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O

l e g a r i o

a r c a

de

la

u e n t e

n estas pginas, su autor, 0 . Garca de la Fuente, catedrtico de Filologa Latina


de la U niversidad de M laga y uno de los ms destacados especialistas del mundo

en latn bblico y cristiano, nos expone con argumentos decisivos la distincin entre ambos,
destacando la im portancia de este hecho para dar a cada uno de estos tipos de latn lo que le
corresponde de novedad en el conjunto del latn tardo. Lo verdaderam ente novedoso es el
latin bblico. E l latn cristiano en sentido estricto, es decir, excluyendo de su contenido el
latn bblico, es menos novedoso de lo que hasta ahora ha pretendido y defendido la Escuela
de Nimega". El libro demuestra por qu se debe establecer este pla ntea m iento y por qu las
novedades provienen del latn bblico. La segunda edicin de esta obra, agotada en un
tiem po relativam ente corto, supone una reelaboracin de ta l calibre, sobre todo en la segunda
parte: L atn bblico, con ms de 2 0 0 pginas nuevas, que resulta una edicin nueva dejando
anticuada a la prim era. La prim era parte: L atn cristiano, ha sufrido tam bin numerosos
retoques. La que ha quedado intacta es la tercera parte: Autores cristianos.
Preocupado por los problem as de la enseanza el autor ofrece, a modo de epilogo, un ensayo
sobre el latn bblico y la enseanza del latn, que term ina con estas palabras: "A los
universitarios, que estudian la especialidad de Lenguas Clsicas, les diram os y as se lo
decimos, que siempre llevarn una laguna im perdonable en su form acin latin a si no han
ledo y traducido algo de la Vulgata, probablem ente el texto latino ms im portante jam s
escrito, la obra latina ms leda, la que ms ha influido en la cultura occidental en todos los

Olegario Garca de la Fuente

Catedrtico de la Universidad de Mlaga


Director de Investigacin y Profesorado del CEES (Madrid)

LATIN BIBLICO Y
LATIN CRISTIANO

MADRID
1994

Segunda edicin, corregida y aumentada, de la obra


Introduccin a l latn bblico y cristiano,

Ediciones Edinford, Mlaga 1990

Editorial CEES
ISBN: 88881-00-2
D epsito Legal: M -24643/94
R ealizacin y Produccin: Pantagram a, S. L.
Im prim e: G rficas M uriel.

Para Jos Mara y Javier,


que me dejaron libre,
y para Marisa, que me acompa.

PRO LO G O A LA SEGUNDA EDICION

Agotada la primera edicin de esta obra en un tiempo razonablemente


corto, presentamos la segunda edicin, revisada y aumentada. Como la revisin
afecta tan profundamente a las dos primeras partes: I,- El latn cristiano; II,- El
latn bblico, sobre todo a la IIa, aumentada en ms de 150 pp. nuevas -aunque
la III,- Los autores cristianos permanece invariable-, nos ha parecido oportu
no cambiar hasta el ttulo de la obra, que no se llamar ya Introduccin al latn
bblico y cristiano, sino Latn bblico y Latn cristiano, para destacar ya desde
el ttulo la tesis que defendemos. Hemos tomado esta decisin despus de haber
estado en la Universidad de Pars-Sorbona el 25 de noviembre de 1993 para
pronunciar una conferencia titulada: Latin chrtien et latin biblique: conciden
ces et diffrences.
La conclusion que sacaron los colegas de aquella Universidad fue que lo
nico cierto por el momento es que existe el latn bblico como lengua especial,
una lengua especial de traduccin de unos libros escritos en hebreo (y algo en
arameo) y en griego, redactados stos ltimos por judos con su propia mentali
dad semtica. En cambio, ya no es tan cierto ni tan evidente que exista un latn
cristiano como lengua especial, distinta de la lengua popular de la poca tarda,
tal como la ha entendido y entiende la Escuela de Nimega. La Profesora de la
Sorbona Michle Fruyt, aludiendo a mi conferencia, se expresa en estos trmi
nos en una carta reciente: Votre confrence a t vivement apprcie ici...
Serait-il possible d insister, au dbut, sur les circonstances de cette confrence,
et, notamment, la recherche du sminaire sur les traits pouvant caractriser le
latin chrtien, puisque nous nous demandons, finalement, s'il est lgitime de
parler de latin chrtien" , si cela existe et ce que cela peut reprsenter.

10

Latn bblico y L atn cristiano

Y la razn es evidente. Porque si las mayores novedades del latn cristiano


le vienen precisamente de haber incorporado elementos propios del latn
bblico, ya no son novedades del latn cristiano en cuanto tal, sino novedades
del latn bblico.
Y si esas novedades del latn bblico constituyen, por ejemplo, un ochenta o
noventa por ciento de las novedades del latn cristiano, y se las atribuimos al
latn bblico, como es de rigor, al latn cristiano le queda, en realidad, bastante
poco de novedad y peculiaridad.
Todo el problema radica en que la Escuela ele Nimega y lo mismo todos los
tratadistas y estudiosos del latn cristiano engloban el latn bblico dentro del
concepto de latn cristiano, y entonces este latn cristiano s presenta muchas
novedades con respecto al latn profano de la poca tarda. Pero, si hacemos
una distincin entre latn bblico y latn cristiano, como hay que hacerla por
razones metodolgicas y cientficas, y damos a cada lengua lo que le correspon
de, el problema del latn cristiano cambia radicalmente de perspectiva, y es
menos novedoso de cuanto se ha intentado demostrar hasta ahora.
Mis trabajos de estos ltimos 25 aos, y mis dos manuales ms amplios,
titulados: Introduccin cd latn bblico y cristiano, Madrid 1990, 482 pp., cuya
segunda edicin presentamos aqu, y Antologa del latn bblico y cristiano,
Ediciones Edinford, Mlaga 1990, 448 pp., demuestran que es preciso hacer un
nuevo planteamiento del problema del latn cristiano, o empezar a hablar de
latn bblico-cristiano, o de latn bblico y cristiano, y no, simplemente, de latn
cristiano.
A la Bibliografa, citada en la primera edicin, slo se aaden dos nuevas
tesis doctorales, dirigidas por m, y que corroboran cuanto aqu se dice, y son:
C. Macas Villalobos, Lxico de los libros de Samuel de la Vulgcita, Mlaga
1993, 1428 pp.; Ma.C. Olivera Reyna, Lxico del evangelio de Juan de la Vul
gata, Mlaga 1993, 829 pp., y mis trabajos de estos ltimos aos sobre el tema
que desarrolla este libro.
CEES
Centro Europeo de Estudios Superiores
Madrid, 1-XII-1993

INDICE GENERAL

Eag,
PRLOGO A LA SEGUNDA E D IC I N ...............................................

PRESENTACIN ......................................................................................

19

IN T R O D U C C IO N ......................................................................................
El latn bblico y cristiano en el marco del latn tard o .......................

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21

PRIM ERA PARTE


EL LATIN CRISTIANO .............................................................................

27

I. Importancia del latn cristiano en la evolucin del latn ......................

29

II. Latn comn y latn de los cristianos......................................................


II. 1. Algunos datos sobre la existencia del latn cristiano...................
II.2. Rasgos caractersticos del latn cristiano......................................
II.2.1. Neologismos...............................................................................
11.2.1.1. Neologismos cue son cristianismos lexicolgicos
directos................................................................................
11.2.1.2. Neologismos cue son cristianismos lexicolgicos
indirectos...........................................................................
11.2.1.3. Neologismos que son cristianismos semnticos"
( - semasiolgicos)...............................................................

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.2.1.4. Formacin de los neologismos cristianos........................


II.2.1.5. Cristianismos sintcticos..................................................
11.2.2. Grecismos...................................................................................
11.2.3. Semitismos..................................................................................
11.2.4. Vulgarismos...............................................................................
11.2.4.1. Vulgarismos lxicos............................................................
11.2.4.2. Vulgarismos sintcticos.....................................................
11.2.4.3. Conclusiones sobre los vulgarismos.................................
II.3. Solucin definitiva al problema de la lengua cristiana................

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SEGUNDA PARTE
EL LATIN BIBLICO ...................................................................................

83

I. Importancia del latn bblico en la evolucin del la tn ...........................


1.1. Introduccin.......................................................................................
1.2. El texto de la biblia...........................................................................
1.2.1. El texto hebreo y arameo de la biblia.......................................
1.2.2. El texto griego del N.T...............................................................
1.3. Las versiones de la biblia..................................................................
1.3.1. Versiones griegas del A.T..........................................................
1.3.2. Versiones arameas de la biblia..................................................
1.3.3. Versiones latinas de la biblia.....................................................
1.3.3.1. La venus latina.....................................................................
1.3.3.2. La vulgata............................................................................

85
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150

II. Coincidencias y discrepancias entre el latn bblico y el latn cris


tiano .......................................................................................................
II. 1. Estado de la cuestin........................................................................
II.2.
Peculiaridades del latn bblico .............................................
II.2.1. Influjo semtico........................................................................
11.2.1.1. Campo sintctico................................................................
11.2.1.2. Campo lxico......................................................................
11.2.1.3. Campo semntico...............................................................
11.2.1.4. Campo estilstico................................................................
II.2.2 - Influjo griego..........................................................................
11.2.2.1. Campo sintctico................................................................
11.2.2.2. Campo lxico......................................................................
11.2.3. Influjo de la lengua popular.....................................................
II.2.3.1. Morfologa..........................................................................

163
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170
170
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269
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289
289

11.2.3.2. Sintaxis...............................................................................
11.2.3.3. Campo lxico......................................................................

297
310

TERCERA PARTE
LOS AUTORES CRISTIANOS..................................................................

317

I. Introduccin ..............................................................................................
II. Orgenes de la literatura latina cristiana....................................... 1........
III. Las versiones de la Biblia y la literatura latina cristiana antigua ......
III.
1. Gneros literarios dependientes de la Biblia latin a..........
III. 1.1. Gneros literarios nuevos......................................................
III. 1.2. Gneros literarios antiguos con nuevo contenido...............

319
323
326
326
327
332

IV. Carta de Clemente a losCorintios........................................................


1. Fecha de la(traduccin latina..............................................................
2. La carta y las citas de la Biblia .........................................................
3. Lengua y estilo de la carta .................................................................
4. Uso del vocabulario tcnico de los cristianos ..................................
5. Conclusiones finales ..........................................................................

338
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340
342
344

V. El Pastor de Hermas ............................................................................


1. Contenido de la o b ra ..........................................................................
2. Autor de la obra ..................................................................................
3. Fecha de composicin........................................................................
4. Lengua y estilo de la obra ..................................................................

345
345
345
345
346

VI. La Passio Perpetuae et Felicitatis ......................................................


1. Contenido de la o b ra ..........................................................................
2. Fecha de composicin de la o b ra ......................................................
3. Lengua y estilo de la o b ra ..................................................................

348
348
348
349

VII. Minucio F lix ............................................................................... ........


1. Vida y obras ........................................................................................
2. El Octavius..........................................................................................
2.1. Estructura y contenido del Octavius .....................................
2.2. Valor literario y doctrinal del Octavius" ................................
2.3. Lengua y estilo del Octavius ..................................................

351
351
352
352
354
354

VIII. Tertuliano.............................................................................................

357

1. V id a ......................................................................................................
2. O b ras....................................................................................................
3. Lengua y estilo ....................................................................................
3.1. Lengua de Tertuliano ..................................................................
3.2. Estilo de Tertuliano .....................................................................
4. El Apologeticum ............................................................................
4.1. Estructura de la o b ra ...................................................................
4.2. Contenido de la obra ...................................................................
5. Importancia de Tertuliano..................................................................

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369

IX. C ipriano...................................................................................................
1. V id a......................................................................................................
2. O b ras....................................................................................................
3. Lengua y estilo ....................................................................................

371
371
371
375

X. N ovaciano................................................................................................
1. Vida y obras ........................................................................................
2. Lengua y e stilo ....................................................................................
2.1. Vocabulario ..................................................................................
2.2. Sintaxis .........................................................................................

379
379
381
281
383

XI. Lengua y estilo de la poesa latina cristiana........................................

385

XII. Comodiano............................................................................................
1. Vida y obras ........................................................................................
2. Cultura y formacinxaractersticas de sus ob ras............................
3. Lengua y e stilo ....................................................................................

397
397
397
398

XIII.Arnobi o .............................................................................................
1. V id a ......................................................................................................
2. Obra ......................................................... ...........................................
3. Lengua y e stilo ....................................................................................

399
399
399
401

XIV.Lactancio ..............................................................................................
1. V id a......................................................................................................
2. Obras ....................................................................................................
3. Lengua y e stilo ....................................................................................
XIV.3.1. L en gua ..................................................................................
XIV.3.2. E stilo .....................................................................................

402
402
402
405
405
408

XV. Juvenco

409

XVI. Hilario de Poitiers...............................................................................


1. V id a......................................................................................................
2. Obras ....................................................................................................
3. Lengua y estilo ....................................................................................
3.1. Estilo exegtico............................................................................
3.2. Estilo teolgico............................................................................
3.3. Estilo polmico ............................................................................
3.4. El problema del estilo cristiano .................................................

411
411
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415
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416
416
416

XVII. A m brosio............................................................................................
1. V id a ......................................................................................................
2. O b ras....................................................................................................
2.1. Ambrosio predicador...................................................................
2.2. Ambrosio telogo.........................................................................
2.3. Ambrosio exgeta ........................................................................
2.4. Ambrosio autor de tratados morales y ascticos .....................
2.5. Ambrosio poeta: los himnos .......................................................
3. Lengua y estilo ....................................................................................

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420
421
421
422
423

XVIII. Jernim o............................................................................................


1. V id a ......................................................................................................
2. Obras ....................................................................................................
2.1. Obras histricas ..........................................................................
2.2. Obras de asctica monstica .'biografas ...................................
2.3. Obras polm icas..........................................................................
2.4. Obras bblicas .............................................................................
2.5. Correspondencia .........................................................................
3. Lengua y e stilo ....................................................................................

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XIX. Prudencio...........................................................................................
1. V id a ......................................................................................................
2. O b ras....................................................................................................
2.1. Psychomachia..............................................................................
2.2. Apotheosis.....................................................................................
2.3. Hamartigenia...............................................................................
2.4. Contra Symmachum.....................................................................
2.5. Cathemerinon ..............................................................................
2.6. Peristephanon...............................................................................
2.7. Dittochaeon ..................................................................................
3. Lengua y e stilo ...................................................................................

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XX. Paulino de N o la .....................................................................................


1. V id a ......................................................................................................
2. O b ras....................................................................................................
3. Lengua y e stilo ....................................................................................

439
439
440
441

XXI. Agustn .................................................................................................


1. V id a........................ .............................................................................
2. O b ras....................................................................................................
2.1. Dilogos de Casiciaco................................................................
2.2. Obras polm icas..........................................................................
2.3. Tratados de teologa dogmtica.................................................
2.4. Tratados de teologa moral ........................................................
2.5. Obras pedaggicas......................................................................
2.6. Obras exegticas .........................................................................
2-7. Otras o b ra s...................................................................................
3. Agustn escritor...................................................................................
4. La Ciudad de Dios ..........................................................................
4.1. Contenido y estructura de la o b ra .............................................
4.2. Lengua y estilo..............................................................................
5. Las Confesiones .............................................................................
5.1. Contenido y estructura de la obra .........................................
5.2. Lengua y estilo ...................................................... ...................
6. Los Sermones ..................................................................................
6.1
.La claridad......................................................................
6.2. La expresividad .........................................................................
6.3. La gravedad y la uncin..........................................................
7. Las Cartas ........................................................................................
* 8. El De Trinitate .................................................................................
9. El De doctrina Christiana ................................................................
10. Conclusin general sobre Agustn escritor ....................................

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XXII. El perodo de los Fundadores de la Edad Media ........................


1. Introduccin ........................................................................................
2. Boecio ..................................................................................................
l A .V i d a ....................................:..........................................................
2.2. Obras ............................................................................................
3. Casiodoro ............................................................................................
3.1. V ida................................................................................................
3.2. Obras ............................................................................................
4. Gregorio M agno..................................................................................

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4.1 .V id a ...............................................................................................
4.2. Obras ............................................................................................
4.2.1. Obras destinadas a los m onjes.............................................
4.2.2. Obras destinadas al pblico en general...............................
4.2.3. Las ca rta s..............................................................................
5. Isidoro de Sevilla ...............................................................................
5.1 .V id a ...............................................................................................
5.2. Obras ............................................................................................

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APENDICE ...................................................................................................
El latn bblico y la didctica del latn ........................................................
Bibliografa....................................................................................................
I. Informacin bibliogrfica...................................................................
II. Latn cristiano.....................................................................................
III. Latn bb lico ......................................................................................
IV. Autores cristianos ............................................................................

485
487
496
496
496
509
521

NDICE DE PALABRAS LATINAS.........................................................

527

NDICE DE GRECISMOS..........................................................................

553

NDICE DE SEMITISMOS.........................................................................

561

NDICE ESPECFICO DE MATERIAS....................................................

567

PRESENTACION

Los primeros materiales de esta Introduccin al latn bblico y cristiano se


remontan al ao 1972, cuando en la Universidad Complutense de Madrid reci
bimos el encargo de explicar la materia optativa Patrstica latina, que cursaban
los alumnos de 5- curso de Filologa latina. Al ao siguiente volvimos a dar esa
misma materia en la citada Universidad. Posteriormente hemos tratado siempre
temas relacionados con el latn bblico y cristiano en los cursos de Doctorado
que hemos tenido ao tras ao en la Universidad de Mlaga.
En el I Congreso Andaluz de Estudios Clsicos, celebrado en Jan del 9 al
12 de diciembre de 1981, expusimos una Ponencia titulada Aspectos del latn
tardo (cf. Actas del I Congreso Andaluz de Estudios Clsicos, Jan 1982,
pp.28-46), en la que tratamos fundamentalmente del latn bblico y de su impor
tancia en la evolucin del latn cristiano.
Algunos aos ms tarde, en el VII Congreso Espaol de Estudios Clsicos,
celebrado en Madrid del 20 al 24 de abril de 1987 volvimos sobre el tema del
latn tardo con otra Ponencia titulada Consideraciones sobre el latn tardo
(cf. Actas del VII Congreso Espaol de Estudios Clsicos, I, Madrid 1989,
pp.367-382), en la que analizbamos el tema del latn cristiano, destacando su
importancia en la historia del latn, y en la que hacamos muy severas crticas a
los manuales de historia de la literatura latina que suelen estudiar nuestros
alumnos de lenguas clsicas, poniendo de relieve las inexplicables lagunas que
presentan cuando tratan de los autores cristianos.
Muchos colegas y amigos que oyeron aquella Ponencia nos sugirieron la

20

L atn bblico y L atn cristiano

idea de que debamos preparar un Manual que colmara aquellas lagunas que, a
juicio de todos, haba que subsanar. Este es, pues, el origen inmediato de la obra
que hoy ofrecemos a nuestros colegas de la Universidad o de los Centros de
Enseanzas Medias, a los alumnos de lenguas clsicas de nuestras Universida
des, a los seminaristas que estudian teologa y que, entre otras cosas, deben
saber latn (sobre todo, latn bblico y cristiano) para poder entender a fondo a
los Santos Padres, como ha vuelto a recomendar recientemente la Santa Sede, y
a todos los estudiosos de las lenguas romnicas, que quieran conocer adecuada
mente los orgenes inmediatos de estas lenguas, que no se derivaron del latn
clsico, ni del latn tardo profano* sino del latn cristianizado de los siglos ante
riores a la Edad Media.
Esta obra remite cohstantemente a otra, Antologa del latn bblico y cristia
no, que surgi al mismo tiempo que ella, y que han publicado recientemente las
Ediciones Edinford de Mlaga, y que es el complemento obligado de sta, pues
recoge los textos que prueban la teora que aqu se expone.
Esperamos que una y otra llenen con decoro la laguna que han venido a
colmar y cumplan el objetivo que nos hemos prefijado.
Mlaga, 6 de enero, da de la Epifana del Seor, de 1990.

INTRODUCCION
EL LATIN BIBLICO Y CRISTIANO EN EL MARCO DEL LATIN
TARDIO

Como intentaremos demostrar en esta obra, la aparicin del latn bblico y


del latn cristiano son los dos fenmenos lingsticos ms importantes del pero
do comnmente denominado del latn tardo. La amplitud, variedad y compleji
dad del tema del latn tardo las describe esplndidamente E. Lofstedt en su
conocida y ya clsica obra postuma -pues el autor muri el 1955, y su obra, tra
ducida del sueco, apareci por primera vez el 1959 en versin inglesa- titulada
justamente Late Latn, Latn tardo.
Lofstedt comienza as su descripcin del latn tardo: No es empresa fcil
dar en los lmites de un breve captulo una imagen lo ms viva y adecuada posi
ble de lo que se llama comnmente Latn tardo. Una dificultad considerable
proviene ya de la extraordinaria diferencia cualitativa de la literatura romana
tarda, que abarca obras inmortales y tambin compilaciones bastante ordina
rias: Las Confesiones de San Agustn y la Mulomedicina Chironis; el Corpus
luris Civilis y las Crnicas de Jordanes; los himnos ms bellos de Prudencio y
los versos ingenuos, frecuentemente conmovedores, a veces apenas inteligibles,
en los que los artesanos, soldados y libertos de las distintas zonas del Imperio
intentaban expresar los propios sentimientos. Reunir bajo una denominacin
comn la lengua de todas estas producciones literarias o semiliterarias es casi
imposible1.
En trminos parecidos se expresa mucho ms recientemente (ao 1982)
Paul Klopsch en su trabajo: Latein ais Literatursprache, El latn como lengua
1 E. L ofstedt, L ate Latn (o.c.), p .l.

22

L atn bblico y L atn cristiano

literaria. Dice as: Es evidente que la lengua literaria latina de poca tarda
presenta dos planos absolutamente diferenciados. Para citar un solo ejemplo de
comienzos del siglo VI, nadie puede poner en duda que hay un abismo entre el
latn que empleaba Casiodoro a las rdenes del rey ostrogodo Teodorico y el
latn del mdico Antimo, que escribi para el rey de los francos Teodorico un
libro sobre la sana alimentacin: De observatione ciborum. Y Klopsch1 conti
na diciendo: El latn tardo se distingue verticalmente en lengua literaria, len
gua familiar y lengua vulgar de una manera mucho ms clara an que el latn de
los perodos primitivos de la lengua. Y termina: Por lo que respecta a la
prosa, por ejemplo, si la envergadura lingstica del perodo de Augusto com
prende desde Livio a Vitrubio, en el siglo Vi esta envergadura comprende
desde Boecio a Antimo2.
Queda, pues, suficientemente sealada la amplitud, variedad y complejidad
del tema del Latn tardo desde el punto de vista lingstico. Y en esto todos
los investigadores estn de acuerdo.
En lo que no estn de acuerdo es en sealar los lmites cronolgicos del
latn tardo. Cundo empieza y cundo termina el latn tardo? Sobre la fecha
del comienzo puede decirse que no hay diferencias sustanciales entre los inves
tigadores, fuera de la opinin de F. L o t3, que retrasa el comienzo del latn tar
do hasta finales del siglo II y comienzos del III.
El ao 200 podra ser una fecha para retener en la memoria. Lfstedt, auto
ridad en la materia, habla de los ltimos decenios del siglo II, a partir de las ms
antiguas redacciones de las Actas de los mrtires y de Tertuliano.
Por nuestra parte, pensamos que proponer fechas muy exactas para temas
como ste carece de verdadero inters, entre otras razones porque la evolucin
de las lenguas, como la evolucin natural, nonfacit sciltus, es siempre un proce
so lento, que no hace saltos en el vaco. No obstante, creemos que puede y debe
introducirse un dato en la discusin del tema, que no hemos encontrado en nin
gn autor, y que consistira en establecer una distincin entre literatura latina
pagana, cuya poca tarda podra comenzar en torno al ao 200, dejando fuera
del perodo a Apuleyo (d.170), Aulo Gelio (a. 161-180) y Frontn (a. 161-180), y
la literatura cristiana, cuyo comienzo podra ponerse algo antes, entre el 160 y
180, como diremos ms adelante con ms precisin. La lengua latina cristiana
pertenecera, pues, toda ella al perodo del latn tardo.

; P. K lopsch, i.e ., p. 310; en la edicin espaola traducida por nosotros: A kal: H isto
ria de la literatura. E l m ando m edieval, Vol. II, M adrid 1989, p. 297.
3 Ibid.
1F. Lot, I .c., p. 130..

Introduccin

23

La fecha de terminacin del perodo del latn tardo es ms discutida. Gene


ralmente se pone el cierre del perodo en torno al 600. El T h e s a u r u s lin g u a e
l a tin a e termina su documentacin en torno al 600, aunque incluye a Gregorio
Magno (+ 604) y a Isidoro de Sevilla (+ 636) y algunas obras y autores, poco
conocidos, un poco posteriores a Isidoro. La discusin estriba en gran medida
en una cuestin de terminologa, es decir, en saber si debe llamarse latn o
romance a la lengua popular de la poca merovingia. Como principio general
podra valer lo que dice Norberg 1 con respecto al latn de la Galia en la poca
merovingia: antes del 600 la lengua hablada por el pueblo puede llamarse latn;
despus del 800 debe llamarse romance. En estos dos siglos intermedios la
cuestin no est clara.
Para lo que aqu nos proponemos, bastan estas consideraciones generales
para centrar el tema. Aqu llamamos latn tardo a todo lo que existe en el
campo de la lengua y de la literatura latinas desde en torno al 160-180 despus
de Cristo hasta en torno al 650. Despus de esta fecha puede hablarse ya de
Latn medieval.
Pero conviene advertir que existe una relacin evidente y muy estrecha
entre la ltima fase del Latn tardo, en el sentido en que aqu se le considera,
y la primera fase del Latn medieval.
Una vez fijados los lmites cronolgicos del latn tardo, surgen inmediata
mente unas preguntas: Cmo se define este perodo? Qu importancia tiene el
estudio de la lengua de esta poca? Tiene, de hecho, alguna importancia en el
conjunto de la historia de la lengua latina?
Aunque hay que reconocer que se han dado pasos importantes hacia un
mayor reconocimiento y atencin a los estudios sobre la lengua latina de este
perodo, sigue vigente la opinin de Reichenkron 2, quien dice que los latinistas
suelen tratar este perodo como una madrastra (s tie fm tte r lic h ), es decir, con
descuido y negligencia, y nosotros aadiramos que con un cierto desprecio,
que supone a todas luces, como intentaremos demostrar, una visin absoluta
mente desenfocada y parcial de la historia de la lengua latina y de la historia de
la literatura latina.
J. Fontaine 1 plantea claramente el problema con estas palabras: Durante
mucho tiempo se han contrapuesto, en el estudio filolgico, ideas como clasi
cismo y decadencia. La decadencia corresponde, naturalmente, al perodo
del latn tardo.
1D. N orberg, Syntaktische F orschungen (o.c.), p. 21.
2 G. R eichenkron, o.c., p. 82.
J. Fontaine, A spects et p roblm es (o.c.), p. 21.

24

L atn bblico y L atn cristiano

Hace ya ms de un siglo (a. 1867) D. Nisard hablaba de decadencia unifor


me e irremediable del latn de esta poca, en una obra de ttulo ya soiprendente
El propio E. Norden, en su famosa obra, Die antike Kunstprosa, 2 vols.,
Leipzig 1898, omite casi del todo la aportacin del cristianismo y de la cultura
bblica al estilo de los autores paganos convertidos al cristianismo. A Minucio
Flix, Tertuliano y Cipriano apenas les dedica unas pginas, para pasar rpida
mente a Agustn de Hipona. El cristianismo de estos autores no le interesa.
Parece ms bien que le molesta. El estudio rpido y somero que hace de los
autores tardos -paganos y cristianos- lo haba concebido como una especie de
apndice al estudio del clasicismo griego y romano. Su obra deja prcticamente
de lado el campo de la antigedad tarda.
Algunos aos ms tarde (a. 1914) F. Sommer, en su Handbuch der lateinis
chen Laut-und Formenlehre, Heidelberg 1914, p. 17, describe con tintes som
bros este perodo denominado de decadencia: Entrada cada vez mayor de
provincialismos y vulgarismos, influencia cada vez ms intensa de la literatura
cristiana (Tertuliano, Cipriano, Agustn, etc.) (ntese bien que la aportacin del
cristianismo, para Sommer, es un mal que contribuye a la decadencia); hundi
miento progresivo de la lengua literaria clsica, dislocacin de la frase, utiliza
cin errnea de las formas flexivas, etc.. El panorama que describe Sommer,
evidentemente, no puede ser ms desolador. Para l todo esto es decadencia.
En esta misma lnea se puede situar tambin la importante obra de D.Leh
man: Orationis ratio 2, llamada a veces el nuevo Norden. Esta obra califica al
siglo II d. Cr. como la edad de bronce (p. 364) y al siglo III la edad de hierro
de los emperadores militares (p. 372).
No hace falta seguir. As opinan muchos latinistas, y los que no lo dicen
con palabras, lo practican en sus obras, como luego veremos, omitiendo autores
que no se deben omitir en un tratado de literatura latina o en una obra de lin
gstica latina.
El panorama empez a cambiar algo desde que la Escuela sueca, con E.
Lfstedt a la cabeza, comenz a dedicar su atencin de manera sistemtica al
estudio del latn tardo, empezando ya por su propia tesis doctoral, titulada:
Beitrage zur Kenntnis der spateren Latinitat, Estocolmo 1907, y terminando
por su obra ya citada Late Latin , en donde dice tajantemente: Slo si intenta

1
D. N isard, tudes de m oeurs et de la critique su r les p o te s rom ains de la dca d en
ce, 2 vols., Paris 1867.
D. L ehm an, O rationis ratio. The stylistic theories a n d p ra ctice o f the R om an O ra
tors, H istorians a n d P hilosophers, 2 vols., A m sterdam 1963.

Introduccin

25

mos comprender la historia del latn como un todo, en el que las etapas finales
del poderoso proceso son tan importantes como las del comienzo, podremos
entender plenamente la profundidad de las palabras de Meillet Hasta el
umbral de la edad moderna todo pensador no ha pensado ms que en latn 2.
Los trabajos de la escuela sueca extendieron al campo del latn tardo los
esfuerzos que otros haban realizado en el campo de la historia, y as se comen
z a hablar de latn tardo (Spatlatein; Late Latn; latino tardo; latin tardif),
en vez de bajo latn, y de antigedad tarda, en vez de Bajo Imperio.
Pero la escuela sueca no se interes por los autores cristianos en cuanto tales,
es decir, no centr sus preocupaciones en estos autores. Esta innovacin, y el
xito que alcanz, se debe a la Escuela de Nimega, fundada por Joseph Schrijnen
(1932) y continuada por Christine Mohrmann, como todos saben. En uno de sus
trabajos, ya bastante antiguo (a. 1951), se lamentaba Mohrmann3 del escaso inte
rs de los fillogos por el estudio del latn de los cristianos. Deca as: Durante
muchos aos los fillogos modernos, inspirados por un clasicismo riguroso
(habra que decir ms bien desenfocado y trasnochado, segn nuestra opi
nin), se han interesado muy poco por lo que se llama latn de la Iglesia. Este latn
comparta con la baja latinidad, de la que sali, la tara de la decadencia.
La escuela de Nimega, sin embargo, tuvo sus predecesores.
En 1873 F. Ozanam public un interesante artculo sobre la influencia del
cristianismo sobre la lengua latina4.
En 1879 M. G. Koffmane en su obra: Entstehung und Entwicklung des Kirchenlateins (Origen y desarrollo del latn eclesistico), se preguntaba si exista
un latn eclesistico y responda afirmativamente.
En 1884 H.Golzer public una obra sobre el latn de San Jernimo \
En 1890 hizo lo propio Max Bonnet sobre el latn de Gregorio de Tours
Y en 1909 H.Golzer estudi la lengua de San A vito7.
1A. M eillet, E squisse d une histoire de la langue latine, Paris 1950 p. 283.
2 E. L fstedt, o.c., p. 67.
3 Chr. M ohrm ann, "L tude de la latinit chrtienne" (o.c.), p. 83 (es del ao 1951).
4 F. O zanam , "C om m ent la langue latine devint chrtienne", en O euvres com pltes,
II, Paris 1893, pp. 133 ss. O zanam deca que la traduccin de la B iblia al latn haba sido
"una de las obras m s prodigiosas del espritu hum ano"; ibid., II, p. 129.
5 H. G olzer, E tude lexicographique (o.c.).
'' M. B onnet, Le latin de G rgoire de Tours, Pars 1890.
7 H. G olzer, Le latin de saint A vite, vque de Vienne, Pars 1909.

L atn bblico y L atn cristiano

26

Pero, a pesar de estos buenos antecedentes, la gloria del xito indudable de


los estudios sobre el latn cristiano se debe a la Escuela de Nimega. Los objeti
vos de la Escuela eran y son poner de relieve la novedad radical que supuso el
cristianismo, no slo ideolgicamente -cosa, por lo dems, evidente-, sino tam
bin lingsticamente -cosa que haba que demostrar y que hoy ya est total
mente demostrado. Esta Escuela defiende la existencia de un latn cristiano,
producto e instrumento de expresin del grupo social de los cristianos.
En 1965 Reichenkron dedicaba un amplio estudio al latn tardo en su
Historische latein-altromanische Grammatik, dividiendo el perodo en tres par
tes, que comprenden:
1,- El latn cristiano.
2,- El latn merovingio.
3,- El latn de los documentos oficiales.
El autor afirma que estas dos ltimas partes coinciden parcialmente en el
tiempo. Y reconoce expresamente que dentro de estos tres subperodos del
latn tardo, el correspondiente al latn cristiano ocupa el lugar ms destaca
do, no slo por su duracin en el tiempo, sino, sobre todo, por su importancia.
Establece para el estudio del latn cristiano tres grupos de cuestiones, a
saber:
1,- El latn de los cristianos como lengua especial.
2,- La lengua de la Biblia latina.
3,- La lengua de los escritores eclesisticos.
Estos son los tres puntos fundamentales sobre los que vamos a reflexionar a
continuacin.

P r im e r a P a r t e

EL LATIN CRISTIANO

I.- IMPORTANCIA DEL LATIN CRISTIANO EN LA EVOLU


CION DEL LATIN

Reichenkron en la obra citada dice que hasta entonces (a. 1965) no se haba
prestado la atencin que se deba a los temas mencionados, y que autores como
C. Battisti ', H. Schmeck 2, C.Tagliavini \ K.Vossler4 ignoran prcticamente la
aportacin del cristianismo. L.R.Palmer, en cambio, le dedica ya 23 pp., en la
traduccin de J.L.Moralejo 5. E.Lofstedt le dedica tambin 20 pp. 6 y Reichen
kron llega ya a las 30 pp. \ sin contar otras 20 ms -hasta la p. 134-, que dedica
simultneamente a autores cristianos y paganos de los siglos V y VI.
La situacin que describe Reichenkron, referida al 1965, ha cambiado por
fortuna en estos 28 aos, pero slo en parte, como luego veremos. Hoy ya no
hay historia de la lengua latina que no hable del latn cristiano. Ya es ms
raro que las historias de la lengua latina, las historias de la literatura latina y los
proyectos docentes de filologa latina, presentados a concursos por nuestros
profesores, incluyan algn tema o captulo sobre el latn bblico o latn de las
1 C. B attisti, A vviam ento alio studio d el latino vo lg a re , Bar 1949 (slo dedica al
tem a la p. 37).
H. Schm eck, A ufgaben und M ethoden der m odernen vulgcirlateinischen F orschung,
H eidelberg 1955 (slo dedica al tem a la p. 33).
1
C. T agliavini, L e origiui delle lingue neolatine, B olonia 1965 5 (slo le dedica la
nota 10).
4 K. V ossler, E infhrung ins V ulgarlateins (ed. de H. Schm eck), M unich 1954 (dedi
ca al tem a las pp. 58-60).
5 L. R. Palm er, Introduccin a l latn (trad, esp.), B arcelona 1984, pp. 184-207.
E. L ofstedt, L ate Latin (o.c.), pp. 68-87.
1
7 G. R eichenkron, o.c., pp. 89-116, y luego explica conjuntam ente a autores cristia
nos y paganos hasta la p. 134.

30

L atn bblico y L atn cristiano

versiones de la Biblia, a pesar de que los estudios de la escuela de Nimega


hayan puesto de relieve, en buena parte, la importancia de este tipo de latn para
entender el latn cristiano. Y a pesar tambin de que desde H. Ronsch 1 hayan
transcurrido ya ms de 125 aos durante los cuales han aparecido muchos e
importantes estudios sobre el latn bblico, en los que aparece sobradamente
demostrado que el latn cristiano carece de base y es inexplicable sin el latn
bblico.
A pesar de todo esto, los latinistas, en general, siguen tratando al latn tar
do como una madrastra, para seguir usando la expresin tan grfica de Reichenkron.
Hace muy pocos aos (el 1982), Salvatore D Elia 2 se lamentaba de que los
estudiosos de la literatura latina, tan acostumbrados desde hace siglos a discu
tir en profundidad los cambios introducidos en Roma por la irrupcin de la cul
tura griega y helenstica, apenas han analizado y valorado, durante mucho tiem
po, la revolucin que supuso el impacto con el mundo latino de la cultura
hebraico-judaico-cristiana, estructuralmente tan distinta de aquella.
Y
J. Fontaine 3, comparando nuestra actitud frente a los autores cristianos
con la de los hombres del Renacimiento, dice as: En su frecuente desdn hacia
los escritores cristianos antiguos y sobre todo hacia su estilo, los fillogos de
los ltimos siglos, valorando excesivamente un clasicismo, cuyo concepto nos
parece hoy muy abstracto, han dado prueba de un juicio menos seguro que el de
nuestros Humanistas del siglo XVI. Erasmo, por ejemplo, tena una idea ms
exacta que nosotros de la continuidad entre escritores paganos y cristianos.
Habra que recordar aqu, de paso, que Erasmo public entre el 1516 y
1520 una edicin crtica de San Jernimo en nueve tomos. Y nuestros estudian
tes, hoy, casi no saben quin fue Jernimo.
Ahora bien, para ser serios y objetivos en nuestras enseanzas secundarias y
universitarias tendramos que prestar mucha ms atencin al latn tardo y a la lite
ratura latina de la edad tarda, porque, por mucho que nos empeemos en olvidarlo
y por mal que nos pese, si prescindimos de viejos prejuicios clasicistas, laicistas o
de otra ndole, tenemos que admitir que la edad tarda produjo las dos obras latinas
que ms han influido en la cultura occidental durante siglos, la Vulgata de Jerni
mo y La Ciudad de Dios de San Agustn. Y obsrvese bien que hablamos de obras
latinas, porque la Vulgata de Jernimo se considera aqu en cuanto Biblia latina,
no en cuanto Biblia a secas, porque es evidente que la Biblia en cuanto tal -en su
1 H. R onsch, Itala und V ulgata, M arburg 1868.
2 S. D 'E lia, L etteratura latina cristiana, R om a 1982, p. 18.
' J. Fontaine, A spects et p ro b lm es (o.c.), p. 21.

Im portancia del latn cristiano en la evolucin del latn

31

texto original y en cualquiera de sus versiones- es la obra que ms ha influido en


la cultura occidental y en la cultura universal de todos los tiempos.
Pues bien, cmo se puede llamar poca de decadencia a la poca en que
escribieron los grandes escritores cristianos Hilario, Ambrosio, Jernimo, Pru
dencio y Agustn? Es un puro contrasentido -o para decirlo con una expresin
ms popular-, es una broma pesada afirmar que es una poca de decadencia el
perodo en que lleg a su apogeo la cultura cristiana, la ltima gran creacin del
mundo antiguo, de la que surgi la civilizacin europea, pues esta civilizacin
no surgi directamente de la cultura clsica, sino de la cultura clsica cristiani
zada, es decir, pasada por el crisol y el tamiz del cristianismo. Es verdad que
mucha produccin cristiana es repetitiva, banal, pesada, formalmente descuida
da y de un contenido sin especial relieve. Pero tambin es verdad que hay
muchos escritores que tienen una importancia excepcional en la historia del
cristianismo y que, encuadrndolos en un horizonte ms amplio, que abarque
todo el mundo antiguo, algunos de estos escritores son de primersima fila, no
slo por su pensamiento, sino desde el punto de vista estrictamente literario.
Ya citamos antes a cinco grandes escritores latinos cristianos. En el espacio
de unos 70 aos, entre el 360 y el 430, el cristianismo occidental cre casi todas
las estructuras constitutivas de la Christianitas Latina.
Cre el texto sagrado de la Biblia en la versin definitiva de Jernimo, la
Vulgata , monumento supremo de la nueva religin, monumento potico y
obra maestra de la lengua latina, asimilacin gigantesca de una de las ms
grandes y estructuralmente ms diversas tradiciones literarias antiguas a las
estructuras lingsticas y culturales latinas. La lengua de esta obra inmensa
sigue siendo todava hoy una mina que hay que explotar en su variedad ilimita
da de registros, en la utilizacin que hizo de una enorme parte del patrimonio
latino precedente en los estilos y en los gneros ms diversos. No hay que olvi
dar, entre otras cosas, que hasta el 1800 el texto de la Vulgata de Jernimo fue
el libro ms ledo del mundo y el nico camino entre la cultura occidental y la
cultura del Medio Oriente antiguo '.
Cre tambin la organizacin eclesistica en torno al papado, realizada de
manera eficaz por el espaol Dmaso (a. 366-384), quien el ao 378 obtuvo de
parte de Graciano el reconocimiento oficial del primado de Roma sobre la Iglesia
occidental, entre la resistencia de los africanos, los insultos y maledicencias de
Amiano Marcelino, y la feroz oposicin del Prefecto de Roma Pretextato, persona
culturalmente influyente, de quien es la frase, llena de sarcasmo: Hacedme obispo
de la iglesia de Roma y yo me convierto al instante en Cristo (Jern., PL, 23,377).
1S. D'Elia, o.c., p. 112.

32

L atn bblico y L atn cristiano

Cre tambin la liturgia, y cre el monacato, en la forma especfica del


cenobitismo, cuyas lneas fundamentales y pluriseculares las defini Agustn de
Hipona y poco despus Casiano, Cesreo de Arls, Benito de Nursia, Isidoro de
Sevilla, y otros varios.
Cre una filosofa con Agustn de Hipona, continuada luego con honor por
Boecio. Para Bertrand Russell, Agustn tiene un puesto de primer orden en la filo
sofa. Windelband lo define como la fuente primera del pensamiento moderno.
Cicern y Sneca pasan a un segundo lugar ante Agustn de Hipona. Baste recordar
la enorme influencia de la filosofa agustiniana en la filosofa medieval (Escoto
Erigena, San Anselmo, San Buenaventura), en autores posteriores, como Descartes,
Leibniz, Bergson, en el esplritualismo cristiano y en el existencialismo religioso.
Cre tambin una teologa. Baste citar aqu las dos obras maestras de la
teologa antigua, el De Trinitate de Hilario de Poitiers y el De Trinitate de San
Agustn, ambas obras literarias importantsimas. La de Hilario emplea una
prosa lenta y poderosa, un poco marmrea, de una densidad elegante y formida
ble '. La de Agustn es la obra ms meditada, ms compacta y ms profunda
que haya escrito el Obispo de Hipona, de una armona inusitada en l: es la obra \
maestra filosfica y teolgica de la cristiandad latina. Los libros IX-XV de la
obra constituyen la sntesis filosfica ms profunda de Agustn y una de las ms
geniales de todo el mundo antiguo, en donde la filosofa est en funcin de la
teologa y la teologa en funcin de la mstica 2.
Cre asimismo una tica. Aqu baste recordar el De officiis ministrorum de
Ambrosio, manual de tica cristiana, que se inspira directamente en el De offi
ciis de Cicern, pero cuyo objetivo era sustituirlo, salvando para el cristianismo
todo lo que el mundo clsico haba producido de ms noble, perennne y adecua
do en el plano de la moral. Habra que recordar tambin las Collationes de
Casiano, que son una obra de respuestas a preguntas tericas sobre cuestiones
morales o religiosas, obra que no falt en ninguna biblioteca de ningn monas
terio de la Edad Media, y los Moralia in lob de Gregorio Magno, exposicin
de la fe cristiana en sus aspectos teolgicos, morales y escritursticos de altsi
mo valor, absolutamente excepcional incluso para su tiempo.
Cre tambin una asctica, cuyos reflejos ms evidentes aparecen en la
famossima Vita Antonii, escrita en griego por Atanasio y traducida al latn por
Evagrio de Antioqua, amigo de Jernimo. Y se ve tambin en las tres joyas
literarias del propio Jernimo, las Vidas de Pablo, Hilarin y Maleo, y en la no
menos famosa Vita Martini (a. 397) de Sulpicio Severo.
1J. Fontaine, o.c., p. 61
2 S. D 'E lia, o.c., p. 146

Im portancia del latn cristiano en la evolucin del latn

33

Cre tambin una homiltica, cuyo mximo representante fue Agustn de


Hipona, sin duda el ms grande orador cristiano latino y, con Juan Crisstomo,
el ms grande de toda la cristiandad antigua Sin olvidar tampoco a Ambrosio
y posteriormente a Len Magno, cuyas homilas revelan una profunda relacin
con la tradicin y conservan una antigua elegancia musical, con un estilo incisi
vo y majestuoso 2. Y sin olvidar tampoco al ya citado Gregorio Magno, cuyas
homilas sobre los Evangelios y Ezequiel, predicadas por l mismo en Roma,
siendo papa, cuando ya un ejrcito brbaro asediaba la ciudad, han quedado
hasta hoy como modelos de trabajos oratorios.
Adems de estos hechos incontrovertibles, hay otros que conviene sealar.
Se contrapone de manera absurda el latn tardo al latn clsico, sobrevalorando el clsico y minusvalorando el tardo, cuando, en realidad, el latn
tardo, en generally el latn cristiano, en particular, es mucho ms rico y
variado que el latn clsico; porque el latn tardo permite que se mezclen de
nuevo en la lengua los elementos que haban sido eliminados por los defensores
de la latinidad clsica, de tal modo que puede decirse que el latn clsico de
Csar y de Cicern, es una lengua especial, selecta y empobrecida 3.
Por tanto, si se mira bien, no es el latn cristiano el que es una lengua espe
cial, sino precisamente lo contrario: es el latn clsico el que es una lengua
especial.
E. Norden dice algo parecido. El perodo clsico es el perodo en el que la
lengua literaria alcanz la mayor perfeccin en su forma estilstica..., pero fue el
perodo ms pobre en vocabulario.
Paul Klopsch remacha sus afirmaciones con las siguientes precisiones: El
latn clsico es una lengua especial, limitada a muy pocos autores y a muy
pocos gneros literarios. Esta lengua literaria, formada en la poca de Csar y
de Cicern, representa una seleccin entre las distintas posibilidades lingsti
cas. Por tanto, hay que conocer la lengua latina en todas sus manifestaciones, y
no slo en la manifestacin clsica, que es la lengua que presentan los gramti
cos de las escuelas. Entre estas manifestaciones hay dos, que son especialmente
importantes para conocer el latn medieval: el latn vulgar y la lengua especial
de los cristianos, que adquiri, adems, una importancia cada vez mayor en el
campo de la literatura. Y termina diciendo: La extraordinaria importancia del
latn cristiano como lengua especial, diferenciada sobre todo semasiolgica
1 S. D 'E lia, o.c., p. 141.
2 S. D 'E lia, o.c., p. 162.
1 P. K lopsch, I.e ., p. 312.

L atn bblico y L atn cristiano

34

mente, reside en el hecho de que fue la lengua especial de un movimiento reli


gioso triunfante, que conquist el mundo
G.Devoto afirma algo parecido. Y E. Lofstedt empieza as su captulo (el
V), dedicado al latn cristiano: La penetracin del cristianismo y su victoria
final dentro del mundo romano fue un hecho de una importancia fundamental
desde un punto de vista no slo religioso, sino social y cultural. La nueva con
cepcin del mundo exiga, y con este fin cre, si no una lengua totalmente
nueva, s unos medios expresivos completamente nuevos... Cae de su peso que
una revolucin tan profunda ha debido dejar huellas importantes tambin en la
vida de la lengua. El latn cristiano constituye efectivamente una de las fases
ms importantes de evolucin en la larga historia de la lengua romana y se dis
tingue bajo muchos aspectos, tanto del latn clsico, como del latn tardo en su
conjunto. En particular, su impronta caracterstica se manifiesta, como es natu
ral, en el mbito del lxico y de la semntica 2.
Todo lo que aqu dice Lofstedt hoy ya nadie lo pone en duda, despus de
ms de 60 aos de estudios de la Escuela de Nimega. Y, por tanto, no hay razn
para insistir ms en ello.
v

1P. K lopsch, I.e ., p. 315.


2 E. L ofstedt, L a te L atin (o.c.), p. 68.

II.- LATIN COMUN Y LATIN DE LOS CRISTIANOS

Para denominar el latn que de una u otra forma tiene relacin con la reli
gin cristiana se vienen utilizando distintos trminos, como latn eclesistico,
latn de la Iglesia, lengua latina cristiana, latn cristiano, etc. Los trmi
nos, de todas formas, no importan mucho. Latn cristiano o Latn de los cristia
nos podran ser denominaciones correctas y son las comnmente aceptadas.
Pero conviene hacer ya desde el principio una clara distincin entre latn
cristiano, latn bblico y latn litrgico, ya que se trata de realidades lingsticas
bastante distintas, como intentaremos demostrar a continuacin, y la distincin
propuesta, por lo que respecta al latn bblico y al latn cristiano es bastante
novedosa, ya que la Escuela de Nimega y en general todos los que estudian el
latn cristiano suelen considerar estas dos realidades per modum unius, como si
fueran una misma cosa. En las pginas siguientes intentaremos demostrar con
razones de peso la realidad de la distincin que hay que establecer entre latn
bblico y latn cristiano.

II.l.- ALGUNOS DATOS SOBRE LA EXISTENCIA DEL LATIN CRIS


TIANO
El latn no fue siempre la lengua oficial de la Iglesia occidental, pues en los
dos primeros siglos la Iglesia cristiana de Occidente era bilinge. El primitivo
mensaje cristiano se formul en la koin griega, que era una lengua internacio
nal, hablada no slo en la parte oriental del Imperio Romano, sino tambin en el
Occidente, en donde utilizaban esta lengua los prisioneros de guerra, los escla

36

L atn bblico y L atn cristiano

vos, los libertos y los pequeos comerciantes establecidos en las grandes ciuda
des. La koin era tambin la lengua empleada por los judos de la dispora. Esta
lengua se hablaba incluso en Palestina, regin que en el siglo I d. Cr. era una
comarca trilinge, en la que se hablaba el hebreo, el arameo y el griego. Los
textos cristianos ms antiguos, escritos en Roma o en la Galia, se redactaron en
griego. Lo mismo debi suceder en Africa. Aunque los primeros documentos
cristianos de esta regin, conocidos hasta la fecha, que son las Acta martyrum
Scillitanorum y la Passio Perpetuae et Felicitatis, estn escritos en latn, su len
gua, no obstante, est repleta de elementos griegos.
Por otra parte, la lengua oficial de la liturgia de Roma durante los primeros
siglos del cristianismo fue tambin el griego, y slo hacia la segunda mitad del
siglo IV se dio entrada definitiva al latn. Todo esto demuestra que al principio
y durante bastante tiempo las comunidades cristianas de Occidente eran bilin
ges y el latn se fue introduciendo poco a poco, de manera lenta y progresiva,
hasta que al final triunf definitivamente, reemplazando al griego.
Para entender el proceso de implantacin y triunfo definitivo del latn cris
tiano hay que tener en cuenta las siguientes etapas:
a) Etapa de la lengua hablada.
b) Etapa de la lengua escrita.
c) Etapa de la lengua literaria.
Pero un estudio de esta naturaleza tiene sentido si se admite la existencia de
una lengua especial de los cristianos, sin precisar por el momento qu es una
lengua especial o en qu consiste una lengua especial. Despus de las prime
ras polmicas, recogidas por J. de Ghellinck ', hoy se admite casi sin discusin la
existencia de una lengua especial de los cristianos, que justificara plenamente la
denominacin de latn cristiano. Pero, en realidad, todo el problema reside en
establecer los elementos que determinan la existencia de una lengua especial.
Unos dicen que para que se pueda hablar de lengua especial tienen que
existir unas diferencias en morfologa, en sintaxis, en estilstica y en lexicolo
ga. No se requerira la presencia de una fontica propia. Otros piensan que
basta que haya unas diferencias notables en lexicologa y en estilstica, conser
vando sustancialmente la misma morfologa y la misma sintaxis. El problema,
pues, desde el punto de vista terico es insoluble, pues nadie tiene ni la autori
dad ni las razones definitivas para determinar qu elementos constituyen la
esencia de una lengua especial.
1 J. de G hellinck, "L atin chrtien ou langue latine des chrtiens", en L e s tudes cla s
siques 8 (1939) 449 ss.

L atn com n y latn de los cristianos

37

De todas formas, como se ver a continuacin, en el latn cristiano existen


unas caractersticas morfolgicas y sintcticas, y, por supuesto, estilsticas, lexi
colgicas y semnticas distintas de las del latn clsico y de las del latn profano
tardo, unas ms acusadas y otras menos, pero todas ellas presentes de una u
otra manera en el latn cristiano.
Cuando se considera la intensidad de algunas de estas diferencias, o de
todas ellas en conjunto, puede uno preguntarse con razn si los cristianos habr
an sido conscientes de esta evolucin lingstica que ellos mismos estaban pro
tagonizando. Los testimonios directos son bastantes raros, porque la mayor
parte de los cambios lingsticos se realizan a travs de una evolucin tan lenta
que escapa a la consciencia de los hablantes y, adems, los hechos de lengua
casi nunca se discuten por s mismos. Pero hay algunos testimonios indirectos,
como los que vamos a citar a continuacin.
Agustn de Hipona en sus Enarrationes in psalmos (93,3) exhorta a los
fieles cristianos a designar los das de la semana con nombres cristianos, evi
tando los trminos paganos. Dice as: Una sabbati dies dominicus est; secun
da sabbati, secunda feria, quem saeculares diem Lunae vocant; tertia sabbati,
tertia feria, quem diem illi Martis vocant (el da primero despus del sbado
es el da del Seor; el da segundo despus del sbado es la feria segunda, lia
que los mundanos llaman da de la luna (lunes); el da tercero despus del
sbado es la feria tercera, da que ellos llaman de Marte (martes)), y as con
tina enumerando los dems das. Y como muchos cristianos usaban esos
nombres paganos, Agustn contina: Sed nollemus, atque utinam corrigant et
non dicant sic. Habent enim linguam suam, qua utantur... Melius ergo de ore
christicino ritus loquendi ecclesiasticus procedit (pero no nos gusta y ojal se
corrijan y no le llamen as; pues tienen su propia lengua para usarla...De la
boca, pues, de los cristianos se espera con razn que provenga el modo de
hablar de la Iglesia).
En los Sermones (299,6) Agustn habla de los neologismos salvare y salva
tor, formados por los cristianos a partir de salus de la lengua comn, y dice lo
siguiente: Christus Iesus, id est, Christus salvator. Hoc est enim latine esus.
Nec quaerant grammatici quam sit latinum, sed Christiani quam verum. Salus
enim latinum nomen est. Salvare et salvator non fuerunt haec latina antequam
veniret Salvator: quando ad latinos venit, et haec latina fecit (Cristo Jess, es
decir, Cristo Salvador. Pues esto es lo que significa Jess en latn. Y no pregun
ten los gramticos en qu medida se trata de un trmino latino, sino los cristia
nos hasta qu punto es verdad. Efectivamente, salus (salud, salvacin) es una
palabra latina, pero salvare y salvator salvar y salvador) no fueron palabras lati
nas antes de la venida del Salvador; cuando l vino a los latinos, hizo latinas
tambin esas palabras).

38

L atn bblico y L atn cristiano

Por aqu se ve cmo Agustn con el transcurso del tiempo pierde todo
escrpulo en usar palabras inventadas por los cristianos, aunque no fueran pala
bras muy latinas o no existieran en la lengua latina comente.
En el De civ. Dei (10,21) Agustn dice que los cristianos podran llamar
hroes a sus mrtires, si lo permitiera la lengua de la Iglesia: Sed a contrario
martyres nostri heroes nuncuparentur si, ut dixi, usus ecclesiasticus sermonis
admitteret (por el contrario, nuestros mrtires s deberan llamarse hroes si,
como dije, lo permitiera la lengua de la Iglesia). De esta lengua de la Iglesia
habla un poco antes, en el texto citado: Hos multo elegantius, si ecclesiastica
loquendi consuetudo pateretur, nostros heroas vocaremus (con mucha ms
propiedad podramos llamar nuestros hroes a stos, si lo permitiese as la len
gua de la Iglesia).
Segn estos textos, Agustn tiene conciencia de la existencia de una termi
nologa cristiana y reconoce, adems, el carcter obligatorio de la tradicin lin
gstica de los cristianos. As pues, en la poca de Agustn, por lo menos, los
cristianos tenan conciencia de hablar una lengua especial, y esta lengua espe
cial consista, al menos, en el uso de trminos especiales. La solidaridad lin
gstica de los cristianos la expresa Agustn con las siguientes palabras, al
hablar del trmino sapientia: Nam quemadmodum loquantur auctores mundi
quid ad nos? (pero a nosotros qu nos importa el modo de hablar de los auto
res de este mundo?).
Veamos ahora qu opinaban los paganos acerca de la lengua de los cristia
nos. Tenan tambin los paganos conciencia de esta diferenciacin lingstica?
Haba interferencias entre la lengua de los cristianos y la lengua profana de sus
contemporneos? Para responder a estas preguntas tenemos un texto de Lactan
cio, Divinae Institutiones, V ,l, en donde discute las cualidades literarias de los
textos cristianos. Dice, primero, que los paganos rechazan la Biblia por el
carcter vulgar de su lengua: Quod prophetae communi ac simplici sermone, ut
ad populum, sunt locuti. Contemnuntur itaque ab iis qui nihil audire vel legere
nisi expolitum ac disertum volunt (rechazan la lectura de la Biblia, porque los
profetas se han expresado en una lengua comn y sencilla, como cuando se
habla al pueblo. Y por eso son despreciados por aquellos que no quieren or
nada que no sea lenguaje pulido y elegante).
Y
los paganos no slo despreciaban la Escritura por su lengua vulgar, sino
que despreciaban tambin a los traductores cristianos de la Biblia, quia sunt aut
omnino rudes aut certe parum docti (o porque son totalmente ignorantes o por
lo menos poco doctos).
Un hombre docto, elocuente y fcil de entender, dice Lactancio, fue sin

L atn com n y latn de los cristianos

39

duda San Cipriano, pero sus escritos slo los entienden los cristianos. Los paga
nos no pueden apreciarlos: quoniam mystica sunt quae locutus est et ad id prae
parata ut a solis fidelibus audiantur; denique a doctis huius saeculi, quibus
forte scripta eius innotuerunt, derideri solet (pues lo que ha dicho son cosas
misteriosas y preparadas para ser entendidas solamente por los fieles. Adems,
suele ser despreciado por los doctos de este mundo si acaso han llegado a cono
cer sus escritos).
As pues, segn Lactancio, muchas expresiones y giros usados por los cris
tianos resultaban incomprensibles para los paganos. Si el estilo sencillo y claro
de Cipriano les era incomprensible, es que su lengua deba tener demasiadas
particularidades de origen cristiano, que impeda a los paganos su recta y fcil
comprensin.
Es probable que la diferencia entre el latn comn y el latn cristiano haya
sido -sobre todo en los primeros siglos- un obstculo para la difusin de los
autores cristianos entre los paganos. Y desde luego, la lengua de la Biblia latina
fue ciertamente un obstculo para su difusin entre los paganos, pues hasta el
propio Agustn, en su juventud, rechaz la lectura de la Biblia por tener un len
guaje vulgar y desmaado, como l mismo dice en las Confesiones (3,5,9). El
testimonio del propio Tertuliano confirma cuanto estamos diciendo: Tanto
abest, ut nostris litteris annuant homines, ad quas nemo venit nisi Christianus
(De testim. animae, 1) (es muy difcil que los hombres acepten nuestras Escri
turas, a las cuales nadie viene si no es cristiano).
A pesar de estas evidentes diferencias hubo interferencias entre el latn
comn y la lengua especial de los cristianos. Agustn dice que los paganos
adoptaron de los cristianos la palabra martyr y la expresin clies natalis (da del
nacimiento) en el sentido de da de la muerte (cf. Sermones, 310,1,2).
Hubo, sin duda, otros trminos adoptados por los paganos, aunque proba
blemente no habrn sido muchos. Las investigaciones llevadas a cabo sobre
autores concretos han confirmado estas interferencias y mutuas influencias.
As B. Pighi ', estudiando la lengua de Amiano Marcelino, llega a las
siguientes conclusiones: Amiano se sirve de muchas palabras tomadas de la len
gua de los cristianos, pero muy pocas de esas palabras pueden considerarse
como trminos normales de su vocabulario. Entre estos trminos normales
podran recordarse los siguientes: episcopus; ordinare episcopum; ecclesia en
el sentido de domus ecclesiae (construir, levantar el edificio de una iglesia);
martyr; gloriosam mortem. La frase completa dice: ad usque gloriosam mortem
1 B. Pighi, "L atinit cristiana negli scrittori pagani del IV secolo", en Studi dedicati a
P. U baldi, M iln, p. 41 ss.

40

Latn bblico y L atn cristiano

intemerata fide progressi, et nunc martyres appellantur (llegaron hasta la muer


te gloriosa con fe pura, y ahora se les llama mrtires). La idea de que la muerte
de los mrtires es una victoria gloriosa es una idea tpicamente cristiana, que apa
rece ya en la Passio Perp. etFel. 18, y en Cipriano, De bono patient., 10, Hilario,
etc.
Amiano Marcelino utiliza muchos de estos trminos cristianos en sentido
irnico y burlesco, pero es un hecho innegable que los conoce, y esto es lo que
ahora importa sealar. Amiano Marcelino en otras ocasiones se sirve de trmi
nos cristianos, utilizando frases parecidas a las siguientes: ut christiani appe
llant; ut christiani dictitant, etc., dando a entender que esas palabras no pertene
can a la lengua comn de su tiempo. Vase un ejemplo: feriarum clie, quem
celebrantes mense Ianuario christiani Epiphania dictitant (en el da de las
fiestas, que los cristianos llaman Epifana, celebrando ese da en el mes de
enero).
En conclusin, puede decirse con suficientes argumentos que tanto los cris
tianos como los propios paganos eran conscientes de la existencia de una lengua
especial de los cristianos. Esta diferencia lingstica alimentaba el sentimiento
de solidaridad entre los cristianos, pero no favoreca un acercamiento entre unos
y otros, entre los cristianos y los paganos. Estas diferencias lingsticas podan
no ser muy profundas; pero eran diferencias y se sentan como tales.

II. 2.- RASGOS CARACTERISTICOS DEL LATIN CRISTIANO


Como acabamos de ver, la lengua latina cristiana se senta como algo
nuevo. La evolucin de esta lengua se llev a cabo bastante pronto en las distin
tas comunidades cristianas. La opinin sostenida con frecuencia de que Tertu
liano fue el creador de esta lengua slo es aceptable, y, por tanto, slo tiene sen
tido si con esa afirmacin se quiere sealar que de hecho en Tertuliano se
encuentra una lengua cristiana ya hecha y establecida y que l la usa sin restric
cin alguna. La afirmacin sera inexacta e inaceptable si se quisiera decir que
Tertuliano fue el inventor y creador de esa lengua. Tertuliano es slo uno de los
primeros testimonios de esa lengua, lengua que se fue formando poco a poco en
el seno de las comunidades cristianas y que lgicamente comenz mucho antes
de Tertuliano.
Los rasgos caractersticos del latn cristiano son muchos y variados y proce
den de distintas fuentes. Para mayor claridad en la exposicin nosotros los dis
tribuiremos en cuatro apartados, que se ocuparn respectivamente de los neolo
gismos, los grecismos, los hebrasmos y los vulgarismos. Las fuentes de donde
proceden estos rasgos o elementos caractersticos son fundamentalmente tres: la

L atn com n y latn de los cristianos

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lengua vulgar; la lengua griega y la lengua hebrea-aramea. A estas fuentes obe


decen tres de nuestros apartados. El apartado sobre los neologismos recoge en
cierto modo datos de las tres fuentes sealadas. Pasemos, pues, ya a la exposi
cin de cada uno de estos puntos.
11.2.1.- N e o l o g i s m o s
La diferenciacin social que dio origen a la lengua de los cristianos estimu
l las facultades creadoras de cada comunidad. Resultaba as una diferencia lin
gstica, visible sobre todo en la creacin de neologismos de orden lexicolgico,
semntico (semasiolgico) y sintctico, que dieron a la lengua de los cristianos
ese rasgo tan caracterstico y peculiar.
En la exposicin siguiente sobre los neologismos vamos a utilizar la termi
nologa de la escuela de Nimega, aunque no nos satisfaga del todo a causa de su
farragosidad y no demasiada claridad; pero que de momento es la extendida y
usada.
11.2.1.1.- Neologismos que son cristianismos lexicolgicos directos
Durante los primeros siglos de nuestra era los cristianos formaron muchas
palabras nuevas, que se utilizaban para designar ideas especficamente cristia
nas. Es lo que la Escuela de Nimega designa con el nombre de cristianismos
lexicolgicos directos. Entre estas palabras hay muchos grecismos y algunos
hebrasmos.
II.2.1.1.1.- Grecismos
Los nombres para designar las instituciones eclesisticas, la jerarqua cris
tiana y, en general, las cosas, ms o menos concretas que llegaron al latn con el
cristianismo, son ordinariamente trminos de origen griego, y nunca fueron
reemplazados por palabras latinas. A esta categora de cristianismos directos
pertenecen palabras como apostolus, apostata, baptisma, baptismum, cathechumenus, charisma, diaconus, ecclesia, eucharistia, episcopus, evangelium,
martyr, presbyter, propheta, etc., entradas en la lengua cristiana desde los pri
meros tiempos, sobre todo a travs de las antiguas versiones latinas de la Biblia.
Y ntese bien, para hacer la distincin oportuna, que la mayora de estos trmi
nos entraron a travs de las versiones latinas de la Biblia
Pero hay otras, introducidas a partir del siglo IV, como Epiphania, monachus,
monasterium, orthodoxus, etc., que no aparecen en las versiones de la Biblia, ni
siquiera en la Vulgata de Jernimo, y son, por tanto, de origen cristiano, no bblico.
En todos estos casos se trata de un proceso completamente natural, pues el

42

Latn bblico y L atn cristiano

pueblo no hace distincin entre la cosa y el nombre que la designa. Por tanto, si se
adopta la cosa, se adopta tambin el nombre. Y cuando la cosa pasa a ser del
dominio comn, no se siente la necesidad de reemplazarla por una expresin de la
propia lengua. Se trata del mismo fenmeno que, por ejemplo, para la palabra ft
bol, en espaol, tomada del ingls, en vez de balompi, que podra haberse usado,
o la expresin corrida de toros, que ha pasado a muchas lenguas europeas.
II.2.1.1.2,- Hebrasmos
El origen de estos hebrasmos, que deberan llamarse ms propiamente
semitismos, porque no todos los trminos introducidos por este camino son de
origen hebreo, sino que hay algunos de origen arameo, son nombres y expresio
nes que los Setenta y la Vulgata de Jernimo tomaron directamente del hebreo
o del arameo, y a travs de las antiguas versiones latinas de la Biblia, hechas
sobre los Setenta, y la propia Vulgata de Jernimo, pasaron al acervo comn de
la lengua de los cristianos. Estos semitismos no son, pues, cristianismos en sen
tido propio, sino biblismos. Y esto es algo que hay que tener en cuenta para qui
tar al latn cristiano algo de la novedad que se le quiere adjudicar.
Estos neologismos no son muchos, si contamos solamente los sustantivos;
pero son muchsimos, si contamos tambin los adjetivos y patronmicos. Algu
nos de estos neologismos son bien conocidos, como, por ejemplo, seraphim,
cherubim, manna, Messias, hosanna, amen, etc. Los adjetivos seran del tipo de
pharisaeus, chananaeus, israelita, hierosolymitanus, etc.
Hay que advertir que estos adjetivos pasaron generalmente al latn a travs
del griego, es decir, a travs de la versin griega de los Setenta-, pero no siem
pre, porque pueden remontarse a la Vulgata de Jernimo. Su origen ltimo,
naturalmente, y en todo caso, es el hebreo o el arameo.
El camino para la introduccin de estos neologismos fue el mismo que el
seguido para la introduccin de los grecismos, es decir, con la cosa, el concepto
o la realidad nueva entr la palabra hebrea o aramea que la designaba, y en la
mayora de los casos tampoco aqu se busc un trmino de la lengua propia que
la sustituyera.
II.2.1.2. Neologismos que son cristianismos lexicolgicos indirectos
Este grupo de neologismos es muy importante, porque entran en l gran
nmero de trminos cristianos. En su mayora son palabras que indican concep
tos abstractos relacionados con las verdades de la fe, la salvacin y la reden
cin. El grupo est constituido casi en exclusiva por vocablos de origen latino.
Y esto es un dato muy interesante. Una palabra extranjera poda bastar para

L atn com n y latn de los cristianos

43

designar cosas ms o menos concretas, pero cuando se trataba de las verdades


de la fe, de la doctrina cristiana y de las cosas que afectan al corazn y al senti
miento, la lengua extranjera no bastaba y se recurra a la lengua materna,
a) As, por ejemplo, junto a la palabra salus, salud del alma, salvacin,
se creaba una palabra especficamente cristiana, salutare, lo relacionado con la
salvacin, lo que da la salvacin. Se creaba, adems, salvator, salvador,
quien da la salvacin, trmino equivalente al griego str, evitando as el tr
mino profano, ms neutro, servator, aplicado por la lengua profana a Jpiter,
dato que contribuy a su eliminacin del lenguaje cristiano, aunque aparezca
espordicamente en algunos documentos cristianos.
b) En el camino de la salvacin espiritual se entra a travs del bautismo. El
bautismo era una institucin que se haba adoptado por el cristianismo con su
nombre griego -baptisma, baptismus, baptismum- , a pesar de que las palabras
autctonas latinas lavacrum y tinctio hicieron concurrencia durante algn tiem
po a baptisma, pero sin poder suplantarla nunca.
A pesar de todo, el conjunto de ideas y sentimientos relacionados con el
bautismo sigui expresndose con trminos de origen latino, como el verbo
regenerare, que indicaba el renacimiento espiritual en Cristo, y los trminos
regeneratio y regeneratus se asociaron en torno al verbo para designar la
regeneracin espiritual y al renacido espiritualmente. Y esto sucedi de la
misma manera que en torno a salus, salvacin del alma, se crearon salvus,
salvatio, salvare. De todas formas, regenerare sufri siempre la concurrencia
de baptizare, tomado igualmente del griego, como baptisma, y termin por
imponerse.
c) Ocurre lo mismo con sanctificare, sanctificatio, sanctificator, sanctificatrix, trminos que se encuentran entre los cristianismos indirectos ms anti
guos, formados a partir de sanctus de la lengua latina ordinaria.
d) Tambin pertenece a este tipo de cristianismos el grupo formado por las
palabras mediator, mediatrix, mediatio, que designa la obra mediadora de Cris
to. La lengua cristiana form primero el sustantivo mediator, a imitacin del
griego mesits, palabra que el latn cristiano no adopt.
e) La lucha entre el espritu y la carne -cuestin muy debatida siempre
entre los cristianos- dio origen a toda una terminologa tpicamente cristiana. El
punto de partida fue el binomio griego sarks - pneima, que recoga, a su vez, el
binomio hebreo basar, carne y nephes - rah, alma - espritu. De aqu se
originaron las nuevas acepciones de caro, parte corruptible, terrena, temporal
del hombre, es decir, el cuerpo humano y, en sentido figurado, la naturaleza

44

L atn bblico y L atn cristiano

humana sometida al pecado y a las tendencias desordenadas, y spiritus, la


parte espiritual del hombre vivificada por la gracia, el hombre en cuanto ser
unido a Dios por la fe y la gracia.
A partir de caro - spiritus se crearon los binomios carnalis - spiritualis /
spiritalis; carnaliter - spiritualiter. A veces se usa el adjetivo carneus con el
mismo significado que carnalis, carnal, sensual, quien vive segn las ten
dencias de la carne que se oponen al espritu. Desde Tertuliano aparece camalia ,las obras de la carne. Y en el siglo IV se crea carnalitas, lo carnal como
opuesto a lo espiritual.
f) A partir de figura, en el sentido de imagen, alegora, los cristianos cre
aron praefigurare, representar de antemano, preanunciar con figuras o ale
goras (Cipriano, Lactancio), y praefiguratio, accin de predecir por medio
de alegoras, accin de designar por una figura (Agustn), y praefigurator,
que predice o anuncia por medio de figuras o alegoras (Agustn).
Estos pocos ejemplos bastan para caracterizar suficientemente este grupo
de neologismos, que tanta importancia ha tenido en la creacin de la lengua lati
na cristiana.
II.2.1.3.- Neologismos que son cristianismos semnticos
(= semasiolgicos)
Muchas veces la lengua latina comn ofreca un punto de partida, es decir,
tena un trmino que daba lugar en la lengua de los cristianos a un desplaza
miento o a una evolucin del significado. Durante los primeros siglos del cris
tianismo el nmero de desplazamientos o evoluciones de significado fue mucho
mayor que el nmero de neologismos lxicos. Era un modo normal de crear,
renovar o transformar la lengua cristiana. Con relacin a estos cristianismos
semnticos (o semasiolgicos, como otros prefieren) hay que sealar que
tienen un cierto paralelismo con los cristianismos lexicolgicos indirectos, es
decir, se refieren, como aquellos, a ideas abstractas, relacionadas con la ideolo
ga cristiana y cargadas de valor afectivo. Algunos ejemplos pondrn de mani
fiesto el campo de estos neologismos y su importancia en la formacin de la
lengua latina cristiana.
a)
Para explicar la idea de pagano podemos distinguir tres grupos de trmi
nos: 1) Prstamos griegos. 2) Palabras latinas que han sufrido la influencia del
griego. 3) Formaciones puramente latinas.
La Biblia griega (la Septuaginta y el N.T.) puso a disposicin de los cristia
nos de habla latina el sustantivo timos (en pl. ta thn), los paganos, y el

L atn com n y latn de los cristianos

45

Nuevo Testamento griego 1y el adjetivo ethniks, pagano. Los cristianos lati


nos tomaron el adjetivo griego bajo la forma de ethnicus, pagano, que aparece
ya en los textos ms antiguos, pero que no se mantuvo en la lengua comente de
los cristianos. En el siglo IV el pueblo ya no entenda esa palabra, a pesar de
haber pasado a la Vulgata de Jernimo, como se deduce claramente de la expli
cacin que da Agustn en uno de sus sermones: ethnicus gentilis est (tnico es
(o equivale a) gentil) (Sermones, 17,6,6). Y en otro lugar vuelve sobre lo
mismo: nam et ipsos ethnicos, id est, gentiles et paganos (pues a los propios
tnicos, es decir, a los gentiles y paganos) (Sermones, 82, 4,7).
Tampoco se mantuvo el trmino nationes, las naciones, formado a imita
cin del griego thn. Pero s se mantuvieron gentes y gentiles, que servan para
traducir trminos griegos de la Biblia. Y por qu se mantuvieron? Probable
mente porque la evolucin semntica que llev a gentes, de la lengua clsica y
profana, a designar a los paganos en la lengua cristiana, estaba apoyada por
un uso tradicional; ya que populus Romanus y gentes se oponan con frecuencia
para designar al pueblo romano y a los extranjeros, los pueblos brbaros.
La palabra gentes adquiri as un sentido peyorativo, y para los cristianos las
gentes eran los paganos.
No hay que olvidar, por otra parte, el papel que le correspondi a la versin
griega de los Setenta en la evolucin hacia este significado, pues esta versin
traduce casi sistemticamente el trmino hebreo goyim, los pueblos, las gen
tes, en contraposicin al pueblo hebreo, el pueblo elegido por Dios, por
thn, las gentes, las naciones.
Y
tambin desempearon un papel muy importante en esta evolucin las
versiones latinas de la Biblia, en especial la Vulgata de Jernimo, pues emplean
tambin casi sistemticamente el trmino gentes para traducir o a thn (La
Vetus Latina) o a goyim (la Vulgata).
La transformacin semntica de paganus para designar al pagano, no
cristiano, se realiz en las comunidades latinas cristianas del siglo IV y esta
palabra suplant a todas las dems para significar el no cristiano. Pero no se
trata, como algunos han sostenido, de que los no creyentes se encontraran en
su mayor parte en las aldeas -pagus-, y los creyentes se hallaran en las
ciudades, porque histricamente la realidad no fue as; sino que el punto de
partida para el nuevo significado hay que buscarlo en la lengua militar. En
esta lengua especial, paganus, el aldeano, se opona a miles, el soldado, el
1
A parece 4 veces en el N .T. (M t 5, 47; 6,7; 18,17; 3Jn 7), y nin g u n a en la S eptuagin
ta. El N .T . traduce los tres textos de M t p o r etnicus y el de 3Jn p o r gentes. E l advervio
griego ethniks, que aparece en G al 2, 14, la V ulgata lo traduce p o r gentiliter, "segn las
c onstum bres paganas".

46

Latn bblico y L atn cristiano

militar. Ahora bien, miles era el soldado y paganus el civil. Los cristianos
se consideraban, pues, como los soldados de Cristo (milites Christi). Los no
cristianos eran los pagani, las gentes civiles, los que no eran soldados, y,
por eso, no creyentes, no cristianos, paganos. En este caso, tambin el
significado peyorativo de paganus en la lengua comn fue el punto de partida
para el nuevo significado cristiano.

b)
En la evolucin semntica de la idea de pax han intervenido motivos de
orden lgico, no afectivo. Las etapas de esta evolucin han sido las siguientes:
1,- En los textos cristianos ms antiguos pax significa la paz entre la Iglesia y
el Estado, lo opuesto a la persecutio , persecucin: tiempo de persecucin.
Este significado resulta directamente de la lengua comn, en la que pax es
lo opuesto a bellum, guerra.
2,- Pero pax entra en la esfera de lo espiritual y sobrenatural para indicar la paz
entre Dios y los hombres. Esta acepcin nueva la recoge la expresin bbli
ca evangelium pacis , el evangelio de la paz.
3,- Esta ltima acepcin est relacionada con el sentido escatolgico, que apare
ce en las inscripciones cristianas, bajo la frmula: dormir in pace, descan
sar en paz.
4,- Pero pax significa, adems, la concordia entre los cristianos, y de aqu surge
la expresin y el rito de darse el osculum pacis, el beso de la paz: de este
modo queda simbolizada la unidad en el culto.
5,- Por ltimo, pax solamente, o bien, osculum pacis , significaba el beso que se
daban los cristianos en seal de unin fraterna (rito conservado incluso en la
misa actual). Al darse el osculum sanctum, el beso santo, los cristianos se
decan mutuamente: pax vobiscum, la paz sea con vosotros.
Todos estos significados son propios del latn cristiano. Pero el latn bbli
co ha desarrollado tambin otra serie muy larga de acepciones, a partir del tr
mino hebreo shalom y, por tanto, de la idea bblica de paz. As, paz (shalm)
en el Antiguo Testamento significa originalmente ser o estar completo o sano.
La paz es un estado de completa armona que incluye seguridad, bienestar,
prosperidad, salud, alegra y ausencia de guerra. Incluye tambin la armona
con Dios. En el Nuevo Testamento, la eirn (pax) adquiere una nueva dimen
sin mucho ms profunda. Indica el equilibrio interior y la tranquilidad espiri
tual del creyente que se sabe salvado por la gracia de Dios y la redencin de
Cristo. Este nuevo concepto de pax, mucho ms profundo que el clsico, y de
orden espiritual y religioso, se resume en el hecho de que el cristiano sabe que
ha sido salvado por Cristo. Por tanto, el latn bblico tiene sus propias acepcio
nes del trmino pax, que difieren de las especficamente cristianas.
Esta breve digresin sobre los significados cristianos y bblicos de pax pone

L atn com n y latn de los cristianos

47

de relieve la riqueza semntica que han adquirido muchos trminos latinos al


pasar por el tamiz cristiano y por el ms novedoso an tamiz bblico.

c)
Confiteri y sus derivados. En la lengua comn, el verbo confiteri -en
latn vulgar confessare, de donde viene el espaol confesar- tena un signifi
cado bastante amplio: era reconocer pblicamente, confesar, afirmar que,
decir que, etc.
1,- En el latin cristiano y en el ambiente ideolgico de la penitencia, confiteri
significaba la confesin de los pecados. Este sentido es bastante cercano
al de la lengua comn y, por eso, este verbo al principio no figuraba entre
los trminos tcnicos del cristianismo. Slo puede considerarse como un
cristianismo semntico cuando equivale a confesar los pecados (confiteri
peccata). La evolucin hacia este significado ya estaba plenamente realiza
da en el siglo IV. Para San Agustn, confiteri, a secas, equivale a confesar
los pecados. Lo mismo ha de decirse del sustantivo confessio, confesin
de los pecados. En tiempo de Tertuliano, y hasta de Cipriano, el trmino
usual para la confesin de los pecados era el trmino griego exomologesis.
2,- Pero en el latin cristiano, el verbo confiteri signific tambin muy pronto
confesar la fe (confiteri fidem). Y como la confesin de la fe estaba
muchas veces unida al sufrimiento y a la muerte por defender esa misma fe,
confessio pas a significar, como martyrium , el lugar donde uno confesaba
su fe, el lugar donde haba muerto, el sitio donde fue enterrado. An hoy se
llama la Confesin de San Pedro al lugar de la Baslica Vaticana en donde
se halla la tumba de San Pedro. Confessio, adems de confesin de la fe,
significa la tumba de un confesor, la tumba de un mrtir.
3,- En el latn bblico, el verbo confiten, por influjo del verbo hebreo hodah,
significa, adems de las cosas sealadas antes, alabar a Dios, dar gracias
a Dios, y confessio es la alabanza de Dios, la accin de gracias a Dios.
Estos significados bblicos de confiten / confessio nunca fueron populares
en la lengua latina cristiana. La prueba ms evidente de ello es que los Santos
Padres sintieron la necesidad de explicar a los fieles estos significados. San
Agustn, por ejemplo, dice as (In ps. 29,19): La confesin es de dos clases, la
confesin del pecado y la confesin de la alabanza. En otro lugar aade: Hay
una confesin del hombre que alaba, y una confesin del hombre que llora (In
ps. 94,4). Y en un sermn recalca la idea: Hay algunos poco instruidos que,
cuando oyen en la Escritura la palabra confesin, en seguida se dan golpes de
pecho como si la confesin no pudiera referirse ms que a los pecados (Serm.
39,2).
Los textos de Agustn que podramos citar son muchos. Vamos a terminar
con uno, un poco ms largo, especialmente claro, en el que trata de los signifi

48

Latn b blico y L atn cristiano

cados de las dos palabras que nos ocupan. Para explicar la frase de Mt 11,25:
Confteor tibi, Pater, Agustn dice lo siguiente: Cuando se nos ley el evange
lio, omos que el Seor Jess se alegr en el espritu y dijo: Confteor tib,
Pater. Si estas palabras del Seor las consideramos con respeto y diligencia y
sobre todo con devocin, encontramos en primer lugar que no siempre que lee
mos en las Escrituras la palabra confesin debemos entender que se trata de la
confesin del pecador. Me ha parecido conveniente deciros esto..., porque ape
nas sali esta palabra de la boca del lector, se oy tambin el sonido de vuestros
golpes de pecho. Tan pronto como se oy la palabra confteor, golpeasteis vues
tros pechos. Y qu es golpear el pecho sino acusar exteriormente lo que est
oculto dentro de l y castigar con ese golpe visible los pecados ocultos? Por qu
lo habis hecho sino porque habis odo las palabras confteor tib, Pater?
Habis odo la palabra confteor, pero no habis prestado atencin a quien la
dice. Atended ahora. Si Cristo, que no tiene pecado alguno, dice confteor, es
que hay una confesin no slo del pecador, sino del que alaba a Dios. Por consi
guiente, hacemos nuestra confesin alabando a Dios o acusndonos a nosotros
mismos. Ambos modos de confesin son buenos, ya se acuse uno a s mismo por
no estar sin pecado, ya alabe a quien no puede tener pecado (Serm. 67,1,1).
No puede haber una explicacin ms clara. Estas acepciones bblicas, como
hemos dicho, no eran populares en tiempo de San Agustn, como no lo fueron
nunca en la lengua latina cristiana, fuera de la Biblia y fuera de las Confesiones
del propio San Agustn, y de algn texto aislado, dependiente directamente de
la Biblia latina. Agustn mismo define as sus Confesiones. Mis Confesiones
alaban a Dios justo y bueno, tanto por mis males como por mis bienes
(Retract. 11,6).
Estos pocos ejemplos bastan para ofrecer una idea bastante ajustada de la
complejidad de la evolucin semntica de muchos trminos propios de la len
gua de los cristianos. Y vale la pena recalcar una vez ms que hay significados
bblicos que nunca han llegado a ser propiamente significados cristianos en
sentido estricto.
Como resumen de todo lo dicho, podemos afirmar que si se tienen en cuen
ta los cristianismos directos, y sobre todo los cristianismos indirectos, los
semnticos y los sintcticos, es lcito hablar con todo derecho de la lengua lati
na cristiana como de una realidad peculiar. Los cristianismos indirectos, duran
te los cuatro primeros siglos, fueron el doble de frecuentes que los directos. En
contraposicin a stos, los cristianismos indirectos eran formaciones latinas.
Por eso, est totalmente justificado hablar de una renovacin parcial del lxico
latino en los ambientes cristianos de los primeros siglos.

