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Historia de la teora econmica y de su mtodo (Resumen)

Captulo 5: Adam Smith: Constructor de un sistema.


Introduccin
La Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, de Adam
Smith, es un aporte al nuevo amanecer del capitalismo. (Datos y ancdotas
bibliogrficas)
Sus bigrafos le describen como un alumno aprovechado, aunque dado a ataques de
abstraccin, que ms tarde, en su vida acadmica, se convirtieron en ataques de
ensimismamiento que con frecuencia molestaban a sus colegas. Padeca una afeccin
nerviosa; le temblaba la cabeza y tena un defecto de habla. Es considerado entre los
filsofos ms importantes de la poca.
The Theory of Moral Sentiments publicada por primera vez en 1759. Destaco la
reputacin de filosofo de Adam Smith. En este libro se intenta justificar los orgenes de
los juicios morales, o la aprobacin o desaprobacin moral, de esta forma se intenta
superar el egosmo alcanzando una nocin simptica.
La naturaleza del sistema econmico de Smith
El sistema de Smith combinaba una teora de la naturaleza humana y una teora de la
historia con una forma peculiar de teologa natural y algunas observaciones prcticas de
la vida econmica. El intercambio viene facilitado por el uso del dinero, la produccin
se caracteriza por la divisin del trabajo.
Aunque existieron diferencias entre las ideas de los miembros de la escuela clsica, en
general sostuvieron principios que incluan la creencia en la libertad natural (laissez
faire) y la importancia del crecimiento econmico como medios para mejorar la
condicin de la existencia del hombre1. Estas dos ideas, que haban de encontrarse en la
doctrina fisiocratica
Derecho natural y derecho de propiedad
Los fisiocratas, haban ensalzado un orden natural basado en el derecho natural, como
opuesto al derecho positivo. Donde el derecho natural tena una sancin ms alta que el
derecho positivo. Se implica una restriccin de las funciones del gobierno, en inters de
la libertad del individuo.
A lo largo de La Riqueza de las Naciones y de su predecesora, Teora de los
Sentimientos Morales, Smith explic cmo el gobierno divino del universo acta sobre
nuestros problemas polticos y econmicos inmediatos. Un ejemplo semejante es el
justamente famoso pasaje de Smith sobre la mano invisible. Los participantes de la
sociedad no intentan promover el bienestar pblico, solo buscan su propia seguridad, e
incrementar su valor, de modo de aumentar su ganancia, pero esto no es malo, ya que de
esta forma se incrementa el bienestar de la sociedad de forma efectiva.
Smith tena la conviccin que en el mundo econmico exista una armona natural, que
hace que la interferencia gubernamental sea innecesaria en la mayora de las materias.
La mano invisible, la doctrina de la libertad natural y la sabidura de Dios, forman
parte del argumento. Pero hay un fundamento subyacente ms fuerte que la simple
metafsica. Existe un argumento emprico en el cual Smith tambin confi, por el que
acusa al gobierno de incompetente de hecho y subraya la impertinencia descarada del

