de la moneda es e
modo en que la receptividad de las ideas socialistas difiere entre dife
rentes culturas locales (y no solamente entre diferentes clases sociales).
Un examen ms cercano de lo vernculo es una manera de ver con mas
realismo las historias intelectuales y las peppectivns politicas.
Finalmente (y para adentrarnos ms en las areas donde las cien
cias sociales y la realidad humana difieren de lo que la qumica o la
astronoma ofrecen o pueden siquiera intentar), las
y las utopas de la mente humana no solamente presentan la real
dad social (correcta o equivocadamente), tambin la genera .
sujeto de estudio hum ano/social, la habilidad de elegir, es o es>
grados existentes de libertad (acepradas sus ^
l '^ e S e
una habilidad para emanciparse uno mismo
'? , apa
da
abrumadora dominacin fsica y mental de la rat aa >
expresado en la invencin, la revolucin y la creat^ ad
accin y el pensamiento humanos no expresan simpiemente endenaa
y leyes inestables, sino que activan tambin nuevas f ^ ^ m e s p e
radas e inseparables - u n a situacin que m la

poltica conservadora pueden aceptar o siquiera


Es ese potencial de creatividad humana en lo que, se reere a ta to
formacin de la sociedad y del ser
to medular de la optimista antropologa os 1

t sentido
finicin de la esencia de la naturaleza general humana en e l "
de creatividad, capaz de (y
Sin tales supuestos, la meta final y l 05 . 11t^ , dfFstado benefactor.
verdad simplemente una forma mas eficien
tan(.;aimente) 52 Dife(no muy distinto de lo que Kautsky sugiri sustancialmente).
p. I l
la n o ta nm ero 34.

94
Teodor Shanin

h ? un r

nd0 socia'

n pue-

para los^amantes S S S S ^ S S S T o r " T


de producir ms flores, ms salu d ab les'v e ^
P U a manera
nuevas especies. Mantener a bordn u
ar Ias creacin de
nculas, es estar abierto a das I , Z nUmerosas Percepciones ver m s d an, en relacin n h ^ d e T S ' 'a
UM
no ex,sten.es, adems de algunas otras
MdaIsh) El marxismo de Marx

han logrado hacer deTm^rxismo1 que6 de^micin> eficiencia o purga


Sus diferentes caras e interpretacionef ^
Una sola telacontribuido a su cualidad
Ciertanlen e haa resaltado y
transformarse. De otra manera m
capacidad de desarrollarse y
100 aos de sus comienzos a D r n r J ^ bubieran sabid de l a
un mundo que en su mayor Darte haS
i ] ngIaterra victoriana
El debate constante en torno a l a s rii conc,uldo y ha terminado,
miento marxista ha formado Darte
taxonomas del pensaque con frecuencia en forma implcita h*
^ -0, Central a l>aun
acerca de la naturaleza del marxismo m S
lm porante discusin
o, una divisin que puede ser exnresnd m U sistema de conocimientismo y el integrismo. Un segundo a r n * C m aqueIIa entre el deducaunque no plenamente coinddem^ T 3 menudo rela ad
tratan al marxismo como S?nda
?*J * * ? " 0
3 quienes
quienes suponen que sus caracterstrV?
6 form a Positivista, y
Para incorporar lo que sera considerad ^65611013168 son ms amplias,

ta h le Cerr
ba labor de los estudio P3ra ^ormar un todo axiode I S f 10 y 13 f o r a c i n de
C(? ntemPrneos sera el esque van de la teora axiom!
estructuras mediadoras
axiomatica general hacia la realidad,

El marxismo y la tradicin revolucionaria

95

pero nunca hacia atrs. Entre ms pura sea la deduccin mejor ser
la explicacin y segura la prediccin, mientras que el fracaso de la pre
diccin demuestra la debilidad de la interpretacin pero deja para
siempre intacto el ncleo axiomtico. Una importante tarea de los es
tudiosos ha sido la defensa militante del ncleo axiomtico en contra
de todo y de todos: personas, pensamiento o hechos que lo desafen.
Los principales dispositivos de legitimacin han sido empleados para
invalidar como ilgicas, poco cientficas, reaccionarias, antipartida
rias o antiestatales (en una palabra, antimarxistas), cualquier punto de
vista en contrario. Los casos de posible ambivalencia son transforma
dos en vernculos, esto es, explicados y descartados como representa
ciones del atraso y destinados a desaparecer como resultado del curso
natural de la historia y de la ciencia. La pureza de la deduccin forma
el ndice de la verdad en el marxismo de ese tipo.
Los marxistas que adoptan una visin integrista suponen que el
proceso descrito por Engels, en el cual los logros de la filosofa alema
na, del socialismo francs y de la economa poltica britnica se fusio
naron y fueron llevados ms adelante en la obra de Marx, no podan
quedarse ah sino que han avanzado y en efecto deben avanzar por
siempre. Nuevas ideas y nuevos hechos siempre desafiarn, integrarn
y transform arn lo que se conoce como marxismo, su ncleo y no so
lamente su periferia. Esto significa que las impurezas resultantes son
frecuentemente una virtud, un enriquecimiento, que contribuye al rea
lismo de los resultados, posiblemente un reconocimiento de las con
tribuciones dialcticas que alimentan ajustes y cambios necesarios.
No hay en la ciencia leyes imposibles de desafiar. El marxismo no tie
ne que ver con Marx sino con la verdad. Consecuentemente, tiene que
ver tambin con la lgica de lo falso de la racionalidad de los do
los y del fetichismo , para emplear el concepto ms importante de
Marx en relacin con sus propias palabras. El principal peligro heu
rstico de tal acercamiento ha sido el eclecticismo un revoltijo de
construcciones analticas no relacionadas por una lgica coherente.
Tales peligros existen, sin embargo, desde ese punto de vista vale la
pena correrlos a fin de abrir la teora a la brisa de la evidencia, del pen
samiento y las contradicciones externas . Reclama disciplina y vigi
lancia hacia la teorizacin, pero eso es todo .53
53 Es aleccionador ver qu tan to de ese debate perm e, una vez ms, diferentes pe
riodos y escuelas de pensam iento, relacionndose en cada uno de ellos con su contexto
social especfico. D entro de las batallas teolgicas del periodo de la Reform a, Erasm o