L atn com n y latn de los cristianos

49

H.2.I.4.- Formacin de los neologismos cristianos


La mayor parte de los neologismos cristianos son trminos derivados, y
puede sealarse una preferencia de la lengua cristiana por ciertos tipos de for
macin y derivacin. Abundan extraordinariamente las siguientes formaciones:
I,-

Los sustantivos en -tor: cooperator, fornicator, resuscitator, exterminator,


insultator, operator, miserator, etc.
2,- Los nombres de accin en -tio: exspoliatio, fornicatio, incorruptio, supplan
tatio, tribulatio, etc.
3,- Los adjetivos en -bilis: corruptibilis, incorruptibilis, investigabilis, passibi
lis, agnoscibilis, etc.
4,- Hay preferencia por los verbos de la primera conjugacin, en general, y pol
los verbos terminados en -ficare, en particular. Estos verbos causativos se
derivan de adjetivos y sustantivos; as, de clarus, clarificare, de mors, mor
tificare, de honor, honorificare, de gloria, glorificare, etc. Este procedi
miento de derivacin es especficamente cristiano, y parece que ha sufrido
la influencia del nmero considerable de verbos causativos griegos, que no
tenan equivalente en latn.
En el transcurso del siglo IV hubo un incremento continuo de cristianismos
indirectos. Esto dependi, en gran medida, del edicto de Miln (a. 312), que
modific radicalmente la posicin de los cristianos en el mundo antiguo. De
ser gente perseguida, los cristianos pasaron a ser gente dominadora. El cris
tianismo se convirti, hasta lingsticamente, en una religin victoriosa.
5,- En muchos casos, los neologismos no son ms que el complemento normal
de grupos de palabras formadas por los primeros cristianos. As, por ejem
plo, glorificare es uno de los cristianismos ms antiguos, pero slo en el
siglo IV se form el sustantivo glorificator. El adjetivo incommutabilis exis
ta ya en la lengua comn; pero en el siglo IV se form el sustantivo incommutabilitas y el adverbio incommutabiliter, entrando a formar parte desde
entonces del acervo lxico cristiano. Manducare era un verbo usual en la
lengua comn; pero en el siglo IV los cristianos formaron el sustantivo man
ducatio .
6,- Nacen as, en el siglo IV, muchos adverbios terminados en biliter: incompa
rabiliter, infatigabiliter, inejfabiliter , etc.
II.2.1.5.- Cristianismos sintcticos
Los datos lingsticos que vamos a exponer a continuacin no estn asocia
dos de por s al cristianismo y por eso tienen, si cabe, mayor valor probativo acer
ca de la peculiaridad de una lengua, en este caso de la lengua latina cristiana. El
latn cristiano no hizo ms que desarrollar tendencias que se hallaban latentes en
la lengua comn. Los datos ms relevantes en este sentido seran los siguientes:

50

L atn bblico y L atn cristiano

1,- Uso de adjetivos de pertenencia en lugar del genitivo adnominal: apostlica


traditio; divina praecepta; divina gratia; dominica fides; dies dominica;
ecclesiastica disciplina; evanglica traditio, etc. El uso de estos adjetivos se
remonta al indoeuropeo; pero el latn desarroll en su sustitucin el genitivo
adnominal o posesivo. La lengua de los cristianos, curiosamente, volvi al
uso antiguo.
2,- Uso frecuente del singular colectivo, sobre todo con trminos de sentido
especficamente cristiano; as opus, obras de misericordia; gentilis, los
paganos; haereticus, los h erejes; M anichaeus, los m aniqueos;
Arrianus, los arranos, etc. Este singular se usa sobre todo para indicar las
sectas herticas. Es un singular del mismo tipo que el antiguo, reflejado
en la frase: Romanus sedendo vincit, los romanos vencen estando senta
dos.
3,- Indiferencia y hasta abandono de las reglas tradicionales de la lengua; pot
ejemplo, uso abundante del nominativus penclens. Esta construccin, en con
creto, ofreca la posibilidad de citar textos bblicos sin cambiar una sola
palabra (cf. Agustn, Serm. 192,3,3).
4,- Uso especial del genitivo adnominal; por ejemplo: dies iudicii, el da del
juicio, es decir, cuando tendr lugar el juicio; panis laetitiae, el pan de la
alegra: el pan que se comer con alegra. La relacin especfica del geniti
vo es muy amplia, como se ve. Hay que sealar que la mayor parte de estos
giros proceden de las traducciones latinas de la Biblia, pues el hebreo, len
gua pobre en adjetivos, suple esta carencia con el empleo de sustantivos en
forma constructa, cuya traduccin normal al latn es el genitivo. Esta cons
truccin, por tanto, muy frecuente en el latn cristiano es en el fondo un
rasgo propio del latn bblico.
5,- Uso de elipsis y braquilogas atrevidas. Este fenmeno slo es concebible y
explicable cuando los hablantes conocen perfectamente de qu se trata. Hay
muchos ejemplos de ello en las inscripciones cristianas. As, por ejemplo,
consequi significa ser bautizado: hic posita est Fortunia...consecuta est
octavo kalendas augusti, aqu est enterrada Fortunia..., que fue bautizada
el da octavo antes de las calendas de agosto. Accipere significa tambin
recibir el bautismo: percipere , recibir la gracia del bautismo; suscipere,
recibir la gracia del bautismo; ex die consecutionis , desde el da del bau
tismo. Estas expresiones obedeceran a la llamada disciplina del arcano,
es decir, a la reserva impuesta a los fieles para que no hablaran claramente y
explcitamente de los misterios sagrados con quienes no tuvieran inters en
la religin cristiana. Esta reserva continu, al menos, hasta el siglo IV.
A partir de entonces se pasa de las palabras generales y oscuras a trminos
menos oscuros, que indican el acceso a la vida sobrenatural, a la luz, etc.;
as natus, renatus, luce renovatus, sacratis ablutus lymphis, hasta llegar a
las formas tardas y ms explcitas, como albas suas deposuit (dej sus ves
tidos blancos), o al uso del verbo baptizare y de otros trminos indicadores

Latn com n y latn de los cristianos

51

del estado de los fieles en relacin al bautismo, como candidatus, catechu


menus, neofita, etc.
En cuanto al matrimonio, la santidad del sacramento se indicaba o por los
trminos virginius, el hombre que era virgen antes de casarse, univira, la
mujer que se haba casado una sola vez, o por los elogios que un cnyuge
hace del otro, en las lpidas sepulcrales, alabando su virtud y su fidelidad.
El sacramento de la penitencia tena tambin sus frmulas estereotipadas,
como accipere poenitentiam, recibir la penitencia, consequi poenitentiam,
conseguir la penitencia.
6.- Uso del genitivo aislado como forma especial de elipsis; por ejemplo: ergo
de Dei" das Deo, luego de (los dones) de Dios das a Dios, etc. La abun
dancia de elipsis de este gnero en las obras de San Agustn es una buena
prueba de que los fieles las entendan, pues Agustn intenta ante todo que
sus oyentes o lectores le entiendan.
7.- Construcciones de los verba dicencli con cid; por ejemplo: dicere ad; loqui
ad , etc. Esta construccin existe en textos latinos antiguos, pero es poco
frecuente. Los cristianos, en cambio, la desarrollaron muchsimo. Ello se
debe en gran parte a que muchos nombres bblicos son indeclinables y por
eso la claridad del texto exiga estos giros con preposicin; por ejemplo:
dixit ad Noe (dijo a No); locutus est ad Ioseph (habl a Jos), etc. Este
giro, por tanto, es tpico del latn bblico, y no del latn cristiano en cuanto
tal; pero pas a la lengua latina cristiana por la razn apuntada.
De la lengua cristiana pas luego al latn tardo en general, dando origen a
expresiones como dixit ad eum en vez de dixit ei (dijo a l o le dijo), dixit ad
discipulos (dijo a los discpulos), etc., y del latn tardo pas a las lenguas
romances: dijo a un hombre; habl a una mujer, etc.
Queremos advertir, como observacin final de este captulo, que una buena
parte de los fenmenos lingsticos, que acabamos de sealar como propios
del latn cristiano, se basan, dependen y proceden de las antiguas versiones
latinas de la Biblia, incluida naturalmente la Vulgata de Jernimo. En
muchos de estos puntos el latn cristiano coincide con el latn bblico, o, si
se quiere, el latn bblico se convierte en latn cristiano.
Pero tendremos ocasin ms adelante de demostrar con suficientes argu
mentos que se pueden y se deben estudiar por separado estos dos tipos de
latn. En las pginas que preceden ya se ha dado cuenta de algunas de estas
diferencias con respecto a significados distintos de las mismas palabras.
.2.2.-

G r e c is m o s

A travs de su historia el latn ha experimentado dos veces una fuerte


influencia griega. La primera fue en tiempo de Escipin el Africano (a. 235-183
a. Cr.). Las clases dirigentes de Roma, conscientes de la pobreza de su propia
civilizacin, aceptaron a manos llenas la cultura griega. Roma se enriquecer

L atn bblico y L atn cristiano

52

con una facilidad pasmosa de los fondos inagotables de Grecia durante los
siglos siguientes. Junto a la cultura y la civilizacin, entran en Roma cientos de
palabras nuevas, tomadas unas directamente de la lengua griega -son los prsta
mos griegos-, o tomadas del acervo latino, pero calcadas sobre modelos griegos
en cuanto a alguno de sus significados.
La segunda gran penetracin, y podramos decir invasin, de grecismos se
verifica en el siglo I de nuestra era, cuando llega a Occidente el cristianismo,
predicado por misioneros que hablan el griego. El influjo de la lengua griega en
este perodo puede parangonarse al de la poca de Escipin. Pero ahora, en el
cristianismo, no hay impedimentos ni recelos, como los hubo en tiempo de
Escipin. Los cristianos toman del griego sin escrpulos puristas ni lingsticos
palabras y giros que les parecen apropiados para expresar su fe y sus ritos y sijs
creencias, que era lo fundamental, y no la pureza de su lengua latina.
La influencia del griego sobre el latn se realiza a travs de dos caminos:
.2.2..- Penetracin por va popular
Debido a la presencia de numerosos esclavos y mercaderes griegos en
Roma, la convivencia con los nativos de habla latina hizo que pasaran al latn
muchos trminos y expresiones de la lengua griega, sobre todo del vocabulario
tcnico del comercio. La influencia se deja sentir sobre todo en el lxico y afec
ta principalmente a los gneros ms populares, como la comedia.
.2.2.2.- Penetracin por va culta
Las clases sociales altas de Roma se dejan seducir por la refinada y ya cl
sica cultura griega. El influjo de la lengua griega por esta va afecta ms al
campo sintctico que al campo lxico. Con respecto al lxico, Cicern en parti
cular, realiza una intensa labor de invencin de trminos latinos que sustituyan
a los trminos tcnicos griegos, sobre todos trminos relacionados con la filoso
fa. Por esta va entran en Roma especialmente los calcos semnticos griegos.
Esta doble va de penetracin de la cultura y de la lengua griegas existe
tambin en el latn cristiano. Hay, pues, un influjo popular, sobre todo en el
lxico, y un influjo culto o literario, sobre todo en la sintaxis. De las dos vas de
penetracin de los grecismos en el latn cristiano tuvo ms importancia la va
popular, porque los primeros cristianos procedan fundamentalmente de las cla
ses sociales ms bajas, entre ellas la de los esclavos y libertos, de origen orien
tal y de lengua griega o de dialectos muy influidos por el griego. Al convertirse
al cristianismo y seguir viviendo en Roma, aprendieron tambin el latn, y al fin
tambin ellos hablaron el latn, pero con muchos prstamos griegos.

L atn com n y latn de los cristianos

53

.2.2.3.- Prstamos lxicos griegos


1,- Ya hemos dicho que, tratndose de cosas o de instituciones ms o menos
concretas, entran en la lengua latina cristiana de Roma o de Cartago -por
citar slo las dos capitales del cristianismo antiguo- las cosas o las institu
ciones con sus nombres griegos. Tales son los casos de las siguientes pala
bras: apostolus, ecclesia, evangelium, baptisma, diaconus, episcopus,
presbyter, etc. Entran tambin los verbos correspondientes, como baptizare,
blasphemare, anathematizare, prophetare, scandalizare, etc. Ya hemos
dicho antes que la terminacin verbal en -izare era una formacin tpica
mente cristiana. Y ahora es preciso aadir que est calcada del griego izen.
Estas palabras griegas se toman sin ms y no se intenta buscar un trmino en
la propia lengua para sustituirlas. Adems, el exclusivismo de los primeros
cristianos no facilitaba el contacto lingstico con las instituciones paganas.
Las instituciones cristianas, la fe cristiana y la ideologa del cristianismo se
consideraban fenmenos absolutamente nuevos, necesitados de una termi
nologa nueva, aunque fuera necesario utilizar una terminologa extranjera.
Por ejemplo, para designar al profeta en el sentido que tiene en la Biblia,
tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, es decir, al que habla
en nombre de Dios, se dejaron de lado las palabras latinas existentes, como
vates y fatidicus , por un lado, porque evocaban ideas religiosas paganas, y,
por otro, porque sus significados no eran totalmente coincidentes con el de
nab en hebreo, y, por eso, tomaron del griego propheta - prophetes, palabra
religiosamente neutra y que slo significaba el que habla en vez de, el
que habla delante de. Propheta para los cristianos es, pues, el que habla
en nombre de Dios.
La mayor parte de los prstamos griegos datan de los primeros siglos del
cristianismo, aunque naturalmente hay tambin trminos posteriores. Y hay
que decir otra vez que la mayor parte de estos grecismos pasaron primero a
las versiones latinas de la Biblia y de ellas a la lengua comn de los cristia
nos. Estamos de nuevo ante biblismos y no propiamente ante cristianismos
en sentido estricto.
Otros prstamos griegos datan de siglos posteriores. Cuando en el siglo IV
se import de Oriente la fiesta de la epifana, se introdujo la fiesta con su
palabra griega correspondiente epiphania, manifestacin. Sabemos que en
tiempo de San Agustn los cristianos ordinarios todava no entendan ese tr
mino y por eso Agustn tiene que explicrselo: epiphania quippe graece,
latine manifestatio dici potest (pues epifana en griego puede decirse en
latn manifestacin) (Serm. 202,1,1).
Cuando tambin en el siglo IV se import igualmente del Oriente el mona
cato, entraron junto con la institucin los trminos monachus, monje y
monasterium, monasterio. En este mismo siglo, durante el perodo de las
grandes herejas, entr tambin la palabra orthodoxus, ortodoxo.

54

L atn bblico y L atn cristiano

2,- Los prstamos lxicos griegos son productivos. Estas palabras importadas
por los cristianos no constituyen un cuerpo extrao en la lengua latina cris
tiana. Al contrario, con la ayuda de sufijos latinos se forman neologismos,
que encajan perfectamente en el sistema tradicional de la lengua latina. As,
por ejemplo, de apostolus, con un sufijo latino tradicional, se form cipostolatus, a imitacin de magistratus, consulatus, etc. El trmino apostolatus
pasa a designar una funcin oficial, la funcin del apstol, y luego se
ensancha el significado para designar el apostolado que puede hacer cual
quier fiel cristiano que oye y acepta la llamada de Cristo para difundir la
religin cristiana. Obsrvese que los cristianos no tomaron el trmino griego
apostol, porque los temas latinos en -a no se utilizaban habitualmente en
latn para designar nombres de funciones.
De la misma manera de episcopus se form episcopatus, dejando de lado el
griego episkop. Ms adelante se form tambin episcopalis, desdeando
igualmente el griego episkopiks. A imitacin de episcopatus, obispado,
se form en el siglo IV clericatus, clericado, el clero, partiendo del grie
go klros, suerte, trmino que dio en latn cristiano clerus, desde Tertulia
no, y de clerus naci tambin clericus , clrigo, desde Jernimo, y cleri
calis, clerical, desde Sidonio Apolinar (mitad del siglo V).
Hay que hacer constar que apostolus, apstol, enviado y apostolatus,
funcin del apstol, segn la primera acepcin sealada, son trminos
bblicos, lo mismo que episcopus, inspector, vigilante, obispo y episco
patus, con el significado de oficio, puesto, cargo. En cambio, son trmi
nos cristianos todos los dems citados antes.
Con el sufijo -tor, tan usado por los cristianos, como se ha dicho, de blasp
hemare se form blasphemator; de baptizare o de baptisma se form una
pequea constelacin de trminos cristianos, como baptista, baptizator,
baptizatio, baptisterium; sta ltima palabra con la acepcin de lugar
donde se bautiza, fuente bautismal, bautisterio, desde Sidonio Apolinar
(mitad del siglo V), porque baptisterium con el significado de piscina para
baarse aparece ya en Plinio ( Ep. 5.6.25 ).
Hay que sealar aqu tambin que blasphemare, baptizare, baptista son tr
minos bblicos. Los dems son trminos cristianos.
3.- A veces no se toma prestada la palabra griega, sino que se incorpora a la len
gua materna, al latn cristiano, el valor o la equivalencia de la palabra grie
ga. Este procedimiento tiene aplicacin universal en lingstica; existe hoy
como exista en la antigedad. Ahora bien, como las nociones cristianas han
sido incorporadas al mundo latino por medio del griego, muchas veces es
difcil saber si se trata de un cristianismo semntico normal o de una traduc
cin del griego.
As, por ejemplo, cuando caro, en sentido cristiano, se convierte en el equi
valente del griego sarks, no hay nada de extrao ni artificial en ello. Para la

L atn com n y latn de los cristianos

55

ideologa cristiana caro equivale a sarks y sarks equivale a uno de los signifi
cados -el significado religioso- del basar hebreo. Se trata, pues, de un neolo
gismo, que es un cristianismo semntico, como se dijo en otro lugar, o,
para hablar con ms propiedad, es un biblismo procedente de un semitismo.
Otra cosa son los trminos derivados carnalis, carnaliter, carnalitas, que
son cristianismos lxicos indirectos.
Lo mismo puede decirse de conditio, en el sentido de creacin, que equi
vale al griego ktisis, y en la Vulgata (Ez 28,15) es la traduccin del hebreo
bara, crear, con cuyo verbo la Biblia describe la creacin de Dios al prin
cipio del mundo . Es igualmente un cristianismo semntico.
La lengua latina cristiana prefiri catechumenus a auditor, porque ste lti
mo trmino evocaba la imagen de las escuelas paganas de filosofa.
Templum era un trmino tcnico del culto pagano, y por eso no se aceptaba
como vocablo para designar la iglesia cristiana en cuanto edificio de culto.
Se acept, en cambio, basilica, nombre de un edificio pagano, y tambin
ecclesia, iglesia, como edificio de culto, desde San Agustn.
Pero templum en la Biblia latina -en la Vulgata de Jernimo aparece algu
nos centenares de veces- pas a designar, con significado nuevo y especfi
co, el templo de Salomn, el templo de Zorobabel, el templo de los
judos del tiempo de Cristo.
Mysterium evocaba en la mente de los cristianos los misterios paganos, y
por eso lo cambiaron por sacramentum con esa misma acepcin.
En cambio, el latn bblico no hace distincin alguna entre mysterium (29
veces en la Vg) y sacramentum (16 veces emn la Vg), usando ambos trmi
nos con el mismo significado.
4,- Algunos autores cristianos, escritores literarios de categora, intentaron, sin
conseguirlo, eliminar lo ms posible los prstamos griegos, sustituyndolos
por palabras de cuo latino. As, por ejemplo, Tertuliano emplea a veces
ordo por clerus; intingere y tingere por baptizare; intinctio y lavacrum por
baptisma; apostata por refuga o transfuga o trcmsgresor o negator. Estos
intentos no tuvieron xito. Las palabras cristianas vencieron, y probable
mente vencieron, porque todas ellas estaban presentes en las versiones lati
nas de la Biblia.
5.- Tampoco tuvieron xito los esfuerzos de los poetas cristianos, a partir del
siglo IV, que reemplazaron muchos prstamos griegos antiguos por palabras
latinas. Estos autores sustituan martyr por testis; angelus por nuntius o
minister; apostolus por missus; episcopus por antistes; propheta por vates o
praeco Dei; baptisma por lavacrum; baptizare por tingere, etc. La lengua
hablada por los cristianos no acept estos cambios. Y no los acept proba
blemente, porque eran trminos habituales del latn bblico.
Por otra parte, los poetas preferan, adems, palabras bblicas, pertenecientes

56

L atn bblico y L atn cristiano

al lenguaje solemne de la liturgia de la Iglesia, como gehenna por inferus o


abysus, en vez de trminos de uso ms corriente. Y stas s se conservaron.
.2.2.4.- Prstamos sintcticos griegos
Los prstamos sintcticos son ms difciles de detectar. Es evidente que
resulta ms fcil tomar una palabra extranjera que tomar una construccin sin
tctica. Pero si la lengua materna ofrece un punto de partida, la influencia
extranjera puede verse activada en el campo de la sintaxis.
La influencia griega -y la hebrea, como luego verem os- se opera de la
siguiente manera: Desde el perodo arcaico existan en latn ciertas construccio
nes que nunca se haban desarrollado del todo. Pues bien, la evolucin de estas
construcciones se ha visto estimulada y favorecida por la lengua extranjera. Sin
esta influencia, las construcciones habran quedado paralizadas, convertidas en
meras posibilidades. Con esta influencia se han convertido en material de uso
comente.
La va ms frecuente de esta influencia sintctica ha sido la de las traduc
ciones latinas de la Biblia -y de nuevo vuelven a coincidir el latn cristiano y
el latn bblico, o mejor dicho, vuelve a tomar la delantera y la mayor impor
tancia el latn bblico frente al latn cristiano- y eventualmente de otras obras
griegas primitivas, como la Carta de Clemente a los Corintios, el Pastor de
Hermas, la Carta de Bernab, las obras de heneo o de Orgenes, etc., pero
siempre en un lugar absolutamente secundario frente a las traducciones lati
nas de la Biblia,
Veamos ahora algunos ejemplos claros de influjo griego en la sintaxis del
latn cristiano:
1,- En el latn tardo existan varias perfrasis de futuro, las cuales durante
siglos se haban usado de manera muy fluctuante. Algunas de estas cons
trucciones eran las siguientes: habituri sumus = habebimus (= tendremos)
(Petr. 45,4); qui baptizandi sunt = qui baptizabuntur (que sern bautizados).
Otras se forman con los verbos: habeo, debeo, volo, como, por ejemplo:
tollere habet (tomar); debet ordinari (deber ordenar = ordenar); servire
volunt (quieren servir = servirn), etc.
Una perfrasis muy frecuente era la formada por los verbos coepi e incipio,
originada sin duda por imitacin de la formada por el verbo griego mell.
Esta construccin se us primero en las traducciones latinas de la Biblia y
luego en la lengua hablada de los cristianos; pero nunca fue popular, y ter
min por desaparecer.

L atn com n y latn de los cristianos

57

2,- El verbo credicli se emplea con matiz incoativo y en un sentido especficamente


cristiano: hacerse creyente, recibir la fe, por influjo del aoristo incoativo
griego epsteusa.
El uso frecuente de la interrogacin indirecta con si, rigiendo casi siempre
indicativo, se remonta a orgenes muy antiguos -seguramente al itlico
comn-, como consta por las Tablas Iguvinas 5,24. Plauto conoce y usa esta
construccin. Pero la realidad es que slo se hace de uso corriente con el
cristianismo. El uso abundante que hace de ella el latn cristiano depende sin
duda del griego ei, que rige indicativo.
En su difusin tuvieron sin duda mucho que ver las versiones latinas de la
Biblia, incluida la Vulgata, en la que tambin es muy frecuente -una vez
ms el latn bblico es la base o el detonante del uso cristiano-. Esta conjun
cin pasa incluso a introducir una interrogacin directa.
4,- El infinitivo final era una construccin antigua, pues Plauto la conoce y utili
za. El latn clsico la evita sistemticamente, fuera de los verbos de movi
miento y duracin, como abiit visere aedem Minervae (fue a visitar el tem
plo de Minerva); ciare bibere (dar de beber), etc. El latn cristiano, en
cambio, la desarrolla sin limitacin alguna por influjo del griego. Tenemos,
pues, giros como: sedit manducare (se sent a comer); dedit acl manducare
(dio de beber), etc.
5.- El giro nescio quia, en vez de infinitivo, es tambin un giro cristiano. Quia
en estos casos es la traduccin del griego hti.
Pero esta construccin, ms que procedente del griego, viene sin duda al
latn cristiano de las versiones latinas de la Biblia, incluida la Vulgata, que
no hacen ms que recoger la construccin hebrea o aramea de la Biblia,
pasada a la Septuaginta. El latn bblico emplea indiferentemente nescio
quia y nescio quod (sta ltima frmula es ms frecuente).
.2.2.5.- Conclusiones sobre la influencia griega
La influencia griega sobre el latn cristiano hay que destacarla debidamente.
Las relaciones entre la literatura griega cristiana primitiva y la literatura latina
cristiana antigua son tan estrechas y tan intensas en los primeros siglos del cris
tianismo, y abarcan tantos campos comunes que no parece descabellada la idea
de quienes prefieren hablar de una sola literatura bilinge, que podra llamarse
literatura cristiana griega y latina.
El centro de esta literatura evidentemente es Cristo, que es quien le confiere
la unidad de contenido. Por lo dems, ambas literaturas tienen unas mismas exi
gencias, unos mismos objetivos, unos mismos adversarios, y ambas emplean las
mismas armas y los mismos argumentos. Las dos tienen el mismo espritu ecu-

58

L atn bblico y L atn cristiano

mnico y universal. Las dos son el mismo instrumento de una misma lucha: la
propagacin y defensa del cristianismo. Por eso hubo siempre un gran intercam
bio de mensajes traducidos de una lengua a otra, sobre todo de la griega a la lati
na, comenzando ya por la versin del Nuevo Testamento griego y la versin del
Antiguo Testamento de los Setenta, pasados ambos Testamentos a la Vetus Latina.
As, pues, no se subrayar lo bastante la importancia del griego bblico para
explicar el latn cristiano. La influencia de la versin griega de los Setenta y del
griego del Nuevo Testamento es incalculable, no slo para el latn cristiano,
sino para otras muchas lenguas, a las que se tradujo la Biblia griega, por ejem
plo, para la lengua gtica, por citar slo una lengua antigua importante.
Pero esta importancia del griego bblico no quedara situada en su verdade
ra dimensin, si no se hiciera hincapi en el hecho de que el griego bblico es
deudor, en una medida mayor de lo que suele creerse, del hebreo bblico y del
arameo, por lo que respecta a la Septuaginta, y de la mentalidad semtica de los
autores del N.T., por lo que se refiere al griego del N.T.
La raz ltima de casi todas las novedades del griego bblico como del latn
bblico est en las lenguas originales de la Biblia: el hebreo, el arameo, y en la
mentalidad hebrea de los autores del N.T.
.2.3.-

S e m it is m o s

En el latn cristiano existe tambin una influencia semtica hebrea y aramea-, que ha actuado sobre todo a travs de las versiones de la Biblia, unas
veces directamente, como en la Vulgata de Jernimo, y otras indirectamente, a
travs del griego, como en las antiguas versiones de la Biblia, denominadas
comnmente Vetus Latina o Veteres Latinae.
Este influjo que, segn nuestra opinin, es ms importante de lo que
comnmente se cree, est an en gran parte sin estudiar debidamente. El influjo
viene ciertamente a travs de las versiones, sobre todo las de la Biblia, pero no
exclusivamente, porque puede venir tambin de traducciones de obras semticas
al griego y del griego al latn o a travs de obras compuestas directamente en
griego, pero por autores semitas, y luego traducidas al latn, como sera el caso
de Filn de Alejandra (hacia el 30-20 a. Cr. 45 d. Cr.), cuya vastsima produc
cin literaria tiene una importancia fundamental para conocer la cultura juda en
un momento especialmente interesante, puesto que Filn vivi precisamente en
tiempo de Cristo.
Desde el punto de vista literario e histrico la vastsima erudicin de Filn
en ambas culturas, la hebrea y la griega, es de sumo inters, y curiosamente la

L atn com n y latn de los cristianos

59

influencia de Filn fue mayor entre los autores cristianos que entre los propios
judos, pues dej huellas indiscutibles en los Padres Apostlicos y Apologistas,
y luego en Clemente de Alejandra y en Orgenes, sobre todo a travs de su ex
gesis bblica alegrica y espiritual.
Tambin Flavio Josefo (37/38 d. Cr. -ca. 100) merece especial mencin por
sus obras De bello ludaico, escrita primero en arameo, entre el 75 y el 79, y tra
ducida por l mismo al griego con ayuda de colaboradores griegos, que trata de
la historia de la guerra entre romanos y judos (aos 66-70), precedida de una
larga introduccin sobre la historia hebrea desde la sublevacin de los macabeos.
La obra, traducida al latn en el siglo IV, tuvo una gran difusin en Occidente.
Tambin la tuvo la otra gran obra histrica de Josefo, las Antiquitates
Iudaicae, escrita directamente en griego y terminada hacia el 93-94, en donde
expone la historia del pueblo judo desde Moiss a Nern (libros I-XI) y luego
desarrolla una historia universal (libros XII-XX).
Al hablar de semitismos en el latn cristiano es imposible no mencionar,
aunque slo sea de paso, la versin griega de los Setenta, obra de muchos tra
ductores, que trabajaron independientemente, en tiempos distintos y con crite
rios distintos, por lo que se refiere a la fidelidad al texto original.
La traduccin, comenzada en torno al 250 a. Cr. con el Pentateuco y conti
nuada con los Profetas y los Hagigrafos, dur al menos un siglo. Algunos
libros incluso, como el Eclesistico, fueron traducidos hacia finales del siglo I a
Cr. (a. 132), y otros, como la Sabidura y I-II Macabeos fueron escritos directa
mente en griego.
Los hallazgos de inscripciones, papiros y otros documentos permiten hoy
establecer con certeza que el griego de los Setenta es la lengua griega usual, la
koin helenstica, de la que esta versin constituye precisamente el documento
ms amplio y ms importante desde todos los puntos de vista. Esta koin est
evidentemente influenciada por el hebreo, del que conserva algunas palabras
intraducibies en griego, construcciones y expresiones peculiares, traducidas
slo de manera aproximada y consideradas poco griegas; pero, al fin, una koin
muy apropiada para hacerse entender, y para transmitir el mensaje bblico a los
judos de la dispora y a todo el mundo griego, que es de lo que se trataba.
La importancia de los Setenta fue enorme no slo desde el punto de vista de
la fusin de las culturas juda y griega, sino por las consecuencias que tuvo esta
fusin, convertida en una tradicin, en la predicacin y difusin del cristianis
mo. El conocimiento de los libros sagrados de los judos -la Biblia, la Sagrada
Escritura- en el mundo antiguo y en el mundo medieval, y hasta en el mundo

60

L atn bb lico y L atn cristiano

moderno, se deriva en gran parte de los Setenta, que fueron traducidos al latn
-la Vetus Latina-, al copto, al armeno, al etipico, al siriaco, al rabe, al geoi'giano, al eslavo, al gtico, y luego a todas las lenguas modernas.
Los Setenta adquirieron pronto gran difusin entre los judos, como lo
demuestra Filn de Alejandra; entre los escritores del Nuevo Testamento; entre
los Padres Apostlicos; en la Iglesia griega, y hasta entre los paganos, como lo
prueba el autor annimo Del sublime, de la poca de Tiberio.
Pues, bien, hasta qu punto el hebreo influy en el griego de los Setenta? En
qu medida influy el hebreo directamente en el latn a travs de la Vulgata de San
Jernimo? He aqu dos preguntas que an esperan una respuesta definitiva.
Por lo que respesta a la influencia hebrea sobre los Setenta hay que tener en
cuenta que, adems de ser una traduccin del hebreo (y del arameo), fueron
judos los que hicieron esa traduccin, y entonces pudieron trasladar, y sin duda
trasladaron, su propia mentalidad semtica a la versin literal que realizaron.
Doble influencia semtica, pues, la del texto original que se traduca, y la de los
autores, judos, que la hicieron.
Pero veamos ahora la influencia semtica en el latn de los cristianos, par
tiendo fundamentalmente de las versiones de la Biblia. En este caso, el latn
cristiano se convierte en latn bblico o es l mismo, sobre todo, latn bblico.

II.2.3.1.- Prstamos lxicos hebreos o arameos


a)
Antes de comenzar este punto, conviene advertir que ciertas palabra
griegas, tomadas en prstamo por el latn de los cristianos, no son ms que pala
bras hebreas o arameas vestidas con ropaje griego. Estas palabras son, pues,
semitismos indirectos, porque han pasado al latn del hebreo o arameo a travs
del griego. Este sera el caso, por ejemplo, del sustantivo angelus, ngel, que
es la traduccin y transposicin del hebreo mal'ak, enviado, mensajero.
Lo mismo habra que decir de lex -trmino latino ley de Dios, ley de
Moiss"-, con sus mltiples significados, que sera a su vez la traduccin y
transposicin del griego nomos, y esta palabra sera a su vez la traduccin del
hebreo thorah, trmino hebreo casi intraducibie a causa de sus innumerables
acepciones.
Este tipo de prstamos hebreos y arameos es bastante abundante y requiere
un estudio minucioso del lxico cristiano para descubrir sus acepciones semti
cas ocultas bajo la letra latina.

L atn com n y latn de los cristianos

61

Pero viene de nuevo la observacin, hecha tantas veces, de que este influjo
semtico, hebreo o arameo, le vino al latn cristiano a travs de las versiones
latinas de la Biblia.

b)
Los semitismos directos, en cambio, no son muy numerosos, si exclui
mos de la cuenta los nombres propios -de persona o de lugar-, porque si los
incluyramos, los semitismos seran numerossimos, por ejemplo: Adam, Noe,
Abraham, Libanus, Palaestina, Sion, Hierusalem, etc. etc.
Entre los hebrasmos ms conocidos pueden citarse: alleluia, amen, gehen
na, levita, cherubim, seraphim, manna, pascha, sabbatum, satan, satanas, messias, etc.
Todos ellos, claro est, entraron en el latn cristiano a travs de las versio
nes latinas de la Biblia.
Algunos de estos semitismos tuvieron que sufrir la concurrencia de trmi
nos latinos, que terminaron por prevalecer. As gehenna fue sustituido con for
tuna por infernus, infierno; satanas convivi con diabolus, tomado del grie
go; levita fue sustituido en parte por diaconus, tomado del griego. Levita ha
sobrevivido como apelativo de la tribu de Lev.
De algunos de estos semitismos, una vez aceptados en la lengua de los cris
tianos, se derivaron otros trminos latinos. As de pascha se form paschalis,
pascual; de Sodoma (ciudad de Sodoma) se form sodomita ' y sodomiticus\
de levita se form leviticus.
En pocas posteriores, y ya fuera del latn cristiano, se formaron otros tr
minos derivados de palabras hebreas, como faranico de Pharao; satnico de
satan; sabtico de sabbatum; rabino, rabnico, rabinismo, rabinista de rabbi,
mi maestro, expresin que usaban los discpulos con sus maestros, y luego
pas a ser un tratamiento de respeto.
.2.3.2.- Influencias sintcticas hebreas y arameas
En el campo de la sintaxis la influencia hebrea y aramea estimul tenden
cias y construcciones ya existentes en latn. Algunos ejemplos sern suficientes
para demostrarlo.

1
Sodom ita, con el significado de "habitante de Sodom a", es un trm ino bblico. Pos
teriorm ente, y ya fuera del latn bblico y cristiano, recibi el significado de "persona que
com ete sodom a", es decir, tiene relaciones sexuales con persona del m ism o sexo. Sodom iticus es trm ino cristiano, pero tardo.

62

L atn bblico y L atn cristiano

a) Genitivo adnominal o especificativo o de cualidad, del tipo ocior suavita


tis, olor suave -no olor de suavidad, que es un hebrasmo-; homo peccati,
hombre pecador; poculum mortis, bebida mortfera; calix suavitatis, cliz
(bebida) suave.
El origen de esta construccin est en la escasez de adjetivos de la lengua
hebrea, escasez que se suple con el uso de sustantivos en el llamado estado
constructo, que equivale a un genitivo en latn. Esta construccin no era desco
nocida del latn profano, como consta, por ejemplo, por Petronio, Sat. 93,4 :
moderationis verecimdiaeque verba (palabras moderadas y respetuosas). Pero
las traducciones latinas de la Biblia, por influjo del hebreo, le dieron una pro
pagacin insospechada. Este giro es, pues, tpico del latn bblico de donde pas
al latn cristiano.
b) Genitivo de intensidad, equivalente a un superlativo, del tipo vanitas
vanitatum, vanidad suprema; canticum canticorum, cantar por excelencia.
Tambin sta es una construccin latina, incluso indoeuropea. En Plauto (Capt.
825) encontramos esta frase: rex regum regalior, (yo soy) un rey de los reyes
ms regio an, es decir, soy ms rey que el rey de los reyes.
Pero fueron las traducciones latinas de la Biblia, por influjo del hebreo, las
que dieron a esta construccin un desarrollo inusitado, y de las versiones pas a
la lengua corriente de los cristianos, conservndose sobre todo en la liturgia.
Vase, por ejemplo: per saecula saeculorum, por los siglos de los siglos (por
siempre).
c) Comparativo con ab, prae; por ejemplo: maior ab angelis, mayor que
los ngeles; dulcior prae melle, ms dulce que la miel, en lugar del compara
tivo con quam o el ablativo. Este uso es bblico y de la Biblia latina pas al latn
cristiano
d) Uso de in instrumental del tipo: percutere in virga, golpear con la
vara; occidere in maxilla, matar con una quijada.
El origen de esta construccin es muy discutido. Leumann - Hofmann Szantyr 1 opinan que se trata de una construccin puramente latina, aunque en
las versiones bblicas el uso abundante de ella depende en ltima instancia del
influjo hebreo. E. Lofstedt 2 admite una influencia griega muy considerable,
estimulada por el hebreo.

1L eum ann - H ofm ann - Szantyr, L a teinische G ram m atik, II, M unich 19722, p. 126.
2 E. L ofstedt, Syntactica, II, L und 1933, p. 452.

L atn com n y latn de los cristianos

63

Para tratar un poco ms a fondo la cuestin hay que distinguir dos usos
diferentes de in instrumental:
1.- Se tratara de un desplazamiento del sentido instrumental hacia una concep
cin local. Este desplazamiento obedece a una tendencia puramente latina y
no procede de una influencia extranjera. Ha dado en latn origen a giros del
tipo de in vino diluere (diluir en vino) (Mulomed. Chir. 480), y a las expre
siones ciceronianas como delectari in, laetari in (deleitarse en, alegrarse en).
2,- Estas expresiones latinas seran el punto de arranque del in puramente ins
trumental, desligado ya de toda concepcin local. Este uso habra sido esti
mulado por el en griego y el be hebreo. Por motivo de este influjo extranje
ro, el empleo de in instrumental ha experimentado un desarrollo bastante
amplio, pasando incluso a todas las lenguas romnicas y germnicas el giro
in nomine Domini o in nomine Patris, con el poder del Seor o con el
poder del Padre, habiendo aqu un doble hebrasmo, el de in instrumental y
el significado hebreo de nomen (nombre), esencia de la cosa o persona,
persona, poder, potestad.
Este uso instrumental de in se encuentra principalmente en la Biblia latina y
parece que no fue totalmente aceptado por la lengua cristiana ordinaria, ya
que Agustn se cree obligado a explicarlo, sustituyndolo por de y ablativo.
Dice as para explicar el texto de Ex 17,5 (Vetus Latina): Et virgam, in qua
percussisti flumen, accipe in manu tua. In qua percussisti dixit pro eo quod
dicimus de qua percussisti, et est ista locutio creberrima in scripturis
(Locut. in Hept. 2,89) (y la vara, con la que golpeaste el ro, tmala en tu
mano. El texto dice (en) con la que golpeaste en lugar de lo que nosotros
decimos con la que golpeaste, y esta expresin es frecuentsima en las
Escrituras).
El uso de in instrumental-local no ofrece, pues, dificultades. Se trata efecti
vamente de un uso latino. El empleo de in puramente instrumental se debe
sin duda a influjo hebreo a travs del griego en con valor instrumental.
Como es sabido, en griego en con valor instrumental aparece ya en Homero,
pero su uso es relativamente raro antes de los Setenta, en cuya versin apa
rece muchsimas veces, por influencia del hebreo; ms veces proporcional
mente incluso que en el Nuevo Testamento. Tampoco es muy frecuente en
la koin, fuera de los textos bblicos, pues bastantes textos con en pueden
entenderse perfectamente en sentido estrictamente locativo.
Todo esto demuestra que incluso en el griego de los Setenta y en el Nuevo
Testamento griego, el empleo abundante de en instrumental se debe induda
blemente a influjo semtico.
La conclusin final es que in instrumental es un giro propio de las versiones
latinas de la Biblia, y no tpico del latn cristiano.

64

L atn bblico y L atn cristiano

e) En el latn cristiano credere in se hace cada vez ms frecuente por influjo


del hebreo en vez del rgimen normal en dativo: crede in me en vez de crede mihi.
Al tratarse de influjo hebreo, estamos ante un biblismo y no ante un cristia
nismo en sentido estricto.
f) Sustitucin de la oracin de infinitivo por las oraciones subordinadas con
quod, quia, quoniam con los verbos de lengua y entendimiento del tipo dico
quod, credo quod.
Aunque este tipo de construcciones existe en latn ya desde el Bellum hispaniense, y aparece varias veces en Petronio y en Apuleyo, el uso abundantsi
mo de estas construcciones en las versiones latinas de la Biblia ha hecho que se
difundiera en el latn de los cristianos. El influjo griego, a travs del hti, es evi
dente. Pero hay que advertir que la construccin griega ha sufrido tambin el
influjo hebreo, en donde no existe la oracin de infinitivo, sino la completiva
con k. Dijo que se dice en hebreo amar ki.
Por tanto, este giro no es tpico del latn cristiano, sino del latn bblico, por
influjo del modelo hebreo. El latn cristiano particip, en este caso, de la evolu
cin normal del giro en el latn tardo, y sufri el influjo de las versiones latinas
de la Biblia.
.2.3.3.- Conclusiones sobre los semitismos
De lo expuesto hasta ahora se deduce que los prstamos griegos en el latn
de los cristianos son muy numerosos. Y que los trminos introducidos del grie
go se han adaptado completamente al sistema de la lengua latina, cosa no dema
siado difcil, por lo dems, dado el parentesco genealgico y cultural entre
ambos idiomas.
Por lo que respecta a los prstamos hebreos y arameos hay que decir que su
nmero es bastante reducido. Adems, estos prstamos han quedado siempre
como algo extrao a la lengua latina. El nmero de estos prstamos fue dismi
nuyendo con el tiempo.
La fuente principal y casi exclusiva de los mismos fueron las traducciones
latinas de la Biblia. De todas formas, la influencia del hebreo y arameo sobre el
vocabulario cristiano latino es mayor de lo que aparece a primera vista, porque
hay muchos hebrasmos -y algunos aramasmos- camuflados, sobre todo en el
campo semntico. El latn cristiano bebi aqu a manos llenas de las fuentes
hebreas y arameas: el Antiguo Testamento hebreo y el Nuevo Testamento grie
go compuesto por autores que hablaban el arameo y saban el hebreo.

L atn com n y latn de los cristianos

65

La influencia extranjera, griega o semtica, en relacin a la sintaxis se limi


ta generalmente a estimular y desarrollar tendencias ya existentes en la propia
lengua latina de la poca cristiana.
.2.4.-

V u l g a r is m o s

El latn de los cristianos posee muchas construcciones y muchos fenmenos


lingsticos del habla popular. Estos vulgarismos han sido favorecidos por
varias causas de orden psicolgico e histrico.
1.- En primer lugar, el cristianismo primitivo rechazaba decididamente la acti
tud de exclusivismo y normativismo del latn culto, que exageraba la impor
tancia de la forma literaria. Como es sabido, esta excesiva estima de los
valores literarios fue uno de los rasgos caractersticos de la cultura profana
de los primeros siglos de la era cristiana. Los escritores paganos se atenan
al principio del arte por el arte, y por eso practicaban un conservadurismo
lingstico a ultranza.
Este exclusivismo y normativismo de los ambientes culturales paganos, que
pretendan proteger la lengua contra toda innovacin, no fue aceptado pol
los escritores cristianos, que consideraban la lengua como un instrumento
que deba servir primordialmente para la evangelizacin y no para la expre
sin artstica. El conservadurismo lingstico pagano fue sustituido entre los
cristianos por un utilitarismo prctico bastante amplio.
San Agustn se hace el intrprete de las ideas de los cristianos de las genera
ciones anteriores, cuando afirma que para el cristiano, que se preocupa de su
salvacin, tiene poca importancia saber pronunciar o leer correctamente una
palabra: utrum enim ignoscere producta an correpta tertia syllaba dicitur,
non multum curat qui peccatis suis Deum ut ignoscat petit, quolibet modo
illud verbum sonare potuerit (De doctr. chr. 2,13,19) (El que pide a Dios
que le perdone sus pecados no se preocupa mucho de saber cmo ha podi
do pronunciarse la palabra ignoscere (perdonar), si es larga o breve la ter
cera slaba). Y un poco ms adelante en el mismo tratado (2,13,10) dice
as: Sin embargo, los hombres se sienten tanto ms molestos por estos
defectos cuanto ms pedantes son, y son tanto ms pedantes cuanto ms ins
truidos quieren aparecer, no en la ciencia de las cosas que nos edifican, sino
en el conocimiento de las palabras que difcilmente no contribuir a fomen
tar su orgullo.
2,- La diferenciacin lingstica de los ambientes cristianos se manifestaba
sobre todo en la formacin de innumerables neologismos -tema ya tratado
antes-; no slo de neologismos indispensables para la expresin de la nueva
ideologa que profesaban, sino en la creacin de muchas palabras, que cons
tituan un verdadero lujo de la lengua.

66

L atn bblico y L atn cristiano

3,- La lengua popular de la poca se aproximaba tambin a la idea que tenan de


la lengua los cristianos, es decir, tambin esa lengua popular pagana rompi
con el normativismo y exclusivismo de la lengua culta, y acept tambin un
cierto utilitarismo parecido al de los cristianos. Por eso, la lengua de los
cristianos est mucho ms cerca de la lengua de las clases populares que de
la de las gentes cultas o de la de los escritores literarios.
4,- Una razn de orden histrico para probar que la lengua de los cristianos
estaba ms cerca de la lengua popular de la poca que de la lengua de las
clases cultas es que el cristianismo reclut al principio sus adeptos entre las
clases ms bajas de la poblacin de las grandes ciudades.
Por consiguiente, razones de orden psicolgico y motivos de orden histrico
demuestran que existi una estrecha relacin entre la lengua cristiana y la
lengua popular pagana.
5,- El carcter popular de la lengua cristiana se prueba, en primer lugar, por la
difusin y el influjo de las primeras traducciones de la Biblia, que eran ver
siones eminentemente populares, es decir, hechas por gentes no demasiado
cultas -pero no ignorantes-, y sin pretensiones literarias, y estaban destina
das al pueblo. El pueblo estaba af errado a estos textos, que oa y recitaba en
la liturgia, y no permita fcilmente que se hicieran cambios. Recurdese lo
que hemos dicho en otro lugar sobre el episodio ocurrido en la iglesia de
' Oea, narrado por Agustn (Ep. 71,5).
El influjo de estas versiones bblicas sobre la lengua cristiana fue enorme.
Agustn nos dice que el pueblo de Africa prefera el futuro floriet, de la
Vetus Latina, a la forma correcta florebit'. Lo mismo digo de aquello que
ya no podemos quitar de la boca del pueblo que canta super ipsum autem
floriet sanctificatio mea (sobre l florecer mi santificacin). Es cierto
que nada empaa el sentido, pero el oyente culto deseara corregir esa pala
bra, de modo que no se dijera floriet, sino florebit, y nada impide corregirla,
fuera de la costumbre de los que cantan. Estos defectos, que no impiden el
verdadero sentido, pueden fcilmente ser pasados por alto, si alguno se
empea en dejarlos ( De doctr. chr. 2,13,20).
Cuando Jernimo revis la Biblia -y en concreto los evangelios-, y cuando
realiz su versin directa del hebreo, la Vulgata, procur darle una forma
lingstica y literaria menos vulgar que la que tenan las antiguas versiones
latinas, pero conserv un cierto nmero de antiguos trminos de origen vul
gar, como, por ejemplo: angustiare, anxiari, appretiare, appropriare, con
tribulare, eructare, fornicari, fornicarius, fructificare, improperare, indisci
plinatus, insensatus, subsanare, subsannatio, supplantatio, sussurro,
sussurratio, etc.
6,- Es un hecho suficientemente constatado que existe una relacin entre el latn

L atn com n y latn de los cristianos

67

arcaico y el latn tardo. Y tambin se sabe que la lengua popular se aferra a


ciertas palabras y expresiones, conservndolas durante siglos, mientras que
la lengua culta suele eliminarlas pronto, para sustituirlas por otros trminos
ms acordes con las tendencias propias de toda lengua culta.
El latn cristiano demuestra la verdad de estos hechos. En efecto, pueden
sealarse muchas palabras que se encuentran en los primeros textos litera
rios de Roma, palabras que luego desaparecen del uso comente durante la
poca clsica, y que vuelven a aparecer en los textos cristianos. Sera un
error pensar que se trata de falsos arcasmos o de una reviviscencia artificial
de antiguas palabras.
Estos arcasmos no son ms que vulgarismos, rechazados por la literatura
oficial, pero que han vivido durante siglos en la lengua hablada por el pue
blo. Si no existen testimonios escritos de ellos, es porque generalmente slo
se conservan textos literarios, y mientras ms pulcros y hermosos mejor se
conservan. Los textos vulgares o no se escriban o no se conservaban. La
lengua cristiana ha introducido de nuevo estos vulgarismos en los textos.
Primero, en los textos vulgares y luego en los textos de carcter ms culto y
literario.
Despus de haber expuesto estas lneas generales sobre los vulgarismos en
el latn cristiano, conviene descender a detalles concretos, tanto por lo que
se refiere al campo lxico, como a la sintaxis, o a la formacin y derivacin
de palabras, y hasta llegar al campo semntico.
11.2.4.1.- Vulgarismos lxicos
11.2.4.1.1,- Materiales antiguos
1.- El verbo constabilire, establecer slidamente, aparece en Plauto (Capt.
453) y en Terencio (Adelf 771 ). Luego desaparece de la literatura para rea
parecer en la Vetus Latina, Vulgata, Ireneo, Juvenco (2,766: fortificar, en
sentido figurado), y Agustn.
2.- El sustantivo deliramentum, usado solamente en plural, con la acepcin de
extravagancias, divagaciones, aparece en Plauto (Amph.696; Capt.
598), en Plinio y en Apuleyo. Luego entra en el latn cristiano a travs de la
Vetus Latina (Lc 24,11: Veron., Brix., Amiat.) y experimenta una gran difu
sin, pues lo usan Lactancio, Jernimo, Paulino de ola y Agustn.
3.- El adjetivo incontaminatus, incontaminado, no manchado, es un trmino
arcaico, usado por Varrn (R.r. 3,9,16) y Livio (4,2,5). En el latn cristiano
pasa a ser una palabra usual, que an perdura en espaol, y ya aparece en la
Vulgata (IPe 1,19), en Jernimo y Agustn.

68

L atn b blico y L atn cristiano

4,- El antiguo vulgarismo muscipula / muscipulum, ratonera, trampa, usado


por Lucilio (Sat. 30,110) y Varrn (R.r. 1,8,5), hizo fortuna en el latn cris
tiano, empezando por la Vetus Latina (Sal 1010: Salt.Veron.), y continuan
do por la Vulgata (Sab 14,11) y terminando por varios escritores eclesisti
cos ', hasta que fue sustituido por laqueus , lazo.
5,- El sustantivo palpatio , tocamiento, caricia, aparece en Plauto (Men. 607)
y luego lo usan Jernimo, la Vulgata (Is 32,14) y Agustn.
6,- El adjetivo rixosus, reidor, regaador, luchador, lo usa Columela
(8,5; 8,14), y luego Tertuliano, Jernimo, la Vulgata (Prov 21,19: cum mulie
re rixosa et iracunda: con una mujer pendenciera e iracunda) y Agustn.
7,- El sustantivo seminatio lo usa Varrn (R.r. 2,6,3) en el sentido de accin de
sembrar, reproduccin, procreacin y luego lo emplean la Vulgata (Mc
4,26 si homo iaciat seminationem: si uno echa la semilla (cod. Pal.); cf.
Mc 4,27 et seminatio germinet: y la semilla germina (cod. Pal.), Cipriano,
Ambrosio, Agustn, con los sentidos apuntados y con el de simiente, semi
lla, en sentido propio y figurado.
8,- El sustantivo collecta aparece aisladamente en Cicern (De orat. 2,233), en
el sentido de escote, la parte que corresponde a cada uno, y luego aparece
en la Vulgata (Lv 23,16; Dt 16,8, etc.), en Jernimo, Agustn, Len Magno,
con las acepciones de colecta, recogida de limosnas, reunin de fieles.
Podramos citar ms ejemplos, pero los aducidos bastan para probar que el
latn cristiano extrajo muchos de sus trminos caractersticos de los tesoros
ms antiguos de la lengua popular.
Pero conviene advertir que todas estas palabras aparecen por primera vez en
las versiones latinas de la Biblia, y que, por tanto, no son tpicamente cristia
nas, sino bblico-cristianas. Y por tanto, el influjo vulgar se da ms bien en el
latn bblico que en el latn cristiano, por lo que se refiere a estos trminos.
II.2.4.1.2,- Fondo popular
Adems de los trminos mencionados de origen antiguo, sacados de nuevo
a flote por la lengua bblico-cristiana, hay otros muchos que tienen tambin ori
gen popular. Entre otros muchos, vamos a mencionar los siguientes:
Maleficus, malfico, mgico, malhechor.
Exterminare, y sus derivados exterminatio / exterminator, que ya no significan
simplemente echar a uno fuera de los trminos o lmites, sino destruir totalmente".
1H . R nsch, Itala und Vulgata (o.c.), p. 218.

L atn com n y latn de los cristianos

69

Adnihilare y su derivado adnihilatio, aniquilar, aniquilacin.


Nullificare y su derivado nullificatio, anular, destruir y anulacin, des
truccin.
Adnullare y su derivado adnullatio, anular y anulacin.
Amaricare y su derivado amaricatio, amargar y amargura.
Exorbitare y sus derivados exorbitatio / exorbitator, salirse del buen cami
no, desviarse y exorbitancia y exorbitante.
Deorbitare, salirse del recto camino, desorbitar.
Tribulare y su derivado tribulatio, tribular, atribular, afligir y tribula
cin, pena, disgusto.
Contribulare y su derivado contribulatio, afligir, llenar de penas y tribula
ciones y afliccin, pena interior.
Supplantare y sus derivados supplantatio / supplantator, suplantar, enga
ar y suplantacin y suplantador.
Lavacrum, bao, accin de baarse, y lavatio, bao ritual, trminos
usados para designar el bautismo cristiano.
Clamare clamar, gritar, con la acepcin de profetizar.
Los siguientes trminos para designar al diablo: adulter (adltero); latro
(ladrn); malus (malo); iniquus (inicuo); inimicus (enemigo).
Inflatio, con el significado de orgullo, conducta orgullosa; en latn clsico
ese trmino slo se usaba en la lengua de la medicina para significar hinchazn.
lubilum y los derivados iubilare / iubilatio, jbilo, clamor, alegra y can
tar cnticos de jbilo y gritos y cantos de alegra.
Exuviae (martyrum) para indicar las reliquias de los mrtires. La lengua
culta empleaba en su lugar, con este significado, ossa /reliquiae.
Saginare, engrosar, engordar, fortificar espiritualmente, y los derivados
saginatus, engordado, gordo, y saginatio, animales engordados, y sagina
tor, el que engorda.

70

L atn bblico y L atn cristiano

Involare, robar, como trmino sustitutivo de furari, hurtar, robar.


Subsannare y sus derivados subsannatio / subsannator, mofarse, burlarse
de, y burla, mofa, y burlador, despreciador. En espaol medieval era fre
cuente y normal el uso del verbo sosaar" y del sustantivo sosao, con las
acepciones sealadas (cf. Cid, 1020: a todos sosaava; Berceo, San Milln
225: Sant milln sosaolo, ca violo errado. El verbo y el sustantivo siguen
an usndose en la lengua popular de Castilla y Len.
Estos ejemplos bastan para demostrar el fondo popular de muchos trminos
cristianos.
Pero de nuevo hay que advertir que todas las palabras citadas en este apartado
aparecen por primera vez en el latn bblico, y son usadas por el latn bblico,
menos las siguientes: saginare, saginatio, saginator, adnihilatio, adnullatio, exor
bitatio, exorbitator, iubilare. No son, por tanto, especficas del latn cristiano.
11.2.4.1,3,- Formaciones y derivaciones populares
La propia forma y derivacin de los vulgarismos ofrece algunas cosas dig
nas de atencin. Derivaciones propias con sufijos y prefijos especiales hay
pocas; pero llama la atencin el uso de las mismas, muchas veces contrario al
uso clsico o en todo caso distinto de l.
a) As, por ejemplo, la terminacin en -ium, en la lengua clsica y literaria,
designa cosas concretas. En la lengua cristiana hay una serie de vocablos con
esta terminacin que designan ms bien algo abstracto. As virginium equivale a
virginitas, virginidad, trmino frecuente en las inscripciones cristianas, lo
mismo que virginius, el que era virgen antes de casarse; sussurrium, murmu
llo ligero (Gregorio Magno, Moral, in Iob 5,51), murmuracin, maledicencia
(San Agustn, Conf. 9.9.20 ), que equivale a sussurratio, habladura, murmura
cin, palabra mucho ms frecuente que la otra, y sta de uso bblico.
Otros ejemplos seran: exterminium, exterminio, ruina, palabra muy frecuente
en la Biblia latina, tanto en la Vetus Latina como en la Vulgata (en sta aparece
once veces), que equivale a exterminatio, accin de exterminar, palabra
mucho menos frecuente que la otra, pero tambin usada por el latn bblico.
Improperium, improperio, reproche, palabra igualmente muy frecuente en la
Biblia, tanto Vetus Latina como Vulgata (en sta aparece 24 veces) y en los
autores cristianos, y que no slo significa hacer un reproche o recibir un
reproche, sino el reproche mismo. Refrigerium, refrigerio, alivio, descan
so eterno, palabra casi exclusivamente bblico-cristiana, que sustituye a la cl
sica refrigeratio, refrigeracin, refresco, alivio.

L atn com n y latn de los cristianos

71

b) Sustantivos en -tor, como acceptor, aclnuntiator, adorator, adpetitor,


augurator, belligerator, comestor, communicator, conspector, etc Todas estas
palabras aparecen tambin en el latn bblico.
c) Sustantivos en -tio, como abominatio, acquisitio, adinventio, animatio,
conculcatio, confractio, contribulatio, decantatio, delibatio, etc 2. Todas estas
palabras aparecen tambin en el latn bblico.
No puede decirse que estas terminaciones en cuanto tales sean vulgares.
Pero la facilidad y la libertad con que se derivan de cualquier verbo sustantivos
en -tor y en -tio corresponden a las tendencias de la lengua popular
d) Una terminacin muy difundida entre los autores cristianos es la forma
cin de sustantivos en -mentum, como abominamentum, cooperimentum, coro
namentum, deliramentum, devotamentum, exsecramentum, iuramentum, etc 4.
Todas estas palabras aparecen tambin en el latn bblico.
Algunos de estos trminos concurren con otros de significado equivalente,
como figmentum, representacin, imagen, creacin, ficcin y plasma, criatu
ra, hombre formado del barro de la tierra (Prudencio, Cathem. 7,184); ficcin
potica (Ausonio, Epist. ad Symm. 101 ); solidamentum, fundamento y firma
mentum (caeli), firmamento (del cielo). Todas estas palabras aparecen tam
bin en el latn bblico.
e) Tambin es una formacin popular la de los sustantivos terminados en culum, como habitaculum, offendiculum, tropiezo, escndalo, trmino que sus
tituye a veces al grecismo scandalum, escndalo, signaculum, seal, signo,
que sustituye a veces al grecismo baptisma /baptismum, bautismo, pinnaculum,
pinculo, spiraculum, que reemplaza a veces a spiritus, espritu, hlito, respi
racin, etc5. Todas estas palabras aparecen tambin en el latn bblico.
f) Tambin es una formacin popular la de los sustantivos terminados en monium, como alimonium, aegrimonium, sanctimonium, regimonium, etc \
Todas estas palabras aparecen tambin en el latn bblico.
g) Tambin era popular la terminacin de sustantivos en ela, como corrup1H. R onsch, Ita la und V ulgata (o.c.), p. 55 ss.
2 H. R onsch, o.c., p. 69 ss.
1 F. T. Cooper, W ord form ation in the R om an Sermo plebeius, N ueva York 1895, p. 59.
4 H. R onsch, o.c., p. 22 ss.
5 H. R onsch, o.c., p. 37 ss.
'A parece en F ilastrio, D iversarum haereseon Uber, 150 (finales del siglo IV ), com o
palabra m s solem ne y sonora que regim en; cf. H . R onsch, o.c., p. 45 s.

72

L atn bblico y L atn cristiano

tela, incorruptela, loquela, medela, suadela, peccatela, etc Todas estas pala
bras aparecen tambin en el latn bblico, menos corruptela, peccatela.
h) Entre los adjetivos terminados en -alis hay muchos de origen popular
entre los escritores cristianos, como aeternalis, magnalis, originalis, visceralis,
subiugalis, adipalis, bestialis, etc 2. Todas estas palabras aparecen tambin en el
latn bblico, menos adipalis, bestialis.
Que magnalis perteneciera al lenguaje popular lo dicen las Glossae Pla
cidi: magnalia in nullo auctore leguntur, quia est verbum nimis vilissimum,
nisi fo rte in aliquibus antiquis (la palabra magnalia no se lee en ningn
autor, porque es una palabra absolutamente vulgar, fuera quiz de algunos
autores antiguos)3. Agustn, por su parte, aade: miraculorum, quae magna
lia nominantur (de los milagros, que reciben el nombre de hechos maravi
llosos) (De Gen. ad litt. 8,1), dando a entender que magnalia era ms popu
lar que miraculum.
i) Tambin era popular la terminacin de los adjetivos en bilis, con la que
se indicaba una posibilidad pasiva, como acceptabilis, appetibilis, contemptibi
lis, corruptibilis, delectabilis, docibilis, inaccessibilis, incorruptibilis, inextinguibilis, investigabilis, etc 4. Todas estas palabras aparecen igualmente en el
latn bblico.
Rationabilis, por ejemplo, tiene carcter ms popular que rationalis. Lo
mismo se ha de decir de irrationabilis frente a irrationalis, palabra que usan
Celso, Sneca y Quintiliano.
j) Especialmente popular era el sufijo de los adjetivos terminados en -osus,
que indica abundancia de una cosa o de una caracterstica, como inaquosus,
sin agua, meticulosus, miedoso, linguosus, charlatn, querulosus, que se
lamenta sin cesar, copiosus, copioso, abundante, curiosus, curioso, atento,
etc 5. Todas estas palabras aparecen tambin en el latn bblico.
k) La derivacin verbal lleva tambin una marca popular. Todos los neolo
gismos verbales, que no son compuestos de verbos ya existentes, son formacio
nes de la primera conjugacin, tanto si se trata de prstamos griegos como de
formaciones puramente latinas.
1H. R onsch, o.c., p. 45 ss.
2 H. R onsch, o.c., p. 118 ss.
1 Cf. C orpus glossariorum , vol. V, p. 104, s. v.
4 H. R onsch, o.c., p. 109 ss.
5 H. R onsch, o.c., p. 125 ss., y adem s V. E rnout, L e s adjetifs latins en -osus et en
olentus, Paris 1949.

Latn com n y latn de los cristianos

73

Prstamos griegos son los terminados en -izare, como baptizare, anathema


tizare, cathechizare, colaphizare, exorcizare, scandalizare, etc Todas estos
verbos aparecen tambin en el latn bblico.
Formaciones latinas de cuo popular son, por ejemplo, las terminadas en icare, como claudicare, communicare, follicare, hincharse, holgar, vellicare,
estirar, pellizcar, picar, carricare, cargar, nutricare, nutrir, alimentar,
tenebricare, entenebrecer, amaricare, amargar, viridicare, reverdecer,
ponerse verde, etc 2. Todas estos verbos aparecen tambin en el latn bblico,
menos follicare, carricare.
De cuo popular y especialmente propia de la lengua cristiana es la termi
nacin en -ficare, como beatificare, castificare, clarificare, damnificare, fructi
ficare, glorificare, honorificare, iustificare, magnificare, mortificare, sanctifi
care, vivificare, etc 3. Todos estos verbos aparecen tambin en el latn bblico.
Los ejemplos anteriores, que de ningn modo han intentado agotar los
materiales populares de la lengua de los cristianos, bastan para probar lo que
aqu se pretenda. Y, sobre todo, ponen de relieve que la mayor parte de las
palabras de origen popular aparecen tambin, y muchas veces en primer lugar,
en las versiones latinas de la Biblia, con lo que la novedad del latn cristiano
hay que atribuirla en gran medida al latn bblico.
II.2.4.1.4,- Cristianismos semnticos de origen popular
Muchos cristianismos semnticos, es decir, palabras ya existentes en la len
gua, pero que adoptan significados nuevos, pertenecen tambin al vocabulario
vulgar. Estos vulgarismos se convierten en elementos estables de la lengua cris
tiana, una vez que han adoptado el sentido especficamente cristiano.
As, por ejemplo, lavacrum, bao, accin de lavarse, de origen vulgar,
como se ha dicho antes, adopt el significado de bautismo y suplant a tinctio,
accin de baar o empapar en agua (bautismo), palabra culta (Tertuliano,
Cipriano, Agustn, etc.) y se mantuvo al lado de baptisma, bautismo. Lava
crum con este sentido es un trmino bblico (Ef 5,26; Tit 3,5).
Lo mismo puede decirse de ambulare, caminar, andar, que pasa a signifi
car vivir segn los mandamientos de Dios, comportarse (bien o mal). Es
ante todo un trmino bblico.
1 H. R onsch, o.c., p. 247 ss.
3
H. R onsch, o.c., p. 154 ss. Cf. adem s G. T ilander, "V erbes en
un radical term in en -c", en Romania 52 (1926) 481-494.
1 H. R onsch, o.c., p. 175 ss.

-icare,

form s par

L atn bblico y L atn cristiano

74

Adversarius, adversario, enemigo, en general, termina significando en la


lengua cristiana el enemigo por excelencia, el diablo. Es ante todo un trmino
bblico.
Los cambios semnticos de este tipo son muy frecuentes y, como puede
comprenderse, queda an mucho por investigar para descubrir esta fuente de
cristianismos semnticos.
La fuente principal de estos cambios semnticos es el latn bblico.
.2.4.2.- Vulgarismos sintcticos
Por lo que respecta al campo sintctico se advierte una evolucin parecida a
la del lxico. Por un lado, los puntos de contacto con la lengua antigua son
numerosos, a pesar de que, como es sabido, el sistema sintctico de una lengua
es ms conservador que el vocabulario. Por otro lado, hay que sealar la evolu
cin sintctica debida a influencias extranjeras, que estimulaban y hacan aflo
rar a la superficie tendencias ya existentes en la lengua. Este segundo aspecto
ya se estudi en otro captulo. Aqu es menester sealar la evolucin debida a la
lengua vulgar.
1,- Un ejemplo tpico de cuo popular es el uso de la tercera persona del singu
lar de los verbos para indicar un valor indefinido. La construccin en cues
tin aparece ya en la Ley de las XII Tablas: Si in ius vocat, ito; ni it,
antestamino, (Si uno te lleva a juicio, vete; si no va, tomad testigos).
Sigue usndose despus, pero con ciertas restricciones. En el latn cristiano,
en cambio, se usa ya sin restriccin alguna, como en la lengua antigua. La
construccin aparece muchas veces en la correspondencia de Cipriano y en
los Sermones de San Agustn.
Este rasgo sintctico, de todas formas, es comn a todo el latn tardo.
2,- Construccin defungi y de utor. Se discute si el verbo fungi se construa ori
ginalmente con ablativo (as opinan Havers y Hofmann) o con ablativo y
acusativo (as Wackernagel). La construccin en acusativo era normal en la
poca arcaica. Despus del autor de De ratione dicendi ad C. Herennium
(entre el 86 y el 82 a. Cr.) aparece sistemticamente el ablativo.
En el latn tardo, en cambio, y sobre todo en el latn de los cristianos, vuel
ve a usarse en acusativo y de modo muy frecuente. Algo semejante sucede
con el rgimen de utor. el uso del acusativo en la poca arcaica reaparece en
el latn cristiano, lo mismo en textos literarios que en textos vulgares.
3,- Uso de los tiempos en las oraciones condicionales. En el latn cristiano apa
rece con frecuencia el imperfecto en donde la lengua clsica sola emplear el

L atn com n y latn de los cristianos

75

pluscuamperfecto, es decir, cuando la condicin se refiere al pasado y cuan


do se presenta como irrealizable.
Este uso tardo y cristiano es la continuacin del uso arcaico: Si invitare nos
paulisper pergeret (si hubiese continuado invitndonos), ibidem obdormissemus (hubiramos dormido all) (Plauto); igitur olim si advenissem, magis
tu istuc diceres (as pues, si yo hubiera venido antes, t esto lo hubieras
dicho an ms) (Plauto).
Adems, el imperfecto y el pluscuamperfecto de indicativo van ganando
importancia en el latn cristiano. Su empleo en la apdosis gana terreno en
el latn tardo: si fas fuisset, angelum de caelo evocaveram ( si hubiera sido
lcito, yo habra llamado a un ngel del cielo) (Gregorio de Tours, Hist.
Franc. 5,18); si audire dignaretur rex, loquebantur (si el rey se dignara
escuchar, ellos hablaran) (Ib., 5,20).
Aparece tambin la perfrasis compuesta de habebam ms infinitivo, de
donde ha salido el condicional: sanare te habebat Deus per indulgentiam, si
fatereris (Dios te curara por medio de su perdn, si confesaras) (San
Agustn, Serm. 253,4).
Pero hay que sealar que todos estos cambios son habituales en el latn tar
do en general.
4,- Empleo del infinitivo de presente en lugar del infinitivo de futuro en la pro
posicin infinitiva: minatur mihi oculos exurere (Plauto); ait tibi uxorem
dare (= daturum esse). En la lengua clsica slo se usa el presente por el
futuro cuando se trata de verbos de volicin, por ejemplo: volo eum legere y
no volo eum lecturum esse. Plauto usa mucho el presente por el futuro.
Terencio evita esta construccin. La poca clsica tambin la evita. Pero
reaparece en el latn cristiano.
5.- Uso de las conjunciones quod, quia, quoniam con verbos de lengua y entendi
miento en vez de la oracin de infinitivo. Esta sustitucin paulatina de las ora
ciones completivas de infinitivo por oraciones con las mencionadas conjuncio
nes es un rasgo de origen popular, favorecido y acrecentado en el latn cristiano
por influencia de las versiones latinas de la Biblia, las cuales en este punto
dependen del griego hti y del hebreo k, con cuyas partculas se introducen las
oraciones del tipo digo que, creo que, como ya se dijo en otro lugar.
En definitiva, este uso, sin duda de origen popular, se ve acrecentado en el latn
cristiano por influencia de las versiones latinas de la Biblia, las cuales, a su
vez, dependen del uso griego, y ste, a su vez, del influjo hebreo, como se dijo
antes.
.2.4.3.- Conclusiones sobre los vulgarismos
Estos pocos datos de sintaxis y lexicologa son suficientes para demostrar el

76

L atn bblico y L atn cristiano

carcter vulgar de la lengua de los cristianos. Los elementos vulgares fueron


adoptados en su momento por la lengua culta y se convirtieron en elementos
verdaderamente constructivos de la lengua ordinaria de los cristianos. Esta len
gua proporcion los materiales con los que se levant el nuevo edificio del esti
lo literario cristiano. Estilo que permaneci sustancialmente fiel a la tradicin
de la literatura romana, incorporando naturalmente las ideas y las palabras de la
nueva religin.
Esto dicho as tan brevemente requiere una explicacin un poco ms amplia
para que quede claro el problema planteado a la Iglesia durante los primeros
siglos con respecto a la lengua y con respecto a la solucin que se le dio a ese
problema. Pasemos, pues, a exponer detenidamente este problema.

.3.- SOLUCION DEFINITIVA AL PROBLEMA DE LA LENGUA

CRISTIANA

El latn cristiano primitivo, el ms antiguo, el de los primeros tiempos fue


creado por los hablantes ordinarios, que en su inmensa mayora eran gentes sen
cillas y frecuentemente analfabetas, que no haban frecuentado las escuelas de
retrica y que no se preocupaban lo ms mnimo de la elegancia en el hablar.
Fue creado tambin por los traductores de textos griegos, tanto bblicos
como homilticos y catequticos, que se interesaban ms por reproducir bien el
contenido de los textos que de la forma literaria de expresarlos.
Pero a partir de la segunda mitad del siglo II los autores cristianos comenza
ron a escribir sus propias obras, no contentos ya con traducciones de textos aje
nos. Surgi as la primera literatura latina cristiana y con ella surgi tambin el
problema de la lengua que deban emplear para plasmarla. Deba ser la lengua
popular cristiana, la lengua de las primeras traducciones de la Biblia? Deba ser
una lengua que imitara lo ms posible la lengua literaria clsica, que tuviera en
cuenta todas las reglas de la retrica? Deba ser una lengua que estuviera a
medio camino entre la lengua popular cristiana y la lengua literaria pagana?
He aqu esbozados brevemente los problemas que se plantearon los prime
ros escritores cristianos. Las posturas que adoptaron fueron las que a continua
cin reseamos.
Minucio Flix, con su Octavius, representa la corriente de los escritores
cristianos que rechazaron sistemticamente el latn vulgar cristiano y usaron el
latn de la ms pura tradicin retrica y literaria.

78

L atn bblico y L atn cristiano

Tertuliano, con su vastsima produccin literaria, representa la comente de


aceptacin sin reservas de la lengua creada por los primeros cristianos. Tanto
fue as que durante bastante tiempo se crey que Tertuliano haba sido el crea
dor del latn cristiano. Hoy ya se ha abandonado del todo esta tesis, porque de
todo aquel abundante material de nueva formacin que se haba atribuido a Ter
tuliano se le ha restado mucho, aunque todava le queda bastante vocabulario
propio (Vase ms adelante, al hablar de Tertuliano).
Cipriano, obispo y mrtir, autor de importantes obras teolgicas y catequticas, representa la postura intermedia, que tom del primitivo latn cristiano lo
imprescindible, evitando lo excesivamente popular o incorrecto.
La lucha entre estas tres tendencias se resolvi definitivamente en el siglo
IV en favor de la postura intermedia, la defendida por Cipriano. La victoria
definitiva del latn literario, con las necesarias matizaciones, sobre el latn vul
gar a ultranza se debi, en parte, al hecho de que, terminado el perodo de las
persecuciones, entraron a formar parte de las filas de los cristianos personas
cultas, a veces muy cultas, que haban aprendido y hasta enseado en las escue
las la retrica pagana, como, por ejemplo, Lactancio, Hilario de Poitiers,
Ambrosio, Jernimo, Agustn, Prudencio, etc., por citar slo algunos nombres
bien conocidos.
El consejo o sugerencia del papa Dmaso a Jernimo para que revisara la anti
gua versin latina de la Biblia e hiciera una nueva va en esta misma lnea. La Vul
gata de Jernimo puede y debe considerarse como el monumento literario tpico y
representativo del latn cristiano que triunf definitivamente en el siglo IV.
Pero aqu se plantea el problema que impregna todo este libro, es decir, si
se debe hablar de latn cristiano, a secas, o ms bien de latn bblico-cristino o
de latn bblico y de latn cristiano.
Lactancio e Hilario de Poitiers fueron en aquella poca los dos representan
tes ms destacados de un purismo lingstico moderado, pero que se acercaba
bastante a la posicin radical de Minucio Flix. El intento de ambos por conser
var un cierto purismo que se asemejase a la lengua de Cicern, por parte de
Lactancio - el Cicern cristiano-,, o a la lengua y al estilo de Salustio y de
Cicern, por parte de Hilario, fracas en gran medida.
Los creadores de la gran prosa literaria cristiana durante el siglo IV fueron
Ambrosio, Jernimo y Agustn, quienes abandonaron toda postura excesiva
mente conservadora, tanto en relacin al viejo latn pagano como al nuevo latn
cristiano, y siguieron la va intermedia, incorporando los mejores elementos de
la antigua tradicin lingstica y literaria pagana y de la nueva tradicin lings

Solucin d efinitiva al problem a de la lengua cristiana

79

tica cristiana. La solucin prctica de estos tres grandes autores fue aceptada
por todos. Y pronto se convirtieron en los autores clsicos cristianos.
De entre los tres a Agustn le cupo el mrito de haber solucionado el pro
blema de la lengua en el plano terico, despus de haberlo resuelto con Ambro
sio y Jernimo en el plano prctico. Agustn, adems de ser un extraordinario
escritor, fue un afamadsimo predicador, que llenaba la iglesia de Hipona y las
iglesias de toda el Africa septentrional, y que al hablar continuamente al pueblo,
se adaptaba al lenguaje del pueblo. Utilizando a fondo sus vastos conocimientos
de retrica y su larga experiencia de predicador al pueblo, expuso en el libro IV
del De doctrina christiana, escrito hacia el final de su vida (el a. 426), los pro
blemas de la lengua y de la exposicin de la Escritura, cuyos puntos sustancia
les vamos a recoger a continuacin.
1,- Hay que respetar el latn hablado por el pueblo. Una norma elemental de
retrica es que uno hable pava que le entiendan, y para que a uno le entien
dan las gentes ms sencillas debe hablar con claridad. El latn docto, eleva
do, literario puede emplearse cuando uno se dirige a gentes cultas. El latn
popular y sencillo debe emplearse cuando uno se dirige a la gente sencilla;
slo de este modo se obtendr la claridad necesaria. Agustn aplic este
principio, por poner un ejemplo evidente, en sus Sermones, dirigidos al pue
blo, y en el De civitate Dei, dirigido a los doctos. La lengua en una y en otra
obra es distinta.
La postura de Agustn es absolutamente clara con respecto al latn popular
cristiano. He aqu sus palabras: El deseo sincero de dar claridad al discurso
descuida a veces las palabras ms cultas, y no se preocupa de si suenan bien,
sino de si aclaran y explican bien lo que se pretende manifestar... Los buenos
maestros tienen tanto cuidado en ensear, o al menos deben tenerlo, que si
alguna palabra, por conservar su pureza latina, resulta oscura o ambigua, y en
la lengua del pueblo se dice de modo que se evita la ambigedad y la oscuri
dad, ellos prefieren la forma con que la usan las gentes del pueblo al modo
con que la expresan los doctos. Y as nuestros traductores no tuvieron reparo
en traducir: non congregabo conventicula eorum de sanguinibus (no frecuen
tar sus reuniones de sangres), porque pensaron que vena bien que se dije
se en aquel pasaje en plural el sustantivo sanguis (sangre), el cual en latn slo
se usa en singular. Por qu ha de sentir reparo un maestro de piedad en decir
ossum (hueso) en vez de os (hueso), cuando habla a la gente del pueblo, para
evitar que se entienda que esa slaba os es el singular de ora (bocas), cuando
en realidad es el singular de ossa (huesos)? Y esto, sobre todo, teniendo en
cuenta que los odos africanos no distinguen entre vocales breves y largas.
Porque, de qu sirve una expresin correcta que no entiende el auditorio,
cuando no hay razn alguna para hablar, si no entienden lo que decimos aque
llos a quienes hablamos para que nos entiendan? Por tanto, el que ensea debe

80

L atn bblico y L atn cristiano

evitar todas aquellas palabras que no sirven para instruir. Y si en lugar de


estas palabras puede servirse de otras correctas, que se entienden, debe preci
samente elegir stas. Pero si no puede hacerlo, o porque no existen, o porque
no las recuerda en aquel momento, debe emplear palabras menos correctas,
con tal de que el tema se entienda y se aprenda correctamente. Este empeo de
que se nos entienda bien hay que procurarlo, no slo en las conversaciones, ya
sean con una sola persona o con varias, sino tambin y con ms razn cuando
se dirige la palabra al pueblo (De doctr. chr. IV,10,24,25).
La cita ha sido larga, pero vala la pena conocer el pensamiento completo de
Agustn con respecto al problema de la lengua vulgar de los cristianos.
2 - Es til, aunque no indispensable, conocer la retrica, ya sea cuando se habla
a los doctos, ya cuando se habla al pueblo. Pero los instrumentos retricos
que se han de utilizar en un caso y en otro deben ser distintos. Basndose en
esta norma, Agustn emplea todos los recursos retricos de su poca, que l
conoca bien por su profesin anterior de profesor de Retrica. Y los emplea
en la prosa literaria y rimada del De civitate Dei, mientras que en los Sermo
nes utiliza solamente aquellos recursos retricos que hacen ms inteligible
el argumento a sus oyentes, acudiendo a las anttesis, juegos de palabras,
agudezas de ingenio y comparaciones que impresionan al auditorio para que
comprenda el argumento y lo retenga ms fcilmente en la memoria.
Vamos a recordar aqu brevemente un texto de Agustn, que recoge bien sus
ideas sobre lo que hay que decir al pueblo y cmo se le debe decir. Partien
do del hecho de que el orador debe hablar para ensear, deleitar y mover,
Agustn dice: De estas tres cosas, la primera, es decir, la necesidad de ense
ar, pertenece a las cosas que decimos; las otras dos, al modo de decirlas...
Si quiere deleitar o mover a los que ensea, no es indiferente el modo de
decir las cosas... Pues as como se ha de deleitar al auditorio para que preste
atencin a lo que oye, de la misma manera hay que convencerle para que se
mueva a ejecutar lo que ha odo. Y como a uno se le deleita si se le habla
con amenidad, de la misma manera se le mueve si ama lo que se le promete,
si teme aquello con que se le amenaza, si odia aquello con que se le repren
de, si abraza lo que se le recomienda, si se duele de lo que se le dice que es
digno de dolor, si se alegra de lo que se le propone como objeto de alegra,
si le causan pena aquellos que se le presentan como dignos de compasin
ante sus ojos, si huye de quienes se le han propuesto con terror para que se
aparte de ellos, y, por fin, si se presta atencin a cuantos medios puede
emplear una elocuencia para conmover los nimos de los oyentes, no para
ensearles lo que deben hacer, sino para que realicen lo que ya saben que
debe hacerse( De doctr. chr. IV, 12,27).
3,- Adems del uso de lenguajes distintos segn los oyentes o lectores y de
recursos retricos distintos segn los oyentes o lectores, Agustn recomien-

Solucin definitiva al problem a de la lengua cristiana

81

da al orador cristiano y al escritor cristiano el estudio de la Sagrada Escritu


ra y la lectura de los escritores cristianos, en especial de Cipriano y Ambro
sio, modelos para l de la prosa literaria cristiana.
El problema terico del latn cristiano qued definitivamente resuelto con
estos principios de Agustn. Las lneas divisorias entre el latn de los cristia
nos y el latn del entorno pagano fueron desapareciendo poco a poco hacia
el final de la antigedad tarda. La literatura latina cristiana alcanz su mxi
mo esplendor y perfeccin a comienzos del siglo V, y los grandes escritores
Jernimo y Agustn realizaron una perfecta conjuncin con la lengua litera
ria romana.
Desde comienzos del siglo V existi ya latn cristiano en todos los niveles y
en todas las categoras de la lengua, desde los vulgarismos de algunas ins
cripciones sepulcrales cristianas hasta la perfeccin potica de los himnos
de Prudencio. Pero hay que subrayar, como se debe, que en el proceso de
adaptacin y de conversin del latn cristiano en lengua literaria hubo siem
pre un elemento permanente y decisivo: la lengua de la Biblia latina, a cuyo
estudio est dedicada la segunda parte de esta obra, y que merece, en todo
caso, una consideracin especfica, mucho mayor de la que se le ha dedica
do hasta ahora por los estudiosos del latn cristiano.

S eg unda P arte

EL LATIN BIBLICO

I.- IMPORTANCIA DEL LATIN BIBLICO EN LA EVOLUCION


DEL LATIN

I.I.- INTRODUCCION
En un trabajo reciente sobre la Influencia de la Biblia en la lengua latina
R. Braun 1 se pregunta si la Biblia latina influy realmente en la evolucin del
latn y contesta afirmativamente, aduciendo multiples argumentos.
Sobre la tan trada y llevada cuestin de si el latn cristiano fue una lengua
especial, que hasta cierto punto no entenderan los contemporneos paganos,
Braun aduce un texto y un argumento que por su contundencia, claridad y valor
probativo no nos resistimos a citar en su totalidad. Es la primera vez que encon
tramos algo tan evidente.
Para poner un ejemplo entre mil -dice el autor- de la peculiaridad de la
lengua latina cristiana -nosotros diramos ms bien la lengua bblica y cristiana
o bblico-cristiana- , Braun cita el siguiente texto de una carta de Jernimo al
papa Dmaso:
Quoniam vetusto oriens inter se populorum furore conlisus
indiscissam Domini tunicam et desuper textam minutatim per
frusta discerpit et Christi vineam exterminant vulpes, ut
inter lacus contritos, qui aquam non habent, difficile ubi
fons signatus et hortus conclusus sit, possit intelligi,
1 R. B raun, "L 'influence de la B ible sur la langue latine", en B ib le de tous les temps,
II, Paris 1985, pp. 129-142, en p. 130.

86

L atn bblico y L atn cristiano

ideo mi hi cathedram Petri et fidem apostoiico ore laudatam


censui consulendam, inde nunc meae animae postulans cibum
uncle olim Christi vestimenta suscepi.
Version espaola: Puesto que el Oriente, cuyos pueblos chocan entre s
con un antiguo furor, rasga en mil pedazos la tnica del Seor, que es de una
sola pieza y tejida de arriba abajo, y las zorras devastan la via del Seor, de
modo que es difcil poder saber, entre las cisternas estropeadas, que no tienen
agua, dnde se halla aquella fuente sellada y el huerto cerrado, por eso me he
decidido a consultar la ctedra de Pedro y la fe alabada por una boca apostlica,
pidiendo ahora para mi alma un alimento procedente de donde yo recib en otro
tiempo las vestiduras de Cristo.
R. Braun se pregunta: Es realmente seguro que Cicern o Salustio habran
entendido este pasaje, entretejido todo l de reminiscencias bblicas, de imgenes
y expresiones ligadas al cristianismo y a la interpretacin mstica del Antiguo
Testamento?. Y contina: En cualquier caso (es decir, aunque Cicern y
Salustio lo hubieran entendido), esta frase que, sin embargo, no contiene ningn
hebrasmo propiamente dicho, que presenta al mximo dos prstamos lxicos
(Christus, apostolicus) y tres neologismos semnticos (Dominus, catheclra,
fides) (debemos sealar que a la lista de Braun hay que aadir necesariamente
lacus con el significado de cisterna, que es una acepcin exclusivamente bbli
ca, y por supuesto el nombre del apstol Pedro, Petrus), produce sobre un hom
bre moderno, formado en la literatura clsica, una impresin de extraeza des
concertante en virtud de las imgenes bblicas contenidas en ella y orientadas
hacia una misma interpretacin eclesial (tnica de una sola pieza(Jn 19,23),
via del Seor (Is 5; Jn 15), en contraposicin a las zorras, que quemaron las
vias de los filisteos (Jue 15,4 ss.) (aqu, segn nuestra opinin, la alusin no
es a las zorras del libro de los Jueces, sino a las zorras que devastan las vias,
de que habla el Cant. 2,15), el huerto cerrado y la fuente sellada del Cantar
4,12, en contraposicin a las cisternas estropeadas, que no pueden contener
agua, mientras que Yahvh es la fuente de agua viva (Jr 2,13), y, por ltimo, la
mencin del bautismo como un revestirse de Cristo.
Hasta aqu la explicacin de R. Braun, con las precisiones que hemos aa
dido por nuestra parte.Tiene razn Braun al poner en duda que Cicern o Salustio hubieran enten
dido este texto sin haber recibido previamente algunas explicaciones, a pesar de
estar redactado en un latn sintcticamente correcto. Es, pues, evidente que el
latn cristiano, entendido en el sentido amplio de la Escuela de Nimega, o del
latn bblico-cristiano, que nosotros proponemos como denominacin ms
exacta, y, con mayor razn an, del latn bblico, que es el verdaderamente

El latn bblico

87

novedoso, son algo especial dentro del latn y que este latn bblico contribuy,
como vamos a ver a continuacin, a la renovacin y evolucin de la lengua lati
na de la edad tarda.
Ntese ya desde aqu que la novedad del texto de Jernimo, que acabamos
de citar, consiste toda ella en las alusiones bblicas que contiene y en los trmi
nos bblicos que incorpora. La sintaxis de Jernimo, en su carta, es la sintaxis
normal de su poca y el estilo, el estilo de un gran escritor, como cualquier otro
gran escritor pagano de su poca.
Pero, existe un latn bblico distinto del latn cristiano? Si existe, tiene
alguna importancia en la historia de la evolucin de la lengua latina? Y qu es
el latn bblico? He aqu unas preguntas a las que hay que responder.
Hasta hace bien poco el tema de la importancia del latn bblico era casi una
cuestin sin relevancia alguna. B. Fischer 1autoridad mxima en el tema del texto
latino de la Biblia deca: (Para conocer ms a fondo las diferencias entre los dis
tintos textos latinos de la Biblia transmitidos por la tradicin: los textos africanos
y los europeos) habra que profundizar ms en la lengua de las antiguas traduc
ciones de la Biblia. Pero nosotros renunciamos a ello, porque este difcil terreno
ha sido cultivado hasta ahora de manera absolutamente insuficiente. Incluso la
propia Cristina Mohrmann no ha tratado hasta ahora de manera tan detallada esta
parte especfica de la latinidad cristiana como otros aspectos del propio latn cris
tiano. Por lo dems, sera necesaria una obra en varios volmenes para actualizar
al viejo H. Ronsch y acomodarlo a la moderna ciencia lingstica.
Para situar correctamente el problema, habra que aadir a estas palabras de
B. Fischer que Chr. Mohrmann y su Escuela de Nimega no slo no ha dedicado
tanta atencin a esta parte especfica de la latinidad cristiana, es decir, al latn
de la Biblia, sino que no le ha dedicado casi ninguna atencin, fuera del libro de
Meershoek 2, y desde luego, no se ha planteado el problema de una posible dis
tincin entre un tipo de latn y otro.
Y realmente, el problema de la existencia del latn bblico se plante y se
resolvi antes de que se planteara y se resolviera el problema de la existencia
del latn cristiano. El tema se remonta, en efecto, a los primeros tiempos del
cristianismo, porque las acusaciones que los paganos dirigan a los cristianos en
cuestiones de lengua se referan precisamente a la lengua de las Escrituras.
1 B. Fischer, "D as N eue T estam ent in lateinischer Sprache", en K. A land (d.), D ie
alte U bersetzungen des N eueii Testam ents, die K irchenvterzitate u n d Lektionctre. D er
gegenw rtige S tand ihrer E rforschung und ihre B edeutung fr die griechische Textgeschichte (A rbeiten zur neutestam entlichen T extforschung, 5), B erlin 1972, p. 1752. Fis
ch er es una de las m s grandes autoridades en el tem a del texto de la B iblia latina.
2 V ase la B ibliografa, en el apartado L atn B blico.

88

L atn bblico y L atn cristiano

Lactancio lo dice expresamente en un famoso texto (Divinae Inst. V,l):


Haec in primis causa est cur apud sapientes et doctos et principes huius saeculi
Scriptura sancta fide careat, quod prophetae communi ac simplici sermone, ut
ad populum, sunt locuti (La causa principal de que para los sabios y doctos y
principales de este mundo la Sagrada Escritura carezca de aceptacin es que los
profetas han hablado con una lengua comn y sencilla, como se hace para
hablar al pueblo).
Jernimo y Agustn, por no citar ms que a los dos autores principales, reco
nocen expresamente la existencia de una lengua especial de la Sagrada Escritura.
Es lo que ellos llaman, con distintos nombres, consuetudo scripturarum, mos
scripturarum, idioma scripturarum (la costumbre de las Escrituras, el uso de las
Escrituras, el lenguaje peculiar de las Escrituras), es decir, la lengua de la
Biblia latina, que se distingue de la lengua clsica y tambin de la lengua habla
da ordinaria, tanto la hablada por los paganos como por los cristianos.
Como la lengua de la Biblia latina se conserva en las varias traducciones
que se hicieron de ella en la antigedad, ser preciso hablar de estas versiones
en particular, para destacar sus caractersticas e importancia, y del texto original
del que se tradujeron.
Esto nos lleva a tener que hacer una breve introduccin al texto hebreo de
la Biblia, al texto griego del N.T., a las versiones griegas y arameas del A.T.,
para terminar con las versiones latinas, que son las que constituyen el centro de
nuestra exposicin.

E l latn bblico

89

I.2.- EL TEXTO DE LA BIBLIA

1.2.1.- EL TEXTO HEBREO Y ARAMEO DE LA BIBLIA


1.2.1.1.- La lengua hebrea
El A.T. est redactado casi todo en hebreo, la lengua hablada en Canan antes
de la llegada de los hebreos, pero desarrollada y perfeccionada. Los fenicios propa
garon el alfabeto hebreo, que por eso se llama fenicio, y en este alfabeto se redac
taron muchos de los autgrafos del A.T. En tiempo de Cristo se usaba ya corriente
mente la escritura hebrea cuadrada, que ya haban comenzado a utilizar los
israelitas despus del destierro babilnico (que dur desde el 587 al 539 a. Cr.),
aunque de manera imperfecta. Pero al principio de la historia del texto hebreo de la
Biblia se usaba el alfabeto fenicio, distinto de la escritura cuadrada que acabamos
de mencionar, y en ese alfabeto ya se podan confundir algunas letras y de ah
podan provenir errores.
La lengua hebrea bblica -y la aramea- presenta algunas peculiaridades, que
vamos a resear brevemente, que han influido de manera importante en el latn
bblico.
1.- Slo tiene dos tiempos verbales, el perfectum -perfecto- y el infectum -futuro-,
con los cuales expresa todos los matices que la lengua latina expresa con sus
numerosos tiempos. De ah se sigue que en el latn bblico puede haber perfec
tos con significado de presente o de pasado o de otros tiempos y futuros con
significado de futuro y de presente o incluso de imperativo u otros tiempos.
Slo el contexto nos indicar qu significado hay que darles en cada caso.
2.- El orden normal de palabras en la lengua hebrea es: sujeto-verbo-predicado,
como en las lenguas romances. Por razones de nfasis y otros motivos, este

L atn bblico y L atn cristiano

90

orden puede cambiarse. El orden latino clsico era: sujeto-complemento-verbo.