burcrata, dicindonos lo que debemos hacer en reas en las que est claro que
conocemos nuestros propios intereses mucho mejor de lo que pueda conocerlos
cualquier otra persona.
La naturaleza humana
Segn Smith haba dos caractersticas innatas en la psicologa de los humanos: (1) Los
humanos nos interesamos primero en las cosas ms prximas (2) Deseo arrollador que
todo hombre experimenta de mejorar su condicin.
Por tanto, los hombres son egostas, es decir, El hombre econmico de Smith, en La
Riqueza de las Naciones, no es diferente de su hombre moral en su Teora de los
Sentimientos Morales. Ambos son criaturas movidas por el egosmo. En su Teora de
los Sentimientos Morales, la simpata es aquella facultad humana que refrena el
egosmo, mientras que en La Riqueza de las Naciones la competencia es la facultad
econmica que limita el egosmo. De hecho, la competencia asegura que la persecucin
del egosmo mejorar el bienestar econmico de la sociedad. En la poca de Smith sta
era una idea liberal, porque implicaba que una sociedad sin extensos controles
gubernamentales no degenerara en el caos, como podra suponerse. El monopolio, por
otra parte, representa el egosmo desenfrenado y la consiguiente destruccin del
bienestar econmico. (p.109)
Una teora de la historia: egosmo y el crecimiento econmico
En la visin de Adam Smith, el egosmo, el desarrollo de los derechos de propiedad y la
divisin del trabajo se encuentran entrelazados en el proceso histrico del crecimiento
econmico. La apreciacin de este hecho es importante para la comprensin de la
macroeconoma de Smith en la poca comercial.
La etapa de la historia de la civilizacin tiene cuatro etapas: (1) Periodo cazador (2)
periodo pastoril (3) agrcola (4) comercial.
Smith establece una dicotoma entre el precio real (es decir, de mercado) y el precio
natural. El primero se determina por la interaccin de la oferta y la demanda; el ltimo,
por los costes de produccin a largo plazo. (p.115)
En suma, el crecimiento econmico hasta la aparicin del sistema comercial fue
una consecuencia de la interaccin del egosmo, las modificaciones en los derechos de
propiedad y el cambio institucional en su sentido ms amplio. Como que en 1776 ya se
haba desarrollado el sistema comercial, Smith declaro que el crecimiento econmico
dependa fundamentalmente de la amplitud de la especializacin y de la divisin del
trabajo.
Los fundamentos microeconmicos de La Riqueza de las Naciones
Mientras que los fisiocratas se centraron en el crecimiento del producto neto, Smith
destaco el crecimiento de la riqueza nacional. El inters macroeconmico de Smith por
el crecimiento econmico descansaba, como tena que ser, en determinar fundamentos
microeconmicos, especialmente teora de valor.
La teora del valor: Existen ventajas en la divisin del trabajo y del uso del dinero. La
divisin del trabajo, aporta a cada individuo el excedente necesario para provocar el
intercambio. El dinero, si cuenta con aceptacin general facilita el intercambio, por
tanto, el valor se fija por las reglas del intercambio.

Aparece la paradoja entre el valor del uso y el valor del cambio, Ejemplo el agua tiene
mucho valor de uso, pero no as de cambio, caso contrario, los diamantes tiene mucho
valor de cambio, pero no as de uso. Como los clsicos no intentan explicar la
valoracin marginal en el mercado, no dan solucin a esta paradoja.
Por otro lado, Smith afirma que lo que se compra con dinero o con bines se adquiere
con trabajo, es decir, ve al trabajo como una medida de valor.
Precio, el valor del dinero cambia en el tiempo, por tanto, se distinguen entre precios
reales (Cosas que se entregan a cambio de l) y nominales (Cantidad de dinero).
Precio de mercado frente a precio natural. Se establece una dicotoma entre el precio
real (de mercado) y el precio natural. Primero, interaccin entre oferta y demanda. El
segundo, costos de produccin de largo plazo. Smith plantea la existencia de una
demanda con pendiente negativa, similar a la explicacin de Marshall.
Su contribucin a la teora de la demanda de Smith se limita en gran medida a una
distincin entre demanda absoluta (deseo agregado) y demanda efectiva (deseo + poder
adquisitivo).
Segn Smith, los precios de los productos no pueden estar en equilibrio a largo plazo, a
menos que los precios de los factores tambin estn en equilibrio a largo plazo.
Los factores y su participacin en el producto: Smith no elabora una teora satisfactoria
de la determinacin de los salarios, renta y beneficio, pero ofreci las bases que fueron
ampliadas por sus seguidores.
- Salarios: en forma primitiva los salarios son determinados por la productividad
(el producto total del trabajo pertenece al trabajador), en cambio en un sistema
capitalista, este es quien participa del producto del trabajo.
- Los trabajadores dependen de los capitalistas, los que les proveen de
herramientas necesarias ofrece una teora contractual de los salarios y, de
nuevo, una teora de la subsistencia. p. 121
Smith consideraba que la esencia de la riqueza era la produccin de bienes fsicos
solamente, y esto lo llev en el libro II a la desafortunada distincin entre trabajo
productivo e improductivo. Segn esta distincin, el trabajo productivo es el que
produce un bien tangible que posee un valor de mercado. El trabajo improductivo, por
otra parte, se traduce en la produccin de cosas intangibles, como los servicios
prestados por los artistas o los profesionales. (p.127)