96

T e o d o r Shanin

Cmo era el marxismo propio de Marx en trminos de estas gran


des divisiones? El estaba visiblemente al tanto de los ingredientes del
pensamiento que fueron incorporados dentro del avance terico aso
ciado con su nombre: Hegel, Ricardo, etc., sin embargo, cul fue su
visin desde que su nuevo diseo terico tom una configuracin for
mal en 1867, en el volumen primero de E l capital? Es ah donde las
relaciones de Marx con la Voluntad del Pueblo ofrecen la mejor prue
ba de su propia actitud frente al marxismo , frente a la posicin de
sus posibles revisiones, frente a su carcter cientfico, frente a su com
posicin tica, as como frente a las tradiciones revolucionarias ver
nculas. Hacia la ltima parte de las dcadas de 1870 y 1880, Marx
se coloc cara a cara con la evidencia masiva relativa a una importante
sociedad que no encajaba completamente en el volumen primero de
t i capital, ^ y con un movimiento revolucionario nativo que no era
marxista . En esa misma poca, Plejnov, quien sera el padre del
marxismo ruso, adopt una visin de Rusia en el sentido de un pas
^ J j &V*a ? mo Alem^ a 0 Inglaterra, pero en camino de tener
cabida dentro del modelo del volumen primero de El capital. Ese acer
camiento hizo necesariamente verncula a la Voluntad del Pueblo,
como un grupo de utpicos, esto es, gente con intenciones honorables
pero eoricamente atrasados, analticamente intiles y polticamente
icq ^61? 6 10 -Sa msma ^inea de Pensamiento produjo en la dcada de
1890 el tratamiento de Plejnov sobre el campesinado ruso en el senti Z 1!? masaireaccinaria y la creencia de su partido de que un
peno o e capitalismo bajo un gobierno liberal burgus era para Ru
sia un paso previo necesario para el socialismo.
desde en esa importante prueba a Plejnov y manifest su
j j ,
Qneel p itid o de la Voluntad del Pueblo tena una posibili^ ganar asi como que contaban con su apoyo personal .55 Ms
la imn^n
UC ^Ue arx haba reconocido claramente, detrs de
PueWn nn
ernyshevskii y del bombardeo de la Voluntad del
i
pensamiento analtico perpicaz, importantes percepciones

El marxismo y la tradicin revolucionaria

sobre la realidad, que diferan de las suyas, as como algunas pregun


tas v consideraciones estratgicas de las que poda obtenerse una nue
va luz Chernyshevskii nunca ley a Marx, fue Marx quien ley a
Chernyshevskii y explcitamente aprendi sobre Rusia a travs de el
v as lo reconoci. Los escritos del Marx tardo muestran que tanto
adopt y desarroll nuevos puntos de vista relacionados con Rusia,
enriqueciendo su propio anlisis con el de otros y sometiendo siempre
a la crtica sus ideas.
Fue necesaria la revolucin de 1905-1907 para que algo de esto ger
minara entre los ms brillantes estrategas dentro de los seguidores de
Marx en Rusia. Sin embargo, la respuesta a nuestra pregunta sobre la
naturaleza del marxismo del propio Marx fue resuelta de golpe por el
mismo Marx en la ltima dcada de su vida. M,entras qVe ^ P
generacin de sus intrpretes luchaba en incesantes bata las p o-la pu
reza de la deduccin respecto de las obras del maestro, el PrP M -'x
hizo lo opuesto. Se rehus a deducir la realidad social de sus libro ,
hasta el punto en que algunos de sus a d m i r a w ^ o n ^ c o n t e m plar sus ltimos trabajos como los de un dbil meataln L a e s ^ a
de la epistemologa preferida por Marx fue resumida por su propia
m alo en aS ria broma de sos Confesiones : e
dum dudar de todo Para Marx esto claramente inclua su propio
trabajo enta cspide d sos logros. l eligid como sos hr^s favoroos
a Kepler y Espartaco: un estudioso cuyo valor mteI^ tual a
, d
territorios v un lder de una rebelin de esclavos. Marx concluyo de
clarando como su mxima favorita: Nada de lo humano me es aje
no una prescripcin tica.

Cristianismo nporaue'iaa de T a

como
dondequiera que encuentres la verdad, vla cu.*.

permanecer a r a T n J ^
dVna > en c o n tra de la A m a n d a de Lutero de
Vase Stefan Zweia
Cautlv de Dios . ad o rn ad a con el nacionalism o alemn.
54 V asr TS ' s t n C ? T , d ^ Right 10 Here^ L ondres, 1979.
Peripheries o f CaDitnlivm m
u f * 6 ^ arx anc^ tfje Russian R oad. M arx and "he
^ ^ p n en es o f Capuahsm , M onthly Review Press, N ueva Y ork, 1983, pp. 20-21, 61
op. cu., pp. 129, 133, nota ai p e de pgina nm ero 6.