Ante est,a divergencia, ya se comprende que el orden de palabras en el latn
bblico tiene que ser diferente habitualmente del orden de palabras en latn,
lo que supone un cambio radical en la lengua latina bblica.
3,- La lengua hebrea no tiene oracin de infinitivo. En su lugar, hay oracin
completiva con ki, que: digo que, creo que. Esto supone automtica
mente un aumento considerable -casi completo- de oraciones completivas
con quod, quia, quoniam, y la desaparicin, casi completa, de la oracin de
infinitivo en el latn bblico.
4,- La lengua hebrea es rica en sustantivos y pobre en adjetivos. Esto supone un
aumento considerable de genitivos de cualidad en el latn bblico en sustitu
cin de adjetivos calificativos o adnominales.
5,- En hebreo la oracin de relativo va al principio de la frase que depende de la
principal acompaada de la partcula indeclinable asher, lo que provoca en
una versin literal al latn el siguiente giro semtico: beatus cuius Deus
lacob adiutor eius (Sal 145,5), feliz cuyo Dios de Jacob es su ayuda.
I.2.I.2.- Historia del texto hebreo
La historia del texto hebreo se puede dividir en cuatro perodos:
1.2.1.2.1.- Desde los orgenes de la literatura bblica hasta el s. I despus
de Cristo.
Este perodo se caracterica por las fluctuaciones y variaciones del texto,
porque en l no slo se escribieron todos los libros del A.T., sino que se produ
jeron variantes, ediciones o redacciones distintas de un mismo texto (cf. Jr 36,
2-4, 28 ,32), a medida que el texto se copiaba para su multiplicacin y conser
vacin. Estas fluctuaciones se detectan:
a) Si se compara el texto masortico (en adelante TM) con lugares paralelos
del mismo texto (cf. Sal 18,11 y 2Sm 22,11).
b) Si se compara el TM con el Pentateuco Samaritano, texto bblico que
exista desde el s. IV a.Cr., cuando se produjo el cisma samaritano, y que utili
zaban los propios samaritanos. Las variantes con respecto al TM son ms de
6.000, pero casi todas son variantes ortogrficas, de poca importancia para el
contenido del texto bblico.
c) Si se compara el TM con los manuscritos del mar Muerto. Estos docu
mentos, descubiertos desde el 1946 hasta el 1967 en Qumrn, Masada, Murab-

El latn bblico

91

baat y Nahar Heber, todava no publicados en su totalidad, datan aproximada


mente de finales del s. Ill a. Cr. hasta el s. I d. Cr. Este hallazgo arqueolgico
de los ms importantes y significativos del siglo XX, sobre todo para la historia
del texto hebreo de la Biblia, confirma, entre otras cosas, que el TM, dotado de
vocales y de otros signos diacrticos, y fijado en torno al siglo VIII de nuestra
era, es sustancialmente un texto correcto y fiable, y que los rabinos lo fijaron
por razones prcticas y de acuerdo con razonables principios crticos.
Hay, no obstante, notables diferencias en algunos libros bblicos, como los
de Samuel, que siguen en una proporcin de 10 contra 4 la tradicin de los
Setenta en contra de la del TM. Y otros libros histricos, como Josu, Jueces,
Reyes siguen tambin la tradicin de los Setenta.
Estos manuscritos conservan fragmentos o textos enteros de todos los libros
protocannicos. Adems, hay tambin fragmentos hebreos del Eclesistico (lla
mado tambin Ben Sira), libro deuterocannico, no admitido por los judos,
pero s por la Iglesia Catlica, cuyo texto original cannico est en griego, y
tambin fragmentos griegos de Baruc, otro libro deuterocannico, rechazado
por los judos y admitido por los catlicos.
1.2.1.2.2,- Desde el s.I al s.VI cl.Cr.
En este perodo se fijan las consontantes del texto hebreo. Y-lo fijan las
academias judas, en especial la de Yabne, que comenz su trabajo en torno al
a.90 de la era cristiana, y cuya unificacin atestiguan: a) las versiones griegas
de Aquila, Smaco y Teodocin, que coinciden con el TM en contra de los
Setenta; b) las citas bblicas de los comentarios rabnicos (midrasim) y de los
escritores esclesisticos, sobre todo las Hexaplas de Orgenes, y la Vg de Jer
nimo.
En definitiva, al finales del s.I de nuestra era exista un texto hebreo consonntico uniforme.
1.2.1.2.3,- Desde el's. VI al s. X
En este perodo se fija el texto vocalizado, inventando los signos para
reproducir las vocales. El texto hebreo, como el de otras lenguas semticas, se
transmiti durante mucho tiempo slo con las consonates. Las vocales slo se
ponan cuando se lea en voz alta y el modo de lectura se conservaba por tradi
cin oral. Pero haca ya muchos siglos que el hebreo haba dejado de ser lengua
viva, y comenzaba a dudarse de la buena y correcta lectura del texto sagrado.
Al mismo tiempo, en estos siglos, los masoretas haban multiplicado los
estudios y las observaciones crticas para proteger el texto y la lectura del texto.

L atn bblico y L atn cristiano

92

Todo este inmenso material haba que ordenarlo y sistematizarlo, para que no se
perdiera. Y esto lo hicieron los naqdanim o puntuadores. Inventaron vocales,
que eran puntos y rayas, que se colocaban o encima o debajo de las consonan
tes. Todos estos sabios judos recibieron el nombre de masoretas, transmisores
de la tradicin.
Haba dos escuelas de masoretas: la tiberiense y la babilnica.
La tiberiense, fundada en la ciudad de Tiberiades, pona las vocales debajo
de las consonantes y sobresalieron en ella los miembros de la familia ben Aser:
Moiss ben Aser (s. IX) y su hijo Aarn ben Aser, y la familia ben Neftal:
Moiss ben David ben Neftal.
La babilnica, originaria de Babilonia, pona las vocales encima de las con
sonantes y sobresali en ella Jacob ben Neftal.
Con el tiempo prevaleci la escuela tiberiense, y la labor comenzada en el
s.VI se complet en el s. X con un texto bblico, consonntico y voclico casi
uniforme, que es el que hoy conocemos con el nombre de texto masortico.
1.2.1.2.4.- Desde el s. X hasta nuestros das
El texto hebreo nos ha llegado a travs de una amplia tradicin manuscrita
(ms de 700 mss.), que se remonta al siglo VIII de nuestra era. Estos manuscri
tos se llaman masorticos, porque conservan la masora, es decir, las observa
ciones crticas de los rabinos en torno al texto sagrado, transmitidas en forma
oral y despus escrita, hasta por lo menos el siglo X de nuestra era.
Los principales manuscritos hebreos masorticos son el de la sinagoga de El
Cairo (a. 895), el Petropolitano B3 (a. 916), de los profetas; el de Leningrado B19A
(a. 1008) y el de Leningrado (a. 1009), que contienen todo el A.T. y el de Alepo.
Despus de la invencin de la imprenta, la Biblia hebrea fue editada por
Jacob ben Chayim el ao 1525. Esta edicin qued como textus receptus, texto
autorizado, en el que se apoyaron las ediciones modernas, hasta la de R.Kittel.
La edicin crtica ms conocida, y usada por todos, judos, catlicos y pro
testantes, es la Biblia Hebraica, editada primero por R. Kittel-P. Kahle, de donde
recibe el nombre y la sigla de BHK '. La nueva edicin, completamente revisada,
renovada y ampliada, recibe el nombre de Biblia Hebraica Stuttgartensia (en
1E l p rim er fascculo de la 3a edicin de la B H K data del 1929, fecha del fallecim ien
to de K ittel. L a 3" edicin se com plet el 1937. L a 7a edicin, del 1951, fue editada por
A. A lt-0. E issfeldt. Sali com o 16a edicin, corregida, el 1971.

El latn bblico

93

sigla BHS, para distinguirla de la anterior), Stuttgart 1967/1977, y ha sido prepa


rada por varios autores. Es el texto imprescindible para quien tenga que consultar
la Biblia hebrea.
Las novedades ms importantes de la nueva edicin, muy resumidas, son:
1.- Nuevos tipos de letras hebreas, porque las antiguas matrices, empleadas en la
BHK, se quemaron cuando Leipzig fue bombardeada en la ltima guerra
mundial.
2.- El texto bsico sigue siendo el del ms. de Leningrado B19A (= L), pero con
algunas omisiones de acentos, y de la correccin de los errores patentes de
los copistas. Siguen conservndose, evidentemente, las aportaciones de los
manuscritos del mar Muerto, ya presentes en la BHK.
3,- Se ofrece la masora completa del ms.L. La masora pequea (masora parva),
va im presa al margen, como antes, pero com pletam ente rehecha por
G.E.Weil, responsable nico de esta parte de la edicin. La masora grande
(masora magna) se ha publicado en dos volmenes aparte.
4,- El aparato crtico se ha rehecho por completo, restringiendo al mximo las
conjeturas y las retraducciones derivadas de las versiones antiguas, y, ade
ms, se ha desechado la distincin anterior entre las simples variantes y
menos importantes informaciones y los verdaderos cambios textuales y
otras indicaciones ms importantes.
1.2.1.3.- La lengua aramea
La lengua aramea -lengua semtica como el hebreo y emparentada con l-,
fue la lengua hablada por los arameos, asentados en las ciudades de Siria y del
norte de Mesopotamia, que nunca tuvieron importancia poltica, y cuyo ltimo
baluarte, Damasco, sucumbi a manos de los asirios el 732 a.Cr.
Paradjicamente a la pequea importancia poltica de los arameos, su len
gua tuvo una amplia difusin y aceptacin, de tal manera que en el siglo VII
a.Cr. fue adoptada como lengua diplomtica por los reyes de Asira, Babilonia y
Persia.
Despus del destierro babilnico, el arameo empez primero a convivir con
el hebreo en Palestina, y ya en tiempo de Esdras y Nehemas (a.458-398 a.Cr.)
comenz a reemplazarlo poco a poco, de tal manera que hacia el final del pero
do de Esdras las gentes del pueblo ya no entendan el hebreo, que qued como
privilegio de las personas cultas, y en tiempo de Cristo el arameo era la lengua

L atn bblico y L atn cristiano

94

materna de todos los judos, no slo de los de Palestina, sino tambin de los de
otras regiones del Imperio Romano, como Egipto.
Estas circuntancias hicieron necesaria la versin al arameo del texto hebreo,
para que las gentes pudieran entender el texto sagrado y seguirlo en la liturgia de
la sinagoga. La versin se hizo primero en forma oral, luego en forma oral y
escrita y finalmente slo escrita. La costumbre era que el lector del hebreo leyera
un versculo y el traductor al arameo (o meturgeman, de donde viene la palabra
espaola dragomn, intrprete) lo tradujera al arameo. La versin no deba ser
ni demasiado literal ni excesivamente libre. Pero como la versin iba destinada
al pueblo, casi siempre terminaba siendo una parfrasis, y as, los targumim
(targumes en adelante) arameos de la Biblia, son versiones parafraseadas.
1.2.3.1,- Textos arameos de la Biblia
La Biblia hebrea conserva en arameo los siguientes fragmentos: un verscu
lo del Gnesis (Gn 31,47); un versculo de Jeremas (Jr 10,11); unos captulos
de Daniel (Dn 2,4b-7,28) y unos captulos de Esdras (Esd 4,8-6,18; 7,12-26).
En arameo se redact el evangelio de San Mateo, aunque slo nos ha llega
do la versin griega, que es el texto cannico de ese evangelio.

I.2.2.- TEXTO GRIEGO DEL N.T.


1.2.2.1,- La lengua griega del N.T.
Los 27 libros del N.T. estn escritos en griego, no el griego clsico, sino la
lengua corriente, comn, usada en Oriente en la vida diaria y en las relaciones
comerciales desde el tiempo de Alejandro Magno (+ 333) hasta el fin de la anti
gedad (h.500 d.Cr.). En esta misma lengua se hizo la versin de los Setenta. Es
la lengua que corrientemente se designa koin.'
El griego del N.T. tiene caractersticas diversas. Se va desde el griego
hebraizante del Apocalipsis hasta la lengua con finuras literarias del evangelio
de Lucas y hasta el griego relativamente perfecto de la Carta a los Hebreos.
1
K. A land, B. A land, II testo d el N u o vo T estam ento (trad. ital. de S. T im panaro, de
la o b ra alem ana: D e r T e x t des N e u en T esta m en ts, S tu ttg a rt 1982), M a rietti, G n o v a
1987, X II-372, en p. 58. Sobre la situacin actual de la investigacin sobre el griego del
N .T. puede verse A . P iero Senz, "G riego bblico neotestam entario. P anoram a actual",
en C uadernos de F ilologa C lsica 10 (1976) 123-197. E l autor trata con gran acierto: 1)
estudio de la situacin actual del griego neotestam entario en relacin al griego en g ene
ral; 2) estudios fundam entales sobre la gram tica del griego del N .T.; 3) trasfondo sem
tico del N.T. y sus problem as; 4) tem as de sem ntica y lexicografa; 5) crtica textual del
N .T.; 6) gram ticas elem entales del griego del N .T, y aportaciones espaolas al tema.

El latn bblico

95

Pero ninguno de los escritos del N.T. resiste una comparacin con las obras lite
rarias no cristianas de la misma poca por lo que respecta a la elegancia estils
tica, aunque sea de justicia reconocer que la fuerza expresiva de Pablo ha crea
do un tipo de literatura totalmente nuevo. El N.T. est escrito en el griego
coloquial de la koin.
Todos los autores del N.T. son judos, menos Lucas. Todos utilizan fuentes
hebreas y arameas, e incluso hablan arameo como su lengua materna. Todo
esto, evidentemente, est reflejado en el griego del N.T. y lo conocemos con el
nombre genrico de semitismos -hebrasmos y aramasmos-.
Los semitismos del N.T. pueden ser semitismos directos, es decir, violacio
nes conscientes del espritu de la lengua griega, y se concretan en transliteracio
nes y traducciones literales del hebreo y arameo al griego. Pueden ser semitis
mos indirectos o secundarios, a travs de la versin de los Setenta, cuando se
trata de palabras y construcciones existentes en el griego extrabblico, pero
empleadas en el griego del N.T. en una medida notablemente mayor. Pueden
llamarse tambin semitismos cuantitativos, como decimos en otro lugar.
Hay autores del N.T. que imitan voluntariamente el estilo de los Setenta, y
entonces han podido recibir influencias semticas a travs de esta versin,
hecha directamenete del hebreo. Uno de estos autores es, curiosamente, Lucas,
el nico escritor del N.T. de habla materna no aramea, sino griega. De este
modo Lucas pretende dar a su prosa un tono hiratico, religioso y solemne. Y
lo mismo han hecho otros autores del N.T. Es de sobra sabido que los hagigrafos neotestamentarios citan casi siempre la Biblia por la versin de los
Setenta
Uno de los libros del N.T. en que es ms visible la influencia semtica es el
Apocalipsis, como ya hemos dicho. El griego especial de este libro no se expli
ca porque el autor no supiera griego, sino por su mentalidad hebrea. Los barba
rismos de la obra encuentran su adecuada explicacin en el trasfondo semtico
que la impregna, un trasfondo hebreo, no aram eo2.
Podemos sealar algunos casos concretos:
1 ) Fraseologa:
a) El N.T. usa la expresin hebraizante ep stmatos, en (sobre) la boca de,
para significar segn, expresin calcada del hebreo 'al-, y que la Vg
traduce por in ore (Mt 18,16): para que segn (= de acuerdo con) dos o
1 Sobre el tem a de los sem itism os en el N .T. rem itim os al excelente m anual de M.
G uerra G m ez, E l idiom a d el N u e vo Testam ento, B urgos 1 9 8 1 \ pp. 325-330, y a la
b ibliografa que l cita.
2 Cf. A. L ancelloti, Sintassi ebraica ne! g reco delTApocalissi. I, U so delle fo rm e ver
bali, A ss 1964.

L atn b blico y L atn cristiano

96

tres testigos quede zanjado todo asunto 2. La expresin est tomada literal
mente de Dt 19,15 y Mateo reproduce palabra por palabra el texto de los
LXX.
b) Entregar una persona (para ser castigada) se expresa en el N.T. por entre
gar en manos de alguien (es cheirs) y corresponde al hebreo ntn be yad,
entregar en manos de (cf. ISm 23,4,14 y passim); la Vg traduce la frase
por tradere in manus (cf. ISm 12,9; 14,10,12,37, y passim); y los LXX coin
ciden con el N.T. Mt 17,22 dice: El Hijo del hombre va a ser entregado en
manos de los hombres (Vg: tradendus est in manus hominum), giro que
recuerda el texto de 2Sm 24,14: melius est ut incidam... quam in manus
hominum (caer mejor... que en manos de los hombres).
c) El empleo de prspon, rostro, cara en las preposiciones compuestas del
tipo de ante el rostro de (Vg in facie, in faciem) corresponde al hebreo lipney, ante, o 'al-peney, sobre, etc. y aparece habitualmente en los LXX.
En el N.T. estas expresiones son citas o reminiscencias del A.T.
d) El uso de psych, alma, como pronombre reflexivo se debe al empleo de
nephes con este mismo sentido en hebreo bblico. El N.T. usa esta expresin
sobre todo en las citas del A.T. o en lugares llenos de reminiscencias del A.T.
e) La formula neotestamentaria ka idoii, y he aqu (= et ecce, en el latn bbli
co), es un biblismo, que Mateo, Lucas -Hechos, y el autor del Apocalipsis
enplean con abundancia. Es una utilizacin consciente del estilo bblico para
poner en guardia al lector sobre la importancia del hecho o dicho que se
anuncia2.
2) Datos gramaticales
1) La construccin de oraciones temporales del tipo de y sucedi un da
y (con ka o sin la conjuncin) se remonta al hebreo y la aceptan habi
tualmente los LXX (cf. Ex 2,11), como diremos ms adelante. La Vg la
conserva en muchos lugares, por ej., Lc 5,17: et factum est in una die
rum et ipse sedebat docens, y sucedi un da y l estaba sentado ense
ando \
1 L a V g dice: lit in ore duorom vel trium testium ste t om ne verbum . Y hay aqu dos
sem itism os: a) in ore, "segn "; b) verbum , "asunto", "cosa".
2 Cf. P. F ie d le r, D ie F o rm e l 'unci s ie h e ' Un N T (S tu d ien zu m A . und N .T ., 20),
M unich 1969.
' A qu puede verse un doble sem itism o (hebrasm o): 1) et fa c tu m e st... et; 2) sedebat
docens, descripcin de la accin anterior a la del verbo principal, segn el uso hebreo:
"estaba sentado"; en latn bastara decir: docebat, "enseaba".

El latn bblico

97

2) El empleo paronomstico del infinitivo del tipo de or oiris o del partici


pio del tipo viendo veris se remonta al hebreo y lo aceptan con frecuencia
los LXX, como diremos ms adelante. El texto de Mt 13,14 (cf. Act 28,26)
(Vg auditu audietis, et non intelligetis; et videntes videbitis, et non videbitis,
oiris con el odo y no entenderis y viendo veris y no veris) es la cita
literal de Is 6,9. Hay muchos casos de estas construcciones en el N.T. griego.
3) La construccin hebrea que introduce el estilo directo le mor, diciendo, es
traducida por los LXX por el participio del verbo decir, dando la frase
eleghe legn, deca diciendo, y esta frase es muy frecuente en el N.T.,
tanto como cita de textos del A.T., como biblismos estilsticos.
4) El empleo de las construcciones verbales perifrsticas del tipo en didskn,
estaba enseando, es decir, enseaba (en latn bblico erat docens: Mt 7,29;
Me 1,22; 14,49; Lc 13,10; 19,47; 21,37; etc.), es un aramasmo evidente en el
texto griego del N.T., porque slo el arameo y el hebreo rabnico aramaizado,
no el bblico, tienen la forma perifrstica, sobre todo con el participio activo,
incorporada al sistema temporal del verbo 1 y aunque existen ejemplos en el
griego de la koin, los frecuentes casos del N.T. remiten a un modelo arameo.
Es evidente que estos ejemplos y otros muchos que se podran citar no son
semitismos directos, en cuanto venidos directamente del hebreo, sino indirec
tos, en cuanto tomados de los L X X 2.
1 Cf. H aiim B. R osn, L hbreu et ses rapports avec le m onde classique. E ssai d'valua
tion culturelle, Paris 1979, pp. 63-65. El autor se refiere a la form a perifrstica del griego del
N .T. E n latn la form a erat docens, com o form a perifrstica, era frecuente en la poca arcai
ca y postclsica, y rara en la poca clsica. En el N.T. latino erat docens es una traduccin
literal de la frase griega, por tanto, un biblism o griego. L a influencia sem tica sobre esta
construccin griega la defiende tam bin W. J. Aerst, P eriphrastica, A m sterdam 1965.
2 Sobre el tem a de los semitismos en el griego del N.T. remitimos a los trabajos siguientes:
H.F.D. Sparks, "The Semitisms o f St. Luke's Gospel", en JT hS 44 (1943) 129ss.; Id., "The
Semitisms of the Acts", en JThS 51 (1950) 16ss.; E. Pax, "Die syntaktischen Semitismen im
N.T. Eine grundsatzliche Erwagung", en Studi Biblici Franciscani Liber A nm m s 13 (1962-63)
136-162 (es innegable la existencia de numerosos semitismos en el N.T. griego. El Apocalipsis
es una m uestra de que tales semitismos se empleaban como recurso literario); M. Black, An
A ram aic Approach to the Gospels and Acts, Oxford 1946 1967 1 (tras la lengua de los evange
lios hay una fuente o tradicin claram ente aramea, que com prende casi exclusivam ente los
logia de Cristo. En M e se descubre tambin en ciertos dilogos y partes narrativas. Fuera de
estos textos el sustrato arameo es m enos claro); D. Tabachovitz, D ie Septuaginta und das Nette
Testament, L und 1956 (no slo en Lc, sino en el resto del N.T. se da una imitacin constante de
los LXX; esta postura ha sido tachada de unilateral); K. Beyer, Semitische Syntax im N .T., I, 1
parte, Gotinga 1962; 1968 2 (distingue entre semitismos en general, hebrasmos, aramasmos y
construcciones perfectamente griegas; semitismos claros slo hay en los Sinpticos, en la carta
de Santiago y en el Apocalipsis; en Lc m uchos de ellos son septuagintismos; en el evangelio de
Juan y en las epstolas de Juan hay hebrasmos, no aramasmos); M. W ilcox, The Semitisms o f
Acts, Oxford 1965 (hay palabras, frases y versculos que reflejan cierta afinidad con tradiciones
del A. T.; hay palabras y frases de origen semtico, pero procedentes probablem ente de los
LXX; y hay otros semitismos que no se explican por el influjo de la Septuaginta).

98

L atn bblico y L atn cristiano

Para poner punto final a este tema vamos a recoger la magnfica sntesis
que hace A.Pinero Senz1 sobre el influjo semtico en el griego del N.T., y
sobre las caractersticas de esta lengua griega: Existe un cierto consenso en
valorar ms el sustrato semtico a la hora de encuadrar genricamente la lengua
del N.T. Pero en este mismo consenso se diversifican las opiniones. Sigue en
pie, en el fondo, la antigua controversia entre puristas y hebrastas [...] La
lengua del N.T. es un producto mixto de la helenizacin de una tradicin origi
nariamente aramea, llevada a cabo por unos escritores de una cultura superior a
la vulgar. Varios de ellos eran bilinges, y todos, sin excepcin, conocan de
memoria a los LXX. As se explicara: a) el griego correcto de muchos pasajes;
b) el indudable griego de traduccin en los lugares donde se quiso respetar al
mximo un logion arameo de Jess o de un apstol; c) los semitismos incons
cientes debidos a un forzamiento involuntario de la sintaxis griega por efecto
residual de la lengua materna; d) los usos extraordinariamente frecuentes de tal
o cual construccin griega, rara en el perodo clsico, porque se pareca de
hecho a otra anloga de la lengua semtica materna; e) los pasajes con un color
netamente septuagintstico. Lo que se ha de hacer hoy es encuadrar cada pasaje,
percopa o versculo en cada uno de estos apartados, pero no tratar de forzar un
conjunto heterogneo, como lo es indudablemente el N.T., en un casillero de
tono generalizador.
La cita, larga, resume cuanto nosotros queramos recalcar sobre la lengua
del N.T. griego en vistas a una mejor inteleccin de las versiones latinas de las
que hablaremos ms adelante.
1.2.2.2 - Transmisin del texto del N.T.
El texto griego del N.T. nos ha llegado a travs de tres caminos: directa
mente y de manera completa a travs de los cdices; indirectamente y de mane
ra ntegra en las versiones; indirectamente y de manera incompleta en las citas
de los autores eclesisticos.
1 .2 ,2 .2 .1 Los cdices
Los cdices son los testigos directos y completos de la transmisin del
texto griego del N.T. Segn datos relativamente recientes, hay ms de 250 cdi
ces unciales, es decir, con caracteres maysculos; ms de 2.646 minsculos, o
en escritura cursivcr, ms de 76 papiros y ms de 2.000 leccionarios. Son en
total ms de 4.972 cdices, de los cuales unos 53 compenden todo el N.T.
Los cdices principales son:

1
A. Pifiero Senz, "G riego bblico neotestam entario. P anorm ica actual", en C uade
nos de F ilologa C lsica 10 (1976) 123-197, en las pp. 193-194.

El latn bblico

99

El Vaticano B (03), de origen egipcio y del s. IV. Comienza en Gn 46,28 y


termina en Hebr 9,14. Est en la Biblioteca Vaticana, de donde recibe el nom
bre. Es el cdice ms antiguo y probablemente el mejor.
El Sinatico S (01), tambin de origen egipcio y de los siglos IV-V. Hallado
en el monasterio de Santa Catalina del monte Sina el ao 1844 por Tischendorf, de ah recibi el nombre. Contiene los dos Testamentos, aunque el Anti
guo con lagunas. Se encuentra en el Museo Britnico.
El Alejandrino A (02), de origen egipcio y del s. V. Perteneci al Patriarca
de Alejandra, de donde le viene el nombre. Contiene los dos Testamentos con
lagunas. Actualmente est en el Museo Britnico.
Merecen tambin una mencin especial, por su importancia, el Ephremi
rescriptus C (04), del s. V, el Cdice de Beza o Cantabrigense D (05), del s. VI,
y el Claromontano D (06), del s. VI '.
1.2.2.2.2.- Las versiones
Las versiones tienen una gran importancia para la historia de la transmisin
del texto, puesto que, s son literales, reproducen bien el texto original de la
poca en que se hicieron. Para que sirvan de medio de reconstruccin del texto
deben ser criticamente seguras. Algunas pueden ser anteriores a los cdices ms
antiguos, y por eso mismo revisten una mayor importancia.
Entre las versiones que aqu interesa destacar estn las versiones latinas, la
VL y la Vg, de las que se hablar ampliamente a continuacin.
1.2.2.2.3,- Las citas de los autores eclesisticos
Las citas son abundantsimas. Las ms importantes para la historia de la
transmisin del texto son las ms antiguas. Las citas sirven, entre otras cosas,
para fijar la cronologa del propio texto. Las citas, no obstante, presentan un
problema serio, y es que los antiguos solan citar de memoria y casi nunca al pie
de la letra, y, aunque su memoria fuera ms tenaz que la nuestra, siempre pod
an equivocarse. Por eso, las citas antiguas hay que tomarlas con precaucin.
Solamente de siete escritores eclesisticos, a saber, Justino, Ireneo, Clemente
Alejandrino, Orgenes, Tertuliano, Hiplito y Eusebio de Cesarea se han reuni
do ms de 26.487 citas del texto griego del N.T.
1 Para la historia de la transm isin del texto griego del N.T. rem itim os a la obra fun
dam ental de K. A land, B. A land, II testo d el N uovo T estam ento (trad, i tal. de S. Tim panaro, de la obra alem ana, D e r T ext d e s N eu en T estam ents, S tu ttg a rt 1982), M arietti,
G nova 1987, X II-372 pp.

100

L atn bblico y L atn cristiano

1.2.2.2.4,- Autoridad crtica y dogmtica del texto de N.T.


Las palabras del N.T. giego son unas 150.000. Las variantes son ms de
200.000. Qu autoridad nos merece el texto del N.T.? Nos merece toda. Por
que, siete partes de ocho nos ha llegado sin variantes, con una gran uniformi
dad. La mayora de las variantes se refieren a una palabra o frase; son distrac
ciones de los copistas o cambios gramaticales o cambios del orden de las
palabras. Casi todo esto sin importancia.
Las variantes importantes, desde el punto de vista del contenido, son unas
15. Esta situacin nos permite afirmar que no hay libro alguno de la antigedad
que se haya transmitido con ms garantas de fidelidad que el texto griego del
N.T.

I.3.- LA S V E R S IO N E S D E L A B IB L IA

1.3.1,- VERSIONES GRIEGAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO


1.3.1.1.- La Septuaginta
Por Septuaginta o versin de los Setenta se entiende hoy la primera versin
de todo el A.T. hebreo al griego y el texto griego o versin griega de los siete
libros deuterocannicos y partes deuterocannicas de algunos libros protocannicos del A.T., llamados as por los catlicos y apcrifos por los protestantes.
Estos siete libros deuterocannicos son: Sabidura (compuesto en griego), II
Macabeos (1,1-2,18 compuesto en arameo, cuyo texto se ha perdido, y traduci
do al griego, y 2,19-fin compuesto directamente en griego), I Macabeos (com
puesto en hebreo, pero perdido, y slo se conserva en una traduccin griega),
Tobas (compuesto en un original semtico, que se ha perdido; Jernimo lo tra
dujo al latn de un original caldeo, es decir, arameo, igualmente perdido;
probablemente Tob 1-12 y 14 fueron compuestos en arameo, y Tob 13 en
hebreo); Judit (compuesto en hebreo, pero perdido, y slo se conserva la ver
sin griega); Baruc (1,1-3,8 compuesto en hebreo, pero cuyo texto se ha perdi
do y slo se conserva la versin griega; 3,9-fin, probablemente original en grie
go; el cap. 6 de Baruc recibe el nombre de Carta de Jeremas, redactada
probalemente en hebreo, pero cuyo texto se ha perdido y slo se conserva la
versin griega); Eclesstico o Siracida (compuesto originariamente en hebreo,
del que se conservan aproximadamente dos tercios; pero cuyo texto cannico es
el griego).
Las partes deuterocannicas son: Los siete ltimos captulos de Ester (Vg

102

L atn b blico y L atn cristiano

10,4-16,24, cuyo original y redaccin son como sigue: original griego: 3,13a13g; 8,12a-12x; original arameo: 1,1 a-1s; 4,17a-17z; 5,la-lf; 5,2ab; 10,3a-31,
perdido y traducido al griego); Daniel (3,24-90: cntico e historia de los tres
jvenes, original redactado en hebreo, pero cuyo texto se ha perdido, y conser
vado slo en versin griega, y 13-14: historias de Susana y de Bel y el dragn,
redactadas en arameo, pero cuyo texto se ha perdido y slo se conserva la ver
sin griega).
La Septuaginta consta, adems, de los siguientes libros aprcrifos, segn la
terminologa catlica: III - IV Macabeos (original en griego); I Esdras (original
en hebreo, pero traducido al griego; no se ha de confundir con Esdras y Nehemas, que son libros protocannicos, por tanto traducidos del hebreo); Salmos
de Salomn (original en hebreo, pero traducido al griego); el Salmo 151 (origi
nal en hebreo, pero traducido al griego); las IX Odas de la iglesia griega; el
Prlogo al Eclesistico, escrito en griego por el traductor del propio Eclesisti
co y la Oracin de Manass (original en hebreo, pero traducida al griego).
En sentido ms restringido, la Septuaginta son slo los cinco libros de la
Ley o Pentateuco.
1,- Fecha de la versin
Para determinar la fecha poseemos varios datos importantes.
a) El autor del Prlogo del Eclesistico nos da a entender que reinando Ptolomeo VII Evergetes Fiscn (170-117 a. Cr.) estaban traducidos al griego la
mayor parte de los libros del A.T.
b) La Carta de Aristeas se fecha entre el 200 a. Cr. y el 80 d. Cr. El nico dato
seguro es que Aristeas es anterior a Flavio Josefo (hacia el 90 d. Cr.) '. En
ella cuenta Aristeas a su hermano Filcrates que Ptolomeo I Lagos, rey de
Egipto (que abdic al trono el 283 a. Cr.), pidi al sumo sacerdote Eleazar
que le enviara hombres doctos para traducir al griego la Ley de Moiss. Eleazar le envi un ejemplar de la Ley (= Pentateuco) y a setenta y dos hombres
peritos en hebreo y griego para que llevaran a cabo el deseo del rey. El rey
los recibi con todos los honores y los estableci en la isla de Faro, en donde
tradujeron la Ley (= Pentateuco) en setenta ;y dos das.
El hecho se divulg y comenz la leyenda. Se deca que los setenta y dos
doctos se haban alojado en setenta y clos celdas, haban trabajado setenta y dos
das por separado y, cuando se reunieron para comprobar el trabajo, descubrie

1
S. Jellicoe, The S eptuagint and M o d e m Study, O xford 1968, p. 48, n. 1; M. H arl, G
D o riv a l, O. M un n ich , L a B ib le g re c q u e des Sep ta n te. D u ju d a sm e h e ll n istiq u e au
christianism e ancien, Ed. du C erf, Paris 1988, p. 41.

L as versiones de la B iblia

103

ron que sus traducciones concordaban maravillosamente entre s incluso en las


palabras. Segn Filn de Alejandra, en el sitio en donde se reunieron, los jud
os celebraban todos los aos una fiesta.
Durante mucho tiempo se crey en la historicidad de este relato. Lo acepta
ron, entre otros, Filn, Flavio Josefo, Ireneo, Clemente de Alejandra, Cirilo de
Jerusaln, Epifanio y Agustn de Hipona. Aceptaron, incluso, que los autores
haban traducido todo el A.T.
Hoy nadie admite la historicidad de este relato, inspirado claramente en el
deseo de exaltar al pueblo judo y su literatura. Es ficticio el nmero de traduc
tores, la duracin de la versin, la perfecta uniformidad de las traducciones, el
lugar y la inspiracin divina. Pero s es histrica a noticia de la traduccin del
Pentateuco al griego en el s.III a.Cr. Es lgico pensar que a la traduccin del
Pentateuco seguira.la traduccin de los dems libros del A.T.
c) Aristbulo (primera mitad del s.II a.Cr.), sin duda el consejero del rey Ptolomeo VI Philometor (181-146 a.Cr.), afirma que la traduccin completa de la
Ley (= Pentateuco) se realiz por iniciativa de Demetrio de Faleros en tiem
po del rey Ptolomeo Filadelfo.
Es posible que antes de esta traduccin hubieran existido, al principio, tra
ducciones orales del hebreo, parecidas a las traducciones orales arameas o tar
gumes,, para el servicio en las sinagogas de los judos helenistas, y que luego se
pusieran por escrito. Pero de estas traduciones no quedan rastros.
El motivo de la versin parece haber sido una inicitativa oficial del rey Pto
lomeo para la aplicacin de la justicia a los judos, segn sus propias leyes. Esta
iniciativa pareca responder a las necesidades culturales, religiosas, apologticas
de la comunidad juda de Alejandra y la comunidad parece que esperaba la tra
duccin, y el rey mand hacerla.
Las fechas concretas, aunque aproximadas, de la traduccin o redaccin de
los libros bblicos o partes cannicas de los libros bblicos son las siguientes:
las adiciones a Ester datan del momento de la traduccin, un poco antes del 7877 a.Cr. y el propio libro de Ester termin de de ser traducido por esas fechas;
Baruc 3,9-fin data de los aos 80 a.Cr.; la Carta de Jeremas, hacia el 100 a.Cr.;
II Macabeos, en torno al 124 a.Cr. en todo caso antes del 63 a.Cr.; Sabidura,
ltimo tercio del s.I a.Cr.; el Eclesistico, entre el 132 y el 117 (vase el prlo
go del traductor); la traduccin del Pentateuco data de los aos 285-280 a.Cr.;
Josu, Jueces, /-// Samuel, /-// Reyes, 1-11 Paraliprnenos, Esdras, Nehemas,
Isaas, Jeremas, Ezequiel, XII Profetas Menores, han sido traducidos antes del
130 a. Cr. (vase el prlogo al Eclesistico); / Macabeos est atestiguado desde

L atn bblico y L atn cristiano

104

el s. II; Job data de algo antes del 50 a.Cr.; el Salterio (o entero o salmos aisla
dos) es anterior al 150 a.C.; Proverbios, Daniel, Judit estn atestiguados desde
el s.I d.Cr. Los libros no atestiguados son: Rut, Tobas, Eclesiasts, Cantar,
Lamentaciones y parte de Baruc.
Las fechas aproxim adas, tomadas de H arl-D orival-M unnich1 son las
siguientes:
Pentateuco, seguramente antes del 210, probablemente antes del 260, y
puede ser que antes del 182.
Josu, probablemente antes del 132.
Jueces, probablemente primera mitad del s.II a.Cr.
Rut, primera mitad del s.I de nuestra era.
1-4 Reyes, probablemente hacia principios del s.II a.Cr.
1-2 Paralipmenos, antes del 150 a.Cr.
1-2 Esdras (= Esdras, Nehemas), antes del 100 a.Cr.
Ester, antes del 78-77 a.Cr.
Judit, antes del 100 a.Cr.
Tobas, en el s. II a.Cr.
1 Macabeos, ltimo tercio del s.II o principios del s.I a.Cr.
Salmos, probablemente al comienzo del s.II a.Cr.
Proverbios, probablemente hacia el 150 a.Cr.
Eclesiasts, quiz obra de Aquila (hacia el 128 d.Cr.).
Cantar, en la primera mitad del s.I d.Cr.
Job, probalemente hacia el 150 a.Cr.
Eclesistico, entre el 132 y el 117.
Profetas Menores, en la primera mitad del s.II a.Cr.
Isaas, entre el 170 y el 132 a.Cr.
Jeremas, en la primera mitad del s.II a.Cr.
Baruc, 1,1-3,8, en el mismo tiempo que Jeremas; 3,9-fin, hacia el 80
d.Cr.
Lamentaciones, en la primera mitad del s.I a.Cr.
Ezequiel, despus del Salterio, pero antes de Isaas.
Daniel, un poc antes del 145 a.Cr.
Daniel de Teodocin, entre el 30 y 50 d.Cr.
2.- Caractersticas y valor de la versin
La versin demuestra que hubo muchas manos puestas al trabajo. No se
sabe cuntos fueron los traductores. La discusin va desde 5 traductores, corres
pondientes a los cinco libros del Pentateuco, hasta 72, segn Aristeas y otros, o
70, segn Flavio Josefo y otros. No es seguro que fueran judos de Jerusaln
1 O.c., pp. 96-97.

L as versiones de la B iblia

105

que se desplazaron a Alejandra, sino ms bien que eran judos doctos de Ale
jandra.
Hay algunas caractersticas comunes, como el intento de evitar los antropo
morfismos, las metforas, los rasgos demasiado hebraizantes.
Por lo que respecta a la perfeccin de la lengua griega, los mejor traduci
dos son Job y los Proverbios; la lengua es buena en el Pentateuco, Josu, Isaas
y 1 Macabeos, y es deficiente en los dems.
En lo referente a la inteligencia del texto sobresale el Pentateuco. Sus tra
ductores conocan bien el hebreo y el griego, y traducen bien los matices del
texto hebreo, utilizando un buen griego de la Koin. Su traduccin no es ni
demasiado literal ni demasiado libre. El traductor armoniz las discrepancias
manifiestas y los versculos paralelos y explic las frases ambiguas. Muestra
cierto gusto por la variacin1.
Le siguen a poca distancia en cuanto a la inteligencia del texto los libros his
tricos. Los peor comprendidos son Isaas, cuyo traductor conoca bastante mal el
hebreo, los Profetas Menores, Job y Proverbios. Todos los dems son pasables.
Por lo que respecta a la,fidelidad al texto original, la versin es servil en el Can
tar, el comienzo de Baruc, las Lamentaciones; literal en los Salmos y Profetas, menos
Daniel, Jueces, Rut, Nehemas, Eclesiasts; fiel, sin ser literal en el Pentateuco y en
los libros histricos, y libre en Job, Proverbios, Daniel, Esdras y parte de Ester2.
Al libro de Job le falta la sexta parte. El traductor de los Salmos no era un
poeta. Y la versin de Daniel no satisfizo nunca y por eso se reemplaz en el
s.III o IV por la de Teodocin.
De una manera general se puede decir que los traductores, fuera de los del
Pentateuco, conocan bastante imperfectamente el hebreo; porque algunos pro
ceden como si estuvcieran adivinando el sentido de las palabras hebreas por el
contexto o empleando trminos griegos de sentido vago o general cuando el
hebreo utiliza trminos concretos.
1 Cf. para la arm onizacin de las discrepancias y explicacin de frases am biguas J.
C ook, "The T ranslator o f the G reek G enesis", en N. Fernndez M arcos (d.), S eptuagin
ia en la in ve stig a ci n c o n te m p o r n ea (V C o n g re so de la IO S C S ), C .S .I.C ., M adrid
1985, pp. 169-182.
2 Sobre las caractersticas generales de la versin Septuaginta rem itim os al trabajo de
I. S o isa lo n -S o in in e n , "B eo b ach tu n g en z u r A rb e itsw eise d e r S e p tu ag in ta- b ersetzer"
(1983), en A . A ejm elaeus, R. Sollam o (d.), I. Soisalon-Soininen, Studien zu r Septuag in ta -S y n ta x, H e lsin k i 1987, pp. 28-39. E l a u to r afirm a q u e en lo s L X X h a y varias
m aneras de versin, y que hay una gran diferencia entre unos libros, que presentan una
traduccin m uy libre y otros m uy literal.

106

L atn bblico y L atn cristiano

Como sucede hoy da con un traductor de una lengua aprendida o con un


escritor en una lengua no materna, que introduce sin darse cuenta matices, giros
y frases de la propia lengua, as les sucedi a estos traductores griegos. Su len
gua puede ser correcta, guardar las leyes de la gramtica en una alta medida,
pero su estilo est marcado por los rasgos propios de la lengua que traducen.
Los Setenta escriben en griego, el griego de su poca, la ICoin, la lengua es
lengua griega, pero el estilo deja entrever los rasgos de su lengua materna, una
lengua semtica, el hebreo o el arameo, tan distinta de la griega.
Sobre la naturaleza y caractersticas del griego de los Setenta ha habido un
gran cambio desde que A.Deissmann (1895) demostr que las inscripciones y
los papiros del perdo helenstico proporcionaban abundante material compara
tivo, tanto sintctico como lxico, que disminuan lo que hasta entonces se con
sideraba influencia hebrea sobre la versin alejandrina. Pero an queda mucho
por hacer. Por eso, tiene razn O. Montevecchi cuando dice: La lengua de la
versin de los Setenta no se ha estudiado todava de manera sistemtica y com
pleta en su relacin con la lengua de los papiros. Un estudio de esta naruraleza
presentara un gran inters, tanto para evaluar de manera ms precisa el carcter
lingstico griego de la versin, como para aclarar mejor las influencias incalcu
lables, todava demasiado poco conocidas, que ejerci en el futuro '.
3.- La lengua de la Septuaginta
3.1.- Hebrasmos sintcticos en los Setenta
Estos hebrasmos han pasado al texto griego por la literalidad de la versin.
Cuanto ms literal es la versin ms hebrasmos se infiltran en la lengua a la
que se traduce. Hay, por tanto, ya de entrada unos hebrasmos que podemos lla
mar cuantitativos, porque su nmero es mucho mayor en estos libros traducidos
del hebreo que en los textos de la Koin, cuyo original es griego. Entre los
varios textos bblicos griegos sobresalen por su literalidad los del grupo kaig.
Pero los hebrasmos tambin se encuentran en el Pentateuco 2.
I.
Soisalon-Soininen 3 dice lo siguiente sobre la lengua de los LXX y su
carcter hebraizante: Cuando un conocedor del griego clsico y tambin del
1O. M ontevecchi, L a papirologia, T urin 1973, p. 77.
2 S o b re el te m a g e n e ra l d e lo s h e b ra s m o s en el G n e s is , c f. H .S . G e h m a n ,
"H ebraism s o f the O ld G reek V ersion o f G enesis", en V etus Testam entum 3 (1953) 141148; y sobre las caractersticas hebreas de toda la S eptuaginta, cf. H. S. G ehm an, "The
H ebraich C haracter o f S eptuagint G reek", en V etus T estam entum 1 (1951) 81-90 (sus
posiciones son bastante discutidas).
3 I. Soisalon-Soininen, "M ethodologische F ragen der E rforschung der S eptuagintaSyntax" (1986), en A. A ejm elaeus, R. Sollam o (d.), I. Soisalon-Soininen, Studien zur
Septuaginta-Syntax, H elsinki 1987, pp. 40-52, en p. 42.

L as versiones de la B iblia

107

griego de la koin comienza a leer los LXX, recibe la impresin de que esta len
gua le resulta totalmente extraa, es una lengua extranjera con palabras griegas.
Sobre todo la sintaxis le parece algo extrao. La lengua de los LXX es en gran
medida la lengua hebrea con palabras griegas. Pero cuando uno profundiza ms
en el estudio de esta lengua, no le resulta fcil determinar en cada caso dnde
residen los especiales signos distintivos de esta lengua de traduccin. La
mayora de los datos sintcticos concretos podran aparecer por lo menos en la
koin; hebrasmos totalmente claros hay pocos. Pero, al contrario, se da uno
cuenta bastante pronto que ciertas expresiones, que en el griego de otros textos
se repiten constantemente, faltan aqu casi del todo, y otras, en cambio, que en
otros textos griegos aparecen muy espordicamente, se encuentran aqu con tal
frecuencia, que le dan fcilmente al texto un carcter especial. Un buen conoce
dor del griego puede con bastante facilidad notar el carcter distinto de los dis
tintos libros de los LXX. La cita ha sido larga, pero vala la pena hacerla, por la
claridad con que el autor expone el carcter hebraizante de esta versin griega.
He aqu esquemticamente los ms significativos:
a) Orden de palabras y de oraciones. Parataxis y subordinacin. El orden de
palabras (verbo, sujeto, objeto) y de oraciones (sucesin de las oraciones
coordinadas) es correcto en el griego de los LXX, pero su frecuencia da la
impresin de hallarnos ante un texto no griego .
La parataxis es algo habitual, en contra del uso clsico, que utiliza la subor
dinacin. El uso de ka en los LXX corresponde en el 75% de los casos al waw
hebreo. Naturalmente a esta partcula griega se le pueden dar los valores que
tiene la partcula en hebreo, segn los contextos, es decir, puede ser adversativa,
consecutiva, final, concesiva. Hay, pues, un estilo ka en los LXX. Y aunque
exista en otros muchos textos griegos 2, como en el N.T., no se puede negar la
influencia hebrea en la parataxis de los LXX.
La subordinacin conjuntiva es menos frecuente en los LXX que en el grie
go usual. Los genitivos absolutos son muy raros. Hay frases nominales coordi
nadas, segn el model hebreo (cf. Gn 9,23, etc.).
Estos datos coinciden sustancialmente con los del latn bblico, y, sobre
todo, con los textos de la VL.
b) La construccin de los verbos. Esta construccin imita muy frecuentemente
1 E. B ickerm an, "The S eptuagint as a T ranslation", en P roceedings o f A m er. A cad,
f o r Jew ish R esearch 28 (1959) 180.
2 S. T renkner, L e style k a dans le r c it attique oral, B ruselas 1948. Sobre la parata
xis en la Septuaginta cf. A. A ejm elaeus, P arataxis in the Septuagint, A A S F D isertationes H um anarum L itterum 31, H elsinki 1982. Es interesante constatar cm o estos giros
se conservan tam bin en su m ayora en el latn bblico.

108

L atn bblico y L atn cristiano

el modelo hebreo y provoca dificultades de comprensin. Hay muchos ver


bos construidos con la preposicin en (lit.en en espaol), que reproduce
la partcula hebrea be, y que tiene muchas acepciones, entre otras, quiz la
ms frecuente, la instrumental1. Esta construccin aparece con verbos que
significan: avergonzarse de, obrar con, obrar para, elegir2, consul
tar3.
c) Uso de preposiciones calcadas del hebreo. La preposicin ap (lejos de)
corresponde muchas veces a la preposicin hebrea min y pasa a significar
entre: toma entre los ancianos (= toma algunos ancianos (Ex 17,5). La
expresin (temer) ap prospou no significa (temer) lejos del rostro, sino
ante el rostro4.
La preposicin met con genitivo sustituye al dativo simple del griego cl
sico y tiene sentido sociativo: en relacin a: luchar con uno puede sig
nificar luchar contra o luchar con la ayuda de (Gn 32,26)5.
En el latn bblico tiene este mismo significado la expresin temer ante el
rostro de (= temer ante alguien).
Los LXX usan con profusin giros preposicionales calcados directamente
del hebreo, en especial los formados por los nombres de las partes del cuerpo,
como la mano, la boca, las narices, el ojo, las entraas, los odos, etc.; por
ejemplo: por la mano de; a los odos de; por la boca de, etc. Este dato
coincide literalmente con el latn bblico6.
1 Cf. I. S oisalon-S oininen, "D ie W iedergabe des instrum entalen be im griechischen
Pentateuch", en G laube u n d G erechtigkeit, In m em oriam R afael G yllenberg, H elsinki
1983, pp. 31-46; Id., "D ie W iedergabe des be Instrum enti im griechischen Pentateuch",
en A. A ejm elaeus, R. S ollam o (d.), o.c., pp. 116-130.
2 Cf. lC r 28,4-6, "el S eor h a elegido en m (= m e h a elegido); la V g elegit m e.
3 Cf. Jue 1,1 "los hijos de Israel consultaron en (= en) el Se o r (el cod. A lejandrino);
p o r m edio d e l (= di) Seor (el cod. V aticano); Ia V g consuluerunt D om inum , "consulta
ron al Seor". L o m ism o en Jue 18,5; 20,18; 2R e 16,23, y m uhcos textos. P ara este tem a
de la "consulta a D ios" rem itim os a nuestra obra: L a bsqueda de D io s en el A ntiguo
T estam ento. E studio de sem ntica hebrea, Ed. G uadarram a, M adrid 1971, 591 pp. (est
en prensa la 2- edicin).
4 Sobre el influjo hebreo en esta p reposicin en el P entateuco, cf. I. S oisalon-S oini
nen, "D ie W iedergabe des partitiven m in im griechischen P entateuch", en N. Fernndez
M a rco s (ed.), L a S e p tu a g in ta en /a in ve stig a ci n c o n tem p o r n ea (V C o n g reso de la
IO S C S ), C .S.I.C ., M adrid 1985, pp. 83-100. S egn el trabajo, el m odo habitual de tradu
c ir el m in h e b reo con sen tid o p a rtitiv o es ap. S obre otras sem ip rep o sicio n es e n los
L X X , cf. R. S ollam o, R en d erin g s o f H ebrew sem iprepositions in the Septuagint, H elsin
k i 1979.
5 H ay m s casos y m s preposiciones en M . H arl, G. D orival, O. M unnich, o.c., p.
239.
6 Cf. O. G arca de la F uente, "C ircunlocuciones preposicionales en la B iblia latina",
en A n a lecta M a la cita n a 4 ( 1981 ) 375-384.

L as versiones de la B iblia

109

d) Uso pleonstico del pronombre anafrico en oraciones de relativo: Monte


Sin en el que habitaste en l (Sal 73 (74), 2); monte en el que se compla
ci Dios habitar en l" (Sal 67 (68), 17; Aarn a quien eligi a l (Sal 104
(105), 26), etc >.
e) Uso de ka para introducir un verbo conjugado y empezar un relato : Es una
frmula frecuentsima en la Biblia, tanto en el texto hebreo como en el grie
go del N.T.: y sucedi... y uno hizo tal o cual cosa, y los LXX la conser
van muchas veces. La Vg omite este giro, y traduce el et por ut: et accidit
ut (Gn 37,5; 39,11; 40,1; Rt 2,3; ISm 25,2, y passim); o et factum est ut
(Gn 4,3; 14,1; Jos 1,1; ISm 1,12, y passim) o con factum est y el verbo prin
cipal sin ut: factum est..., concepit (ISm 1,20; 3,2; 4,1, y passim). La VL, en
cambio, conserva a veces el giro griego (y por tanto hebreo): et factum est
post haec et mortuus est (Jos 6,29: Lugd.) o sin el et : et erint..., clamet
(Jos 6,4: erint es, sin duda un error, por erit: Lugd.; etc.).
f) En las frmulas de juramento, el juramento de no hacer una cosa se introdu
ce por ei, si, como calco del hebreo (Sal 88,36; 84,11; 131,3-4; etc.).
El latn bblico conserva este mismo giro 3. La explicacin del giro est en
que la construccin hebrea se halla incompleta, y hay que sobreentender una
frase, cuyo sentido para los hebreos era evidente. As, en el caso del juramento
a David, el sentido es: jur (habla Dios) (y mi juramento sera vano [cosa que
tratndose de Dios es imposible] si yo mintiera a David.
g) La preposicin eis introduce un predicado con verbos que significan trans
formar, ser, hacer, establecer, colocar, etc., en cuyos casos la pre
posicin griega significa a ttulo de, hacer de, convertir en, etc. Por
ejemplo: yo har de ti una asamblea de pueblos (Gn 48,4) (el sustantivo
asamblea va precedido de eis).
Este giro se conserva en latn bblico {VL y Vg) y es frecuentsimo con los
mismos verbos mencionados antes y otros muchos: elegi... in sacerdotem, lo
eleg... como sacerdote (ISm 2,28; unxit... in principem, te ungi... como
prncipe (ISm 10,1; sumere... in uxorem, tomar por mujer (ISm 25,39, y
passim); esse... in ancillam, ser como una esclava (ISm 25,41, y passim); fir1 Cf. O. G arca de la Fuente, "U so del pronom bre redundante en los antiguos salte
rios latinos", en D u riu s 3 (1975) 9-26. A unque el trabajo trata de los textos latinos, los
ejem plos valen tam bin para los L X X , porque dam os las correspondencias de todos los
textos griegos.
2 Cf. O. G arca de la F uente, "C onsideraciones sobre el influjo hebreo en el latn
bblico", en E m erita 49 (1981) 307-342, en p. 342; ejem plos en latn: iu ra vi... si D avid
m entiar, "ju r ... n o m entir a D avid" (Sal 88 (89), 36; iu ra v i... si introibunt, "ju r... no
entrarn" (Sal 94 (95), 11), etc.

110

L atn bblico y L atn cristiano

masti... in populum sempiternum, te aseguraste... como pueblo eterno (2Sm


7.24, etc.); factus es eis in Deum, te convertiste para ellos en su Dios (2Sm
7.24, y passim); etc.
h) Traduccin del infinitivo absoluto hebreo por giros peculiares no griegos:
por ejemplo: morir de muerte (= morir ciertamente) (Gn 2,17, y, por lo
menos, otros 39 textos); reuniendo reunir (= reunir ciertamente) (Miq
2,12), otros muchos ejemplos parecidos1.
El latn bblico (VL Vg) conserva estos mismos giros y otros muchos igua
les2.
i) Uso de hoti en vez de gar para introducir una motivacin o una expli
cacin. La conjuncin griega hoti se usa para introducir oraciones completi
vas (=que) y oraciones causales (=porque). En los LXX se emplea fre
cuentemente con estas dos funciones para traducir la partcula hebrea la, que
comporta los dos aspectos. Pero en muchos otros casos los LXX utilizan
hti en vez de gar para introducir una motivacin o una explicacin y este
uso es peculiar de los LXX y es un hebrasmo y se origina a partir del k
hebreo.
3.2.- Lxico de los Setenta
Son muchos los problemas que plantea el lxico de los LXX, que no vamos
a considerar aqu, porque no es tema central de nuestro manual, y nos llevara
mucho tiempo, como, por ejemplo, 1) la medida en que el vocabulario de los
1 S obre la traduccin del infinitivo absoluto h ebreo en el P entateuco de los L X X
p u e d e v erse R. S ollam o, "The L X X renderings o f the infinitive absolute used w ith a
p aronym ous finite verb in the P entateuch", en N. Fernndez M arcos (ed.), L a S eptuagin
ta (o.c.), pp. 101-113; cf. I. S oisalon-S oininen, D ie Infinitive in der Septuaginta, A A SF,
H elsinki 1965. Y y a m ucho antes haba sido estudiado el tem a por H. St. J. T hackeray,
"R enderings o f the infinitive absolute in the L X X ", en J T S 9 (1908) 597-601.
2 Cf. O. G arca de la Fuente, "Sobre el uso de los adverbios en el latn bblico", en
S a lva ci n en la p a la b ra . T arg u m -D erash -B erith : H o m en aje al Prof. A . D iez M acho,
M adrid 1986, 135-156, sobre todo en las pp. 148, 152, 153. P ara m s inform acin sobre
giros sintcticos hebreos rem itim os a la bibliografa, m uy am plia, de M . H arl, G. D orival, O. M unnich, o.c., p. 240.
2
Cf. A. A ejm elaeus, "O ti casale in Septuagintal G reek", en N. Fernndez M arcos
(e d .), S e p tu a g in ta en la in v e stig a c i n c o n te m p o r n e a (V C o n g re so de la IO S C S ),
C .S.I.C ., M adrid 1985, pp. 115-132. El autor trata, adem s, de las distintas tcnicas de
traduccin en los distintos libros de los L X X , y el uso de hti en vez de g a r y el uso
correcto de g a r para traducir el hebreo k puede utilizarse com o criterio para describir las
distintas tcnicas de traduccin de los LX X . G n y E x son traducciones m s libres que
L v,N m y D t en ese punto concreto y representan de m anera m s genuina el uso griego.
M . H arl, etc., o.c., p. 247 d a un p a r de ejem plos, uno, para indicar el "vengador de san
gre", y otro para "llenar las m anos", que equivale a "consagrar" (a un sacerdote).

Las versiones de la B iblia

111

LXX pertenece a la lengua griega clsica o a la koin alejandrina; 2) en qu


proporcin se relaciona el vocabulario de los papiros y el de los LXX-, 3) la ade
cuacin o no de la lengua griega para traducir la lengua hebrea, y temas pareci
dos. Pero s vamos a decir unas palabras sobre los neologismos y los calcos
hebreos de los LXX, sobre todo por lo que puedan significar como explicacin
de los mismos fenmenos del latn bblico.
a) Neologismos
Los neologismos de los LXX en relacin al griego clsico y al griego popu
lar profano de los papiros se han producido por una doble va: 1) por la trans
formacin o cambio de significado de palabras antiguas que han adquirido sig
nificados nuevos, al ser usadas en un ambiente judo y para reproducir ideas
judas, y es lo que se llaman neologismos semnticos', 2) por la invencin de
palabras nuevas, que los traductores de la Biblia crearon para reproducir lo ms
exactamente posible las palabras hebreas, y es lo que se llaman propiamente
neologismos lxicos.
Los neologismos lxicos son bastante escasos. El procedimiento ms fre
cuente para la creacin de palabras es el viejo procedimiento de la sufijacin o
la prefijacin. Por tanto, el texto de los LXX apenas tiene palabras que no
pudieran ser comprendidas por los lectores griegos que no supieran hebreo,
fuera de las palabras hebreas transliteradas, de las que hablaremos en seguida.
La aportacin de los papiros ha disminuido notablemente el nmero de neolo
gismos lxicos que se atribuyeron en otro tiempo a los LXX.
b) Calcos lxicos hebreos
Se producen generalmente por dos caminos. 1) Cuando el traductor encuentra
una palabra griega, que le parece una buena traduccin de la palabra hebrea, crea
una pequea familia de palabras griegas correspondientes a las palabras hebreas.
M. Harl 1 cita estos ejmplos: el adjetivo hekosios, traduccin del hebreo
ndb, con el sentido de voluntario, ofrecido voluntariamente, arrastra la uti
lizacin del verbo hekousizesthai, ser voluntario para, ofrecerse voluntaria
mente, y en Neh 7,16 se encuentra la palabra hekousiasms (hapax utilizado
tambin por Aquila).
El trmino hgios, utilizado en el sentido de santo, como traduccin del
hebreo qds, arrastra al traductor a emplear el verbo hagizein (distinto del clsi
co gahzein) como calco de frases hebreas en el sentido de proclamar santo (=
prescribir) un ayuno, una guerra (J1 2,16; 3,9).
1M. Harl, etc., o.c., pp. 248-249

112

L atn bblico y L atn cristiano

El vocablo agaths, correspondiente al hebreo tob, bueno, conduce a la


creacin del verbo agathnein, alegrarse (Rt 3,7; Jue 16,25; 18,20).
La palabra eirn, equivalente del hebreo salm, paz, pasa a significar
noticia en contextos en que en hebreo se trata de preguntar por, buscar noti
cias acerca de (cf. 2Sm 11,7: David pregunta a Uras por la paz de Joab, por
la paz del pueblo y por la paz de la guerra; la Vg traduce bien el sentido de
salm, al decir quam recte ageret Joab..., cmo estaba Joab (cmo se encon
traba)...).
2) Los calcos aparecen tambin cuando el traductor hace su versin de una
manera estereotipada, traduciendo la misma palabra siempre de la misma
forma, aunque tenga significados distintos en los distintos contextos. Por ejem
plo, psych es el equivalente estereotipado del hebreo nphes en todos o casi
todos los significados de esta palabra, es decir, persona, alma, vida, pronombre
personal, etc., y por eso puede aparecer tambin con la acepcin de cadver,
persona muerta (cf. Nm 5,2).
3) Puede incluso haber calcos de ideas o imgenes hebreas desconocidas
del griego.
En hebreo para indicar la edad de una persona se dice que es hijo de tan
tos o cuantos aos. En griego, en cambio, se dice, como en latn o en espaol,
que es de tal edad o tiene tal edad. As, en 2Re 24,18, el traductor griego
afirma: Sederas era hijo de veintin aos'; en Gn 11,10 se dice: Sem era
hijo de cien aos2. La Vg conserva esta expresin en ISm 13,1: filius unius
anni erat Saul cum regnaret coepisset, Sal era hijo de un ao (= tena un ao)
cuando comenz a reinar3.
Comportarse bien, observar buena conducta se dice frecuentemente en
hebreo caminar en presencia de Dios. Los traductores griegos emplean a
veces el verbo poreesthai, caminar o incluso peripatein, andar, con el
mismo significado hebreo de comportarse bien. Ntese que este calco se da
tambin en el latn bblico con el verbo ambulare (cf. ISm 8,3,5; 15,20 y pas
sim).
Hacer una cosa de nuevo, una segunda vez, etc., se dice en hebreo a
travs del verbo sib, volverse, volver, seguido del infinitivo del verbo cuya
1L a g traduce: vigesim um e t p rim u m annum a etatis ha b eb a t Sedecias.
2 L a V g traduce: Sem era t centum annorum .
1 N o es el caso de e ntrar aqu a discutir el dato de que Sal tuviera "un ao" cuando
com enz a reinar, cosa d escartada p o r la historia. Slo nos interesa destacar la expresin
hebrea: "hijo de", para indicar la edad. E l texto griego om ite este versculo. L a VL tiene
tam bin la frase: filiu s unius anni.

L as versiones de la B iblia

113

accin se relata. Los LXX reproducen literalmente esta expresin a travs del
verbo epistrphein, desconocido en griego con esta acepcin (cf. Neh 9,14; Dt
30,9, etc.), o a travs del adverbio palin, de nuevo, que sera la expresin
griega correcta (cf. Gn 26,18, etc.). Otro modo de expresar esta misma idea en
hebreo es a travs de un verbo que significa aadir y el infinitivo del verbo
cuya accin se describe. El traductor griego reproduce este giro hebreo por
medio del verbo prostithnai, aadir, acompaado muchas veces del adverbio
ti (cf. Gn 4,2, etc.).
Advertimos que estos giros hebreos se conservan literalmente en el latn
bblico (VL y Vg), como diremos ampliamente ms adelante, al hablar del
empleo de varios verbos latinos con valor de adverbios.
c) Transliteraciones de palabras hebreas
Los traductores de los LXX han reproducido a veces palabras hebreas,
haciendo una simple transliteracin -es decir, la escritura de palabras hebreas
en caracteres griegos- de esas palabras. Estas transliteraciones pueden deberse:
1) a pura y simple ignorancia del significado de la palabra hebrea correspon
diente, sobre todo si se trata de un hapax; 2) al respeto al carcter tcnico de
ciertos trminos (de pesas y medidas, de monedas, plantas y animales, etc.),
sobre todo de trminos de carcter religioso o cultual (objetos de culto, funcio
nes de los sacerdotes, etc.); 3) al simple propsito de no traducir esos trminos,
porque les parecera que expresaban mejor en hebreo que en griego el significa
do que podran tener.
Segn datos de Thackeray1, las transliteraciones son raras en el Pentateuco,
Isaas, primera mitad de Jeremas y Profetas Menores. No hay ninguna en los
Salmos, Proverbios, Job y en la segunda mitad de Ezequiel. Pero son frecuentes
en Jueces, Samuel, Reyes, Paralipmenos, Esdras y Nehemas.
He aqu algunas transliteraciones: bewth (Dt 10,6), tomado por los LXX
como nombre propio de lugar, cuando hoy los exegetas lo consideran nombre
comn, pozos; theraphim (Jue 17,5; ISm 15,23), idolillos domsticos utiliza
dos para la adivinacin, pero prohibidos por la ley juda (conservado tambin
en el latn bblico); en Gn 31,19-35 se traduce por eidolon; pascha y sabbata,
transliterados a partir del arameo, trminos conservados por los LXX probable
mente para no modificar el calendario, transmitido por tradicin oral (conserva
dos tambin en el latn bblico); man, el man, transliterado de varias maneras
(Ex 16,31 y otros lugares) (conservado tambin en el latn bblico); nazir (Jue
13,5: ms.Vaticano), el separado, el nazareo (conservado bajo la forma de
1 H. St. J. T hackeray, G ram m ar o f the O ld T estam ent in G reek according to the Septuagint, C am bridge 1909 (reim p r.1 9 7 8 ), pp. 31-34.

114

L atn bblico y L atn cristiano

nazaraeus en el latn bblico, derivado del griego naziraos: Jue 13,5: ms.Ale
jandrino)1.
el) Neologismos semnticos
Es evidente que el sentido de las palabras de cualquier* idioma no depende
de cada palabra en s misma, separada del contexto, porque el sentido de la
palabra, considerada en s misma, no existe, sino que depende esencial y nece
sariamente de las palabras encuadradas en un contexto. Ahora bien, si esto es
as, para estudiar y comprender el lxico de los LXX es preciso atender al con
texto inmediato, al contexto mediato e incluso al contexto remoto, que tiene
todo un libro o todo un conjunto de libros.
El estudio semntico de los LXX -y de cualquier texto antiguo o m oderno-,
por tanto, plantea problemas realmente difciles, que los autores intentan resol
ver de distintas maneras. 1) Unos estudian este lxico comparndolo con los
significados habituales de la koin y, por tanto, lo estudian como haran con
cualquier obra profana, sin tener para nada en cuenta el contexto judo. 2) Otros
lo relacionan con el vocabulario hebreo, cuya traduccin pretende ser la versin
de los LXX, y lo consideran como un puro calco, segn el conocimiento que
tuvieran del hebreo los autores que hicieron esas traducciones. 3) Otros lo
ponen en relacin con la comprensin del texto que tendran los lectores poste
riores, que ya no saban hebreo, y, por tanto, se fijan en los receptores del
mensaje de los textos bblicos.
De estas tres posiciones la ms acertada nos parece la que tiene en cuenta el
significado de las palabras en la poca de la realizacin de la versin de los
LXX, atendiendo a los datos de los papiros y de las inscripciones, y natural
mente tambin al ambiente judo en el que se origin la versin, y al ambiente
de los primeros receptores de la misma.
3.3.- Importancia de la Septuaginta
a) La importancia de la versin de los LXX fue excepcional desde todos los
puntos de vista. Era la primera vez en la historia que se traduca toda una
literatura de un idioma a otro. Y esa literatura era nada menos que la hebrea,
tan variada, tan rica, tan importante para la humanidad. Esta traduccin puso
al mundo occidental en contacto con ideas orientales, nuevas, originales,
provocando un sinnmero de reacciones.

1
Para m s datos sobre las transliteraciones, cf. E. T ov, "T ransliterations o f H ebrew
W ords in the G reek V ersions o f the O ld T estam ent", en Textus 8 (1973) 78-92 (da una
lista de unas cien palabras transliteradas o consideradas com o nom bres propios).

L as versiones de la B iblia

115

b) Los manuscritos de Qumrn han demostrado que la versin de los LXX est
hecha sobre un texto hebreo diferente y ms antiguo que el texto masortico,
aunque menos puro. Por su venerable antigedad hay que acudir a ella en
primer lugar para cualquier edicin crtica del texto hebreo.
c) La informacin que nos da la versin sobre ideas religiosas judas en la poca
de transicin del A. al N.T. es preciosa. Ya se sabe que todo traductor impri
me su sello y hasta sus ideas en la versin de una obra. Y cuando esta obra
es libre y parafrstica, como lo es a veces, la versin de los LXX, es an
mayor la cantidad de informacin nueva que aporta.
d) Como ha conservado la pronunciacin de los nombres propios hebreos, su
influencia mundial es bien visible, pues las versiones latinas y las dems
versiones antiguas han conservado tambin esta pronunciacin.
e) Esta versin fue usada en el culto sinagogal por los judos helenistas, con
temporneos de Cristo, por Filn y por Flavio Josefo1.
La usaron los autores sagrados del N.T., quienes de 350 citas del A.T., 300
las toman de los LXX2. El conocimiento de los LXX es necesario para com
prender mejor el N.T., para ver cmo recogen y transmiten las creencias y la fe
judas, y cmo dan una interpretacin renovada o nueva del A.T. y el N.T.
es un filtro en el que se refleja la intrepretacin del A.T. La influencia lingsti
ca de los LXX sobre el N.T. es un tema interesantsimo. No hay duda alguna
que el N.T. tiene semitismos. Pero la cuestin est en saber si esos semitismos
vienen de un sustrato arameo o hebreo, de un recurso inmediato y directo al
texto hebreo del A.T. o de una influencia directa de los LXX, que sera indirec
ta con respecto al texto hebreo. Si se trata de la ltima hiptesis se podra hablar
de septuagintismos.
Tambin la us la Iglesia primitiva para proclamar que Jess era el Mesas
esperado por los judos. La usaron los escritores eclesisticos de lengua griega.
1 Cf. M . H arl, etc., o.c., pp. 269-273, en donde se da un resum en de la influencia de
los L X X en los autores jud o s m encionados y otros.
2 N o entram os aqu en el problem a, m uy difcil y m uy debatido, del origen y natura
leza de las citas del A.T. en el N., ya que una m ism a cita puede aparecer bajo form as
lig eram en te distintas, pru eb a inequvoca de las v ariantes de la pro p ia versin de los
L X X . U n resum en del tem a puede verse en M. H arl, etc., o.c., pp. 274-280, en donde se
tratan los asuntos siguientes: 1) Las citas conform es al texto de los L X X transm iten a
veces una form a "divergente" en relacin al T M ; 2) hay citas que concuerdan con una u
otra de las revisiones de los L X X (y sobre todo de T eodocin), que estn m s prxim as
al T M que a los L X X ; 3) hay citas que no concuerdan con ninguna de las form as textua
les griegas conocidas h asta ahora; 4) hay variantes textuales que se explican p o r razones
teolgicas; 5) hay variantes textuales que dan lugar a distintas explicaciones a la vez; 6)
una m ism a cita puede ser p resentada bajo form as diferentes.

116

L atn bblico y L atn cristiano

Algunos Santos Padres creyeron que estaba inspirada, y modernamente se ha


suscitado de nuevo esta cuestin1.
f) En ella se basan versiones tan importantes como la VL, la siraca, las coptas,
la etipica, la armena, la gtica, la eslava antigua, la georgiana, las rabes.
Teniendo en cuenta que la Vg, por lo que se refiere al N.T., no es ms que la
revisin de versiones latinas anteriores basada en el texto griego, se entende
r fcilmente la importancia del continuo recurso al griego para explicar y
comprender el latn bblico.

1.3.1.2,- Revisiones judas de los Setenta


Adems de los Setenta, los judos helenistas tradujeron la Biblia hebrea al
griego en los siglos I y II varias veces o revisaron la versin de los Setenta.
Tenemos as las versiones o revisiones de Aquila, Teodocin y Smaco y otras
varias ms.
1,- Versin de Aquila
Aquila era un proslito judo nacido en el Ponto, que vivi bajo el reinado
de Adriano (117-138). Algunos lo identifican con Onqelos, el autor de un targum del Pentateuco. Su versin o revisin de los Setenta, data, segn Epifanio,
de los aos 128-129. Pero quiz la terminacin haya que ponerla un poco ms
tarde. Se aleja bastante de los LXX, y por eso algunos hablan de versin nueva.
Su obra no fue ni original ni completa. Y queda muy poco de ella, slo frag
mentos aislados. Segn algunos, Aquila habra traducido, no revisado, el Eclesiasts, que ha pasado a la Septuaginta.
Es una revisin servil a base del hebreo, pues tradujo palabra por palabra.
Toda palabra hebrea es traducida por una palabra griega, y toda palabra griega
traduce una sola palabra hebrea. Tiene una gran preocupacin etimolgica: las
palabras hebreas emparentadas, o que l piensa que estn emparentadas, las tra
duce por palabras originarias de una misma raz griega. Parece ser que la ver
sin de Aquila deba servir a la exgesis rabnica de su tiempo. De aqu se deri
vara, entre otras, la exageracin bien conocida de haber traducido la partcula
hebrea eth que introduce el complemento directo en acusativo (por ejemplo, en
1 Cf. M . H arl, etc., o.c., pp. 289-320, en donde se da un excelente resum en de todos
los tem as relacionados con los escritores eclesisticos de lengua griega y la influencia de
los L X X en la transm isin de la fe de la iglesia prim itiva: 1) recurso de los padres grie
gos al texto de los L X X ; 2) teoras de los padres griegos sobre el texto de los L X X (entre
otros tem as sobre la inspiracin de los LX X ); 3) trabajo filolgico de los padres griegos
sobre los L X X ; 4) funcin d ecisiva de los L X X en la expresin d e la fe cristiana, con
algunos ejem plos concretos; 5) los L X X en la vida espiritual de los cristianos antiguos;
6) influencia de los L X X en la lengua y literatura griegas cristianas.

L as versiones de la B iblia

117

espalol, amar a alguien) por la preposicin griega syn seguida del acusativo,
en vez del dativo1.
Los ambientes rabnicos recibieron muy bien la versin de Aquila. Los
judos vieron en ella una versin autorizada; pues reflejaba el canon judo
fijado haca poco tiempo en Yamnia. Y puede decirse que en los ambientes
judos suplant a los Setenta, que era la versin que usaban los cristianos en su
polmica contra los judos.
2,- Versin de Teodocin
Teodocin fue tambin, probablemente, un proslito judo de Efeso, que,
segn una antigua tradicin, habra vivido hacia finales del s.II, hacia el 180.
Muchos autores modernos, sin embargo, basados en argumentos de crtica tex
tual, y anlisis de los fragmentos que quedan de su obra, sitan su actividad de
traductor entre los aos 30-50 de nuestra era.
Teodocin sigue cuanto puede a los Setenta, haciendo muy ligeras correc
ciones, y, cuando los corrige, se apoya en Aquila. Su revisin es hebraizante,
pues sigue de cerca el texto hebreo. Teodocin translitra muchas veces (unos
110 textos, segn algunos, o 64, segn otros) pasajes del texto hebreo en griego,
sin ofrecer una traduccin. Esto, calificado por algunos como un defecto, puede
no serlo, y puede obedecer a preocupaciones de exactitud, sobre todo con rela
cin a palabras e instituciones especiales de la religin juda.
La Iglesia primitiva, desde finales del s.III, prefiri la versin de Teodocin
a la de los Setenta para el libro de Daniel.
3,- Versin de Smaco
Smaco era un samaritano convertido al judaismo y luego se hizo ebionita,
es decir, pas a una secta cristiana. Los datos sobre su vida son contradictorios.
Los antiguos dicen que vivi en tiempo de Severo (193-211). Pero no es seguro.
Su revisin suele situarse entre el 160-180, datacin ms antigua; o hacia el
200, datacin ms tarda.
Su trabajo ha desaparecido casi del todo. Pero parece ser que en el s.XVI se
conservaba una texto completo del Salterio y algunos fragmentos de otros
libros. Se distingue por la claridad y la elegencia de la lengua griega. Procura
1 Sobre el m o d o de traducir de A guila, cf. I. Soisalon-Soininen, "E inige M erkm ale
der bersetzungsw eise von A quila" (ao 1972), en A. A ejm elaeus, R. Sollam o (d.), I.
Soisalon-Soininen, Studien zur S e p tu a m ita -sy n ta x. Z u seinem 70. G eburtstag, H elsinki
1987, pp. 19-27.

118

L atn bblico y L atn cristiano

buscar el sentido antes que la literalidad. Los antiguos contraponan la literali


dad servil de Aquila a la calidad y elegancia de Smaco. El autor desecha algu
nas expresiones y calcos del hebreo, aceptados por los Setenta, y los corrige por
expresiones ms elegantes.
Se desconoce el uso que hicieron los judos de esta revisin. Entre los cris
tianos, Jernimo la utiliz para su redaccin de la Vulgata.

1.3.1.3.- Otras revisiones griegas


1,- Revisiones parciales: los papiros judos
Se han descubierto papiros, probablemente de origen judo, que contienen
revisiones de los Setenta con una tendencia hacia la hebraizacin del texto
griego. Unas veces se trata de simples copias de los Setenta, en las que los
copistas introducen pequeas variantes, o por descuido, o intencionadamente,
para acomodar ms el texto al original hebreo. Hay otras correcciones ms
profundas, que responden siempre al deseo de hacer el texto griego ms con
forme con el hebreo proto-masortico. Se trata, pues, de un movimiento judo,
comenzado muy pronto, incluso antes de la era cristiana, y que, en su lucha
posterior contra los cristianos, ha intentado salvar la Septuaginta por su cuen
ta.
2.- La revisin del grupo kaig
En 1952 D. Barthlmy identific, en un pergamino del desierto de Jud,
una revisin muy antigua de los Setenta, que l denomin kaig, porque tradu
ca la partcula hebrea gam, tambin, por kaig, en vez de por ka, como sol
an hacer los Setenta. Esta revisin es anterior a Aquila y Smaco, y est estre
chamente ligada a Teodocin. Tiene como caracterstica sealada la bsqueda
de la claridad. El pergamino puede datarse en torno al 50 de nuestra era; o entre
50 a.Cr. y 50 d.Cr., segn otros autores.
La revisin afecta a muchos libros: un tercio de los Reinos (Samuel-Reyes),
la revisin de Teodocin de Daniel, las adiciones de Teodocin a Job y a Jere
mas, la sexta columna de las Hexaplas, cuando corresponde realmente a Teo
docin, la quinta columna del Salterio. Adems, este grupo habra traducido, no
revisado, las Lamentaciones, posiblemente el Cantar y Rut, y revisado una
parte del Salterio, de Ezequiel y del / / Paralipmenos.
Las caractersticas de esta revisin son: tendencia a la hebraizacin, que
rectifica el viejo texto griego de acuerdo con un texto hebreo proto-masortico;
bsqueda de regularidad en la eleccin de palabras equivalentes entre el hebreo

L as versiones de la B iblia

119

y el griego. La importancia y difusin de este revisin llev a Orgenes a utili


zarla en la quinta columna de las Hexaplas
3.- Quinta, Sexta, Sptima
La historia nos transmite la noticia de la existencia de otras revisiones grie
gas, que reciben los nombres de quinta, sexta y sptima por el orden en que
aparecen en las Hexaplas de Orgenes, obra gigantesca, realizada por el mayor
genio de la Iglesia griega, hacia el ao 240-245, y que ocupaban los lugares
sptimo, octavo y noveno, en la obra de Orgenes, pero cuyo lugar corresponda
al quinto, sexto y sptimo, contando las versiones griegas que l estudiaba. .
1.3.1.4.- Recensiones cristianas de los Setenta
De las recensiones cristianas de la Septuaginta slo vamos a mencionar las
Hexaplas de Orgenes, sinopsis de la Biblia en seis columnas, obra ingente, lle
vada a cabo por Orgenes durante cerca de 30 aos (215-245), que constaba de
seis columnas. El slo no pudo hacerla. Porque una sola persona no hubiera
podido redactar una obra equivalente a un volumen de ms de 6.500 pginas del
formato de las pginas del ms. Vaticanus. Orgenes estuvo ayudado por un
autntico equipo de taqugrafos y copistas.
La disposicin de la obra era la siguiente: en la Ia columna iba el texto
hebreo en caracteres hebreos; en la 2a, el texto hebreo en caracteres griegos; en
la 3a, Aquila; en la 4a, Smaco; en la 5a, los Setenta revisados por Orgenes; en
la 6a, Teodocin. En algunos libros aadi las versiones quinta, sexta y sptima,
resultando entonces hctaplas, ctaplas, enaplas.
La obra se perdi en el s.VII y los fragmentos que quedan demuestran la
gran difusin de la Biblia en lengua griega.
Orgenes utiliz los mejores ejemplares. Indicaba las diferencias entre el
griego y el hebreo por medio de signos crticos tomados de los fillogos alejan
drinos. Orgenes contribuy, sin pretenderlo, a hacer el texto de los Setenta ms
eclctico, y menos fiable y desde el punto de vista de la crtica textual fue una
obra casi nefasta, porque fue contaminando muchos manuscritos y muchos tex
tos de autores eclesisticos que la consultaban.

1 P ara to d a e sta cuesti n rem itim os a la o b ra fundam ental de D . B arthlm y, Les


devanciers d'A quila (V TSuppI. 10), L eyden 1963.

120

L atn b blico y L atn cristiano

1.3.2.- VERSIONES ARAMEAS DE LA BIBLIA


Las versiones arameas de la Biblia o targumes ( targum sing, y targumim pl.
traduccin, traducciones, en general, y traducciones arameas de la Biblia
hebrea, en particular) tuvieron una gran importancia. Se conservan targumes de
todos los libros del A.T., a excepcin de Daniel, Esdras y Nehemas. Los ms
importantes son: El de Onqelos, el de Pseudojonatn o Jerosolimitano I, el Frag
mentario o Jerosolimitano II, el Palestinense o Nefiti I, todos ellos traducciones
del Pentateuco; el de Jonatn ben Uzziel, traduccin de los Profetas anteriores y
posteriores y el Targum de los Hagigrafos, menos Daniel, Esdras y Nehemas
El de Onqelos, del s. III d. Cr., es una traduccin muy servil del Pentateuco.
El texto consonntico es de origen palestinense; el texto voclico pertenece a
las academias judas de Babilonia.
1. El Targum Palestinense: Neofiti I
1.2.- Descubrimiento
El Palestinense completo o Nefiti I (escribiremos Nefiti, con acento, por
razones prcticas, cuando debe ser Neofiti, sin acento, por ser palabra italiana).
Este targum, conocido slo por fragmentos, estaba perdido desde el s. XVI hasta
que fue descubierto por el Prof. A. Diez Macho el ao 1956 en la Biblioteca
Vaticana. La obra haba sido catalogada errneamente y haba pasado desaperci
1
Para toda esta cuestin rem itim os a la obra "m agistral" de nuestro m aestro y profesor
de hebreo y aram eo en la U niversidad de B arcelona Prof. A. D iez M acho, N eophiti I. Tar
gum palestinense. M s de la B iblioteca V aticana, vol. 1, G nesis, edicin prncipe, intro
duccin general y versin castellana, CSIC, M adrid 1968, 643 pp. L a Introduccin (pp. 1137), am plsim a y com pletsim a, trata todos los problem as relacionados con los targum im
y explica cundo y cm o descubri ese tragum palestinense, que, a juicio de m uchos, tiene
m s im portancia que los propios m ss. de Q um rn, porque los m ss. de Q um rn pertenecen a
los esenios, y, por eso, no alcanzaron gran im portancia en el m undo de la Tor, en cam bio
el N efiti es un m s. de origen ju d o y es quiz uno de los prim eros targum im com puestos
en tiem po de Esdras, que son el origen de la ley oral y las tradiciones judas.

L as version es de la B iblia

121

bida para todos hasta que el Dr. Diez Macho comenz a estudiarlo y vio que no
era el Targum Yerusalm (= Targum Jerosolimitano), como deca la ficha del
catlogo, sino el desaparecido targum palestinense. El descubrimiento cobr
muy pronto una importancia excepcional, y hoy est ya editado en su totalidad,
en seis gruesos volmenes, con traducciones al espaol, ingls y francs '.
1.3.- Fecha de la redaccin y de la copia
La fecha de composicin puede ponerse entre el s. I y II de nuestra era
(Diez Macho y Albright), en el s. I y II (Le Deaut); al comienzo de la edad del
segundo templo, y por tanto es anterior a los midrashim halkicos, a las discu
siones de los tanaim y a la Misn (M. Kasher). La copia actual data del 1504 de
nuestra e ra 2.
1.4,- Importancia del Nefiti I
1,- La importancia general del Nefiti I ha sido subrayada por todos. El
descubridor, Prof. Diez Macho, afirma: Por la datacin premsnica, por su uti
lizacin oficial en las sinagogas de Palestina, por reflejar la interpretacin juda
del Antiguo Testamento y muchas ideas de la poca, por la interpretacin e
ideas utilizadas por los hagigrafos del Nuevo Testamento, el Targum palestino
se convierte en un instrumento excelente de exgesis del Nuevo Testamento. Y
ms adelante contina: El Nefiti I sirve para trazar la historia del nacimiento
y crecimiento del midrs y exgesis en el judaamo antiguo: el targumista no se
contenta con traducir; comenta, no deja paso difcil sin darle un sentido; a veces
se separa del texto hebreo; a veces, para armonizarle con otros textos de la
Escritura o con la tradicin, le da un sentido contrario al literal; otras veces, con
el fin de incorporar ideas de tradicin oral, da a un mismo texto sentidos distin
tos; con mucha frecuencia explica un texto bblico por otro cronolgicamente
disparatado, porque todo en la Biblia es explicativo de la Biblia; como es
comentario popular, el meturgeman (= traductor o intiprete) busca concretar
los relatos, dando a personas y lugares nombres propios que faltan en el texto
hebreo .
Las citas han sido largas, pero vala la pena hacerlas, porque nos han excu
sado de hacer nuestro propio resumen, cuando tan excelente resumen hace el
Dr. Diez Macho, el mayor especialista en la materia.
2,- La importancia lingstica del Nefiti I es grande, porque sustancial
1 V ase A. D iez M acho, o.c., pp. 29*-34*, en donde recoge la bibliografa publicada
hasta aquella fech a (a. 1968).
2 A. D iez M acho, o.c., p. 49* y ss.
A. D iez M ach o , "T argum ", en E n ciclo p e d ia de la B ib lia , d irig id a p o r A. D iez
M acho, V I, B arcelona 1965, cois. 875-879, en cois. 876 y 878.

122

L atn bblico y L atn cristiano

mente refleja la lengua de Palestina del s.I, que es la lengua latente en el Nuevo
Testamento. Pero veamos cmo la define el propio descubridor: La lengua del
Nefiti I es el arameo dialectal usado por los judos en la poca de composicin
del texto que por diversos argumentos parece ser, como hemos visto, por lo
menos para el conjunto del texto, el siglo I o II de la era cristiana. Es arameo
popular hablado en Galilea -arameo galilaico-, aunque Kahle prefera llamar
lo arameo hablado palestino, porque para l era seguro que no exista en Pales
tina nada ms que un tipo de arameo hablado, que sera el de Nefiti. Siguiendo
nomenclatura de Kutscher preferimos denominar esta lengua arameo galilaico,
dada la probabilidad cada vez ms plausible de que coexistiera en el Sur de
Palestina, en Judea, un dialecto aramaico tambin hablado (arameo judaico)
ms cercano al arameo imperial o literario (al arameo de Onqelos) que al arameo
de Galilea. Vase en mi trabajo sobre La lengua hablada por Jesucristo (pp.
106-115) un status quaestionis acerca del arameo de Judea, y a continuacin mis
puntos de vista sobre el arameo galilaico (pp. 115-120), que es el arameo de
Nefiti, el arameo hablado por Jesucristo en su predicacin galilaica, el arameo
del Talmud Yerusalm, el arameo del ms. Vaticano heb. 30 del Beresit Rabb y
de algunas fuentes menores que en dicho trabajo especifico '.
2.- Los targumes y el Nuevo Testamento
La influencia de los targumes, y sobre todo del Nefiti I, sobre el N.T. es
cuestin sabida y admitida.
McNamara2 sostiene que en tiempos de Cristo se hacan parfrasis arameas
a textos del Pentateuco y de los Profetas, que se lean en la sinagoga, y dice que
probablemente algunas partes de los targumes se recitaban en la liturgia sinagogal, con lo que estaramos ante la religin viva y actual de los judos de la poca
de Cristo.
Hay textos del N.T. relacionados con el Targum palestinense. As 2Tm 3,8
aduce una tradicin sobre Janns y Jambrs, que se enfrentaron a Moiss. En Ex
7,11-13,22 no se da el nombre de los magos de Egipto. La leyenda suple estos
nombres. En los escritos judos, Janns y Jambrs (o Mambrs), supuestos dis
cpulos o hijos de Balaam (Nm 22,2), son los jefes del grupo. Esta tradicin en la
forma usada por 2Tm 3,8 slo se encuentra en el Targum palestinense.
Las conclusiones de McNamara, en la obra citada, son claras:
1A. D iez M acho, o.c., p. 133*.
2 M. M cN am ara, The N e w T estam ent a n d the P alestinian Targum to the P entateuch
(A n a lec ta B b lic a, 27), R o m a 1966, 285 pp. (tesis d o c to ra l d e fen d id a en el In stitu to
B blico de R om a, b asada en el Pseudojonatn y N efiti I; estudio im portante sobre el
influjo del T argum palestino sobre el N .T.).

L as versiones de la B iblia

123

H a y m u c h a s r e la c io n e s e n tr e e l T a r g u m p a le s tin e n s e y e l N .T .

1.- San Pablo y el Targum palestinense: Los textos del corpus paulino exa
minados, a saber, Rom 10,6-8 (o.c., pp. 70-78) y 2Cor 3,17-4,5 (pp. 168-18,
sobre todo pp. 173-188) presentan un argumento muy fuerte en favor de que
Pablo haya conocido el Targum palestino a Dt 30,12-14 y Pseudojonatn Ex
33,11 ss, Nm 7,89 en la parfrasis targmica conservada en los textos targmicos y que estos mismos textos hayan influido en el modo de parafrasear Pablo
el texto de Dt 30,12-14. El estudio de los trminos paulinos parresa y epifneia demuestran tambin el trasfondo targmico (p. 255).
2.- Apocalipsis y Targum palestinense: El Apocalipsis es el libro del N.T.
que ms contactos presenta con el Targum Pseudojonatn, y hay tambin
muchos paralelismos con el Neofiti I. Por ejemplo: Apc 1,12; 6,20 y Pseudojo
natn Ex 39,37; 40,4. El Targum palestino a Ex 15 explica distintos aspectos de
la liturgia del Apocalipsis (cf. pp. 199-217). El Targum palestino al Protoevangelio explica Apc 12,7s (pp. 217-22); el Targum palestino a Ex 19,6 explica
Apc 1,6; 5,10 (los cristianos son un reino y sacerdotes para Dios) (pp. 227-230).
El Targum palestino a Gn 49,1 ls explica el Mesas de Apc 19,11-16 (pp. 230233). El Targum palestino explica el sentido de Gog (pp. 233-237).
3.- Evangelios y Targum palestinense: El Targum palestinense e incluso el
de Onqelos (pp. 126-149) se pueden utilizar para el estudio de las citas de la
Biblia y para el lenguaje de los evangelios. El lenguaje de Lc 11,27 y Mt 7,2 (y
par) se parece mucho al Targum palestinense a Gn 49,25 y Gn 38,26, respecti
vamente (pp. 131-133 y 138-142).
4.- Hay secciones en el Pseudojonatn muy antiguas y su ausencia en otros
textos del Targum palestinense parece un expurgue posterior.
J. Ramn Daz1encuentra afinidades entre el Targum palestinense y el N.T.
en los casos siguientes: Jn 4,15 y T.p. a Gn 28,1=; IPe 1,12 y T.p. a Gn 28,11;
Rom 8,6 y T.p. a Gn 6,3; Jn 7,39-45 y T.p. a Gn 5,3.
A.Diez Macho (o.c., pp.90*-91*) cita los siguientes paralelismos:
1.- La interpretacin mesinica de la Estrella de Jacob de Nm 24,17, que
se encuentra en Nefiti I y en los dems targumes es la misma que subyace en
la narracin del episodio de los Reyes Magos de Mt 2.

1
J. R am n D az, "P alestinian T argum and N ew T estam ent", en VetTest 6 (1963) 7580; cf. el m ism o art. publicado en espaol: "T argum palestinense y N uevo T estam ento",
en E studios B b lico s 21 (1962) 337-342.