Captulo 6: El anlisis econmico clsico (I): Utilidad, poblacin y


dinero.
Introduccin:
Adam Smith estableci los fundamentos de la teora clsica del valor y suministro un
anteproyecto con sentido para el crecimiento econmico. Tambin le dio a la economa
poltica una filosofa subyacente basada en la doctrina de la utilidad o egosmo. El deseo
de mejorar la propia situacin se manifiesta en los intentos de los individuos por obtener
beneficios y evitar costes.
El principio de utilidad en la economa clsica: Jeremy Bentham
El principio de utilidad (egosmo) se ha interpretado de dos maneras distintas. La
identidad natural de intereses y la identidad artificial de intereses. El primero, deposita
una gran confianza en el orden natural, donde los egosmos individuales de la gente, se
armonizaban espontneamente en una economa libre. Por otro lado, Bentham,

admitiendo que las personas son egostas, negaba la armona natural de los egostas. El
delito que atentaba contra el inters publico era un claro ejemplo de la no existencia de
la armona natural.
Bentham plantea que el inters de cada persona debe identificarse con el inters general
y el legislador debe velar por su cumplimiento. (Identidad artificial de intereses,
utilitarismo).
Muy parecido al hedonismo, el utilitarismo aade que la conducta humana tena que ser
dirigida hacia la maximizacin de la utilidad del mayor nmero de personas. Este grupo
defenda la legislacin, mas sanciones sociales y religiosas que castigasen a los
individuos que perjudicaran a otros al perseguir su propia felicidad.
La teora de la moral giraba sobre el principio de utilidad. Si el placer y el dolor podan
medirse en algn sentido objetivo, entonces cada acto legislativo poda juzgarse en base
a consideraciones de bienestar. Este logro exiga una concepcin del inters general, que
Bentham estaba dispuesto a proporcionar
El utilitarismo planteaba que cada los intereses de cada individuo tena el mismo peso
en la medicin del bienestar general, sin importar si se era pobre o rico. Si una accin
gubernamental aumenta la felicidad de la comunidad ms de lo que disminuye la
felicidad de algn sector de la misma, la intervencin es justificada.
El dinero se plante como mediad de dolor y de placer, ya que el dinero est sujeto a la
utilidad marginal decreciente, a medida que se adquiere en cantidades progresivas. Pero
esta teora no fue mayormente aborda por Bentham, ya que es utilitarista no marginalita.
El clculo de la felicidad
Es un intento por medir el bienestar de forma cientfica, lleva al clculo de felicidad,
suma de placer y dolor colectivo. Planteado en siete factores:
1. La intensidad del placer y del dolor.
2. Su duracin.
3. Su certeza o incertidumbre.
4. Su proximidad o lejana.
5. Su fecundidad, o la posibilidad de que las primeras sensaciones fuesen seguidas de
otras de la misma clase (es decir, placer seguido de ms placer, o dolor seguido de ms
dolor).
6. Su pureza, o la posibilidad de que las primeras sensaciones no fuesen seguidas de
otras de la clase opuesta (por ejemplo, el parto tiene un bajo ndice de pureza, porque
representa una mezcla de dolor y de placer)
7. Su extensin, esto es, el nmero de gente afectada.
Clculos de bienestar: forma de medir los acontecimientos que afecten los intereses de
la comunidad (seis actos).
Evolucin del utilitarismo (teora de bienestar de Bentham)
Bentham admita que las comparaciones interpersonales de utilidad eran ilegitimas, ya
que los hombres tienen diferentes rentas, gustos, etc. Por lo tanto, no se deban
comparar, pero se efectuaban para poder realizar reformas sociales. La ponderacin de

los placeres cualitativos era otro problema, al recurrir al dinero como medida de la
utilidad, puesto que estos no siempre reflejan los cambios cualitativos.
El principio de la poblacin en la economa clsica: Thomas Malthus
(Antecedentes bibliogrficos)
Godwin y Condorcet pronosticaban la eliminacin de todos los males morales, a lo que
Malthus responde que le parece, en visin retrospectiva, sencillamente decepcionante:
afirmo que la capacidad biolgica del hombre para reproducirse, cuando no se ve
limitada, supera los medios fsicos de subsistencia y, en consecuencia, imposibilita la
perfectibilidad de la sociedad humana.
Esbozo de la teora
En el Principio de la poblacin, se postul que la poblacin, cuando no se ve
limitada, aumenta en progresin geomtrica, de tal modo que se dobla cada veinticinco
aos aunque las estadsticas no lo acompaaron. Luego planteo, que los medios de
subsistencia no pueden aumentar ms que en profesin aritmtica. Por lo tanto, el
aumento de la especie humana solo puede mantenerse frenando la capacidad de
reproduccin.
-