97

56 Vase

op. c it., p. 40.

n e p t u n ia n o s y v u l c a n i a n o s . e n s a y o s o b r e

LA TRANSDISCIPLINARIEDAD*
IIya Prigogine e Isabelle Stengers

j
La convergencia que reconcilia hoy en da ciertas dimensi
la obra de Franois Perroux con las preocupaciones de os 1S1
estudian los sistemas abiertos alejados del equilibrio, creemosi q
nifiesta las nuevas posibilidades de comunicacin^entre as ci
la naturaleza y las ciencias llamadas humanas .
, ,
jp
No se trata de que el problema de la importacin e
M
analogas fsicas dentro de la economa sea un fenomen
nrotesta
por el contrario, uno de los temas esenciales de Pe.r r? * , Lagranen contra del uso de modelos inspirados en a va&
ge.** Dado que estos modelos suponen que el in vi
^
milado en apoyo de las fuerzas conservadoras^
, exagerada del
cirt potencial, conducen no slo a na simph i
escripCin del
objeto de las ciencias econmicas, sin0 ^m bien a
esen.
sistema econmico que evita que sean f o r m u l a i ms p s
cales, en especial la pregunta del poder, de la i
juego
nes de intercambio. El rgimen de la
re g la s ^
_
social, las relaciones entre poderes sociales s

jo nnr loree Aguilar Mora.


* Traduccin de Isabel C orrea de G aray, revlS* ..co franco-italiano que realizo
** Joseph-L ouis L agrange (1736-1813). Ma e'
mecnicas analtica y celeste*
grandes contribuciones a la teora de los numer yinvestigacin en el campo
Su libro M canique analytique (1788) sintetiza
,.
la mecnica desde la poca de Newton. [N. de

189

i .

191
190

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

nio del economista: los precios y las cantidades son lo que son, limit
monos a hacerlas superficialmente inteligibles y burdamente previsi
bles (F. Perroux, Pouvoir et Economie, p. 12.) Este modelo, que
supone un espacio econmico homogneo y agentes que no se comuni
can entre s ms que por medio del m ercado, corresponde precisamen
te al modelo del equilibrio de Lagrange. Este modelo tiene de hecho
una importancia esencial en la fsica, pues generaliza la idealizacin
de Galileo, fundamento mismo de la fsica que se constituy en el siglo
xvn: la identificacin del objeto fsico con el apoyo inerte de fuerzas
conservadoras. El desarrollo de la termodinmica y despus, ya en el
siglo x x , el de la descripcin cuntica, cuestionaron esta identifica
cin de manera radical sin poderla sustituir con otra de generalidad
semejante, pues de hacerlo tendran que considerar lo que la dinmica
haba negado al instituirse: el proceso, la transform acin que afecta
a un cuerpo de tal manera que sea imposible volver a la identidad es
condida de un nivel ms fundamental de realidad. La fsica de los pro
cesos es precisamente el centro de las preocupaciones de la escuela de
termodinmica y de mecnica estadstica de Bruselas.
Por lo tanto, cuando Franois Perroux niega que la relacin de in
tercambio econmico sea un intercambio de mercancas en el seno de
un espacio homogneo, esta negacin tiene para nosotros resonancias
muy precisas. Para llegar a la conclusin de la imposibilidad de aplicar
en la economa el modelo dinmico de Lagrange no nos parece necesa
rio subrayar que los agentes son seres humanos, que los bienes inter
cambiados se han humanizado; es decir, que son deseados, empleados,
transformados por agentes. El mundo de los fenmenos fsicoqumicos, de los procesos de colisin, de la descomposicin de las par
tculas inestables, de las interacciones disipadoras, necesita tambin
un modo de descripcin radicalmente diferente. P or ello nos parece
altamente significativo que los conceptos definidos en la termodinmi
ca de los sistemas alejados del equilibrio, que exigen que se tomen ver
daderamente en consideracin los procesos disipadores, hayan podi
do, segn Franois Perroux, convertirse en la posibilidad de un
lenguaje matemtico adecuado a la expresin de ciertas propiedades
esenciales de la teora econmica.
El ejemplo de Franois Perroux nos puede resultar precioso desde
el punto de vista del problema de las relaciones interdisciplinarias. En
efecto, un doble peligro amenaza estas relaciones. Por un lado, est
ese peligro que Perroux advirti. Como vimos antes: el uso de modeos mecanicistas que, despus de su funcin simplificadora en la fsica,

? S r n a d o r r com nde

fro ^

sistemas? Para ^ ^ S i c a d o ms
trminos de eleai trmino e te r n a un s g
mag economice
nada mas dos
cois Perroux nos de '
almente: Si se conside ^ dominacl0n
mentes acoplados u w l j
^ A ejerce un efec
particUiar de
unidades econmicas, d
accin de odfli
0 n0 a la inversa,
sobre B cuando, haciend
- da s0bre B, P
sicle,
7 , A ejerce una influencia d * er^ rr0UX, L [ e c o ^ J c para Peo no en el mismo grado_ ( esta reiacion dual
de parejas y
p. 22.) El carcter di s m < f er t oda
la inte*rroux, permite establece
^ ^ dintnica cla- ^ ibe la vida econoaquellos, como los si
Franois P errouX, r:vaiidad, de efectos
cin es recproca y simetr
ch 0 ques, de r
menos de
mica en trminos de ^ ^ a i n i e n t o s ; des, R e g i o n e s que dode amplificacin entre estos acop
^
e ia reg
s Q re
crecimiento de un c o n j u n t o ^ c ^ ^ en trminos ge ^ ^