124

L atn bblico y L atn cristiano

2,- La tradicin de la roca que segua al pueblo de Israel por el desierto para
darle de beber y que recoge Pablo en ICor 10,4 tiene su origen en una tradicin
targmica de los nombres propios Beerah y Mattanah (Nm 21,16,18), interpre
tados como nombres comunes (cf. Nefiti I. Nm 21,16,18,19,20).
3,- El empleo de la palabra mundo en sentido peyorativo de humanidad
corrompida (et mundus eum non cognovit. Jn 1,10) es tpica del lenguaje de
Juan, quien tambin la emplea en sentido local, el mundo, la tierra (venien
tem in hunc mundum: Jn 1, 9), que la emplea 33 veces. Ese trmino es frecuente
en Nefiti I (cf. Gn 4,8; 5,27,31).
4,- La alta categora que la Ep. a los Hebreos (5-7) da a Melkisedeq, hasta hacer
drivai- el sumo sacerdocio de Cristo del sacerdocio de Melkisedeq, coincide con la
dignidad que le atribuye el Nefiti I.
5,- La presentacin de Juan Bautista en el evangelio de la infancia de Lucas
tiene paralelos con la historia bblica y haggdica de Sansn, presentada en el Liber
antiquitatum biblicarum del Pseudofiln. Y esta historia, a su vez, est influenciada
por la razn teolgica que apunta el Nefiti I en Gn 49,18, en donde dice: Dijo
nuestro padre Jacob1: Mi alma no espera la redencin de Geden, hijo de Jos, que
es redencin de momento; ni espera mi alma la redencin de Sansn, hijo de Manoah, pues es redencin pasajera, sino mi alma espera su redencin que dijiste ha de
venir a tu pueblo, la casa de Israel; a ti, a tu redencin espera, oh Yahweh.
Segn esto, el autor del evangelio de la infancia presenta a Juan como Sansn,
porque aporta una redencin temporal, transitoria, en contraposicin a Jess, que
trae la redencin definitia de Dios.
3,- Los targumes y otros escritos bblicos y no bblicos
1,- Se puede comparar el Targum palestinense con las obras de Flavio Josefa,
escritas en el s. I de nuestra era, sobre todo con las Antiquitates, en donde el autor
recoge muchas tradiciones haggdicas, ya tomndolas directamente del Targum
palestinense, ya a travs de una tradicin griega relacionada con una versin aramea. Recurdese que Josefo dominaba mejor el arameo -su lengua materna- que el
griego. Y en arameo compuso su obra De bello Iudaico.
2 - Los targumes se deben utilizar tambin en la comparacin con las glosas
que se han introducido en el propio texto de la Biblia. As Is 29,22 designa a Dios
1 En nota (glosa) se dice: " ... cuando vio a G eden, hijo de Jos, y a Sansn, hijo de
M a n o a h ... Y o no espero, pues su redencin de m om ento, ni yo anhelo ansiosam ente,
pues la redencin es redencin de un instante. Tu redencin espero y ansiosam ente anhe
lo, S e o r de todos los siglos, pues tu redencin es redencin eterna" (T argum N eofiti I,
G n 49,18).

L as versiones de la B iblia

125

como Salvador de Abraham, calificativo que recuerda la haggad juda, que habla
de la liberacin de Abraham del fuego de los caldeos, haggad que se encuentra
en Nefiti I y que no es ms que el hecho de traducir el nombre propio Ur como
nombre comn Esta haggad, en cambio, no se encuentra en los Setenta.
3.- La comparacin entre los targumes y las versiones griegas, sobre todo
la Septuaginta, es obligada, porque estas versiones suelen ser intrepretativas,
recogen ideas de los traductores, siguen la tcnica del midrs, actualizan el
texto e introducen ideas teolgicas contemporneas a la fecha de la traduc
cin.
4,- Hay que comparar tambin los targumes con la literatura cristiana anti
gua, en primer lugar con las obras de Jernimo, y en concreto, la Vg, porque a
veces se inspira en tradiciones judas. Por ejemplo, en Nm 24,3 la Vg, hablando
de Balaam, traduce: cuius obturatus est oculus (cuyo ojo est cegado), reba
jando el don de profeca de Balaam, de acuerdo con la tendendia juda; mientras
que el texto hebreo y los Setenta dicen lo contrario: qui habet oculum apertum
(que tiene el ojo abierto). Y dgase lo mismo de las obras de Clemente de
Alejandra, Eusebio de Cesarea, Orgenes, Justino, Afraates y Efrn.

1 Cf. N efiti I G n 15,7: "Y o soy Y ahw h que te saqu d el horno de fuego de los cal
deos para darte esta tierra para que la heredes".

126

L atn bblico y L atn cristiano

I.3.3.- VERSIONES LATINAS DE LA BIBLIA


Cuando hablamos aqu de lengua de la Biblia latina o de latn bblico nos
referimos expresa y concretamente a la lengua de la Vetus Latina (en adelante
VL), es decir, la versin o versiones de la Biblia que corran antes de que Jer
nimo hiciera su versin, y a la propia versin de Jernimo, la famosa Vulgata
(en adelante Vg).
Pero conviene tener a este respecto las ideas claras y poseer y utilizar tam
bin una terminologa apropiada. El trmino ms usado hoy -y el ms apropia
do, o, por lo menos, el menos impreciso- es el de VL, es decir, la antigua ver
sin latina de la B iblia, o la antigua Biblia latina, para quien prefiera
emplear terminologa en lengua verncula. En plural se dira Veteres Latinae,
las antiguas versiones latinas de la Biblia. El uso en singular, la VL, no quiere
decir que se trate originalmente de una sola versin. Es slo un modo de distin
guir esta versin de la de Jernimo, llamada Vg.
Los nombres que a veces se le dan a la VL, llamndola Prevulgata o Biblia
prejeronimiana, son sinnimos de VL, pero son menos usados, y deberan eli
minarse, porque, a causa de su posible confusin, inducen fcilmente en el error
de hacer creer que todos estos textos son anteriores a la Vg de Jernimo, cosa
que no es verdad; porque lo nico que se sabe con certeza es que estos textos
hay que situarlos o datarlos antes del triunfo definitivo de la Vg, es decir, algu
nos siglos despus del 400, es decir, en torno al siglo VII.
El nombre de Itala, que se remonta a San Agustn, y que utilizaban con fre
cuencia alemanes e ingleses, y hoy da utilizan cada vez menos, y que por razo
nes obvias ha utilizado hasta hace poco1el Thesaurus Linguae Latinae -porque
as comenzaron hace casi 90 aos a citar la antigua versin latina-, este nom
1 El Th. L . L. ha cam biado el ao 1990 el trm ino Ita la por el de V etus L a tin a para
desig n ar de m anera general a las.antiguas versiones latinas de la B iblia; cf. In d e x libro
rum scriptorum inscriptionum e x quibus exem pla afferuntur, L eipzig 1990, pp. 220-221.

L as versiones de la B iblia

127

bre, digo, habra que evitarlo tambin por su posible confusin, ya que an no
se sabe con certeza a qu texto bblico se refera San Agustn cuando dijo que
se prefiriera la Itala a todas las dems versiones, porque era verborum tenacior
cum perspicuitate sententiae (De doctr. chr., II, 15,22), ms fiel en las pala
bras y ms clara en las sentencias. No se sabe si era la VL en general, o el texto
europeo de esta versin frente al texto africano o un grupo determinado de tex
tos bblicos dentro del propio texto europeo.
Volviendo al tema de la existencia del latn bblico, los argumentos que
esgrimen Jernimo y Agustn son fundamentalmente de orden lxico y semnti
co, que son los que utilizamos tambin nosotros en el siglo XX para defender la
existencia del latn bblico; aunque hay tambin otros argumentos de orden esti
lstico y sintctico no desdeables, como veremos.
Para decirlo en pocas palabras, es un hecho que hacia finales del siglo IV
(entre el 390 y el 400), es decir, cuando Jernimo estaba trabajando en su ver
sin de la Biblia, se reconoca universalmente la existencia de una lengua espe
cial de la Biblia latina, que esta lengua se la senta como algo extrao y pecu
liar, y que se la consideraba como lengua sagrada.
W. Sss resume as su estudio sobre el el problema del latn bblico:
Podemos arrojar alguna luz sobre la oscuridad que se cierne sobre los cre
adores annimos e inaccesibles de esta maravillosa lengua especial? Deben
ser personas sin preparacin alguna hum anstico-retrica -caso absoluta
mente nico en toda la literatura antigua-. Slo este hecho les permite
emplear de manera abundantsima, que casi prodramos denominar ingenua,
expresiones de las que en otros lugares slo ocasionalmente podemos obte
ner algn vago destello. Pero no son miembros anafalbetos de la comunidad
religiosa. Para el servicio de intrpretes los capacita una experiencia vital
polglota que actuaba fundamentalmente por transmisin oral. Vale para dar
una imagen ms precisa de ellos en cada caso el principio, que aqu solo
podemos enunciar, de loquela tua manifestum te fa cit [tu misma habla te
delata]
La lengua de la Biblia es slo una manifestacin, evidentemente muy
importante e interesante, de la posibilidad latente en la lengua latina, como
seguramente no hay en ninguna otra, de desarrollar a partir de s misma formas
siempre nuevas en circuntancias nuevas. Junto al prodigio de la expansin de
una lengua hablada al principio apenas en el mbito de una ciudad hasta con
vertirse en lengua universal est el no menor prodigio de esta capacidad trans
1 Son las palabras que dijeron a P edro los que estaban en el patio, cuando l dijo que
no conoca a Jess de N azaret (cf. M t 26,73). El habla de Pedro era el dialecto galileo.

128

L atn bblico y L atn cristiano

formadora demostrada de un modo constantemente nuevo en la edad media y en


la poca moderna 1

1 W . Sliss, "Studien zur lateinischen Bibel. A ugustins locutiones und das Problem der
lateinischen B ibelsprache", en H istorische V ierteljahresschrift 27 (1932) 1-39, en p. 39.

L as versiones de la B iblia

129

I.3.3.I.- LA VETUS LATINA


1,- Origen de la VL
Sobre el origen de la VL no nos dice nada ninguna leyenda como la de
Esdras sobre el origen de la Sagrada Escritura o la carta de Aristeas sobre el ori
gen de la versin griega de los Setenta. Tenemos que contentamos con lo que se
deduce de los restos que se conservan de ella. Jernimo y Agustn hablan del
gran nmero de traductores y correctores de los primeros tiempos. Pero esto es
slo una conclusin derivada de la gran cantidad de textos, no necesariamente
una prueba de que existieran distintas traducciones y distintos traductores
Sobre el origen de estas versiones antiguas slo tenemos algunos puntos de
referencia que nos sirven de orientacin. Los datos son los siguientes:
El ao 178 parece ser que se tradujeron al griego del latn las citas bblicas
de una carta de las comunidades de Lyon y de Vienne.
El ao 180 los mrtires de Scili, en Africa, llevaban consigo ante el juicio,
que se celebr en latn, las Epstolas de San Pablo. Como estos cristianos eran
gente del pueblo, es de suponer que slo supieran latn, y por tanto, que las car
tas de San Pablo estuvieran traducidas al latn.
En la segunda mitad del siglo II, hacia el 160, hay tambin rastros de un
texto latino de la Biblia, en Roma, conservado en la traduccin latina de la
Carta de Clemente a los Corintios.

' Sobre el tem a del origen de la V L rem itim os de una m anera general a B. M , M etz
ger, The E a rly V ersions o f the N e w Testam ent, O xford U niv. Press, O xford 1977, pp.
285-293; B. Fischer, "D as N eue T estam ent in lateinischer Sprache", en K. A land (ed.),
D ie alte U bersetzungen des N euen T estam ents, die K irchenvaterzitate und L ektionare,
B erlin 1972, pp. 1-92 (trabajo bsico para el tem a enunciado en el ttulo).

130

L atn bblico y L atn cristiano

Los textos del N.T. latino ms antiguos se encuentran con certeza en las
numerosas citas de Tertuliano. Pero no sabemos con certeza cundo comenz a
escribir. Fue probablemente en torno al 195. Pero, por desgracia, estas citas no
nos ayudan a reconstruir la historia de la versiones latinas de la Biblia, porque
Tertuliano, sin duda, traduca directamente del griego los pasajes que cita en sus
obras, pues conoca peifectamente el griego, h a sta d punto de haber compuesto
obras en esa lengua. Y hace lo mismo cuando cita a Marcin, es decir, lo tradu
ce del griego. No usaba, pues, manuscritos latinos del N.T., aunque los hubiera
tenido en sus manos, pues l haca sus propias versiones. Por eso, sus textos
bblicos suelen agruparse formando una familia a parte, distinta de todas las
dems.
Hacia el 250, con Cipriano de Cartago, puede establecerse y seguirse ya
la historia del Nuevo Testamento en latn. Por eso, los escritos de Cipriano
son fundam entales para el seguim iento de las antiguas versiones de la
Biblia.
Los manuscritos ms antiguos del N.T. latino, llegados hasta nosotros, se
remontan al s. IV. Pero el ms.k (s. IV-V) (codex Bobiensis) ' es un apgrafo de
un modelo de la poca de Cipriano. Algunos piensan incluso que el texto griego
de donde se hizo la versin latina del ms.k puede remontarse al s. II.
Para todas las dems regiones latinas, fuera del Africa, slo un siglo ms
tarde, en torno al 350, hay datos claros sobre la Biblia latina. Los manuscritos
ms antiguos datan del siglo IV, y a partir de entonces se van haciendo cada vez
ms numerosos.
Con los datos, pues, que hoy poseemos se puede afirmar con cierta proba
bilidad que la primera Biblia latina apareci en Africa, junto con la primera
literatura cristiana en lengua latina. Del valor del testimonio de Tertuliano
acabamos de hablar. Tambin hemos mencionado a Cipriano de Cartago. Con
l, efectivamente, se empieza la historia segura de la ms antigua versin lati
na conocida y conservada. En sus libros Aci Quirinum (el I y el II de hacia el
a. 248, y el III del ao siguiente) y en el libro Ad Fortunatum hay citas bbli
cas seguidas, abundantes, largas, transmitidas con seguridad y editadas ya
correctamente.
Los libros Ad Quirinum han recibido el ttulo de Testimonia, porque se
trata de una especie de antologa sacada de una Biblia latina prcticamente
1
E ste cdice, im portantsim o bajo todos los aspectos (pues es el nico en toda la tra
dicin m anuscrita del N .T. que tiene la llam ada "term inacin breve" en el evangelio de
M arcos), pertenece, con el cdice e (codex Palatinus del s. V), al tipo textual africano, a
la denom inada versin Afra.

L as versiones de la B iblia

131

completa. Esta Biblia se la denomina habitualmente Biblia africana, no porque


sus caractersticas lingsticas delaten un dialecto particular, ni porque haya
seguridad de que su traductor (o traductores) haya trabajado y la haya realiza
do en el norte de Africa, sino simplemente para indicar que aparece en Cartago
antes del ao 250 y que no poseemos datos parecidos a stos en el resto de la
cristiandad latina.
Esta Biblia africana, conservada adems en numerosos manuscritos, no
es obra de un solo traductor, que habra comenzado por el primer libro de
la Biblia y habra terminado por el ltimo. Sera imprudente elaborar un
lxico riguroso que perm itiera reconstruir esta Biblia africana primitiva
para los libros que carecen de versin. Es verosmil que se hayan comenza
do a traducir al latn fragmentos aislados, transmitidos al principio oral
mente, puestos despus por escrito, y se haya pasado luego a traducir libros
enteros. El nivel, tanto de los primeros lectores, como de los traductores,
no ha debido ser muy exigente en la observancia de las normas del latn
clsico.
Por lo que se refiere a la Biblia europea o, si se prefiere, a los textos euro
peos de la Biblia latina hay que decir que los primeros rastros aparecen en algu
nas citas bblicas de la versin latina de la Carta de Clemente a los Corintios,
de hacia el 160, y luego ya hay citas claras en los escritos de Novaciano, de
hacia el 250. A partir del siglo IV las citas bblicas con texto europeo se hacen
cada vez ms abundantes. El primer autor que contiene textos largos, abundan
tes y seguros es Lucifer de Cagliari (+371).
La filologa bblica latina actual opina que, en general, las distintas
recensiones europeas salieron de la misma versin primitiva, representada
por la Biblia africana. De modo que el texto africano, puesto por escrito,
pas a las iglesias que estaban acostumbradas a una traduccin oral bas
tante diferente, no puesta an por escrito. Y esta versin oral habra actua
do sobre todo en el vocabulario, dando origen a la primera recensin euro
pea.
Generalmente, como decimos, se contrapone el texto africano al texto
europeo, y en esta contraposicin hay ciertamente algo de innegable. Pero la
filologa actual da al trmino de Afra una extensin mayor de la que se le dio no
hace mucho, y pone el origen de este texto bsicamente en Africa, pero no
exclusivamente '.
De todas formas, la pluralidad de versiones, o las diferencias notables de
traduccin de unos libros a otros, hacen difcil la solucin del problema del ori
1Cf. B. Fischer, "D as N eue T esta m en t..." (o.c.), pp. 171-178.

132

L atn bblico y L atn cristiano

gen, nmero y variedad de estas antiguas y primeras versiones latinas de la


Biblia
Haciendo nuestras las palabras de A. Moreno Hernndez 2 decimos que la
relacin de las antiguas versiones con la lengua de los cristianos de los ss. II-IV
se verifica en dos sentidos: de una parte, VL recoge y, aunque sea parcialmente,
(representa) la lengua de la esfera sociocultural de las comunidades en que se
gesta; al mismo tiempo, la lectura habitual de estos textos en la iglesia propicia
la penetracin de este lenguaje entre los miembros de la comunidad, hasta el
punto de que los padres latinos hacen uso contantemente de la citas de la VL
incluso despus del s. IV.
2,- Caractersticas de la lengua de la VL
Las caractersticas ms relevantes del idioma scripturarum, segn Jernimo
son la rusticitas, la simplicitas, la vilitas verborum, la incultura sermonis, y el
estilo de la Biblia latina, segn San Agustn, es el sermo humilis.
Como dice E. Auerbach \ el motivo del sermo humilis de la Biblia adqui
ri pronto una importancia grande en la apologtica. La mayor parte de los
paganos cultos consideraban ridicula, confusa y extraa la produccin cristiana
primitiva en sus formas griegas y sobre todo en sus primeras formas latinas. No
slo el contenido les pareca una supersticin pueril y absurda, sino hasta la
propia forma literaria era una ofensa a su gusto. El lxico y la sintaxis eran des
maados y populares de un bajo nivel, y, adems, estaban repletos de hebras
mos; muchos elementos parecan incluso cmicos y grotescos... Ellos, pues,
(los paganos) reaccionaban con decisin, desprecio y rechazo asqueado. Les
pareca inconcebible e intolerable que en escritos de esta naturaleza se trataran
los problemas ms profundos. Hasta aqu E. Auerbach. .
1C onviene d ecir unas palabras sobre la hiptesis de la denom inada Vetus L atina H is
p a n a , expresin acuada p o r T efilo A yuso M arazuela, y defendida p o r l sobre todo en
su obra L a V etus L a tin a H ispana, 1, P rolegm enos, C .S .I.C ., M adrid 1953, en la que
sostiene que las glosas m arginales de los m ss. espaoles transm iten un texto "hispano"
contrapuesto y distinto del texto "africano" y "europeo". E sta hiptesis es vlida p o r lo
que respecta a la traduccin m anuscrita de las glosas, que es hispana y no ha dejado hue
llas fuera de la P ennsula Ibrica; pero no es vlida para d esignar a la versin que trans
m iten estas glosas, porque en su origen coincide con los textos europeos m s antiguos.
P o r tanto, no existe una V etus L a tin a H isp a n a c o m o versin latina antigua autnom a y
distinta de las conocidas hasta ahora. Sobre este tem a, cf. A. M oreno H ernndez, L as
g losas m a rg in a le s de "V etus L a tin a " en las B ib lia s V u lg a ta s e sp a o la s, 1-2 R eyes,
C .S.I.C ., M adrid 1992, pp. 287-288.
2 A. M oreno H ernndez, "En torno al lxico latino del cristianism o prim itivo: Las
traducciones de ham arta en la V etus L atina", en C uadernos de F ilologa C lsica.E stu
dios latinos 2 (1992) 111-127, e n l a p . 114. .
1 E. A uerbach, L ingua letteraria (o.c.), p. 48.

L as versiones de la B iblia

133

Esta es una descripcin bastante exacta de lo que sinti el joven Agustn


cuando cay por primera vez en sus manos la Biblia latina y la tir a un rincn,
sin volver a verla, hasta su conversin, porque su lengua no poda compararse
con la de Cicern; era vulgar y pedestre y no mereca la pena su lectura. Lo dice
as en sus Confesiones, III, 5,9: As decid prestar atencin a las Sagradas
Escrituras y ver cmo eran. Y he aqu que me encuentro con una cosa no hecha
para los soberbios ni clara para los simples, humilde en el estilo, sublime en la
doctrina y llena de misterios, y yo no era uno de los que pudieran entrar en ella
o inclinar mi cabeza a su estilo. Sin embargo, al prestarles atencin, no pens
entonces lo que digo ahora, sino que me parecieron indignas de ser comparadas
con la dignidad de los escritos de Tulio. Efectivamente, mi orgullo rechazaba su
estilo y mi mente no penetraba en su interior.
Agustn tena entonces 19 aos. Quin le iba a decir a l que unos 25 o 26
aos ms tarde iba a componer las Confesiones, imitando el estilo y la lengua
de esa vieja Biblia que l entonces tiraba de las manos, y que en sus obras iba a
citarla ms de 50.000 veces? Pero sobre esto volveremos ms adelante.
E. Auerbach tiene an otras apreciaciones muy interesantes sobre la lengua
y el estilo de estas viejas versiones. Dice as: El estilo especialsimo, creado por
los primeros traductores latinos de la Biblia, no fue nunca sustituido por un texto
bblico de gusto clsico. Los textos de la VL adquirieron muy pronto tal autori
dad ante las comunidades, correspondan evidentemente tan bien a la condicin
social e intelectual de los primeros cristianos de lengua latina que se convirtieron
inmediatamente en una tradicin fuertemente enraizada y formativa, de tal modo
que una versin literaria culta no habra tenido posibilidades de imponerse
En trminos parecidos se expresa P. Klopsch: La lengua de las Sagradas
Escrituras debi ser una atrocidad brbara para cualquier pagano, aunque slo
fuera medianamente culto, y cuanto ms penetraba el joven cristianismo en las
capas altas de la sociedad tanto mayor era la preocupacin que sentan sus
representantes por quitar la mancha de vulgaridad lingstica o por lo menos de
mitigarla con explicaciones 2.
En definitiva, la lengua de la VL es una lengua especial, que no es exclusi
vamente la lengua popular romana de la poca, sino una lengua experimental y
provisional de traduccin, saturada de hebrasmos, de grecismos, de vulgaris
mos y de arcasmos. El latn bblico, en resumen, -comprendiendo VL y Vges una lengua especial de traduccin, constituida a base de tres grandes grupos
de elementos, unos procedentes del hebreo-arameo, otros del griego y otros de
la lengua vulgar de la poca.
1E. A uerbach, o.c., p. 49.
2 P. K lopsch, I.e ., p. 315.

134

L atn bblico y L atn cristiano

3 .- T c n ic a ele tra d u cci n de la VL

Sobre la tcnica de los traductores de la VL baste sealar como caractersti


ca ms sealada la literalidad, a veces extrema, de la que se derivan algunas
consecuencias importantes para la lengua de estas versiones, como son el orden
de palabras en la frase, los prstamos o calcos lxicos y semnticos, directa
mente griegos, indirectamente hebreos o arameos, de los que proceden numero
sos neologismos lxicos y sobre todo semnticos.
Partiendo del principio, recordado ms tarde por Jernimo (Ep. 57,5), de
que en las Escrituras hasta el orden de palabras es un misterio (et verborum
ordo mysterium est), estos primeros traductores tenan tal respeto al texto sagra
do que por temor a perder algo de la palabra divina estaban dispuestos a sacrifi
car la claridad a la literalidad.
La tcnica de traduccin de los autores de estas versiones es a todas luces
diferente de la que adoptaron los escritores clsicos latinos, como, por ejemplo,
Cicern, que prefera la traduccin libre a la traduccin literal '.
Las caractersticas ms destacadas de los traductores latinos clsicos las
resume en los siguientes puntos A. Trana 2: Aumento del carcter sentencioso
de las frases, de los valores fnicos y de colorido, del pathos (a veces con dis
minucin del ethos), romanizacin de fondo (en direccin de los valores ticos
y sociales y religiosos), contaminacin interna, presencia simultnea de distin
tas tradiciones estilsticas (la indgena y la alejandrina), todo lo cual contribuye
a la exaltacin de la propia lengua, sacrificando la fidelidad al original griego.
Jernimo se plantea expresamente el problema del traductor de textos bbli
cos, distinguindolo claramente del de los traductores de textos profanos y lo
hace con estas palabras en la Carta 57 Ad Pammmachium de optimo genere
interpretandi (sobre el mejor modo de traducir): Ego enim non solum fateor,
seel libera voce profiteor me in interpretatione Graecorum absejue scripturis
sanctis, ubi et verborum ordo mysterium est, non verbum e verbo sed sensum
exprimere de sensu, habeoque huius rei magistrum Tullium (pues yo no slo
confieso, sino que proclamo pblicamente que, en la traduccin de los autores
1 F. B latt, "R em arques sur l'histoire des traductions latines", en C lassica et M edievalia 1 (1938) 217-242, en pp. 217-220. B latt titula el p rim er apartado de su trabajo: "El
liberalism o precristiano", y cita la opinin de C icern, que prefera la traduccin libre a
la literal: "Non verba adnum erare lectori p u ta v i opo rtere, se d tam quam adpendere (De
opt. gen. dicendi 14); nec tam en exprim i verbum e verbo necesse est, u t interpretes indi
serti so le n t (D e fin ib u s 3,15). L o m ism o opina H oracio: nec verbo verbum curabis red
dere ficlus interpres (Ars p o et. 133).
2 A. T raina, V ortit barbare. L e traduzioni p oetiche da L ivio A ndronico a C icerone,
R om a 1970, pp. 202-203.

L as versiones de la B iblia

135

griegos, fuera de la Sagrada Escritura, en la que hasta el orden de palabras es un


misterio, no he traducido palabra por palabra, sino sentido por sentido (= no
atendiendo a la literalidad de las palabras, sino a al sentido de las frases)
En otro lugar lo dice an ms claramente: Sed quia ita habetur in Graeco et
singuli sermones, syllabae, apices, puncta in divinis scripturis plena sunt sensi
bus, propterea magis volumus in coinpositione structuraque verborum quam
intelligentia periclitari2 (pero porque as est en griego y todas las palabras,
slabas, signos de las letras y puntuacin en la Sagrada Escritura estn llenos de
sentidos, por eso he preferido arriesgar algo en la composicin y estructura de
las palabras que en el sentido (o comprensin) del texto). Jernimo, no obstan
te, como diremos mas adelante, guard en su versin de la Biblia un justo
medio y un gran equilibro entre la literalidad y la claridad y comprensin del
sentido.
La actitud de los traductores de la VL se parece mucho a la de los traducto
res de la Septuaginta, judos de lengua griega, quienes, en general, hicieron una
traduccin literal, segn los cnones de gran literalidad exigida por la versin
de textos bblicos, pero sin caer nunca en la traduccin servil de Aquila .
No obstante, los traductores de la VL se han permitido ciertas libertades.
No siempre traducen la misma palabra griega por la misma palabra latina. Y
esto no tiene nada de especial. Al contrario, sera verdaderamente excepcional
que lo hubieran hecho siempre de la misma manera. Cmo puede esperarse
que un traductor antiguo haya traducido siempre una palabra de la misma
manera, cuando para saber cmo la haba traducido en un determinado texto
tendra que perder horas enteras para buscarla en su manuscrito y encontrarla,
y luego corregirla? Hoy, nosotros, podemos hacerlo en un momento con nues
tros ordenadores, en donde hay un comando llamado buscar y otro buscar y
-sustituir y podemos unificar en cuestin de segundos las traducciones de una
palabra.
En lneas generales puede afirmarse que las antiguas versiones latinas de la
Biblia comenzaron siendo traducciones ms libres y terminaron siendo traduc
ciones ms literales del texto griego. Por ejemplo, el orden de palabras del grie
go se abandona muchas veces sin razones suficientes4.
Unos ejemplos muestran este primer aspecto de la VL. En los libros de
1Jernim o, E pist. 57,5,2. .
2 Jern., C om entario a E f 3,6, libro II, P L 26, 481 A.
1
So bre la len g u a y la tcn ica de la trad u c ci n de la antigua versin latin a de la
B iblia, cf. F. S tum m er, E in f h n m g in die lateinische B ibel, Paderbovn 1928, pp. 57-74.
4
O tras m uchas libertades de los traductores latinos de la B iblia pueden verse en B.
Fischer, I.e ., pp. 268-269.

136

L atn bblico y L atn cristiano

Reyes (3-4 Reyes) el traductor recurre a formaciones nuevas, que no son ms


que transcripciones o calcos del griego y del hebreo, para expresar trminos de
la arquitectura del templo, mientras que Jernimo utiliza trminos latinos: as
dabir es oraculum; elam es porticum; mechanoth es bases; emanoth es lammi
nas; asarates septum templi; prothyra (griego) es ostia
Conviene tener en cuenta que el texto de la VL de Reyes [concretamente
2Re 10,25-28], basado sobre el griego prelucinico y en definitiva sobre la Sep
tuaginta antigua, fue recensionado, al menos parcialmente, con el fin de introdu
cir en el mismo variantes tomadas del texto griego prototeodocinico o kaig 2.
Citaremos algunos otros ejemplos como testimonio de la literalidad de la VL.
1.- Aliteraciones debidas a escrpulos de literalidad: pabulum seminale
seminans semen (Gn 1,30) (alimento sembrado que produce simiente: = les
doy por alimento toda hierba verde), que reproduce la frase hebrea : Icol eseb
zoreah serah; venari venationem (Gn 27,3 (cazar caza: = cobrar alguna
pieza), que corresponde al griego: zerusa zran, y al hebreo: sudah sayidah;
expavit Isaac pavore (Gn 27,33) (Isaac se espant de temor: = a Isaac le entr
un gran pavor), que corresponde al griego: exeste Isak kstasin, y al hebreo:
yeherad Yishak haradah , etc. etc. Los ejemplos podran multiplicarse.
2.- Otras veces eligen palabras homfonas, por ejemplo: Beniamin lupus rapax
(Benjamn lobo rapaz), que corresponde al griego: Benyamin liikos hrpax, etc.
3.- Otras veces adoptan palabras compuestas -o dos palabras- para repro
ducir palabras compuestas de la Septuaginta, la cual, a su vez, traduce palabras
compuestas del hebreo !: As Ecclo 30,18 circumpositae (parakeimai, es un
hapax); Ecclo 37,5 condolet (sympone, en un hapax); Ecclo 50,24 magna fecit
(megalopoie es un hapax y un neologismo); Ecclo 6,5 bono homine (euprosgoros, en un hapax); Ecclo 6,1 bilinguis (diglssos); Ecclo 14,3 cupido et tenaci
0mikrologos, en un hapax); Ecclo 4,9 acide feras in anima tua (oligopsiche); y
ms ejemplos en el lugar citado.
1 Cf. A. M oreno H ernndez, "A finidades lxicas entre V etus L atina y V ulgata en los
libros de R eyes", en P h ilo lo g ia sacra. B iblische und p atristische Studien fr H. I. Frede
und W . T hiele zu ihrem siebzigsten G eburtstag, F reiburg 1993, pp. 74-89, en p. 78.
2 J. T rebolle, "T extos "kaig" en la V etus L atin a de R ey es (2R e 10,25-28)", en R B ib
89 (1982) 198-209, en p. 203. E n la p. 209 aade: "A s pues, en conclusion, lecturas
d obles de la V L pueden conservar en ocasiones el "texto m ejor" y m s prim itivo. En
todo caso estas lecturas conservan huellas preciosas de la histo ria de la recensio del texto
bblico, y en concreto de u n a recesi n de la V L , predecesora de la obra de Jernim o".
1
Cf. E. T ov, "C om pound W ords in the L X X R epresen tin g T w o o r M ore H ebrew
W ords", en B b lica 58 (1977) 189-212. L os ejem plos estn tom ados de este trabajo, y
sobre todo de "neologism os" griegos.

L as diversas B iblias

137

4.- La frase de Mt 10,11 interrogati quis in ea civitate dignus est,


(preguntados quin es digno en esa ciudad) con interrogativa indirecta en
indicativo, es un intento de reproducir el original, que est en indicativo,
mientras que la Vg traduce ms de acuerdo con el latn clsico quis dignus
sit.
5,- O se inventan palabras para reproducir exactamente los trminos griegos
correspondientes: as, por ejemplo, los hapax (h)eremiare (2Re 19,24) ', dese
car, convertir en un desierto, traduccin de ermo: (h)eremiavi in manu
mea omnia flumina, sequ con mi mano todos los ros; Vg: siccavi vestigiis
pedum meorum omnes aquas clausas, sequ con las huellas de mis pies todas
las aguas encerradas 2; lo mismo con el hapax, eunuchiare, hacer a uno eunu
co, castrar: sunt eunuchi qui se ipsos eunuchiaverunt propter regnum caelo7'iim (Mt 19,12 VL), hay eunucos que se castraron a s mismos por el reino de
los cielos. La Vg utiliza el verbo normal castrare.
Unas consideraciones sobre la VL de Reyes aportan estas conclusiones: La
VL presenta un gran nmero de transcripciones y calcos del griego, e indirecta
mente del hebreo. Algunas de estas innovaciones son tentativas de traduccin,
que han entrado en el latn tardo con distinta suerte. Muchos de estos trminos
no han tenido xito alguno fuera de los propios textos de la V L 3.
Estos pocos ejemplos bastan para demostrar el estilo de los traductores de
la VL y su preocupacin extrema por la exactitud y literalidad.
Un problema an no resuelto, y, a nuestro juicio, an no estudiado suficien
temente, es el de las transcripciones de palabras hebreas en la VL, cuando el
texto griego correspondiente no slo no conserva estas palabras, sino que tiene
1 S egn A . M oreno H ernndez, "E rem ito (Th. L. L. V, 2 747). C orreccin de un
h pax", e n C uadernos de F ilologa C lsica. E studios latinos, 3 (1992) 117-123, hay q u e
corregir el texto de 2R e 19,24 y leer erem io en lugar de erem ito.
2 N otse la "literalidad" de la VL, en la que hay el hapax, erem iare y el in instrum en
tal, "con m i m an o ", cosas que Jernim o evita en su versin; y e n vez de "ros" pone
"aguas encerradas", o "charcos de agua". El texto original dice: "secar bajo la planta de
m is pies todos los N ilos de E gipto": El p rim er rey que invadi E gipto fue A sarhaddn,
sucesor de Senaquerib.
1
A. M oreno H ernndez, "A finidades lxicas (I.e .), p. 89. C. M orano, G losas m argi
nales de "V etus L a tin a " en las B ib lia s V ulgatas espaolas. 1-2 Sam uel, C .S .I.C ., M adrid
1989, pp L X X X III-61, en p. L X X X resum e bien el carcter de estas versiones antiguas:
"Este afn de literalidad tiene unas repercusiones especialm ente im portantes en el m bi
to de la sintaxis y del lxico, y p o r l se explica en general el orden de palabras del texto
de las glosas a s com o la m ayor parte de las construcciones sintcticas que pueden resul
tar atpicas desde el punto de vista del latn clsico ... M uy en concreto la literalidad d a
razn de la introduccin de num erosos prstam os griegos o hebreos transm itidos a travs
del griego, de num erosos clculos y de desplazam ientos o am pliaciones de sentido de
trm inos latinos p o r influencia de sus correspondientes griegos".

L atn bblico y L atn cristiano

138

trminos griegos que traducen o intentan traducir las palabras hebreas del texto
original
3.1.- Lxico de la Afra y de la Europea y Vulgata en el N.T.
E. Valgiglio 2 hace una interesante comparacin entre el lxico de la Afra
(en adelante A) y el de la Europea (en adelante E; l la llama Itala) y la Vulgata
(en adelante Vg) en el N.T. Como nos parece un tema importante, vamos a dar
aqu sus resultados, recogidos muy esquemticamente, dando la versin de las
palabras cuyo significado no sea conocido por nuestros posibles lectores; pero
omitiendo la referencia a los textos concretos en que aparecen estos vocablos,
para no alargar demasiado este captulo. Cuando las tres versiones coinciden en
una palabra, repetimos la comparacin, queriendo indicar con ello que las tres
versiones usan esa palabra, pero que no es la forma habitual de traducir de la A
con relacin a las otras versiones; cuando slo se contrapone la A a la E y Vg,
es que la A no usa las palabras de las otras versiones.
3.2,- Tendencias y particularidades de la Afra
A: Advocatus = E y Vg: paracletus.
A: Claritas ~ E y Vg: honor, gloria, maiestas, claritas.
A: Discentes = E y Vg: discipuli.
A,E y Vg: Discipuli.
A: Frumentum, triticum, grano, trigo = E y Vg: triticum.
A: Populus = E y Vg: plebs, turba.
A,E y Vg: Turba, populus, plebs.
A: Pressura, angustia = E y Vg : tribulatio.
A,E y Vg: Pressura; E y Vg: pressura = A: necessitas.
A: Profetatio = E y Vg: prophetia.
A: Propinqui, parientes = E y Vg: cognati, parientes.
A: Saeculum = E y Vg: mundus.
A,E y Vg: mundus', A,E y Vg: saeculum.
A: Sermo = E y Vg: verbum.
A,E y Vg: Sermo; A,E y Vg: verbum
A: Similitudo, semejanza = E y Vg: parabola.
1El problem a lo plantea correctam ente C. M orano, G losas m arginales de "Vetus L a ti
na" en las B ib lia s V ulgastas espaolas", 1-2 Sam uel, C .S .I.C ., M adrid 1989, p. LIV ,
cuando dice: "El problem a de los hebrasm os deber ser estudiado m s detenidam ente ya
que es difcil discernir si stos se deben a la p rocedencia ju d aic a de los traductores latinos,
a la existencia de estos hebrasm os en el texto subyacente o al em pleo de un texto hebreo
p ara una posterior revisin del texto latino". Y en la nota 21 (p. LV I) cita la bibliografa
m oderna pertinente sobre las tres hiptesis contem pladas en su exposicin anterior.
2 E. V algiglio, L e antiche versioni latine del N uovo Testam ento. F edelt e aspetti gram
m aticali, M . D 'A uria Editore, N poles 1985, 337 pp. Los datos estn en las pp. 299-318.

L as diversa B iblias

E,E y Vg: Similitudo, A,Ey Vg: parabola.


A: Egenus, necesitado, pobre = E y Vg: pauper.
A,E y Vg: Pauper, A,E y Vg: egenus.
A: Mendicus = E y Vg: pauper.
A: Magnus = E y Vg: multus (copiosus).
A,E y Vg: Magnus, multus.
A: Volatilis = E y Vg: volucris.
A: Volatilia = E y Vg: corvi, cuervos.
A: Volatilia = E: aves.
A,E y Vg: Volucres.
A: Iste = E y Vg: hic.
A: Adsumo, asumir = E y Vg: accipio, aceptar, recibir.
A,E y Vg: Adsumo.
A: Adoro = E y Vg: oro.
A: Adoratio - E y Vg: oratio.
A: Ambulo, andar = E y Vg: eo, ir.
A: Baiulo, llevar = E y Vg:fero, porto, llevar.
A,E y Vg: Baiulo.
A: Benenuntio, adnuntio, dar una buena noticia, anunciar = E y Vg:
evangelizo, evangelizar.
A: Clarifico = E y Vg: magnifico, glorifico, honorfico.
A,E y Vg: Clarifico.
A: Cognosco = E y Vg: scio, saber.
A: Colligo, recoger = E y Vg: congrego, reunir, congregar; conve
nio, reunir(se).
A,E y Vg: Colligo.
A: Corripio, corregir, reprender = E y Vg: increpo, increpar, corregir.
A,E y Vg: Increpo.
A: Dixit (dicit) = E y Vg: ait.
A,E y Vg: Dixit (dicit); A,E y Vg: ait.
A: Emundo, limpiar = E y Vg: mundo, limpiar; purifico, limpiar,
purificar.
A, y Vg: emundo.
A y Vg: Emundatio, limpieza = E: mundatio, limpieza.
A: Expello, expulsar, echar fuera = E y Vg: eicio, echar.
A,E y Vg: Eicio.
A: Impleo, llenar = E y Vg: adimpleo, repleo, impleo.
A: Perficio, realizar, llevar a cabo = E y Vg: impleo.
A: Ire y sus compuestos, que no aparecen en E y Vg (muchos textos)
A,E y Vg: Ire y sus compuestos que aparecen en las tres versiones
(bastantes textos).
A: Lano, matar (animales) = E y Vg: occido, matar.
A: Mandatum, mandare = E y Vg: praeceptum, praecipere.

140

L atn bblico y L atn cristiano

A: Metuo, temer = E y Vg: timeo, terreo, temer, aterrar.


A: Profeto = E y Vg: prophetizo.
A: Recumbo, tumbarse, acostarse = E y Vg: discumbo, acostarse,
tumbarse.
A,E y Vg: Discumbo.
A,E y Vg: Recumbo.
A: Remitto, perdonar = E y Vg: dimitto, perdonar.
A: Salvo (salvor), salvar = E y Vg: salvum faci, salvar.
A: Super, sobre = E y Vg: in.
A: Tingo, bautizar = E y Vg: baptizo, bautizar.
A: Quoniam, porque = E y Vg: quod, quia, porque.
A: recurre a construcciones con infinitivo; E y Vg: introducen oracio
nes dependientes con verbo finito
A: tendencia a in con acusativo = E y Vg: tendencia a in con ablativo.
3.3,- Trminos de la Afra en las otras versiones
Adflictator, afligidor, que aflige (2Tes 1,6) y Tert.
Adimpletio, cumplimiento (Gal 4,4) y Tert.,Lact.,Ag.
Adinventor, inventor (del mal) (Rom 1,30) y Cipr.
Apostatare, apostatar (2Pe 2,21) y Cipr., Ag.
Apparientia, apariencia (2Te 2,8) y Tert., Ag.
Baptizator por (baptista), bautizador, bautista (Me 3,28) y Tert.,Ag.
A veces la A escribe baptiziator; y tiene tam bin baptiziatio,
baptiziare.
Capillatura, peinado (IPe 3,3) y Tert., Cipr., Celio Aureliano.
Castificare, purificarse (lJn 3,3) y Tert., Ag.
Comestura, polilla (Mt 6,19s) y Cipr., Ag.
Commagnificare, exaltar con otro, glorificar (Rom 8,17) y Cipr.
Commercator, asociado en el comercio (Jn 2,16).
Confabulatio, conducta (ICor 15,33) y Tert., Cipr., Ag.
Conformalis, semejante, de la misma forma (Fil 3,21) y Tert.
Conditus, creado (Ef 2,10).
Congaudere, alegrarse con (Fil 2,17) y Tert., Ag.
Conlaetari, alegrarse con (ICor 12,26) y Tert., Cipr., Ag.
Constitutus, creado (Ef 4,24).
Convivificare, vivificar juntamente (Col 2,13; cf. Ef 2,5: E y Vg)) y Ag.
Correcumbere, sentarse en la mesa con otros (Mt 14,9; cf. Lc 14,15
Afra e) y Tert., Ag.
Corripere, corregir, vituperar (Mt 8,26; Lc 8,24) y Tert., Cipr., Ag.
Cultura, servicio en el culto (Rom 9,4) y Tert., Apul.
Daemonizari, estar posedo por el demonio (Mt 15,22).
Delinquentia, delincuencia, pecado (2Te 2,3) y Tert.

Las diversas B iblias

Destringere, destruir (Jn 2,19).


Domus, como acusativo de plural.
Ducator, feje, prncipe (Mt 2,6).
Duricordes, duros de corazn (IPe 5,2).
Exceptio personarum, y acceptio personarum acepcin de personas
(Ef 6,9) y Tert., y Gipr.
Expalmare, golpear con la mano (Mt 5,39) y Ag., Ps.-Ag,
Exporrigere, despertarse, levantarse (Mt 8,26).
Exterminare, exterminar, destruir (Mt 6,19s) y Cipr., Lact., Ag.
Famulatus, devocin, servicio a Dios (Rom 9,4) y Tert., Ag.
Fornicaria, fornicadora (ICor 6,15) y Tert., Cipr., Ps.-Ag, Fulgencio.
Inanire, vaciar (en sentido fig.) (Fil 2,7) y Tert., Cipr., Ps.-Ag., Optato.
Inaquosus, seco, sin agua (Lc 11,24; Mt 12,43) y Tert., Cipr., Ps.Cipr., Ag.
Incorruptela e incorruptio, incorrupcin (ICor 15,42) y Tert., Ag.
Incriminatio, ausencia de acusacin (Fil 3,14) y Tert.
Incrispatio, rizado, peinado (IPe 3,3) y Ag.
Indeliciari, estar, vivir en delicias (lTm 5,11) (Cipriano).
Innullare, ser despreciado, considerado como nada (Me 3,12).
Inoperari, obrar, efectuar (Ef 1,20).
lucundare, alegrar, encantar (Lc 15,32).
Mammare, dar de mamar, amamantar (Lc 21,23) y Ag.
Mendaciloquus, mentiroso (lTm 4,2) y Tert., Ag., Ps.-Ag.
Molendinum, molino (Mt 24,41) y Ps.-Cipr., Ag.
Mortificare, dar la muerte (Lc 21,16) y Tert., Ag. y en el latn cristia
no en general.
Municipatus, derecho de ciudadana (Fil 3,20) y Tert.
Nationes, paganos (ITes 4,13) y Tert.
Oda (gr.), he visto (Mt 12,25).
Potare, dar de beber (ICor 3,2).
Praedicare, predicar (Fil 1,17) y Tert. y en el latn cristiano.
Praeputiatio, estado de los incircuncisos (Ef 2,11) y Tert.
Praesperare, esperar de antemano (Ef 1,12) y Tert.
Praesumptio, presuncin, prejuicio (Mt 12,25) y Tert.
Pressura, angustia, tribulacin, desgracia (Rom 5,3) y Tert.,
Lact.
Promptuarium, habitacin (Mt 24,26) y Apul.
Promticordes, prontos de corazn, espontneos (IPe 5,2).
Prospicere, mirar desde arriba, vigilar (Lc 1,68).
Recapitulare, reconsiderar completamente (Ef 1,10) y Tert.
Salutificator, salvador (Fil 3,20) y Tert.
Schisma, disensin (Jn 7,43) Y Tert., Prudencio.
Similare, comparar (Me 4,30).

L atn bblico y L atn cristiano

142

Subintrare, subintroire, entrar subrepticiamente (Jud 4) y Tert.


Subpedaneum, escabel, tarima (Mt 5,35).
Subsannare, burlarse (Mc 15,32) y Tert.
Supercadere, caer sobre (Act 11,15).
Supercaelestis, elevado por encima de los cielos (Ef 3,10).
Supervincere, vencer, triunfar (Rom 8,37).
Symphoniacus, flautistas, tocadores de orquesta (Mt 9,23).
Tenebrare, oscurecer (Apc 8,12; 9,2) y Tert., Lact.
Tenebrescere, entenebrecer, oscurecer (Apc 8,12; 9,2) y Tert., Ag.
Tenebricare, oscurecer, entenebrecer (Apc 8,12; 9,2) y Tert.
Tenebrositas, tinieblas, oscuridad (Apc 8,12; 9,2) y Celio Aurelia
no.
Transvorare, beber (IPe 5,8); con el significado de devorar se
encuentra en Am., Apul., Celio Aureliano.
Voluptas con el valor de voluntas, voluntad (Ef 2,3).
3.4.- Algunas diferencias lxicas entre la Afra y la Europea
Un estudio an vlido sobre el lxico de estas versiones es el de H. von
Soden , del que tomamos los datos siguientes, donde una versin tiene un tr
mino la obra tiene otro:
Afra
agape
ambo
excusare
firmitas
tinguere
exsecratio
epulum, prandium
donum
natio
excludere
prodire
exire
causa+ gen.
in conspectu
eremus, solitudo
aemulatio
cata

Europea
caritas, dilectio
uterque
respondere
diligentia, veritas, securitas
baptizare
abominatio
convivium
munus
gens
eicere
procedere
egredi
propter+ acus.
ante, coram
desertum
zelum
secundum

1 H. von Soden, D a s lateinische N eues T estam ent in A frika zu r Z e it C yprians, L eip


zig 1909, pp. 325 ss.

L as diversas B iblias

ploratio
felix
inbecillitas
sacramentum
proximus tibi
liberare
velocius
supervincere
manducare
cubile
parturitio

143

fletus
beatus
infirmitas
mysterium
proximus tuus
salvare
citius
superare
edere
fovea
dolor

No es fcil saber las razones por las que las versiones usan este vocabulario
y no otro, y uno distinto del otro; las dos usan grecismos; la Afra, por ejemplo,
agape, eremus, cata; la Europea, baptizare, zelum, mysterium', las dos recurren
a tendencias arcaizantes, la Afra con exsecratio, liberare, cubile, o tendencias
renovadoras, como felix, manducare, la Europea, con las tendencias arcaizan
tes, en las palabras beatus, edere, y las tendencias innovadoras con abominatio,
salvare, fovea.
La realidad es que en la actualidad es muy difcil hacer un estudio completo
y sistemtico de las particularidades lingsticas de la VL, porque falta an
mucho material por editar. Y an disponiendo de todo el material, sera igual
mente muy difcil hacer un estudio general, pues cada libro plantea problemas
especiales, ya que cada uno tiene su propia historia textual
3.5.- Vocabulario griego del Eclesistico
Este libro, como es sabido, pertenece a la VL no revisada por Jernimo.
Fue escrito en hebreo, y traducido al griego hacia el ao 132 a. Cr. por el nieto
del autor, Ben Sir, que lo redact en hebreo hacia el 190 a. Cr. La versin lati
na data probablemente de la primera mitad del s. III d. Cr. En todo caso, es
anterior al 250, poca de Cipriano. Es una curiosidad anotar aqu los elementos
lxicos griegos incorporados al latn por el traductor latino de este libro. Toma
mos los datos de Thielmann 2, siguiendo sus propias divisiones y clasificacio
nes. Son en total 100 palabras tomadas del griego, de las que slo daremos la
traduccin en casos muy concretos.
3.5.1,- Nombres propios: Assyrii, Aegyptus, Christus (46,22) y algunos ms.
1 Cf. C. M orano, G losas m arginales de "Vetus L a tin a " en las B ib lia s V ulgatas espa
olas. 1-2 Sam uel, C .S.I.C ., M adrid 1989, pp. L X X X III-61, en p. LX1V.
2 Ph. T hielm ann, "D ie lateinische bersetzung des B uches S irach", en A rc h iv f r
lateinische L exikographie 8 (1893). 501-561, en las pp. 518-520.

L atn bblico y L atn cristiano

144

3.5.2.-. Sustantivos.
1) Palabras de la lengua eclesistica'.
angelus (48,24); cataclysmus, diluvio (39,28); diabolus (21,30); ecclesias
ticus (en la traduccin); hypocrita (1,37); paradisus (24,21); presbyter (4,7);
propheta (36,17); abyssus (1,2); ecclesia (3,1; 15,5); eleemosyna (3,5); prop
hetia (24,46); synagoga (1,39); idolum (30,19); mysterium (22,27); psalte
rium (40,21); scandalum (7,6).
2) Palabras de historia natural.
draco (25,23); leo (8 veces); onager, onagro, asno (13,23); pardus, leo
pardo (28,27); scorpius (39,36); scorpio (26,10); perdix (11,32); aspalathum I aspaltum / asphaltum, asplato (especie de retama) (24,20); botrus,
zumo de uva. (39,31); cedrus (24,17); cinnamomum (24,20); cypressus
(24,17); hyacinthus (40,4); platanus (24,19); terebinthus (24,22); petra
(26,24); auricalchum, cobre, latn (47,20); smaragdus (32,8); balsamum
(24,20); galbanus (24,21); myrrha (24,20); storax, arbusto oloroso (24,21);
coccum, color escarlata (45,13); purpura (45,12); crystallus, hielo
(43,22); notus , viento del sur(43,17).
3) Palabras varias:
a) Nombres de personas: architectus (38,28); gigas (16,8); spado, eunuco
(20,2); tyrannus (11,5); psaltrix, cantadora (9,4).
b) Nombres de cosas: brachium (5 veces); rhomphaea, espada de dos
filos (21,4); pharetra, aljaba (26,15); cithara (39,20); meloda
(40,21); basis, cordn (6,30); dioryx, canal de agua (24,41); cathe
dra (7,4); thronus (1,8); caminus, horno (2,5); statera, balanza
(21,28); sceptrum, cetro (35,23); stola (6,30); diadema (11,5), mitra
(45,14); zona, ceidor, cinturn (45,9); eremus, yermo, desierto
(6.3); gyrus, redondez (24,8); platea, plaza (9,7); thesaurus (1,21);
xenia, regalo (20,31); aenigma (47,17); parabola (20,22); prologus
(en el prlogo del libro).
c) Afectos, actividades: cataplectatio, reprensin (21,5); aceda, disgus
to, indiferencia (29,6); aplestia, hartazgo, cansancio (37.33); aporia,
indecisin, dificultad (27,5); cholera (31,23); phantasia (34,6); zelus
(30.3).
3.5.3.- Adjetivos y adverbios:
3.5.3.1.- Adjetivos: acharis, sin gracia (20,21); eucharis, gracioso, lleno de
gracia (6,5); musicus (44,5); poderes, vestido sacerdotal hasta los talones
(adj. sust.) (27,9); zelotypus, celoso (26,8,9).

Las diversas B iblias

145

3.5.3.2,- Adverbios: achariter, villanamente, tontamente (18,18); sophistice,


sofsticamente (37, 23).
3.5.4,- Verbos'.
psallo, cantar salmos (50,20); aromatizo (24,20); baptizo, lavar (34,30);
thesaurizo (3,5); agonizor, combatir, luchar por el premio (4,33); scandali
zor (1,37); acedior, soportar con pena, estar triste (6,26); aporior (18,6);
apostato (10,14); gyro, girar, dar vueltas (29,25); implano, engaar, sor
prender en un error (15,12); plasmo, formar, plasmar (33,13); propheto
(48,14); zelo (9,1); zelor (51,24).
4,- Importancia de la VL
La importancia de la VL en todos los aspectos y en todos los campos de la
lengua y de la literatura latina cristiana antigua fue inconmensurable y quedar
de manifiesto por las breves consideraciones que haremos a continuacin.
En primer lugar, la VL sobrevivi ms de lo que a primera vista pudiera
parecer y ms de lo que muchos piensan. Bastantes siglos despus de haberse
impuesto por todas partes la Biblia de Jernimo, llamada Vulgata a partir de los
siglos VII-VIII ', seguan transmitindose textos y manuscritos de esta vieja
versin. De poca tan tarda como los siglos XII y XIII se conservan tres
manuscritos que contienen uno o varios libros de la VL. Son el Codex Colbertinus (c), escrito en Languedoc, del s. XII-XIII (atribuido primero a la recensin
africana y ahora a la europea); el Codex Perpignianensis (p), escrito en el sur de
Francia, y el Codex Gigas (g), escrito en Bohemia.
Entre los manuscritos europeos los ms importantes son: el Codex Verce
llensis (a), del s.IV (que contiene los cuatro evangelios en el orden habitual en
Occidente: Mt,Jn,Lc,Mc); el Codex Veronensis (b), del s.V (que contiene los
cuatro evangelios en el mismo orden de (a)); el Codex Corbeiensis (fl), del s.
1
El significado de "V ulgata" es "divulgada", es decir, versin "conocida" en todas
partes, y, p o r tanto, "divulgada". E ste es el significado 2Q del adjetivo latino "vulgatus".
E l significado I s es "habitual", "ordinario". E sta aclaracin viene a cuento de una expli
cacin realm ente curiosa, pero totalm ente equivocada, que acabam os de v e r en la obra
siguiente: J. B. G abel-C h. B. W heeler, The B ib le as L iterature. A n introduction, O xford
1986, en cuya p. 227 se lee esto: "T he translation associated w ith his nam e (referred to in
later centuries as the "V ulgate" because it w as in the language o f the "vulgus", the com
m on people o f R om e) c o n ta in s..." . A los autores de esta afirm acin habra que recordar
les que cuando a la version de Jernim o se la llam "V ulgata" - e n tr e los siglos VII y
V II I - la lengua del "vulgo" no e ra precisam ente el "latn" - n i el de la B iblia de Jernim o
ni o tro -, sino el francs antiguo, el espaol antiguo, el cataln antiguo, el provenzal anti
guo, el italiano antiguo, es decir, las lenguas rom ances que em pezaban a form arse. Pol
lo dem s, la lengua latina de la traduccin de Jernim o, de finales del siglo IV y com ien
zos del V, no era precisam ente la lengua del "com m on people o f R om e". Sera, en todo
caso, la lengua de "todo el pueblo de R om a" - a l m enos, del pueblo cristian o -.

146

L atn bblico y L atn cristiano

V; el Codex Vindobonensis (i), del s. V (que contiene slo fragmentos de Me y


Lc)
Durante toda la Edad Media la VL y la Vg caminaron juntas, y la tradicin
manuscrita de una y otra est tan entremezclada a travs de contaminaciones de
tal envergadura que se convierte en una tarea verdaderamente difcil para la
investigacin actual conseguir el texto de Jernimo sin contaminaciones de la
VL.
La difusin de la VL fue fulgurante. Su xito extraordinario lo testifica
Agustn cuando dice: Se pueden citar los que han traducido las Escrituras de la
lengua hebrea al griego, pero de ningn modo los traductores latinos. En efecto,
en los primeros tiempos de la fe, cuando caa en manos de alguno un cdice
griego y crea que tena algn conocimiento de ambas lengus, se atreva a tradu
cir (De doctr. chr., II, 11,16).
Esta enorme difusin se debi en primer lugar al uso litrgico de la Biblia,
que se convirti desde el principio en texto oficial de las lecturas de la misa y
de libro de oracin para cualquier reunin de los cristianos. Pero es que, ade
ms, a travs de la historia de la difusin de la Biblia latina -V L y V g- se
puede descubrir y trazar la historia de la Iglesia: Bajo las huellas de la historia
del texto se oculta siempre la historia de la Iglesia, aunque no siempre se pueda
tocar con la mano en puntos concretos: las antiguas regiones cristianas de Afri
ca, Italia, Galia y Espaa; el reino de los francos y la entrada de los visigodos
en la Iglesia catlica; la obra misionera en Irlanda y desde all en dos direccio
nes hacia Inglaterra y finalmente hacia Alemania y los pases nrdicos; escuelas
y escritorios junto a las iglesias episcopales y monasterios; y la supervivencia
siempre renovada del mundo antiguo y de su cultura, sobre todo de Italia y de
Roma, aunque no solamente de ellas 2
Algunos datos estadsticos confirmarn el papel excepcional que desempe
o la VL en la produccin patrstica. Paul de Lagarde (+1897) reuni unas
30.000 citas del Nuevo Testamento, sacadas de los escritos de San Agustn, y
que se conservan actualmente en la biblioteca de Gottingen.
Hace poco decamos que en las obras de San Agustn, escritas despus de
su nombramiento como obispo de Hipona (a. 396), se encuentran ms de
50.000 citas bblicas, casi todas ellas de la VL, pues el Santo Doctor prest poca
1P ara el tem a de los m ss. de la VL rem itim os a B. M . M etzger, The E arly V ersions o f
the N ew Testam ent, O xford U niv. Press, O xford 1977; pp. 293-319 (breve descripcin
de los principales m ss. de la V L), y a B. Fischer, "Das N eue T e sta m e n t..." (o.c.), pp.
188-217.
2 B. Fischer, o.c., p. 221.

Las diversas B iblias

147

atencin a la versin de su amigo Jernimo. La lengua y el pensamiento de


Agustn estn totalmente impregnados de Biblia, de manera que su lenguaje y
su estilo son en este sentido algo nico en su tiempo. Cuando hace poco prepa
ramos la traduccin de las Confesiones para la Editorial Akal (Clsicos Latinos,
I, Madrid 1986), descubrimos con enorme sorpresa que el ncleo central de las
Confesiones es una imitacin voluntaria del estilo, de las ideas y de la lengua de
la VL, sobre todo de los Salmos, evitando, naturalmente, las incorrecciones de
la lengua de esa versin, pero conservando el estilo y la uncin. Es decir, Agus
tn, al escribir su autobiografa, imita la lengua y el estilo de aquella versin
bblica que a los 19 aos tir de sus manos, porque su lengua no se pareca a la
de Cicern.
Hemos tenido la curiosidad de contar las citas y reminiscencias bblicas y
las citas de autores paganos que hay en las Confesiones y los datos no pueden
ser ms reveladores. Las citas y alusiones a autores paganos son 42. Las citas y
reminiscencias bblicas son, por lo menos, 1781, de las cuales slo 136 son
citas literales. (Las cifras que damos son aproximadas). Las diferencias evi
dentemente son abismales. El docto profesor de Retrica, a los 12 aos de su
conversin, al hacer balance de su vida, no encuentra mejor estilo para ser
imitado que el de los Salmos penitenciales y el de los Salmos de alabanza de
la vieja Biblia latina para expresar casi con sus mismas palabras los senti
mientos de su corazn y sus pensamientos ms profundos. El propio ttulo de
Confesiones, confesin de los pecados, alabanza de Dios, nos pone ya en
la pista sobre el origen bblico y la inspiracin bblica de esta obra cumbre de
la literatura latina. Las Confesiones no son tanto una confesin de los peca
dos cuanto una alabanza a Dios y una accin de gracias a Dios porque se
los perdon. Esta es, a mi juicio, la clave de la interpretacin de las Confe
siones de San Agustn.
Ms datos confirman la importancia de la VL. El escritor alemn Joseph
Denk (1849-1927) reuni durante su vida, para ser utilizadas en el Thesaurus,
ms de 700.000 citas de la VL, sacadas de autores cristianos desde el siglo I al
siglo IX. Estas fichas desde el 1920 se hallan en la abada alemana de Beuron,
situada en las fuentes del Danubio, con destino a la edicin crtica de la VL,
que lleva a cabo, con constancia y competencia germnicas, el VL Institut.
Desde el 1983 se ha creado un centro de investigaciones sobre la Biblia latina
en el seno de la Facultad de Teologa de la Universidad Catlica de Lovaina,
que prepara, en colaboracin con el VL. Institut, la edicin de los libros de
Judit y de Isaas.
De algunos de los volmenes editados sabemos lo siguiente: Los volme
nes que recogen las epstolas a Efesios, Filipenses y Colosenses tienen ms de

148

L atn bblico y L atn cristiano

30.000 citas de obras patrsticas. El volumen dedicado a las siete Epstolas


Catlicas tiene ms de 17.000 citas patrsticas.
No hace falta seguir. El influjo de la VL fue enorme en toda la literatura
latina cristiana, desde la Passio Perpetuae -vase lo que dicen al respecto los
ms recientes comentaristas de esta obra, J. Fontaine (1968) y Renzo Petraglio
(1976)- hasta los ltimos escritos del perodo del latn tardo.
Y
no hay que pasar por alto la importancia de la VL para la reconstruccin
del texto de la propia Septuaginta, dada la literalidad de la versin y su antige
dad. Para muchos libros, la VL se basa en un texto lucinico, muy antiguo. Para
el libro de Job, esta versin atestigua la forma breve original. Para el Eclesisti
co, conserva la disposicin original del texto en contra de toda la tradicin
directa o indirecta. Para Ester, ella sugiere un texto griego perdido. Para algu
nos libros, presenta adiciones que pueden remontarse a un estadio del texto
griego hoy desaparecido '.
Para el A.T., en general, como la VL es la nica versin hecha del griego
antes de la Hexaplas, ocupa una posicin nica y debe considerarse como la
principal autoridad para restaurar la versin prehexaplar de los LXX.
La VL presenta frecuentes coincidencias con los manuscritos hebreos o
griegos de Qumrn, hecho que prueba la antigedad del texto griego que tradu
ce.
Para terminar, vamos a citar las opiniones de dos autores, E. Lfstedt y R.
Petraglio, poco sospechosos de partidismo, pues ninguno de ellos es especialista
en estudios bblicos. E. Lfstedt dice: Que la lengua de la Itala haya influido
mucho sobre el latn cristiano bajo otros aspectos lo ha hecho observar con toda
razn Chr. Mohrmann 2.
1
P ara este tem a rem itim os a E. U lrich, "C haracteristics and L im itations o f the O ld
L atin T ranslation o f the Septuagint", en N. Fernndez M arcos (ed.), La Septuaginta en
investigacin contempornea (V C ongreso de la IO SC S), C .S.I.C ., M adrid 1985, pp. 6780, en donde dice que las caractersticas de la V L varan de un libro a otro; que hay que
usarla con prudencia para reconstruir el texto de los L X X ; que tiene una com pleja historia
en su transm isin; que tiende hacia el latn lierario, pero est sujeta a m ltiples form as del
latn vulgar que variaban segn el tiem po y el lugar. A naliza brevem ente los sistem as ver
bales y nom inales del griego y del latn para deducir las posibilidades y lim itaciones de la
lengua de la V L para reproducir el m odelo griego. L a conclusin del autor, que suscribi
m os plenam ente, es que quedan an m uchos tem as pendientes en el estudio de la VL. Y
tam bin, sobre el m ism o tem a, J. R. B usto Saiz, "A lgunas aportaciones de la V etus L atina
para una nueva edicin crtica del libro de T obit", en Sefarad 40 (1980) 41-56, y m uy
especialm ente B. Fischer, "D as N eue T esta m en t..." (o.c.), pp. 259-273.
3 E. L fstedt, Late Latin (o.c.), p. 92.

Las diversas B iblias

149

Y
Renzo Petraglio dice as como resumen de su estudio sobre la Passio
Perpetuae4. He llegado a la conviccin de que el latn bblico ejerce una
influencia decisiva en los escritores cristianos. Efectivamente, una gran parte de
neologismos y de nuevas construcciones sintcticas, y tambin un nuevo tipo de
retrica en contraposicin a la clsica y a la que dominaba en las escuelas en la
poca imperial tiene como origen o al menos como modelo ideal el latn de las
primeras traducciones de la Biblia

1R. Petraglio, Lingua latina (o.c.)_, p. 15.

150

L atn bblico y L atn cristiano

I.3.3.2.- LA VULGATA
Pasemos ya al estudio de la Vg, de esa obra latina, la ms leda y comentada
durante siglos, la obra que ms ha influido en la cultura occidental durante ms
de catorce siglos, hasta por lo menos el siglo XVIII.
1.- Elementos constitutivos de la Vg
La Vg en su sentido actual es una traduccin latina de toda la Biblia usada
comnmente en la iglesia latina desde el siglo VII. No es una obra de un solo
autor. Es una coleccin de traducciones de origen y valor muy distintos.
Por lo que respecta al Antiguo Testamento, la Vg comprende los libros tra
ducidos por Jernimo directamente del hebreo, que son todos los protocannicos del Antiguo Testamento, a excepcin del Salterio, que conserva el texto de
una antigua versin latina revisado por Jernimo a base de un texto griego de
las Hexaplas de Orgenes, y, exceptuados tambin los libros de la Sabidura,
Eclesistico, Baruc y I y II de Macabeos, que conservan el texto, ms o menos
corrompido, de las antiguas versiones latinas, no revisadas por Jernimo.
Por lo que respecta al Nuevo Testamento, el fondo de todos los libros es el
de una antigua versin latina, revisada a base del texto griego. Jernimo revi
s ciertamente los evangelios. El resto del Nuevo Testamento lo revis proba
blemente Rufino el sirio en torno al ao 400 '.
1 Cf. B. Fischer, "Das Neue T estam ent..." (o.c.), p. 189: H ablando de las Epstolas de San
Pablo dice: "Un texto m ixto de D e I bildete die lateinische G nm dlage, die ein Autor, vieileicht
Rufim is der Syrer, in Rom um 400 nach dem Griechischen durchkorrigierte; cf. p. 220 en donde
vuelve a repetir el mismo dato; cf. B. M . M etzger o.c., p. 359, dice que el texto de ia Vulgata de las
Epstolas de San Pablo apareci en los ltimos aos del s. IV, como muy tarde. Su autor es desco
nocido -co m o decimos antes, se atribuye a Rufino el sirio, amigo de Jernim o-, pero hay que iden
tificarlo con el hombre que revis las Epstolas Catlicas y probablemente el resto del N.T., menos
los evangelios. Una posible razn para explicar por qu Jernim o no continu con la revisin del
resto del N.T., despus de haber hecho la de los evangelios, puede hallarse en que em prendi el tra
bajo de traduccin del A.T., y le ocup todo el tiem po (cf. ibid.). Cf. J., G ribom ont, "Les plus
anciennes traductions latines", en F. Fontaine, Ch. Pietri (d.), Le monde latin antique et la Bible
(Bible de tous les temps, 2), Beauchesne, Paris 1985, pp. 43-65, en p. 61; On attribute aujourd'hui
cette rvision (el resto del N.T.) un moine du groupe hironymien, Rufin le Syrien: il l'aurait ter
mine Rom e auprs de Pelage, dont il tait devenu l'ami et le conseiller exgtique.

Las diversas B iblias

151

Jernimo recibi del papa Dmaso el ao 382 el encargo o sugerencia de


revisar la vieja Biblia latina. Comenz su tarea por los evangelios el 383.
Luego revis el Salterio sobre el texto hexaplar de Orgenes el 386. Luego
tradujo los protocannicos del Antiguo Testamento entre el 390 y el 405.
Hacia el final del perodo probablemente tradujo Tobas y Judit, en un da, el pri
mero, y en una noche, el segundo, si hemos de creer en sus propias palabras '.
2,- Caractersticas de la Vg y su difusin
Con respecto a las caractersticas de la versin de Jernimo hay que sealar
dos cosas: Primera: su fidelidad al texto original. Pero fidelidad no significa
literalidad, sobre todo literalidad excesiva, como la de las antiguas versiones de
la Biblia. Segunda: su relativa libertad, pero no tan excesiva como sostena la
tradicin latina, defendida principalmente por Cicern2.
Para decirlo con palabras muy expresivas de Meershoek : Jernimo inten
ta continuamente navegar entre Caribdis y Escila, entre Cicern y la consuetudo
scripturarum, entre los lingistas y el pueblo, y trata de conciliarios, inclinn
dose unas veces a un lado y otras a otro.
De hecho Jernimo dice lo siguiente, despus de haber afirmado que en
las Escrituras hasta el orden de palabras es un misterio: Ex quibus universis
perspicuum est apostolos et evangelistas in interpretatione veterum scriptura
rum sensum quaesisse, non verba, nec magnopere de ordinatione sermonibusque curasse cum intellectui res pateret4 (de todo lo cual resulta evidente que
los apstoles y evangelistas en la traduccin de las Escrituras del A.T. buscaron
el sentido y no las palabras y no se preocuparon mucho del orden y de las pala
bras (= del orden de las palabras), cuando las cosas estaban claras y se entend
an).
Y, adems, critica el mtodo servil de traduccin de Aquila: Et tamen iure
Septuaginta editio obtinuit in ecclesiis, vel quia prima est et ante Christi fertur
adventum vel quia ab apostolis, in quibus tamen ab Hebraico non discrepat,
usurpata. Aquila autem, proselytus et contentiosus interpres, qui non solum
verba sed etymologias verborum transferre conatus est, iure proicitur a nobis 5
(y, sin embargo, la version de los Setenta se impuso con todo derecho en las
iglesias, o porque es la primera y se dice que es anterior a la venida de Cristo o
1 Cf. B. M. M etzger, The E a rly V ersions o f the N ew Testam ent, O xford Univ. Press,
O xford 1977, pp. 333-334.
2 V ase lo que dijim os antes a propsito de las caractersticas de la V etus Latina.
1 G. Q. A. M eershoek, Le latin biblique (o. c.), p. 63.
4 Jern. E pist. 57,9,8. Es la m ism a C arta a Pam m aquio, citada antes; cf. T cnica de
traduccin de la V etus Latina.
5 Jern. E pist. 57,11,2. Es la m ism a epist. a Pam m aquio.

152

L atn bblico y L atn cristiano

porque la usaron los apstoles, en cuyos textos, sin embargo, no difiere del
texto hebreo. Pero a Aquila, proslito y traductor conflictivo, que intent tradu
cir no slo las palabras sino hasta las etimologas de las palabras, lo rechazamos
nosotros con toda razn).
Jernimo, de todas formas, no fue totalmente consecuente con estos princi
pios tericos, tan bien expuestos, sobre el modo de traducir la Escritura. As,
por ejemplo, afirma que su traduccin del libro de Ester es totalmente fiel
(fideli testimonio) al texto hebreo ', cuando en realidad es una traduccin bas
tante ms libre que la de la VL.
De un modo general, se puede decir que en las partes narrativas del A.T. su
traduccin es bastante libre; en cambio, en los textos que reproducen palabras
de Dios o los mandamientos o simplemente textos que le han parecido impor
tantes su traduccin es mucho ms literal. Y en este caso, su versin y su actidud frente a las caractersticas que debe tener una versin bblica se parece
mucho ms a la que tenan los autores de la VL.
Un par de ejemplos de literalidad nos mostrarn las incongruencias de
Jernimo, y la dificultad de acertar en la eleccin del justo medio. La frase de
Job 7,19: nec dimittis me, ut glutiam salivan meam, ni me dejas para que tra
gue mi saliva?, es bastante incomprensible si no se sabe que eso quiere decir
en hebreo: no me dejas tranquilo un solo momento. Para entender la maldi
cin de Dios a la serpiente: terram comedes cunctis diebus vitae tuae (Gn 3,14),
comers tierra todos los das de tu vida, hay que saber que la frase comer tie
rra signfica, en sentido metafico ser despreciado. La traduccin de Ez 37,2
circumduxit me per ea in gyro, me llev alrededor de ella (= la vega) en derre
dor, correponde a la geminacin del hebreo sabib sabib, que se podra traducir
por todo alrededor.
Pero Jernimo evita muchos vulgarismos de la VL y otras transliteraciones
o calcos hebreos y griegos. As, por ejemplo, evita: adinventor, alligamentum,
chabratha (2Re 5,19), dabir, erusibe, focacium, iucundor, capriola, mechonoth
(IRe 7,27,38), obligamentum, odoramen, phelmunim (2Re 6,8), pusillitas, raphem (IRe 19,4), regnifico, syromata2.
1 Cf. Prlogo a la traduccin del libro de E ster: (dice a P aula y E ustoquio) vo s...
ten entes H ester H ebraicum librum , p e r singula verba nostram translationem aspicite, ut
po ssitis agnoscere m e nihil etiam augm entase addendo, se d fid e li testim onio sim pliciter,
sic u t in H e b ra eo habetur, h istoriam H eb ra ica m L a tin a e linguae tradidisse ("vosotras,
teniendo en vuestras m anos el libro hebreo de E ster, m irad cad a palabra de mi traduc
cin, para que podis com probar que yo no he aadido ni aum entado nada, sino que con
total fidelidad de una m anera sencilla he traducido a la lengua latina una historia hebrea
tal com o se encuentra en hebreo".
2 A. M oreno H ernndez, "A finidades lxicas entre V etus L atin a y V ulgata en los
libros de R eyes", en P h ilologia sacra, F reiburg 1993, pp. 74-89, en p. 80.

L as diversas B iblias

153

Otros trminos vulgares, usados por la VL, hacia los que Jernimo se
muestra reticente son: adnihilcire, adnullare, nullificare, amaricare, extermi
nare, etc
Tambin E. Auerbach expone muy bien el problema de las caractersticas
lingsticas de la Vg. Dice as: Jernimo estaba muy penetrado por este estilo
bblico y en general por la actitud espiritual cristiana primitiva para que quisiera
o pudiera destruir la peculiar atmsfera del latn bblico. Aunque su actividad
de traductor fuera muy importante, Jernimo permanece dentro del mbito del
estilo general creado ya antes de l 2.
La traduccin de Jernimo no se impuso sin dificultades. Para ser ms
exactos, se impuso con grandes dificultades. Cuando su texto se alejaba, aunque
slo fuera en una palabra, de la antigua versin latina, provocaba rechazo por
parte de los fieles.
San Agustn cuenta en una de sus cartas a Jernimo (Ep. 71,5) el conflicto
que se origin en la iglesia de Oea, en el norte de Africa, por la lectura de un
pasaje del profeta Jons, en donde la versin de Jernimo deca que Jons se
haba sentado a la sombra de una hiedra (hedera), mientras que la antigua
versin deca que lo haba hecho bajo una calabaza (cucurbita). Fue tal el
tumulto que se organiz, que el obispo del lugar se vio obligado a corregir el
texto, volviendo a la forma antigua, si quera que los fieles no se le marcharan
de la iglesia.
Agustn, entrando ms a fondo en el tema, dice a su amigo Jernimo:
Mira, yo preferira que tradujeras solamente las Escrituras cannicas grie
gas, que corren bajo el nombre de los Setenta. Si tu traduccin del hebreo
comienza a leerse con frecuencia en muchas iglesias, va a ser doloroso que
las iglesias latinas no vayan de acuerdo con las iglesias griegas. Y para ter
minar, Agustn le insiste: Por todo lo dicho, nos haras un gran favor si tra
dujeras al latn la Escritura griega que tradujeron los Setenta, porque la ver
sin latina es tan distinta en los distintos cdices que resulta intolerable
(Ep. 71,6).
Es curioso que dos hombres de la talla intelectual de Jernimo y Agustn no
estuvieran de acuerdo sobre el texto latino que deba leerse en las iglesias.
Agustn parta de la versin griega de los Setenta y sobre ella deban hacerse las
traducciones latinas, para conservar la unidad de la tradicin y de la liturgia de
la iglesia latina. Jernimo parta del texto hebreo, y sobre l deba hacerse la
traduccin latina, para conservar la hebraica veritas, la exactitud en la transmi1Cf. G. Q. A. M eershoek, o.c., pp. 45-63.
: E. A uerbach, o.c., p. 49.

L atn bblico y L atn cristiano

154

sin de la palabra de Dios. La historia y la ciencia exegticas dieron la razn a


Jernimo.
Baste, pues, el testimonio de Agustn, del ao 403 -cuando Jernimo estaba
trabajando en su famosa versin- para confirmar las dificultades que tuvo que
sortear la versin de Jernimo para imponerse. Las razones, por lo dems, son
evidentes. Es siempre difcil eliminar de un plumazo un texto usado durante
siglos en la liturgia. Y esto es lo que suceda con el texto de la VL, sobre todo
con el texto del Nuevo Testamento y los Salmos, que eran las partes ms ledas
y usadas en la liturgia.
E. Auerbach expresa muy bien el problema planteado por la versin de
Jernimo: Cuando Jernimo se distanciada sensiblemente de la versin
corriente, entonces sus interpretaciones conseguan con dificultad afirmarse en
las comunidades. Pero, sobre todo, el estilo bblico latino haba sido creado
haca mucho tiempo, cuando l se puso a trabajar '. Y por eso encontr tantas
dificultades para imponer su versin.
Pero la defendi con uas y dientes, y con la dureza habitual de su vivo
carcter, llamando a su adversarios burros de dos patas y perros ladradores,
personas que piensan que la ignorancia equivale a santidad. La lucha de Jer
nimo acab en victoria, siendo un caso claro de supervivencia del mejor. Pero
tuvieron que pasar al menos tres siglos para que su versin se impusiera defini
tivamente, arrinconando del todo a las antiguas versiones latinas de la Biblia.
Fue un papa, escritor destacado del siglo IV -e l espaol Dmaso-, quien
dio el encargo o sugerencia a Jernimo de emprender esa obra herclea, y fue
otro papa, escritor destacado de finales del siglo VI y principios del VII -G re
gorio Magno-, quien hizo de la Biblia de Jernimo el vademcum de Occi
dente, es decir, quien convirti esa Biblia en la Biblia Vulgata. Nuestro com
patriota Isidoro de Sevilla dice en su obra De ecclesiasticis officiis (1,12,8):
Cuius (Hier.) editione generaliter omnes ecclesiae usquequaque utuntur
(cuya traduccin usan generalmente por todas partes todas las iglesias) (PL
83,748).
3,- Relacin de la Vg con las dems versiones bblicas latinas y griegas
3.1.- Vg y VL
Adems de lo que hemos dicho antes sobre las coincidencias y discrepan
cias entre la Kg y la VL conviene aadir otras breves consideraciones sobre las
relaciones de la versin de Jernimo con las dems versiones anteriores a l,
1Ibidem .

Las diversas B iblias

155

que son la VL, entre las latinas, y la Septuaginta, Aquila, Smaco y Teodocin,
entre las griegas.
Reuschenbach 1 resume as la relacin de la Vg con la VL. Las coinciden
cias verbales ms fuertes entre la Vg y la Vetus latina se dan en:
1- La mayora de los textos que reproducen las palabras de Dios o de los ngeles.
2.- En la mayora de los textos en que se trata de la actuacin de Dios o de los
ngeles.
3.- En los textos que contienen oraciones u otras palabras parecidas dirigidas
por los hombres a Dios.
4.- En los textos que tratan de la realizacin de votos o del cumplimiento de
juramentos.
5.- En los textos que tratan de sacrificios, de la edificacin del altar o de la oracin.
6.- En los textos que contienen bendiciones de los hombres.
7.- En los textos que contienen palabras de los hombres dirigidas a otros hom
bres, a las que se les atribuye mucha importancia, que fueron pronunciadas
en momentos importantes o solemnes.
8.- En la mayora de los textos en que se da una explicacin de la eleccin de
los nombres de las personas.
9.- En algunos textos que an siguen siendo importantes para la historia de la
salvacin.
10.- En algunos textos que hablan de la muerte.
11.- En la mayora de los textos que se citan o mencionan en el N.T.
Jernimo, evidentemente, al hacer su versin de la Biblia, tuvo delante de
los ojos alguna edicin de la VL, sin duda de caractersticas parecidas a la ver
sin europea, y se dej influenciar por ella en una medida que an hay que pre
cisar. Cuando habla con desprecio de ciertos vulgarismos y de portenta verbo1
F. R euschenbach, H ieronym us ais bersetzer der G en esis, L im burg 1948, en Ia II
parte de su tesis, titulada esta parte: D e r E influss Uterer bersetzungen und exegetischer
T raditionem a u f die Vulgata, estudia los puntos que sealam os arriba. A dvertim os que
esta segunda p arte de su obra no h a sido publicada, y slo tenem os los ttulos de los
apartados.

156

L atn bblico y L atn cristiano

rum de las antiguas versiones de la Biblia, se refiere exclusivamente a textos


latinos que caan casualmente en sus manos, y casi siempre alude a textos afri
canos, mientras que acepta a manos llenas expresiones y palabras que aparecan
en los textos europeos de la VL, que l conoca desde la juventud.
Por lo que respecta a los libros de los Reyes, en concreto, A. Moreno Her
nndez1 dice textualmente: Las antiguas versiones latinas no ejercen ninguna
influencia directa sobre la traduccin de Jernimo desde el punto de vista de la
seleccin del vocabulario. Los argumentos que aduce son: Las afinidades entre
VL y Vg se circunscriben al vocabulario bsico latino procedente de la poca
clsica. Jeronimo se aleja significativamente del vocabulario distintivo y carac
terstico de VL en los libros de los Reyes.
3.2,- Vg y Septuaginta
Reuschenbach 2 resume as las relaciones entre la Vg y la versin griega de
los Setenta:
1,- La Vg depende con seguridad o con probabilidad de los Setenta (VL) en
algunos pasajes que tienen en el texto original un hapax.
2,- La Vg depende de los Setenta (VL) o muestra una llamativa coincidencia
con esta versin en los pasajes en que aparecen palabras raras en el texto
hebreo de la Biblia.
3,- Algunas palabras o textos del Gnesis, sobre cuya traduccin o interpreta
cin no hay unanimidad ni siquiera hoy da, reciben en la Vg y en los Seten
ta una traduccin o interpretacin muy parecidas.
4,- El texto hebreo sobre el que se hizo la versin de los Setenta y la Vg de
Jernimo no estaba vocalizado. Por eso, algunas palabras o expresiones
podan leerse de distintas maneras. Pues, bien, la Vg y los Setenta coinciden
en la interpretacin de algunos pasajes en los que poda darse esta posibili
dad.
5,- La Vg y los Setenta traducen muchas veces los mismos nombres propios
acudiendo a la etimologa.
6,- La Vg ha tomado muchas veces el mismo texto y la misma interpretacin
del texto que adoptaron y expresaron los Setenta en su versin.
1A . M oreno H ernndez, "A finidades lxicas" (I.e ., p. 88).
2 E n la o bra y lugar citados. L os datos los tom am os del ndice, puesto que esta parte
de la obra no est publicada.

Las diversas B iblias

157

7,- Jernimo ha tomado en muchos textos las mismas expresiones de los Seten
ta (VL), o la lengua de su versin muestra al menos resonancias de la VL.
8,- La Vg tiene algunas adiciones iguales y comunes con los Setenta (VL) fren
te al texto hebreo que nos ha sido transmitido.
9,- La Vg y los Setenta coinciden entre s en omisiones de textos frente al origi
nal hebreo que nos ha sido transmitido.
3.3.- Vg y versiones griegas de Aquila, Smaco y Teodocin
Reuschenbach, en la obra citada, demuestra tambin que la Vg ha recibido
influencias de las versiones griegas de Aquila, Smaco y Teodocin, que Jerni
mo conoci y utiliz. Y esto lo sabemos por boca del propio Jernimo, cuando
dice, con respecto a su traduccin del Eclesiasts: Interdum Aquilae quoque, et
Symmachi, et Theodotionis recordatus sum, ut nec novitate nimia lectoris stu
dium deterrerem, nec rursum contra conscientiam meam, fonte veritatis omisso,
opinionum rivulos consectarer 1(a veces he recurrido tambin a Aquila, Sma
co y Teodocin, para no impedir el estudio del lector con una excesiva novedad
ni perseguir otra vez, en contra de mi conciencia, omitiendo la fuente de la ver
dad, los arroyuelos de las opiniones).
Utiliz tambin ampliamente estas tres versiones en su obra Quaestiones in
Genesim y la de Aquila la compar con el texto hebreo en el ao 3842.
Esta influencia se concreta en los siguientes puntos.
1,- La Vg depende de Aquila, Smaco y Teodocin en la interpretacin o tra
duccin de hapax.
2 - La Vg depende de las versiones de Aquila, Smaco y Teodocin o por lo
menos tiene resonancias de sus versiones en los pasajes en los que el texto
hebreo presenta palabras poco usadas o raras.
3,- La Vg depende de las versiones de Aquila, Smaco y Teodocin o por lo
menos tiene resonancias de estas versiones en la traduccin etimolgica de
nombres propios.
1
C om entario de Jernim o al E clesiasts, P L 23, p. 1062.
3
Cf. E pist. 32 (ad M arcellam ): iam p ridem cum volum inibus H ebraeorum editionem
A q u ila e confero, ne q u id fo rsita n p ro p te r odium C hristi synagoga m utaverit, et, ut am ica
m enti fa te a r, quae a d nostram fid e m p e rtin e a n t roborandam , p lu ra repperio ("ya hace
algn tiem po que com paro la traduccin de A quila con el texto hebreo (de la B iblia), no
sea que la sinagoga (= los judos) haya cam biado quiz algo por odio a Cristo, y, para
confesrselo a una persona am iga, encuentro m uchas cosas que sirven para fortalecer
nuestra fe").

L atn bblico y L atn cristiano

158

4.- La Vg tiene coincidencias llamativas con Aquila, y sobre todo con Teodocin, en la traduccin no etimolgica de nombres propios, en pasajes en los
que los Setenta (VL) traducen etimolgicamente los nombres propios
correspondientes.
5.- Hay una coincidencia general entre la Vg y Aquila, Smaco y Teodocin en
la traduccin de los dems nombres propios.
6.- Aquila y Smaco han influido probablemente en la Vg en la traduccin del
texto difcil de Gn 4,7 sobre el castigo de Can.
7.- La Vg tiene otras reminiscencias y relaciones con las tres versiones citadas.
3.4,- Vg y exgesis juda
Reuschenbach tiene tambin un captulo en la obra citada dedicado a este
tema, y lo desarrolla en los tres puntos siguientes:
1.- La Vg incorpora ideas de la tradicin juda o muestra coincidencias con tes
timonios textuales de la tradicin juda y los targumes en algunos textos que
presentan dificultades textuales.
2.- Jernimo depende de la tradicin juda en la traduccin del nombre de lugar
'enayim de Gn 38,14.
3.- La Vg tiene otras coincidencias con los targumes o incluso slo reminiscen
cias de textos de los targumes.
A.-Importancia de la Vg
Autores de distinta procedencia y distintas especialidades subrayan la
importancia excepcional de la Vg, y, en general, del latn bblico.
E. Lfstedt, que no es biblista, habla de la extraordinaria importancia de la Vg,
que supuso una aportacin de gran trascendencia histrica a la historia del latn '.

B.
M. Metzger, que s es biblista, dice lo siguiente: Si se considera la Vg
desde un punto de vista puramente profano, con su extraordinaria influencia
sobre el desarrollo del latn hasta desembocar en las lenguas romnicas, o si se
atiende slo a la influencia especficamente religiosa, la amplitud de su influen
cia en todas las reas de la cultura occidental es casi incalculable 2. Y cita
1E. L fstedt, L a te L a tin (o.c.), p. 92.
2 B. M . M etzger, E arly versions (o.c.), p. 285.

L as diversas B iblias

159

como ejemplo de esta influencia en las lenguas romnicas la desaparicin de la


palabra verbum y su sustitucin por la palabra bblica parabola, mucho menos
comn que verbum, y su paso a todas las lenguas romnicas bajo la forma de
palabra / parola / parole.
Walter Ullmann, medievalista, dice que ciertamente no es una exageracin
decir que la Biblia no fue slo el libro ms estudiado y el libro ms traducido,
sino tambin y quiz ms todava el libro ms intensamente aplicado
El
autor se refiere naturalmente a la Vg latina al hablar de la Biblia en general,
pues ste era el texto que se lea y meditaba en la Edad Media.
Beryl Smalley, conocida autora de un libro sobre el Estudio de la Biblia en
la Edad Media (en ingls), comienza as su obra: La Biblia fue el libro ms
estudiado en la Edad Media. El estudio de la Biblia represent la rama ms alta
de la ciencia. La lengua y el contenido de la Biblia invadan todo el pensamien
to medieval 2. Tambin ella se refiere fundamentalmente a la Vg, aunque
pudiera leerse la Biblia en versiones vernculas, hechas sobre la Vg.
Paul Klopsch, que tampoco es biblista, dice lo siguiente en su trabajo sobre
El latn como lengua literaria (en alemn): El latn cristiano es en especial la
lengua del latn de la Biblia, es decir, la lengua de la obra ms leda y ms
copiada, frente a la cual todo lo dems pasa a un segundo trmino... La Biblia
acta ininterrumpidamente a travs de los siglos como arquetipo lingstico. Es
un depsito de imgenes y expresiones plsticas, de piezas y de construcciones
lingsticas. Todo esto existe como una continuidad bsica incluso all donde un
determinado autor antiguo sea el modelo inmediato \ Tambin l se refiere
fundamentalmente a la Vg, al hablar del latn de la Biblia.
P.- M. Bogaert, que s es biblista, afirma lo siguiente, hablando del trabajo
que ha supuesto hasta ahora la edicin de la VL por parte de los benedictinos de
Beuron: Quien conoce el lugar que ha ocupado la Biblia latina (antiguas ver
siones y Vg) en la formacin de las lenguas, de la cultura, de la filosofa y de la
teologa occidentales, debe considerar como una toma de conciencia necesaria
de sus fuentes el largo trabajo consistente en desatar, para comprenderlos, los
numerosos lazos entre el texto bblico y sus comentarios 4.
R. Gryson, que tambin es biblista, dice lo siguiente con respecto a la biblia
latina, en general, comprendiendo la VL y la Vg: Entre las traducciones de la
1 W . U llm ann, "The B ible and the principles o f governm ent in the M iddle A ges", en
V arios, L a B ibbia nell'alto M edioevo, spoleto 1963, p. 181.
2 B eryl Sm alley, The study o f the B ible (o.c.), p. XI.
1 P. K lopsch, I.e ., p. 315.
4
P. -M . B ogaert, " loge acadm ique du professeur H . J. Frede", en R. G ryson - P. M. B ogaert, R echerches su r l'histoire de la B ib le latine, L ovaina 1987, p. 12.