Frenos positivos y preventivos: La oferta limitada de alimentos conlleva a un


freno en el crecimiento de la poblacin. Pero existen otros frenos como: la
enfermedad aumenta la mortalidad, la anticoncepcin disminuye la natalidad. Si
los frenos son mayores, la poblacin decrece, al contrario, si son mayores la
poblacin crece.
Limitaciones tericas: Pasar por alto otros frenos de crecimiento poblacional,
mecanismos de planificacin familiar como es tener una carrera, deseo de
libertad, motivo esttico, estos frenos no considerados pueden reducir la
disparidad antes mencionada por Malthus. Adems de pasar por alto el progreso
de la tecnologa agrcola.

Los primeros problemas monetarios


Luego de los aportes de Malthus la poblacin se convirti en el principal determinante
de los salarios, para luego poner nfasis en el fondo de los salarios. Ahora un nuevo
dilema es la cuestin monetaria, conocer los efectos que tiene el dinero sobre la
actividad econmica.
La teora monetaria preclsica
Hasta 1776, la teora monetaria se compona de dos corrientes de pensamiento: (1) el
dinero estimula el comercio, destacando as el efecto del dinero sobre el empleo,
ignorando la posible relacin entre dinero y precios. (2) teora cuantitativa del dinero
que se centraba en la relacin entre dinero y precio. Hume fue quien intento estimular
que la teora del dinero es la que estimula el comercio con la teora cuantitativa del
dinero.
Se plantea que los bienes que ofrecen la mejor posibilidad de defenderse contra la
incertidumbre del tiempo son objetos preciosos, raros, duraderos e indestructibles, como
el oro. Por lo tanto, tales objetos juegan necesariamente un importante papel en todas las
sociedades humanas en las que el futuro es una realidad.

La menda estable es muy importante, puesto que con esta crea un puente entre el
presente y el futuro, as las personas pueden reservar sus elecciones y calcular sus
posibilidades, sin ella se flotara en un mar de incertidumbre.
En la poca moderna la controversia subyace en el dinero fuerte, planteando la
neutralidad o no neutralidad del dinero. La primera se refiere a que el cambio de la masa
monetaria no tiene ningn efecto sobre los precios relativos.
De esta forma se menciona que una cosa es aislar los efectos de las variaciones
monetarias sobre el nivel de precios, aunque ignorando los efectos sobre los precios
relativos, y otra cosa completamente diferente es negar que los shocks monetarios no
tengan ningn efecto sobre los precios relativos.
La teora monetaria clsica
El primer argumento en contra la poltica monetaria discrecional sostena que una
cantidad excesiva de billetes de banco influa en el valor del papel moneda y se atribua
el elevado precio de los metales preciosos (inflacin) a esta causa.
Ricardo reafirma la teora cuantitativa del dinero, de esta forma el concepto de cantidad
imperaba en las polticas de Ricardo, el sostena tanto las disminuciones como los
aumentos del nivel de precios se regulan por los cambios en la cantidad de dinero.
Aunque el no hace mencin a la demanda por dinero, refirindose al dinero como un
mero regulador de valor, el rechaza el vnculo del dinero en el tiempo, es decir, entre
presente y futuro. Restringe el crdito, no considero los cheques como instrumentos
monetarios, puesto que no podan afectar a los precios. As es como su visin monetaria
se transform en la teora ricardiana del dinero, era unilateral, restrictiva. Luego de su
muerte se publica Plan para crear un banco nacional donde adelantaba la nocin de
que el papel moneda es un sustitutivo eficiente del dinero metlico porque exige
menores recursos para mantenerlo. Donde se plantea que es el estado el encargado de la
emisin del dinero, actuando como monopolio, pero solo poda emitir ms dinero si este
era respaldado por una mayor cantidad de oro. Mili respalda la teora ricardianda con
algunas leves modificaciones, el reconoca que un aumento del crdito bancario en
condiciones de pleno empleo podra hacer que disminuyese el tipo de inters.
Los temas e intereses planteados en este captulo se combinan para formar el teln de
fondo general en el que el anlisis econmico clsico se desarrollaba en el siglo xix. El
egosmo se convirti en la explicacin dominante de la actividad econmica. La teora
de la poblacin de Malthus se introdujo en el anlisis econmico como una variable
endgena y se convirti en parte integral de la teora de la distribucin de la renta.
Finalmente, la teora cuantitativa del dinero suministro la estructura analtica para
comprender y explicar los cambios en el nivel agregado de precios. Excepto la teora de
la poblacin, cada una de estas proposiciones se ha mantenido dentro del cuerpo de la
corriente principal de la economa. Las variaciones de la poblacin fueron relegadas por
los economistas neoclsicos al rango de variables exgenas, es decir, de influencias
exteriores, ms all del inters directo del terico. Nuestro examen de cada uno de
estos temas ha sido necesariamente breve y no debe considerarse exhaustivo. En
particular, es extremadamente difcil ofrecer un resumen inequvoco de la teora
monetaria clsica en trminos de la doctrina del dinero neutral. Hasta el presente, la
teora cuantitativa se ha mantenido como una de las ideas ms viejas y ms duraderas en
la economa. Dentro del periodo neoclsico se produjeron algunas modificaciones, y,
despus de un breve intervalo keynesiano, se han seguido produciendo.