mina; defneloses.Pa^ SrelaCOnes de ^ P ' ^ n U o s donde s e l e c


cinales, sino segn
espacios ec
rupturas y
concebir la multiplicidad^de ^ i n f l i c t i v a s , las
situaciones evenm alm eno^ amient
Thorn; A lp rij'
tan las
tauracin del equilibr
u a b a jo reciente de
\as ciencias li
citemos un pasaje de
muchos teonc ,os precisos y cua cipio, demasiado
enU^ duCir en ellas
par sin duda, esta

sutiles, cualitativos y u
embargo, las ciencias
ti _-, nrkrS5ir.CS CLC

193
Sobre la tra n s d is c ip lin a rie d a d

192

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers


res, instantes p r iv ile g ia d o s q u e m a r c a n e l n a c im ie n to d e u n a n u ev a es

ra segn sus necesidades y no puede justificar su eleccin ms que


mediante la conformidad a posteriori del esquema abstracto con la
morfologa emprica. De ah el status ambiguo de una nocin como
la de causalidad, nocin a la que es imposible renunciar si se quiere
comprender, pero que sin embargo es irreductible a una interpretacin
puramente estructural (o morfolgica). (R. Thom, Enciclopaedia
Universalis, vol., 17, p. 8 .) El problema es, por lo tanto, buscar el
mbito en el cual las ciencias de la naturaleza y las ciencias huma
nas puedan reunirse en forma til. Aqu podemos pensar en una teo
ra de los sistemas con la condicin de precisar considerablemente este
trmino: pensemos en las situaciones, en el campo de la biologa o de
la sociologa, en las que quisiramos aplicar nuevos mtodos de anli
sis. Constataremos que estas situaciones presentan caractersticas co
munes importantes de las cuales quisiramos enumerar algunas:
Son situaciones caracterizadas por un comportamiento coheren
te. Los sistemas correspondientes estn formados por un gran nmero
de unidades. Comportamiento coherente significa por lo tanto que
ciertas actividades caractersticas demandan la cooperacin de estas
unidades. Estas situaciones se encuentran en la fsica: cuando se ca
lienta una capa lquida, debajo de ella s form an clulas de conveccin
que transportan la energa de la pared caliente a la pared fra. Cada
clula de conveccin est formada por un nmero inmenso de molcu
las. Por contraste tenemos un gas en equilibrio en el cual la energa
se encuentra totalmente en el movimiento catico de las molculas que
forman la agitacin trmica. Recordemos que en el campo biolgico
incluso el organismo unicelular ms simple utiliza para su metabolis
mo miles de enzimas. La accin qumica de este organismo debe estar
perfectamente coordinada tanto en el espacio como en el tiempo. Por
ltimo, pensemos en el cerebro en el cual el comportamiento pone en
juego un nmero inmenso de neuronas.
En todos estos casos, el problema de las fronteras del sistema
juega un papel importante. En ningn caso se trata de sistemas aisla
dos. Muy por el contrario, los ejemplos que hemos citado se refieren
todos a sistemas que intercambian energa, materia e informacin con
el mundo exterior.
En las situaciones que hemos considerado, el problema del cam
bio temporal adquiere aspectos nuevos. En todo momento el sistema
cambia en sentido tal que una parte de sus constituyentes se renueva;
pero junto a este cambio trivial, existen por lo general puntos singula-

s r

r .s s ? s s s f p

situaciones podemos d t s t t n g
8e e, problema queda te
nale creer que las unidades esten
d
u definicin de las umsuelto al aadir interacciones a las uaida
igualmente difciles y

y la de las interacciones son ^ ^ " t a d . a estas sihasta cierto punto m u y am e


todava cubrira un gran camp
tuaciones, la teora de los siste
d una dase de situaciones imy lo que es notable es que este comprend
^ ^ 1qs resultados
portantes en el campo fsico-quimic .
puest0 en evidencia tales
imprevistos del grupo de
del equihcomportamientos en los sistemas tsico q
brio termodinmico.
. distincin entre estructura a
Debemos resumir aqu brev,er' . .
istd es tpicamente una esequilibrio y estructura disipador estructura ya no demantructura de equilibrio. Una vez
proveniente del extenor
da, para mantenerse, flujo alSan<?
del estado de equilibrio; en es
posee de hecho todas las cacte -d d que Cree entropa. Por el conpecial, le e st p r o h ib id a t o d a a c tiv id
q e x stir in d ep en d ien tem en te
trario, u n a e str u c tu r a d is ip a d o r a n o p
^ ^
d e la s a p o rta cio del m u n d o e x te r io r . C o r ta d a d e e s te m u g m a n ten en lo s p r o c e so s d isi
nes p e r m a n e n te s d e e n e r g a y
j siste m a a d q u iere u n es a
p adores, la e str u c tu r a d e sa p a r e c e y e
m ien tras e l esta d o de
equilibrio. P o r c o n s ig u ie n te , se p u e d
la r e la c i n Co n el m e d io ,
equilibrio e s t t o t a lm e n t e d e te r m in
P' .
m a c r o sc p ic a m e n ,
por la s c o n d ic io n e s e n lo s