160

L atn bblico y L atn cristiano

Biblia hay una que para los occidentales tiene una importancia sin igual. Se trata
de la traduccin latina, a travs de la cual, durante siglos, nuestros padres cono
cieron el texto sagrado. Bestseller mundial de todos los tiempos, la Biblia no ha
ocupado jams tanto espacio en las bibliotecas como durante los mil aos de la
edad media. En esa poca, se puede conjeturar que un libro de cada diez era una
Biblia o se refera directamente a la interpretacin de la Biblia, y todo el saber se
ordenaba en torno a su autoridad suprema. La Biblia latina ha ejercido, por tanto,
una influencia considerable sobre la formacin de la mentalidad occidental; ha
sido verdaderamente la matriz de la cultura medieval. La historia de la Biblia
latina arroja, por consiguiente, una viva luz sobre los orgenes de nuestra civili
zacin. A travs de ella se pueden seguir las huellas de la aculturacin progresi
va del cristianismo en el Imperio Romano y en la nueva sociedad que se constru
y sobre sus ruinas despus del desencadenam iento de las invasiones
germnicas. Cada generacin, cada nacin, esforzndose en perfeccionar el tra
bajo de sus antecesores o de sus vecinos, ha impreso en ella su propio sello. As,
en cada libro de la Biblia latina se ve aparecer, como en un corte geolgico, la
herencia de todas las pocas y de todos los ambientes que han hecho la Europa
cristiana .
La cita ha sido larga, pero vala la pena hacerla por la profundidad y clari
dad de pensamientos que expone.
A.Ceresa-Gastaldo 2, recogiendo una larga cita de L. Spitzer \ dice lo
siguiente: El latn de las antiguas versiones de la Biblia (se refiere a las anti
guas y a la Vg) presenta justamente, mejor que ningn otro documento, las hue
llas evidentes de las formas de civilizacin hebrea, griega y romana, fundidas
con la cristiana, y es en esta variada y compleja convergencia y confluencia de
mltiples factores, en un proceso secular de conservacin y renovacin lings
tica, donde reside la extrema dificultad de su investigacin (p. 22).
1 R. G ryson, "Introduction", en R. G ryson. P. -M . B ogaert, R echerches sur l'histoire
de la B ib le latine, L ovaina 1987, p. 6.
2 A. C eresa-G astaldo, II latino delle antiche versioni hibliche, R om a 1975, p. 22.
3 L. Spitzer, C ritica stilistica e sem ntico storica (trad. ital. de A. Schiafini), B ar
1966. R ecogem os la cita de la obra de C eresa-G astaldo, traducindola al espaol: "La
que p odr llam ar sem ntica europea es el denom inador com n de cuatro estilos histri
cos - o expresiones sem nticas de form as de c iv iliz a c i n - que en el curso de los siglos se
han sobrepueso unos a otros, p a ra construir el edificio de la koin sem ntica, que hace
que u n a p e rso n a q u e h a b le u n a c u a lq u ie ra d e la s len g u a s e u ro p e a s p u e d a d o m in a r
sem nticam ente o tra cualquiera. E stas cuatro form as de civilizacin son la hebrea, la
griega, la rom ana y la cristiana, las tres p rim eras de las cuales han sido absorbidas y al
m ism o tiem p o con se rv a d a s p o r la ltim a ... N u estro m aterial lxico c o n c e p tu a l... se
rem o n ta principalm ente al perodo de form acin del cristianism o, en los prim eros siglos
de nu estra era, que podem os lla m ar cristiandad antigua, y que h a absorbido las ensean
zas de la antigedad pag an a y del hebrasm o" (p. 22; corresponde a las pp. 223-224 de la
obra de L. Spitzer, en versin italiana).

Las diversas B iblias

161

B.
Fischer, el gran especialista en la historia de la transmisin del texto de
la Vg y la Vetus latina dice: Para calibrar la importancia de la Vg, baste sea
lar solamente que esta versin fue la base de las primeras traducciones de la
Biblia a todas las lenguas europeas
No vamos a continuar aduciendo testimonios de autores 2. Algunos datos
estadsticos confirmarn la importancia excepcional de la Vg. La Vg de Jerni
mo sola cuenta con ms de 10.000 manuscritos. El ms antiguo, el Codex Sangallensis 1395, escrito en Verona en el siglo V, es probablemente contempor
neo del propio Jernimo. El Codex Fuldensis data del ao 546. Es evidente que
ningn otro libro de la antigedad goza de esta situacin de privilegio3.
En Espaa, por ejemplo, segn el reciente Catlogo de los manuscritos cl
sicos latinos existentes en Espaa, de L. Rubio, Madrid 1984, hay 735 manus
critos clsicos, incluyendo, segn el autor del catlogo, algn Isidoro, algn
Boecio, algn Alano o algn humanista (p. 14), es decir, todos los autores cl
sicos latinos juntos existentes en Espaa no alcanzan ni una mnima parte de los
manuscritos de la Vg.
Segn el libro sobre los Codices Latini antiquiores, de E.A.Lowe (Parts IX, Oxford 1934-1966; Supplement 1971; Part II, 2. ed. 1972), han llegado hasta
nosotros 280 manuscritos de la Biblia latina -V L y V g- anteriores al siglo IX.
De los 9.000 cdices latinos del siglo IX, examinados por Bischoff hasta el ao
1B. Fischer, o.c., p. 220.
2 P uede verse nuestro artculo en donde se recogen otras m uchas opiniones de em inentes
investigadores: O. G arca de la Fuente, "El latn bblico y el latn cristiano en el m arco del
latn tardo", en A nalecta M alacitana 10 (1987) 3-64, en p. 39. Por ejem plo, la de E. Franceschini: "H ablar de la B iblia en la alta E dad M edia, es decir, en los siglos que van desde el
siglo V II al siglo X , significa rehacer la historia de toda la vida religiosa, cultural y artstica
de aquel perodo". "Esencialm ente es al texto latino de la B iblia a quien se confi la tarea de
constituir el centro de la civilizacin europea m edieval". S. B erger dice: "La V ulgata es, en
efecto, casi la nica form a bajo la cual se ha difundido la B iblia durante m il aos en todo el
Occidente. D e la lengua de la Vulgata, en donde el latn rstico de los prim eros siglos cris
tianos se m ezcla con la latinidad hebraizante de Jernim o han salido en gran parte las len
guas rom nicas. L a V ulgata ha sido el libro p o r excelencia de la E dad M edia". S. D'Elia
aade: "Jernim o realiza, entre el 384 y el 406, una de las m s grandes conquistas de la civi
lizacin literaria latina". W . Siiss dice tambin: "H ay en la V ulgata un sello de unidad que
consigue colocar a la obra en el prim er puesto entre todas las traducciones de la literatura
universal". J. G ribom ont aade: "El inters prim ordial de la B ibia latina - s e refiere sobre
todo a la V u lg a ta - no reside sin em bargo en el m odelo que traduce, sino en la im portancia
histrica que h a desem peado. Fue por m edio de ella com o el Occidente conoci las Escri
turas durante quince o veinte siglos; fue por m edio de ella com o se expres la experiencia
religiosa de ese m undo; en la m edida en que ella cre las frm ulas y los conceptos que reno
varon la nocin de D ios, del hom bre, de la historia, contribuy de m anera decisiva a la cul
tura m undial y sobre todo a las m odulaciones propias del latn patrstico y m edieval". Van
se stas y otras opiniones en nuestro trabajo citado.
1 U na breve descripcin de los principales mss. del N.T. de la V ulgata puede verse en B.
M. M etzger, o.c., pp. 334-352, y en B. Fischer, "Das N eue T estam ent..." (o.c.), pp. 220-259.

162

L atn bblico y L atn cristiano

1962, el 15% lo constituyen textos bblicos; otro 15%, comentarios bblicos, y


este material conservado apenas representa el 5% del material total que ha exis
tido realmente 1.
La Vg fue sancionada por la Iglesia catlica como texto oficial con las edi
ciones promovidas por el papa Sixto V (Roma 1590) y por el papa Clemente
VIII (Roma 1592), hasta que por iniciativa del papa Pablo VI se llev a cabo la
Neovulgata, promulgada el 25 de abril de 1979 con la Constitucin apostlica
del papa Juan Pablo II. El texto hasta entonces vigente, y editado una y otra vez
sin correcciones, fue revisado a fondo y corregido en muchsimos casos, no slo
desde el punto de vista de la forma lingstica, sino que fue comparado una vez
ms con el texto original.
La Neovulgata (Nova Vulgata Bibliorum sacrorum editio, Roma 1979)
intenta reproducir lo ms exactamente posible el texto original de Jernimo y
tambin la traduccin exacta del original. Y lo ha conseguido en una medida
realmente admirable. Es una obra maestra de estudio y anlisis, difcilmente
superable.

1
V anse los datos en E. Franceschini, "L a B ib b ia nell'alto M edioevo", en V arios, L a
B ib b ia nell'alto M edioeveo (o.c.), p. 18. P ara m s datos sobre m s. bblicos, cf. P. Petitm engin, "Les plus anciens m anuscrits de la B ible latine", en B ible de tous les tem ps, II,
(o.c.), pp. 89-128; B. M . M etzger, o.c., pp. 293-319 y 334-348, y S. B erger, H istoire de
la Vulgate, Paris 1893.

COINCIDENCIAS Y DISCREPANCIAS ENTRE EL


"LATIN BIBLICO" Y EL "LATIN CRISTIANO"

El tema que se va a tratar aqu se refiere a las relaciones entre el latin


bblico y el latn cristiano, para discutir si existe un latn bblico como fen
meno lingstico especial dentro del marco ms amplio del latn cristiano. Si
existe, hay que estudiar cul es de hecho su entidad propia y cul la influencia
que ha ejercido en el propio latn cristiano, si es que ha ejercido alguna, y cu
les son, en definitiva, sus caractersticas especficas.
El tema tiene evidentemente algunos aspectos ms que discutibles. La
Escuela de Nimega, por ejemplo, pionera y representante ms destacada de los
estudios sobre el latn cristiano desde hace ms de 60 aos, no hace distincin
alguna entre el latn bblico y el latn cristiano. An ms. Ni siquiera se plan
tea el problema de una posible diferenciacin. Para esta escuela, el latn de las
versiones bblicas constituye un ingrediente ms del latn cristiano. Esta misma
postura adoptan otros tratadistas del latn cristiano, fuera ya de la escuela de
Nimega.

L atn bblico y L atn cristiano

166

II.l.- ESTADO DE LA CUESTION


Como intentaremos demostrar a continuacin, esta actitud va en contra de la
antigua tradicin cristiana sobre el latn bblico, representada fundamentalmente
por Jernimo y Agustn, como hemos dicho en el captulo precedente, y va en con
tra tambin de los propios datos lingsticos. El latn bblico constituye, de hecho,
una entidad lingstica propia, que puede y debe estudiarse aparte. Sus diferencias
con respecto al latn cristiano van desde el campo sintctico hasta el campo lxico
y semntico, sin olvidar naturalmente el campo estilstico, que refleja la mentali
dad semtica de los autores de la Biblia, tan distinta de la mentalidad latina.
Las principales novedades, tanto con respecto al latn profano contempor
neo del cristianismo, como con relacin al latn clsico, ya quedaron suficiente
mente expuestas en la primera parte de este estudio y no hay por qu volver
aqu sobre ellas. Slo es preciso llamar la atencin -y a como introduccin con
creta al tema de este captulo- que todos los estudios mencionados all hablan
de latn cristiano o de latn patristico o de latn de la Iglesia, englobando den
tro de este concepto el latn de las versiones de la Biblia.
Este modo de proceder no tiene en s nada de extrao, si se tiene en cuenta
que las versiones latinas de la Biblia son escritos cristianos, como lo es la versin
latina de la Carta de Clemente a los Corintios o la traduccin latina del Pastor de
Hermas, por no citar ms que dos traducciones latinas cristianas muy antiguas.
Sobre este hecho y sobre esta base estn construidos los manuales del latn
cristiano, comenzando por el viejo manual de G. Koffmane ', que comienza con
un captulo sobre el latn de la Biblia (Antiguo Testamento; Nuevo Testamen
to; expresiones bblicas (pp. 7-19), hasta los manuales ms modernos, como el
de G.Cali 2, que tambin dedica un captulo a las antiguas versiones de la
Biblia, titulando curiosamente: El latn cristiano preliterario (pp. 57-61), cap
1G. K offm ane, G eschichte des K irchenlateins, B reslau 1879.
2 G. C ali, II latino cristiano, B olonia 1965.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

167

tulo que subdivide en tres apartados: a) Las antiguas traducciones de la Biblia;


b) Las antiguas traducciones de las obras de los Padres Apostlicos; c) Carcter
preliterario y valor lingstico de estas traducciones. En este tercer apartado se
consideran en el mismo plano y como una sola cosa las traducciones de la
Biblia y las traducciones de las obras patrsticas, cosa a nuestro juicio desacer
tada, porque las traducciones de la Biblia son una cosa, y tienen unas caracters
ticas especficas y concretas y, otra cosa son las traducciones de las obras
patrsticas, aunque eventualmente puedan coincidir en algn aspecto, como la
literalidad de unas y de otras.
Tambin hay que mencionar el manual de G. Reichenkron ', que dedica un
apartado especfico al latn bblico, dentro del captulo ms general consagra
do al latn de los escritores cristianos de los siglos III y IV (pp. 96-101). Y
por ltimo, es obligada la inclusin del conocido manual de A. Blaise \ obra
que ya ni siquiera menciona en ningn sitio, como tema aparte, el latn bblico,
sino que lo funde y engloba del todo en el concepto ms amplio del latn cristia
no, y se es el nombre que recibe su Manual.
Blaise hace lo mismo en su tilsimo y conocido Dictionnaire latinfranais des auteurs chrtiens, Turnhout 1954, en donde considera como una
sola realidad los textos bblicos y los textos patrsticos; los examina en la
misma lnea y da las acepciones de los trminos sin destacar las diferencias y
peculiaridades de esas acepciones, muchsimas de las cuales son propias de la
Biblia y que no han pasado a los autores cristianos.
Es evidente que se echa de menos en la investigacin latina actual de la
edad tarda un Diccionario de la Vulgata, que complete las lagunas del Thesau
rus linguae latinae y distinga adecuadamente los trminos y significados espe
cficos de las versiones de la Biblia, y, en concreto, de la Vg, de los significados
y trminos de la literatura cristiana \
Volviendo sobre el Manual de Blaise, hay que sealar que dedica la prime
ra parte al estilo cristiano (pp. 11-66), desarrollando en ella los siguientes
temas: 1) El vocabulario: a) formacin de palabras; b) estilstica; c) reaccin
etimolgica. 2) La retrica tradicional. 3) El simbolismo. 4) El lenguaje figura
do. 5) El lenguaje afectivo: a) el amor mstico; b) el amor de los hombres, la
caridad humana.

1G. R eichenkron, H istorische latein-altrom anische G ram m atik, I, W iesbaden 1965.


3 A. B laise, M a n u el du latin chrtien, E strasburgo 1955.
3
P odem os com u n icar a nuestros lectores que esta obra, es decir, un D iccionario de
la V ulgata, se est preparando en la U niversidad de M laga por nosotros m ism os y un
equipo de profesores bajo nuestra direccin, y que aparecer pronto el prim er fascculo.

168

L atn bblico y L atn cristiano

Como cualquiera puede ver, de esta primera parte de la obra, tres captulos
al menos, -e l 3, el 4 y el 5 - se basan casi exclusivamente en datos bblicos, de
tal manera que, repasando estos temas, se saca la impresin de que el latn cris
tiano casi no es otra cosa que latn bblico, a pesar de que el autor lo llama latn
cristiano y su Manual recibe ese nombre.
Pero esto es a todas luces una exageracin y una inexactitud para caracteri
zar al latn cristiano, porque en realidad el latn cristiano es algo ms y algo
distinto del latn bblico, tomado en sentido estricto.
Minucio Flix, Tertuliano y Cipriano son ciertamente tres representantes
destacados del latn cristiano, y, no obstante, no tienen ni remotamente el
mismo estilo simblico, afectivo y figurado que tiene la Biblia latina ni puede
compararse bajo estos puntos de vista el estilo de cada uno.
Minucio Flix, por ejemplo, considera demasiado vulgar y brbaro el latn
de las primeras traducciones de la Biblia y lo rechaza, utilizando en su Octavius
un latn literario elegante y bien construido, que puede competir con el de sus
contemporneos paganos.
Tertuliano, en cambio, no slo no rechaza esta lengua popular especial de
la Biblia latina, sino que descubre sus inmensas riquezas y posibilidades de
expresin y las utiliza de manera consciente y abundante.
Cipriano, por su parte, se mantiene en un punto medio: no rechaza de plano
el latn bblico ni lo incorpora sin escrpulos. Acoge lo indispensable, lo que ya
haba tomado carta de naturaleza en el latn cristiano, pero pasa por alto muchos
elementos tpicos de la lengua de la Biblia.
Estas tres posturas tuvieron sus continuadores en pocas posteriores. Lac
tancio, por ejemplo, est ms cerca de Minucio Flix que de Tertuliano. Y lo
mismo se puede decir, con alguna limitacin, de Hilario de Poitiers. Otros auto
res, en cambio, como Ambrosio, Jernimo y Agustn buscaron y consiguieron
hacer la sntesis entre las tres posturas iniciales ms radicales, acercndose ms
a la postura de Cipriano.
Todos estos son datos que ya hemos expuesto en la primera parte; pero con
vena recordarlos aqu, para centrar bien el tema de la existencia del latn bblico.
Porque, en definitiva, el concepto de latn cristiano es bastante ms amplio
que el de latn bblico. El latn cristiano abarca, en efecto, desde la lengua popu
lar de las inscripciones cristianas hasta la lengua, con aspiraciones clsicas, de
Minucio Flix y Lactancio, pasando por la lengua elegante y cuidada de Hilario,

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

169

Ambrosio, Jernimo, Agustn, sin olvidar la de Prudencio, Paulino de ola o


Sedulio.
El latn bblico, en cambio, es exclusivamente el latn popular especial de
las antiguas versiones de la Biblia y el latn algo ms cuidado y correcto de la
Vg de Jernimo. Este latn fue sin duda la base del latn cristiano. En primer
lugar, del latn cristiano primitivo de los siglos 11,111 y hasta finales del IV, en la
forma conocida y denominada de la VL. Y en segundo lugar, del latn cristiano
literario desde finales del siglo IV hasta el final de la poca tarda, en las formas
de la VL y la Vg.
Nunca se insistir, pues, lo bastante en la importancia del latn bblico
para explicar el latn cristiano. Pero esto no obsta para que se pueda y se deba
distinguir entre latn bblico y latn cristiano, puesto que hay muchos elemen
tos del latn bblico que no han pasado al latn cristiano y que, por tanto,
nunca formaron parte habitual y normal de la lengua hablada y escrita por los
cristianos.
Esto que acabamos de decir, y que podra parecer una novedad, es la ense
anza tradicional de los dos ms grandes eruditos y escritores cristianos de la
antigedad, Jernimo y Agustn, que la expresaron bajo las denominaciones de
consuetudo scripturarum, mos scripturarum, idioma scripturarum , con las
que aludan a la lengua de la Biblia latina como a una lengua distinta del latn
clsico, por una parte, y de la lengua hablada, pagana o cristiana, por otra.
Como recalcan bien estos dos grandes escritores, las innovaciones que supone
la lengua de la Biblia no se limitan al campo lxico o semntico, sino que se
extienden tambin al campo sintctico y estilstico, como vamos a ver a conti
nuacin.

170

L atn bblico y L atn cristiano

.2.- PECULIARIDADES DEL LATIN BIBLICO


Las innovaciones o novedades que vamos a sealar a continuacin se refie
ren evidentemente al latn bblico comparndolo con el latn cristiano. No se
refieren directamente al latn bblico comparndolo con el latn clsico o profa
no, en general, porque no es ste el tema que se discute aqu, y porque, adems,
es evidente que si el latn bblico se distingue del latn cristiano, con mayor
razn se distinguir del latn clsico y profano en general. No obstante, todas
las novedades que se expondrn aqu son tambin novedades con respecto al
latn clsico o tardo.
Aunque algunas o varias de las caractersticas que vamos a sealar aqu
puedan no ser exclusivas del latn bblico, sino que hayan podido ser preparadas
por usos del latn arcaico o del latn popular o puedan ser incluso innovaciones
aisladas del latn clsico, algunas de las cuales hayan podido pasar espordica
mente al latn bblico, tomadas todas estas caractersticas en su conjunto, favo
recidas sin duda por el influjo semtico a travs del griego de los Setenta, dan al
latn bblico un colorido especial, sumamente original y llamativo.
Los puntos que vamos a considerar aqu se refieren a los campos sintctico,
lxico, semntico y estilstico. Y toda la materia la distribuimos en tres aparta
dos, relativos a las tres grandes fuentes que caracterizan bsicamente al latn
bblico, es decir, el influjo semtico (hebreo y arameo), el influjo griego y el
influjo de la lengua popular.

11.2.1.- INFLUJO SEMITICO


11.2.1.1.- Campo sintctico
Sin pretender ser exhaustivos, y sin seguir un orden especial, vamos a sea
lar las siguientes caractersticas del latn bblico, derivadas de las lenguas sem
ticas originales de la Biblia, el hebreo y el arameo, caractersticas que slo en

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

171

forma de citas bblicas o en contextos muy singulares podrn encontrarse tam


bin en el latn cristiano. Son, pues, caractersticas del latn de la Biblia.
Pero conviene hacer ya desde el principio una clara distincin entre semitis
mos cualitativos, es decir, los semitismos que son ajenos y extraos al latn cl
sico o profano, en general, y que no tienen antecedentes en l y, por tanto, son
propios del latn bblico, y semitismos cuantitativos, que s tienen antecedentes
en la lengua latina anterior, pero que aumentan cuantitativamente en el latn
bblico por influencia semtica.
Un par de ejemplos de cada uno de estos semitismos pondr luz en lo que
queremos decir. Que filii dispersorum meorum (Sof 3,10) signifique mis hijos
dispersos -los israelitas son los hijos de Dios y estn dispersos por el mundo a
causa de la cautividad babilnica en tiempo de Nabucodonosor- es un semitis
mo cualitativo, porque no existe tal construccin fuera del latn bblico para sig
nificar lo que significa. La frase del salmo 73,2 mons Sion in quo habitasti in
eo, el monte Sin en el que has habitado en l, es evidentemente un semitismo
cualitativo, porque el latn no admite este tipo de construccin. Que el latn
bblico utilice casi siempre el giro dico quod, credo quod en lugar de la oracin
de infinitivo es un semitismo cuantitativo, porque ese giro existe en el latn
anterior a las versiones bblicas y es una construccin de origen popular, pero
en la Biblia aumenta de una manera extraordinaria y llamativa por influencia
del hebreo, cuya lengua carece de oracin de infinitivo.
Hechas estas claraciones previas, damos aqu recogidas esquemticamente
las principales caractersticas del latn bblico derivadas de sus fuentes semticas.
1.- Elementos fundamentales de la frase
1,- Sujeto indeterminado1:
A veces en el latn bblico falta el sujeto indeterminado de tercera persona,
aunque el verbo est en voz activa y en singular, cuando en el latn normal la
omisin slo se da en el plural de la voz activa de ciertos verbos o en el singular
de la voz pasiva. El calco hebreo en estos casos es evidente y la frase resultante
en latn es oscura, y expuesta a confusin, por ejemplo: numquid Sion dicet (Sal
87,5), acaso se dir (= dicetur) de Sin?; per ascensum... Luith flens ascen
det (Is 15,5), por la subida... de Luit se subir (= ascendetur) llorando, etc.
Se da tambin el caso contrario, es decir, el sujeto se repite sin necesidad o
se expresa pleonsticamente: venit Nabuchodonosor...ipse et omnis exercitus
' Para toda esta cuestin, ef. O. G arca de la Fuente, "C onsideraciones sobre el influ
jo hebreo en el latn bblico", en E rem ita 49 (1981) 307-342, en pp. 323-324.

172

L atn bblico y L atn cristiano

eius (Jr 52,4), vino Nabucodonosor... l y todo su ejrcito; qui tribulant


me...ipsi infirmati sunt (Sal 26,2), los que me atribulan... ellos son debili
tados; Dominus virtutum ipse est rex gloriae (Sal 24,10), el Seor de los
ejrcitos l es el rey de la gloria, etc.1. En todos estos casos se trata de tra
ducciones literales del hebreo, que tiene un pronombre redundante, para recal
car el sujeto. El giro ha pasado a los LXX y de all a la VL.
2.- Ausencia de verbo copulativo2:
2.1.- El verbo copulativo falta a veces en oraciones de contenido general,
como sentencias y proverbios del tipo: abominabile Domino cor pravum (Prv
11,20), es abominable para el Seor el corazn depravado; fructus iusti lig
num vitae (Prv 11,30), el fruto de justicia es rbol de vida; via stulti recta in
oculis eius (Prv 12,15), la conducta del necio es recta a sus ojos. Hay innume
rables ejemplos en la Biblia latina. Esta construccin no tiene nada de especial
en el latn de todas las pocas, y, por tanto, no es algo peculiar del latn bblico.
Pero su presencia tan generalizada en la Biblia es debe a influencia hebrea, y,
por eso, se puede hablar de semitismo cuantitativo.
2.2 - Pero el giro se da tambin en oraciones en primera persona, construc
cin ya ms inhabitual en el latn no bblico; por ejemplo: ego flos campi et
lilium convallium (Cant 2,1), yo soy la flor del campo y el lirio de los valles;
dilectus meus mihi et ego illi (Cant 2,16), mi amado es para m y yo para l;
ego dilecto meo et ad me conversio eius (Cant 7,11), yo soy para mi amado y
hacia m tiende su deseo, etc.3.
Este giro es tambin un calco hebreo, pues en el texto original falta el verbo
copulativo. La estructura de la frase evidentemente es latina, pero su frecuencia
en el latn bblico es cuando menos un semitismo cuantitativo.
2.3.- Uso de pronombres demostrativos en funcin de verbo copulativo. La
omisin del verbo copulativo en determinados casos del latn bblico llega a
extremos verdaderamente llamativos, ya del todo inusitados en el latn no bbli
co, sea pagano o cristiano. En efecto, los demostrativos hic, iste, Ule pueden
funcionar como verbo copulativo. El giro es evitado generalmente por la Vg;
pero es frecuente en la VL; por ejemplo: ista lex (holocausti, sacrificii, etc.), hic
ritus (leprosi), hoc sacrificium (leprosi) (Lv 6,8,14; 7,11; 13,59; 14,2,32, etc.
VL), esta es la ley del holocausto, del sacrificio; este es el rito del leproso;
este es el sacrificio del leproso, etc. La Vg traduce correctamente estos giros
1M s ejem plos en F. K aulen, Sprachlisches H andbuch (o.c.), pp. 286-287.
2 P ara toda esta cuestin, cf. O. G arca de la Fuente, "C onsideraciones sobre el in flu
jo hebreo", ibid., p. 324.
1 O tros ejem plos en F. K aulen, SpracM iches H andbuch (o.c.), p. 284.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

173

por el correspondiente giro latino: ista est ex; hic est ritus; hoc est sacrificum,
etc. Esto demuestra que el giro mencionado no es una simple omisin del verbo
copulativo, sino el empleo de pronombres en funcin de verbo copulativo,
construccin ya inusitada en latn. Tambin en este caso el giro es un hebrasmo
puro1.
3.- Expresin del predicado2:
3.1.- En el latn bblico la funcin de predicado la desempean a veces par
ticipios con el verbo esse en sustitucin del verbo finito correspondiente, como
stantes erant pedes nostri (Sal 122,2), nuestros pies estaban (= se posaban,
apoyaban); vita nostra appropinquans erat (Eclo 51,9), nuestra vida estaba
cerca (= se acercaba), etc. Este giro no es extrao a las estructuras de la lengua
clsica (cf. Cic. Sest. 128). Pero hay que decir que en las versiones latinas de la
Biblia el giro depende casi siempre del modelo hebreo. Se trata, pues, de un
semitismo cuantitativo o de origen.
3.2,- Pero tambin la desempean sustantivos abstractos, que sustitu
yen a los adjetivos correspondientes, segn el uso norm al en hebreo, o
estn en lugar del predicado verbal correspondiente. En ambos casos, el
uso bblico depende del modelo hebreo, y se puede hablar de semitismos
cuantitativos o de origen. Algunos ejemplos de los innumerables que exis
ten: omnia mandata tua aequitas (Sal 119,172), todos tus mandatos son
equidad ( = justos); mandata tua meditatio mea est (Sal 119,143), tus
mandatos son mi meditacin (= dignos de ser meditados); omnia mandata
tua veritas (Sal 119, 86), todos tus mandatos son verdad ( o verdaderos),
etc.3.
4,- Complementos del predicado4:
4.1.- El nominativus pendens. Los complementos del predicado se anticipan
a veces en el latn bblico, dando origen al llamado nominativus pendens. En la
lengua hebrea este gird es casi una construccin normal. Y entonces, para indi
car la relacin de la oracin, se recurre a un pronombre pleonstico, colocado
en el caso que requiere el nombre o el verbo regente. He aqu algunos ejemplos,
de los muchos que existen: Deus meus impolluta via eius" (Sal 18,31), mi
' Cf. F. K aulen, Sprachliches H andbuch (o.c.), p. 284; J. B arr, Sem ntico d el linguaggio bblico (trad, ital.), B olonia 1968, pp. 86-87.
2 P ara toda esta cuestin, cf. O. G arca de la Fuente, "C onsideraciones sobre el influ
jo hebreo", ibid., pp. 324-325.
3 O tro s m u c h o s e je m p lo s, q u e c o n firm a n c u a n to d e cim o s a rrib a , e n F . K aulen,
Sprachliches H andbuch (o.c.), p. 60.
4 P ara toda esta cuestin, cf. O. G arca de la Fuente, "C onsideraciones sobre el influ
jo hebreo", ibid., p. 325.

174

L atn bblico y L atn cristiano

Dios es perfecta su conducta (o sus caminos = la conducta de mi Dios es per


fecta); Dominus in caelo sedes eius (Sal 11,5), el Seor, su trono est en el
cielo (= el trono del Seor est en el cielo); quicumque audierit tinnient ambae
aures eius" (ISm 3,11), quienquiera que lo escuche retumbarn sus dos
odos (= a quienquiera que lo escuche le retumbarn los dos odos); qui vicerit
faciam illum (Apc 12), quien venza, le har (= a quien venza le har); qui
vicerit dabo ei" (Apc 5,21), quien venza le dar (= a quien venza le dar),
etc.
Esta construccin existe en el latn de todas las pocas, y tiene, como es
sabido, origen popular, por la tendencia a subrayar o enfatizar lo que se quiere
destacar, en este caso, el sujeto1. Pero la presencia de estos nominativos en el
latn bblico se debe siempre al modelo hebreo -o griego, en su caso, que es
tambin una derivacin del modelo hebreo-, y, por tanto, se puede hablar de
semitismo cuantitativo o de origen.
4.2,- El latn bblico anticipa tambin de manera enftica cualquier otro
caso de la oracin, y no slo el nominativo, recurriendo de nuevo al pronombre
pleonstico, que remite al nombre anticipado en el caso que le corresponde.
Hay tambin muchos ejemplos: detrahentem secreto... hunc persequebar
(Sal 101,5), al que difama en secreto... a ste le persegua; aestatem et ver tu
plasmasti ea (Sal 74,17), el verano y la primavera t los formaste; superbo
oculo... cum hoc no edebam (Sal 101,5), con el (de) ojo altanero...con ste
no coma; timentis Dominum beata est anima eius (Eclo 34,17), del que
teme al Seor es feliz el alma de l, etc.2.
Este tipo de construccin, al parecer, no existe en el latn de ninguna
poca3. Por lo que respecta al latn bblico es claro que la construccin se
remonta al texto hebreo, que tiene siempre el pronombre redundante para
recoger al sustantivo que le precede; por tanto, o es un semitimo cualitativo,
si no hay casos en el latn no bblico, o es, al menos, un semitismo cuantita
tivo.
2,- El sustantivo
1,- Uso de trminos abstractos en singular por concretos: Hay muchos
ejemplos: captivitas, los cautivos (lM c 9,70); dispersio, los judos disper
1 Cf. L eum ann - H o f m a n n - S zantyr, L a tein isch e G ram m atik (o.c.), pp. 29-30 y p.
731, con ejem plos de todas las pocas.
2 M s ejem plos y su dependencia del hebreo, en F. K aulen, S prachliches H andbuch
(o.c.), pp. 277 y 286.
3 A s lo afirm an L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, Lateinische G ram m atik (o.c.), p. 29,
en donde exam inan algunos casos parecidos y dicen que se pueden explicar p o r atrac
cin, y n o son verdaderos acusativos enfticos.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "L atn cristiano"

175

sos (2Mc 1,27; Jn 7,35; IPe 1,1); electio, los elegidos (Rom 11,7); habitatio,
los habitantes (Is 12,6); hereditas, los herederos (Dt 9,26); iniquitas, los
inicuos (Sal 26,12); sanctificatio, el santuario (Nm 6,12; Sal 113,2; 131,18;
lMc 1,23,39); transmigratio, los desterrados (Ez 11,25), etc.1.
El latn de todos los tiempos ha utilizado el singular con sentido colectivo
como equivalente del plural: Romanus sedendo vincit (Varr.Rust. 1,2.2), los
romanos vencen sentados, como deca un antiguo proverbio2. Pero en los casos
que citamos de la Biblia latina y en otros muchos que se omiten, no se trata de
singulares concretos, como sucede con los textos latinos profanos, sino de sin
gulares abstractos, que tienen sentido de concretos, y esto se debe al original
hebreo, en el caso de la Vg, y al original griego, en el caso de la VL y del NT.
Es, por tanto, una novedad dentro del latn.
2,- Uso de abstractos en plural por concretos: La mayora de estos abstrac
tos plurales son del latn corriente de todas las pocas, como aequitates, amari
tudines, aversiones, benedictiones, collectiones, congregationes, contradictio
nes, divisiones, fra u d u lentiae, generationes, ignorantiae, interitiones,
iustifi cati ones, iustitiae, magiae, miserationes, misericordiae, perditiones, pra
estationes, progenies, salutes, sanctificationes, superbiae, tornaturae, veritates
etc. La lista evidentemente es muy amplia3. Pero el uso en plural se debe a que
son traducciones literales del hebreo, y, por tanto, su empleo est provocado por
la lengua de traduccin de origen. Los hay, sin embargo que son propios del
latn bblico, como carnes (Lv 4,11; lMc 1,50, etc.), sanguines (2Sm 16,7; Ez
9,9, etc.); vitae, vida (Sal 62,4), progenies (Act 15,21 VL), sanitates (Is 58,8
VL).
3,- Uso de pluralia tantum del latn no bblico que se usan en singular en el
latn bblico: Hay trminos que la lengua latina ordinaria usaba slo en plural4,
y que en la Biblia latina se usan en singular. Algunos de estos trminos son:
altare (Ex 40,5, etc.); inferus, infierno (Apc 6,8 VL; 20,13,14 VL); inimicitia
(Eclo 6,9, etc.); insidia (Os 5,1 VL; Sab 14,24 Vg); minada, amenaza (Hab
3,12 VL); primitia (Nm 18,12 : Ag. Locut. 59 in Nm); scala, escalera (Gn
28,12,13); sertum, corona, guirnalda (Is 28,5); tenebra (Mt 6,23 VL; Jn 6,17
VL, etc.); virgultum, retoo (Gn 2,5; Is 53,2), etc.

1 O tros ejem plos en F. K aulen, Sprachliches H andbuch (o.c.), pp. 34-35. P a ra la lite
ratura profana, cf. L eum ann -H o f m a n n - S zantyr, L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 747.
2 Cf. L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, L a tein isch e G ram m atik (o.c.), pp. 13-14, con
ejem plos de todas las pocas, y pp. 749-750.
3 V ase una lista en F. K aulen, Sprachliches H andbuch (o.c.), pp. 126-127 para la
Vg; H. R onsch, Itala und V ulgata (o.c.), pp. 273-274, para la VL.
4 S o b re estos plurales, cf. L eu m an n - H o f m a n n - S zantyr, L a te in isc h e G ra m m a tik
(o.c.), pp. 15-16, con m encin de m uchos trm inos usados slo en plural.

176

L atn bblico y L atn cristiano

4 .- U s o d e l g e n itiv o :
4 .1 .- E l g e n itiv o de c u a lid a d e n s u s titu c i n d e u n a d je t iv o 1.

Sobre el origen y explicacin del giro no estn de acuerdo los autores. Hofmann-Szantyr2, por ejemplo, piensan que el adjetivo atributo, del tipo homo
magni ingenii, hombre de gran ingenio, tipo corriente en latn clsico, es
innecesario, dada la significacin del sustantivo en genitivo. Ernout-Thomas3
dicen que el giro tiene origen hebreo y que slo se extendi tardamente por
influjo de la lengua de la Iglesia. Otros autores hablan de una manera ms gene
ral de influjo oriental, sin precisar ms4.
Todos estos datos apuntan ya hacia algo especial y novedoso dentro del
campo de la sintaxis latina, y realmente lo es. La difusin de la expresin en el
latn tardo, en especial en los autores cristianos, se debe con total seguridad al
influjo de las versiones latinas de la Biblia, que lo emplean de modo habitual
con todo tipo de sustantivo y no slo con res, vir y homo, como suele suceder
en los autores tardos no cristianos5.
El origen de la construccin en el latn bblico se remonta al texto hebreo
de la Biblia, en la Vg, y a la versin griega de los Setenta -que, a su vez, depen
de del hebreo-, en la VL. En cualquier caso, es un hebrasmo sintctico, calcado
sobre la construccin hebrea y aramea habitual, consistente en usar un sustanti
vo dependiendo de otro sustantivo, a travs de cuya construccin la lengua
hebrea y aramea bblicas suplen la notoria escasez de adjetivos. Este genitivo
expresa, pues, una cualidad del sustantivo y equivale a un adjetivo calificativo6.
El giro pas, en primer lugar, de una manera habitual a la versin griega de
los Setenta, que suele traducirlo de un modo literal. Pero pas tambin a la lite
ratura bblica, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, escrita directa
mente en griego, y a las obras patrsticas primitivas escritas en griego, como la
Epstola de Bernab, la Segunda Epstola de Clemente a los Corintios, el Pas
tor de Hermas, etc. En todos estos casos el genitivo subraya la cualidad y suple,
por tanto, al adjetivo calificativo correspondiente.
1 P ara toda esta cuestin rem itim os a nuestro trabajo: "C onsideraciones sobre el lla
m ado "genitivo de cualidad" en el latn bblico", en A nalecta M a lacitana (= A nM al) 6
(1983) 279-299, en donde dam os una gran can tid ad de ejem plos, sin p reten sio n es de
hab er agotado la m ateria.
2 L eum ann - H o fm a n n - S zantyr, L atein isch e G ram m atik (o.c.), p. 70.
3 E rnout-T hom as, Syntaxe latine, Pars 1964 2, p, 44, dicen: "Ce d ern ier tour, d'origi
ne trangre (hbraque), ne s'est rp en d u que tardivem ent par la langue de l' glise".
4 As, por ejemplo, G. Kittel, Theologisches Wrterbuch zum N. T., I, Stuttgart 1933, p. 365.
s Cf. L eum ann - H o f m a n n - Szantyr, (o.c.), p. 70.
6
Cf. m i trabajo: "C onsideraciones sobre el llam ado "genitivo de cualidad" en el latn
bblico", I.e ., p. 280 (con bibliografa).

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "Latn cristiano"

177

Por lo que se refiere a las versiones latinas de la Biblia, hay que sealar que
conservan el giro habitualmente en donde lo encontraban en el texto original
hebreo o griego, y que incluso a veces lo introducen por propia cuenta, tradu
ciendo una sola palabra hebrea o griega por el giro con el genitivo de cualidad.
has frmulas, tipos y modos de empleo son los siguientes:
-El nominativo es un sustantivo concreto y el genitivo un sustantivo abstracto.
Los ejemplos del latn bblico son incontables y todos corresponden a
modelos hebreos -o griegos, en su caso, pero influidos por el hebreo- Por ejem
plo: odor suavitatis , olor suave y no olor de suavidad; virga impietatis,
vara impa; opera impietatis, obras malas; electio gratiae, eleccin gratui
ta; donum gratiae, don gratuito; verba gratiae, palabras alegres; interitus
carnis, muerte corporal; corona gloriae, coiona gloriosa; Dominus gloriae,
Seor glorioso; adventum gloriae, venida gloriosa; sedes gloriae, trono
glorioso; zona gloriae, vestido esplndido; splendor gloriae, resplandor
m agnfico, extraordinario; sedes iniquitatis, tribunal inicuo; verbum
veritatis, palabra verdadera; via veritatis, camino verdadero; civitas verita
tis, ciudad fiel; corona iustitiae, corona justa; viae iustitiae, caminos rec
tos; victimae iustitiae, vctimas reglamentarias; verba mendacii, palabras
mentirosas; spes mendacii, esperanza engaosa; vox exultationis, voz exul
tante; viscera misericordiae, entraas compasivas; vox virtutis, voz podero
sa; virga aequitatis, cetro justo; civitas sanguinum, ciudad sanguinaria
(aqu hay un doble hebrasmo, porque se usa sanguines, sangre, en plural);
sedes magnitudinis, trono majestuoso; divinatio erroris, adivinacin err
nea; sanctuarium fortitudinis, santuario fortificado; aqua refectionis, agua
restauradora; vas electionis, instrumento elegido; galea salutis, casco salva
dor; vestimenta ultionis, vestidos vengadores, para la venganza; montes sae
culi, montes antiguos (Hab 3,6: este ejemplo podra entrar tambin en el del
caso anterior, es decir, ser un superlativo: montes antiqusimos); colles
muncli, collados antiguos (Hab 3,6: este ejemplo podra entrar tambin en el
de superlativo: collados antiqusimos).
Estos son algunos de los incontables ejemplos que hay en el latn bblico
del llamado genitivo de cualidad o genitivo hebraico, y que dependen siem
pre del texto hebreo o arameo de la Biblia, o al menos de la mentalidad semtica
de los autores sagrados, cuando se trata de autores que escribieron en griego,
tanto del Antiguo, como del Nuevo Testamento, y, desde luego, dependen siem
pre del hebreo o arameo en la versin de los Setenta, de donde han pasado a la
VL, y que Jernimo conserv en medida absolutamente llamativa en su Vg'.
1
Leum ann -H o fm an n - Szantyr, Lateinische Grammatik (o.c.), p. 64 reconocen tambin, al
m enos en parte, el origen hebreo de estos genitivos: zum Teil auch d w c h hehraischen Einfluss.

178

L atn bblico y L atn cristiano

4.1.2.- Genitivo acompaado de un pronombre.


Ms extrao an que el anterior a la idiosincrasia de la lengua latina es el
giro en el que el genitivo va acompaado de un pronombre, que en latn normal
debera compaar al sustantivo regente. Los ejemplos siguientes confirman
cuanto estamos diciendo: virga virtutis tuae, tu cetro poderoso, y no el cetro
de tu poder; corpus carnis eius, su cuerpo carnal; corpus humilitatis nostrae,
nuestro cuerpo humilde; corpus mortis huius, este cuerpo mortfero; vasa
decoris tui, tus objetos preciosos; brachium fortitudinis suae, su brazo fuer
te; urbs fortitudinis nostrae, nuestra ciudad fuerte; gladius gloriae tuae, tu
espada gloriosa; divitiae gloriae hereditatis eius, sus esplndidas riquezas
hereditarias, o las esplndidas riquezas de su herencia, en cuyo caso no se
tratara de este tipo de construccin; revelatio gloriae eius, su revelacin glo
riosa; ira indignationis eius , su ira indignada; spiritus furoris eius, su soplo
furioso; virga irae suae, su ltigo airado; cornu salutis meae, mi fuerza sal
vadora (aqu hay un doble semitismo, porque cornu significa fuerza, poder);
verbum virtutis suae, su palabra poderosa; angeli virtutis eius, sus ngeles
poderosos; idola argenti sui, sus dolos plateados; arca sanctificationis tuae,
tu arca santa; vestimenta ornatus sui, sus vestidos suntuosos; caro turpitu
dinis suae, su carne indecorosa (= su desnudez); verbum abominationis
huiuscemodi, esta cosa abominable (aqu hay un doble semitismo, porque
verbum significa cosa); doctrina vanitatis eorum, su religin vana; verbum
patientiae meae, mi recomendacin constante; equum gloriae suae, su caba
llo majestuoso.
4.1.3.- Los genitivos inversos.
La lengua latina empleaba ms que nosotros sustantivos abstractos con un
genitivo para suplir expresiones adjetivales. Este giro, llamado por algunos
genitivo inverso, porque el trmino en genitivo es el verdadero sustantivo y el
nominativo suple al adjetivo. Este tipo de genitivo exista en latn clsico, pero
era poco frecuente (cf. Cic. Att 8,12,5: tristitia illorum temporum, aquellos
tristes tiempos).
El latn bblico no slo conoce este giro, sino que lo emplea profusamente.
Pero hay que advertir que el origen de la expresin bblica no hay que buscarlo
en el latn profano de la poca, ni en el latn clsico, sino en el giro hebreo
correspondiente, cuya exactitud literal han querido conservar los traductores de
la Biblia.
Adems, en el giro bblico hay que distinguir dos tipos de genitivos inver
sos; uno, que coincide sustancialmente con el del latn profano clsico y postclsico, aunque el origen y finalidad son distintos de estos tipos de latn; y otro,

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

179

totalmente nuevo, propio del latn de la Biblia, que consiste en aadir el pro
nombre -en las frases que llevan pronombre- al genitivo, en vez de al sustanti
vo abstracto, como lo exige el sentido. He aqu ejemplos de ambos giros:
4.1.3.1.- Sustantivo abstracto con genitivo inverso normal:
Hay muchos ejemplos: abundantia gratiae, gracia abundante; abundantia
aquarum, aguas abundantes; multitudo equitum, mucha caballera; multitu
do dierum, muchos das; multitudo maris sonantis, mar muy embravecido;
magnitudo praedae, gran botn; magnitudo divitiarum, grandes riquezas;
sublimitas hominum, hombres altivos; sublimitas sermonis, palabra subli
me; longitudo dierum, largos das; altitudo terrae, tierra profunda; suavi
tas odoris, olor suave (cf. odor suavitatis, olor suave, del apartado ante
rior); altitudo virorum, varones altivos (si se considera como un genitivo de
cualidad normal, la traduccin sera altivez humana).
4.1.3.2.- Sustantivo abstracto con genitivo y pronombre.
Los ejemplos son muy numerosos: multitudo iniquitatis tuae, tus muchas
iniquidades; multitudo fructus sui, su mucho fruto; multitudo negotiationis
tuae, tus muchos negocios; longitudo dierum tuorum, tus largos dias; mag
nitudo brachii tui, tu gran poder (ntese el hebrasmo de brachium (= brazo)
con el significado de poder, fuerza); altitudo cordis eius, su corazn altane
ro; gloria vocis suae, su voz majestuosa; gloria saltus eius, su bosque
esplendoroso; altitudo oculorum tuorum, tus ojos altivos; virtus operum suo
rum, sus obras poderosas. Y otros muchos ejemplos.
Ya dijimos antes que este giro es bblico y no del latn profano, ni siquiera
del latn cristiano.
4.1.4,- La metfora genealgica.
Entre los genitivos de cualidad en el latn bblico destaca por su novedad, y
sobre todo por su frecuencia el giro formado por el sustantivo filius, seguido de
un genitivo abstracto, a travs del cual se expresa la ntima relacin entre dos
cosas o entre dos personas o entre una persona y una cosa, como si se tratara de
una relacin entre un padre y un hijo. El giro existe en griego y en latn (fortu
nae filius, hombre de suerte, mimado por la suerte: Cic. Att. 1,13,4).
Por tanto, el giro no es una novedad en el latn bblico. Pero en el latn de la
Biblia se usa mucho ms que en griego y en latn, y se aplica a casos y cosas
que el latn profano, clsico o tardo, expresa a travs de los adjetivos corres
pondientes. El hebreo y el arameo suplen as, una vez ms, la escasez de adjeti
vos. El giro ha pasado sistemticamente a la versin giega de los Setenta, al
griego del N.T., por influencia de los Setenta, adems de que estaba favorecido

L atn bblico y L atn cristiano

180

por la mentalidad semtica de los autores del N.T. Hay dos tipos de filius con
genitivo:
4.1.4.1,- Filius en sentido real o metafrico con un genitivo abstracto.
Este tipo es ms acorde con la idiosincrasia de la lengua latina; pero los
ejemplos que se citan son todos propios de la Biblia latina:///// abominationum,
hijos (hombres) abominables; filii Belial, hijos (hombres) malvados; filius
confusionis, hombre indigno; filii captivitatis, hombres cautivos (ntese el
hebrasmo del uso del abstracto captivitas, cautividad, por el concreto captivus,
cautivo)', filii diffidentiae, hombres rebeldes; filii fortitudinis, hombres vale
rosos; filii iniquitatis, hombres malvados; filii institorum , seres orgullo
sos; filii irae, hombres exasperantes; filii mortificatorum, reos de muerte;
filii maledictionis; seres malditos; filii olei, personas ungidas; filius perdi
tionis, hombre perdido; filii stultorum, hombres necios; filii terrae, los
terrenos: los hombres; filii transmigrationis, los desterrados; filii tonitrui,
hombres impetuosos, y otros muchos ejemplos.
4.1.4.2,- Filius en sentido real o metafrico con genitivo y pronombre.
Este tipo es propio del latn bblico: filii deliciarum tuarum, tus hijos deli
ciosos; filius dilectionis suae, su Hijo amado; filii dispersorum meorum,
mis hijos dispersos; filii sterilitatis tuae, tus hijos no tenidos, inexistentes, y
otros ejemplos.
4.1.4.3.- Filius en sentido real o metafrico con genitivo concreto.
Este tipo es igualmente propio del latn bblico, y sobre todo de la VL: filius
centum annorum (Jue 2,8 VL), hijo de cien aos (= tena cien aos); filius
unius anni erat Saul (ISm 13,1 Vg), hijo de un ao (= tena un ao) Sal1.
Este uso es frecuente en la VL; en cambio, la Vg suele evitarlo. Es un hebras
mo evidente2.
4.1.5,- Homo con genitivo.
En el latn bblico existen otros giros, formados por homo y un genitivo
abstracto, que equivalen a un genitivo de cualidad, y en las versiones latinas de
la Biblia suplen a adjetivos. Estos giros aparecen tambin en la versin griega
de los Setenta y en el N.T. griego. Son evidentemente giros heredados del
1 N o entram os aq u en la cuestin histrica del dato, que no interesa en este m om en
to; vanse los com entarios exegticos al texto.
2 Cf. W . Sss, Studien zu r lateinischen B ibel, T artu 1932, p. 51; ya San A gustn afir
m aba que era una expresin hebrea.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "Latn cristiano"

181

hebreo y del arameo. Su presencia, espordica, en textos tardos, independiente


mente de textos bblicos, indica que se debe a una tendencia de la lengua vul
gar. Hay dos tipos:
4.1.5.1.- Homo con genitivo abstracto.
Este tipo se amolda ms a las estructuras de la lengua latina: homo iniquita
tis, hombre inicuo; homo sanguinis, hombre sanguinario; homines miseri
cordiae, hombres compasivos.
4.1.5.2,- Homo con genitivo abstracto y pronombre.
Este tipo es propio del latn bblico: homo pacis meae, mi amigo.
4.1.6.- Vir con genitivo.
Este empleo de vir con un genitivo, para expresar una cualidad, no es des
conocido del latn tardo; pero es menos frecuente que en latn bblico, y, ade
ms, el origen del giro es distinto. En el latn tardo profano tiene origen popu
lar. En el latn bblico -y lo mismo en la versin griega de los Setenta- tiene su
origen en la lengua hebrea, cuya traduccin literal intentan reproducir los tra
ductores de los textos bblicos. Hay dos tipos:
4.1.6.1,- Vir con genitivo abstracto.
Este tipo es comn al latn bblico y al latn tardo profano, aunque el ori
gen, como se ha dicho, es distinto: vir belli, hombre guerrero, el guerrero; vir
Belial, hombre malvado, el malvado; vir consilii, hombre sensato; vir dolo
rum, hombre dolorido; vir mortis, hombre digno de muerte; vir sanguinum,
hombre sanguinario (ntese el hebrasmo de sanguines, sangres, en plural,
cuando en latn clsico slo se usa en singular); vir desideriorum, hombre
grato (a Dios), y otros ejemplos.
4.1.6.2,- Vir con genitivo abstracto y pronombre.
Este tipo es propio del latn bblico: vir dexterae tuae, tu hombre preferi
do; viri foederis tui, tus aliados; viri pacis tuae, tus amigos; vir voluntatis
meae, mi hombre preferido.
El latn cristiano toma alguno de estos genitivos del latn bblico, sobre
todo, el primer tipo. Todos ellos son, de todas formas, tpicamente bblicos, o
por su origen semtico o, al menos, por su uso abundante y empleo en giros
nuevos e inusitados.

L atn bblico y L atn cristiano

182

5 - E l v o c a tiv o D e u s

Como es sabido, la forma Deus para indicar el vocativo empieza de manera


sistemtica en la Biblia latina (Vetus Latina y Vulgata)1y la continan los auto
res cristianos, y de ellos pasa al lenguaje latino ordinario. Es muy probable que
esta transformacin se deba a influjo de la Septuaginta, que adopta el nom.
thes en sustitucin del vocativo the, y la Septuaginta lo haya hecho por influ
jo del hebreo2. Estaramos, pues, ante un semitismo indirecto en las versiones
latinas de la Biblia, tomado de los LXX.
6 - Geminacin distributiva de sustantivos, numerales y adverbios.
El latn bblico dispone de procedimientos nuevos e inusitados en latn cl
sico, vulgar o tardo para expresar la reduplicacin distributiva, consistente en
geminar sustantivos, numerales o adverbios, generalmente en singular. Este
procedimiento no es el de la geminacin intensiva del latn, del tipo iam iam,
magis magis, magis magisque, longe longeque, modo modo, multo multoque,
etc.3. No es tampoco el de la geminacin enftica, por ejemplo o stulte stulte
(Pl. Bacch. 814); aperite aperite (PI. Pseud. 1284); dicam dicam aliquando, dic
dic quaeso, etc.4.
Se trata de un procedimiento sintctico para expresar la idea de distribucin,
procedimiento normal en las lenguas semticas, y muy especialmente en hebreo
y arameo, de donde ha pasado en buena medida a la versin griega de los LXX5,
al griego del NT y a los autores patrsticos griegos primitivos, como, por ejem
plo, el Pastor de Hermas. Por lo que respecta al latn bblico, hay que sealar que
quedan algunos restos de este uso, derivado del hebreo (y arameo), en la Vg de
Jernimo, y del griego (influido naturalmente por el hebreo), en la VL.
6.1.- Geminacin distributiva de sustantivos:
Existen en la Biblia latina varios ejemplos de este uso:

1 Los casos anteriores: P riap. 42,2, (de la poca de A ugusto) y Scrib. L arg 84 (del
47/48 d. C r.) son espordicos y sin trascendencia; cf. L eum ann - H ofm ann - Szantyr,
L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 24.
2 Cf. L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 24.
L eu m an n - H o f m a n n - S zan ty r, L a te in isc h e G ra m m a tik (o.c.), p. 808, con otros
m uchos ejem plos parecidos.
4 L eu m an n - H o f m a n n - S zan ty r, L a te in isc h e G ra m m a tik (o.c.), pp. 8 0 9-810, con
otros m uchos ejem plos.
5 L os datos de los L X X se encuentran en A. H ilhorst, Sm itism es et latinism es dans
le P a steu r d'H erm as, N im eg a 1976, p. 115 n. 2; se trata de: a) red uplicacin de sustanti
vos; b) reduplicacin de num erales; c) reduplicacin de sustantivos con preposicin; d)
reduplicacin de num erales con preposicin, y los textos correspondientes de los LX X .

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "L atn cristiano"

183

a) Gens: gens et gens, cada gente, cada nacin (2Re 17,29)'.


b) Familia: familae et familiae, cada familia (Zac 12,12,14).
c) Generatio: la expresin ms frecuente en la Biblia es generatio et generatio,
cada generacin, cada edad (Ex 3,15)2, que puede aparecer bajo la forma
de a generatione in generationem, en cada generacin (Ex 17,16; Sal
10,6; 76,9; 84,6; 89,1; Eclo 39,13; 44,14; Is 34,10), de donde se deriva la
locucin espaola de generacin en generacin.
d) Progenies: en vez de generatio los traductores de la Biblia utilizan a veces
progenies, como en Sal 48,12: progenies et progenies, cada generacin, o
en Lc 1,50: progenie in progenies, en cada generacin.
e) Dies: este sustantivo ha dado origen a varias frmulas de sentido distributivo,
traducidas todas ellas literalmente del hebreo, o tomadas del griego, pero
procedentes del hebreo. La ms frecuente es de die in diem, cada da -de
donde se deriva la expresin espaola de da en da- (Is 58,2; Sal 61,9;
96,2; 2Cor 4,16); o tambin ex die in diem, cada da (lCro 16,23), o a die
bus in dies, cada da (Ex 13,10), o diei in die suo, de cada da (Esd 3,4).
Sin repeticin del sustantivo, pero con el mismo significado distributivo hay
otras dos frmulas: Ia) die quotidie, cada da (Sal 68,20); 2-) unusquisque
dies, cada da (2Cro 8,14), que sera la frmula normal en latn. Jernimo
evita muchas veces la expresin hebrea que comentamos y la traduce por el
adverbio clsico correpondiente quotidie (as en Prv 8,34; Est 2,11; Ex 5,13,
etc.).
f) Annus: paralela a la anterior existe tambin en la Biblia latina, tomada del
hebreo, la expresin: ab anno in annum, cada ao -la frase espaola de
ao en ao es su correspondencia exacta- (Zac 14,16; Neh 10,35). Jerni
mo suele evitar esta frmula, demasiado calcada del hebreo, y la sustituye
por la normal y clsica per singulos annos (As en 2Cro 8,13, etc.)3.
De las expresiones anteriores hay que distinguir otras que por su forma
externa son iguales, pero que no tienen sentido distributivo, sino que expresan
otros conceptos, como la diversidad, las diferentes especies de una cosa, etc.,
por ejemplo: pondus et pondus (Prv 20,10,23), que significa emplear pesos
1 E n este m ism o verso Jernim o traduce idntica expresin h eb rea por su exacta y
clsica correpondencia latina: unaquaeque gens, "cada nacin".
2 El resto de los ejem plos, que son m uchos, puede verse en O. G arca de la Fuente,
"L a r e d u p lic a c i n d is tr ib u tiv a e n el la tn b b lic o " , e n H o m e n a je a P e d r o S in z
R odrguez, II, M adrid 1986, pp. 279-283, en p. 280.
Para m s textos de esta sustitucin rem itim os a O. G arca de la Fuente, "L a redupli
cacin", ibid., p. 281.

L atn bblico y L atn cristiano

184

distintos para aplicarlos injustamente en procecho propio. Jernimo en otro


pasaje da el sentido real de la frase anterior, al traducir las mismas palabras por
diversa pondera, distintos pesos. Mensura et mensura (Prv 20,10), significa
emplear medidas distintas.
La frase in corde et corde locuti sunt (Sal 12,3) significa hablaron con
corazones distintos (= corazones dobles, es decir, falsos). Este significado est
corroborado por la versin que da Jernimo de un texto paralelo: non in duplici
corde , no con corazn doble (lCro 12,33).
Tampoco tiene sentido distributivo, sino indefinido, la repeticin del sus
tantivo homo o vir en los casos siguientes: homo homo qui = cualquiera que,
quienquiera que (Ez 14,7); homo homo quicumque - cualquiera que, quien
quiera que (Lv 20,10 VL); homo homo filiorum Israel (Lv 17,3 VL), cualquien hombre de los hijos de Israel; homo homo si maledixerit Deum suum (Lv
24,15 VL), cualquier hombre que maldiga a su Dios. En estos casos el sustan
tivo homo repetido, en cuanto traduccin literal del hebreo, equivale a un inde
finido, como quisque o quicumque (Vase antes cuando hablamos de los indefi
nidos). Y lo mismo se ha de decir de la repeticin de vir: viro viro cuicumque
fuerit fluor (Lv 15,2 VL), cualquier hombre que padece flujo (seminal); viri
viri si praevaricata fuerit uxor eius (Nm 5,12 VL), si la mujer de cualquier
hombre ha prevaricado (aqu existe adems el hebrasmo de la repeticin del
pronombre eius).
La frase servabis pacem pacem (Is 26,3) significa guardars la laz, s la
paz o la paz verdadera, con sentido enftico.
El texto de Jr 24,3 presenta un caso curioso de superlativos expresados
por positivos, por tanto, no es un texto de geminacin distributiva. El texto
dice as: Quid tu vides, Ieremia? Et dixi: ficus ficus bonas bonas valde, et
malas malas valde. Hemos omitido con toda intencin la puntuacin para
que aparezca ms claramente la dificultad de interpretacin, si no se tiene en
cuenta el origen hebreo de la frase. La traduccin y el sentido es el siguiente:
Qu ves, Jeremas? Y yo dije: (Veo) higos, higos muy buenos, buensimos, y muy malos, malsimos. Se trata sencillamente de dos superlativos
expresados por dos positivos, cosa frecuente, por lo dems, en el latn b
blico1.
6.2.- Geminacin distributiva de numerales
El tipo sintctico hebreo, consistente en la repeticin de un numeral para
1
Para la explicacin m s am plia de este texto, cf. O. G arca de la F uente, "El super
lativo", ibid., p. 367.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

185

expresar un nmero distributivo, slo se conserva en estado puro una vez en la


Vetus Latina: de animantibus...duo duo intraverant (Gn 7,9: Ag.Quaest. in Gn
1,8); de los animales... haban entrado de dos en dos; la Vg traduce duo et
duo; pero el giro es frecuente en los LXX1. La Vg transforma el giro hebreo en
una expresin ms acorde con la lengua latina: as duo et duo (Gn 7,2,9; Eclo
33,15); unus et unus, de uno en uno (Is 27,12). O emplea numerales distribu
tivos, como septena et septena, siete pares de cada uno (Gn 7,2,3), bina et
bina, dos parejas de cada uno (Gn 7,15); bini et bini, dos parejas de cada
uno (lCro 26,17).
6.3.- Geminacin distributiva de adverbios
El latn bblico conserva algunos ejemplos de geminacin de adverbios con
sentido distributivo, correspondientes todos ellos al trmino hebreo boqer,
maana, el cual, unido a la preposicin be, en, forma la expresin adverbial
babboqer, de maana, y repetido el trmino constituye el giro distributivo
maana por maana, es decir, cada maana. He aqu los ejemplos: mane
mane erigit mihi aurem (Is 50,4), cada maana despierta mi odo; mane mane
iudicium suum dabit (Sof 3,5), cada maana pronunciar su juicio; college
runt illud mane mane (Ex 16,21 VL), lo recogieron cada maana (el man).
Esta frmula aparece reforzada por la partcula cata, de sentido distributivo:
cata mane mane (Ez 46,14,15), cada maana2.
Jernimo traduce de otras maneras menos extraas el giro hebreo: quotidie
mane (Ex 36,3), cada da por la maana = cada maana; mane diluculo (Is
28,19), por la maana temprano, es decir, cada maana; semper mane (Ez
46,13), siempre de maana = cada maana; per singulos dies mane (2Cro
13,11), cada da por la maana = cada maana; mane per singulos dies (Lv
6,12), por la maana cada da = cada maana. La VL conserva en este texto
la frmula geminada mane mane, cada maana.
El adverbio vlele repetido tiene valor enftico de superlativo: et invalesce
bant valde valde (Ex 1,12 VL), y crecan (los hebreos en Egipto) muchsimo
(o cada vez ms)3; grando autem multa valde valde (Ex 9,18 y 24 VL), pero la
granizada era grandsima en gran medida4. Es evidente que en estos casos
mencionados la frmula latina se remonta al griego de los LXX. Pero s corres
ponde al hebreo, y al griego, el texto: terram quam exploravimus eam bona est
valde valde (Nm 14,7 VL), la tierra que hemos explorado es muy buena (hay
1 V ase O. G arca de la Fuente, "L a reduplicacin", ibid., p. 280, n. 9.
2 Q ue sea un hebrasm o lo dicen tam bin L eum ann - H ofm ann - Szantyr, L ateinische
G ram m atik (o.c.), pp. 254-255.
3 L a traduccin no corresponde literalm ente al TM , p ero s a los LX X .
4 El T M slo tiene una vez el adverbio m e'od, "m ucho" en am bos textos; los L X X , en
el V. 18 tienen una sola vez sfodra, "m ucho"; en cam bio en el v. 24 lo repiten dos veces.

L atn bblico y L atn cristiano

186

otro hebrasmo en el uso del pronombre eam, como hemos dicho antes). La Vg
traduce por valde bono est'.
De acuerdo con cuanto hemos expuesto:
1) El latn profano clsico y postclsico desconoce la geminacin distributiva
de sustantivos, numerales y adverbios.
2) Esta geminacin tiene probablemente origen bblico, es decir, se origina en
las versiones latinas de la Biblia por influjo del griego, el cual, a su vez, est
influido por el hebreo y el arameo, y de aqu pas probablemente a los escri
tos cristianos, como la Peregr. Aeg. 6,2: signa sibi locis et locis ponent, en
donde el sustantivo repetido tiene sentido distributivo2.
3) Si la reduplicacin distributiva tiene origen popular, como afirman algunos3,
los casos de la Biblia latina se remontan al texto original hebreo, del que
pretenden ser una traduccin fiel. Se tratara, al menos, de semitismos cuan
titativos o de semitismos de origen.
3.- El adjetivo
1,- Grados del adjetivo:
1.1 - El uso del comparativo: Los dos tipos clsicos de comparativo, doctior
Petro y doctior quam Petrus, se convierten en el latn bblico en una variedad ver
daderamente sorprendente de construcciones4 para traducir la nica forma hebrea
de traducirlo, que es por medio de la partcula min, de, desde, por, a partir de,
puesta detrs del adjetivo siempre en grado positivo. Estas construcciones son,
adems de las clsicas, las siguientes: quam detrs de un positivo: candidi dentes
eius quam lac (Gn 49,12 VL), sus dientes son ms blancos que la leche, es un
hebrasmo (Vase depus en influjo griego); plus / magis quam detrs de un posi
tivo; genitivo; dativo; ab detrs de un positivo o un comparativo; super detrs de
1 Q ue se trate de un hebrasm o lo reconocen tam bin L eum ann - H ofm ann - Szantyr,
Lateinische G ram m atik (o.c.), p. 809: in der B ibel ist z.B. "valde valde" w ohl ein Hebraismus. Sobre otras com binaciones de adverbios, de igual sentido, com o nim is valde I valde
nimis, etc., rem itim os a O. G arca de la Fuente, "Sobre la colocacin de los adverbios de
cantidad en el latn vulgar y en el latn bblico", en Latin vulgaire - Latn ta rd if III. A ctes du
Illm e Colloque intern, sur le latin vulgaire et tardif, T ubinga 1992, pp. 143-157.
2 Cf. E. L fstedt, P h ilo lo g isch e r K o m m en ta r zu r P ereg rin a d o A etheriae, U ppsala
1911 (reim pr. 1936), pp. 84-85.
3 A s L eum ann -H o f m a n n - S zantyr, L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 197, con refe
rencia a otros autores.
4 H em os encontrado 12 en los antiguos salterios latinos y 13 y 6 en el G nesis de la V L
y de la V g respectivam ente, cf. O. G arca de la Fuente, "El com parativo en las antiguas ver
siones latinas del Gnesis", en E m erita 4 4 (1976) 321-340; Id., "El com parativo en las anti
guas versiones latinas del Salterio", en L a C iudad de D ios 190 (1977) 299-316.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

187

un positivo o un comparativo; prae detrs de un positivo o un comparativo; supra


detrs de un positivo; ex detrs de un positivo; inter detrs de un positivo.
De todas estas construcciones, cuatro por lo menos, es decir, dos con segu
ridad: ab con un comparativo1y ms an con un positivo2, y otras dos con gran
probabilidad: super en sus dos formas, con positivo y con comparativo, son en
ltimo anlisis calcos sintcticos hebreos, aunque haya podido influir en su pro
pagacin la versin de los LXX. Otras de las construcciones mencionadas
dependen de los LXX o son construcciones vulgares.
1.2.- Uso del superlativo3:
La Biblia latina ofrece el testimonio ms elocuente de todos los cambios,
desplazamientos y desviaciones que sufrieron los grados de comparacin del
adjetivo en el latn tardo.
1.2.1,- Construcciones superlativas varias:
La lengua hebrea posee, como la latina, dos tipos de superlativo, el absolu
to, altissimus, altsimo, y el relativo, altissimus omnium, el ms alto de
todos. Pero, como carece de superlativos orgnicos, para expresar la idea
superlativa recurre a un adjetivo siempre en grado positivo, determinado, o por
el artculo, el pequeo, o por un nombre determinado, el pequeo de los her
manos, o por un sufijo, el pequeo de ellos.
Estas construcciones hebreas dan en el latn bblico los siguientes resulta
dos: 1) superlativo propiamente dicho; 2) comparativo por superlativo; 3) posi
tivo por superlativo; 4) comparativo por positivo; 5) superlativo por positivo; 6)
superlativo por comparativo. Es decir, la confusin de los grados de compara
cin es total.
1.2.1.1,- La sustitucin de un positivo por un superlativo en la construccin
preposicional del tipo magnus e fratribus (Lv 21,10 VL), el grande de los her
manos, es un giro de origen hebreo en el latn bblico4.
1.2.1.2,- El tipo sintctico fortes illius (Jr 50,36), los (ms) fuertes de
1 El influjo hebreo para este tipo de com parativo lo adm iten tam in L eum ann -H o fm a n n - Szantyr, L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 11.
2 Cf. L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, (o.c.), p. 112: "reiner H ebraistm ts ist "ab" nach
einem P ositiv.
3 Para toda esta cuestin rem itim os a O. G arca de la Fuente, "E l superlativo en la
B iblia latina", en E m erita 46 (1978) 347-367.
4 Cf. O. G a rca de la F uente, "El su p e rlativ o en la B ib lia latin a", en E m e rita 46
(1978), p. 365.

188

L atn bblico y L atn cristiano

ellos, representado por un positivo -en vez de un superlativo- seguido de un


genitivo partitivo es un calco hebreo, al menos en base a la frecuencia de su uso
en la Biblia latina, es decir, es, al menos, un semitismo cuantitativo y de origen1.
De todos estos tipos de construcciones la ms alejada de las estructuras lati
nas clsicas es la del positivo con preposicin: magnus e fratribus (Lv 21,10
VL), el grande (= el mayor) de los hermanos; fortes de filiis (Is 21,17 Vg),
los fuertes (= ms fuertes) de los hijos. Esta construccin es un calco sintcti
co hebreo en la Vg y un calco sintctico hebreo a travs del griego en la VL.
1.2.2,- El genitivo superlativo2:
El tipo de superlativo hebreo, representado por la repeticin del mismo
nombre, generalmente en plural, del tipo vanitas vanitatum (Ecle 1,2), vanidad
suprema, est ampliamente atestiguado en el latn bblico. Los ejemplos son
los siguientes: canticum canticorum (Cant 1,1), el cantar por excelencia, el
cantar supremo; saecula saeculorum (Tob 8,9), siglos (venideros) ms remo
tos, siempre; sanctum sanctorum (Lv 2,3), el lugar santsimo; sancta sanc
torum (Lv 6,17), las partes o las cosas ms sagradas; servus servorum (Gn
9,25), el ltimo siervo; princepsprincipum (Nm 3,32), el prncipe supremo;
principes principum (Ez 23,33), los prncipes supremos; Deus deorum (Dt
10,17), el Dios supremo, nico; Dominus dominorum (Sal 136,3), el Seor
supremo, nico; Dominus dominantium (Dt 10,17); caeli caelorum (IRe 8,27),
los cielos ms altos; caelum caeli (Sal 68,34), el cielo ms alto; caelum
caelorum (Neh 9,6), el cielo ms alto; rex regum (Dn 2,37: arameo), el rey
supremo; generationes generationum (Is 51,8), las generaciones (venideras)
ms alejadas; saeculum saeculi (Is 45,17), el siglo (venidero) ms remoto;
generationes saeculi saeculorum (Ef 3,21), las generaciones de los siglos
(venideros) ms remotos; dies generationis et generationis (Sal 61,7), la
fecha de la genenacin (venidera) ms remota3.
1.2.3.- Otras equivalencias del superlativo.
Y ms novedosas an resultan otras expresiones de carcter superlativo del
tipo de cedri Dei, los cedros altsimos (Sal 80,11); montes (mons) Dei, los
1 Cf. O. G arca de la Fuente, "El superlativo" (I.e .), p. 365.
2 P a ra toda esta cuestin rem itim os a O. G arca de la Fuente, "El superlativo en la
B iblia latina", en E m erita 46 (1978) 347-367, en pp. 362-364, e n donde se trata am p lia
m ente este tem a y se h ab la de su origen hebreo en el latn bblico, a pesar de que hay
algunos ejem plos en el latn profano. L as citas com pletas se dan en este trabajo. A qu
slo darem os un ejem plo de cada uno.
1
El o rigen sem tico (hebreo) de estos giros e n la B iblia nadie lo pone en duda, cf.
L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 55: "sind die F orm eln
der B ib e l... lezten E n d es S em itism en ".

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "L atn cristiano"

189

montes (el monte) ms altos (Sal 36,7; 68,16); llamas de Yahvh (= llamas
divinas, intenssimas, segn el texto hebreo de Cant 8,6, traducido por la VL
por flammae eius, y por la Vg por ignis atque flammarum, y otras parecidas 1.
El latn cristiano toma estas expresiones de la Biblia, cuando las usa, y todo
latinista descubre fcilmentej}ue se trata de expresiones exticas, ajenas al pro
pio latn, y cualquier persona medianamente culta siente que son locuciones aje
nas a nuestras lenguas occidentales, cuando las oye o las lee.
1.2.4,- El superlativo expresado por los adverbios nimis, valde, vehementer,
satis2:
Estos adverbios sustituyen muchas veces en el latn bblico al superlativo
absoluto latino clsico. Nimis y valde son, en la Biblia latina, perfectamente
intercambiables y se usan indistintamente, y casi el mismo nmero de veces en
la Vg (nimis 144 veces; valde 159 veces). Algo parecido sucede con vehemen
ter, aunque su uso es algo ms restringido. Satis se emplea poco como traduc
cin del hebreo meod, mucho, muy.
Por lo que respecta al orden de estas palabras existe una gran innovacin
con relacin al orden normal clsico: determinante-determinado, es decir,
adverbio -adjetivo. En el latn bblico el orden es el contrario: adjetivo- adver
bio: fortis nimis; bona valde; sicca vehementer; boni satis. Este orden en el
latn bblico depende casi siempre del orden hebreo, y en los textos traducidos
del griego del griego, el cual, a su vez, depende del hebreo.
4.- El pronombre:
1.- Los demostrativos: Los demostrativos presentan algunos fenmenos sin
tcticos nuevos.
1.1.- Pronombre redundante:
Existe un uso pleonstico en oraciones de relativo. El origen de la cons
truccin est en el hecho de que la partcula hebrea aser, usada como pro
' N uestro trabajo citado antes, term ina as, hablando de estas construcciones: "Por lo
que respecta al latn bblico, podem os afirm ar sin gnero de duda que las frm ulas que
nos ocupan son siem pre una traduccin literal del hebreo (o aram eo) y que p o r tanto se
explican p o r influjo sem tico, al m enos en cuanto a su frecuencia y uniform idad" (cf.
Ibid., p. 364).
2
Sobre e ste tem a rem itim os a O. G arca de la F uente, "Sobre la colocacin de los
adverbios de cantidad en el latn v ulgar y en el latn bblico", en L a tin vulgaire - Latin
ta rd if III, A ctes du Ill m e C olloque international sur le latin vulgaire e t tardif, M ax Niem eyer V erlag, T ubinga 1992, pp. 143-157.

190

L atn bblico y L atn cristiano

nombre relativo, y el demostrativo zeh, permanecen invariables y pueden


expresar todo tipo de relaciones, y por eso no son suficientemente claras esas
relaciones. Para evitar esta dificultad, la lengua hebrea recurre a un pronom
bre pleonstico, que seala la relacin exacta en que se encuentra el relativo
dentro de su propia oracin, cosa que en latn es totalmente innecesaria, por
que el relativo tiene gnero, nmero y caso. En el latn bblico pueden presen
tarse dos casos:
1.1.1,- El pronombre redundante aparece en la misma oracin de relativo:
civitates in quibus ipsi inhabitant in ipsis (Nm 13,20 VL), ciudades en las
que ellos habitan en ellas; quorum non audiantur voces eorum (Sal 18,4
Vg), de las que no se oigan las voces de ellas (las palabras); beata gens
cuius est Dominus Deus eius (Sal 32,12 Vg), feliz la nacin de quien el
Seor es el Dios de ella; beatus vir cuius est nomen Domini spes eius (Sal
39,5 Vg), feliz el hombre de quien el nombre del Seor es la esperanza de
l; cuius ventilabrum in manu eius (Lc 3,17 VL y Vg), cuyo bieldo en la
mano de l; terram in qua inhabitaverunt in eam (Ex 6,4 VL), a la tierra en
la que habitaron en ella; in quibus libabis in eis (Ex 26,29 VL), (objetos)
con los que libars con ellos; et stolas in quibus sacrificabunt in eis (Ex
35,12 VL), (hacer) las estolas con las que sacrificarn con ellas; et fa ce
rent omnia opera quae praecepit Dominus fieri ea (Ex 35,22 VL), e hicie
ran todas las obras que mand el Seor que se hicieran ellas; et fu erit
delictum in quo deliquit in eo (Lv 23 VL), y fuera un delito con el que
delinqui con l (Y passim en el Pentateuco del Cdice Lugdunense de la
VL) , etc.1.
1.1.2.- El pronombre redundante aparece en otra oracin y la oracin de relativo
forma una especie de anacoluto; el pronombre redundante sirve para coordinar
las dos oraciones: Beatus vir qui non abiit..., sed in lege Domini voluntas
eius (Sal 1,1), bienaventurado el hombre que no va..., sino que en la ley de
Dios (est) la voluntad de l (= el hombre); sanctis, qui sunt in terra eius...
omnes voluntates meas in eis (Sal 16,3), a los santos, que estn en su tie
rra..., todas mis voluntades en ellos; benedictus vir qui confidit in Domino,
1 Cf. O. G arca de la F uente, "U so del pronom bre redundante en los antiguos salte
rios latinos", en D u riu s 3 (1975) 9-26. A qu se d a la ju stificaci n de este giro de origen
hebreo, con el anlisis com pleto de los textos del Salterio. L as explicaciones, no obstan
te, valen para el resto de los textos del AT. H. R onsch, Itala u n d V ulgata (o.c.), pp. 444445 ex am in a este giro, pero errneam ente lo atribuye a "influencia griega". L a influencia
griega se da, sin duda, en los textos traducidos del griego; pero el griego de los L X X
recibe, a su vez, el influjo hebreo. H e aqu com o decim os en nuestro trabajo: "En d efini
tiva, la construccin griega c o n el pronom bre redundante resulta una construccin calca
d a sobre el hebreo, al m enos e n cuanto a la frecuencia de su uso en los L X X ". Cf. L eu
m ann -H o fm a n n - Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 557 dicen lo siguiente sobre
este giro: in den B ibeliibersetzungen ais p ed a n tisch e W iedergabe der hebraischen A usdrucksw eise. E l giro se debe, sin duda, a la literalidad de las versiones bblicas.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

191

et erit Dominus fiducia eius (Jr 17,7), bienaventurado el hombre que confa
en el Seor, y el Seor ser la confianza de l, etc.
Unos pocos ejemplos, traducidos directamente del hebreo, darn una idea
exacta de este tipo de oraciones hebreas: 1) Oracin verbal sindctica: El profe
ta que Yahvh lo ha enviado (Jr 28,9). 2) Oracin nominal sindtica: El ani
mal que l no es puro (Gn 7,2). 3) Oracin verbal asindtica: El monte (en el
que) agrad a Dios habitar en l (Sal 67,17). 4) Oracin nominal asindtica:
Hubo un hombre en el pas de Us (cuyo), su nombre era Job (Job 1,1).
Esta construccin tiene probablemente origen popular, pero su enorme
propagacin en el latn bblico se debe sin duda alguna a influencia hebrea,
transmitida a travs de la versin de los LXX. El latn cristiano recogi esta
construccin del latn bblico. Dado su origen popular y su gran difusin en el
latn bblico y en el latn cristiano, el giro se ha perpetuado en las lenguas
romances.
1.2.- Empleo de los demostrativos en funcin parecida a la del artculo
determinado de las lenguas romances.
Este fenmeno lingstico se da en la Vetus Latina'. Esta versin, en sus
distintas modalidades, slo conoce un sistema dectico de dos grados: 1) hic e
iste sirven para sealar la proximidad; iste es el ms usado; b) Ule sirve para
sealar la distancia. La VL no presenta huellas de la formacin de los sistemas
decticos de tres grados, propios de algunas lenguas romances. El empleo de Ule
no se distingue cualitativamente -aunque s cuantitativamente- del uso del art
culo determinado en el primer perodo literario de las lenguas romances. lile
suele ser la traduccin del artculo determinado griego.
Aunque Abel, en su investigacin, slo llega hasta el texto griego, podemos
asegurar, por nuestra parte, que el origen de este uso hunde sus races en la len
gua hebrea, que tiene artculo determinado, como el que existe en las lenguas
romances.
Algunos ejemplos de este uso: sit nomen Domini benedictum, ex hoc nunc
et usque in saeculum (Sal 112,2), que el nombre del Seor sea bendito, desde
el ahora hasta siempre. El adverbio nunc est sustantivado, y el hoc hace el
oficio de artculo, hoc nunc os ex ossibus meis (Gn 2,23), esta vez es hueso de
mis huesos (palabras de Adam al ver a la mujer), etc.
1
Para esta cuestin remitimos a F. Abel, L 'a d je c tif d m o n stra tif dans la langue de ta
B ib le latine. E tude su r la fo rm a tio n des systm es d ictiques et de l'article dfini des lan
gu es rom anes, Tubinga 1971.

192

L atn bblico y L atn cristiano

1.3.- Uso de los demostrativos en funcin de verbo copulativo (Vase antes:


Elementos fundamentales de la frase: Ausencia de verbo copulativo).
1.4.- Uso del femenino de los demostrativos por el neutro correspondiente.
Hay ejemplos en el latn bblico del uso del femenino en vez del neutro del
demostrativo correspondiente. Por ejemplo: unam petii a Domino hanc
requiram (Sal 27,4), una cosa he pedido al Seor, sta estoy esperando; pro
hac orabit ad te omnis sanctus (Sal 32,6), por esto te suplica todo santo ;
haec me consolata est (Sal 119,50), esto me ha consolado; haec facta est
mihi (Sal 119,56), esto se me ha hecho (= esta es mi tarea); congregabo claudi
cantem et eam quam eieceram colligari (Miq 4,6) recoger a lo que cojeaba y
a lo que haba arrojado lo recoger (se refiere a las ovejas del rebao), etc.1
Este uso en el latn bblico se explica por influjo hebreo, poque no es ms
que una transcripcin del giro hebreo correspondiente.
2,- Los pronombres personales:
El latn bblico, por una parte, suprime indebidamente el pronombre de 3a
persona con verbos activos (vase antes, al principio de esta seccin), y por
otra, aumenta los trminos y giros que sustituyen a los pronombres personales.
Uno de estos trminos, quiz el ms frecuente es anima, traduccin literal del
hebreo nefes, utilizado con frecuencia en hebreo en funcin de pronombre per
sonal, pero hay otros. Basten algunos ejemplos para justificar y explicar este
uso, reflejo del modelo hebreo:
2.1.- Anima, alma: anima mea desiveravit te in nocte (Is 26,9), mi alma (=
yo) te he deseado en la noche; ut benedicat mihi anima tua (Gn 27,19), para
que me bendiga tu alma ( = t); pro eo quod laboravit ania eius (Is 53,11), por
que sufri su alma (= l); torrentem pertransivit amina nostra (Sal 124,5),
nuestra alma (= nosotros) hemos pasado un torrente; sanctuarium super quo
pavet anima vestra (Ez 24,21), el santuario por el cual se atemoriza vuestra
alma (= vosotros); anima eorum delectata est (Is 66,3), su alma ( = ellos) se
han deleitado, etc.2.
2.2,- Facies, rostro, cara: facies mea pracedet te (Ex 33,14), mi rostro (= yo)
te preceder; ne accipias faciem adversus faciem tuam (Eclo 4,26), no tengas
miramientos contra tu rostro (= contigo mismo); etc.
1 O tros ejem plos en F. K aulen, Sprachliches H a n dbuch (o.c.), p. 171; H . R onsch,
Itala und V ulgata (o.c.), p. 452.
2 Cf. O. G arca de la F uente, "A nim a en la B iblia latina", en H elm a n tica 29 (1978) 523, en las pp. 10-14, con m uchos ejem plos.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

193

2.3,- Oculus, ojo: super inimicos meos despexit oculus meus (Sal 54,9), mi
ojo (= yo) mir con desprecio a mis enemigos; oculi tui videant aequitates (Sal
17,2), tus ojos (= t) ven lo recto; sicut placuerat in oculis eius (Jr 18,4; cf.
27,5), como le haba parecido bien a sus ojos (= a l); etc.
2.4,- Vultus, rostro, cara: de vultu tuo indicium tuum prodeat (Sal 17,2), de
tu rostro (= de ti) salga mi juicio; vultusque illius non sunt amplius in diversa
mutati (ISm 1,18), y su rostro (= ella) no se demud ms en adelante, etc.
3,- Los pronombres reflexivos:
En este tema se encuentra un calco hebreo frecuente, que consiste en
emplear el austantivo anima para suplir el pronombre reflexivo. En hebreo, el
sustantivo nefes, alma, hace muchas veces la funcin de pronombre reflexi
vo, y sobre todo cuando tiene que suplir la funcin terica de acusativo. Algu
nos ejemplos pondrn de manifiesto esta novedad del latn bblico: qui autem
possessor est mentis diligit animam suam (Prv 19,8), el que posee su mente
(= es cuerdo) ama su alma (= se ama a s mismo); sapientia laudabit animam
suam (Eclo 24,1), la sabidura alaba a su alma (= se alaba a s misma); est
sapiens animae suae sapiens (Eclo 37,25), hay sabio que es sabio para su
alma (= para s mismo), etc.1.
4.- Los pronombres indefinidos y recprocos:
El latn bblico presenta en este campo verdaderas novedades en relacin
con el latn no bblico, en general, sea latn profano o cristiano. Dando por
conocidos los giros normales del latn para expresar esta clase de pronombres,
veamos brevemente las novedades del latn bblico, procedentes todas ellas del
hebreo o arameo-, o del griego, pero estas mismas originarias del hebreo.
4.1.- Uso de non onmis (universus, cunctus) y omnis (universus, cunctus)
non con significado de nada, nadie, ninguno :
El latn bblico usa los giros mencionados en vez de los indefinidos negati
vos nihil (nada), nemo, nullus (nadie, ninguno). Hay muchos ejemplos,
tanto en el AT como en el NT: non erit impossibile apud Deum omne verbum
(Lc 1,37 Vg), no hay nada imposible para Dios (aqu existe adems el hebra
smo de verbum significando cosa); non miserearis omnibus qui operantur
iniquitatem (Sal 58,6 VG), no te compadezcas de ninguno que comete iniqui
dad; non dominetur mei omnis iniustitia (Sal 118,133 Vg), no me domine nin1
Cf. O. G arca de la Fuente, "A nim a en la B iblia latina", en H elm antica 29 (1978) 523, en pp. 13-14, con otros m uchos ejem plos y la ju stificaci n com o giro traducido del
hebreo.