Captulo 7: El anlisis econmico clsico (II): el sistema ricardiano y


sus crticos
Malthus vio un vnculo estrecho y directo entre el nivel general de salarios y el precio
del grano. Argument a favor de las Leyes de Granos, porque pens que la libre
importacin de granos reducira los precios interiores del cereal (y los salarios) y
precipitara una depresin. Para Ricardo, sin embargo, las Leyes de Granos significaban
un aumento de salarios y una disminucin de los beneficios, y, de este modo, menos
acumulacin de capital y el fin del crecimiento econmico. (p.159)
Ricardo consideraba los esfuerzos de Malthus como un inters excesivo por cosas
triviales. En dos cartas a Malthus escribi:
Si soy demasiado terico, y creo que esto es un hecho, usted, a su vez, es demasiado
prctico. Existen tantas combinaciones y tantas causas diferentes operan en la economa
poltica que considero muy peligroso apelar a la experiencia a favor de una determinada
doctrina, a menos de poseer la plena seguridad de haber considerado todas las causas de
variacin y de haber estimado debidamente sus efectos.
Creo que nuestras diferencias pueden atribuirse en algunos respectos a que usted
considere mi libro ms prctico de lo que yo me propuse que fuera. Mi objeto era
dilucidar principios, y para hacerlo imagin casos extremos para poder mostrar la accin
de
dicho
principios.
A decir verdad, haba algo ms. La teora del valor de Ricardo era una teora
simplificada en extremo, y a largo plazo, pero constitua la piedra angular sobre la que
descansaba todo el sistema ricardiano. Abandonarla llevara al hundimiento de toda la
estructura analtica, algo a lo que Ricardo, comprensiblemente, se resista con
vehemencia. (p.166)
En opinin de Nassau Senior La investigacin econmica tena que ser esencialmente
positiva porque el objeto de la economa no es la felicidad, sino la riqueza. (Nassau
Senior, An Outline of the Science of Political Economy, Ed. A. M. Kelley, New York,
1938, p.2)
La utilidad no denota ninguna cualidad intrnseca de las cosas que llamamos tiles;
expresa simplemente sus relaciones con los dolores y placeres de la humanidad.
(Nassau Senior, An Outline of the Science of Political Economy, Ed. A. M. Kelley, New
York, 1938, p.7)
Con la ayuda de W. J. Baumol, cuyo anlisis sigue de cerca esta seccin, podemos
resumir la esencia de la economa clsica en trminos verbales y grficos bastante
concisos. Los economistas britanicos que vivieron y escribieron durante el tiempo de
Malthus y antes de Mili constituyen el grupo cuya economa se resume aqu. Todo lo
que se intenta es una sintesis, puesto que ciertamente no haba unanimidad de opiniones
en todos los temas econmicos entre los miembros de la escuela clsica. El principal
inters de los autores clsicos estaba, por supuesto, en el crecimiento econmico, o la
transicin de un estado progresivo a un estado estacionario. El estado estacionario,
menos deseable, se veia como el resultado inevitable de la historia economica. El