la estructura disipadora no se puede os

en lo q u e C an gu i h em Ita

qumico . (Georges

d anonimato
. t W . b a . la e n c u e t a
Canguilhem, p. 153.) De c u e rd o con 1e<1adaptacin y de invencin ,
disipadora, centro de organizac
*
a un haz de influencia .
no se resuelve en su medio, no
posible explorar hasta aq ,
los modelos muy simples que ha sido p
reacdonar sobre las co
puede ver que 1. estructura
a * f
e, en P f ^ l ^ m nadiciones en los lmites que el medio
n natural deter
sus propios lmites, de alcanza^ ndel sStema. En el
^LTmen
da por el funcionamiento mism
j d o en funcin del
tructura, el espacio se encuentra orga

nor e,

194
Uya Prigogine e Isabelle Stengers

325 cO,nqa7r?ei

0, de s ciclos boqumicos (Goldbeter A., PNAS 70


3255, 1973). Tales sistemas pueden evolucionar esnontneampnt u

T T ' ? ' - d 8ui' arro se dve esfrico dentro d e U v i

mneaio
Z extenor
x,
I losdefnda
POTmorfolgicos
la to
~
Por el contrario,
conceptos
de
c Z c ' Z " CntCa ^'leveuelacin, l a l S T b f u r c t Z '
la S o ld e n h 1 7 ?" COm el. l> lar 0adecuado para d S
plantea a la fscTlaSposibidad^'S'padoras. Los nuevos problemas que
del equilibrio de un riertr!
, qu? ,a partir de una cierta distancia
permita Drever la i
umbral critico, el estado estacionario que
ca p u e d ^ d a r de se/est^h[ament^ macroscp as de la termodinmide apagarse nned
Stable; que Ias Perturbaciones locales, en lugar
sistema y transforma; tu fC0ndlcl0nes bien definidas, invadir todo el
tn encaminados a m nHTUnC10n fmientO' estos nuevos problemas esfsico. La nocin misma d e ^ a h T ^ 6" 1;6 Ia definicin del objeto
a la vez a los nrrwcnc
i
habilidad, en la medida en que recurre
iones lmite que determinan esis 3 ^ nuctuaciones>y a la s condiconflicto con los dos m o d o s r f l S acros.c opicamente. est en
se pueda esperar o inrlncr,
descripcin y evita que en lo sucesivo
ra vez la inteligibilidad Hp coa ,ir reducir el uno al otro. Por primeideal reduccionista tradicional eiomeno Propiamente fsico excluye el
positivismo
tradlC1 nal a la vez que el pluralismo tranquilo del
clsica entreiietesidad^cM i110111^ disipadoras supera la distincin
aplican con
^ ^
inestabilidades>se
cercana de la i n e s S S
deterministas- En cambio, en la
mental: en general existen mi , ctuaciones juegan un papel fundatar ms all de una inestabilidarfS CStados que el sistema puede adopterminarn el estado aue nr^v f son, estas_fluctuaciones las que deintroduce desde el nivel dp ij! a ecera. As, la idea de historia se
importante hacer notar aue la ^ r!"C! U,ras ds'Padoras. Es todava ms
notar que la inestabilidad portadora del hecho hist-

195

Sobre la transdisciplinariedad

rico est vinculada a la actividad de las unidades que forman el siste


ma Tales conclusiones tienen, por supuesto, resonancias familiares
nara los socilogos. Al abrirse a los procesos disipadores, abandonan
do la antigua idealizacin de Galileo de un mundo concebido sobre el
modelo de la fsica celeste, de un mundo de trayectorias dinmica
que segn la expresin de Burtt, se despliegan en un silencio singular
y solemne desde un pasado muerto hacia un futuro que todavat no>ha
nacido, la fsica se abre a los problemas que, desde hace mucho tiem
do preocupan a los especialistas de campos donde la idealizacin de
Galileo no poda de ninguna manera dar la ilusin de verdad ontobgica. No es que la fsica pueda proporcionar la verdad d elasco n tro
sias que durante mucho tiempo han dividido a las o t r a s c i e n c i a H y
que abandonar desde ahora la ilusin de una verdad
universalmente. Si se puede sacar una conclusin
iegitimificidad de las descripciones alejadas del equilibrio, esda de:
g
dad de la multiplicacin de los puntos de vista complementa
.
justamente la influencia que ha ejercido la fsica sobre las ot
cias en el pasado, y sobre todo sobre la idea que se hacan 1 >s inve:iti
gadores de lo que deba ser una ciencia, es has
p c;ertos deba
la historia de las ciencias que parece interesante
ampliada,
tes esenciales a la luz de los nuevos conceptos e
,
. ^js.
Este examen es, por supuesto, el tema de los cspeci
mpj0 con.
ciplinas; nosotros quisiramos, sin embargo, a g
.. . Controsiderar reveniente ciertos aspectos de una de las mas celebres contro
versias, la que opuso a Emile Durkheim y a ai
Lo que llama la atencin al leer las obras de Dmkheim h a s ta q ^
punto las consideraciones metodolgicas domi
delimitan las
tigacin, hasta qu punto las disyunciones e x u s v a
cuestiones a las que se les puede atribuir un sen i
desconfiar
bien, si algo hemos aprendido de la fsica, are _ evidencias dicotde las disyunciones y de las elecciones ngi

once n0 estn en
micas abundan en Durkheim: las propie a
puede residir
el estao ni en el cobre ni en el plomo; la vida es una y no pue
ms que en la sustancia viva en su totalidad la
fQS he_
que conforma una sociedad desprende e
jQS prodUce y
chos especficos que residen en la socie
oueden ser absorbidos
no en sus partes, es decir, en sus miemlbros no puden^ rr a efinicin)
nuevamente en los elementos sin
ya que, po
suponen otra cosa que la que contienen
COnstiE1 carcter nuevo de la sntesis qumica en relacin
c o n t r a d e c ir s e ,