194

L atn bblico y L atn cristiano

gima injusticia; omne fermentatum non comedetis (Ex 12,20), no comeris


nada fermentado; non facies omne opus (Ex 20,10), no hars ningn trabajo;
sanguinem universae carnis non comedetis (Lv 17,14), no comeris la sangre
de ninguna carne; non est pax universae carni (Jr 12,12), no hay paz para
nadie; cunctis diebus terrae... nox et dies non requiescent (Gn 8,22), en nin
gn da (de la existencia) de la tierra... cesarn la noche y el da; et ne excidant
de corde tuo cunctis diebus vitae tuae (Dt 4,9), y no se aparten de tu corazn
en ningn da de tu vida, etc.1.
La originalidad de este giro, sin precedentes en la lengua latina2, obedece al
deseo de literalidad de los traductores de la Biblia, que han preferido forzar las
estructuras semnticas de la lengua latina antes que perder la exactitud de la
construccin original.
4.2,- Uso de omnis como indefinido positivo:
El adjetivo omnis como traduccin del hebreo kol, todo, tiene a veces en
el latn bblico la acepcin de pronombre indefinido positivo:
1) Omnis = cualquiera, quienquiera, y entonces suple a quisquis, quicumque: loquere ad Aaron... ne omni tempore ingrediatur sanctuarium (Lv 16,2),
habla a Aarn (y dile) que no entre en el santuario en cualquier tiempo: poda
entrar, pero no cuando quisiera, sino en el tiempo establecido3.
2) Omnis = cada uno, y entonces equivale a unusquisque: quia omnis hypo
crita est et nequam (Is 9,17), porque cada uno (todos ellos) es hipcrita y malo4.
1 Cf. O. G arca de la Fuente, "U so de non om nis y om nis non por nihil, nem o, nullus
en los salterios lainos", en H elm antica 27 (1976) 261-171. E n este trabajo estudiam os de
m anera exhaustiva los ejem plos del Salterio; p ero las conclusiones que sacam os valen
para el resto de los textos de la B iblia, incluidos los del N T , en donde la construccin
depende directam ente del griego, pero indirectam ente del hebreo (o aram eo), a travs de
la versin de los L X X , que conserva esa construccin; O. G arca de la Fuente, "Los inde
finidos en la B iblia latina", en E m erita 52 (1984) 227-270, en las pp. 245-248, en donde
am pliam os el nm ero de casos, extendiendo el anlisis a otros libros de la B iblia. Y , ade
m s, hablam os tam bin de universus y cunctus, que plantean los m ism os problem as. A a
dim os, adem s, que este giro se conserva tal cual en espaol m edieval: "sin todo" com o
equivalente de "sin nada, sin ninguno"; "non todo om ne" = nadie; cf. ibid., pp. 247-248.
2 N o es un precedente el conocido texto de H oracio (O d. III, 30), non om nis m oriar,
porque el sentido es "no todo, no del todo, no totalm ente m orir", etc. y no precisam ente
"no en absoluto", n ad a de m ", pues esto ltim o, adem s de no ser histricam ente verda
dero, h ubiera sido u n a p retensin ex agerada p o r parte de H oracio, que sin duda no la
h ubiera sostenido nunca, y, adem s, la continuacin del texto lo aclara todo: m ultaque
p a rs m ei vitabit L ibitinam , "una gran p arte de m evitar a L ibitina" (= la diosa de los
m uertos, p o r tanto, la m uerte). El giro latino que estudiam os, de origen hebreo, n o tiene
na d a que v e r con este sentido d el latn clsico.
1 O tros ejem plos en ibid., p. 245-246.
4 O tros ejem plos en ibid., p. 246.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "L atn cristiano"

195

4.3,- Empleo de homo, vir, anima, frater, proximus, amicus, collega, vici
nus, socius, dux, sermo, verbum en funcin de (o con valor de) pronombres
indefinidos y recprocos.
4.3.1,- Homo :
El sustantivo homo, como traduccin del hebreo adam, hombre y de is,
hombre, varn, presenta en el latn bblico varios empleos indefinidos, unos
positivos y otros negativos.
A) Usos positivos:
1) Homo = alguien, alguno: suple muchas veces a aliquis, quisqus, quisquam, ullus: si clederit homo omnem substantiam domus suae (Cant 8,7), si
diera alguien todos los bienes de su casa; si peccaverit homo in proximum
suum (IRe 8,31), si peca alguien contra su prjimo, etc.1.
2) Homo qui = quien, el que, quienquiera que; en este caso, homo es pleonstico, porque no aade nada al sentido indefinido de qui en frases condicio
nales: homo...qui fuerit leprosus (Lv 22,4), quien (el que, quienquiera que = si
alguno) estuviera leproso; homo qui obtulerit oblationem (Lv 22,18), quien
quiera que (= si alguno) ofreciera una oblacin, etc.2.
3) Homo = uno, cierto, y quiz uno con valor aproximado al artculo
indefinido: assimilatum est regnum caelorum homini regi (Mt 18,23), el reino
de los cielos se parece a un rey; simile est regnum caelorum homini patrifamilias (Mt 20,1), el reino de los cielos es semejante a un propietario; quod acci
piens homo... seminavit in agro suo (Mt 13,31), [un granoj que uno toma y
siembra en su campo, etc.3.
4) Homo = cada uno; equivale a unusquisque / quisque, revertetur homo
ad possessionem suam (Lv 25,10), volver cada uno a su posesin; ut mandu
caret homo carnes filii sui (Bar 2,3), de manera que comiera cada uno la carne
de su propio hijo4.
5) Homo homo qui = cualquiera que, quienquiera que: es una frmula
redundante, imitada literalmente del hebreo, en la que homo homo es pleonsti1O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos" (o.c.), p. 229, con otros ejem plos.
2 O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos" (o.c.), pp. 229-230, con otros m uchos
ejem plos.
1
O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos" (o.c.), p. 230. E sta acepcin se conserva
en el espaol m edieval "om ne/om bre", sobre todo cuando la palabra se usa sin artculo:
m uchos ejem plos de este uso en espaol, ibidem .
4 Cf. ibid., p. 231, con m s ejem plos.

L atn bblico y L atn cristian o

196

co y equivale a quisque / quicumque: homo homo de domo Israel qui posuerit


(Ez 14,4), cualquiera de la casa de Israel que ponga1.
6) Homo homo quicumque = cualquiera que, quienquiera que: la frmula
es sinnima de la anterior y la repeticin de homo homo es una imitacin literal
del hebreo y un pleonasmo: homo homo quicumque moechatus fu erit (Lv
20,10), quienquiera que cometa adulterio2.
7) Omnis homo qui = cualquiera que, quienquiera que (todo hombre que):
se trata de una frmula pleonstica, traducida directamente del hebreo, en la que
bastara decir omnis qui o bien homo qui (vase antes esta frmula): omnis
homo qui comederit uvam acerbam (Jr 31,30), quienquiera que coma uvas
agraces3.
8) Omnis homo quicumque = cualquiera que, quienquiera que: esta fr
mula, usada slo por la VL, equivale a la anterior y tiene la misma explica
cin: omnis homo quicumque accesserit (Lv 23,3 VL), quienquiera que se
acerque4.
9) Homo quicumque = cualquiera, quienquiera: en esta frmula el sus
tantivo homo es pleonstico; en otros pasajes el autor dice solamente quicum
que-. homo quicumque de filiis Israel (Lv 17,13), cualquiera de los hijos de
Israel5.
10) Homo quilibet = cualquiera, quienquiera: la frmula, traducida lite
ralmente del hebreo, supone el uso pleonstico de homo o de c/uilibet, ya que
ninguno de los dos trminos aade nada al otro: homo quilibet de domo Israel
(Lv 17,3), cualquiera de la casa de Israel6.
11) Homo quisquam = cualquiera, quienquiera, y, en frases negativas,
nadie, ninguno: tambin aqu homo es un pleonasmo. Hay un solo texto en la
Biblia y curiosamente no tiene correspondencia ni con el griego ni con el
hebreo del Eclesistico: ante mortem ne laudes hominem quemquam (Eclo
11,30), antes de la muerte no alabes a nadie.
12) Homo quidam / quidam homo - cierto hombre, un hombre, uno. Esta
frmula slo aparece en el NT como traduccin de nthropos o nthropos tis.
Atendiendo al texto griego quidcim es redundante y a veces no corresponde con
1Ibid., p. 231, con m s ejem plos.
2 Ibid., p. 231, con otros ejem plos.
3 Ibid., pp. 231-232, con otros ejem plos.
4 Ibid., p. 232, con otro ejem plo.
5 Ibid., p. 232, con otros ejem plos.
6 Cf. ibid., p. 237, con otros ejem plos.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "Latn cristian o

197

el original: Mt 21,28: homo quidam = nthropos\ Lc 10,30: homo quidam =


nthropos tis'.
13)
Quis hominum = quien, alguien en frases condicionales; hominum es
un pleonasmo que no aade nada al indefinido quis. Hay un ejemplo: si quis
hominum tetigerit lectum eius (Lv 15,5), si alquien (o quien) tocare su lecho.
B) Usos negativos:
En el latn bblico, homo en combinacin con una partcula de negacin
(non, nec, ne o con un verbo de sentido negativo (nolo), precediendo o siguien
do al sustantivo, adquiere el significado nuevo de indefinido negativo, equiva
liendo entonces a nemo / nullus, nadie, ninguno.
1) Homo... non - nadie, ninguno: homo non erat qui operaretur terram
(Gn 2,5), no haba nadie que trabajara la tierra; hominem non contristaverit
(Ez 18,7), no hubiera oprimido a nadie. La construccin contina en el griego
del NT, traducida al latn de acuerdo con el modelo hebreo, que est en su ori
gen: quod Deus coniunxit homo non separet (Mt 19,6 y par.), lo que Dios uni
que nadie lo separe, etc.2.
2) Non... homo = nadie, ninguno: non erat homo (Jr 4,25), no haba
nadie; non habitat in eis homo (Jr 2,6), no habita en ellas nadie, etc.3.
3) Non... filius hominis. Este giro tiene an ms resonancias hebreas que los
dos anteriores, pues aqu se introduce el vocablo filius como trmino redundan
te de homo\ es sabido que en hebreo homo significa hombre, y filius hominis
significa igualmente hombre. Ejemplos: non incolet eam filius hominis (Jr
49,18), que no la habite nadie; nec transeat per eam filius honinis (Jr 51.43),
ni pase por ella nadie, etc.4.
4) Omnis homo... non = nadie, ninguno: en esta frmula el adjetivo omnis
parece redundante, pues no aade nada al sentido indefinido de homo: omnis
homo... non accedet (Lv 18,6), nadie se acercar5.

1Ibid., p. 233, con otros ejem plos.


2 Ibid., pp. 233-234, con otros ejem plos, y los resultados que d a en el espaol m edie
val: "nunca onm e non vio nio tan acabado", etc.
1 O tros ejem plos en el latn bblico y la conservacin del giro en el espaol m edieval
vanse en ibid., pp. 234-235.
4 O tros ejem plos en el latn bblico y la conservacin del giro en el espaol m edieval,
cf, ibid., pp. 235-236.
5 O tros ejem plos en el latn bblico y la conservacin del giro en el espaol m edieval
pueden verse en ibid., p. 236.

L atn bblico y L atn cristiano

198

C) Usos recprocos:
Este sustantivo tiene tambin en el latn bblico valores recprocos unido a
otros trminos. Las frmulas, el uso y el significado son evidentemente hebras
mos, sin antecedentes en el latn no bblico:

1)
Homo proximo suo (Rut 4,7), uno a otro; 2) homo in proximum suum
(IRe 8,31), uno contra otro; 3) homo contra proximum suum (Prv 25,18),
uno contra otro; 4) homo ad amicum suum (Ex 33,11), uno a otro. Estos
giros, propios del latn bblico, como acabamos de decir, equivalen, -y suplen
en buena medida- a la expresin clsica de la reciprocidad alius alium (desde
Livio) o unus alterum (desde Vitrubio).
4.3.2,- Vir:
El sustantivo vir, como traduccin del hebreo adam, hombre o is,
varn, hombre, presenta en el latn bblico varios usos indefinidos, unos posi
tivos y otros negativos, que no existen en el latn normal, sea pagano o cristia
no, y que son puros hebrasmos.
A) Usos positivos:
1) Vir = alguien, alguno; viri, algunos: la frmula bblica suple a quis,
aliquis, quispiam, quisquam, ullus del latn no bblico: quomodo si fugiat vir a
facie leonis (Am 5,19), como si huyera uno ante un len (ntese, adems, el
hebrasmo ante faciem por ante)', surrexerunt ergo viri de senioribus (Jr 26,17),
se levantaron pues algunos de los ancianos, etc.1.
2) Vir = cada uno; viri = cada uno de ellos: equivale a unusquisque o
quisque del latn no bblico: revertatur vir in domum suam (IR e 12,24),
vuelva cada uno a su casa; convertatur vir a via sua mala(Jon 3,8), con
virtase cada uno de su mal camino (= conducta, significado nuevo por in
flujo hebreo)2.
3) Vir = uno, alguien: equivale a quidam o unus del latn no bblico: sicut
parcit vir filio suo (Mal 3,17), como perdona uno a su hijo3.
4) Vir quidam I quidam vir = cierto hombre, un hombre, uno. Teniendo
presente el texto original, en esta frmula el indefinido quidam es redundante, o
lo es el sustantivo vir, porque cada uno de ellos solos basta para reproducir el
1 Cf. ibid., p. 237, con otros ejem plos de este giro.
2 Cf. ibid., p. 237, con otros ejem plos.
3 Cf. ibid., p. 238.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bb lico y el "Latn cristia n o

199

sentido indefinido de la frase hebrea: fuit... vir quidam (Jue 17,1), hubo un
hombre (= uno);fuit quidam vir levites (Jue 19,1), hubo un levita1.
5) Unus vir quidam = cierto hombre, un hombre, uno: la frmula slo
aparece una vez en la Vg como variante, pues el texto habitual omite unus: unus
vir quidam tetendit arcum (IRe 22,34), un hombre tendi el arco.
6) Vir quispiam = un nombre: el indefinido quispiam es aadido por Jer
nimo, pues el hebreo slo tiene el equivalente a vir : erat autem vir quispiam in
solitudine (ISm 25,2), haba un hombre en el desierto.
7) Quis virorum = quien, alguien en frases condicionales: virorum es una
variante de las frmulas anteriores: si quis virorum votum Domino voverit (Nm
30,3), si uno hombre hiciere un voto al Seor. Se trata, efectivamente de un
hombre, porque a continuacin vienen en el texto los mandatos referentes a la
mujer que haga un voto.
B) Usos negativos:
1) Vir... non = nadie, ninguno: et vir non eruet eam de manu mea (Os
2,10), y nadie la sacar de mi mano; et vir non transibit per eam (Ez 44,2), y
nadie pasar por ella2.
2) Non... vir = nadie, ninguno: quia veni et non erat vir (Is 50,2), porque
vine y no haba nadie; et de gentibus non est vir mecum (Is 63,3), y de entre
las gentes no haba nadie conmigo3.
C) Usos recprocos:
Las frmulas en las que aparece vir con valor de pronombre recproco son
todas de origen hebreo y no hay nada parecido en el latn no bblico, incluido el
latn cristiano. Las frmulas son las siguientes:
1) Vir con frater = uno a otro4.
2) Vir con proximus = uno a otro5.
1 Cf. otros ejem plos en ibid., p. 238.
2 O tros ejem plos en ibid., p. 239.
1
O tros ejem plos en ibid., p. 239, y tam bin se discute la conservacin del giro en el
espaol m edieval.
4 L os ejem plos y los casos en ibid., p. 240; el sustantivo fr a te r puede ir en genitivo,
dativo, acusativo y ablativo: vir fra tre m suum ; vir contra fra tre m suum ; vir fr a tr i suo;
vir in g ladio fr a tr is su i; vir a fr a tr e suo; siem pre es "uno a otro".
5 Los ejem plos y los textos en ibid., p. 240: las com binaciones son: v ir proxim um
suum ; vir p ro x im o suo; vir m anum p ro x im i sui; inter virum et pro xim u m eius; vir ad
pro xim u m suum ; vir de pro xim o suo; siem pre significa "uno a otro".

200

L atn bblico y L atn cristiano

3) Vir con amicus = uno a otro1.


4) Vir con collega = uno a otro: vir ad collegam suum (Jon 1,7), (se dijeron)
unos a otros. Es el nico ejemplo en Vg.
5) Vir con vir = uno a otro2.
La variedad de frmulas depende nicamente de Jernimo, quien quiso tra
ducir as las dos palabras hebreas que encontraba en el texto: ah, hermano y
re 'a, prjimo, amigo, colega.
4.3.3.- Anima\
Anima como traduccin del hebreo nfes o del griego psych presenta en el
latn bblico, y slo en l, varios usos indefinidos, unos positivos y otros negati
vos, que dan origen a las siguientes frmulas:
A) Usos positivos:
1) Anima = alguien, alguno; equivale a quis, aliquis, quisquam, quispiam,
ullus del latn no bblico, sea pagano o cristiano: si peccaverit anima per igno
rantiam (Lv 4,27), si peca uno por ignorancia3.
2) Anima una = alguien, alguno: si anima una nesciens peccaverit (Nm
15,27), si alguien pecara sin darse cuenta. Es el nico ejemplo de la Vg, y no
es ms que una variante del anterior.
3) Anima quae = cualquiera que, quienquiera que: anima quae comederit
morticicum (Lv 17,15), quienquiera que comiere un animal muerto4.
4) Omnis anima quae = cualquiera que, quienquiera que: omnis anima
quae ederit sanguinem (Lv 7,27), cualquiera que comiere sangre5. El signifi
cado es el mismo que el de la frmula anterior; omnis es pleonstico, pues no
aade nada al anterior sintagma indefinido.
5) Quaecumque anima = cualquiera que, quienquiera que: quaecumque
anima tali se edulio contaminaverit (Lv 7,18), quienquiera que se contaminara
con tal comida. Es el nico ejemplo de la Vg, y no es ms que una variante de
la anterior.
1 L os ejem plos y los textos en ibid., p. 240: las frm ulas son: vir am icum su u m ; vir
ab am ico sao; vir contra am icum suum ; siem pre es "uno a otro".
2 L os ejem plos y los casos en ibid., p. 240.
3 O tros ejem plos en ibid., p. 241.
4 M s ejem plos en ibid., p. 241.
5 O tros ejem plos, ibid., p. 241.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

201

6) Omnis anima quaecumque = cualquiera que, quienquiera que: esta fr


mula slo aparece una vez en el NT como variante de omnis anima quae (Act
3,32: FSo).
7) Omnis anima = todos: fiebat autem omni animae timor (Act 2,43), el
temor se apoderaba de todos; non igitur percutiam omnem animam viventem
sicut feci (Gn 8,21), no volver a castigar a todos los vivientes como lo hice1.
B) Usos negativos:
Anima en combinacin con una partcula negativa (non) adquiere el signifi
cado nuevo de indefinido negativo, nadie, ninguno:
Omnis anima... non = nadie, ninguno: omnis anima ex vobis non comedet
sanguinem (Lv 17,12), nadie de vosotros comer sangre. No hay ms ejemplos.
4.3.4,- Verbum:
El sustantivo verbum, como traduccin del hebreo dabar, palabra y
cosa, adquiere en el latn bblico, y slo en l, el significado nuevo de indefi
nido, positivo o negativo.
A) Usos positivos:
1) Verbum =algo; equivale a aliquid, quidquam del latn no bblico: numquid imposibile est a Deo verbum (Gn 18,14 VL), hay algo imposible para
Dios?; la Vg da la traduccin normal: numquid Deo quidquam est difficile?.
2) Omne verbum = algo; el adjetivo omnis sera en este caso pleonstico,
porque no aade nada al sentido de verbum: numquid mi hi difficile erit omne
verbum? (Jr 32,27), habr algo difcil para m?2.
B) Usos negativos:
En el latn bblico, y slo en l, la combinacin de verbum con partculas de
negacin (non, nec, ne) o con verbos de significado negativo, como nolo, da al
trmino verbum el significado de indefinido negativo:
1) Non... verbum = nada: numquid non est verbum (ISm 17,29), acaso
1 A dvierto que la interpretacin que di en m i trabajo, tantas veces citado, de este
texto, hoy la corregira: no se trata de "ningn viviente", com o dije all, sino de "todos
los vivientes" = todo viviente; cf. ibid., p. 242.
2 Cf. ibid., p. 243 otros textos, y otra p osible interpretacin del texto citado.

202

L atn bblico y L atn cristiano

no hay nada?; et non respondit ei populus verbum (IRe 18,21), y el pueblo no


le respondi nada1.
2) Non... omne verbum = nada: non erit impossibile apud Deum omne
verbum (Lc 1,37), no hay nada imposible para Dios. Aunque el texto est
en el NT, la construccin es de origen hebreo2.
3) Non...ad ulllum verbum a nada: et non respondit ei ad ullum verbum
(Mt 27,14), y no le respondi a nada.
4.3.5.- Sermo:
El sustantivo sermo, como traduccin del hebreo dabar, palabra y cosa,
adquiere a veces en el latn bblico, y slo en l, la acepcin nueva de indefini
do, positivo y negativo.
A) Usos positivos:
Sermo = algo; corresponde a aliquid: interrogo ergo te sermonem; ne
abscondas a me aliquid (Jr 38,14), voy a preguntarte algo; no me ocultes
nada3.
B) Usos negativos:
Non... sermo = nada: non fuit sermo qui regen posset latere (IRe 10,3),
no hubo nada que pudiera ocultrsele al rey4.
4.3.6,- Unus:
Entre los usos propios del latn bblico del indefinido unus cabe sealar los
siguientes:
A) Usos positivos:

1)
Unus, como numeral ordinal = primero; hay textos en los que esta sig
nificado es evidente: dies unus (Gn 1,4), da primero, luego viene dies secun
dus (v.8), dies tertius (.13), etc.; una die mensis (Lv 23,24 VL), da primero
1 O tros ejem plos, ibid., p. 243, con alusin a las expresiones espaolas "no saber ni
palabra" = nada, etc.
2 Cf. ibid., p. 244 con otro ejem plo: non e rit tibi difficile om ne verbum (Jr 32,17), "no
h abr n ada difcil para ti".
3 O tros ejem plos e n ibid., p. 244, uno de ellos del N T, en donde se contina la e xpre
sin hebrea.
4 M s ejem plos ibid., p. 245.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

203

del mes, la Vg dice correctamente prima die mensis; nomen uni Anna, et
nomen secundae Phenenna (ISm 1,2), el nombre de la primera, Ana, el de la
segunda, Fenena. El uso continua en el NT: una sabbati (Lc 24,1), el primer
da de la semana1.
2) Unus como demostrativo = el mismo, como equivalente de idem: in
mensura pari et opus unum erat in duobus (IRe 6,25), en la misma medida y
la misma obra haba en los dos; erat autem terra labii unius et sermonum
eorumdem (Gn 11,1), la tierra tena una misma lengua y las mismas palabras.
Este uso existe en autores tardos, desde Petronio2, pero no con la frecuencia
con que aparece en el latn bblico. Adems, el uso de la Biblia depende el ori
ginal hebreo3.
3) Unus como pronombre indefinido:

a)
Unus = uno cualquiera, como equivalente de quisquis, quicumque: ad
unam partem sacerdotalem (ISm 2,36), a una division sacerdotal cualquiera;
b) unus = tal, como equivalente de talis: ex una tribu Israel ego sum (2Sm
15,2), yo soy de tal tribu de Israel; unus = cada uno, como equivalente de
quisque, unusquisque: quatuor facies uni (Ez 1,6), cada uno tena cuatro
caras; unus = algo, alguna cosa, como equivalente de aliquid, quidquam: et
fecerit unum e pluribus Lv 4,22 VL), e hiciere alguna de estas cosas4.
4) Unus en formulas de reciprocidad: La formula de reciprocidad unus
unum aparece ya en Cicern, pero se usa sobre todo en el latn tardo5. El latin
bblico presenta algunas variantes: una uni; unum contra unum; unus et unus:
una uni coniimgitur (Job 41,7), estn unidos uno a otro; et vos congregabimi
ni unus et unus (Is 27,12), y vosotros seris reunidos uno tras otro; duo et duo
unum contra unum (Eclo 33,15), de dos en dos, una frente a otra. En los dos
primeros casos se trata de traducciones literales del hebreo; en el tercero, de tra
duccin literal del griego6.
5) Unus como artculo indeterminado: uno: El uso de unus como artculo
indeterminado entra por primera vez en latn de manera inquivoca a travs de la
VL, pero hay tambin muchas huellas en la Vg: et ecce una mulier (Jue 9,53), y
he aqu que una mujer; unam iuniperum (ISm 27,1), bajo un junpero, etc.7.
1 O tros ejem plos, ibid., p. 250.
2 L eum ann - H ofm ann - Szantyr, L atein isch e G ram m atik , II, M unich 1972, p. 188.
3 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos" (o.c.), p. 251.
4 V anse m s ejem plos y su explicacin en O. G arca de la F uente, "Los indefinidos"
(o.c.), pp. 251-252.
5 L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, o.c., p. 178.
6 Cf. O. G arca de la Fuente. "Los indefinidos" (o.c.), p. 252.
7 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos" (o.c.), pp. 252-253.

204

L atn bblico y L atn cristiano

6)
Una, femenino, sobreentendiendo res, con valor de neutro sustantivado:
unam petii a Domino, hanc requiram (Sal 27,4), una cosa he pedido al Seor,
sta reclamar, etc. (Vase antes).
B) Usos negativos:
Estn formados por unus en combinacin con una partcula negativa (non,
eque, ne). El latn bblico presenta tres tipos de frmulas negativas:
1) Nec unus = nadie, ninguno; ne unus = nadie, ninguno, ni uno, y
equivalen a nemo, nullus, nec unus quidem superfuit (Ex 14,28), y no sobrevi
vi ni uno siquiera'. Esta formacin es de cuo popular2, pero su frecuencia en
la Biblia se debe a influencia hebrea; estamos, pues, ante un hebrasmo cuanti
tativo.
2) Unus... non / non... unus = nadie, ninguno, como frmulas equivalen
tes de nemo,nullus: de verbis... unum non praeterierit incassum (Jos 23,14), de
sus palabras...ninguna fallara; non remansit ex eis saltem unus (2Sm 13,30),
no qued de ellos ni uno3. Estos giros son propios de la Biblia y son hebras
mos semnticos.
4.3.7.- Unusquisque:
Este pronombre indefinido de distribucin, que significa cada uno, tiene
a veces en el latn bblico el sentido de nadie, ninguno, cuando va unido a la
negacin non, que le precede o le sigue. Este nuevo giro, propio del latn bbli
co, es la traduccin literal del giro hebreo, formado por el sustantivo 'is, hom
bre, y la partcula negativa, generalmente lo , no o 'al, no. Como puede
verse, en estos casos las frmulas unusquisque... non / non... unusquisque son
rigurosamente paralelas y correspondientes a homo... non / non... homo y vir...
non / non... vir, analizadas antes, porque los traductores de la Biblia tradujeron
de esas tres maneras: homo, vir, unusquique, la misma palabra hebrea is. Ejem
plos: unusquisque non iudicet (Os 4,4), que nadie juzgue; ut non convertere
tur unusquisque a malitia sua (Jr 23,14), de modo que nadie se convirtiera de
su maldad. El giro continua en el NT: non docebit unusquisque proximum
suum (Hebr 8,11), no ensear nadie a su prjimo4.

1O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, ibid., p. 253.


2 L eum ann -H o f m a n n - S zantyr, o.c., p. 188.
3 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, ibid., pp. 253-254.
4 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, ibid., p. 254. E l texto de H e b r es la cita
literal de Jr 31,34, en donde se ve la equivalencia entre unusquisque y vir: non docebit
ultra vir p ro xim u m suum .

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

205

4.3.8.- Participio paronomstico:


En la lengua hebrea el participio usado paronomsticamente puede repre
sentar a veces a un sujeto indeterminado, equivaliendo entonces a un pronom
bre indefinido alguien, alguno, o, en frases negativas, nadie, ninguno. Esta
construccin realmente novedosa para la lengua latina ha sido evitada sistemti
camente por los traductores latinos. Por eso eso difcil descubrirla en su forma
pura. Pero hay algunos ejemplos: quod, cum aspexerit videns... devorabit illud
(Is 28,4), que, cuando alguien la ve (= la breva)... se la come. Aqu la parono
masia no es literal, porque el autor usa el verbo aspicio y el participio videns,
pero s es un caso de paronomasia. Otro ms claro: quia nolo mortem morientis
(Ez 18,32), porque no quiero la muerte de nadie'. En cambio, no son casos de
paronomasia frases como las siguientes, aunque por la forma externa s lo pare
cen: audite audientes, et nolite intelligere (Is 6,9), od bien y no entendis. Y
decimos que no se trata de giros paronomsticos, porque la construccin hebrea
es distinta en unos casos y en otros. En el ltimo ejemplo se trata de infinitivos
absolutos con valor de afirmacin; en los otros casos, se trata de participios
usados con sentido paronomstico2.
4.3.9.- Frater.
El sustantivo frater como traduccin del hebreo ah, hermano (de sangre,
de raza, de pueblo) y del griego adelphs, hermano (de sangre, de raza, de
religin, cualquier hombre), posee en latn bblico una gran variedad de acep
ciones indefinidas; pero se usa sobre todo como suplente de expresiones de
reciprocidad. En ambas funciones se trata de algo peculiar del latn bblico, no
existente en ningn otro tipo de latn.
1) Frater en funcin de pronombre indefinido:
a) Frater = cualquiera, quienquiera: de manu viri et fratris eius requiram
animam hominis (Gn 9,5), de la mano de cualquiera (viri) y de quienquiera
(fratris) reclamar la vida del hombre.
b) Frater = alguien, alguno: sicut latro consurgit contra fratrem suum
(Dt 22,28), como un ladrn se lanza con uno / alguien; omnis qui irascitur
fratri suo (Mt 5,22), quienquiera que se encolerice contra otro / alguien).
1 Sobre esta construccin y su explicacin ms amplia, cf. O. Garca de la Fuente,
ibid., p. 255.
2 Sobre estos casos y la distincin que proponemos, cf. O. Garca de la Fuente, "Los
indefinidos", ibid., pp. 255-256.
3Ms ejemplos y la explicacin de los textos del NT en O. Garca de la Fuente, "Los
indefinidos", ibid., pp. 256-257.

L atn bblico y L atn cristiano

206

c)
Frater... non / non... frater = nadie, ninguno: et domum fratris tui ne
ingrediaris (Prv 27,10), y no entres en la casa de nadie (el contexto indica
claramente que no se trata de la casa de un hermano; non oderis fratrem tuum
(Lv 19,17), no odies a nadie1.
2) Frater en funcin de pronombre recproco:
En hebreo la combinacin de 'is, hombre, varn con ah, hermano es el
modo normal de expresar la reciprocidad. Los traductores latinos de la Biblia
han conservado el giro hebreo en varias frmulas, que no existen fuera del latn
bblico:vir fratrem suum deridet (Jr 9,3,4), se engaan unos a otros; unusquis
que fratrem suum (Joel 2,8), cada uno a otro, unos a otros; singuli super fra
tres suos (Lv 26,37), cada uno de ellos sobre los otros; alterutrum a fratre
suo (Gn 13,11), (se apartaron) el uno del otro; nemo fratrem suum (Ex 10,23),
nadie (vea) a otro (= no se vean unos a otros2.
4.3.10.- Proximus / proxima.
El sustantivo proximus, como traduccin del hebreo re 'a, compaero, pr
jimo, amigo, colega, vecino o del griego pleson, prjimo, compaero, veci
no, camarada, y proxima, como traduccin del hebreo re 'ah / re'uth, compa
era, amiga, vecina, presentan en el latn bblico una gran variedad de
acepciones indefinidas y se usan sobre todo como segundo trmino en la expre
sin de la reciprocidad.
1) Proximus en funcin de pronombre indefinido:
a) Proximus = alguien, uno: qui percusserit proximum suum (Dt 19,4),
quien mata a otro (= a alguien, a uno).3.
b) Proximus = otro: uxor proximi / uxor proximi tui (Lv 18,20), la mujer
de otro4.
2) Proximus / proxima en funcin de pronombre recproco:
Los traductores latinos de la Biblia han conservado el modo normal de la
lengua hebrea de expresar la reciprocidad a travs de la combinacin de is,
hombre, varn o de adam, hombre con re 'a, compaero, prjimo, amigo,
1 O tros ejem plos e n O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos", ibid., p. 257.
2 O tros ejem plos de cada una de las frm ulas pueden verse en O. G arca de la F u e n
te, ibid., pp. 257-258, y O. G arca de la Fuente, "E xpresin de la reciprocidad en el latn
bblico", en A n a lecta M alacitana 5 (1982), 163-172, en pp. 167-168.
3 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos", ibid., p. 259.
4 O tros m uchos ejem plos en O. G arca de la F uente, "Los indefinidos", ibid., p. 259.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "Latn cristiano"

207

colega, vecino o re'ah / re'uth, compaera, amiga, vecina, dando origen as


a unos giros propios del latn bblico, que no se encuentran en ningn otro tipo
de latn. Las frmulas son las siguientes: a) unusquisque proximum suum (Lv
19,11), cada uno a otro, unos a otros; b) unaquaequae proximam suam (Jr
9,20), cada una a la otra; c) vir proximum suum (Jr 31,34), uno a otro, unos a
otros; d) homo proximo suo (Rut 4,7), unos a otros; e) nullus cum proximo
suo (Jdt 15,2), nadie con otro, nadie con los dems; f) singuli proximos suos
(Jue 10,18), los unos a los otros; g) alter ad proximum suum (Gn 11,3), el
uno al otro, los unos a los otros; h) quispiam in proximum suum (2Cro 6,22),
alguien contra otro; i) singuli a proximo suo non recedat (Joel 2,8 VL), nin
guno de ellos se separa del otro; j) aliquis proximo suo (Jue 7,13), alguien a
otro'. La variedad de formulas se debe nicamente al deseo de Jernimo de
variar la version de unas mismas palabras hebreas, siempre las mismas.
4.3.11,- Amicus:
Amicus como traduccin del hebreo re'a, compaero, prjimo, amigo,
colega, vecino, presenta en latn bblico varios usos indefinidos, y se emplea
tambin para expresar la reciprocidad, como los trminos ya analizados antes.
1) Amicus en funcin de pronombre indefinido:
a) Amicus = alguien, uno: si spoponderis pro amico tuo (Prv 6,1), si te
has hecho fiador de alguien; si introieris in segetem amici tui (Dt 23,35), si
entras en la mies de alguien (= o de otro)2.
b) Amicus = otro, los dems: qui despicit amicum suum (Prv 11,12),
quien desprecia a otro; et tradidi illam amico tuo (Jue 15,2), y se la di a
otro3.
c) Amicus = persona indeterminada, fulano: amice, non facio tibi iniuriam (Mt 20,13), amigo (fulano), no te hago injuria4.
d) Non, nec, ne... amicus = nadie, ningno: nec habebit amicum in quo
requiescat (Eclo 28,20), ni tendr a nadie en quien descansar; ne dicas amico
tuo (Prv 3,28), no digas a nadie5.

1 O tros ejem plos de cada frm ula pueden verse en O. G arca de la Fuente, "Los inde
finidos", ibid., p. 260; O. G arca de la Fuente, "E xpresin de la reciprocidad", ibid., pp.
166-167.
2 O tros ejem plos en O.
G arca de la Fuente, "Los indefinidos", ibid., p. 261.
O tros ejem plos en O.
G arca de la F uente, "Los indefinidos", ibid., pp. 261-262.
4 O tros ejem plos y su justificacin en el N T en O. G arca de la
Fuente, "Los indefini
dos", ibid., p. 262.
5 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos", ibid., p. 262.

208

L atn bblico y L atn cristiano

2 ) A m ic u s e n f u n c i n d e p r o n o m b r e r e c p r o c o :

La formacin del giro es idntica a la de proximus, frater, por tanto, pres


cindimos aqu de la justificacin. Se trata siempre de traducciones literales del
hebreo, que han forzado estos significados y usos de amicus. Las frmulas son
varias1: a) homo ad amicum suum (Ex 33,11), uno a otro; b) unusquique ami
cum suum (Ex 32,27), cada uno al otro, unos a otros; c) vir amicum suum
(Zac 3,10), uno a otro, unos a otros2.
4.3.12,- Otros trminos menos usados:
Recogemos aqu brevemente otros trminos, bastante menos usados que los
anteriores, algunos empleados incluso espordicamente, que tambin tienen
sentido indefinido o se utilizan en expresiones de reciprocidad. Son los siguien
tes:
1) Mulier. El sustantivo hebreo issah, mujer, empleado en combinacin
con ahoth, hermana o con re'ah / re'uth, compaera, amiga, vecina, tiene
a veces el valor de un verdadero pronombre recproco. Como este uso tena que
resultar muy chocante para los hablantes latinos, las versiones latinas de la
Biblia lo rehuyen, y emplean giros latinos de uso corriente.
a) No obstante, la Vg conserva algn ejemplo de mulier con este valor de
reciprocidad: ut postulet... mulier a vicina sua (Ex 11,2; y 3,22), de modo que
una mujer pida a otra; mulieres... unaquaeque proximam suam (Jr 9,20),
(ensead), mujeres, unas a otras.
b) Adems, la expresin bblica, bastante frecuente, vir sive mulier, con que
empiezan numerosas prescripciones legales o rituales, admite tambin una
interpretacin indefinida, equivalente a cualquiera (hombre o mujer) que haga
tal y tal cosa (Lv 13,29,38, etc).
c) Y a su vez, la expresin negativa, nec vir nec mulier, equivale a nadie
(hombre o mujer) (Ex 36,6, etc.)3.
2) Collega. Este sustantivo, como traduccin del hebreo re'a, compaero,
prjimo, amigo, colega se emplea un par de veces en el latn bblico en combi
nacin con vir o filius hominis para expresar la ida de reciprocidad. Evidente
1V anse en O. G arca de la F uente, "La expresin de la reciprocidad", ibid., pp. 170171, con los ejem plos correspondientes.
2 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los indefinidos", ibid., p. 263.
1
P ara estos significados y valores de m ulier, cf. O. G arca de la Fuente, "Los indefi
nidos", ibid., p. 264.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "L atn cristiano"

209

mente este uso no existe fuera del latn bblico. Ejemplos: et dixit vir ad colle
gam suum (Jon 1,7), y se dijeron unos a otros; quomodo iudicatur filius homi
nis cum collega suo (Job 16,22), como es juzgada la causa de un hombre con
otro.
3) Vicina. Este sustantivo, como traduccin del hebreo re' uth, compaera,
amiga, vecina, tiene en el latn bblico, y slo en l, la acepcin de otra en
expresiones recprocas, cuando va en combinacin con mulier, ut postulet...
mulier a vicina sua (Ex 11,2), que pida una mujer a otra (cf. Ex 3,22, aunque
aqu vicina corresponde a otra palabra hebrea distinta de la mencionada).
4) Socius. Este sustantivo, como traduccin del hebreo re 'a, y en combina
cin con vir adquiere el significado de otro en expresiones de reciprocidad.
Esta acepcin es propia del latn bblico: tunc vir quidam de filiis prophetarum
dixit ad socium suum (IRe 20,35), entonces uno de los hijos de los profetas
dijo a otro.
5) Dux. Que el sustantivo dux, jefe, equivalga a un indefinido es una rare
za del lenguaje bblico digna de tenerse en cuenta. Y no cabe duda de que ste
es su significado en la frase siguiente: nolite credere amico, et nolite confidere
in duce (Miq 7,5), no creis en nadie y no confiis en nadie. La mencin de
dux en el texto que comentamos no tiene sentido alguno, puesto que no se trata
de confiar o no confiar en los jefes de la nacin, sino en no confiar en nadie
del pueblo. Un error de Jernimo al traducir alf por jefe en vez de por
amigo ha dado origen a esta rareza. El sentido es claro: no creis en nadie ni
confiis en nadie; ni el hijo en el padre ni el padre en el hijo; ni la hija en la
madre ni la madre en la hija; ni la nuera en la suegra ni la suegra en la nuera,
porque inimici hominis domestici eius (Miq 7,5,6,), los enemigos de cada uno
(= hominis) son las gentes de su propia casa.
De todo lo expuesto hasta aqu sobre los indefinidos se deducen algunas
conclusiones:
1) La variedad verdaderamente sorprendente de frmulas de reciprocidad
en el latn bblico depende de la libertad que se tomaron los traductores de la
Biblia al pasar al latn las dos palabras hebreas que sirven de base a las frmu
las: as is y adam se convierten en homo, vir, unusquisque, singuli, nemo, alte
rutrum, alter, quispiam, aliquis. Por su parte, la traduccin de re'a da lugar a
los siguientes trminos latinos: proximus, amicus, collega, socius. Y la combi
nacin de estos dos trminos da lugar a ms de 20 frmulas nuevas de recipro
cidad en el latn bblico, y que slo se dan en l.
2) Con respecto al empleo indefinido de homo hay que sealar: a) que en

210

L atn bblico y L atn cristiano

griego nthmpos y anr con valor del indefinido tis aparece ya en Homero y en
el griego clsico; pero su presencia constante en los LXX como traduccin de
esas palabras con valor de indefinidos se debe a influjo hebreo; por tanto, esta
mos ante un semitismo cuantitativo, por lo menos, b) El uso como indefinidos
de esos dos trminos en el NT griego est influenciado por los LXX, adems
del original hebreo o arameo.
3) El uso de homo y vir como indefinidos en el latn bblico es un semitismo
cualitativo, puesto que no hay ejemplos de este uso antes de la VL y Vg. En la VL
la fuente inmediata es la versin de los LXX. En la Vg es un semitismo directo1.
4) El cambio de anima a pronombre indefinido se verific por primera vez
en los LXX y en el latn bblico2.
5) El modelo sintctico homo homo del latn bblico, conservado tambin
en los LXX, es evidentemente un calco sintctico hebreo. La expresin hebrea
is is, de la que se derivan la griega y la latina, tiene sentido indefinido, cual
quiera que, quienquiera que - quisque, quicumque- (Vase ms adelante al
hablar de la geminacin distributiva).
6) Las frmulas latinas non... omnis / omnis... non, como las correspondien
tes hebreas, son ambiguas, porque pueden significar no todo o nada. En el
primer caso, no hay novedad alguna en ellas, porque existen tambin en el latn
de todas las pocas, comenzando por el conocido texto de Horacio (Carm
111,30): non omnis moriar, no morir todo (= del todo, totalmente), y lo
mismo en Gn 3,1 la frase: ut non comederetis de omni ligno paradisi, no signi
fica que Adn y Eva no pueden comer de ningn rbol del paraso, sino que
no pueden comer de todos los rboles del paraso, ya que Dios slo les
prohibi comer de uno (Gn 3,2-2)3. Aunque en latn exista alguna frmula pare
cida, el uso de esos giros como sustitutos de nihil, meno, nullus es debido a tra
ducciones literales del modelo hebreo.
7) Relacionado con el esquema fraseolgico non...omnis, nada, nadie, nin
guno, existe en hebreo otro giro que ha pasado igualmente a las versiones lati
nas de la Biblia, y se trata de la frase no ordenar / no mandar como equivalen
te de prohibiir, ya que en hebreo no existe el verbo prohibir4. Los ejemplos
1 Es sabido que la frase hom o dicit, "alguien dice", "uno dice", "se dice", desem boca
en la expresin francesa on d it y en la alem ana m an sagt. E n el espaol m edieval era
norm al el uso de "hom bre", p o r "uno"; cf. ejem plos y su justificaci n en O. G arca de la
Fuente, "Los indefinidos", ibid., p. 268.
2 Cf. O . G arca de la F uente, "A nim a en la B ib lia latina", en H elm antica 29 (1978) 523, e n pp. 14-15.
1 Cf. O. G arca de la F uente, "U so de non om nis y om nis non p o r nihil, nem o, nullus
en los salterio latinos", en H elm a n tica 27 (1976) 261-271, e n pp. 264-265.
4 Cf. P. Joon, G ram m aire de l'hbreu biblique, R om a 1947 2, p. 492.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

211

son mumerosos, y no es fcil caer en la cuenta del semitismo que encierran


estas frases bblicas: nisi quod ex ligno de quo praeceperam tibi ne comederes
comedisti (Gn 3,11; cf. 3,3,17), a no ser que hayas comido del rbol del que
te prohib comer; quae praecepit ut non fierent (Lv 4,2), las cosas que
prohibi que se hicieran; quod eis praeceptum non erat (Lv lo ,l), que les
haba prohibido, etc.1.
5. El verbo
Con respecto al verbo, el latn bblico ofrece tambin muchas novedades en
relacin al latn profano o cristiano, procedentes del hebreo (o arameo). Algu
nas de ellas son de tal categora y trascendencia, que si no se atienden debida
mente, hacen que los textos bblicos resulten casi ininteligibles, o, por lo menos,
que no se entiedan correctamente. Tratadas de una manera esquemtica, las
principales son las siguientes.
5.1,- Tiempos del verbo
Los traductores latinos de la Biblia, sin excluir a Jernimo, partiendo de un
concepto errneo de que el perfectum hebreo expresa un tiempo pasado y el
imperfectum un tiempo futuro, llegan en muchsimos casos a oscurecer de tal
modo el sentido del texto original, que conducen al lector moderno a verdade
ros errores en la inteleccin del pensamiento de los autores de la Biblia. Este
mismo hecho se ha dado en la versin griega de los LXX, que ha inflluido en la
VL.
1.- Valor del perfecto y del imperfecto latinos:
En el latn bblico por influencia hebrea, estos dos tiempos:
a) Tienen valor de pasado generalmente en los relatos de carcter histrico
o narrativo; por ejemplo: in principio creavit Deus caelum et terram (Gn 1,1),
al principio cre Dios el cielo y la tierra; vir erat in terra Hus (Job 1,1),
haba un hombre en la tierra de Hus, etc. No hacen faltan ms ejemplos, por
que el principio es claro. Este uso es idntico al clsico.
b) Tienen valor de presente generalmente en los textos sapienciales y en las
plegarias, como los salmos e himnos; por ejemplo: dixit insipiens in corde suo
(Sal 14,1), dice el necio en su interior; el texto habla en pasado, pero el sen
tido es presente, porque el necio, todo necio dice eso siempre, y no una vez
en el pasado; conserva me, Domine, quoniam speravi in te (Sal 16,1), gurda
1 M s ejem plos en O. G arca de la F uente, "Los indefinidos", ibid., p. 270, y otros
giros con el verbo m anducare, e tc ..

212

L atn bblico y L atn cristiano

me, Seor, porque espero en ti; el justo espera siempre en el Seor, no una
sola vez en el pasado; ego dormivi et soporatus sum et exsurrexi (Sal 3,6), yo
me acuesto y me duermo y me despierto (pues el Seor me sostiene). No
hacen falta ms ejemplos, porque el principio es claro1. Este uso puede encon
trarse tambin en textos clsicos, pero es menos frecuente que en el caso ante
rior.
c)
El perfecto tiene muchas veces valor de futuro en los escritos profticos,
pues los profetas hablan de hechos futuros como si fueran presentes o pasados;
por ejemplo: primo tempore alleviata est terra Zabuln... et novissimo aggrava
ta est via maris (Is 8,23), en un principio fue tenida en poco la tierra de Zabu
ln..., pero al final ser tenido en honor el camino del mar; la segunda parte
del versculo se realiz mucho despus de la primera parte y se refiere proba
blemente a la deportacin en tiempo de Teglatfalasar III (el 732 a.Cr.) y la
segunda, que traer la liberacin de los deportados, se realiz plenamente con
la venida de Jess de Nazaret. Basta este ejemplo para ver de qu se trata.
2) Valor del futuro latino:
a) A la concordancia de los tiempos en la lengua hebrea, el futuro latino
tiene a veces sentido de presente. Un texto muy claro de este fenmeno lings
tico es la siguiente descripcin de los dolos:
os habent et non loquentur = tienen boca y no hablan;
oculos habent et non videbunt = tienen ojos y no ven;
aures habent et non audient = tienen odos y no oyen;
nares habent et non odorabunt = tienen narices y no huelen;
manus habent et non palpabunt = tienen manos y no palpan;
pedes habent et non ambulabunt = tienen pies y no andan;
non clamabunt un gutture suo = no claman con su garganta;
non mortui laudabunt te Domine = los muertos no te alaban, Seor (Sal 115,
5-7,17).
Este slo ejemplo, de los muchsimos que se podran aducir, basta para dar
a conocer este uso del futuro por presente debido al original hebreo.
b) En el latn bblico, el futuro equivale muchas veces al imperativo, cuan
do va detrs de un imperativo; por ejemplo: vade et dices populo huic (Is 6,9)
1
R econocen este valor, que se puede denom inar "perfecto gnm ico" o "perfecto sen
t e n c ia r , en los m encionados casos de la B iblia, L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, L a te in is
che G ram m atik (o.c.), pp. 318-319: direkt a u f griechischen, ais m echanische bersetzung, u n d indirekt a u f h ebraischen E in flu ss b eru h t das gnom ische P erf. in d e r B ib e l.
E ste perfecto no ha sido im itado ni seguido p o r los autores cristianos: im K irchenlatein
n icht nachgeahm t zu sein scheinf, cf. ibid.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

213

vete y di a este pueblo (cf. Jr 28,13; Dn 12,13; Zac 6,10; etc.); surge et des
cende... et... audies (Jr 18,1), levntate y baja... y... oye; vade et posside...et
pones... e t ... non inferes (Jr 13,1), vete y compra... y ponte... y... no metas1.
Los ejemplos son incontables.
3) Valor del presente latino:
En el latn bblico, el presente est muchas veces en lugar del futuro, por
ejemplo: cum iudicatur exeat condemnatus (Sal 109,7), cuando sea juzgado,
saldr condenado.
Todos estos cambios en el valor y significado de los tiempos suponen
una verdadera revolucin en la semntica de los tiempos latinos. Su novedad
consiste en que siempre se trata de traducciones literales del hebreo, en el
AT de la Vg, o del griego, influido, a su vez, por el hebreo, en el AT de la
VL, novedad continuada en el NT por imitacin y propagacin del modelo
hebreo.
5.2,- Construcciones verbales
Agrupamos bajo este epgrafe varios fenmenos sintcticos del latn bbli
co que slo tienen su ltima explicacin en que son calcos sintnticos hebreos
(o arameos). Su presencia se detecta fcilmente por la sobrecarga innecesaria
de palabras ajena a la buena prosa clsica y al estilo normal del latn no bbli
co.
5.2.1.- Traduccin del infinitivo absoluto hebreo
El infinitivo absoluto hebreo, que se usa en pocos casos, y se emplea de una
manera absoluta, como un nombre, es en realidad un nombre verbal, que tiene
siempre por misin expresar ciertos matices enfticos, cuya modalidad concreta
depende del contexto. El infinitivo latino corresponde al infinitivo constructo
hebreo, que es el infinitivo ordinario, y que, como indica su nombre, se puede
construir con un nombre o un pronombre2.
Los resultados latinos de la traducin del infinitivo absoluto son:
a) Participio de presente, que suele tener matiz intensivo, y que en espaol
1 L a in flu e n cia h eb rea en estos giros la reco n o cen tam bin L eu m an n - H o fm a n n Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 311; la construccin se usa m ucho en el latn
tardo, zum Teil ais H ebraism us d e r bersetzungsliteratur.
2 P ara toda la cuestin del infinitivo absoluto h ebreo rem itim os a P. Joon, G ram
m aire de l'hbreu biblique, R om a 1947, pp. 347-358.

214

L atn bblico y L atn cristiano

correspondera a un adverbio: castigans castigavit me (Sal 118,18), me castig


ejemplarmente; benedicens benedicam te (Sal 132,15), te bendecir cierta
mente, etc. (Vase ms adelante en Formas finitas de verbos en funcin de
adverbios).
b) Ablativo del gerundio, con valor intensivo, y que en espaol corresponde
ra a un adverbio: tradendo tradetur (Jr 38,3), ser entregada con certeza, etc.
(Vase ms adelante en Formas finitas de verbos en funcin de adverbios).
c) Ablativo de un nombre de la misma raz verbal, que tiene matiz intensi
vo, y que en espaol correspndera a un adverbio: morte moriatur (Ex 21,17),
morir con certeza (o sin remedio), etc. (Vase ms adelante en Formas fini
tas de verbos en funcin de adverbios).
5.2.2,- Traduccin de las formas causativas de los verbos hebreos.
Las formas causativas hebreas son, una activa (hifil) y otra pasiva (hofal)'.
Los traductores latinos intentan reproducirlas por medio de los verbos dare,
facere, etc. Por ejemplo: fecit... regnare (Est 2,17); fecit... cessare (Eclo 10,20);
fecit... vivere (Jr 49,11); fecit pavere (Jr 49,37); dare... videre (Sal 16,10);
dare... inimicos corruentes (Dt 28,7), etc.2.
El resultado de estas traducciones literales del hebreo son, en general, fra
ses latinas normales, y, por eso, slo se pueden considerar como semitismos
cuantitativos y de origen, y en muchos casos es muy difcil saber a simple vista
que se trata de verdaderos semitismos.
5.2.3,- Empleo de formas finitas de verbos en sustitucin de adverbios.
Este tipo de construcciones, totalmente ajenas a la lengua latina, es uno de
los rasgos ms caractersticos del influjo hebreo en el latn bblico, y es propio
de l, y que no ha pasado al latn cristiano, fuera de las citas de la Biblia. Estos
giros, verdaderas circunlocuciones adverbiales, resultan con frecuencia ininteli
gibles para el lector del latn, si no se atiende a su origen y significado. Entendi
das como lo que son, expresiones adverbiales, el significado aparece claro. He
aqu los posibles modelos3.

1 Sobre el significado y v a lo r de estas form as en hebreo rem itim os a P. Joiion, G ra m


m aire (o .c .),>. 120.
2 O tros ejem plos en F. K aulen, S prachliches H andbuch (o.c.), p. 278.
3 R em itim os de una m anera general a n uestro trabajo, p rcticam ente exhaustivo en
cuanto a frm ulas, titulado: O. G arca de la Fuente, "Sobre el uso de los adverbios en el
latn bblico", en Salvacin en la palabra. T argum , derash, berith: H om enaje a A le ja n
dro D ie z M acho, M adrid 1986, pp. 135-156.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

215

5.2.3.1.- Verbo finito auxiliar con otro verbo finito en infinitivo. Esta locucin
sirve para expresar ideas adverbiales variadas:
a) La idea adverbial de nuevamente, todava, adems, an, volver
a, etc., a travs de los verbos addere, apponere, adicere, converti. He aqu un
ejemplo de cada verbo: addiderunt facere malum (Jue 3,12; 4,1), hicieron de
nuevo el mal o volvieron a hacer el mal; apposuit parere fratrem (Gn 4,2
VL), dio a luz todava a su hermano; adiecit Dominus loqui (Is 7,10), habl
de nuevo el Seor; eque convertentur operire terram (Sal 103,9), no cubri
rn otra vez la tierra o no volvern a cubrir la tierra1.
b) La idea adverbial de magnficamente a travs de magnificare, magnificavit Dominus facere (Sal 126,2), el Seor actu magnficamente, etc.
c) La idea adverbial de mucho a travs de multiplicare, multiplicasti
locupletare eam (Sal 64,10), la has enriquecido mucho, etc.
d) La idea adverbial de firmemente, perseverantemente a travs de perse
verare, confirmare', si perseveraverit facere praecepta mea (lC ro 28,7), si
cumple perseverantemente mis preceptos; confirmavit deficientes sustinere
(Eclo 17,20), sostiene firmemente a los que pierden la esperanza (texto trad,
del griego).
e) La idea adverbial de rpidamente a travs de, festinare, accelerare: fe s
tina adducere Michaeam (IRe 22,9), trae rpidamente a Miqueas; acceleravit
consummare universos muros (lM c 13,40), termin rpidamente todos los
nuros (texto trad, del griego), etc.
f) La idea adverbial de totalmente a travs de consummare: cum consummasset comedere (Am 7,2), cuando comi totalmente .
g) La idea adverbial de previamente a travs de praevenire: praevenit
ungere corpus meum (Mc 14,8), ungi previamente mi cuerpo (texto traduci
do del griego, que a su vez puede ser la traduccin del arameo qdmf.
5.2.3.2,- Verbo finito auxiliar con otro verbo en infinitivo y reforzamiento
de un adverbio. Esta locucin sirve tambin para expresar ideas adverbiales
variadas. Y slo se distingue de la anterior por el reforzamiento del adverbio,
hecho que ya indica por s solo su origen no latino, porque el resultado es aadir
dos adverbios para significar lo mismo.
1T odos los ejem plos en O. G arca de la F uente, "Los adverbios", ibid., pp. 139-140.
2 Para otros ejem plos, cf. O. G arca de la F uente, "Los adverbios", ibid., pp. 139-141.

216

L atn bblico y L atn cristiano

a) Idea adverbial de nuevamente, otra vez, adems, expresada por los


verbos addere, apponere, adicere y los adverbios ultra, iterum, adhuc, rursum,
amplius, magis. He aqu un ejemplo de cada verbo: non addidit ultra quaerere
Deum (ISm 27,4), no le busc nuevamente otra vez o no le volvi a buscar
otra vez, etc.; et apposuerunt adhuc peccare ei (Sal 77,17), y pecaron de
nuevo contra l otra vez, etc.; adiecit Dominus rursum vocare Samuhelem
(ISm 3,6), llam de nuevo el Seor a Samuel otra vez; adiecerunt magis
odisse eum (Gn 37,8 VL), continuaron odindole ms, etc.
b) Idea adverbial de constantemente expresada por el verbo perseverare
y el adverbio adhuc, magis: perseverate adhuc conservare ad nos fidem (lM c
10,27), conservadnos an fidelidad cons tantemente (texto trad, del griego)1.
5.2.3.3.- Verbo finito con otro verbo finito en oracin subordinada con par
tculas. Esta construccin es una variante de las anteriores. A travs de ella se
expresan varias ideas adverbiales:
a) Idea adverbial de nuevamente, otra vez, adems, expresada por los
verbos addere, apponere, adicere, reverti, convert. He aqu un ejemplo de cada
verbo: addidit ut appareret (ISm 3,21), apareci nuevamente, etc.; forsitam
apponam ut respiciam (Jon 2,5 VL), quiz mirar otra vez favorablemente,
etc.; reversi sunt ut facerent malum (Neh 9,28), hicieron de nuevo el mal o
volvieron a hacer el mal, etc.; non convertar ut disperdam (Os 11,9), no des
truir otra vez o no volver a destruir.
b) Idea adverbial de rpidamente a travs de accelerare: accelera at
eruas me (Sal 30,3), lbrame rpidamente.
c) Idea adverbial de magnficamente a travs de magnificare, magnificavit Dominus ut faceret (Joel 2,21), el Seor obr magnficamente".
d) Idea adverbial de frecuentemente, muchas veces a travs de abundare:
abundavit ut averteret iram suam (Sal 77,38), apart muchas veces su ira2.
5.2.3.4,- Verbo finito con otro verbo finito en oracin subordinada con par
tculas y reforzamiento de un adverbio. Esta construccin no es ms que una
variante de la segunda mencionada antes. Su origen no latino se pone de mani
fiesto por la expresin pleonstica de la idea adverbial. Intentaremos traducir
los textos lo ms literalmente posible para que se vea su carcter no latino.
1 O tros ejem plos de cad a f rm u la en O. G arca de la Fuente, "Los adverbios", ibid.,
pp. 141-142.
2 O tros ejem plos de cada frm ula en O. G arca de la F uente, "Los adverbios", ibid.,
pp. 142-143.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

217

a) Idea adverbial de nuevamente, otra vez, adems, expresada a tra


vs de los verbos addere, adicere, apponere y los adverbios adhuc, ultra. Dare
mos un ejemplo de cada verbo: idcirco non addam ut ultra vos liberem (Jue
10,13), por eso nos os salvar de nuevo otra vez o no os volver a salvar ms
veces, etc.; non adicies ultra ut glorieris (Is 23,12), no te gloriars de nuevo
ms veces, etc.; nec apposuerunt ultra ut venirent (ISm 7,13), ni vinieron de
nuevo ms veces, etc.1.
5.2.3.5.- Verbo finito con gerundio en acusativo. Este giro es una variante
de los anteriores, por tanto, tiene la misma fuerza adverbial que los otros. Las
principales ideas adverbiales son las siguientes:
a) Idea adverbial de mucho a travs de multus esse: mults est ad ignos
cendum (Is 55,7), perdona mucho.
b) Idea adverbial de nuevamente, todava, otra vez, expresada por
addere, adicere, converti: nunc addiderunt ad peccandum (Os 13,2), ahora han
pecado otra vez; adiciet Dominus... ad possidendum residuum (Is 11,11), el
Seor poseer de nuevo al resto; conversi sunt ad irritandum me (Ez 8,17),
me irritaron nuevamente1.
5.2.3.6.- Verbo finito con otro verbo finito coordinado con partculas. Este
giro se emplea para expresar varias ideas adverbiales.
a) Idea adverbial de nuevamente, otra vez, a travs de adicere, conver
t, revert. He aqu un ejemplo de cada verbo: adiecit Dominus et vocavit adhuc
Samuhelem (ISm 3,8), llam el Seor todava otra vez a Samuel, etc.; con
vertantur et erubescant (Sal 6,11), que se avergencen de nuevo, etc.; reverti
mini et emite (Gn 43,2), comprad nuevamente, etc.
b) Idea adverbial de rpidamente con festinare: festinavit et tulit (ISm
25,12), tom rpidamente, etc.
c) Idea adverbial de fuertemente, valientemente con confortare: conforta
re etfac (Esd 10,4), obra valientemente, etc.3.
5.2.3.7.- Verbo finito con otro verbo finito coordinado sin partculas. Esta
construccin se distingue de la anterior nicamente porque no lleva partculas;
el significado es el mismo.
1 O tros m uchos ejem plos de cada frm ula en O. G arca de la Fuente, "Los adver
bios", ibid., p. 144.
2 O tros ejem plos en O. G arca de la F uente, "L os adverbios", ibid., p. 145.
' O tros m uchos ejem plos de cada frm ula en O. G arca de la Fuente, "Los adver
b ios", ibid., pp. 145-147.

218

L atn bblico y L atn cristiano

a)
Idea adverbial de rpidam ente, expresada por accelerare, facere
cito, festinare: accelera, tria sata similae commisce (Gn 18,6), m ezcla
r p id a m e n te c ito fecerunt obliti sunt operum eius (Sal 106,13), olvida
ron rpidamente sus obras; festina descende (2Re 1,11), baja rpida
m ente
5.2.3.8,- Verbo finito con participio de presente. El origen de esta construc
cin con valor adverbial no es nico, ya que puede provenir : a) de la traduccin
de un infinitivo absoluto hebreo; b) de la traduccin de cualquiera de los verbos
auxiliares con valor adverbial, analizados en los puntos anteriores. El significa
do en un caso o en otro no es igual, como veremos a continuacin.
5.2.3.8.1,- Participio de presente de la misma raz del verbo finito. Este
giro de evidente color semtico puede aparecer con el participio de presente
delante o detrs del verbo finito. Los matices son varios.
a) Participio delante" del verbo: El significado de la construccin, cuando
es traduccin de un infinitivo absoluto hebreo, es siempre una afirmacin o
reforzamiento de la idea expresada por el verbo finito. La idea advervial
corresponde, pues, a ciertamente, seguramente, totalmente, mucho,
grandemente, etc. He aqu algunos ejemplos: euntes ibant et flebant (Sal
126,6), iban ciertamente llorando; circumdantes circumdederunt me (Sal
117,11), me rodearon totalmente', congregans congregabo (Jr 8,13), cierta
mente reunir, etc.2.
b) Participio detrs" del verbo. El significado es tambin un reforza
miento de la idea expresada por el verbo finito -.audite audientes me (Is 55,2),
odme bien.
5.2.3.8.2,- Participio de presente de distinta raz del verbo finito. Este
giro se da con participios de presente que, aunque distintos del verbo finito, tie
nen un significado bastante afn al del mencionado verbo. El matiz adverbial es,
como en los dems casos, de afirmacin o de reforzamiento de la idea del
verbo, pues son tambin traduccin del infinitivo absoluto hebreo.

a)
Participio delante del verbo: euntes abibunt (2Sm 5,19), seguramente
marcharn, etc.
1Otros ejem plos de cada frm ula en O. Garca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., p. 147.
2 O tros m uchsim os ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., p.
148. A d m ite n tam b in q u e se tra ta de un h e b rasm o L eu m an n - H o f m a n n - S z a n ty r,
L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 792: "los casos de la Itala com o d ixerunt dicere (Ex
1 5 ,1 )... y otros parecidos sin d ebendo H ebraism en w ie der steigernde T ypus Vuig. Is.
6 1 ,1 0 "gaudens gaudebo", H ab. 2,3 "veniens veniet", A ct. 7,34 "videns vidi".

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

219

b)
Participio detrs del verbo: scito praenoscens (Gn 15,13), debes saber
absolutamente, etc. 1.
5.2.3.8.3.- Otros participios de presente con valor adverbial. Los casos que
vamos a citar a continuacin ya no son traduccin de infinitivos absolutos
hebreos, sino traduccin de verbos auxiliares con valor adverbial. Hay varios
tipos:
a) Delante de un verbo finito o de otro participio de presente: festinantes
rapuerunt (IRe 20,33), rpidamente arrebataron; adclens...haec locutus est
(Job 36,1), dijo adems estas cosas, etc.2.
Un ejemplo especial, y muy frecuente, est formado por las expresiones
diluculo consurgens / consurgens diluculo; diluculo surgens / surgens diluculo;
de nocte consurgens ; consurgens mane / mane consurgens, que corresponden
siempre a la traduccin del verbo hebreo hiskm (hifil de sakam), madrugar,
empleado l solo, que es lo ms frecuente, o acompaado del giro adverbial
hebreo babboqer, de maana (como en los textos siguientes: Gn 19,27; 20,8;
Jos 3,1; 6,12), en cuyo caso, el giro adverbial hebreo es una redundancia. Este
verbo hebreo se usa con frecuencia como verbo auxiliar de sentido adverbial. El
latn bblico lo ha conservado con valor de adverbio temprano, de maana,
prontamente, en los ejemplos siguientes: diluculo consurgentes extruxerunt
altare (Jue 21,4), construyeron de maana el altar, etc.; consurgens diluculo
et mittens (Jr 7,25), enviando repetidamente, etc.; consurgens mane...intuitus
est (Gn 19,27), vio de maana temprano3.
b) Detrs de un verbo finito o de otro participio de presente: elongavi
fugiens (Sal 54,8), lejos huira; convertam restituens (Ez 16,53), nuevamente
restablecer, etc.4.
5.2.3.9,- Verbo finito con gerundio en ablativo. Slo hay tres ejemplos en la
Vg: uno (Jr 38,3) es traduccin del infinitivo absoluto hebreo y tiene el matiz de
intensidad, habitual en el infitinvo absoluto: tradendo tradetur, ser entre
gada ciertamente (la ciudad). Los otros dos son traducciones del griego, pero
reproducen evidentemente giros hebreos: iureiurando iurasset (Act 2,30), jura
se ciertamente, praecipiendo praecipimus (Act 5,28), os hemos ordenado
severamente. Pero hay varios ejemplos ms en la VL -.regnando regnabis super
nos (Gn 37,8 VL), reinars ciertamente sobre nosotros; dominando domina1Otros muchos ejemplos en O. Garca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., p. 149.
2 Otros muchos ejemplos en O. Garca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., pp. 149150.
Otros muchos ejemplos de cada una de las frmulas anteriores en O. Garca de la
Fuente, "Los adverbios", ibid., pp. 149-151.
4Otros ejemplos en O. Garca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., p. 151.

220

L atn bblico y L atn cristiano

beris nostri (Gn 37,8 VL), nos dominars ciertamente, etc. En estos dos casos
el gerundio es traducin de un infinitivo absoluto hebreo.
5.2.3.10.- Verbo finito con participio de pasado. Esta construccin se usa casi
exclusivamente con los participios conversus y reversus, que, usados con valor
adverbial, significan nuevamente, otra vez, adems. Hay muchos ejemplos.
a) Con conversus, nuevamente, otra vez: conversus instauravit (2Cor
33,3), restaur nuevamente" ; conversus vivificabis me (Sal 70,20), me dars
vida otra vez, etc.'.
b) Con reversus, nuevamente, otra vez: reversus locutus est (Gn 42,24),
habl nuevamente; reversi castrametentur (Ex 14,2), acampen de nuevo,
etc.2.
c) Otros participios: impulsus eversus sum ut caderem (Sal 118,13), cier
tamente he sido empujado para caer3.
5.2.3.11,- Verbo finito con ablativo de un sustantivo de la misma o de dis
tinta raz. Este giro puede proceder de la traduccin de un infinitivo absoluto
hebreo y entonces, y slo entonces, tiene las mismas acepciones y los mismos
valores que hemos sealado en los apartados anteriores respecto a la traduccin
de los infinitivos absolutos hebreos. El valor adverbial es evidente. El sustanti
vo que acompaa al verbo suele ser de la misma raz, pero puede ser de distinta,
aunque afn. Y puede ir delante o detrs del verbo. En ambos casos la acepcin
adverbial es la misma. He aqu algunos ejemplos4:
a) De la misma raz: aversione aversi fueritis (IRe 9,6), si os apartis
totalmente', dissipatione dissipabitur (Is 24,3), ser totalmente destruida; vita
vivere (Ez 18,9), vivir ciertamente', morte mori (Gn 2,17 y 38 ejemplos ms
en la Vg), morir ciertamente, etc.5.
b) De distinta raz: lugere fletu (Jr 22,10), llorar amargamente" o inconso
lablemente, etc.
1O tros m uchos ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., p. 151.
2 O tros m uchos ejem plos en O. G arca de la Fuente, "Los adverbios", ibid., p. 152.
1 E s la trad, de un infinitivo absoluto hebreo con valor intensivo, com o tantas otras
veces, y a citadas.
4 P ara m s ejem plos de cada uno de los m odelos rem itim os a O. G arca de la Fuente,
"Los adverbios", ibid., pp. 152-153, con ejem plos tam bin d el N T , que co ntinan las
expresiones hebreas.
5 L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 125 afirm an que
estos giros son grecism os oder besser indirekte H ebraism en. P ara la V g son hebrasm os
directos; para la V L son hebrasm os indirectos, porque su fuente inm ediata es la versin
de los LXX.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

221

5.2.3.12,- Verbo finito con acusativo de un sustantivo de la misma raz. En el


latn bblico este giro no procede de un solo modelo hebreo. Puede ser, en efecto,
a) traduccin de un infinitivo absoluto hebreo y entonces tiene un sentido adver
bial semejante al que hemos mencionado varias veces en los apartados anterio
res; b) traduccin de un acusativo del objeto interno -es decir, de la llamada
figura etimolgica- y entonces tiene un valor semejante al de la misma cons
truccin del latn clsico y profano en general, como, por ejemplo: cogitare cogi
tationes (Jr 49,30), tener un pensamiento; fodere foveam (Jr 18,21), cavar una
fosa; ieiunare ieiunium (Zac 7,5), ayunar; hacer un ayuno; indicare iudicium
(2Cro 19,8), juzgar, hacer un juicio; libare libamina (Jr 44,18), hacer libacio
nes; peccare peccatum (U n 5,16), pecar, cometer un pecado; sacrificare
sacrificium (Jr 44,21), ofrecer un sacrificio; ulcisci ultionem (Jr 51,36), ven
garse, tomar venganza; vota vovere (Jr 44,25), hacer un voto; zelare zelum
(Jdt 9,3), tener celo, sentir celos, etc. Estos giros no ofrecen novedad alguna en
el latn bblico y son idnticos a los del latn preclsico, clsico y tardo.
Los giros del primer tipo, en cambio, son totalmente novedosos, porque no
existen con valor de adverbio en ningn tipo de latn, fuera del latn bblico.
As, audite auditionem (Job 37,2), significa od bien", y no od una audicin;
videte visionem (Is 6,9), significa ved bien, y no ved (o tened) una visin.
Este ejemplo no debe confundirse con visiones viclebunt (Joel 2,28), que signifi
ca vern visiones = tendrn visiones.
Llegados al final de este apartado hay que hacer algunas precisiones:
1) El significado adverbial de las palabras y giros estudiados en este aparta
do es suficientemente claro en la mayora de los casos. Bastara que no se inter
pretaran como adverbios esas palabras para que el sentido de las frases resultara
confuso, oscuro y a veces ininteligible. Los traductores latinos de la Biblia, y en
especial Jernimo, saban que se trataba de giros que en la lengua hebrea tenan
valor adverbial, y no obstante, en la mayor parte de los casos los han conservado
literalmente, sin acomodarlos a la realidad de la lengua latina, cosa que les
hubiera costado muy poco. No sabemos por qu unas veces los conservan y otras
los trasforman en giros puramente latinos. Lo que s podemos conjeturar es por
qu los conservan tantas veces: es por razones de literalidad o fidelidad al texto
original, hebreo, en unos casos -Jernimo-, o griego, en otros -Vetus Latina- '.
2) Las locuciones adverbiales ms frecuentes en el latn bblico son las for
madas por los verbos addo, adido, appono, revertor, convertor, que expresan
todos la idea adverbial de nuevamente, otra vez, adems y corresponden a los
1 Sobre m uchos casos en que Jernim o no conserva los giros hebreos, sino que los
transform a en los correspondientes adverbios latinos, cf. O. G arca de la Fuente, "Los
adverbios", ibid., pp. 154-156.

222

L atn bblico y L atn cristiano

adverbios latinos rursum, iterum, adhuc, amplius, magis, y por los verbos acce
lero, festino, que expresan la idea adverbial de rpidamente, velozmente y
corresponden a los adverbios latinos cito, velociter, statim, y luego todas las
construcciones formadas como consecuencia de la traduccin de los infinitivos
absolutos hebreos, y que pueden sintetizarse en el participio de presente de la
misma raz del verbo finito, del tipo videntes vident, ven bien; en el gerundio
en ablativo de la misma raz del verbo finito, del tipo tradendo tradetur, ser
entregada ciertamente; en el ablativo de un sustantivo de la misma raz del
verbo finito, del tipo auditu audietis, oiris bien, y en el acusativo de un sus
tantivo de la misma raz del verbo finito, del tipo videte visionem, ved bien.
En definitiva, las novedades que ofrece el empleo del adverbio en el latn
bblico son numerosas y algunas de ellas verdaderamte llamativas.
5.2.4.- Rgimen especial de ciertos verbos
El latn bblico utiliza verbos que presentan un rgimen extrao a la lengua latina
clsica, e incluso a la tarda, y este rgimen, adems de posibles influencias vulgares,
se debe sin duda, y en ltimo anlisis, al hecho de que las versions latinas son dema
siado literales, y fuerzan las propias estructuras de la lengua latina normalizada.
Algunas de estas construcciones, de probable origen hebreo, o griego, en su
caso, pero por influencia hebrea, son: accusare adversus (Rom 8,33); accusare
in (Me 15,4); adhaerere post (Sal 62,8); admirari super con abi. (Ez 26,16; Mt
7,28); con acus. (Eclo 27,26); con in y acus. (Sab 11,14); con ad (Eclo 40,7);
aemulari in con abi. (Sal 36,1); aestimare de (Sab 8,8); aspirare in con acus.
(Sal 119,131; Is 5,30); contra (Ex 3,6); attendere a, cuidarse de (Eclo 6,13;
11,35; 18,27); auxiliari con gen. (Sal 49,8); benedicere con acus. (Sal 65,8;
131,15; Eclo 39,41); blasphemare in con acus. (Dn 14,8; Mc 3,29); cantare con
dat. (Ex 15,1); captare in con acus. (Sal 93,21); complacere in con abi. (Sal
43,4; Mt 3,17); confidere in con abi. (2Cro 16,12); super con acus. (Is 31,1);
credere in con acus.( Jn 12,37); con abi. (Sal 77,22; Apc 9,42); deficere con dat.
(Jdt 7,11); in con acus. (Sal 118,81); fidere in con acus. (Dt 32,37 Ag. Locut.
37); formidare a (Is 7,4; 31,4); super con acus. (Ez 32,10); indicare de (ICor
6,2); misereri in con abi. (Dt 32,36); super con abi. (2Sm 24,16; Am 7,3,6);
pavere ad (Os 3,5); super con abi. (Ez 24,21); pertinere de (2Sm 18,3); a (Mal
2,5); reputare ad (Gn 15,16); inter con acus. (Lv 11,4); in con acus. (Nm
18,27); in con abi. (Nm 24,9); cum (Is 53,12); respicere ad (Neh 4,14); timere a
(Neh4,14); velle in con abi. (Sal 111,1), etc.1.
1
U n a lista m s am plia en F. K aulen, Sprachliches H andbuch (o.c.), pp. 161-271; cf.
L eum ann -H o fm a n n - Szantyr, L a teinische G ram m atik (o.c.), p. 87, en donde citan los
verbos: credo in con acu s:,fid o in con acus, y a b i; confido in con acus, y abi., y los con
sideran cristianism os influidos por el griego y el hebreo.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

223

6,- El adverbio:
El uso de los adverbios presenta grandes novedades en el latn bblico, que
no han pasado a ningn otro tipo de latn. Los casos ms llamativos ya los
hemos estudiado al tratar del verbo, y, por eso, remitimos a aquel lugar: Empleo
de formas finitas de verbos en sustitucin de adverbios. Pero hay otras anomal
as con respecto al uso clsico, que sealamos a continuacin.
6.1,- Formaciones de adverbios propias del latn bblico
El latn bblico posee un buen nmero de adverbios propios, que o no apa
recen en el latn profano o, si aparecen, lo hacen de una manera totalmente
espordica. Los correspondientes a la Vetus Latina pueden verse en Rnsch1y
los correspondientes a la Vulgata en Kaulen2. He aqu la lista de unos y otros:
6.1.1,- Terminados en e: absconse, escondidamente (Sab 18,9); acide, amar
gamente (Eclo 4,9); hereditarie, hereditariamente (Ez 46,16); indisciplinse,
indisciplinadamente (Eclo 32,17: Tolet.); inquiete, intranquilamente (2Tes
3,11); insensate, insensatamente (Sab 12,23); multifarie, diversamente
(Hebr 1,1: Cant.); pacifice, pacficamente (Gn 26,31); pompatice, pomposa
mente (Am 6,1); sensate, sensatamente (Eclo 13,27); spontanee, espontnea
mente (Apc 14,5); syricate, en siriaco (Dn 2,4 VL); vane, vanamente (Is
30.7); voluntarie, voluntariamente (Sal 53,8); voluptuose, voluptuosamente
(Lam 4,5).
6.1.2,- Terminados en ter: cognoscibiliter, cognosciblemente (Sab 13,5); cog
noscenter, conocidamente (Ex 33,13: Tert, Prax. 14); fiducialiter, confiada
mente (Act 9,27); granditer, grandemente (Esd 9,7: Tolet.); ignoranter,
ignorantemente (Eclo 14,7); inadducibiliter, sin distraccin (IC or 7,35
VL); indesinenter, incesantemente (Hebr 10,1); infirmiter, dbilmente (Sab
4,4); longanimiter, longnimemente (Hebr 6,15); mendaciter, mentirosa
mente (Zac 5,4); nolenter, sin querer (Nm 15,28: Ag. Locut. Nm 50); praefestinanter, rpidamente (Est 6,14 VL); sinceriter, sinceramente (Tob 3,5);
silenter, silenciosamente (ISm 24,5); spiritualit), espiritualmente (Apc
11.8); superabundanter, sobreabundantemente (Ef 3,20); unanimiter, unni
memente (Act 1,14); nolenter, involuntariamente (Nm 15,38: Ag .Locut. 50
in Nm); p ra e fe stin a n te r, ap resu rad a m en te (Est 6,14: C orb.n.7);
quincupliciter, quintuplicadamente, doblado en cinco partes (Gn 43,34: Ag.
Locut. 178 in Gn).
6.1.3,- Otras terminaciones: commixtim, mezcladamente (2Cro 35,8; Esd
1H . R onsch, Ita la u n d V ulgata (o.c.), pp. 147ss y 230.
2 F. K aulen, S prachliches H a n dbuch (o.c.), pp. 232ss.

Latn bblico y L atn cristiano

224

3,13); diurno, diariamente (Ex 29,38: Lugd.); iterato, una segunda vez (Jn
3,4); alterutrum, recprocamente (Sant 5,16); particulatim, particularmente
(2Mc 15,33 Vg).
6.2.- Empleos sintcticos peculiares de los adverbios
Son varios los usos peculiares de los adverbios en el latn bblico:
6.2.1,- El adverbio se une al sustantivo en funcin atributiva, por ejemplo: Deus a
vicino... Deus de longe (Jr 23,23); Dios de cerca... Dios de lejos; venientibus de
terra procul (Is 13,5), que venan de tierra lejana; benedictus Dominus die quo
tidie (Sal 67,20), bendito el Seor da tras da = cada da; iudices eius lupi
vespere (Sof 3,3), sus jueces lobos de la tarde; visio vespere et mane quae dicta
est (Dn 8,26), la visin de la tarde y de la maana de la que se habl. Este giro
se debe a la literalidad de la versin, por tanto, est forzado por el modelo hebreo.
6.2.2,- El adverbio se une al verbo habere para expresar la idea de que uno se
halla en el estado indicado por el adverbio: estar bien, estar mal, etc.: omnes
male habentes (Mt 4,24), todos los que estaban mal = todos los enfermos ;
sed magis deterius habebat (Me 5,26), pero estaba cada vez peor; bene habe
bunt (Me 16,18), se sentirn bien. El giro que comentamos se halla tambin
en escritos de la poca clsica de carcter familiar (Cic. F am. 9,9,1: Terentia
minus belle habuit), por tanto, tiene carcter vulgar, aunque en el NT depende
de la literalidad de la versin latina, que imita el modelo griego.
6.2.3,- El adverbio tiene a veces valor de sustantivo, y entonces puede ir prece
dido de preposiciones, algunas de las cuales forman con el adverbio una sola
palabra, que luego puede usarse como preposicin compuesta.
6.2.3.1,- Adverbios con valor de sustantivos: hoc nunc (Gn 2,23), esta vez; ex
hoc nunc, desde ahora (Sal 113,18; 120,8; 124,2; 130,3; Miq 4,7); usque nunc,
hasta ahora (Sal 70,17); ex tune, desde entonces (Sal 75,8; 92,2); in peregre
(Eclo 29,29); in palam (Me 4,22). En todos estos casos ha influido el modelo
hebreo en la formacin del giro. El texto de Me es una traduccin del griego.
6.2.3.2.- Preposiciones delante de adverbios: Como ejemplos de preposiciones
delante de adverbios podemos citar: a foris; ab intus; ab invicem; a longe; a
modo; a nunc; a sursum; ad invicem; de deorsum; de foris; de insuper; de
intus; de longe; de longinquo; de proximo; de prope; de repente; de retro; de
semel; de sursum; e contra; ex tunc; in cominus; in invicem; in obviam; in
palam; in peregre; in ultra; per ter; pro invicem'.
1 Pueden verse listas e n H. R onsch, Ita la u n d V ulgata (o.c.), pp. 2 3 Iss; F. K aulen,
Sp rachliches H andbuch (o.c.), pp. 281ss.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

225

7,- Las preposiciones


7.1. Varios usos de in:
7.1.1.- In con ablativo con valor instrumental, como percutere in virga (Ex
17,5: VL), golpear con la vara; in virga percutient maxillam (Miq 5,1), con
una vara le golpearn la mejilla; in maxilla asini... delevi eos (Jue 15,16), con
la quijada de un asno...los aniquil; interfecit in ea mille viros (Jue 15,15),
mat con ella (la quijada) mil hombres; tinguere in sanguine (Gn 37,31),
teir con la sangre; in quo (scypho) augurari solet, (la copa) con la que suele
hacer adivinaciones; colent eum in hostiis (Is 19,21), le servirn con sacrifi
cios (doble hebrasmo; in instrumental, con y servire, dar culto); misit... in
manu gravi (Is 32,2), envi... con un poderoso ejrcito (doble hebrasmo: in
instrumental, con y manus, ejrcito); et operatus est in brachio fortitudinis
suae (Is 44,12), y acta (= ejecuta su obra) con su poderoso brazo (triple hehrasmo: in instrumental, con; brachium, fuerza, poder; fortitudinis suae,
genitivo de cualidad acompaado de pronombre; vase antes); reges eos in
virga ferrea (Sal 2,29), los regirs con una vara de hierro; sentite de Domino
in bonitate et in simplicitate cordis quaerite illum (Sab 1,1,), pensad con bon
dad (= rectamente) del Seor y buscadle con sencillez de corazn; custodiet me
in sua potentia (Sab 9,11), me guardar con su poder; disponat orbem... in
aequitate et iustitia (Sab 9,3), disponga el orbe...con equidad y justicia; stetit
contra reges horrendos in portentis et signis (Sab 10,16), se enfrent a reyes
temibles <= al Faran) con portentos y seales (triple semitismo: in instrumen
tal, con; reyes horrendos, temibles, plural, aludiendo a un singular, concre
tamente al Faran, que oprimi a los hebreos en Egipto; signis, milagros,
hechos potensosos); magnificari, invocare, spernere, confiteri, salvari, levare,
exultare, laudari, venire, benedicere in nomine Domini / Dei , con el nombre,
poder, fuerza del Seor (doble hebrasmo, in con valor instrumental, nomen,
con el significado de esencia de la persona, persona, poder, como hemos
expuesto en la primera parte)1; tollere in digito, tomar con el dedo; baptizabit
1 Y recordam os aqu para quienes crean que la acepcin bblica de nom en es igual que
la del latn clsico, porque nom en para los rom anos indicaba tam bin, a veces, e n sentido
trasladado, "poder", o "autoridad", com o en la Biblia, debem os decir que nom en, para los
hebreos significa en p rim er lugar y ante todo la "esencia de la persona o cosa" y el "cam
bio" de nom bre, en la Biblia, indica cam bio de "funcin", cosas que no significaba nunca
nom en entre los rom anos. U no poda llam arse Titius o Sem pronius, com o entre nosotros
puede llam arse P edro o Juan, sin que con esos nom bres se aluda para nada a la "esencia"
o "funcin" de la persona que lleva ese nom bre y puede cam biar de nom bre sin que signi
fique para nada cam bio de funcin. Para nosotros el "nom bre" es una p ura apelacin, sin
m s valor que la distincin de unas personas o cosas de otras. P or eso M oiss, cuando el
hecho de la zarza (Ex 3,1 ss.), pregunt por el "nom bre" de quien hablaba desde la zarza y
quiso saber en "nom bre" de quin iba a sacar a los hebreos de E gipto. Y el que hablaba
desde la zarza dijo: "Y o soy Yahw eh". A "A bram " se le cam bi el nom bre en "A braham ";
a "Saray" en "Sara"; a "Jacob" en "Israel"; a "Sim n" en "Pedro", "porque t eres "Pedro"
(= piedra) y sobre esta "Piedra" edificar m i iglesia" (M t 16,18). E sta acepcin de nomen
es especficam ente bblica, y ni siquiera h a pasado al "latn cristiano" en cuanto tal.

226

L atn bblico y L atn cristiano

in Spiritu Sancto et igni (Mt 3,11: V.Lat), bautizar con el Espritu Santo y con
el fuego; non in solo pane vivit homo (Mt 4,4,: VL), el hombre no vive slo
con (de) pan, o nadie vive slo con (de) pan (doble semitismo: in instrumen
tal, con (de) y non...homo, nadie); in quo salietur (Mt 5,13: VL), (la sal)
con qu se la salar; in quo iudicio iudicaveritis (Mt 7,2: VL), con el juicio
con el que juzguis; in qua mensura mensi fueritis (Mt 7,2: VL), con la medi
da con la que fuereis mendidos. Y otros muchsimos ejemplos.
Este uso instrumental ,de in, muy frecuente en la Biblia latina, depende
siempre del modelo hebreo, que utiliza la preposicin be con esta acepcin,
aunque en la VL haya podido influir tambin la versin griega de los Setenta, la
cual, a su vez, ha sufrido el influjo hebreo. En los textos escritos directamente
en griego, como Sabidura o Mateo, se trata igualmente de un influjo hebreo,
porque el autor es un judo. Es de sobra sabido que el uso de en instrumental, en
griego, se remonta a Homero y existen ejemplos de este uso a lo largo de toda
la historia del griego. Y tambin existen ejemplos espordicos en latn. Pero la
frecuencia del uso en la Biblia latina, y los giros totalmente nuevos en que se
emplea son, sin duda alguna, deudores del hebreo (Vase lo que dijimos en la
primera parte)1.
El latn cristiano toma este giro habitualmente de la Biblia, como se dijo en
su lugar, aunque haba una tendencia hacia l en la propia lengua latina.
7.1.2,- Uso de in con valor predicativo o factitivo con verbos que significan
hacer algo o hacer que se haga o resulte algo. Estos giros en latn ordinario
llevaran el predicado en acusativo sin preposicin o en nominativo. El latn
bblico presenta tres tipos de construccin:
7.1.2.1,- In con acusativo, que es el tipo ms frecuente: (luminaria) sint in
signa et tempora (Gn 1.14), (las lumbreras) hagan de (= sirvan) de (= como)
seales y tiempos; accipere in uxorem (ISm 25,40), recibir por (= como)
mujer; tollere in uxorem (Gn 12,19), tomar por (= como) mujer; recipere
eam in uxorem (Dt 22,24), recibirla como, mujer (= recibirla por mujer);
sumere in uxorem (ISm 25,39), tomar por (= como) mujer; et factus est homo
in animam viventem (Gn 2,7), y el hombre result un ser viviente; elegi eum...
mihi in sacerdotem (ISm 2,28), lo eleg como mi sacerdote; dabit tibi earn in
uxorem (Tob 6,13), te la dar por (= como) mujer; ecce famula tua sit in anci
llam (ISm 25,41), que tu servidora sea como tu esclava; ne darentur in prae
dam (Jdt 4,10) para que no fueran entregados como botn; constitues me in
caput gentium (Sal 17,44), me pondrs a la cabeza (= me hars cabeza) de las
1 Cf. L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 126 afirm an
que e n la V L existe una in fluencia griega, y a travs del griego, heb rea para e ste tipo de
construccin. En la V g es evidente el influjo hebreo, com o decim os en el texto.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "L atn cristiano"

227

naciones; elegit eam in habitationem sibi (Sal 131,13), la eligi como su


morada; esto mihi in Deum protectorem (Sal 30,3), s mi Dios protector;
posuit vineam meam in desertum (J11,7), dej mi via como un desierto; dedi
te in lucem gentium (Is 49,6), te hice luz de las naciones; dedi te hodie in civi
tatem munitam (Jr 1,18), te he hecho hoy como una ciudad fortificada; factus
est nobis in traductionem cogitationum nostrarum (Sab 2,14), se ha convertido
en un reproche de nuestros pensamientos; in nihilum computabuntur (Sab
5,21), se contarn como nada; indicium in derisum dedisti (Sab 12,25), les
enviaste un juicio (= los juzgaste) como una irrisin; in odium factae sunt et in
temptationem... et in muscipulum (Sab 14,11), se han hecho (= son) como
odio, como escndalo... como red; et erunt omnia prava in directa et aspera in
vias planas (Mt 3,3: VL), y todo lo torcido se har derecho y lo escabroso se
har plano; et erunt duo in carnem unam (Gn 2,24: VL; Mt 19,5 : VL), y
sern los dos una sola persona (doble hebrasmo: in predicativo, y caro, toda
la personalidad del ser humano, persona) (la Vg tiene in carne una, con el
mismo significado (vase despus); en la VL se pone el acusativo, en vez del
ablativo, por la frecuente confusin en el latn vulgar y tardo entre el acusativo
y el ablativo)1.
Como variante del giro anterior se encuentra el acusativo con ad: et factum
est hoc ad insidias sanctificationi (lM c 1,38), se convirti en asechanza para
el santuario (doble hebrasmo: ad con valor predicativo, y sanctificatio con el
signficado de santuario).
7.1.2.2,- In con ablativo, que tiene el mismo significado que el giro anterior: fuit
illis in velamento diei, et in luce stellarum per noctem (Sab 10,17), fue para
ellos cobertura durante el da, y luz de estrellas durante la noche; et erunt duo
in carne una (Gn 2,24), y sern los dos una sola persona (vase antes).
7.1.2.3.- Doble construccin de un mismo verbo, una vez sin conjuncin y otra
vez con ella: non intellexerunt opera Domini et in opera manuum eius (Sal
27,5), no entendieron las obras del Seor ni las obras de sus manos.
En todos estos casos es evidente el influjo hebreo, incluso en los casos de
textos traducidos del griego, como los de la VL o de la Sabidura. Se trata de la
reproduccin literal del giro hebreo con le, que en la Biblia hebrea introduce el
complemento indirecto, o el rgimen de verbos intransitivos y semejantes o el
complemento directo con verbos que se construyen tambin con la partcula de
acusativo eth o sin ella.

1
Q ue sea un hebrasm o lo afirm an tam bin L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, Lateinische G ram m atik (o.c.), p. 275: (la construccin) ist durch das G riechische verm ittelter
H ebraism us.

228

L atn bblico y L atn cristiano

7 .2 ,- V a r io s e m p le o s e s p e c ia le s d e su p er.