analisis economico clasico (ricardiano) se basaba, por tanto, a largo plazo, en unos
pocos supuestos sencillos (a veces discutibles), a partir de los cuales se llegaba a
amplias generalizaciones sobre el desarrollo economico. Elementos clave del proceso
fueron: 1) el principio malthusiano de la poblacion, 2) el principio de los rendimientos
decrecientes en la agricultura, y 3) la doctrina del fondo de salarios. El argumento
fundamental de la teoria clasica del desarrollo sigue unas lneas sencillas. En una
economia en expansion, el nivel de inversion y los salarios son altos y crecientes. La
acumulacion de capital se produce con rapidez. Pero los salarios altos inducen el
crecimiento de la poblacion, y las consiguientes presiones sobre la oferta de alimentos
junto con una cantidad fija de tierra frtil llevan a rendimientos decrecientes del capital
y el trabajo en la agricultura, y a la necesidad de utilizar tierras de inferior calidad para
alimentar una poblacion creciente. En consecuencia, los costes de produccion aumentan
y los beneficios disminuyen. La disminucion de los beneficios produce una disminucion
en la acumulacion y la inversion, al mismo tiempo que se aproxima el estado
estacionario.

Captulo 16: Len Walras y el desarrollo del anlisis del equilibrio


general
Marshall, y prcticamente todos los autores microeconmicos antes de l, utilizaron
una convencin al tratar mercados particulares, que ahora se denomina anlisis del
equilibrio parcial. Walras, por otra parte, desarroll un mtodo ms amplio y complejo
para tratar los mercados, llamado anlisis de equilibrio general.
() Tmese el mercado de cualquier mercanca, digamos el jugo de naranja. Tanto en la
visin marshalliana como en la walrasiana, el precio y la cantidad de equilibrio del jugo
de naranja se determinan por la interseccin de la funcin de demanda y la funcin de
oferta. Donde estos autores discrepaban era con respecto a los determinantes de las
curvas de oferta y demanda y a la mecnica del equilibrio de mercado.
En su especificacin de la funcin de demanda individual del jugo de naranja, Marshall
considerara que la demanda era funcin no slo del precio del jugo de naranja, sino
tambin del precio
de las naranjas, de los precios de los sustitutos y complementarios del jugo de naranja, y
de la renta y gustos del consumidor. Todos los dems factores que influyen en la
demanda de jugo de naranja (los precios de los bienes remotamente relacionados, las
interaciones en el mercado con respecto a las variaciones del precio del jugo de naranja,
etc.) se mantienen constantes o se ignoran.
() Walras, por otra parte, atacaba el problema del valor de otra manera. l estaba ms
interesado en las interdependencias que existen entre los mercados. En su visin, estas
interrelaciones existen porque el proceso de valoracin tiene lugar necesariamente en
todos los mercados al mismo tiempo (). Por lo tanto, todo acto de intercambio influye
en los valores de todos los bienes del sistema econmico.
() Walras argumentara que el supuesto cteris pribus de Marshall era simplemente
inadecuado porque las dems cosas no se mantendran iguales. (p.445)
Gran parte del anlisis formal contenido en el libro (se refieren a los Principios de
Economa de Marshall) aparece en notas de pie de pgina o en apndices. (p.446)

Len Walras fue un autntico creyente del sistema que desarroll y, con fervor de un
fantico religioso, intent hacer proselitismo, entre economistas y artfices de la poltica
de todo el mundo, de la fe en el equilibrio general. Entre 1857 y 1909 mantuvo
comunicacin prcticamente con todos los economistas importantes del mundo.
() El decidido intento de Walras de vender la economa como una ciencia fue un
trabajo seminal para
moldear el carcter de la disciplina en el siglo XX. Las barreras de los intereses
nacionales y los diferentes idiomas tendieron a desaparecer con el carcter
crecientemente matemtico de la ciencia. Ms que cualquier otro economista, Len
Walras instituy y vendi un mtodo de analtico cuyo cultivo trascenda las fronteras
nacionales.
(p.
466-467)
Una solucin completa y rigurosa del problema relativo a partes especficas del sistema
econmico requiere la consideracin de todo el sistema y sus interconexiones. (p.468)
La contribucin de Walras fue ms de forma que de sustancia. Evidentemente, hay una
calidad arquitectnica en el sistema del equilibrio general de Walras. El modelo del
sistema es preciso, pero Walras no emprendi la vasta investigacin estadstica
necesaria para suministrar soluciones concretas de cada una de las ecuaciones del
sistema. De hecho, se plantean problemas formidables a la hora de especificar las
ecuaciones relevantes en trminos precisos y de reunir los datos en tan gran escala.
(p.468)
Aunque era un matemtico mediocre, no obstante, Walras demostr el poder de las
matemticas para resolver problemas tericos complejas. (p.468)