196
IIya Prig0gine e tabelle Stengers

m d o tanto los reduccionistas (la


Panacea a la
han recuciertas propiedades del todo en trm in o fd C,untlca hace inteligibles
tes) como los antirreduccionistas El rr?,
, asociacin de sus par
te ambiguo: de hecho, lo e s e S
^
a la bioloSa igualmenpunto de vista de la sociologa La
carcter exclusivo del
para Durkheim ciencias defin itiv am S * qui!nica T la biologa son
u n n V e r a ^
o
n
a
M
a

4aa
un orden de hechos que no estudian i
teniendo como tema
sui generis de la molcula de la a a
,o tras r e n d a s . El carcter
tos h ldhl08la P0sitivista a autonom a d l a s VVente fundamenta
los hechos sociales son e x p l i c a d o s ^
Cienciasesa manera
teUac*oa de Propiedades sociales I n d u l n d ^ soaales>^finidas en
te, ser mantenida la ms estricta h ?- donde parece menos evidenlos 2
7 a imel M a d hara ta tr v e S r H
",n con P> social
car 2 ' cuya ciacin * Z d r " l dema?,ado drecamete a
car la divisin del trahain o p e n a r a la sociedad. As. para pvni;
h a b ^ T n 0 de habitantes y de d^sarrolkfrf1^^ *<densidad material,

A ta fS

laT flCa dsl "

' l0S raembros del *p. *

coaccpc<in dc lV o L S2 refflcoa 2 l'oTarderfSe baSa


una
de las cosas se ha vuelto cada
muy dlferente: el conocimienque se pasa de simh
ep S 2
< S
e
Derogu
des y a c c p c tic ta S d e Z T J ^
m* ja s y c o n fu Pero ms precisas, elementales e n r
ras difciles de percibir
S ' v S i r 113 ( M s Z a Z p h T i T n" rosas a la
g a persigue oscuramente el h*J
*?)De esa manera la sociolo
confunfoPar P3ra
e,r na1
gr a S T el aPilamiento L ^ Exphcar Jas similitudes de
se es pi Peque0>lo monum ental
acc,ones elementales; lo
logia uLm et0d0 que Tarde oponga D u r S n - ealle W d e m , p. 42),
mica la bi^ 01-3 semeJante a la a s t r o n o m ^ eJ,que hara de la sociobal de lo m ?gla/ ^ e/w, pp. 46 -4 7 ) Pa3 a ^ls*co' (lumica, la qud=
i
1 " ac r o s t 2 pr ; a el,emcn,ai a 10ioDurkheim
hech. Tarde no es d .nnsotros un problema
la insien 17 icanVOCa tambin los grandes
habla de estadstica;
al no d e p e n T d l a ^ v i d u a l al nivel g l o b ^ iustifcar
13 natUr3leZa P

al de los i n

i ^

Sobre la transdisciplinariedad

197

sucede es que en la fusin de la cual resulta, todos los caracteres indi


viduales, que por definicin son divergentes, se neutralizan y se bo
rran mutuamente. Slo subsisten las propiedades ms generales de la
naturaleza humana; y precisamente, a causa de su extrema generali
dad, stas no pueden dar cuenta de las formas especiales y muy com
plejas que caracterizan a los hechos colectivos. {Reprsentations individuelles et reprsentations collectives, p. 29.) Por eso, concluye
Durkheim, los individuos, tomados aisladamente, no son ms que las
condiciones mediatas y lejanas de los hechos sociales; los sentimien
tos privados no se convierten en sociales ms que combinndose bajo
la accin de las fuerzas sui generis que desarrolla la asociacin; como
resultado de estas combinaciones y de las alteraciones mutuas resul
tantes, se convierten en otras cosas . (ib idem ,p. 28.) Si la sociologa
debe tratar de psicologa, deber pues tratarse de una psicologa espe
cial, irreductible a la psicologa individual; en ltima instancia, la
psicologa colectiva es la sociologa en su totalidad (ibidem, p.
37). . . a condicin de que el individuo descrito sea el individuo social,
soporte de las relaciones sociales que lo definen y lo rebasan como
el todo rebasa a la parte , y por lo tanto esencialmente incapaz de mo
dificar a su vez esas relaciones: Lo que eLargumento presupone, y que
Maxwell* no habra rechazado puesto que define con mucha precisin
la situacin en equilibrio, es que el hecho pequeo es por definicin
insignificante a un nivel global. En ese momento, y slo en se, se pue
de decir que la macrodescripcin no conserva por definicin ms que
lo general, lo que es independiente del detalle y de la naturaleza misma
de los procesos elementales; en ese momento, y slo en se, se puede
concluir con Durkheim en la necesidad de otras leyes sui generis.
Tarde, por el contrario, describe minuciosamente los procesos de
interaccin elemental. Son los procesos, nos dice, que, en su repeti
cin, producen el fenmeno social global. En otras palabras, para
Tarde la sociedad funciona lejos del equilibrio, ms all del umbral
que define como insignificante la actividad de los elementos del siste
ma. El comportamiento del individuo puede transformar el funciona
miento global de la sociedad, pero no a causa de una vaga exigencia
espiritualista puesto que se habla tanto de amibas y de hormigas
* Jam es Clerk Maxwell (1831-1879), fsico escocs conocido principalmente por su
form ulacin de la teo ra electrom agntica. H a sido com parado con Newton por sus
contribuciones. Sus obras principales son Theory o f H eat (1870) y Treatise on Electricity and M agnetism (1873). [N. del Ed.]