7.2.1,- En sustitucin de un comparativo con quam: altior super montes (Gn


7,20 Vg), (agua) ms alta que los montes; melior super vitas (Sal 62,4),
mejor que la vida (doble hebrasmo: comparativo con super y vitas, en plural,
por vita, vida, en singular); candidiores super lac (Gn 49,12 VL), ms blan
cos que la leche; dulciora super mel (Sal 18,11b), ms dulces que la miel1.
7.2.2.- En sustitucin de un positivo por un comparativo: amabilis super amo
rem mulierum (2Sm 1,26 Vg), ms amable que el amor de las mujeres; mag
nus super nos (Gn 26,16 VL), ms grande que nosotros; canclidi super lac
(Gn 49,12 VL), mas blanco que la leche; desiderabilia super aurum (Sal
18,11a), ms deseables que el oro.
El latn cristiano, si usa estos giros con independencia de los textos bbli
cos, los toma del latn bblico.
7.3.- Varios empleos de ab:
7.3.1.- A / ab rigiendo ablativo con valor comparativo: Hay varios tipos:
7.3.1.1.- Con un comparativo: minus ab angelis (Hebr 2,7 VL; Sal 8,6), menos
que los ngeles; quid habet amplius sapiens a stulto (Ecle 6,8 Vg), qu tiene
de ms el sabio que el necio?; nihil enim minus fu i ab iis (2Cor 12,11 Vg),
pues en nada he sido menor que ellos; nihil me minus fecisse a magnis apos
tolis (2Cor 11,5 Vg), (pienso) que yo no he hecho menos que los grandes aps
toles; dabo eis nomen melius a filiis et filiabus (Is 56,5 Vg), les dar un nom
bre mejor que el de hijos e hijas2.
E sta construccin aparece en latn espordicam ente desde Ovidio
(Her. 15,98) y Plinio (NH 126) y es de uso muy frecuente en latn tardo, corres
pondiendo su uso a la progresiva desaparicin de las formas casuales. La usan
los autores cristianos desde Tertuliano. Pero su empleo en la Biblia latina
depende siempre, en unos casos directamente del texto griego (LXX o texto
1 Cf. O. G arca de la Fuente, "El com parativo en las antiguas versiones latinas del
G nesis", en E m erita 44 (1976) 321-340, en pp. 335-336; Id., "El com parativo en las
antiguas versiones latinas del S alterio", en L a C iudad de D io s 190 (1977) 299-316, en
pp. 307-310; se estudian todos los textos de G nesis y Salm os y se com paran con los
L X X y el TM . A m bos trabajos se ocupan, e n las pp., indicadas sobre los usos de super
con p o sitiv o s y com parativos y el resum en es que esas c o nstrucciones son de o rigen
hebreo en el latn bblico.
2 M s ejem plos en H. R onsch, o.c., p. 452, y O. G arca de la Fuente, "El com parativo
en las antiguas versiones latinas d el G nesis", en E m erita 4 4 (1976) 321-340, en pp.
331-334; Id., "El com parativo en las antiguas versiones latinas del Salterio", en L a C iu
d a d de D io s 190 (1977) 299-316, en pp. 310-312.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

229

griego del NT) e indirectamente del hebreo, y en otros directamente del hebreo
(Vg)1.
7.3.1.2,- Con un positivo : en este caso la influencia hebrea es todava ms
visible, y se trata de un evidente hebrasmo: faciam terram desolatam et destitu
tam a deserto Deblatha (Ez 6,14), dejar la tierra desolada y devastada ms
que el desierto de Diblata; illuminans tu mirabiliter a montibus aeternis (Sal
75.5), iluminando t ms admirablemente que los montes eternos (el texto
latino no reproduce bien el texto original, que dice: resplandeciendo t con la
luz, poderoso, has venido de los montes eternos); descendit hic iustificatus in
domum suam ab illo (Lc 18,14 VL y Vg) ( baj ste a su casa ms justificado
que aqul); a vocibus aquarum multarum mirabiles elationes maris (Sal 93,3)
(ms que el ruido de aguas inmensas son admirables las olas del mar); a mari
enim abundabit cogitatio eius et consilium eius ab abysso multa (Ecclo 24,39)
(porque es ms vasto que el mar su pensamiento y su consejo ms que el gran
abismo); etc2. El latn cristiano, cuando lo usa, toma de la Biblia este giro.
7.4.- Varios empleos de inter.
7.4.1,- Uso de inter con un adjetivo en grado positivo con valor comparativo o
superlativo: maledictus inter omnia animantia (Gn 3,14 Vg), maldito ms que
todos los animales (comparativo) o el ms maldito de todos los animales
(superlativo); benedicta inter mulieres lahel (Jud 5,24 Vg), Jael, ms bendita
que las mujeres (que habitan en tiendas) (comparativo) o la ms bendita de
las mujeres (superlativo); Dt 7,14 benedictus eris inter omnes populos (Dt
7,14), sers ms bendito que todos los pueblos(comparativo) o sers el ms
bendito de todos los pueblos (superlativo). En todos estos casos la preposicin
inter traduce el min hebreo que es la forma normal de formar los comparativos3.
Esta construccin no es conocida antes del s.V con Claudio Mamerto y Casiodoro (s.VI).
7.5,- Circunlocuciones preposicionales:
El latn bblico utiliza de manera abundantsima construcciones especiales,
formadas por preposiciones simples delante de determinados sustantivos, que
dan origen a perfrasis de matiz preposicional o cuasipreposicional. Los sustan
tivos con los que suelen unirse las preposiciones son de dos clases: 1) unos indi
can partes del cuerpo, como facies, conspectus, manus, tergum, auris, oculus;
1 P ara m s inform acin sobre los autores cristianos o paganos que la usan, cf. L eu
m ann -H o fm a n n - Szantyr, Lateinische G ram m atik, II, L ateinische S yn ta x u n d Stilistik,
M unich 19722 (M unich 1965 '), p. 1 1 1-112d.
2 Ibid., p. 112: reiner H ebraism us ist "ab" nach einem P ositiv, "ab detrs de un posi
tivo es un puro hebrasm o".
1 Cf. O. G arca de la Fuente, "El com parativo e n ... G nesis" (o.c.), pp. 338-339.

230

L atn bblico y L atn cristiano

2) otros tienen un sentido ms general, como medium, gyrus, circuitus. En uno


y otro caso se trata de expresiones que en la lengua hebrea equivalen a preposi
ciones dobles, constituidas por una preposicin simple o compuesta ms el sus
tantivo, siendo a veces originariamente el propio sustantivo un adverbio o una
preposicin.
Las combinaciones ms frecuentes en el latn bblico son las siguientes:
1) Facies. Aparece ms de 760 veces en la Vg y suele ser la traduccin del
sustantivo hebreo paneh, cara, rostro. En el texto hebreo de la Biblia este sus
tantivo se une con muchsima frecuencia a preposiciones, dando origen a locu
ciones preposicionales, formadas por dos y hasta por tres elementos, es decir,
una preposicin, o dos preposiciones, y el propio sustantivo1. Los traductores
latinos de la Biblia han conservado en muchsimas ocasiones estas combinacio
nes de origen hebreo, resultando los giros en latn una verdadera redundancia o
pleonasmo, ya que el sustantivo facies puede suprimirse sin que cambie para
nada el sentido de la preposicin que lo acompaa. Los traductores de la Sep
tuaginta tambin han conservado estos mismos giros en griego. Se trata, pues,
de estructuras latinas, pero de construcciones de sabor semtico. Las combina
ciones, esquemticamente reseadas, son las siguientes: a) abante faciem ,
delante de (Gn 3,8 VL); b) ad faciem, ante, delante (Jdt 10,13); c) adversus
faciem, contra, en contra de (Job 16,9; 33,5); d) ante faciem, ante, delante
de (ISm 2,18; etc.); e) a facie, a causa de, por (Is 21,15, etc.); f) contra
faciem, frente a, enfrente de (Jdt 2,13, etc.); g) coram facie, ante, delante de
(Ez 30,24); h) de facie, delante de (2Re 16,14); i) in facie, ante, delante de
(IRe 7,6, etc); j) in faciem, ante, delante de (Ez 42,10); k) secundum faciem,
ante (Jdt 16,24); 1) super faciem, sobre, encima de (Gn 1,2, etc.); 11) usque
ad faciem, hasta delante de (Ez 40,15)2.
2) Conspectus.Esta palabra aparece en la Vg unas 440 veces, y suele ser la
traduccin del mismo sustantivo hebreo paneh, cara, rostro, ya mencionado.
Por tanto, vale para l cuanto dijimos sobre facies. Las combinaciones existen
tes en la Vg son las siguientes: a) a conspectu, delante de, de (Jon 2,5, etc.);
b) ad conspectum, ante, delante de (Jue 4,15, etc.); c) ante conspectum, ante,
delante de (ISm 1,22, etc.); d) de conspectu, delante de (Ex 10,11, etc.); e)
in conspectu, ante, delante (Gn 39,21, etc.); f) in conspectu, ante, delante
de (Lv 15,14)3.
1 P ara toda esta cuestin y las preposiciones hebreas que se unen a p a n e h rem itim os
a O. G arca de la F uente, "C ircunlocuciones preposicionales en la B iblia latina", en A n a
lecta M alacitana 4 (1981) 375-384, e n p. 375.
2 S obre la c o n serv aci n de algunos de estos giros en espaol, cf. O. G arcia de la
Fuente, "C ircunlocuciones", ibid., p. 277, y all m ism o se dan todos los ejem plos de cada
una de las com binaciones.
1 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "C ircunlocuciones", ibid., pp. 377-378.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

231

3) Manus. Esta palabra aparece en la Vg ms de 1940 veces y suele ser la


traduccin del sustantivo hebreo yad, mano, en sentido real, o fuerza,
poder, en sentido metafrico. Las combinaciones existentes en la Vg para for
mar las circunlocuciones preposicionales son las siguientes: a) acl manum,
junto a (lC ro 18,17, etc.); b) de manu, de (Gn 9,5, etc.); c) in manu /
manum / manibus Imanus, por, por medio de, a travs de (Zac 7,7, etc.); d)
inter manus, entre, en medio de (ISm 21,13); e) per manum / manus, por,
por medio de (Gn 32,16, etc.); f) sub manu / manibus, bajo (2Cro 23,18,
etc.); g) cum manu, por (medio de) (Act 7,35)'.
4) Tergum. Esta palabra aparece en la Vg unas 47 veces, y ms de la mitad
de ellas es la traduccin del hebreo ahar / ahary, que puede ser adverbio y
significa detrs, o preposicin y significa detrs de, despus de. Los giros
de la Biblia latina son los siguientes: a) la preposicin post (Jos 8,4), que no se
distingue en nada del giro latino normal; b) la preposicin compuesta depost, de
origen popular y que aparece por primera vez en la VL (Rut 1,16 VL; Sal 77,70
Vg); vase ms adelante entre las preposiciones compuestas; c) locucin adver
bial o preposicional post tergum, detrs, detrs de; por detrs, por detrs de
(Gn 22,13, etc.); d) locucin adverbial o preposicional a tergo, por detrs,
detrs de (ISm 12,10, etc.); e) locucin preposicional doblemente pleonstica
de post tergum, de detrs de (Sof 1,6); f) locucin preposicional pleonstica
post terga, detrs de (Rut 2,3)2.
5) Medium. Esta palabra corresponde casi siempre o a la preposicin hebrea
bn, entre, o a los sustantivos hebreos tawek, medio y qereb, medio, cen
tro. La combinacin con preposiciones da origen, lo mismo en hebreo que en
latn, a circunlocuciones preposicionales, que son:
a) Inter medium, locucin propia del latn tardo, y que aparece por primera
vez en la VL, hace concurrencia a la preposicin inter. En latn bblico rige
genitivo por contaminacin de inter con acusativo y de in medio con genitivo3,
y suele corresponder a la preposicin hebrea bn, entre y a la griega an
mesn, que suele ser la traduccin de la citada preposicin hebrea. Hay muchos
ejemplos: inter medium lucis et inter medium tenebrarum (Gn 1,4 VL), entre
la luz y entre las tinieblas4.
b) Per medium, locucin que aparece ya en la VL como reforzamiento de
per5. El giro de la Biblia latina es la traduccin literal del hebreo be-tk, en
1O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "C ircunlocuciones", ibid., p. 378.
2 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "C ircunlocuciones", ibid., pp. 379-380.
1 L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 234.
4 O tros ejem plos en O. G arca de la Fuente, "C ircunlocuciones", ibid., p. 380.
5 L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 241.

232

L atn bblico y L atn cristiano

medio, por medio, y de b e - q e r e b , en medio, por medio. Los LXX conservan


el giro hebreo. Algunos ejemplos: p e r m e d iu m s ic c i m a r is (Ex 14,22,29), por
medio del mar seco, etc. Aunque el giro p e r m e d iu m sea un reforzamiento
popular de p e r , es evidente que la difusin del giro en el latn bblico se debe a
las construcciones hebreas mencionadas, las cuales, a su vez, han influido en
los Setenta y en el NT1.
c) I n m e d io , locucin frecuentsima en la Biblia latina, es un reforzamiento
de in 1. En el latn bblico rige generalmente genitivo, aunque en realidad es una
preposicin de ablativo. Corresponde generalmente a las expresiones hebreas
b e t k , en medio; b e q e r e b , en medio, y a la preposicin b e n , entre. Ejem
plos: 1) con genitivo: in m e d io a q u a r u m (Gen 1,6), en medio de las aguas,
etc.; 2) con ablativo: in m e d io m a r i (Ex 14,16), en medio del mar, etc. Es
indudable que in m e d io es un reforzamiento popular de in , pero su difusin en
el latn bblico se debe evidentemente a expresiones hebreas (o griegas imitadas
del hebreo) que los traductores tenan ante sus ojos3.
d) D e m e d io , locucin muy frecuente en la Vg -ms de 100 ejemplos-, que alter
na con in te r m e d iu m , como sustitutivo popular de in te r y con la preposicin com
puesta popular d e in te r, y no es en realidad ms que un reforzamiento de la preposi
cin simple de. En la mayora de los casos corresponde a las expresiones hebreas
m in -t k , de en medio de, del medio de; m in -q e re b , de en medio de, del centro
de; m in -b n , de entre. Los Setenta y el NT conservan estos giros hebreos. Ejem
plos: d e m e d io r u b i (Ex 3,2,4), de en medio de la zarza, etc. Con respecto a la difu
sin en el latn bblico del giro d e m e d io puede decirse lo mismo que con relacin a
in te r m e d iu m , p e r m e d iu m , in m e d io , es decir, es la traduccin literal de las expresio
nes hebreas o griegas, mencionadas ms arriba, y su difusin se debe a la literalidad
de las versiones. Las cuatro expresiones mencionadas in te r m e d iu m , p e r m e d iu m , in
m e d io , d e m e d io corresponden fundamentalmente a las mismas expresiones hebreas
y no son ms que reforzamientos populares de las preposiciones simples in ter, p e r ,
in, d e , favorecidos por los giros hebreos, o griegos, en su caso4.
6)
G y r u s , c ir c u itu s . Las combinaciones de preposiciones con estos dos sus
tantivos plantean los mismos problemas, y por eso los tratamos juntos5. Ambos
1Ms ejemplos y otras consideraciones en O. Garca de la Fuente, "Circunlocucio
nes", ibid., p. 381. La expresin se conserva en el espaol "por medio", en el francs
"parmi" y en el italiano "per mezzo".
2Leumann -Hofmann- Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 275.
3Ms ejemplos en O. Garca de la Fuente, "Circunlocuciones", ibid., pp. 381-382; la
expresin se conserva en espaol "en medio".
4Otros ejemplos en O. Garca de la Fuente, "Circunlocuciones", ibid., p. 382.
5 Leumann -Hofmann- Szantyr, L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 227, hablando de
circum slo mencionan como sustitutos los giros in gyro y p e r gyrum , y remiten a textos
de la P ereg r. A eth . Como decimos en el texto, in circu itu y p e r circu itu m tienen el
mismo valor que los dos giros anteriores y adems se encuentramn, como aquellos, en
textos de la VL, anteriores a la P eregr.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

233

corresponden al sustantivo hebreo sabib, alrededor, empleado muchas veces


como adverbio, alrededor y preposicin alrededor de. Los dos, unidos a las
preposiciones in y per hacen concurrencia a la preposicin circum. Por ltimo,
in gyro / in circuitu; per gyrum / per circuitum aparecen por primera vez en la
VL y continan en la Vg y de ah se han difundido a otros autores. Los ejem
plos son:
A) Gyrus: 1) per gyrum con genitivo, alrededor de (Ex 39,21, etc.); 2) in
gyro con genitivo, alrededor de (2Cro 4,3 VL); con ablativo, alrededor de
(Lam 3,5).
B) Circuitus: 1) per circuitum con genitivo, alrededor de (Ex 7,24, etc.);
2) in circuitu con genitivo, alrededor de (2Cro 4,2 VL, etc.).
La concurrencia que estas dos expresiones hacan a circum en el latn bbli
co aparece evidente por las siguientes estadsticas: en la Vg frente a 5 ejemplos
de circum hay por lo menos 260 ejemplos de in circuitu / per circuitum (preposicinm y adverbio) y otros 63 ejemplos de in gyro / per gyrum (preposicin y
adverbio.
7) Auris. Suele ser la traduccin del hebreo ozen, oreja, odo, y en
hebreo hace con frecuencia la funcin de circunlocucin adverbial compuesta.
Este hecho se tralada a las versiones de la Biblia, griegas y latinas. En latn in
auribus con genitivo y ad aures e in aures in aurem con genitivo son circunlo
cuciones preposicionales que significan ante, delante de: clamor meus veniet
ad aures eius (2Sm 22,7), mi clamor llegar ante l; in aures multitudinis (Jos
6,20), ante la multidud; locutus est ea in auribus Domini (ISm 8,21, etc.), y
dijo esto ante el Seor'.
8) Oculus corresponde la mayora de la veces a la palabra hebrea 'ayin,
ojo y fuente, que sirve con mucha frecuencia para formar giros preposicio
nales unido a preposiciones2. En latn bblico hay muchos ejemplos de este uso,
que en definitiva es un hebrasmo, y en el NT un septuagintismo, que, a su vez,
es un hebrasmo, porque imita el modelo hebreo. He aqu algunos ejemplos: in
oculis + genitivo, a los ojos de, a, ante: in oculis Samuhelis (ISm 8,6), ante
Samuel (cf. ISm 15.19); in oculis eorum (Ez 4,12), ante ellos (cf. Is 13,16,
etc.); ante oculos + genitivo: ante oculos eius (Dt 24,1, etc.), ante l3.
1 Cf. F. P. D utripon, B ibliorum sacrorum concordandae, H ildesheim 1976 (reim pr.
de Pars 1880), s.v. oculus.
2 E jem plos hebreos abundantes, naturalm ente no siem pre traducidos al latn por las
circunlocuciones que estudiam os, pueden verse en L. A lonso Schokel, D iccionario bbli
co hebreo-espaol, fase. 7, V alencia 1991, p. 532-534.
3 O tros ejem plos en F. P. D utripon, B ib lio ru m sacrorum concordandae, ibid., s.v.
oculus.

234

L atn bblico y L atn cristiano

7 .6 ,- P re p o sic io n e s com pu esta s:

En el campo de las preposiciones (y adverbios) compuestas habra que


tener en cuenta en qu medida han podido influir las lenguas semticas origina
les en la formacin de todo tipo de palabras, desde las preposiciones delante de
adverbios del tipo de aforis, abintus, anunc, dedeorsum, deforis, deintus, delon
ge, deretro, desursum, inultra, etc.1, hasta las preposiciones compuestas o
dobles del tipo de abante, adtrans, depost, desub, detrans, incontra, inpost,
sbante, deultra, etc.
Estas composiciones o aglutinaciones de preposiciones y adverbios y de
preposiciones dobles son sin duda de origen popular2, y han tenido una gran
importancia para las lenguas romnicas, pero su proliferacin y su abundancia
en las versiones latinas de la Biblia se debe claramente al modelo hebreo o arameo. Estamos, pues, ante un caso claro de semitismo cuantitativo.
En un trabajo nuestro reciente, dedicado a las preposiciones compuestas en
el latn bblico3, llegbamos a las siguientes conclusiones:
a) Las antiguas versiones de la Biblia -e n especial la VL- son una fuente de
primer orden para conocer el uso y difusin de las preposiciones compuestas en
el latn tardo. De 22 preposiciones estudiadas all por nosotros, 20 se remontan
a la VL.
b) De las 22 preposiciones compuestas, mencionadas en el trabajo, ms de
la mitad, es decir, 12 corresponden literalmente a preposiciones compuestas en
hebreo; responden, pues, al modelo hebreo. Son las siguientes: abante, aforis,
deinter, deforas, depost, deretro, desupra, desuper, adtrans, detrans, deultra,
desub.
c) Probada, pues, la existencia abundante de preposiciones compuestas en
el latn bblico, es muy probable que haya sido la Biblia latina uno de los veh
culos principales de su paso a las lenguas romances.
8.- Las conjunciones.
El uso de las conjunciones en el latn bblico presenta algunas particularida
des llamativas procedentes del original hebreo.
1 Sobre estas aglutinaciones de adverbios con preposiciones y su origen popular y
tardo, cf. Leumann -Hofmann- Szantyr, Lateinische Grammatik (o.c.), p. 283.
2Leumann -Hofmann- Szantyr, Lateinische Grammatik (o.c.), pp. 215, 282.

O. Garca de la Fuente, "Sobre las preposiciones compuestas en el latn bblico", en


Analecta Malacitana 9 (1986) 3-12, en p. 11.

C oincidencias y discrepancias entre el "L atn bblico" y el "Latn cristiano"

235

8.1.- Uso de et
Una de ellas, la ms distintiva, y que permite reconocer, hasta por la forma
externa de un prrafo, que se trata de un texto bblico, es la conjuncin et, tra
duccin del hebreo we, y, usada para coordinar toda clase de oraciones y
otras partes de la oracin. No hace falta decir que la coordinacin con et es un
rasgo caracterstico del latn bblico y de los ms llamativos. La conjuncin et
aparece varios miles de veces en la Biblia latina. Y a travs de ella, el latn
bblico expresa unos cuantos matices, que el latn clsico expresaba por medio
de varias conjunciones. Veamos algunos de estos matices.
8.1.1,- Copulativa simple, _y: une elementos homogneos, sustantivos, adje
tivos, verbos, etc. Es el caso ms frecuente. Con negacin significa no... ni... ni:
beatus vir qui non abiit... et... non stetit et... non sedit (Sal 1,11), bienaventura
do el hombre que no va... ni se detiene... ni se sienta; sed non scis unde veniat
et quo vadat (Jn 3,8), pero no sabes de dnde viene ni adonde va, etc.
8.1.2,- Casos especiales con sustantivos: a) equivale a o, sea, sea (en latn
sive) en textos legales: el que hiera a su padre y (= o) a su madre; b) valor
explicativo, es decir, a saber: Ex 24,12 daboque tibi tabulas lapideas, et legem,
te dar las tablas de piedra, es decir, la ley (= las tablas de piedra con la ley);
c) con geminacin: cada uno, uno por uno: Sal 87,5 homo et homo natus est in
ea, cada uno ha nacido en ella (en Sin), etc.
8.1.3,- Uniendo oraciones tiene, entre otros, los siguientes valores:
a) Circunstancial temporal: mientras, cuando, antes de, antes que: cumque
mane surrexisent et iam dilucesceret (ISm 9,26), como se levantaran de maa
na, cuando (mientras) rayaba el alba; adhuc modicum tempus vobiscum sum et
vado ad eum qui misit me (Jn 7,33), an estar con vosotros un poco de tiempo
antes de irme al que me envi, etc.
b) Adversativa: pro, sin embargo: viam iustorum et iter impiorum (Sal
1,6), el camino de los justos, pero el camino de los impos; ascendit... et Aima
non ascendit (ISm 1,22), subi... pero Ana no subi; et tenebrae eam non
comprehenderunt (Jn 1,5), pero las tinieblas no la recibieron, etc.
c) Causal: porque, pues, por lo cual, por eso: perierant...et dixit Cis (ISm
9,3), se haban perdido... por lo cual dijo Cis; et non periit... et reddidit mihi
malum pro bono (ISm 25,21), y no pereci..., porque me devolvi mal por
bien; et qui ambulat in tenebris nescit quo vadat (Jn 12,35), porque el que
camina en las tinieblas no sabe adonde va; habet vitam aeternam et ego resus
citabo eum (Jn 6,55), tiene la vida eterna porque yo le resucitar, etc.

236

L atn bblico y L atn cristiano

d) Concesiva', aunque: ego autem delicatus et unctus rex (2Sm 3,39), yo


todava soy dbil, aunque ungido rey; et vidistis me et non creditis (Jn 6,36),
aunque me habis visto, sin embargo no creis; qui credit in me et si mortuus
fuerit vivet (Jn 11,25), el que cree en m, aunque muriera, vivir; Pater inste
et mundus te non cognovit (Jn 17,25), Padre justo, aunque el mundo no te
conoce, etc.
e) Consecutiva: pues, de modo que, as que: et convenerunt in Maspa (ISm
7,6), se reunieron pues en Masfa; vociferatus est...et personuit terra (ISm
4,5), grit... de modo que reson la tierra; implete hydrias aqua et impleve
runt eas (Jn 2,7), llenad las tinajas de agua, as que las llenaron; hoc fecit ini
tium signorum Iesus... et manifestavit (Jn 2,11), este primer milagro lo hizo
Jess...y as manifest, etc.
f) Final: et abiit et dormivit (ISm 3,5), y se fue a dormir; adhuc quattuor
menses sunt et messis venit (Jn4,35), todava faltan cuatro meses para que lle
gue la siega; rogabat ut descenderet et sanaret (Jn 4,47), rogaba que bajara
para sanar, etc.
g) Apdosis o principal de una condicional: nemo quippe in occulto quid
facit et quaerit ipse in palam esse (Jn 7,4), pues nadie hace algo en secreto si
l pretende que sea pblico; omnis qui vivit et credit in me (Jn 11,26), todo el
que vive, si cree en m (no morir), etc.
h) Sustituyendo a una oracin de relativo: ecce dies veniunt et praecidam
brachium tuum (ISm 2,31), he aqu que llega el da en que cortar tu brazo,
etc.
8.2,- Uso innecesario, superabundante y hasta confuso de et en algunos tex
tos, como los siguientes: mulier quaecumque semen receperit et pepererit mas
culum et" immunda erit1 (Lv 12,1 VL: Ag. Quaest. in Lv), cualquier mujer
que haya quedado embarazada y haya dado a luz un varn (y) ser impura
durante siete das; omnem sanctum non attinget et in sacratorium non introibit
et" quoad impleantur dies purificationis eius (Lv 12,4 VL), no tocar nada
santo y no entrar en el santuario (y) hasta que se cumplan los das de su purifi
cacin; si autem effundetur in corio et" inquinabit eum sacerdos (Lv 12,22
VL), pero si se extiende por la piel (y) el sacerdote le declarar impuro; quod
si sumens collectionem filiorum Istrael... "et" dabunt singuli (Ex 30,12 VL), y
1
EI texto de Lv 12,2 del Lugd. dice: m u lie r qua ecu m q u e c o n ce p erit e t p e p e r e rit
m asculum "et" inm undus e rit p e r septem dies separationis eius inm undus erit, en donde
se advierte la concordancia de inm undus con m ulier. Sobre la postura de San Agustn
con respecto al texto, cf. W. Siiss, Studien zu r lateinischen B ibel, Tartu 1932, pp. 23-24;
Agustn dice: qu id ergo ibi additum est "et" n isi aliqua p ro p rieta te locutionis hebraicae?

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

237

si tomando la totalidad de los hijos de Israel... y darn cada uno. Este giro,
demasiado hebraizante, se encuentra slo en la VL y se produce por la literali
dad de la versin. Su origen es el hebreo, que usa la conjucin we, y en todos
los casos.
8.3,- Ut con valor causal despus de una interrogacin, del tipo: quis sum ego ut
vadam ad Pharaonem? (Ex 3,11 Vg y VL), quin soy yo para ir al Faran?;
quis est Dominus ut audiam vocem eius? (Ex 5,2), quin es el Seor para que
yo oiga su voz?; quis est Abimelech...ut serviamus ei (Jue 9,28), quin es Abimelec... para que le sirvamos?. El giro, muy frecuente en el AT de la Vg es un
hebrasmo que ha pasado a los autores cristianos, como Tertuliano1.
8.4,- Conjunciones en frases de juramento, afirmacin o negacin enfticas.
El latn bblico presenta muchos casos especiales en la estructura y signifi
cado de frases de juramento, afirmacin o negacin enfticas, cuyo origen es el
hebreo, y en cuyos casos se puede hablar de semitismos cualitativos. Son los
siguientes:
8.4.1.- Frmulas de juramento, afirmacin o negacin enfticas, introducidas
por quia, quoniam, o sin conjuncin, cuya tipologa normal es la siguiente:
8.4.1.1.- Con quia: vivit Dominus quia, vive Dios que -giro conservado lite
ralmente en espaol-: vivit Dominus... quia si per Jonathan filium meum factum
est (ISm 14,39), vive Dios... que si lo hizo mi hijo Jonatn; vivit Dominus quia
non occidetur (ISm 17,55), vive el Seor que no ser matado; cf. Samuel
(ISm 20,3; 26,10; 28,10; 29,6; 2Sm 14,11; etc2.
8.4.1.2.- Con quoninr. vivo ego, dicit Dominus, quoniam mihi flectetur omne
genu (Rom 14,11), vivo yo, dice el Seor, que a m se me doblar toda rodi
lla; cf. ISm 26,16; 2Sm 4,9; 12,5; 15,21; etc.
8.4.1.3.- Con et en oracin coordinada: vivit Dominus... et nunc fia n t sicut
Nabal inimici tui (ISm 25,26), vive el Seor... y ( = que) ahora sean como
Nabal tus enemigos; etc.
8.4.1.4.- Sin conjuncin: vivit anima tua, Domine, ego sum illa mulier (ISm
1,26), vive tu alma ( hebrasmo por vives t), Seor, yo soy aquella mujer;
1 Cf. A . Fridh, L 'em ploi ca usal de la conjonction ut en latin tardif, G teborg 1977,
pp. 9-29, con num erosos ejem plos de esta construccin, cuyo origen se explica com o un
hebrasm o.
2 A dm iten tam bin el origen hebreo de la expresin L eum ann -H o f m a n n - Szantyr,
L ateinische G ram m atik (o.c.), p. 588: la expresin citada ist schon im ganzen Satzbau
hebraisierend.

238

L atn bblico y L atn cristiano

vivit Dominus... non remansisset (ISm 25,34), vive el Seor... no le quedara;


etc.
8.4.2,- Frmulas de juramento, afirmacin o negacin enfticas introducidas
por si, cuya tipologa normal, en la estructura actual de la frase latina, en la que
si tiene valor negativo: = no y si non t nisi, valor afirmativo: = s, no puede
explicarse ms que como un calco literal del hebreo. He aqu algunos ejemplos
de los muchos que existen:
8.4.2.1,- Si = no: vivit Dominus... si eritannis his ros et pluvia (IRe 17,1), vive
el Seor... que no habr en estos aos ni roco ni lluvia; iuravi... si David mentiar
(Sal 89,36), jur... no mentir a David; iuravi... si introibunt (Sal 95,11), jur...
no entrarn; vivit Dominus... si ceciderit (ISm 14,45), vive el Seor... no caer;
vivit anima tua, rex, si novi (ISm 17,55), vive tu alma (hebrasmo por vives
t), rey, no lo s; cf. ISm 55,22; 2Sm 2,27; 3,35; Sal 131,3; Am 8,7; etc.
8.4.2.2.- Nisi / si non = s: si non pro sanguine Naboth... reddam tibi
(2Re9,26), ciertamente por la sangre de Nabot., .te devolver; dicit Domi
nus... nisi domus multae desertae fuerint (Is 5,9), dice el Seor... ciertamente
muchas casas sern destruidas; audite consilium Domini... si non deiecerint
eos, nisi dissipaverint cum eis habitaculum eorum (Jr 49,20), od la decisin
del Seor:... ciertamente los arrastrarn..., ciertamente arrasarn su morada
junto con ellos; etc.
El sentido tan contradictorio entre este si y si non se explica fcilmente, y,
por tanto, si / si non siguen teniendo su valor habitual en el latn bblico, sabien
do que la construccin hebrea est incompleta, y hay que sobreentender una
frase, cuyo sentido para los hebreos era evidente. As, por ejemplo, en el caso
de iuravi... si David mentiar, podramos traducir: jur (Dios) ( y mi juramento
sera vano [cosa que tratndose de Dios es imposioble]) si yo mintiera a David,
o tambin: jur (Dios) y si mintiera a David (sera un impostor [cosa que tra
tndose de Dios es imposible]).
En los ejemplos con si non, la frase suplida sera la misma: jur (y mi jura
mento sera vano) si no hiciera tal o cual cosa
8.5.- Uso de quod, quia, quoniam con verbos declarativos.
Sobre el origen y difusin de esta construccin se sabe que la usa el Bell.
Hisp. 36,1, que aparece en Petronio (71,9, 131,7), Quintiliano, Tcito (Ann.
XIV,6,1), Plinio el Joven (Epist. 11,11,6; 111,9,6), Suetonio (Tit. 8,1), y que en el
latn tardo se hace cada vez ms frecuente, terminando por ser normal en los
autores cristianos.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

239

Con respecto al uso que hace la Vg de estas conjunciones con verbos decla
rativos hemos realizado un estudio detallado de los libros de Samuel-Reyes', lle
gando a las siguientes conclusiones:
1,- La oracin de infinitivo est en franco retroceso frente al empleo de
estas conjunciones completivas: frente a 25 oraciones de infinitivo hay 160 con
conjuncin completiva, siendo quod la ms frecuente, con 95 ejemplos, luego
quia, con 52 ejemplos, y por fin quoniam, con 13 ejemplos.
2.- De los 160 ejemplos con las citadas conjunciones, 129 corresponden a
la conjuncin hebrea ki, que y 4 ms al relativo aser, que, que tambin es
partcula completiva. En todos estos pasajes la construccin hebrea ha podido
influir y servir de modelo a la construccin latina, y tanto ms cuanto que hasta
fonticamente k se parece a quia. Pero an hay ms: de las 25 oraciones de
infinitivo reseadas, slo 19 tienen en hebreo la partcula completiva k. Esto
quiere decir que Jernimo slo 19 veces, de un total de 152 textos, transform
las partculas hebreas k y aser en oraciones de infinitivo, empleando en todos
los dems casos la misma construccin que encontraba en hebreo.
3,- Con respecto al uso de los modos, tenemos los siguientes datos: quod
con subjuntivo aparece 92 veces; con indicativo, 3; quia con indicativo aparece
44 veces; con subjuntivo, 7; quoniam con indicativo se encuentra 9 veces; con
subjuntivo, 4.
4.- Una rpida comparacin entre el estilo del Prologus2 in libro Regum,
puesto por Jernimo al principio de su traduccin de Samuel-Reyes, y la traduc
cin de los libros que siguen, es reveladora en extremo. De las 81 lneas de que
consta el Prologus, hay 6 oraciones de infinitivo frente a una sola completiva
con quod: puto quod eum non aestimes (ln. 72).
Esta misma costumbre sigue Jernimo en otros prlogos a los libros de la
Vg que traduca. As, en el Prologus in Pentateucho, que consta de 48 lneas,
hay 7 oraciones de infinitivo y ninguna completiva con nuestras conjunciones
completivas3. En la Praefatio in libro Iosue, de 33 lneas, hay 2 oraciones de
infinitivo (ln. 7, y 22), y una completiva con quod, que curiosamente es la cita
literal de un texto bblico: existimasti quod ero tui similis (Sal 49,21) (ln.18).
En el Prologus in libro Paralipomenon, de 41 lneas, hay 3 oraciones de infini
tivo (ln. 25,29,36) y ninguna completiva con nuestras conjunciones. En el Pro1 O. G arca de la Fuente, "Sobre el em pleo de quod, quia, quoniam con los verbos de
len g u a y e n te n d im ien to en S a m u e l-R e ye s d e la V u lg a ta ", en A n a le c ta M a la cita n a 4
(1 9 8 1 )3 -1 4 .
2 Cf. P ro lo g u s Sancti H iero n ym i in libro R eg u m (lneas 1, 6, 46, 69, 70, 77), R.
W eb er (d.), B ib lia sacra iuxta V ulgatam versionem , II, Stuttgart 1 9 7 3 2, 1, pp. 364-366.
3 Ibid., ln. 5, 6, 21, 29, 34 (dos veces), 41.

240

L atn bblico y L atn cristiano

logis in libro Iob, de 53 lneas, hay 8 oraciones de infinitivo (ln. 7,10,2021,22,33,36,37,53) y ninguna completiva con nuestras conjunciones.
Basten estos pocos ejemplos para deducir que Jernimo, cuando escriba
por su cuenta, y siguiendo su propio estilo, usaba normalmente y casi exclusiva
mente oraciones de infinitivo. Cuando traduca la Biblia empleaba las mencio
nadas completivas casi sistemticamente. Esto poda ser debido a inters por
seguir un giro popular; pero poda ser -y sin duda era- por su deseo de imitar el
modelo hebreo que tena delante.
5,- La comparacin con otro libro de la Vg, no revisado por Jernimo y
adems traducido del griego por un autor annimo, resultar sumamente intere
sante. En la Sapientia, con verbos declarativos, hay 8 oraciones de infinitivo,
ninguna de las cuales corresponde a conjuncin completiva griega; quocl no
aparece nunca; quia aparece 2 veces y las dos corresponde al 'oti griego, y el
verbo va en indicativo; quoniam se cuentra 20 veces, de las cuales 18 corres
ponden al 'oti griego, y el verbo va 19 veces en indicativo y una en subjuntivo.
Como se ve, el traductor latino de este libro conserv casi siempre la cons
truccin griega, como Jernimo la hebrea, con la interesante diferencia que
Jernimo prefiere quod o quia a quoniam, del traductor de Sapientia.
II.2.1.1.9.- Orden de palabras en el latn bblico'.
En el latn bblico se da una dislocacin total del orden normal de palabras
que rega en latn clsico. Este es, por cierto, un fenmeno sintctico de primer
orden, que influy poderosamente en el latn cristiano y tardo en general y que
condujo, unido a otros factores, hacia el orden de palabras romnico. Los Seten
ta y todas las dems traducciones griegas de la Biblia reproducen el orden de
palabras hebreo. Las versiones latinas de la Biblia, tanto las primitivas, como la
de Jernimo, siguen este mismo principio de conservar el orden hebreo. No
debe extraamos, porque el propio erudito y crtico San Jernimo deca que en
la Biblia hasta el orden de palabras es un misterio".
Ahora bien, como el griego y el latn son lenguas flexivas, la regla del
orden de palabras hebreo poda aplicarse sin demasiados problemas para la
comprensin del texto. Pero las consecuencias que de aqu se derivaron para la
evolucin del orden de palabras latino hacia el orden romnico no puede en
1 Para esta cuestin rem itim os a nuestro trabajo: O. G arca de la Fuente, "O rden de
pa la b ras e n h ebreo, griego, latn y ro m an c ea m ie n to c astellan o m ed iev al de Jo el", en
E m erita 51 (1983) 41-61; 185-213. A unque el estudio se lim ita al libro de Joel, las con
clusiones se pueden perfectam ente ex trap o lar al resto de la B iblia, porque no hay m otivo
alguno p a ra pensar que en este libro se siga un orden de palabras y en los dem s M \E 1
orden del latn bblico depende decisivam ente del orden hebreo.
I vj

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

241

modo alguno desdearse o minimizarse, si se tiene en cuenta la influencia de la


Biblia latina en la evolucin del latn cristiano.
9.1,- As, por ejemplo, como los pronombres personales y los posesivos com
plementos son sufijos en hebreo, es decir, se aaden a la palabra por detrs, sus
equivalentes griegos y latinos seguirn invariablemente al verbo o al sustantivo
de que dependen y al que se agregan; por eso, en latn bblico se dice: amat me;
audit eum; via eius; pedes eorum; cordis tui; manum tuam; oculus meus, etc.
9.2,- El determinante sigue al determinado: filius hominis; vocem Domini; pax
Dei; gratia Christi; pastor gregis; domus patris, etc., en contra de la regla clsi
ca latina, que exige justamente lo contrario.
9.3,- El adjetivo calificativo y el demostrativo siguen al sustantivo: ecclesia
magna; populus gravis; de laqueo hoc; a populo illo, etc., en contra igualmente
de la norma clsica, que exige justamente lo contrario.
Todo esto, como es lgico, supone un autntico terremoto en la sintaxis
latina, y es una novedad de primer orden en el latn bblico, novedad que distin
gue a este latn del latn clsico, de un lado, y del latn cristiano, en general, de
otro.
Hay algunos otros puntos sobre el influjo hebreo y arameo que vamos a
omitir en gracia a la brevedad1.
II.2.1.2.- Campo lxico
Este es uno de los terrenos en los que ms se desarrollaron las fuerzas inno
vadoras del latn bblico, sobre todo por los prstamos y calcos griegos. Son
evidentemente mucho menos importantes los calcos y prstamos hebreos y arameos. Pero tampoco stos faltan. Dado el carcter extremadamente literal de las
versiones bblicas, tanto griegas como latinas, hay que considerar varios tipos
de influencia lxica.
Entre los semitismos lxicos -hebrasmos o aramasmos- vamos a distin
guir dos categoras, los prstamos propiamente dichos y los calcos. Entendemos
aqu por prstamos los trminos hebreos o arameos pasados al latn de las ver
siones bblicas, adoptados en su forma primitiva o imitados y ms o menos
transformados. Por calcos entendemos aqu los prstamos latinos que imitan el
esquema de una palabra o locucin hebrea o aramea y no su entidad fontica
(calcos lxicos) o la significacin de esa palabra extranjera (calco semntico).
1 R em itim os de una m anera general a nuestros distintos trabajos, m encionados en la
B ibliografa -L a tn bblico- , sobre cad a uno de estos tem as concretos.

L atn bblico y L atn cristiano

242

1.- Prstamos lxicos hebreos y arameos


Los prstamos lxicos pueden ser nombres propios y nombres comunes.
1.1.-Nombres propios
En cuanto a los nombres propios, frecuentsimos en la Biblia, como era de
esperar, hay que atender a las reglas fonticas segn las cuales han pasado al
latn, y que pueden afectar 1) o a la forma externa; 2) o a la terminacin.
1) Por lo que se refiere a la forma externa, hay que tener en cuenta cmo
transcriben los traductores latinos las distintas consonantes y vocales, hebreas o
arameas, y por qu las transcriben de una forma determinada y si son constantes
o no en sus transcripciones. Todos estos puntos tienen importancia a la hora de
juzgar los prstamos de nombres propios hebreos o arameos y de su paso al
latn y del latn a las lenguas romances.
2) Con respecto a la terminacin, hay que sealar que normalmente se trans
criben en su forma original, hebrea o aramea, y por lo tanto se consideran y son
tratados como palabras indeclinables. Este dato origina, como se ha dicho antes, el
que se fuerce a la lengua a usar acusativos con ad en lugar de dativos con verbos
de lengua. As, en latn bblico, se dice habitualmente: dixit ad me en lugar de :
dixit mihi, porque siempre se dice: dixit ad Noe, dijo a No; locutus est ad Abra
ham, habl a Abraham; dixit ad Hierusalem, dijo a Jerusaln; locutus est ad
Sion, habl a Sin; porque son todas palabras indeclinables. Algunos nombres
propios, no obstante, se declinan, como, por ejemplo, Daniel, Danielis, Danieli,
Danielem, Daniele; Salomon, Salomonis, Salomoni, Salomonem, Salomone. Otros
slo tienen tres casos, como Israel, Gedeon -nominativo, genitivo y dativo-,
1.2.- Nombres comunes
En cuanto a los nombres comunes, debemos sealar que algunos, al pasar al
latn, han conservado su forma original y son por tanto indeclinables. Algunos
de ellos han pasado prcticamente a todas las lenguas romances -y a muchas no
romances-, y concretamente al espaol, como cualquiera podr reconocer en la
lista que daremos a continuacin. Otros nombres slo se conservan como trmi
nos exticos en las antiguas versiones latinas de la Biblia o en las modernas tra
ducciones romances.
Una lista bastante completa podra ser la siguiente, pero sin pretensiones de
ser exhaustiva1:

1
Si n o se indica nada, los textos son de la Vg; si fueran de la V L se indicar expresa
m ente. D arem os uno o dos textos; pero esto no quiere decir que no h aya m s testim onios.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

243

1.2.1.- Trminos hebreos en forma hebrea:


abba (arameo) (= hbr. ab), padre (Me 14,36).
apadeo, de su palacio (Dn 11,45).
ariel, len (lCro 11,22; 2Sm 23,20); hogar, fogn (Ez 43,15,16).
arioth, hierba silvestre (2Re 4,39 VL).
behemoth, nombre de un aminal: hipoptamo?, elefante?. (Job
40,10).
belial, bajeza, infam ia, y, por error, nombre propio: (Hijos de)
Belial) (ISm 10,27).
borith, potasa (Jr 2,22).
cab (= hbr. kab), medida pequea de capacidad (2Re 6,25).
chabratha (= hbr. kebarah), trecho, distancia (2Re 5,19 VL).
cherub (= hbr. kerb), nombre de una clase de ngeles, cuyo plural
kerubim ha pasado al espaol bajo la forma de querubn),
chodchod (= hbr. kodkod), piedra preciosa, jaspe? (Ez 27,16).
corban (= hbr. korbar), ofrenda, don (Me 7,11).
chremel (= hbr. kermel), grano reciente, tierno (2Re 4,42 VL).
cyrot (= hbr.kyrth, del sing, kr), pila, aguamanil (2Re 16,17 VL).
dabir (= hbr. debfr, cmara del templo (IRe 6,5 VL).
elam (= hbr. lam), prtico (del templo (IRe 7,6 VL; 2Re 18,16
VL).
emanoth (= hbr. omenth), hoja, lmina (2Re 18,16 VL).
epheta o ephphetha (verbo arameo): brete (Me 7,34).
ephi / epha t yfi / yphi (del hbr epha, medida de capacidad, fanega?
(Ex 16,36; Nm 5,15 VL).
ephod / ephud efod, vestido del sumo sacerdote (Jue 17,5 VL y Vg).
eden, Edn, regin oriental (Gn 4,16; Ez 27,23 (puede significar jar
dn).
gomor'.
haceldama (del arameo haqel, campo y dema, sangre), campo de
sangre (Mt 27,8).
hin, medida para lquidos (Ex 29,40) = in (Nm 15,10 VL).
leviatan, cocodrilo? (Job 40,20).
maheleth, instrumento musical (Sal 87,1).
malasar, cocinero jefe (Dn 1,11).
mammona y mamona (= hbr. mamn y arameo mamon), riqueza,
dinero (Mt 6,24).
' E l texto est en IS m 16,20, y es una transcripcin literal del griego gom r, palabra
q u e los L X X n o en te n d iero n , o ley ero n de o tra m anera. En IS m 16,20 el T M tiene
ham r, "asno", traducido p o r asinus en la V g. L os L X X quiz leyeran gom or en lugar de
gm er, equivalente al hebreo hom er, "jm er", e n las versiones m odernas del hebreo, y es
una "m edida de ridos" equivalente a unos 4 0 0 litros (cf. O s 3,2; Is 5,10; Ez 45,11,13).

L atn bblico y L atn cristiano

244

mamzer, bastardo, mestizo (Dt 23,2).


man, manna (= hbr mair, etimologa popular man hiT, qu es esto?
(arameo mann; griego manna), man (Ex 16,31-35; Nm 11,6-9).
mascharath (= hbr. misgerth (moldura) (2Re 16,17 VL).
mechonoth (= hbr. sing, mekonah), palanganero (2Re 7,27 VL).
mesellat (= hbr. mesillat), camino (2Re 18,17 VL).
mesech (2Re 16,18 VL; Vg musach) (= hbr. musak), estrado de un
trono (2Re 16,18 VL y Vg).
nebel, odre de vino (ISm 1,24 VL) (ef. nabilum en la lista siguiente).
nechota (= hbr. nekota, de nekdt), tesoro (2Re 20,13 VL).
nisan , nisn, nombre de un mes del calendario hebreo (Esd 2,1).
paradrin (= hbr.peradm), mua (2Re 5,17 VL) (cf. burdo en la lista
siguiente).
pheimunim (= hbr. pheloni, fulano + almon, mengano (2Re 6,8
VL).
phase (= hbr. pesah), salto, trnsito ( cf. Pascua en la lista siguiente).
(Ex 12,11).
pharao (= hbr. paroh), faran, ttulo del rey de Egipto (Gn 12,15).
rabbi, mi maestro, maestro (ttulo de respeto) (Mt 23,8).
rabboni, mi maestro, maestro ( ttulo de respeto) (Mc 10,51; Jn
20,16).
raphem (hbr.,1retama (IRe 19,4 VL).
sabaoth, (= hbr. sebath), ejrcitos (Jr 11,20).
satan, tentador (IRe 5,4), Satn (Job 1,6); en el NT Satans (Mt
4,10).
seraphim, serafn, serafines en espaol, una clase de ngeles (Is
6 ,2 ,6 ).

setim, Acacias, localidad en el desierto (Ex 25,5).


zecalin (= hbr siqqalri), alforja (2Re 4,42 VL).
thau, nombre y signo de la letra t en hebreo (Ez 9,4).
theraphim, terafim: idolillo domstico (Jue 17,5)1
En este captulo habra que resear tambin algunas interjecciones hebreas,
que han pasado a las versiones latinas, y algunas de ellas se conservan en espa
ol, como las siguientes:
1.2.2,- Interjecciones hebreas:

1 Jern. L oe. 147,14 dice: R athem pro quo A quila interpretatur rfkeuthon, id est,
iuniperum , Sym m achus um braculum . L a V g e n el m ism o pasaje traduce iuniperus (IR e
19,4); cita tom ada de A . M o re n o H ernndez, L a s g lo sa s m a rg in a le s... (o.c.), p. 336.
N tese que la VL tiene raphem en vez de rathem .
2 V anse otros trm inos hebreos al hablar de la tcnica de traduccin de la VT.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

245

a, a, a (del hbr. ahah), Ah! (Jr 1,6).


alleluia (del hbr. halleli yah, alabad a Yahvh), aleluya, expresin
de alegra (Sal 104,1).
amen, partcula de afirmacin, as es, as sea, amn (Nm 5,22).
hosanna, hosanna, grito de jbilo (Mt 21,9).
raca (del arameo reqah o reqa, loco, necio, o de la forma aramea
apocada rahaqa, rechazar, reprochar), expresin de insulto o
reproche (Mt 5,22).
vah, ea! (Job 39,25).
1.2.3,- Trminos hebreos a travs del griego:
1.2.3.1,- Adjetivos patronmicos: Otros nombres hebreos han pasado al latn a
travs del griego en forma latinizada, como son los adjetivos patronmicos o
gentilicios, que indican pertenencia a un lugar o a una nacin, y que en latn ter
minan o en - aeus, como Amorrhaeus, Chananaeus, Hebraeus, Pliarisaeus,
Phlistaeus, Iebusaeus, ludaeus, Sabaeus, Sadducaeus, etc., y siguen la corres
pondiente declinacin latina, o terminan en -ites (en ita, como Israelita), como
Ismahelites, Israelites, Silonites, Arachites, etc., y siguen generalmente la pri
mera declinacin, y a veces la tercera, o terminan en itis, - itidis, como Carmelitis, Sulamitis, Israelitis, Moabitis, Chanaanitis, etc., que son todos femeninos.
1.2.3.2,- Nombres: Tambin han pasado al latn a travs del griego, en forma
latinizada, los siguientes nombres comunes de origen hebreo:
abra, (probabl. del arameo habr) criada, sirvienta (Jdt 10,10.
corbona, tesoro del templo (cf. corban de la lista anterior de palabras
hebreas) (Mt 27,6).
galbanus, (del hbr. helbenah) glbano, planta aromtica (Eclo 24,21;
Ex 30,34).
gehenna (del hbr. ge hinnm, Valle de Hinnom), infierno (Mt 5,22).
golgotha (del arameo gulgotha (hbr. gulgoleth), cosa redonda, crane
al), calavera, el Glgota el calvario (Mt 27,33).
hyssopus (del hbr. ezb, hisopo?), hisopo, planta usada como
aspersorio (Ex 12,22; Lv 14,52; 19,6: en los tres textos aparece en
el TM la palabra hebrea citada).
iubilaeus (del hbr. iobel, grito de alegra), jubileo, gran fiesta de los
judos (Lv 25,10, y 22 textos ms en Vg).
iubilatio (cf. anterior), canto de alegra, alegra (Sal 88,16; 150,5)
(Apul. Mef.8,17: gritos, ruido).
iubilo -are (cf. anterior), dar gritos de alegra en honor de Dios (Job
38,7 y 13 textos ms en Vg) (cf. Varr. L.L. 5,58: dar gritos (pala
bra de la lengua rstica).

246

L atn bblico y L atn cristiano

iubilum -i (cf. anterior), alegra, canto de alegra (IRe 6,15 y 5 textos


ms en Vg).
messias (del arameo mesiha, del hbr. masiah, ungido), ungido, el
Mesas (Jn 1,41; 4,25).
pascha (cf. en la lista anterior phase! pesah, salto), Pascua (Esd 6,19;
Mt 26,2).
paradisus (del hbr. pardes, de origen persa), paraso : jardn del Edn
(Gn 2,15); morada de los justos en el cielo (Lc 23,43).
sabbatum (del hbr. sabbat, descanso), sbado: Ex 20,8; semana (Lc
18,12).
satanas (del hbr. satan, cf. lista anterior), enemigo, adversario (Mt
16,23); Satans, el diablo (Mt 4,1,11).
sicera (del hbr. sekar, bebida embriagante), sidra (bebida especial)
(ISm 1,11 VL; Lc 1,15, etc.).
1.2.4,- Trminos hebreos incorporados en forma latinizada:
Prstamos hebreos son tambin los siguientes trminos pasados directamente a
las versiones latinas de la Biblia en forma latinizada:
batas (del hbr. bat), medida hebrea de capacidad para lquidos (IRe 7,26
y otros 9 textos ms).
burdo (del hbr pered,mulo?: 2Sm 13,29; 18,9; pirdah, mua: IRe
1,33,38,44), cruce de caballo y burra (2 Re 5,\l\ut toliam onus duo
rum burdonum, para llevar la carga de los dos mulos: hapax en Vg);
cf. el espaol burdo y burro ?).
cabus (del hbr. qab, 2Re 6,25), cab, medida de ridos (poco ms de dos
litros) (2Re 6,25: hapax en Vg).
cadus I cadum (del hbr. kad) vaso de vino que contena tres urnas o diez
modios (Lc 16,6: hapax en Vg).
corus (del hbr. kor), medida de ridos y lquidos (Ez 45,14; 2Cro 2,10;
27,5).
etheca (del hbr. atq, pl.con sufijo atqha, galera; cf. espaol
tico?1), prtico, galera (Ez 41,15: hapax en Vg).
nablum -i (del hbr. nebel, odre, y de ah, especie de ctara), ctara (lCro
15,16,20,23; lMc 13,51).
saccus (cf. hbr. saq, saco, cilicio), saco (Gn 42,25, etc.).
sarabala (del arameo sarbal, vestido oriental largo, pantaln), panta
ln (Dn 3,94 o Dn 3,21,27 en TM: hapax en Vg).
satum (probabl. del hbr. pl. setxm, dual satam), medida hebrea para ri
dos (Gn 18,6; ISm 25,18; Mt 13,33).
siclus (del hbr. seqel, peso, moneda hebrea), sido (Gn 23,15,16 y
otros 74 textos por lo menos).
1El Diccionario de la lengua espaola de la Academia, Madrid 199221, "tico", deriva la palabra del
latn atticus y ste del griego attiks, del A tica. Los significados 7) "ltimo piso de un edificio,
generalmente retranqueado"; 8) "ultimo piso de un edificio, ms bajo de techo", y 9) "cuerpo que se
coloca por ornato sobre la com isa de un edificio", tienen bastante que ver con el atq del hebreo, a no ser
que el hebreo haya tomado la pala del griego. En hebreo slo aparece 4 veces en Ez 41, 15, 16; 42,3 (dos
veces), 5, siempre relacionado con el prtico o galena del templo.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

247

Las listas anteriores, sin ser exhaustivas, demuestran que hay en el latn
bblico ms prstamos lxicos hebreos y arameos de los que generalmente se
cree; con la particularidad de que una gran parte de ellos han pasado a las len
guas romnicas -o a otras lenguas- en formas latinizadas y luego romanizadas.
Todo este caudal lxico, que asciende sin duda a unos cuantos cientos -y
quiz m iles- de palabras nuevas, es propio del latn bblico y de l ha pasado al
latn cristiano. Por tanto, es una prueba ms de la novedad de la lengua latina
de la Biblia y no del latn cristiano en sentido propio.
2,- Calcos lxicos hebreos y arameos
Adems de estos ejemplos de calcos lxicos habra que tener en cuenta que
muchos trminos de las versiones latinas de la Biblia se han creado a imitacin
de trminos griegos de los Setenta o del Nuevo Testamento, los cuales, a su
vez, se formaron en griego a imitacin del hebreo y del arameo. Como este
campo est an bastante en barbecho, quede consignado al menos aqu como un
campo de posible investigacin.
II.2.1.3,- Campo semntico
Si los prstamos y calcos lxicos hebreos y arameos supusieron un enriqueci
miento notable para el lxico latino por parte de las versiones de la Biblia, las modifi
caciones y renovaciones semnticas supusieron un enriquecemiento inmensamente
superior para la lengua latina de la edad tarda. Muchsimos vocablos antiguos pasa
ron a significar cosas total o parcialmente distintas a travs de la Biblia latina. Aqu
el campo de estudio es verdaderamente grande y la mies prcticamente inagotable.
Est an por hacer un diccionario bblico, moderno y completo, tanto de la
VL como de la Vg, que venga a sustituir al viejo e incompleto diccionario de la
Vg de Dalpane-Ramorino1 y a las listas de palabras de Rnsch2 y de Kaulen1,
por no decir nada del an ms anticuado diccionario de Weitenauer4. El campo
es fecundsimo y lleno de sorpresas, como hemos podido constatar en nuestras
propias investigaciones sobre semntica bblica5 y en las llevadas a cabo por
algunos de nuestros discpulos6. Anunciamos aqu la preparacin de un Diccio
nario de la Vulgata, completo y exhaustivo, con un equipo de colaboradores,
cuyo primer fascculo puede aparecer pronto.
1 Cf. B ib lio g ra fa -L a tn b b lico -,
1 Cf. H. R nsch, Ita la u n d V ulgata (o.c.).
1 Cf. F. K aulen, S prachliches H andbuch (o.c.).
1 Cf. B ibliografa -L a tn b b lic o -,
5 Cf. B ib lio g ra fa -L a tn b b lic o -,
6 Cf. C. S antos Prez; F. Sojo R odrguez; M .-L. Jim nez-V illarejo; J. R am rez Olid;
C. M acas V illalobos; M a C. O livera R eyna, en B ibliografa -L a tn b b lic o -.

248

L atn bblico y L atn cristiano

Como simple muestra de este inmenso campo, que servir, adems, de


prueba en favor de la distincin entre el latn bblico y el latn cristiano, sobre
todo desde los puntos de vista lxico y semntico, vamos a recoger aqu, en dos
listas, algunas palabras que tienen en la Biblia significados propios, que no han
pasado nunca al latn profano, que no se encuentran en el latn clsico, y que
muy raramente son utilizados por los propios autores cristianos.
1,- Lista de algunos trminos con significados bblicos
Addecimare (cobrar, imponer el diezmo) (ISm 8,17).
Adplicare (hacer venir ante) (ISm 14,38).
Adquiescere (someterse, obedecer) (ISm 15,23).
Ambitio (acompaamiento) (1 Me 9,31).
Ambulare (comportarse) (Lv 26,3 VL y passim; Lv 20,23 y passim).
Angulus (prncipe, jefe) (ISm 14,38).
Anima (cadver, Nm 9,6,7, y muchos ms; garganta, cuello, Jon 2,6, y
muchos ms; boca, Hab 2,5, y muchos ms; apetito, hambre, Prv
27.7, y muchos ms; pronombre personal: yo, Gn 27,4 y muchos
ms; t, Gn 27,19, y muchos ms; l, Is 53,11, y otros; nosotros, Sal
123.5.7, y otros; vosotros, Job 16,4, y otros; ellos, Is 66,3, y otros;
pronombre reflexivo: uno mismo, s mismo: Prv 19,8, y otros; pro
nombre indefinido: uno, alguien: Lv 4,27, y muchos ms1.
Aqua (bautismo: Jn 3,5; tribulacin, desgracia: 2Sm 22,17).
Arca (arca de No, Gn 6,7, y passim; arca de la alianza, Ex 26,34, y
passim).
Arcus (arco = fuerza) (ISm 2,4).
Argumentum (enigma) (Sab 8,8).
Articulus (momento, instante) (Gn 7,13).
Ascensio (peldao) (2Re 20,9, VL).
Brachium (mano) (2Re 18,35 VL).
Carbo (carbn = ira de Dios) (2Sm 22,9).
Castrametari (establecer un campamento) (ISm 4,1).
Cibus (alimento = la muerte de Cristo) (Jn 4,32).
Conclusio (pedestal de una columna) (IRe 7,35 VL).
Concubina (mujer de segundo rango) (2Sm 3,7).
Condensus (que da sombra, frondoso) (2Sm 8,9).
Conditio (creacin) (Ez 28,15).
Confussio (confusin, vergenza) (Sal 68 (69),8; Eclo 20,24).
Congestio (piedra) (2Re 3,25 VL).
Contribulis (de la misma tribu) (ISm 20,6).
Conversatio (conducta, modo de vida) (Dt 1,13; 2 Me 6,23).
Cornu (brillo, resplandor, Hab 3,4; colina, Is 5,1).
1Cf. O. G arca de la Fuente, "A nim a en la B iblia latina", en Helmantica 29 (1978) 5-23.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

249

Denuo (de arriba = de Dios) (Jn 3,7).


Dies (ao) (Gn 47,28 VL; Nm 20,15 VL)1.
Discoperire (desvestirse) (2Sm 6,20).
Doma (terraza de una casa) (2Sm 5,8).
Dormire (quedar, permanecer) (Dt 16,4 VL; Ex 34,25 VL).
Duodecim (sust.) (los Doce apstoles) (Jn 6,71).
Effusiones (abismos primitivos) (2Sm 22,16).
Emissarius (ladrn, Ez 7,22; (caballo) semental, Eclo 33,6; Jr 5,8).
Emissio (peste) Bar 1,15).
Filia (ciudad) (Jn 12,15).
Fasciculus (ramillete) (ISm 25,29).
Frater (pariente) (Jn 7,5); (hermano de Cristo = apstol) (Jn 20,17).
Fumus (humo = ira de Dios) (2Sm 22,9).
Homicida (homicida = el diablo) (Jn 8,44).
Horribilia (milagros que producen espanto) (2Sm 7,23).
Ignominia (desnudez, partes pudendas) (Lv 18,15, Ez 16,37, y passim).
Impositio (capitel) IRe 7,16 VL).
Impulsare (tocar un instrumento) (2Sm 14,1 VL).
Indicium (indicio = respuesta oracular) (ISm 14,41).
Infremere (rugir en su interior, enojarse) (Jn 11,33).
lustitia (aspecto de una persona) (2Re 1,7 VL).
Languiclus (enfermo) (Jn 5,7).
Lignum (veneno, Jr 11,19; rbol, Gn 1,11; cruz de Cristo, Act 10,39).
Lintea (pl.) (sudario) (Jn 19,40).
Linteamina (pl.) (sudario) (Jn 20,5).
Loculi (pl.) (bolsa del dinero) (Jn 12,6).
Locus (lugar santo) (Jn 11,48).
Lucerna (candelabro de los siete mecheros) (ISm 3,3).
Malitia (afliccin, pena) (J1 2,13; Mt 6,34).
Mamilla (aya, nodriza) (2Re 10,6 VL).
Mendax (mentiroso = el diablo) (Jn 8,44).
Oculi (pl.) (los ojos del entendimiento) (Jn 12,40).
Palata (pastel de frats secas) (2Sm 16,1).
Palma (bofetada) (Jn 19,3).
Parazonium (daga, pual) (2Re 3,21 VL).
Peccatum (pena del pecado, Bar 3,8; sacrificio por el pecado, Os 4,8).
Pinna (lbulo del hgado) (Lv 7,20 VL).
Potentia (reina) (2Re 10,13 VL).
Praeoccupare (ungir) (IRe 1,45 VL).
Principium (parte, cuerpo de ejrcito) (Jue 7,16;9,34,43 VL).
Proprius (lo de Dios: Jn 1,11; lo del diablo: Jn 8,44).
1
Cf. W . Siiss, Studien zu r lateinischen B ibel, T artu 1932, p. 100, en donde habla de
este significado de dies.

L atn bblico y L atn cristiano

250

PuleX (pulga = persona despreciable) (ISm 24,15).


Pusillus (poco) (Gn 47,9 VL)1.
Regio (campo, campia) (Jn 4,35).
Regulus (funcionario de la corte) (Jn 4,46).
Respirare (iluminar(se) (los ojos) (ISm 14,29 VL).
Rogare (consolar) (2Sm 12,24; 13,39 VL).
Sabbatum (semana) (Jn 20,1).
Sanctificatio (santuario) (Sal 113(114), 2).
Sanguines (pl.) (principio humano de la generacin) (Jn 1,13).
Separatio (mentruacin, das de la menstruacin) (Lv 12,2; 15,21).
Sermo (cosa) (Gn 21,11 VL)2.
Substantia (propiedad, 2Re 20,13 VL; herencia, Lc 15,12 Vg; campa
mento, ISm 14,1,4, VL)3.
Supernus (sust.n.pl.) (arriba = el cielo) (Jn 8,23).
Templum (el cuerpo de Cristo) (Jn 2,19).
Tenebrae (la oscuridad = los incrdulos) (Jn 1,5).
Testimonium (arca de la alianza, Ex 28,43, y passim; alianza, pacto de
Dios con el hombre, Ex 34,19, y passim; precepto, orden, manda
miento, Dt 6,20, y passim).
Turpitudo (desnudez, partes pudendas) (Lv 18,6ss, y passim).
Verbum (cosa) (Gn 20,8)4.
Via (conducta, manera de obrar) (Sal 118 (119), 1; Prov 14,2).
Virtus (ejrcito, Jdt 2,7; 1 Mc 5,56; milagro sobrenatural, Mt 7,22).
Visitatio (castigo de Dios, Jr 27,22)5.
Voluntas (deseo, apetito camal) (Jn 1,13).
2.- Lista de otros trminos con significados bblicos
Esta segunda lista recoge algunos trminos con significados considerados
como especficamente bblicos por los propios Jernimo y Agustn. Es, por
tanto, un tema bien antiguo y ya resuelto desde comienzos del siglo V.
1 Cf. W . Sss, Studien zur lateinischen B ihel, T artu 1932, pp. 100-101, en donde dis
cute el sentido de este adjetivo, y dice que se es el significado que le da A gustn a la
frase: p u silli e t m ati fu e r u n t dies annorum vitae m eae (G n 47,9), "pequeos y m alos fu e
ron los das de los aos de m i vida".
2 Cf. O. G arca de la Fuente, "S erm o y verbum en la B iblia latina. N otas de sem nti
ca", en A cta s d el V C ongr. E sp. de E st. C ls., M adrid 1978, pp. 725-732, en p. 731.
3 E ste significado de sub stancia, "cam pam ento", no est atestiguado en ningn otro
lugar, y es la traduccin del griego hypstasin. L a palabra h ebrea correspondiente eber
significa "vado, paso".
4 Cf. O. G arca de la F uente, "S erm o y verbum ", ibid., p. 728.
5 L istas m s com pletas pueden verse en F. K aulen, o.c., p. 13 ss; H. R nsch, o.c., p.
305 ss.; F. S tum m er, "L ex ik o g rap h isch e B em erk u n g en z u r V ulgata", en M isc ella n ea
B blica, II, R om a 1934, pp. 179-202; O. G arca de la Fuente, "C onsideraciones sobre el
influjo hebreo en el latn bblico" (I.e .), pp. 321 ss.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

251

Adorare. En latn clsico y profano significa invocar a los dioses con pala
bras o con oraciones. De manera ms general: venerar a los dioses o las cosas
santas. Es un trmino religioso.
En latn cristiano significa dar culto o veneracin a Dios o a cosas o perso
nas santas. Es tambin un trmino religioso.
En latn bblico, adems de los significados anteriores del latn cristiano, en
donde se prohbe toda adoracin de una criatura, segn las conocidas palabras
de Cristo, dirigidas al demonio: Dominum Deum tuum adorabis et illi soli ser
vies (adorars al Seor tu Dios y a l solo servirs) (Mt 4,10), este verbo sig
nifica saludar a uno, hacer un gesto de reverencia o de educacin. Y as, la
Biblia dice que Abraham ador a las gentes del pas (Gn 23,7); Abigail
ador a David (1 Sm 25,23); Sal ador a Samuel (1 Sm 28,14); el centu
rin Cornelio ador a Pedro (Act 10,25), etc. En todos los casos citados ado
rar significa saludar, hacer un gesto de reverencia. Ahora bien, este signi
ficado es algo que se sale del uso normal del trmino latino, tanto en la lengua
profana, como cristiana. Esta acepcin especficamente bblica se deriva de la
del verbo hebreo histahawah, que significa bajarse o inclinarse en seal de res
peto a una persona, que era el modo oriental -o por lo menos hebreo- de salu
dar. De aqu pas a la esfera religiosa y se convirti en un trmino tcnico del
culto a Yahvh1.
Caelum -i. En latn clsico y cristiano, segn el Thesaurus linguae latinae,
significa pars mundi summa (la parte ms alta del mundo); pars mundi supe
ra (la parte superior del mundo); firmamento; morada de los dioses (cl.);
morada de Dios (cr.). En latn bblico, adems de estos significados, tiene,
como acepcin especfica, la de aire, atmsfera. Y as se dice: volatilia
caeli, los pjaros del cielo (expresin tpicamente bblica en todos los idio
mas). Milvus in caelo, el milano en el cielo (= en el aire) (Jr 8,7).
Caeli -orum. En latn clsico esta palabra se usa habitualmente en singular.
Si por excepcin aparece en plural, entonces designa los diferentes planetas. En
latn bblico, en cambio, ccieli, que aparece con muchsima frecuencia en plural,
puewde considerarse un plurale tantum, ya que en hebreo, la palabra corres
pondiente a cielo -sam ayim - es un dual y siempre se usa en dual. El signifi
cado bblico del plural caeli es el mismo que el del singular, por tanto, tambin
significa aire, atmsfera.
Confiteri. En latn clsico y profano significa afirmar, confesar una ver
1 Para sta y las siguientes palabras -h a s ta la b iu m - rem itim os de una m anera general
a G. Q. A. M eershoek, Le latin biblique d aprs sa in t Jrm e, N im ega 1966, pp. 64-234,
de quien hem os tom ado gran parte de los datos que presentam os.

252

L atn bblico y L atn cristiano

dad, decir que. En latn cristiano significa confesar la fe y confesar los


pecados, adems de conservar todas las acepciones del latn profano. En latn
bblico significa, como algo exclusivo y especfico, alabar a Dios, dar gra
cias a Dios. Conserva, adems, todas las otras acepciones del latn cristiano y
profano. La justificacin de estos dos significados tan llamativos se encuentra
en dos de las acepciones del verbo hebreo hadah, alabar a Dios y dar gracias
a Dios. Estos significados bblicos nunca se integraron plenamente en la len
gua viva de los cristianos, y, por tanto, fuera de algn texto aislado, como el
comienzo del Te Deum laudamus, te Dominum confitemur (a ti, Dios, te alaba
mos; a ti, Seor, te alabamos (= te damos gracias), o en las Confesiones de
San Agustn, no pasaron a las lenguas romances.
Confessio. En el latn clsico y profano significa declaracin, confesin,
reconocimiento. En el latn cristiano designa la confesin de la fe y la con
fesin de los pecados, adems de retener los dems significados del latn pro
fano. En latn bblico significa, como algo especfico y peculiar, alabanza de
Dios y accin de gracias a Dios. Estas acepciones bblicas, como las del
verbo confiteri, nunca fueron populares, y quedaron restringidas a citas de tex
tos bblicos, a algn texto patrstico aislado, y a las Confesiones de San Agus
tn, cuyo ttulo, ms que confesin de los pecados significa alabanza de
Dios, accin de gracias a Dios porque se los perdon.
Gloria. En latn profano significa gloria, opinin del vulgo, alabanza de
los hombres. En latn cristiano tiene estas mismas acepciones. En latn bblico
significa, como acepcin especfica, nueva y original, poder, resplandor,
majestad de Dios. Es la traduccin literal del hebreo kabod, que significa pro
piamente la manera de manifestarse exteriormente de un modo impresionante
una cosa sublime y divina, ordinariamente Yahvh. De aqu pasaron al latn
cristiano las expresiones, tan frecuentes, sobre todo en la liturgia,gloria de
Dios, gloria de Yahvh, gloria del Seor, gloria de Cristo, etc.
Glorificare. Trmino de origen bblico, atestiguado ya desde la VL, como
otros verbos en - ficare, de creacin cristiana o bblica. Significa: a) exaltar,
enaltecer, colmar de gloria; b) reconocer la majestad de Dios, de acuerdo con
el significado de gloria / kabod.
Honorare. En latn clsico y profano, y tambin en latn cristiano, significa
honrar con saludos o por medio de alguna distincin especial. En latn bbli
co, como acepcin especfica, significa honrar con regalos; hacer un donati
vo; dar una limosna; por ejemplo honora viduas quae vere viduae sunt (1
Tim 5,3), ayuda a las viudas que son verdaderamente viudas. El texto trata de
la asistencia caritativa que tiene que tener la iglesia local con las viudas que
carezcan de medios de subsistencia. Lo mismo en el texto siguiente: honora

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

253

patrem et matrem tuam (Ex 20,12), ayuda a tu padre y a tu madre, dndoles


lo necesario para vivir. Este significado bblico se explica porque es la traduc
cin literal del verbo kabbed, que significa ser pesado, y originalmente signi
ficaba dar grandes cantidades de alimentos.
Honor. En latn profano y cristiano significa honor, consideracin. En
latn bblico significa donativo, regalo, rem uneracin. Por ejemplo:
Presbyteri duplici honore digni habeantur, maxime qui laborant in verbo et
doctrina (1 Tim 5,17): Los presbteros que ejercen bien su cargo merecen
doble remuneracin, principalmente los que se afanan en la predicacin y en la
enseanza. La razn que aduce el Apstol es clara: Dignus est operarius mercede sita, el obrero es digno de su salario, y, tambin: non alligabis os bovi
trituranti, no pondrs bozal al buey que trilla. En ambos casos est claro el
sentido, el que trabaja merece su recompensa, su remuneracin, su salario. Esta
misma acepcin parece tener honor en el texto de Tob 4,3: honorem habebis
matri tuae omnibus diebus vitae tuae, ayudars a tu madre todos los das de tu
vida.
Honorificare. Verbo de origen bblico, atestiguado ya desde la VL y la Vg,
y usado por autores cristianos, como Lactancio, Agustn y Sulpicio Severo. En
latn cristiano significa honrar (el martirio, la memoria de alguien). En latn
bblico significa hacer un donativo, ayudar a subsistir con medios econmi
cos. Mt 15,5-6 dice as: Pero vosotros decs: El que diga al padre o a la
madre :Todo aquello con que yo pudiera ayudarte es ofrenda (por tanto, es algo
sagrado que los padres no podrn ni usar ni reclamar), et non honorificabit
patrem suum aut matrem suam', se no tendr que socorrer (ayudar) a su padre
o a su madre. Como dice el evangelista, Cristo condena esta actitud, porque,
en realidad, hay que ayudar a los propios padres necesitados de ayuda. Esta
misma acepcin tiene el texto de Eclo 7,33 honora Deum ex tota anima tua, et
honorfica sacerdotes, venera a Dios con toda tu alma, y da tu donativo (tu
ofrenda) a los sacerdotes. El sentido de dar un donativo es claro, pues se
aade: da illis partent, sicut mandatum est tibi, dales su porcin, como se te ha
mandado. Como se sabe, la poesa bblica est basada en el paralelismo de los
miembros o frases: en este caso el paralelismo es sinnimo; significa lo mismo
da tu donativo a los sacerdotes que dales su porcin.
Communis. En latn profano y cristiano significa comn, ordinario. En
latn bblico significa lo colectivo, lo comn, lo de todos, y, por ltimo,
lo prohibido a unos pocos, lo impuro, lo manchado. He aqu el conocido
texto del evangelio Communibus manibus, id est, non lotis, con manos man
chadas, es decir, no lavadas (Mc 7,2,5). Con las manos manchadas no es lcito
ponerse a comer. En Act 10, 9 ss. se describe la visin de Pedro, relacionada
con la conversin del centurin Cornelio y all aparece 5 veces el adjtivo com-

254

L atn bblico y L atn cristiano

munis con la acepcin de impuro, manchado. La explicacin de esta acep


cin es la siguiente: como el trmino griego koins con el sentido de impuro,
manchado, resultaba extrao para los lectores cristianos de lengua griega, el
propio texto de Actos aade a continuacin el adjetivo aktharts, impuro,
manchado, que aclara el significado de koins, impuro.
Las versiones latinas reproducen bien esta situacin, al traducir commune
aut immundum, comn ( = manchado) o inmundo (Act 10,14,18; 11,8). Y las
explicaciones que da el propio texto no dejan lugar a duda: quod Deus purifica
vit, tu commune ne dixeris, lo que Dios ha purificado, t no lo llames impuro
(Act 10,15;11,9).
Communicare. En latn profano y cristiano significa comunicar; participar;
asociar. En latn bblico significa hacer impuro; declarar impuro. Hay 4 tex
tos con este significado, todos ellos en Me 7,15,18,20, 23. El primero dice:
Nihil est extra hominem introiens in eum, quod possit eum coinquinare, sed
quae de homnine procedunt illa sunt quae communicant hominem, nada hay
fuera del hombre, que entra en l, que pueda mancharle, sino que las cosas que
manchan al hombre son las cosas que proceden del hombre. Es evidente que el
significado de communicare se pone en relacin con coinquinare, ambos signi
fican, pues, manchar, hacer impuro.
Cognoscere. En latn profano y cristiano significa conocer. En latn bbli
co: a) experimentar, sufrir; por ejemplo: sed peccatum non cognovi nisi per
legem, pero no experiment el (= no sufr las consecuencias del) pecado sino
por la ley y otros textos; b) tener relaciones sexuales, hacer uso del matri
monio; por ejemplo: Adam cognovit uxorem suam am, quae concepit et
peperit Cain, Adn tuvo relaciones sexuales con su mujer Eva, la cual qued
embarazada, y luego dio a luz a Can (Gn 4,1). Esta misma acepcin en otros
12 textos.
Noscere. En latn profano y cristiano significa conocer, saber. En latn
bblico significa: a) sentir, experimentar, sufrir; por ejemplo: eum, qui non
noverat peccatum, pro nobis peccatum fecit, a l (Cristo), que no haba experi
mentado (sufrido) el pecado, le hizo pecado por nosotros (2 Cor 5,21); b)
tener relaciones sexuales, hacer uso del matrimonio; por ejemplo: mulieres,
quae noverunt viros in coitu, iugulate, matad tambin a las mujeres que hayan
tenido relaciones sexuales, realizando el coito con hombres (Nm 31,17)
(Hemos procurado dar la traduccin ms literal posible, para poner de relieve el
significado del verbo noscere).
Videre. En latn profano y cristiano significa ver (con los ojos). En latn
bblico significa: a) experimentar, probar, sentir, soportar; por ejemplo: vide-

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

255

re corruptionem, experimentar la corrupcin en el sepulcro (Sal 15,10); viciere mortem, sufrir la muerte (Jn 8,51. En un texto paralelo se dice: gustare
mortem, probar (sufrir) la muerte (Jn 8,52), etc. b) Tener relaciones sexua
les; por ejemplo: qui acceperit sororem suam...et viderit turpitudinem eius, si
uno toma por esposa a su hermana... y tiene relaciones sexuales con ella. La
expresin videre turpitudinem, ver la desnudez, es un eufemismo por tener
relaciones sexuales. Otro ejemplo: omnes qui glorificabant eam spreverunt
illam, quia viderunt ignominiam eius, todos los que la honraban la han despre
ciado, porque han tenido relaciones sexuales con ella (literalmente: porque
han visto su ignominia; tambin aqu esta frase es un eufemismo por tener
relaciones sexuales). El texto se refiere a Jerusaln, que simboliza a una mujer,
la esposa de Yahvh, que le ha sido infiel, cayendo en la idolatra o en la infide
lidad religiosa, considerada en estos contextos, como una prostitucin o un
adulterio (Lam 1,8). c) Entender, comprender, penetrar con la mente; por
ejemplo: videre sermones Dei, comprender las palabras de Dios; videre ver
bum Dei, comprender la palabra de Dios. Ya se entiende que las palabras se
comprenden, no se ven. De aqu se deriva la idea de la Biblia de que los profe
tas son los videntes, los que comprenden las palabras y las inspiraciones de
Dios.
Clamare. En latn profano y cristiano significa llamar, gritar, clamar.
En latn bblico: a) anunciar un mensaje un profeta; proclamar el evange
lio; por ejemplo, Jons clamavit et dixit, anunci un mensaje diciendo, y
contina el mensaje (Jn 3,4). Jess, estando en el templo, clamabat dicens,
anunciaba el evangelio diciendo, y sigue el mensaje, b) Orar en silencio,
orar en lo ntimo del corazn, es decir, todo lo contrario de gritar, clamar,
decir en voz alta; por ejemplo: ad meipsum ore meo clcimavi (Sal 65,17:
VL), a m mismo clam con mi boca. Podemos subrayar que nadie se da
voces a s mismo. El texto de la Vg tiene: aci ipsum ore meo clamavi. Otro
ejemplo: clamavit cor eorum ad Dominum, su corazn or al Seor (Lam
2,18), etc.
Clamor. En latn profano y cristiano, clamor, ruido, gritero. En latn
bblico, oracin en silencio. Por ejemplo, el salmista dice a Dios: intellige
clamorem meum, escucha.mi oracin (Sal 5,2).
Cor. En latn profano y cristiano significa: a) rgano fsico; b) sede y sm
bolo de la vida afectiva; c) para los estoicos, centro y origen de la vida intelec
tual. En latn bblico significa rgano y principio de toda la vida espiritual, y,
por eso, es la sede del conocimiento, pensamiento, sentimiento, afectividad,
voluntad, decisin, amor de Dios, el pecado. Cor es, pues, el rgano que repre
senta toda la naturaleza humana. Algunos ejemplos: ele corde procedunt cogita
tiones malae, del corazn proceden los malos pensamientos (Mt 15,9); quid

256

L atn bblico y L atn cristiano

cogitatis nequam in corclibus vestris?, por qu pensis mal en vuestros cora


zones? (Mt 9,4); loqui ad cor, decir palabras amables, o hablar ntimamen
te (Os 2,14; Is 40,1).
Renes. En latn profano y cristiano significa los riones, rgano del cuer
po humano. En latn bblico significa: la parte ms ntima, oculta y profunda
del hombre, o como sede y smbolo del goce fsico y de la concupiscencia, tal
como sostienen algunos Santos Padres, o como sede y smbolo de las ideas y
pensamientos ms profundos y ocultos -la conciencia-, como parece la opinin
ms acertada. Algunos ejemplos: scrutans corda et renes, Deus, Dios, que
escudrias los corazones y los riones -los pensamientos ms ntimos, la con
ciencia- (Sal 7,10; ure renes meos et cor meum, pasa al crisol mi conciencia y
mi pensamiento (o mis sentimientos) (Sal 25,2); quia inflammatum est cor
meum et renes mei commutati sunt, pues mi corazn (= mi pensamiento, mi
voluntad) se exacerbaba, y mi conciencia me torturaba (Sal 72, 21).
Mare. En el latn profano y cristiano, el mar. En latn bblico: a) toda acu
mulacin de agua, salada o dulce; por ejemplo, el mar de Galilea es el lago
de Genesaret. b) El oeste, el occidente, el mar Mediterrneo; por ejemplo:
leva oculos tuos et vide a loco, in quo nunc es, ad aquilonem et ad austrum et
ad orientem et ad mare (Gn 13,14), levanta tus ojos y mira desde el lugar en
que ests al norte y al sur y al oriente y al occidente (mar). El autor evidente
mente menciona los cuatro puntos cardinales, designando al oeste, occiden
te con el trmino mare. Hay muchos ejemplos de este uso. c) El sur; por
ejemplo: aquilonem et mare tu creasti, t has creado el norte y el sur (Sal
89,13): la idea, por contraposicin, es el norte y el sur. En otro lugar se dice que
Yahvh reuni a los judos de 1p diaspora: a solis ortu et occasu, ab aquilone et
mari, desde la salida del sol hasta el ocaso (desde oriente a poniente), del norte
y del sur (Sal 106,3).
Lacus. En latn profano y cristiano significa acumulacin de agua dulce.
En latn bblico: a) Foso de leones: lacus leonum (Dan 6,7, y otras 19 veces
ms), b) Pozo seco, cisterna seca o con agua, que serva frecuentemente de
crcel. Jos, por ejemplo, fue arrojado por sus hermanos a una cisterna: et hic
innocens in lacum missus sum, y aqu, siendo inocente, me echaron en este
pozo (o cisterna) (Gn 40,15), etc.
Lacus en el AT no significa nunca lo mismo que lacus del latn clsico y
profano, porque en hebreo no existe la palabra correspondiente a lago. Para
designar un lago usaban la palabra mar.

c)
Infierno lugar subterrneo; por ejemplo: eduxisti ab infers animam
meam, l salvasti me a descendentibus in lacum, sacaste mi alma del seol, me

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

257

salvaste de entre los que bajan al infierno (= a la fosa) (Sal 29,4). De la acep
cin de lugar subterrneo, pozo, fosa, es fcil el paso al significado de
infierno (reino de las sombras).
Tectum. En latn profano y cristiano significa techo inclinado, terminado
en punta que cerraba las casas por la parte superior; casa. En latn bblico
significa techo plano; terraza; por ejemplo: ascendit Petrus in tectum ut
oraret, subi Pedro a la terraza a orar (Act 10,9 VL; la Vg tiene in superiora,
as se evita todo problema. Naturalmente, Pedro no poda subir a un techo
inclinado a orar.
Labium. En latn profano y cristiano significa labio. En latn bblico: a)
Idioma, lengua hablada; por ejemplo: erat omnis terra labium unum, toda la
tierra era (tena) una sola lengua (Gn 11,1,6,9: VL; la Vg dice: erat labii unius.
b) Orilla del mar; por ejemplo: arena, quae est ad labium maris, la arena
que hay a la orilla del mar (Jue 7,12: VL; la Vg dice in littore maris), c)
Reborde, borde (de una mesa, etc.); por ejemplo: fecit quoque mare fusile
decem cubitorum a labio usque ad labium, hizo tambin el mar de metal fundi
do, que meda diez codos de borde a borde (1 Re 7,23), etc. 1.
Suscitatio. Trmino bblico y cristiano. En latn cristiano, accin de resuci
tar; el despestar de las virtudes. En latn bblico, criatura, ser creado; por
ejemplo: et deleta est omnis suscitatio, fue exterminado todo ser viviente (por
el diluvio) Gn 7,23 VL; la Vg dice: omnem substantiam; y lo mismo en Gn 7,4).
Vamos a poner fin a esta lista de trminos con significados tpicamente
bblicos. La lista podra haberse ampliado sin dificultad. Para confirmarlo,
remitimos de una manera general a varias tesis doctorales dirigidas por nosotros
en la Universidad de Mlaga sobre el lxico del Gnesis, Isaas, Libros de
Samuel, Sabidura, Evangelio de Juan, Evangelio de Mateo de la VL, -y a
defendidas- y otras en preparacin sobre, las Epstolas Catlicas, los Profetas
Menores, las Epstolas a los Efesios, Filipenses y Colosenses, tanto de la VL
como de la Vg.
En este campo semntico hay que englobar tambin los numerosos grupos
nuevos de combinacin de sintagmas o de frases hechas, que tanto han contri
buido al enriquecimiento del vocabulario latino. Nos referimos a expresiones
como opera misericordiae, obras de misericordia; dies iudicii, da del jui
cio; dies illa, aquel da; ignis aeternus, el fuego eterno; servus Dei, el
siervo de Dios; homo Dei, el hombre de Dios; facies Domini, el rostro del
Seor, e infinidad de frases parecidas.
1
Cf. W . Sss, Studien zu r lateinischen B ihel, T artu 1932, p. 46 (para las explicacio
nes que da San A gustn).

L atn bblico y L atn cristiano

258

II.2.1.4,- C a m p o estilstico

Aunque es verdad que este campo no se ha explorado an debidamente, y


est esperando algn estudio serio de conjunto, por lo que se sabe hasta ahora
es seguro que la lengua latina del perodo tardo se transform y modific pro
fundamente tambin a travs del estilo de la Biblia latina. Los estudios ms
recientes hablan, de un lado, del estilo hebraizante, a cuenta del cual habra
que mencionar multitud de expresiones del lenguaje bblico de origen hebreo o
arameo, que han pasado al latn y a las lenguas romances; el empleo de los
miembros del cuerpo humano para construir frases del estilo de: estar ante los
ojos de alguien; obrar por mano de; decir por boca de; presentarse ante el
rostro de, etc. etc. Los rasgos ms llamativos del estilo hebreo son los siguien
tes, documentados con algunos ejemplos.
1.- Estilo paratctico
En el latn bblico predomina el estilo paratctico sobre la subordinacin.
Este fenmeno se debe a la escasez y ambigedad de las partculas hebreas. El
hebreo une habitualmente las oraciones por medio de la partcula copulativa we,
que nosotros solemos traducir por y, pero que en realidad tiene un sentido
muy elstico, pudiendo significar la coordinacin, la subordinacin, la finali
dad, la consecucin, la modalidad, etc.
Como las lenguas bblicas, el hebreo y el arameo, slo tienen dos formas
verbales temporales, el perfecto y el imperfecto, a travs de las cuales de por s
no se expresa el tiempo en que se realiza la accin, sino su ndole, presentndo
la como completa y terminada (= perfecto), o incompleta y en vas de ejecucin
(= imperfecto o futuro), esta ambigedad de los tiempos dificulta no poco la
interpretacin de los textos, porque no siempre es fcil saber si se trata de una
accin pasada, presente o futura, y por eso existe la ambivalencia de los tiem
pos en el latn bblico.
La yuxtaposicin consiste, pues, en coordinar los pensamientos en vez de
subordinarlos, como hace el espritu griego y latino. Existe, pues, una tcnica
del estilo semtico, simple y rudimentaria, si se quiere, pero real y verdadera, y
desde luego distinta de la latina. Por consiguiente, quien se acerque al latn
bblico con categoras occidentales y pretenda interpretar el latn de la Biblia
como una obra de Cicern o de Tito Livio, emprende una va equivocada. El
mismo se condena a no entender.
2,- Paralelismo de los miembros de la frase
Los procedimientos corrientes del estilo semtico son dos: el paralelismo y

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "L atn cristiano"

259

la yuxtaposicin. De la yuxtaposicin ya hemos hablado. Queda ahora hablar


del paralelismo.
El paralelismo es frecuentsimo en poesa. Su aplicacin es tan regular y
tan universal, que suele considerarse como un rasgo fundamental de la poesa
hebrea. El paralelismo nace de la necesidad de aportar nuevos datos y retoques
a una idea expresada totalmente desde el principio. En medio de este flujo y
reflujo, queda siempre un punto central que nunca se agota a travs de un pro
ceso concntrico. El paralelismo puede ser sinnimo, antittico y sinttico.
2.1.- El paralelismo sinnimo se da cuando las ideas del primer verso se
repiten en el segundo con otras palabras. Los ejemplos son incontables:
No te irrites por mor de los malvados,
no envidies al que obra con maldad (Sal 36,1).
Noli aemulari in malignantibus,
eque zelaveris facientes iniquitatem.
Seor, escucha mi clamor,
atiende a mi oracin (Sal 60,2).
Exaudi, Deus, deprecationem meam,
intende orationi meae.
Se sublevan los reyes de la tierra,
y los prncipes conspiran (Sal 2,2).
Astiterunt reges terrae,
et principes convenerunt in unum
Od mi voz, mujeres de Lamek,
escuchad mis palabras (Gn 4,23).
Audite vocem meam uxores Lamech,
auscultate sermonem meum.
Dichoso el hombre que encuentra la sabidura,
y que alcanza la prudencia (Prv 3,13).
Beatus homo qui invenit sapientiam,
et qui affluit prudentia.
Atiende, hijo mo, a mi sabidura,
aplica tu odo a mi prudencia (Prv 5,1).
Fili mi, attende ad sapientiam meam,
et prudentiae meae inclina aurem tuam.