198
Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

cC^ 4 S ! S S T

5 S E

tab

sc en-

S S =

conocen esos umbrales de estabilidad


tlP S de sistemas
de los cuales ciertas etanas n,fm L
' trata de Slstemas en el sen
que se trate de inhibicin o de a c t i v a r C^ ryas de retroaccin>ya sea
el hecho elemental de la n E
0 entonces no recordar
en las bases
socfolo.S J f
intenndividual Que Tarde coloca
traimitacin^ r ! a g
fenmeno de la imitacin (y de la con-

una forma del sueo &un suell C,m estado hiPntico no es ms que
No tener ms que ideas imhirn C
pacin y un sueo en accin,
sin propia del sonmbulo v t asfJ , cr^,er esPntneas; tal es la ilu)
^ h,mbre sociaI & * *
la hiptesis psicolgica- ta v e iT
aQU e carcter fundado o no de
se puede a p un! t n t a ?
" 0mbreS de Wigenstein (el cmo
Thomas Kuhn (el papel de ls* 1*^ e.nsear una reSla> hablar) y de
cin cientfica) bastaran n a r a
e^emp*os com partidos en la educacripciones de Tarde ! * 3
t0m ar demasado a la ligera las des
mecanismo no lineal (de retrase"E
13 imitacin aparece como el
miento individual para mn
i
P&ra propaSar un comportaTomemos un eienfnl^
-nef a a Una sociedad entera,
pongamos que Ford y Gene! u ^ ^ dinm,ca de las compras. Surecidos desde el punto de vista d n produ?en dos automviles pa
la pregunta de cuntos ant - -i pr,eci. V de ^a calidad, y hagmonos
Por supuesto, habr personas*^
tP 1 y del tipo 2 se vendern.
modo de compra espontneo 6 Z ? " &S SU deCSn , segn un
compra inducida suppHhI60 iPe-r tam hicn existe una forma de
ducida puede ser por intermedr^ri31)nteracc'n social. La compra inimitacin o contraimitacin- Jo
publicidad, pero tambin por
personas de su barrio han m gun? s COmprarn su coche porque las
el contrario, no lo comprarn
CSC .m ismo vehculo; otros, por
existen contribuciones no lin J
veci.no tiene uno igual. Por lo tanto,
nes diferenciales q ^ S S ff 0SltIva? y negativas en ^ ecuacionen dos a c u a c h e / S v i E

C >mpra' De hccho' e
ecuaciones poseen una solucin
coches son idnticos. Tales
de automviles vendidos d e d n ^ ! ! ^ 116 a cf da instan* el nmero
les vendidos del tipo 2 Si lac J
uCra *gua^ a^ nmero de automvinan, esta solucin describir
..uci0.n,es hneales son las que domisituacion estable; por el contrario,

Sobre la transdisciplinariedad

199

si la forma de compra inducida o cooperativa es la que llega a domi

nar la ms pequea fluctuacin ser amplificada por los componentes


no lineales y se esperar otro estado estacionario que puede estar m y
le S del estado estacionario simtrico. En consecuencia, una compaila puede llegar a quebrar simplemente a caust.de la
prevista del sentido lineal que controla el Proceso. En este ejemplo,
onforme a las descripciones de Tarde, el mecanismole M a delinea^
lidad est constituido por la influencia ejercida P
P animales
to sobre otro. Es interesante subrayar que en las s o c i t s a _
esta interaccin elemental que asegura la dlfushldn y 5P^te ug a comuun comportamiento elemental parece ser posi
acin de
nicacin qumica. Es lo que sucede con el
de
las amibas slime molds (acrasiales), q u e dura" 1^ rt0 P rQS erio.
su vida viven en microorganismos umcelullares y'
hecho, son
dos se renen para form ar un organismo mulce
muy ingeniosas , viven como unicelulares me
reduce ai
alimento; cuando no hay suficiente alunen
m 0 vimienmnimo su superficie; el organismo sepon.e^ E s e vueWe a dis
to hasta que encuentra una nueva fuente e a_i
., cuanttativa
persar. En otro trabajo hemos discutido a
aumica. Desde
de estos fenmenos de agregacin por
discutido, como la
entonces otros ejemplos ms complicado ...,ad de las sociedaconstruccin de los nidos de las termitas y a
.
( s y s t m e
des de abejas (Ilya Prigogine, L ' O r d r e p a r F l u c t u a t i o n s e t oy
Social, 1977).
.
hprho social elemenAdems de la imitaci? . Ta f e x t r a f t o s , bajo su campana de
tal: . . .slo algunos espritus salvajes,
> lanzado, rumian
buzo, en el tum ulto del ocano social a cu
.
de actUalidad; y
aqu y all problemas raros, ^ a lm e n e j p Vimitation, xiii). La des
ellos son los inventores del maana (L
tal a lo gi0 bal. Los
cripcin de Tarde vincula, ya se ha dic , novacin son indispensafenmenos elementales de imitacin y de
^
bles para dar cuenta de la aparicin y dV l Pf , T aEu ociedad. El grumientos y tcnicas nuevos que hacen evo
canaz de adoptar un
po es incapaz de innovar, slo el i n d i v i d Creencia; no
comportamiento nuevo, una nueva neces
^ ^ una distincin que
se trata de una conviccin espiritua
., ^os mecanismos de
funda la diferencia entre niveles de e P ,. . j uaj. a ahogarn o le
i m i t a r i n nronaean o frenan la invenci
odo-

200

Ilya Prigogine e Isabelle Stengers

sicion o adaptacin entre las diversas corrientes imitativas. Inter


ferencias infinitesimales que Durkheim no puede admitir y escribe
contra Tarde que si un hecho es imitado, con tendencia a generalizar
se, es porque es social; porque su poder de expansin no es la causa
sino la consecuencia de su carcter social (Regles de la Mthode sociologique, p. 12). La innovacin y la imitacin son complementarias en
el mismo sentido en el que, ms all del umbral de la inestabilidad
la fluctuacin y los mecanismos susceptibles de amplificarla y estabili
zarla son complementarios. Ellas exigen, articulando lo local, lo indi
vidual, a lo social, la distincin entre la estructura y el acontecimiento
de su institucin; iluminan las circunstancias que han permitido a los
componentes nicialmente sectarios o monstruosos en el cuadro del or
den institucional imponerse en el conjunto de la sociedad. Ya que he
mos a u i o a la importancia de la imitacin en el funcionamiento de
una comunidad cientfica segn Kuhn, recordemos aqu que este funcionamiento normal puede convertirse en critico alan d o unTndivi8P dC investigadores descubre una nueva manera
m i e m n n n r a t en meaos.e> inseparablemente, un nuevo comportaS c a n a z n n in d -H 6 f CienCia' La diferencia muy clara entre lo que
describira i n S S yl QUe PUCde hacer un gruP Permite a Tarde

L i n
? mtnnSeCa d d orden social>su vulnerabilidad
Doramimn fnCaC.10n u" comP rtamiento que rompe con el comkheim el d e i a r l ! medl- Esta distincin le permite reprochar a Duraue e v o li ic i n n
Pf r 3 vicdencia esencial al devenir de una sociedad
Z l s ilv a d i
la,r1u ptura de la estabilidad: El seor Durkheim
masacres ni l a /a em .
caadros- Con l, la guerra no existe, ni las
progreso h if l d d r eXv!neS f ruLtales- Parece. al leerlo, que el ro del
tales.
P o r o t r o iaH fe o" ? de musgo, sin espuma ni saltos morcomo rieDtumnnn n SC
na visiblemente a juzgar la historia
formaciones sedimp t C mo vulcanano\ a ver por todas partes en ella
portancia a lo arH di t T S y.no. romPmientos gneos. No le da su im
de las cosas. (crits, l 3 )m&clonal esta faz burlona del fondo
punto de vsta de la^o^
debate entre Tarde y Durkheim desde el
del fsico aue i n t e n t a r 10 ,813"
em*3arg desde el punto de vista
lidad hay aue suhravae
k jet en. nuevos trminos de estabiteados por Tarde T a m lV ^ n
3 actualidad de los problemas plancienrias de la naturaW
,
QUC reCOrdar <>ue la historia de las
ria de la desiatiridn d e f" 1 CUfS de ' S ltimos 100 * * * es la histodestruccion de las fronteras que delimitaban las disciplinas,

Sobre la transdisciplinariedad

201

la historia del descubrimiento de que las cuestiones cientficamente fe


cundas son con frecuencia aquellas que superponen varias disciplinas,
que ponen en contacto los campos que el positivismo haba querido
aislar. Las evidencias metodolgicas de Durkheim no tienen ya lugar
en la fsica, desde que, como lo deseaba Tarde, el problema del reduccionismo, de la relacin del todo con la parte, ha dejado de ser un pro
blema del mtodo para convertirse en una cuestin propiamente cien
tfica. La fsica se une a Tarde en su oposicin a Durkheim porque ella
plantea la misma pregunta que Tarde: cmo una estructura macros
cpica organizada puede provenir de la asociacin de elementos que
ignoran la totalidad en la que ellos participan, cuyo comportamiento
no supone ninguna referencia a la organizacin del conjunto.
Al principio de este artculo hablamos del peligro y de la fecundi
dad del traslado de las metforas. En este caso, las concepcioneside
Tarde nos llevan a evocar naturalmente ciertos resultados obtenidos
sobre la evolucin temporal de las estructuras disipadoras. De esa ma
nera, el estudio de la amplificacin de las fluctuaciones mas alia del
umbral de inestabilidad permite establecer la generalidad y la importanda del fenmeno de nucleacin: la interaccin del resto e sis em
con la pequea regin en la que se produce una fluctuacin tien
siempre a amortiguar la fluctuacin: la amplificacin e inn
formada en la pequea regin depende fundamentalmen
,
mensin de la regin fluctuante: slo las fluctuaciones cuya i
rebasa una dimensin crtica resistir la difusin homogeneiz
:
consiguiente, en este enfoque del fenmeno de nuc eacion 1
parmetros que miden la rapidez de la difusin de os pr
.
el sistema y parmetros que miden la intensidad e as i
un
complejas susceptibles de hacer crecer la inestalbil a
Ecosyshecho muy notable que puede establecerse (R. ay. ,
, erandes
tems) es que cuantos ms elementos haya en. mteracci
.
sern las posibilidades de inestabilidad. En ultima ms
metaestama suficientemente complejo estar entonces en un
.
su_
ble, siempre bajo la amenaza de una categora de uc
pera su poder de integracin.
_
aquellos que se