L atn bblico y L atn cristiano

260

Bebe el agua de tu cisterna,


la que brota de tu pozo (Prv 5,15).
Bibe aquam de cisterna tua,
et fluenta putei tui.
2.2,- El paralelismo antittico pretende aclarar la idea principal mediante
otra contraria, provocando as un choque de ideas que llama la atencin del lec
tor o del oyente y le hace fijar mejor esa idea en la mente. Los ejemplos son
igualmente incontables:
Aqullos en sus carros, stos en sus caballos,
mas nosotros en nombre del Seor nuestro Dios confiaremos (Sal
19,8).
Hii in curribus et Mi in equis,
nos autem in nomine Domini Dei nostri invocabimus.
Ellos se doblegaron y cayeron,
mas nosotros nos mantenemos en pie (Sal 19,9).
Ipsi obligati sunt et ceciderunt,
nos autem surreximus et erecti sumus.
Muchos son los dolores del impo,
mas el amor envuelve al que confa en el Seor (Sal 31,10).
Multa flagella peccatoris,
sperantem autem in Domino misericordia circumdabit.
La gloria es patrimonio de los sabios,
los necios heredarn la ignominia (Prv 3,35).
Gloriam sapientes possidebunt,
stultorum exaltatio ignominia.
La maldicin del Seor en la casa del malvado,
pero bendice la mansin del junto (Prv 3,33).
Egestas a Domino in domo impii,
habitacula autem iustorum benedicentur.
Porque el Seor abomina a los perversos,
y su intimidad la tiene con los rectos (Prv 3,32).
Quia abominatio Domini est omnis illusor,
et cum simplicibus sermocinatio eius.
2.3.- El paralelismo sinttico consiste en desarrollar la idea del primer
verso en el segundo. Aqu ya no hay propiamente repeticin de ideas, sino

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bb lico y el "Latn cristiano"

261

progreso, precisin, concrecin del pensamiento. Los ejemplos son inconta


bles:
Cantad al Seor un cntico nuevo,
cantad al Seor todas las tierras (Sal 95,1).
Cantate Domino canticum novum,
cantate Domino omnis terra.
Tienen bocas y no hablan,
tienen ojos y no ven (Sal 134,16).
Os habent et non loquentur,
oculos habent et non videbunt.
Cantad al Seor un cntico nuevo,
porque ha hecho maravillas (Sal 97,1).
Cantate Domino canticum novum,
quia mirabilia fecit.
El Seor fund la tierra con la sabidura,
consolid los cielos con la inteligencia (Prv 3,19).
Dominus sapientia fundavit terram,
stabilivit caelos prudentia.
Porque el Seor reprende a quien ama,
como un padre a un hijo querido (Prv 3,12).
Quem enim diligit Dominus corripit,
et quasi pater in filio complacet sibi.
No trames el mal contra tu prjimo,
cuando se sienta confiado junto a ti (Prv 3,29).
Ne moliaris amico tuo malum,
cum ille in te habeat fiduciam.
El paralelismo no es exclusivo de la poesa. Existe tambin en la prosa. Por
eso, la prosa hebrea es siempre, en cierto modo, poesa. Hay en ella ritmo, aun
que slo sea el ritmo del pensamiento, de ese continuo flujo y reflujo, tan suave
y delicado, que se insina, sin apenas darse cuenta. Algunos ejemplos de prosa
seran los siguientes.
Los hijos de Jacob echan a Jos en una cisterna vaca, que no tena
agua (Gn 37,24: in cisternam veterem, quae non habebat aquam). Una viuda
se lamenta ante David y expone su situacin diciendo: Soy viuda; muri mi
marido (2Sm 14,6: mulier vidua ego sum; mortuus est enim vir meus). El

262

L atn bblico y L atn cristiano

ejemplo siguiente, tomado de la oracin de Ana, es un caso tpico: Si te dignas


mirar la angustia de tu esclava y te acuerdas de mi (= tu esclava), y no te olvi
das de tu esclava (expresa tres veces la misma idea, cada vez de manera ms
precisa), y le das un hijo varn, yo lo consagrar al Seor por todos los das de
su vida, y no tocar la navaja su cabellera (en seal de su consagracin a Dios,
o sea, repite la misma idea anterior) (ISm 1,11: si respiciens videris afflictio
nem famulae tuae, et recordatus mei fueris, nec oblitus ancillae tuae, dederisque servae tuae sexum virilem, dabo eum Domino omnibus diebus vitae eius, et
novacula non ascendet super caput eius).
Hay muchos ejemplos de este estilo: et fecit Noe omnia quaecumque prae
cepit illi Dominus, sic fecit (Gn 7,5 VL), e hizo No todo lo que le mand el
Seor, as hizo; et deleta est omnis suscitatio... et deleta sunt (Gn 7,23 VL), y
fue destruida toda criatura..., y fueron destruidas; et Sarra erat sterilis, et non
generabat (Gn 11,30 VL), y Sara era estril y no engendraba; et uxor eius ste
rilis et non pariebat (Jue 13,2 VL), y su mujer era estril y no para; quid hoc
fecisti mihi, quia non adnuntiasti mihi, quia uxor tua est (Gn 12,18 VL), por
qu me hiciste esto, que no me anunciaste que es tu mujer; et haec unica ei et
non est ei praeter ipsam filius aut filia (Jue 11,34 VL), y sta es su nica hija y
no tiene fuera de ella ni hijo ni hija; ut vivamus et non moriamur (Gn 42,2
VL), para que vivamos y no muramos; ambo... ego et ille (Gn 41,11 VL),
ambos... yo y l1.
3.- Pleonasmos con los verba dicendi
Est, en primer lugar, el tipo de pleonasmos con los verbos de decir, que
son algunos de los rasgos ms significativos: ante praedixit dicens, lo predijo
antes diciendo; ipse addidit dicens, l aadi diciendo; instruxit eos dicens,
los instruy diciendo; aperiens os suum docebat eos dicens (Mt 5,2), abrien
do su boca les enseaba diciendo; respondens dicebat docens (Me 12,35),
respondiendo deca enseando; clamare et dicere (Jn 12,44); clamare dicens
(Jn 1,15); interrogare et dicere (Jn 1,25); interrogare dicens (Jn 9,19); loqui
dicens (Jn 8,12); locutus est dicens (Lv 12,1 VL); nuntiare dicens (Jn 4,51);
protestan et dicere (Jn 13,21); respondere et dicere (Jn 1,48); respondere
dicens (Jn 1,26); rogare dicens (Jn 4,31); respondit et ait (Jn 1,49); ait dicens
(ISm 7,3); exclamans indicare (2Sm 18,25), loquens loquetur (Ex 4,14 VL),
hablando hablar (= dir); dixi vobis dicens (Gn 42,14 VL), os dije dicien
do; et dixerunt dicere (Ex 15,1 VL), y dijeron decir; murmuravit populus...
dicentes (Ex 15,24 VL); etc2.
1P ara m s ejem plos y su explicacin, basndose en el estilo hebreo, cf. W . Sss, Studien zu r lateinischen B ihel, T artu 1932, pp. 108-111.
2 Cf. W . Sss, Studien zu r lateinischen B ihel, T artu 1932, pp. 116-120, en donde se
aducen m uchos ejem plos de este giro hebreo y se da una explicacin satisfactoria.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

263

Estas expresiones se deben a la mentalidad hebrea de enfatizar o repetir los


mismos conceptos. Para nosotros -y para los latinos- bastara decir: predijo;
dijo; los instruy as; habl; narr; cont, etc.
4 - Descripcin de la accin que precede o acompaa a la del verbo princi
pal
En el fondo se trata tambin de un giro pleonstico. Se describe la accin
anterior o concomitante; se repite lo que est ya claro; se explicita lo que no es
necesario precisar ms.
4.1.- La idea de sentarse, estar sentado:
Ejemplos: prius sedens cogitat (Le 14,31), sentndose primero piensa;
prius sedens computat (Le 14,28), sentndose primero echa cuentas; sedebat
docens (Le 5,17), estaba sentado enseando; sedens docebat (Le 5,3; Jn 8,2),
estando sentado enseaba; sedens et flens (Nm 11,4), sentndose y lloran
do, y otras combinaciones casi incontables de este mismo tipo1.
4.2,- La idea de levantarse:
Ejemplos: consurgens abiit (ISm 3,6), levantndose se dirigi; surrexerunt... et ambulaverunt (ISm 31,12), se levantaron... y caminaron; surrexit et
ascendit (ISm 13,15), se levant y subi; surge et perambula (Gn 13,17),
levntate y camina; surrexit et ivit (Gn 19,1), se levant y fue; surgite,
egredimini (Gn 19,14), levantaos, salid; surge, tolle (Gn 19,15), levntate,
toma; surrexit et adoravit (Gn 23,7); y toda clase de combinaciones parecidas,
hasta contar decenas y decenas de ejemplos2.
4.3.- La idea de mirar:
Ejemplos: levavit oculos suos... et aspexit (2Sm 13,34), levant los ojos...
y mir; elevatis oculis... vidit (Gn 13,10), levantados los ojos... vi; leva
oculos tuos et vide (Gn 13,14), levanta tus ojos y mira; levavit oculos suos...
viditque (Gn 22,13), levant sus ojos... y vi; y otros ejemplos incontables, en
combinaciones variadas de verbos3.
4.4,- La idea de venir:
Ejemplos: venite et eamus (ISm 11,14), venid y vamos (ejemplos incon1 Cf. F. P. D utripon, B iblio rum sacrorum concordantiae, Paris 1880 \ s.v. sedeo.
2 Cf. F. P. D utripon, o.c., s.v. surgo.
J Cf. F. P. D utripon, o.c., s.v. oculus; levo; elevo; video.

L atn bblico y L atn cristiano

264

tables); venite, faciamus lateres (Gn 11,3), venid, hagamos ladrillos; venite,
faciamus civitatem (Gn 11,4), venid, hagamos una ciudad; venite, descenda
mus (Gn 11,7), venid, bajemos; venit et habitavit (Gn 13,18), vino y habit;
veni, inebriemus eum vino (Gn 19,32), ven, emborrachmosle de vino; veni et
ineamus foedus (Gn 31,44), ven y hagamos un pacto; y otros incontables
ejemplos con toda clase de combinaciones de verbos1.
4.5,- La idea de ir:
Ejemplos: ibant et decrescebant (Gn 8,5), (las aguas) iban y decrecan;
ibat proficiens atque succrescens (Gn 26,13), iba enriquecindose y aumentan
do sus riquezas; eamus et sacrificemus (Ex 5,8), vayamos y sacrifiquemos;
ite et colligite (Ex 5,11), id y recoged; ite, immolcite (Ex 12,31), id, inmo
lad; eamus et sequamur (Dt 13,2), vayamos y sigamos, y otros innumerables
ejemplos con toda clase de combinaciones de verbos2.
4.6 ,-La idea de lamentarse y llorar;
Ejemplos: planxerunt et fleverunt (2Sm 13,34), se lamentaron y lloraron;
ut plangeret et fleret (Gn 23,2), para lamentarse y llorar; vociferans flevit
(Nm 14,1), vociferando llor; elevata voce flere coeperunt (Rut 1,9), levan
tando la voz comenzaron a llorar; levavit... vocem suam et flevit (ISm 11,4),
levant su voz... y llor; fleret et lugeret (2Sm 19,1), (el rey) llorara y se
lamentara, y otra lista incontable de ejemplos con toda clase de combinaciones
de verbos.
No hace falta seguir con ms ejemplos. Todas estas expresiones y otras
muchas parecidas obedecen a la costumbre hebrea de describir la accin que
acompaa o precede a la accin del verbo principal. En latn clsico o profano,
en general, bastara decir: antes de construir una casa uno piensa si tiene los
medios necesarios para construirla y no uno se sienta y piensa si tiene los
medios necesarios o uno se sienta enseando, o uno se levanta y va, o uno
levanta la voz para llorar, o uno va e inmola, o uno llora lamentndose.
Estas expresiones naturalmente son propias del estilo hebreo y han pasado de la
Biblia a los autores cristianos.
5,- Comienzo de los relatos bblicos
Las narraciones bblicas comienzan casi siempre con et erit, et factum est,
seguido del verbo principal, unido con la conjuncin et o sin ella, como repro
1 Cf. F. P. D utripon, o.c., s.v. venio.
2 Cf. F. P. D utripon, o.c., s.v. eo.
1 Cf. F. P. D utripon, o.c., s.v. fle o ; p la n g o ; lugeo.

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

265

duccin literal de la frase hebrea: wayyehi, y a continuacin sigue la oracin


principal. Este modo de comenzar los relatos es un caso de los ms tpicos de la
influencia hebrea en el latn bblico. Y los ejemplos son incontables1.
Jernimo no ha evitado este giro en los textos que traduce directamente del
hebreo, y lo conserva ampliamente en su revisin del NT de la VL.
Las frmulas que presentan las versiones latinas de la Biblia son inconta
bles, y todas reproducen un mismo giro hebreo. Proponemos a continuacin
unas cuantas, tanto de la VL como de la Vg, para que apareza en toda su evi
dencia este giro hebreo, un verdadero semitismo cualitativo.
5.1 Et factum est... s u i t exit (Gn 8,4 VL); et factum est...venit Iesus (Me
1,19 Vg); et factum est in die illa duxit Dominus (Ex 12,51 VL), etc.
5.2Et factum est... et discipuli eius coeperunt (Me 2,23 Vg); et factum
est...et ipse sedebat (Le 5,17 Vg), etc.
5 .3 - Et factum est, cum... et ipse stabat (Le 5,1 Vg); et factum est, cum... et
ecce vir (Le 5,12 Vg); et factum est, cum..., et revertebantur (Jue 2,19 VL), etc.
5.4.- Et factum est post mortem Moysi... ut loqueretur (Jos 1,1 Vg); et fac
tum est, ut manus (Ex 17,12 Vg), etc.
5.5 - Factum est autem... et assumpsit (Le 9,28 Yg); factum est autem in
die... et erexit (Nm 7,1 Vg), etc.
5 . 6 - Factum est autem... exiit edictum (Le 2,1 Vg); factum est autem... per
cussit (Ex 12,29 Vg), etc.
5.7 - Factum est autem... et uxor (Act 5,7 Vg), etc.
5.8,- Factum est autem, statim ut intravit (Gn 12,14 VL), etc.
5.9,- Factum est autem, sicut comparavit nobis, ita et contigit (Gn 41,13
VL), etc.
5.10 - Factum est autem, cum..., et invenissent (Nm 15,32 Vg), etc.
1
Cf. W . Sss, Studien zu r lateinischen B ibel, T artu 1932, pp. 103-108, en donde dis
cute esta construccin, explica su origen hebreo y da m uchos ejem plos de la V L y de la
V g. D ice que Johannessohn ha contado solam ente para el G nesis 62 e jem plos de la
construccin hebrea, de los cuales los L X X la han evitado en 11 casos, y la han conser
vado en los dem s.

L atn bblico y L atn cristiano

266

5.11Factum est autem in regno Amarphal (Gn 14,1 VL), etc.


5.12 Factum est ergo... et ascendens coturnix cooperuit castra (Ex 16,13
Vg), etc.
5.13.- Factum est ut rediret... et iussit (Lc 19,15 Vg), etc.
5.14
- Et erit Aron, cum fungetur sacerdotio, audietur (Ex 28,31 VL), y
ser (= suceder) Aarn, cuando desempee el sacerdocio, ser odo (= y suce
der que Aarn...ser odo = y Aarn ser odo), etc.
5.15.et factum est, cum essent in campo, insurrexit Cain (Gn 4,8 VL), y
sucedi que, cuando estaban en el campo, se lanz Can (contra su hermano);
et factum est, cum..., admirabantur (Mt 7,28 VL), etc.
Esta variedad de formulas no debe engaarnos. Es siempre la misma frase
inicial hebrea, que se combina con otras oraciones de la frase, y da al estilo
narrativo hebreo este matiz repetitivo tan caracterstico: y sucedi que.
6,- Otras expresiones curiosas
El lenguaje bblico est lleno de novedades, de expresiones curiosas, de
giros inusitados. Abrrsele a uno los ojos es darse cuenta de una cosa: aperti
sunt oculi amborum (Gn 3,7 Vg), se les abrieron los ojos; Adn y Eva no
estaban ciegos en el paraso, y, no obstaante, se le abrieron los ojos. Agar no
estaba ciega, cuando se dice que aperuit oculos suos et vidit puteum (Gn
21,19 VL), abri sus ojos y vio un pozo. Los discpulos de Emas no estaban
ciegos, cuando se dice que aperti sunt oculi eorum (Lc 24,31), se abrieron
los ojos de ambos y conocieron al Seor en la fraccin del pan.
7,- El simbolismo
Otros autores hablan del simbolismo bblico. El simbolismo bblico es efec
tivamente algo que llama verdaderamente la atencin. De aqu han surgido las
interpretaciones de la Biblia, llamadas literal, tpica, alegrica y anaggica, que
tanto han influido en la literatura cristiana de todos los tiempos, y sobre todo en
la de la antigedad tarda y de la edad media.
Unos cuantos ejemplos ilustrarn este simbolismo bblico: la serpiente de
bronce en el desierto es smbolo de Cristo en la cruz; Adn es el hombre viejo y
Cristo es el hombre nuevo; el paso de los israelitas por el mar Rojo es smbolo
de la liberacin de todo pecado por el bautismo; la tierra prometida es smbolo
de la vida del cielo; Eva es la madre de todos los hombres segn la carne, y

C oincidencias y discrepancias entre el "Latn bblico" y el "Latn cristiano"

267

Mara es la madre de todos los hombres segn el espritu; el cordero pascual es


imagen de Cristo sacrificado en la cruz; la vuelta de Israel de Egipto recuerda la
vuelta del nio Jess de Egipto; Jons en el vientre del pez es smbolo de Cristro en el sepulcro; el man es tipo de la eucarista; el sacerdote Melquisedec es
figura de Cristo sacerdote eterno; las aguas del diluvio son smbolo de las aguas
del bautismo; Agar es figura del Antiguo Testamento y Sara figura del Nuevo,
etc. etc.
A este lenguaje simblico pertenecen los antropomorfismos y antropopatismos, mediante los cuales se atribuyen a Dios miembros, acciones, pasiones y
sentimientos humanos. Dios, segn este lenguaje, tiene ojos, nariz, manos, ore
jas, boca; forma el cuerpo del hombre del barro de la tierra; se pasea por el
Edn al fresco de la tarde; camina sobre las cumbres de la tierra; baja para ver
la ciudad de Babel; se arrepiente, se olvida, se enfurece, litiga con el hombre.
8,- El sentido figurado.
El sentido figurado ha dado amplio juego a la interpretacin de la Biblia y
ha dejado huellas imperecederas en la lengua latina. Baste recordar las parbo
las evanglicas, como la del sembrador, el hijo prdigo, la zizafta, el grano de
mostaza, el fermento, el tesoro escondido, la margarita, la red echada al mar,
etc.
Las alegoras, como la de Israel como via del Seor, la del buen pastor, la
de la vid y los sarmientos, etc., adems del lenguaje figurado para expresar las
ms diversas realidades espirituales o morales, como, por ejemplo, la descrip
cin del pecado como una mancha, suciedad, prevaricacin, traicin,
violacin de la ley, trampa, esclavitud, deuda, endurecimiento del
corazn, ceguera, error, cada, locura, lazo, cadena, enferme
dad, etc.
En el lenguaje de la Biblia predomina lo concreto sobre lo abstracto. El
estilo hebreo es esencialmente figurado, pues quiere expresar con imgenes lo
concreto de las cosas. Las imgenes son a veces atrevidas y muchas veces aje
nas a nuestros gustos.
Por ejemplo: los ros aplauden con las manos: flumina plaudent manu (Sal
97,8); los montes brincan como carneros: montes exultaverunt ut arietes (Sal
113,4), las colinas como corderos: et colles sicut agni ovium, los ojos de la
amada se parecen a dos trtolas: oculi tui columbarum (Cant 4,1); los cabellos
de la mujer se parecen a un rebao de cabras: capilli tui sicut greges caprarum
(Cant 4,1); los dientes son un rebao de ovejas que salen del bao trasquiladas:
dentes tui sicut greges tonsarum quae ascenderunt de lavacro (Cant 4,2); el

268

L atn bblico y L atn cristiano

cuello de la amada es semejante a la torre de David: sicut turris David collum


tuum (Cant 4,4); los labios son una cinta de escarlata: sicut vitta coccinea labia
tua (Cant 4,3); las mejillas como cortes de granada: sicut fragmen mali punid
ita genae tuae (Cant 4,3); los pechos de la mujer son como dos cras mellizas de
gacela que pacen entre lirios: duo ubera tua sicut duo hinnuli, capreae gemelli
qui pascuntur in liliis (Cant 4,5); las obras buenas del pecador son como el
pao higinico de la mujer en perodo de menstruacin: facti sumus... et quasi
pannus menstruatae, Isacar es un asno salvaje: Issachar asinus fortis (Gn
19,14); las mujeres de Samara se parecen a las vacas de Basn, gordas y relu
cientes: audite... vaccae pingues, quae estis in monte Samariae (Am 4,1); Jerusaln es una mujer a quien no se le cort el ombligo al nacer: in die ortus tui
non est praecisus umbilicus tuus (Ez 16,4); la fuerza de Dios es como la de un
borracho que se despierta de su embriaguez: et excitatus est tanquam dormiens
Dominus, tanquam potens crapulatus a vino (Sal 77,65); la estatura de la amada
es como una palmera: statura tua assimilata est palmae (Cant 7,7); el olor del
aliento de la amada es como el olor de las manzanas: odor oris tui sicut malo+
rum (Cant 7,8); el cuello de la mujer es como una torre de marfil: collum tuum
sicut turris eburnea (Cant 7,4); los ojos de la amada son como las piscinas de
Jesbn: oculi tui sicut piscinae in Hesebon (Cant 7,4); la nariz es como la torre
del Lbano: nasus tuus sicut turris Libani (Cant 7,4) etc., etc.
Este lenguaje figurado de la Biblia ha aportado mucha ms cantidad de sen
tidos nuevos a las palabras latinas que los numerosos neologismos propiamente
dichos.
9.- El lenguaje afectivo.
Est, por ltimo, el lenguaje afectivo de la Biblia, a cuenta del cual hay que
poner lo que San Agustn deca sobre el estilo intelectual de los filsofos paga
nos: Aquellas pginas (las de los neoplatnicos) no tienen el hlito de esta reli
giosidad ni las lgrimas de la confesin (Conf. VII,21,27). Baste recordar aqu
los salmos penitenciales, los salmos de alabanza, los salmos de splica del AT,
o los relatos de las teofanas de Yahvh, o las conversaciones de Jess con sus
discpulos o con los pobres y oprimidos de su pueblo para darse cuenta del len
guaje afectivo de la Biblia y de cunto ha influido este lenguaje en el latn pos
terior a la Biblia.

.2.2.-INFLUJO GRIEGO
II.2.2.1 Campo sintctico
Aqu se pueden mencionar, entre otros, los siguientes fenmenos lingsti
cos:
1 El genitivo como complemento de los verbos de dominio (regnare, domi
nari, principiari, implere, obtinere, replere) o de percepcin (audire,
obaudire), fenmeno raro en la lengua clsica y que en los textos bblicos se
explica por influencia griega1: dominaberis nostri (Gn 37,8 VL), y nos
dominars; vel dominati fueritis terrae (Nm 33, 29 VL), o hubierais
dominado el pas; ut et vivorum et mortuorum dominetur (Rom 14,9 VL y
Vg), para que domine sobre vivos y muertos; dominantur eorum (Mt 20,
15 VL y Vg; Mc 10,42 VL y Vg; Lc 22, 25 VL y Vg); ipse dominabitur tui
(Gn 3,16 Vg); regnabit Dominus illorum in perpetuum (Sab 3,8), el Seor
reinar sobre ellos para siempre; cum cogitaret Tryphon regnare Asiae
(lM c 12,39), como pensara Trifn reinar en Asia; principiantur eorum
(Mt 20, 25 VL), los dominan; nec obaudierint vocis tuae (Ex 4,8 VL), y
no obedecieran tu voz (cf. Ex 4,9 VL); audi iustitiarum et iudiciorum (Dt
4,1 VL), oye mis iusticias y juicios; credent tibi vocis signi sequentis (Ex
4,8 VL), te creern a la voz del signo siguiente; ut adprenderent verbo
rum (Lc 20, 20 VL), para sorprenderle en las palabras; si audissent verbo
rum meorum (Jr 23, 22 VL), si oyeran mis palabras; vocis eius audiunt
(Jn 10,3), oyen su voz; audivit synfoniae et chori (Lc 15, 25), oy la
msica y la danza; repletae sunt nuptiae discumbentium (Mt 22, 10 VL y
Vg), las bodas se llenaron de comensales; si tetigero tantum vestimenti
eius (Mt 9, 21 VL), si tocar solamente su vestido, y otros muchos ejem
plos2.
1L eum ann -H o fm a n n - Szantyr, L a tein isch e G ram m atik (o.c.), p. 83.
2 O tros textos y otros verbos en H. R onsch, Itala und V ulgata (o.c.), pp. 438-439.

270

L atn bblico y L atn cristiano

2 ,- Genitivo como complemento del comparativo': sapienti or omnium bes-tiarum (Gn 3,1 VL), ms sabia que todas las bestias; potentior nostri (Gn
26,16 Vg), ms poderoso que nosotros; maius horum (Me 12,31 Vg),
mayor que stos; facies infirmior corporis (Lv 13,20 VL), la mancha
ms baja que el cuerpo (= la piel); facies infirmior parietum (Lv 14,37 VL)
la mancha ms hundida (=baja) que las paredes; maior erit huius (Gn
49,19 VL); maior eius (Mt 11,11 VL), etc. Esta construccin, sin duda de
origen popular2, en el latn bblico sufre la influencia de la versin griega de
los LXX.
Los autores cristianos la usan desde Tertuliano, Cipriano, Arnobio (los tres
con restricciones); Agustn la evita cuando escribe su propio latn; Jernimo
la usa en la Vg, y luego, ms tarde, la usan ya sin restricciones, tanto los
cristianos como los paganos.
3 - La construccin de un positivo con quam para indicar el comparativo en el
latn bblico est influida por el griego de los LXX, aunque la construccin
en cuanto tal es de origen latino y existe desde la poca arcaica. El quam
sustituye a magis quam, potius quam, plus quam. Ejemplos: candidi dentes
eius quam lac (Gn 49,12 VL), sus dientes son ms blancos que la leche;
bonum tibi... quam duas manus (Mt 18,8 Vg), es mejor para ti... que las
dos manos; bonum est confidere...quam confidere (Sal 117,8 Vg), es
mejor confiar... que confiar; etc.3. La construccin, como decimos, depen
de el griego; pero su difusin en el griego bblico depende a su vez del
hebreo, se trata, pues, de un calco sintctico hebreo, al menos en cuanto a su
mayor frecuencia.

1 Cf. O. G arca de la Fuente, "El com parativo en las antiguas versiones latinas del
G nesis", en E m e rita 4 4 (1976) 321-340; en pp. 328-330; Id., "El com parativo en las
antiguas versiones latinas del S alterio", en L a C iu d a d de D io s 190 (1977) 299-316, en
pp. 305-306. E n estos trabajos se estudian todos los casos de estas construcciones de
genitivo, en el G nesis y en el S alterio, com parando los textos con la versin de los L X X
y el texto hebreo.
2 L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, (o.c.), p. 112-113 distinguen adecuadam ente entre el
uso y origen v u lg ar de este giro y el em pleo del m ism o, p o r influjo del griego, en la V L
y V g. E ste uso v u lg ar se en cuentra en latn desde T iberio. L a V L tiene, ju n to a los casos
con m aior, m inor, p lu s, p e io r, al m enos 16 casos de esta construccin; cf. entre otros, Dn
13,4: honorabilior om nium , "el m s honorable de todos" (superlativo?) o "m s ho n o ra
ble (prestigioso) que todos los dem s" (com parativo). N o estam os de acuerdo con los
autores de la gram tica, cuando dicen que la V g slo tiene 3 casos (nur 3 F alle) (G n
26,16 (vase en el texto); Job 12,3: inferior vestri; 13,2: inferior vestri), porque tam bin
son de la V g (V L revisada p o r Jernim o) los siguientes: M e 12,31: Jn 14,12; H ebr 6,16.
3 Cf. O. G arca de la Fuente, "El com parativo e n ... G nesis" (I.e .), p. 325-327; Id.,
"El com parativo e n ... Salterio" (I.e .), pp. 304-305. V anse all m s ejem plos. Y cf. tam
bin otros ejem plos en H. R onsch, tala und V ulgata (o.c.), pp. 442-443, p ero teniendo
siem pre en cuenta el influjo hebreo, que R onsch no considera.

Influjo griego

271

4 - Genitivo absoluto en lugar de ablativo absoluto: inter se invicem cogitatio


num accusantium aut etiam defendentium (Rom 2,15 Vg), con los pensa
mientos que les acusan mutuamente o tambin les defienden; crescentis
fidei vestrae (2Cor 10,15 Vg), con el progreso de vuestra fe; cogitantium
omnium (Lc 3,15 VL), pensando todos; omnium autem mirantium (Lc
9,43 VL), admirndose todos; audientium autem eorum (Lc 19,11 VL),
oyndolo ellos; quorundam dicentium (Lc 21,5 VL), diciendo algunos,
y otros ejemplos1.
5 .- Genitivo despus de adjetivos: docibiles Dei (Jn 6,45 Vg), enseados
por Dios; incessabiles delicti (2Pe 2,14 Vg), no se sacian del peca
do.
6 .- Uso del acusativo por ablativo instrumental: coopertus deploidem (ISm
28,14 VL), vestido del manto (= vistindose el manto); indutus erat mandiam (2Sm 20,8 VL), estaba vestido de una tnica estrecha; quis nos
cibabit carnem (Nm 11,4 VL), quin nos alimentar de (con) carne?; qui
te adescavit mannam (Dt 8,16 VL), quin te aliment con el man; indui
te novum hominem (Ef 4,24 Vg), vestios el hombre nuevo; gloriam et
honorem coronasti eum (Hebr 2,7 VL), lo coronaste de gloria y honor;
repletus sum consolationem (2Cor 7,4 VL), estoy repleto de consuelo;
impleantur horrea tua saturationem frumenti (Prv 3,10 VL), que se llenen
tus graneros de la abundancia del trigo (= de trigo abundante); potasti nos
vinum (Sal 59,5), nos diste a beber vino; etc. En todos los casos, la cons
truccin depende del griego.
7 .- Doble acusativo con verbos de vestirse o desvestirse: stolam gloriae
indues eam (Eclo 6,32 Vg), la vestirs como una estola esplndida (stola
gloriae es un genitivo de cualidad de influencia hebrea: estola esplndi
da); induit eum stolam gloriae (Eclo 45,9 Vg), le visti de honor perfec
to; vesties eos tunicas (Ex 40,12 VL), los vestirs de tnicas; induit eum
tunicam (Lv 8,7 VL), le vesti la tnica; expolia Aron stolam eius (Nm
20,26 VL), despoja a Aarn de su estola; et expoliavit Aron vestimenta
eius (Nm 20,28 VL), y despoj a Aarn de sus vestidos; et vestivit filios
Aron tunicas et praecinxit eos zonas (Lv 8,13 VL), y visti a los hijos de
Aarn con tnicas y los ci con cinturones. Y passim en el Pentateuco del
cdice Lugdunense de la VL1..
8 - Empleo personal de pluere en contra de la norma clsica: nubes pluant ius' Y otros ejem plos en H. R onsch, Itala u n d V ulgata (o.c.), p. 436. E sta construccin
n o latina depende evidentem ente del griego.
2
Y otros ejem plos de otros libros de la B iblia en H. R onsch, Ita la und V ulgata (o.c.),
p. 437.

272

L atn bblico y L atn cristiano

turn (Is 45,8 Vg), las nubes lluevan al justo; pluit Dominus... sulphur et
ignem (Gn 19,24 VL), el Seor llovi azufre y fuego, etc.
9 - Uso de in con acusativo o ablativo despus de credere, sperare: credere in
Domino (Prv 14,21 Vg; 2Cro 20,20 Vg); crediderunt in eum (Dn 3,95 Vg);
crediderunt in Deum (Jon 3,5 Vg); sperabo in eum (2Sm 22,3 Vg); nec spe
raverit in Domino (lC ro 10,14 Vg); con sperare es habitual en la Vg la
construccin con in y ablativo. La construccin de credere con acusativo
comienza en Tertuliano y es frecuente en el latn bblico por influjo griego y
hebreo1.
10.Verbos que rigen acusativo: benedicere, commemorari, confundi, maledi
cere, nocere, nubere, petere, suadere, persuadere, trimphare, en contra de
la norma clsica: benedixit Deum (Lc 2,28 VL y Vg); benedixit me (Gn
30,27 VL); benedixit te benedictionem (Gn 49,25 VL y passim); comme
morati sunt Dominum (Sab 11,14 Vg),se acordaron del Seor;neque
commemorati sunt semitas eius (Bar 3,23 Vg), ni se acordaron de sus
caminos; qui enim confusus fuerit me (Lc 9,26 VL), pues el que sintiera
vergenza de m; et filius hominis confundetur eum (Mc 8,38 VL y Vg),
y el hijo del hombre se avergonzar de l; maledixerunt illum (Jn 9,28
VL), lo maldijeron; maledicentes viam Domini (Act 19,9 VL y Vg),
maldiciendo el camino del Seor; principem populi tui non maledices
(Act 23,5 VL y Vg), no maldecirs al prncipe de tu pueblo; nocebis
ergo populum tuum (Ex 5,16 VL), hars dao a tu pueblo (cf. Gn 19,9
VL y passim en VL y Vg); nubit aliam (Lc 16,18 VL), se casa con otra;
nupsisset eam (Mt 6,17 VL), se hubiera casado con ella; antequam
petatis eum (Mt 6,8 VL), antes de pedirle; sed peto te pater mi (Tob
12,4 Vg), pero te pido, padre mo; pete me quod vis (Mc 6,22. VL),
pdeme lo que quieras, y passim en VL y Vg; suade Hebraeam illam
(Jdt 12,10 Vg), aconseja a aquella hebrea; si quis...resurrexerit persua
debit eos (Lc 16,30 VL), si alguno...resucitara los persuadir, etc.
11,- Verbos con dativo adorare, loqui, adiuvare, adsequi, consequi, contingere,
decet, sequi en contra de la norma clsica: adorato Domino Deo tuo (Dt
26,10 Vg), adora al Seor tu Dios; ut adoraret et sacrificaret Domino
(ISm 1,3 Vg), para adorar y sacrificar al Seor; adoretis eis (Dt 4,19
VL), los adoris; adorare ei (Mt 2,2 VL); adorabitis patri (Jn 4,21 VL),
adoraris al Padre; locutus est eis (Mt 13,3 Vg); loqui ei (Mt 12,46 VL);
loquebatur eis (Mt 13,34 VL y Vg), y passim en el Pentateuco del cdice
Lugdunense de la VL; ad adiuvandum mihi (Sal 39,14: Veron), para ayu
darme; adsequto a principio omnibus diligenter (Lc 1,3 VL), habiendo
investigado desde el principio todo con diligencia; et consecutus est ei
' Cf. L eum ann -H o f m a n n - Szantyr, Lateinische Grammatik (o.c.), p. 87.

Influjo griego

273

Simon (Me 1,36) VL), y Simn lo alcanz; non poterant contingere ei


(Lc 8,19 VL), no podan llegar a l; talis enim nobis decebat sacerdos
(Hebr 7,26 VL), pues nos convena un tal sacerdote; et canis secutus est
eis (Tob 6,1 VL), y el perro los segui, etc.
12 Uso de conjunciones con infinitivo o con oraciones de acusativo con infinitivo:
12.1Ut consecutivo: ita ut ipse ascendens sedere circa mare (Me 4,1 VL),
de tal manera que l subiendo se sent cerca del mar; ut alterutros suf
focare (Lc 12,1 VL), de modo que unos a otros se ahogaban; uti
omnes exire (Jn 8,9 VL), de modo que todos salieron; ut Ichonio simi
liter introire eos (Act 14,1 VL), (sucedi) que igualmente entraran ellos
en Iconio; ita ut discedere eos...navigare (Act 15,39 VL), de modo
que ellos se separaran... y navegaran; uti e contrario magis vos donare
et advocare (2Cor 2,7 VL), de modo que al contrario vosotros dis y
roguis ms, etc.
1 2 .2 - Ne final: ne iterum in tristitian venire ad vos (2Cor 2,1), para que yo no
volviera con tristeza a vosotros.
12.3 - Propter quod causal: propter quod esset iuxta Hierusalem et putare (Lc
19,11 VL), porque estaba cerca de Jerusaln y pensaban.
12.4 - Priusquam temporal: priusquam habitare eum (Act 7,2 VL), antes de
que l habitara.
Todos estos casos de uso de conjunciones con infinitivo estn apoyados
en el texto griego, es decir, son traducciones literales del griego. Y son,
por tanto, propias de textos de traduccin.
13 Amplio desarrollo del uso de quod, quia, quoniam con verbos de lengua y
entendimiento en lugar de la oracin de infinitivo (dico quod, scio quod,
annuntio quia, credo quia)1. Pero hay que matizar que el uso masivo de
este tipo de completivas est apoyado tambin por el correspondiente uso
hebreo; es decir, el hebreo ha influido en el griego de la Biblia, y el grie
go, a su vez, en el latn (Vase antes en Influjo hebreo).
14 La literalidad de las versiones latinas trajo consigo ciertas perfrasis que
son puros idiotismos en latn, como habere fiduciam (Dt 28,52 Vg; 32,37
Vg y passim) en vez de fidere o confidere', habere adiutorium (2Mc 15,8
Vg) en vez de adiuvari, etc.
1
Cf. U. R obert, P entateuchi (o.c.), pp. L X X II-L X X III aporta p o r lo m enos un cente
nar de ejem plos de este giro slo en el Pentateuco.

L atn bblico y L atn cristiano

274

15,- Otras veces las traducciones son simples descomposiciones de una palabra
griega en dos partes, como ments excessus por ekstasis\ auribus percipe
re por enothizesthai.
16 - Uso de si en oraciones interrogativas directas: dicentes: si licet homini
dimittere uxorem suam? (Mt 19,3 Vg), diciendo: si es lcito dejar a su
mujer?; Domine: si percutimus in gladio? (Le 22,49 Vg), Seor: si
herimos con la espada?. El giro se considera de origen griego, como tra
duccin literal de las oraciones correspondientes introducidas por e f
(Vase tambin influjo de la lengua popular).
17.- Uso de si en oraciones interrogativas indirectas: si peccator est, nescio (Jn
9.25 Vg), no s si es pecador; interrogavit si a Galilaea homo esset (Le
23,6 Vg), pregunt si el hombre era de Galilea. La construccin es de
origen popular, presente ya desde la poca arcaica; pero existe tambin
influjo griego como traduccin del e del texto griego2 (Vase tambin en
influjo de la lengua popular).
18,- Sujetos neutros en plural con verbos en singular: sancta sanctorum est (Lv
6.26 VL),sanctos de los santos es (cf. Lv 7,1 VL); et omnia quae sunt...
manducabitur (Lv 6,30 VL), y todas las cosas que son (ofrecidas por el
delicto)...se comer, etc.
19 - Uso de algunas preposiciones:
19.1.- Con genitivo.
Ab: ab unius mensis (Nm 3,22,28,34,39,43 VL), desde un mes (para
arriba); a XXV annorum et supra (Nm 4,3,23,30,35 VL), desde 25
aos para arriba; ab...iniquorum spirituum (Le 7,21 VL),de los malos
espritus; a Moisen et omnium prophetarum (Le 24,27 VL), desde
Moiss y todos los profetas; a Samuel et eorum (Act 3,24 VL), etc.
Coram: coram Farao regis Aegypti (Act 7,10 VL), delante del Faran
rey de Egipto.
Ex: satis est mihi ex omni iustitiae (Gn 32,10 VL: en gr. hay un genitivo;
aqu hay un ablativo con un genitivo); ex his pusillis habentium fidem
(Me 9,42 VL), de estos pequeos que tienen fe; quis ex vestrum (Le
14,28 VL); ex fructuum (Le 20,10 VL), etc.

1L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, o.c., p. 464.


2 L eum ann -H o fm a n n - Szantyr, o.c., pp. 543-544.

Influjo griego

275

Pro: pro se et populi delictorum (Hebr 9,7 VL), por s mismo y por los
delitos del pueblo, etc.
Usque ad: usque ad L annorum (Nm 4,3 VL), hasta los cincuenta aos
(cf. Nm 4,29,43). Es un grecismo1.
19.2,- Con dativo'.
Ad: ad Deum et ad hominibus (Lc 2,52 VL), ante Dios y ante los hom
bres; etc.
Apud: aput hominibus (Mt 19,26 VL), ante los hombres, etc.
20 - Uso de dos negaciones para expresar la negacin: non cognovit apud eum
nihil (Gn 31,32 VL), no conoci (= encontr) junto a l nada; et non
pertinet ad te. de nullo (Mt 22,16 VL), y no te preocupas de nadie; et
noluit ibi nullam facere virtutem (Mc 6,5 VL), y no quiso hacer all nin
gn milagro; iam numquam in sempiternum nemo edat (Mc 11,14 VL),
ya nadie nunca jams coma, etc.
21.- Varios empleos del infinitivo:
2 1 . 1 - Presente de infinitivo por supino, gerundio o subjuntivo, sobre todo con
verbos de movimiento: accesserunt confringere ostium (Gn 19,9 VL), y
se acercaron a romper la puerta; misit nos Dominus conterere eos (Gn
19,13 VL), y el Seor nos mand destruirlos; abiit in campum venari
venationem (Gn 27,5 VL), fue al campo a cobrar caza; et dederit mihi
panem manducare (Gn 29,20 VL), y me diere pan para comer; et con
sedit populus manducare et bibere, et surrexerunt ludere (Ex 32,6 VL),
y el pueblo se sent a comer y beber y se levantaron a jugar. Y passim
en el Pentateuco del cdice Lugdunense de la VL2.
21.2,- Infinitivo final: et circumspiciebat videre eam (Mc 5,32 VL y Vg), y
miraba alrededor para verla; nec introeat tollere quid (Mc 13,15 VL),
y no entre para coger algo; non revertatur retro tollere vestimentum
suum (Mc 13,16 VL y Vg), no vuelva atrs para coger su vestido; exis
tis...comprehendere me (Mc 14,48 VL y Vg), salisteis...para cogerme
preso; cf. Lc 23,32 VL: interfici, ICor 11,20 VL y Vg: manducare.
21.3,- Infinitivo con habeo, como traduccin del griego ech: habeo baptizari
(Lc 12,50 VL y Vg); non habent retribuere (Lc 14,14 VL y Vg); multa
1L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, L atein isch e G ram m atik (o.c.), p. 254.
2 O tros textos y otros verbos en H. R nsch, Ita la u n d V ulgata (o.c.), pp. 446-447.
3 Cf. U. R obert, P entateuchi versio latina antiquissim a e codice L ugdunensi, Pars
1881, pp. L X X I-L X X II m s de 250 ejem plos.

L atn bblico y L atn cristiano

276

habeo dicere (Jn 16,12 VL y Vg); ego baptizari habeo (Me 10,38 VL)1.
La expresin con habeo tiene tres significados: a) poder, por ej.: no
pueden pagar (Le 14,14 VL), usada ya desde Cicern con esta acep
cin: habeo...dicere (Rose.100); b) deber, ser necesario, tener que,
por ej. Le 21,26 VL: ipsae vires caelorum concuti habeant, las propias
fuerzas de los cielos tendrn que conmoverse = se conmovern; c) sen
tido de futuro, por ej.: Jn 8,22 VL: occidere se habet, se matar; Jn
4,11 VL: mihi dare habes aquam vivam, me dars agua viva. Como es
sabido, este uso de habeo ha dado origen al futuro romnico: amar =
amar-he.
Este giro de origen popular, es utilizado ampliamente por el latn cristia
no, desde Tertuliano. La VL ampli el uso por influjo del griego2.
22 - Usos especiales del participio:
22.1.- Participio de presente por infinitivo: cum consummasset Iesus praeci
piens (Mt 11,1 VL y Vg), cuando Jess acab de instruir; cum cessasset loquens (Le 5,4 VL); cuando ces de hablar; non cessavit osculans
(Le 7,45 VL), no ces de besar; non cessamus pro vobis orantes (Col
1,9 VL), no cesamos de orar por vosotros; nolite deficere benefacien
tes (2Tes 3,13 VL y Vg), no dejis de hacer el bien; postquam cessavit
Isaac benedicens (Gn 27,30 VL), despus que ces Isaac de bendecir;
et cessavit lacob admonens filios suos (Gn 49,33 VL), y ces Jacob de
amonestar a sus hijos. Esta construccin est apoyada siempre por el
texto griego, que tiene un partiepio.
22.2 - Ablativo absoluto por participio: quo accepto homo misit in hortum (Le
13,19 VL), tomado el cual (grano) un hombre lo puso en su huerto; et
ascendente eo in navicula (Mt 8,23 VL y Vg), y subiendo l a la nave;
et transente inde Iesu (Mt 9,27 VL y Vg), y pasando de all Jess;
exposito autem illo sustulit eum filia Pharaonis (Act 7,21 VL y Vg),
expuesto l lo tom la hija del Faran; Petro auten cogitante de visio
ne (Act 10,19 VL y Vg), pero pensando Pedro acerca de la visin; quo
ascendente ierunt cum eo omnes senes (Act 25,27 Vg), subiendo l fue
ron con l todos los ancianos, etc. Todas estos ejemplos tienen un
apoyo en el texto griego, y son traducciones literales del modelo griego.
2 3 - Gerundio con la preposicin in y ablativo: Es una construccin que apare
1Y m uchos m s ejem plos en H. R onsch, Itala u n d V ulgata (o.c.), pp. 447-449.
2 L e u m a n n - H o f m a n n - S z a n ty r, L a te in isc h e G r a m m a tik (o .c .), pp. 3 1 4 -3 1 5 , en
donde se expone con todo detalle la evolucin de la construccin desde la poca de C ice
rn h asta la etapa rom nica.

Influjo griego

277

ce espordicamente ya desde Varrn, pero se intensifica en el latn tardo,


y es frecuente en la VL, como traduccin de textos griegos1: in autem dor
miendo homines (Mt 13,25 VL), pero al dormir los hombres; in conve
niendo populos in unum (Sal 101,23 VL y Vg), al reunirse los pueblos en
uno; in convertendo Dominus captivitatem Sion (Sal 125,1 Vg), al hacer
volver el Seor a los cautivos de Sin; in inquinando eos tabernaculum
meum (Lv 15,31 VL), al manchar ellos mi tabernculo; etc.2.
24 - Concordancias ad sensum, sujeto en sigular con verbo en plural y sujeto en
plural con verbo en singular : unusquisque... introirent (Ex 1,1 VL), cada
uno...entraron; puer...intrabunt (Dt 1,39 VL); quod reliquuum erit (Lv
8,32 VL); accessit Lia etfilii eius et adoraverunt (Gn 33,7 VL); introibit
luda et fratres eius...et procederunt (Gn 44,14 VL), etc.3.
25. Uso de ut ne en vez de ne: ut ne deleam te in via (Ex 33,3 VL), para que no
te destruya en el camino, etc.
26,- Empleo de hic como artculo; en estos casos se puede atribuir tambin a
influjo popular, aunque el texto es traduccin literal del griego: disposui
tibi testamentum et huic Istrahel (Ex 25,27 VL), dispuse para ti la alianza
y para Is ra e l; cf. Dt 1,38; et huic M a th a ir (Dt 3,15 V L); huic
Ruben...huic Gad... huic Manasse (Dt 4,43 VL), etc.
Y otros muchos puntos que aqu se omiten por razn de la brevedad4.
No hace falta decir que algunos de estos datos coinciden con los del latn
cristiano, como es natural.
II.2.2.2 Campo lxico
Vamos a recoger aqu una lista de prstamos y calcos griegos, pasados a las
versiones latinas de la Biblia. Unos son verdaderos hapax, que no tuvieron ms
consecuencias que servir a una traducin momentnea del texto bblico; otros
son neologismos, que tuvieron un enorme eco en la tradicin cristiana. He aqu
algunas listas, que no pretenden ser exhaustivas, pero que ya por s mismas
demuestran la aportacin de las versiones de la Biblia al rejuvenecimiento de la
lengua latina. Es evidente que el mayor caudal de trminos nuevos entr por las
1L eum ann - H o fm a n n - Szantyr, L ateinische G ra m m a tik (o.c.), p. 373.
2 O tros ejem plos en H. R onsch, Itala und V ulgata (o.c.), pp. 450-451.
1 Cf. U. R obert, P entateuchi (o.c.), p. L X X III con un centenar de ejem plos por lo
m enos.
4
P ara m s detalles sobre estos tem as, cf. W . E. P later - H. J. W hite, A g ram m ar o f
the V ulgate (o.c.), y F. K aulen, S prachliches H andbuch (o.c.), entre otros autores citados
en la B ibliografa.

L atn bblico y L atn cristiano

278

versiones bblicas, porque haba que dar una traduccin de una lengua extraa,
el griego, o el hebreo.
1 - Prstamos griegos: neologismos y calcos lxicos
Consideramos en conjunto los prstamos y los calcos, sin distinguir entre
unos y otros.
1.1Trminos propios de la VL:
a) Hapax:
Aasation, -onis, guila de mar (Dt 14,22).
Adolitio / adulitio (pl.), holocausto (Dt 12,4,6,11,13) (cf. adulatio
(cl.).
Calamizare, espigar (Dt 24,20).
Camposus, -a, camposo, llano (tierra) (Dt 11,11; Jos 10,40).
Cartilionensis, cesto (2Re 10,7).
Cavua, mochuelo (Dt 14,15).
Collyrizare, hacer galletas, pasteles (2Sm 13,8).
Decoperimentum / decooperimentum, cobertor, lo que cubre (Dt
27,20).
Eparystrides, despabiladeras (IRe 7,49).
Exitire I exsitire, tener mucha sed (Jue 4,19).
Formidosus, -a, temeroso (Dt 20,8).
Geminaeus, benjaminita, de la tribu de Benjamn (ISm 4,12).
(Fl)eremiare, desecar (2Re 19,24).
Incornuare, cornear, dar cornadas (Dt 33,17) (cf. esp. encorna
do).
Mandyam, manto (ISm 18,4; 2Sm 20,8).
M eno, -onis, especie de alabarda (Jue 5,18).
Panicoquas, panaderas (ISm 8,13).
Perpossidere, poseer completamente (Dt 18,14).
Pertransmittere, pasar a travs de (Jos 15,8).
Phigargus por pyrargus, gacela (Dt 14,15).
Plaumon, llanto (2Sm 5,23)2
1E ste vocablo es la transcripcin d el griego Iem inaios, que a su vez quiere ser la tra
duccin-transcripcin del h ebreo binyam tn, "(tribu de) B enjam n", quitndole el com ien
zo bin, con lo que queda Y am tn, de donde Iem inaios.
2 C. M orano, G losas m arginales de "Vetus L a tin a " en las B ib lia s V ulgatas esp a o
las. 1-2 Sam uel, C .S.I.C ., M adrid 1989, p. L X X V relaciona p la u m o n - onis con la p a la
b ra griega klauthm on de los L X X , y se tratara de un prstam o y de un calco; la p alabra
latina la habra relacionado con el v erbo p la n g o , "llorar", elaborando un trm ino m ixto.
L a explicacin es m uy verosm il.

Influjo griego

Primitivare, dar el derecho de primogenitura (Dt 21,16).


Proritator, -oris, querellante (Dt 21,20).
Rerumigare, rumiar (Dt 14,6,7).
Revindemiare, volver a vendimiar lo vendimiado (Dt 24,21).
Spalangio, -onis, nido de avispa, avispero (Jos 24,12).
Spiricans, -tis, ser vivo, persona (Dt 20,16) (quiz spiritans o spiransl).
Stibiare, maquillar, pintar (2Re 9,30).
Superdormire, dormir sobre (Dt 21,23).
Superreverti, volver a venir (Dt 24,19).
b) Otros trminos:
1.- Sustantivos:
Afedrum (Lv 12,5), purificacin menstrual (cf. Teod. 2Sm 11,4).
Afiliotes (Jue 1,9), viento de oriente (cf. apeliotes, apheliotes).
Alphos (Lv 13,39), color blanco, blancura?.
Amaxa (2Sm 6,3,4), carro, carruaje.
Anaboladium (Gn 49,11), manto, sayo.
Anaphoros (Nm 4,6, 8,10,11), transporte, traslado (varal).
Antezelum (Lv 18,18), concubinato, seduccin.
Bolis (ISm 14,14; Nm 33,55: Lugd.), blido, proyectil, dardo.
Botryo (Cant 1,14), racimo de uvas.
Calabotes (Lv 11,30), especie de lagarto.
Calamiscus (Ex 25,32,33,35,36), brazo pequeo hueco de un candela
bro.
Catacarposin (Lv 6,11), los restos del holocausto cuando ha sido con
sumido.
Catirecten (Lv 11,17), pjaro acutico (somormujo?).
Cenotaphium (ISm 19,16), cenotafio, monumento funerario.
Chidra (Lv 2,14), smola.
Condy (Gn 44,2), vaso.
Epimenia (Gn 45,21), provisiones.
Episcopia (Nm 4,16), vigilancia.
Erusibe (IRe 8,37), roya del grano.
Etphycarma (Ex 32,25), mancha, vergenza?
Extasis, ecstasis (Gn 2,21).
Elaeon (Le 21,37), (monte de los) olivos.
Gaesum (Jos 8,18), escudo.
Heremia (Nm 21,11,20; 23,28; 24,1),desierto.
Herma (Lv 13,51), tarea, obra, trabajo.
Lar on (Dt 14,15), gaviota.

279

L atn bblico y L atn cristiano

280

Logion / logium (Ex 28,15; 36,16, etc.), el racional o pectoral (del


sumo sacerdote).
Lomothe (Ex 36,38), cuerda, cordn, cinta.
Machaera (Gn 22,6), cuchillo, espada.
Mandragorica (Gn 30,14,16), mandragora (cf. mandragora Vg).
Mygale (Lv 11,30), geco, musaraa (cf. mygale en la lista de Vg).
Peristolum (por periscelis: Nm 31,50 Vg; Is 3,20 Vg) (Lv 16,4), cal
zones, pantalones.
Petrobolus (ISm 14,14), proyectil.
Phalanga, falanga (Nm 13,24), percha de un palo que llevan al hom
bro entre dos personas.
Pharagga (Nm 21,12), fuente, torrente.
Phigargus por pyrargus (Dt 14,15), gacela.
Picris (Ex 12,8), hierbas amargas.
Piraterium (Gn 49,19 VL y Vg; Job 7,1), prueba.
Pompeio (Lv 16,8), demonio del desierto, cabrito emisario.
Sciza (ISm 18,33; 20,21,22,38), tronco, leo.
Sibina (Is 2,4), una especie de lanza.
Siromaste ( Nm 25,7,8), lanza.
Spermologus (Act 17,18), charlatn.
Sphalax (Lv 11,30), camalen.
Syromata (IRe 18,28), lanzas.
Tibis / thybis I. thibis (Ex 2,3,5,6), especie de tejado de palos y papi
ro.
Trichaptum (Ez 16,10), vestido ligero y fino.
Zelatio (Nm 5,14,15,18), celos.
2 - Adjetivos:
Aportatus (por aporiatus) (Lv 25,47),el que est en apuros.
Auchmode (ISm 26,2), seco, rido.
Topazynus (Ex 28,17), de topacio.
Zelabile (Ex 34,14), celoso.
3 , - Verbos:
Architechtonari (Ex 31,4), realizar proyectos, obras.
Calamizare (Dt 24,20), espigar, recoger espigas.
Epiminiare / epimeniare (Dt 15,14), aprovisionar.
Eunuchizare (Mt 11,5), ser eunuco, hacer eunuco.
Hymnissare (Me 14,26), cantar himnos.
Parabolari (Fil 2,30), hablar.
Promeletare (Lc 21,14), ejercitarse de antemano.

Influjo griego

281

Scariziare (Jue 4,21 VL), palpitar.


Thymiamatizare (Lc 1,9), ofrecer el incienso.
Thymiamare (Tob 6,18), rociar con incienso.
4.Algunas palabras compuestas segn el modelo griego1

Abaudire (Ex 7,4); adclusa (Jue 3, 24); ambidexter (Jue 3,15; 20,16);
adampliare (O 19,8; adpretiare (Lv 27,23); adpretiatio (Lv 27,19); adsilentiare (Nm 13,31); austrinatio / austrinotio (Dt 28,22); circumdatio (Nm 16,39);
cohereditare (Dt 3,28); coinquinare (Dt 24,4); commaculatio (Nm 16,40); concolligere (Nm 11,32; Jue 10,17; 11,3; 20,11); conrogare (Dt 32,36); decoperimentum (Dt 27,20); decoperire (Dt 27,20); deturpiare (Dt 25,3); excrutari (Jue
18,2); exi'tire (Jue 4,19); insuadibilis (Dt 21,18,20); insubiectibilis (Nm
20.10)\perconsumptus (Nm 17,12); perexire (Jos 15,4); perinterficere (Nm
25.11);
perneclegens (Nm 5,6); perpossidere (Dt 18,14); pertransm
15,8); procursor (Nm 13,21); reconvertere (Dt 1,40); rerumigare (Dt 14,6,7);
revindemiare (Dt 24,21); subiunctio (Jue 1,14); subrelinquere (Ex 26,7); subru
bicundus (Lv 13,24); superdormire (Dt 21,23); superfusoria (Ex 38,17); superinvalere (Gn 49,26); superreverti (Dt 24,19).
1.2.-Trminos de la Vg
1 .- Sustantivos2:
Abra (Jdt 10,2), criada, del arameo habra.
Aceda, acidia, accidia (Eclo 29,6), disgusto, indiferencia.
Agonia (Lc 22,43 y VL).
Alabastrum (Mt 26,7).
Allegoria (Gal 4,24).
Allophili (Sal 55,1), extranjeros.
Anathema (don, regalo: Jdt 16,23; maldicin: Mal 4,6; la cosa
maldita, anatematizada: Jos 7,1).
Angelus (mensajero humano: Is 18,2; ngel bueno: Gn 48,16;
ngel malo: Prv 17,11).
Antichristus (lJn 2,18).
1E stn tom adas todas del C dice L ugdunense, cf. U. R obert, P entateuchi versio lati
na antiquissim a e codice L ugdunensi, Pars 1881, pp. C X X III-C X X V ; Id., H eptateuchi
p a rtis p o ste rio ris versio latina antiquissim a e codice L ugdunensi, P aris 1900, pp. XX IX X II.
2 E n las listas siguientes slo darem os la traduccin de las palabras cuyo significado
no sea fcil de identificar, y de cada p alabra darem os un slo texto para cada significado,
lo que no quiere d ecir que no haya m s textos con esa acepcin. E ntendem os p o r Vg
todos los libros que form an la actual V ulgata, com prendidos los libros no revisados por
Jernim o, com o los D euterocannicos del A T , etc. Si los trm inos aparecen tam bin en
la VL, lo indicarem os con V L aadido al texto.

282

L atn bblico y L atn cristiano

Apocalypsis (ICor 14,26).


Aporia (Eclo 27,5), impotencia, dificultad.
Apostata (Job 34,18).
Apostolus (enviado (en general): Job 13,16; apstol: Le 6,13).
Archangelus (ITes 4,16).
Archisynagogus (Le 13,14), jefe de la sinagoga.
A)-chitriclinus (Jn 2,8,9,), jefe del banquete, maestresala.
Arrhabo (Gn 38,17 y VL), arras, derivado probabl. de una lengua
semtica; en hbr. ' araban significa prenda, regalo.
Arfaba (Dn 14,2), medida persa de capacidad casi igual a la fanega.
Artemon (Act 27,40), vela, artimn o trinquete.
Ascopera (Jdt 10,5), odre.
Bahis (lM c 13,37), palma.
Baptisma (lavatorio: Me 7,4; bautismo: Ef 4,5).
Baptismus (bao: Neh 4,23; bautismo: Mt 21,25)
Baptista (Mt 3,1).
Bravium, brabium, brabeum (ICor 9,24 y VL), premio.
Bruchus (Lv 11,22), saltamonte, langosta.
Camus (Prv 26,3 y VL), ronzal.
Cartallus (Dt 26,24 y VL), canastilla.
Cataclysmus (Eclo 39,28).
Cauma (Job 30,30), calor ardiente.
Celeuma (Jr 25,30), clamor, llamada.
Cerastes (Gn 49,17), culebra.
Charadrius (Lv 11,19), rfaga de lluvia.
Charisma (ICor 12,31).
Choerogryllus (Lv 11,5), damn (animal).
Christus (ungido: ISm 12,5; Cristo: Mt 1,16).
Chytropus (Lv 11,35), fogn, hogar.
Cidaris (Lv 16,4 y VL), turbante.
Cinyra (lM c 4,54), arpa.
Clerus (Sal 67,14), suerte.
Coenomya, coenomyia (Sal 77,45 y VL), mosca de perro.
Collyris (2Sm 6,19 y VL IRe 14,3,6), una torta (de pan).
Collyrium (Apc 3,18).
Colocinthis (2Re 4,39 y VL), coloquntida (planta).
Conopeum (Jdt 10,19; 13,9), conopeo, velo para cubrir un recin
to.
Corbona (Mt 27,6), cepillo del templo (Vase lxico hebreo).
Crater (Esd 8,27), copa.
Creagra (2Cro 4,11 y VL), tenedor, trinchante.
Crypta (Jr 43,9 y VL).
Daemonium (Job 3,8).

Influjo griego

Diabolus (enemigo: Sal 108,6; diablo: M t4,5).


Didrachma (Mt 17,23), didracma.
Dioryx (Eclo 24,41 y VL), canal.
Diplois (Sal 108,29 y VL), manto.
Dipsas (Dt 8,15), serpiente.
Doma (Neh 8,16 y VL), casa.
Ecclesia (reunin: ISm 17,47; iglesia: Sant5,14).
Ecclesiastes (Eccle 1,1,2).
Elatae, elate (Cant 5,11 y VL), palma.
Eleemosyna (Tob 2,16), limosna.
Encaenia (Jn 10,22),fiesta de la Dedicacin.
Ephebia (2Mc 4,9), lugar para los jvenes.
Epinicion (cancin de alabanza: lCro 15,21; fiesta de victoria:
2Mc 8,33).
Episcopus (jefe, vigilante, encargado: Neh 11,22; obispo: Tit 1,17).
Epistylium (IRe 7,6), arquitrabe.
Eremus (Dt 1,19; 2Re 2,14 y VL), yermo, desierto.
Ethnicus (Mt 5,47), pagano.
Evan geiium (Mc 1,1).
Evangelista (2Tim 4,5).
Exorcista (Act 19,13).
Extasis (Sal 30,1).
Gazophylacium (cmara del tesoro: Ez 42,1; caja de las ofrendas:
Lc 21,1).
Gehenna (Mt 5,22), infierno.
Grabatus (Am 3,12 y VL), lecho.
Haeresis (Apc 15,5), hereja.
Herodius (Lv 11,19 y VL), airn, garza real.
Holocaustoma (Hebr 10,6,8 y VL), holocaustos.
Holocaustum (Lv 1,3).
Idolium (ICor 8,10 y VL), templo de los dolos.
Idololatra (Apc 21,8), idlatra.
Idololatria (Act 17,16), idolatra.
Idolothytum (ICor 8,7,10), ofrenda a los dolos.
Iris (Apc 4,3), arcoiris.
Iudaismus (2Mc 8,1).
Ixion (Dt 14,13), buitre.
Laganum (Ex 29,23), torta de pan.
Latomus (IRe 5,15 y VL), cantero.
Lecythus (IRe 17,12),orza de aceite.
Luter (IRe 7,30 y VL),caldera, olla.
Malagma (Sab 16,12), empedrador.
Mandragora (Gn 30,14,15,16), mandragora.

283

284

L atn bblico y L atn cristiano

Martyr (Apc 17,6).


Meloda (meloda: lCro 15,22; armona: Eclo 40,21).
Melota (Hebr 11,37), cubierto con pieles de oveja.
Melote (IRe 19,13 VL),cubierto con pieles de oveja
Migma (Is 30,24 y VL), mezcla, amalgama.
Mygele (Lv 11,30), musaraa.
Myrum (Jdt 10,3), ungento.
Nabla (lCro 15,16), lira.
Naphtha (Dn 3,46), betn.
Nauclerus (Act 27,11), patrn de barco.
Naulum (Jon 1,3), precio del pasaje.
Neomenia (Sal 80,4), luna llena.
Neophytus (lTm 3,6).
Nomisma, numisma (Mt 22,19 y VL), moneda del censo.
Nycticorax (Dt 14,17), bho.
Onocentaurus (Is 34,14 y VL), onocentauro, animal mitolgico medio
asno medio hombre.
Ophiomacus (Lv 11,22), especie de langosta.
Orphanus (Jn 14,18), hurfano.
Ortygometra (Sab 16,2), codornices.
Palatha (Jdt 10,5; 2Re 4,42 VL) pastel de higos.
Paracletus (Jn 14,16), Parclito: Espritu Santo.
Paradisus (Cant 4,13), paraso, jardn.
Parasceve (27,62), da de la preparacin de la fiesta.
Paropsis (Mt 23,25,26 y VL), plato.
Pastophorium (lM c 4,38), habitacin de servicio.
Patriarcha (lCro 8,28).
Pentacontarchus (lM c 3,55), jefe de cincuenta.
Pentapolis (Sab 10,6), Cinco Ciudades: Pentpolis.
Pentecosta (2Mc 12,32), Pentecosts.
Peribolus (Ez 42,7),recinto con columnas.
Peripsema (ICor 4,13), desecho.
Periscelis (Nm 31,50; Is 3,20), calzones, pantalones.
Perizoma (Gn 3,7), ceidor.
Phantasia (Eclo 34,6).
Phantasma (Mt 14,26 y VL).
Phylacterium (Mt 23,5), filacteria, amuleto.
Pittacium (Jos 9,5 y VL), remiendo.
Poderes (Sab 18,24), vestido talar.
Presbyter (viejo: Eclo 26,5; anciano del pueblo: Esd 6,8; sacerdo
te: Sant 5,14).
Prinus (Dn 13,58), encina.
Propheta (Gn 20,7).

Influjo griego

Prophetes (Dt 13,1), profeta.


Prophetia (Prv 29,18).
Prophetis (Jue 4,4), profetisa.
Prophetissa (Ex 15,20 y VL).
Proselytus (Mt 23,15).
Psalmus (Jdt 16,2).
Psalterium (Eclo 40,21; lCro 16,5).
Psaltes (2Sm 23,1), cantor de salmos.
Pseudoapostolus (2Cor 11,13), apstol falso.
Pseudochristus (Mt 24,24), falso Cristo.
Pseudopropheta (Mt 24,11), falso profeta.
Pytho (ISm 28,7), nigromante, adivino.
Pythonissa (lCro 10,13 y VL), pitonisa, adivina.
Romphaea (Eclo 21,4 ), espada.
Sabbatismus (Hebr 4,9 y VL), descanso del sbado (trmino deriva
do de sabbatum, de origen hbr.)
Sabbatum (Ex 16,25), sbado, del hbr. sabbat.
Sagena (Hab 1,17 y VL), red.
Sagma (Lv 15,9), tapiz.
Satanas (Mt 12,16), Satans, del hbr. satan.
Scandalum (Mt 18,7 y VL), escndalo.
Scenopegia (lM c 10,21; scynopygia: Dt 31,10 VL), fiesta de las Tien
das o Tabernculos.
Schinus (Dn 13,54 y VL), acacia.
Schisma (Jn 9,16), cisma.
Sicera (Jue 13,4), sidra, del hbr. secar.
Siren (Is 43,20 y VL), sirena, dragn.
Sitarcia (ISm 9,7 y VL), alforja.
Smigma (Dn 13,17), perfume.
Spado (Sab 3,14), eunuco.
Stater (ISm 9,8), estater, moneda.
Sycomorus (Is 9,10), sicmoro: higuera de Egipto.
Synagoga (reunin: Nm 27,30; sinagoga: lugar de reunin: Lc 7,5).
Telonium, teloneum (Mt 9,9 y VL), despacho de impuestos.
Thallus (2Mc 14,4), ramo de olivo.
Theristrum (Gn 38,14 y VL), velo.
Thronus (Eclo 24,7), trono.
Thymiama (Ex 30,1), incienso.
Thimiamaterium (Jr 52,19 y VL), incensario.
Thimiaterium (2Cro 4,22 y VL), incensario.
Trieris (Is 33,21), nave de alto bordo.
Tristegum, tristegon (Gn 6,16 y VL), edificio de tres pisos.
Tympanistria (Sal 67,26), doncella que toca la trompeta.

285

L atn bblico y L atn cristiano

286

Zelotes (Ex 20,5), celoso.


Zelotypia (Nm 5,14-30), celos.
Zelus (Sal 68,10=, celo, ira.
Zizanium (Mt 13,26 y VL), zizaa.
2 - Adjetivos':
Acharis (Eclo 20,21), sin gracia.
Angelicus (Jue 13,6).
Arceuthinus (2Cro 2,8 y VL), madera de ciprs.
Azymus (Ex 12,8), pan sin levadura.
Blasphemus (2Mc 10,4).
Decachordus (Sal 91,4), (instrumento musical) de diez cuerdas.
Diabolicus (IRe 21,13).
Dithalassus (Act 27,41), rodeado del mar por dos lados.
Dyscolus (lP t 2,18).
Ebeninus (Ez 27,15 y VL), madera de bano.
Ecclesiasticus (ttulo del libro Eclesistico).
Eucharis (Eclo 6,5), amistoso.
Haereticus (Tit 3,10).
Ianthinus (Ex 25,5), de color violeta.
Laicus (ISm 21,4), laico, profano.
Obrizus (2Cro 3,5 y VL), puro (oro).
Perperus /perperam (ICor 13,4 y VL), engredo.
Pisticus (Jn 12,3 y VL), autntico (nardo).
Polymitus (Gn 37,3 y VL), varios colores (tnica).
Probaticus (Jn 5,2), lugar para baarse las ovejas (con piscina).
Propheticus (lP t 1,19).
Pythonicus (Lv 20,27), relativo a la adivinacin (espritu).
Saccinus (Zac 13,4 y VL), manto de pelos, saco.
Stibinus (lCro 29,2), antimonio, color negro para los ojos.
Zelotypus (Eclo 26,8), celosa (mujer).
Cata (prep.) (Ez 46,14), cada.

3 , - Verbos1:
Acediari (Eclo 6,26 y VL), enfadarse, rebelarse.
Angariare (Mt 27,32 y VL), obligar a uno a llevar una cosa, necesi
tar.
Aporiari (Is 59,16 y VL), no saber, estar en duda.
1 V ase la nota anterior.

Influjo griego

287

Apostatare (Eclo 10,14 y VL).


Blasphemare (Mt 9,3).
Cataplasmare (Is 38,21 y VL), poner una cataplasma.
Cauteriare (lTm 4,2), cauterizar.
Gyrare (2Sm 5,23).
Implanare Eclo 15,12 y VL), extraviar.
Plasmare (Sal 73,17 y VL).
Zelare (Sal 72,3), ser celoso.
Una categora especial la forman los verbos terminados en izo: izari / izare:
Agonizare, agonizan (Eclo 4,33 y VL).
Anathematizare (Gn 5,5 y VL).
Aromatizare (Eclo 24,20).
Baptizare (lavarse: Jdt 12,7; bautizar: Mt 3,11 y VL).
Catechizare (Gal 6,6 y VL).
Colaphizare (2Cor 12,7), golpear, abofetear.
Evangelizare (Lc 2,20 y VL).
Iudaizare (Gal 2,14), judaizar, actuar como judo.
Prophetizare (Mt 26,68).
Sabbatizare (Ex 16,30 y VL), descansar el sbado.
Scandalizare (Mal 2,8 y VL).
Scariziare (Jue 4,21 VL), palpitar.
Thesaurizare (Eclo 3,5 y VL), atesorar.

.2.3.- INFLUJO DE LA LENGUA POPULAR

A cuenta de este influjo habra que poner, entre otros, los siguientes fen
menos lingsticos1:
II.2.3.1M orfologa
l Flexin nominal
1 .1 - Cambios de la declinacin2:
Antes de pasar a estudiar los casos concretos, es preciso tener en cuenta que
muchos de los cambios que experimentan los sustantivos o los adjetivos en
cuanto a metaplasmos de la declinacin o del gnero se deben simplemente a la
literalidad de la traduccin, sobre todo por parte de los traductores de la VL. La
influencia de la lengua griega en muchos de estos cambios es evidente, y, por
tanto, sin ella, sera exagerado afirmar que todos se deben a usos vulgares.
He aqu algunos casos evidentes: et replevit eum spiritum divinum (nom. .
por m.) (Ex 35,24 VL); capita eorum inargentatae (f. por n.) (Ex 37,15 VL); in
utrasque initia (f. por n.) (Ex 26,23 VL); cubile inmundus (m. por n.) (Lv 15,4
VL); omnen adipem quod (Ex 29,13 VL); brachium divisionis qui divisus est
' Si no se dice expresam ente, los datos siguientes se refieren slo y siem pre a la VL;
para que se refieran a la Vg h abr de aludirse a ella expresam ente.
2
P ara este tem a rem itim os a la obra de E. V ineis, S tudio sulla lingua deW Itala, Pisa
1974, 215 pp., en pp. 27-52; los datos de V ineis se refieren al N. T. de la VL; cf. A.
M oreno H ernndez, L a s glosas m arginales de "V etas L a tin a " en las B ib lia s V ulgatas
espaolas. 1-2 R eyes, C .S.I.C ., M adrid 1992, 462 pp., en pp. 295 -V L de R e y e s-, y ya
antes H. R onsch, Ita la und V ulgata (o.c.), pp. 258-265; estos datos se refieren a la VL en
general.

L atn bblico y L atn cristiano

290

(Ex 29,27 VL); omne cubile supra quodcumque manserit super eum qui fluit
inmundus erit (Lv 15,4 VL); ambulavimus per omnem desertam illam mag
nam (Dt 1,19 VL), y passim en el Pentateuco del Codice Lugdunense de la
VL, etc.
Hay un texto significativo, que citamos entero: mulier quaecumque conce
perit, et pepererit masculum, et immundus erit per septem dies separationis
eius, immundus erit (Lv 12,1 VL). Puede explicar el latn vulgar, el slo, la
concordancia mulier immudusl No es probable que se haya verificado un cam
bio de gnero tan excepcional y no atestiguado en otros sitios de mulier. Pues
bien, todo se explica teniendo en cuenta que el adjetivo akthartos, equivalente
de immundus, tiene una sola terminacin para el masculino y el femenino, y el
traductor latino o lo ignoraba o haba olvidado que tena que concertar el adjeti
vo con el femenino ghyn=mulier y poner inmunda en vez de immundus.
As pueden explicarse ms de una de las peculiaridades gramaticales que
sealamos como propias de la influencia vulgar en el latn bblico1.
a) Paso de la 3a a la Ia declinacin:
Diploida, -ae por diplois, -dis, vestido, manto (ISm 2,29).
Lampada, - ae por lampas, -ados, lmpara, prstamo griego (Mt
25,7,8; Ez 1,13 Vg) (ya desde Pl.).
Retia, -a e por rete, -is, red (Mt 4,18,21; Lc 5,2,4; Jn 21,6 (la Vg
tiene siempre rete).
Hebdomada, -a e por hebdom adas,- adis, sem ana (Dn 9,24,27
(Tert.); 2Cr 8,13 (Vg); Dn 10,2 (Vg) (Ter., Ambr., Ag A. Gel.,
etc.).
Hellada, -ae por Hellas -adis, Grecia (lM c 8,9 Vg).
Sirena, - ae por siren - enis, sirena (en TM avestruz) (Miq 1,8
VL).
b) Paso de la 3a a la 2a declinacin:
Altarium, -ii por altare, -is, altar (Mt 23,18; Lc 1,11,51; 21,1; Hebr
7,13; ICor 9,13, etc.) (la Vg siempre altare) (autores cristianos).
Danielus, - i por Daniel, -elis, Daniel (Mt 24,15; Mc 13,14).
1
T odo esto lo expone con buen o s argum entos y ejem plos U . R obert, P en ta teu ch i
versio latina antiquissim a e codice L ugdunensi, Pars 1881, pp. L X X IX -L X X X V ; Id.,
H e p ta te u c h i p a rtis p o ste rio ris v ersio latin a a n tiq u issim a e co d ice L u g d u n e n si, P a rs
1900, pp. X V III-X X I. Para los cam bios de gnero, nm ero, caso, pasos de unas declina
ciones a otras, tanto de los sustantivos com o de los adjetivos, rem itim os a la obra indica
da en p rim e r lugar, en las pp. L X II-L X V I, con m uchsim os ejem plos del P entateuco del
C dice L ugdunense.

Influjo de la len g u a p opular

Ossum, - i por os, -ossis, hueso (Lc 24,39; Jn 19,36) (Tert.,Ag.,


A.Gel.)
Ossuum, - i por os, -ossis, hueso (Jn 19,36).
Praesepium, -ii por praesepe, -is, pesebre (Lc 2,7,12,16 VL y Vg).
Vasum, - i por vas, -vasis, vaso (Lc 8,16; IRe 14,3) (desde Pl.; la Vg
siempre vas).
c) Paso de la 4- a la 2- declinacin:
Fructus, - i por fructus, -us, fruto (Mt 12,33; 21,43; Lc 3,8; 6,43;
12,7) (desde Ter., y autores cristianos; la Vg siempre 4- decl.).
Circuitus, i por circuitus, -us, vuelta, rodeo (Rom 15,19.
Intellectus, - i por intellectus, -us, entendimiento (Lc 2,47).
Spiritus, - i por spiritus, -us, espritu (Act 1,5; 15,29; Me 1,25).
Magistratus, - i por magistratus, -us, magistrado (Act 16,22,35) (en
inscrip.tardas).
Accubitus, - i por accubitus, -us, asiento (Mt 23,6; Lc 11,43; 14,7;
29,46).
Cubitus,- i por cubitus, -us, asiento (Me 12,39; IRe 6,10, 5 codos;
6,17 40 codos).
Discubitus, - i por discubitus, -us, asiento (Mt 23,6; Lc 11,43; 14,7;
20 , 6 ).

Recubitus, - i por recubitus, -us, asiento (Mt 23,6).


Gradus, - i por gradus, -us, grado, paso (Act 12,10) (inscrip. y auto
res ecles.).
Gressus, - i por gressus, -us, paso (Hebr 12,13) (Fedro y autores
ecles.).
Lacus, - i por lacus, -us, lago (2Re 18,17) (Sn., inscrip., Ag.)
Manus, - i por manus, -us, mano (lTm 2,8) (inscrip. tardas).
Porticus, - i por porticus, -us, prtico (Jn 5,2).
d) Paso de la 2- a la 4- declinacin:
Somnus, -u s por somnus, -i, sueo (Jn 11,13).
e) Paso de la 2- a la 3- declinacin:
Diacon, -onis por diaconus, -i, dicono (lTm 3,12; Fil 1,1 VL y Vg)
(autores ecles.).
f) Paso de la 2- a la Ia declinacin:
Caldaria, -a e por caldarium, - i, caldera (2Re 7,40: hapax en
VL).

291

292

L atn bblico y L atn cristiano

g) Paso de la Ia a la 3a declinacin:
Prophetes, -is por propheta, - ae, profeta (ISm 3,21 VL). Esta decli
nacin es un hapax en la VL, porque la declinacin conocida por los
textos es o propheta, -ae o prophetes, -ae. En el texto citado es la ver
sin literal del griego prophtn.
2 - Flexin adjetival
1) Paso de la Is a la 3a clase:
Austeris por austerus, austero (Mt 25,24; Le 19,21,22).
Doctis por doctus, docto (Mt 13,52).
Infirmis, -is por infirmus, -i, enfermo (Mt 26,41; Jn 5,13; ICor 8,9;
9,22; ISm 2,8) (algunos autores ecles.)
Sinceris, - is por sincerus, - i, sincero (Fil 1,10; 2,15) (autores
eclec.).
2) Paso de la 2Sa la Ia clase:
Paupera, -ae por pauper, -is, pobre (Le 21,2,3; ICor 15,10; Tob 2,3
(Varr., Petron.).
1.2- Cambios de gnero
Acetabula, -ae por acetabulum, -i, vinagrera, vaso (Ex 25,2: Toi.)
Aestum, - i por aestus, -us, verano (Le 12,55).
Fuma, -ae por furnus, -i, homo (Dn 3,19: Wirceb.).
Genus, - i por genus, -us, rodilla (Rom 11,4).
Grex, -is (f. por m.) (Sal 78,13: Veron.) (Lucrecio, Lucil.).
Laqueum, - i por laqueus, -i, lazo (Os 5,1: Lucif.Cagl.)
Margaritum, - i por margarita, -ae, margarita (Apc 18,12) (Macr.,
Petr., Tert.).
Sarmenta, -ae por sarmentum, -i, sarmiento (Jn 15,6).
Altaris, -is por altare, -is, altar (Mt 23,35; Le 11,51; Apc 6,9).
Castellus, - i por castellum, -i, castillo (Le 9,56; 17,12; 19,30) (inscrip. tardas).
Cubilis, -is por cubile, -is, lecho ( Dn 2,28,29).
Fanus, - i por fanum, -i, estatua (Miq 5,13).
Faenus, - i porfaenum, -i, heno (Me 6,39).
Firmamentus, - i por firmamentum, - i, firmam ento (Sal 104,16:
Veron.).
Iumentus, - i por iumentum, -i, jumento (Sal 72,23: Veron.).

Influjo de la len g u a popular

293

Lignus, - i por lignum, -i, lefio, rbol (Sal 104,33: Veron.; Eze 17,24:
Weinberg.).
Membranus, - i por membranum, i, pergamino (Tob 11,14).
Murmur (m.) por murmur (n.) (Jn 7,12; Act 6,1) (Gregr. Tours).
Os,-oris (m. por n) (Sal 143,11: Veron.).
Palpebrum, - i por palpebra,-ae, ceja, ojo (Sal 10,5: Veron.; Cel. Aur.)
Retis, -/,(m.) por rete, -is (n.), red (Jn 21,11).
Ros, -is (n. por m.) (Sal 132,3: Veron.).
Saepes,-is (n. por f.), sebe, cerca (Mt 21,33: Amiat., Fuld.).
Sal,- is (m.por n.) (2Re 2,20).
Signus, - i por signum, -i, signo, seal (lJn 2,16).
Sitis, -is (m. por f.) (Sal 68,22: Veron.).
Templus, i por templum, -i, templo (Mc 14,53).
Verbus, - i por verbum,-i, palabra (ISm 20,10; Lc 4,32; Jn 5,38;
19,8, 21,23).
Vinus, - i por vinum, -i, vino (Jn 2,10; Apc 14,10).
Baptismum, - i por baptismus, -i, bautismo (Mt 21,25; Mc 10,38,39;
Lc 20,4) (autores ecles.).
Gladium, - i por gladius, -i, espada (Lc 22,38; Rom 8,35) (desde
Varr.).
Humerum,-i por humerus, -i, hombro (Mt 23,4).
Populum, - i por populus, -i, pueblo (Hebr 9,19).
Puteum, - i por puteus, -i, pozo (Jn 4,11) (desde el s.II d.Cr.).
Thesaurum, - i por thesaurus, -i, tesoro (Lc 12,34) (Petr.).
Retis, -is (f.) por rete, - is (n.) (Jn 21,11).
Son dudosos los casos siguientes, porque quiz se trate de errores paleogrficos:
Donus, - i por donum,
don (Hebr 6,4).
Gaudius, - i por gaudium, -i, gozo (ITe 3,9) (Greg.Tours).
Linus, - i por linum, i, mecha (Mt 12,20).
Peccatus, - i (-us?) por peccatum, -i, pecado (Hebr 12,1).
Regnus, i, por regnum, -i, reino (Mc 9,1).
1.3 - Cambios de nmero
Inferus,- i por inferi,- orum, infierno (Apc 6,8: Amiat., Cav.) (auto
res ecles.).
Insidia, - ae por insidiae, -arum, asechanzas (Os 5,1: Lucif.Cagl.;
Sab 14,24).
Loculus, - / por loculum,
caja, bolso para monedas (Mt 27,6; Jn
12,6; 13,29; 2Re 12,9) (desde Van, y luego en Plin.).

L atn bblico y L atn cristiano

294

M inada, -ae por minaciae, -arum, amenazas (Hab 3,12: Veron).


P rim itia , - a e por p r im itia e , -a r u m , p rim ic ia s (Nm 18,12:
Ag.Locut.59 d.Nm).
Sanitates, -ium por sanitas, -tis, salud (Is 58,8: Jern. a Is 1,1).
Tenebra, -ae por tenebrae, -arum, tinieblas (Mt 6,23; Lc 22,53; Jn
6,17) (ApuL, Lampr.).
Progenies,- erum por progenies, -e i (Act 15,21).
Sanguines, -um por sanguis, -inis, sangre (Jn 1,13).
1.4,- Otros cambios
Famis por fames, hambre (Lc 4,25; 15,14; Rom 8,35) (desde Varr.).
Nubis por nubes, nube (Mt 17,5; Lc 9,34; Act 1,9) (desde Pl.).
Trabis por trabs, viga (Mt 7,4; Lc 6,42) (desde Varr.).
Nubs por nubes, nube (Mt 17,5; Lc 9,34) (desde Liv.Andr.).
Heredes por heres, heredero (Gal 4,1).
Participes por particeps, partcipe (Hebr 2,14).
Civitatium por civitatum, ciudades ( Lc 5,12; 6,17) (desde Varr.).
Voluptatium por voluptatum, placeres (2Tm 3,4).
Sanguen por sanguinem, sangre (Jn 6,54) (desde Catn).
Omnium por omnem (Mt 19,3).
Metuetu por metu, con miedo, temor (Hebr 12,28: VL hapax).
Timetu por metu, con miedo, temor (Hebr 2,15: VL hapax).
Illum por illud, a l (Lc 20,35; Jn 6,39; 21,6) (ejemplos aislados
desde la edad imperial).
Istum por istud, este (Lc 23,48; Act 5,38) (algunos testim. desde el s.
IV d.Cr.).
Ipsud por ipsum, el mismo (Me 2,22; Fil 2,2) (ejemplos desde el s. II
d.C.).
Qui por quae, que (Mt 26,36; Lc 21,23; 24,10; Jn 4,5,32; 5,28)
(ejemplos aislados desde Csar).
Alium por aliud, otro (2Cor 11,4) (autores ecles.).
Alis por alius, otro (Lc 8,23; Jn 11,36; 13,22) (aisladamente desde
Nevio).
Alio por alii, para otro (Mt 8,9; Lc 7,8; 16,7) (aisladamente desde
Sneca).
Solo por soli, para uno solo (Rom 16,27; lTm 1,17) (desde PL).
Toti por tot, tantos (Jn 21,11).
1.5,- Particularidades en la declinacin de los numerales
Do por duae, dos (Lc 22,38) (ejemplos aislados desde Cicern).
Duum por duorum, de dos (Mt 18,16; Jn 8,17) (desde Pl.).

Influjo de la len g u a p opular

1.6 - Particularidades en la formacin de los comparativos


Necessarior por magis necessarius, ms necesario (IC or 12,22)
(Tert.).
Novior por magis novus, ms nuevo (Act 17,21) (desde Varr.).
Pluriora por plura, ms, otros (Jn 7,31) (Fulgencio).
Infimior por inferior, inferior, ms bajo (Jn 2,10).
Proximior por propior, ms prximo, cercano (Hebr 6,9) (desde
Sneca).
Magis melior por melior, mejor (Mt 12,12; Le 12,24).
3 ,- Flexin verbal
a) Cambios de conjugacin:
Florire por florere, paso de la 2a a la 4a conj., florecer (Le 21,30;
Hebr 9,4; Sal 131,18; 133,3; Is 27,6) (inscrip., Gregr.Tours).
Deflorire por deflorere, paso de la 2a a la 4a conj. florecer (Eclo
51,19).
Exrcere por exercre, paso de la 2a a la 3a conj., ejercer (Le 22,25)
(Fulgencio).
Extergere (3a por 2a), limpiar (Bar 6,12).
Lgere por lugre, paso de la 2a a la 3a conj., llorar (Mt 5,5).
Lugire por lugere, paso de la 2a a la 4a conj., llorar (Joel 1,13: Ag.
Spec.).
Tondere (3a por 2a), cortar el pelo (Ez 44,20)
Arcessi re (accersire) por arcessere (accersere), paso de la 3a a la 4a
conj., hacer venir, mandar (Jn 14,3; Act 4,18; 10,5,32; 11,13;
24,25,26) (desde Livio).
Linire por linere (y lo mismo vale para los compuestos), paso de la 3a a
la 4a conj., untar (Ez 13,15 Vg; Ex 12,22: Ag. Quaest. 46 in Ex;
Jn 9,6,11; Hebr 1,9) (desde Vitrubio); delinire (Ez 13,12); perlinire
(Sab 13,14 Vg); superlinire (Jn 9,6).
Serpire por serpere, paso de la 3a a la 4a conj., divulgarse, expandirse
(Act 4,17).
Fodire por fodere, cavar (Mt 21,33; 24,43; 25,18; Le 12,39; Is 5,2)
(desde Ennio); efodire (Sal 7,16: Veron.); perfodire (Ez 12,5; Mt
24,43; Le 12,39).
Fugire por fugere, huir (ISm 19,10; 20,1; Jos 20,6; Mt 26,56; Me
5,14; 14,52; Jn 6,13, Act 7,29) (desde Conmodiano); confugire
(Sal 142,9: Veron.); profugire (Me 14,52).
Parir por parere, parir (Le 1,57) (desde Ennio).

295

296

L atn bblico y L atn cristiano

b) Cambios de voz
1) Activa por deponente
Abominare por abominari, abominar (Jdt 9,2: Lucif.Cagl.) (desde Pl.).
Admirare por admirari, admirar (Mc 7,37) (Gregor. Tours).
Aucupare por aucupari, cazar, coger en la red (Sal 58,4: Veron.)
(desde Pl.).
Calumniare por calumniari, calumniar (Lc 3,14; 19,8) (desde Arno
bio).
Comitare por comitari, acompaar (Tob 5,14).
Commorare por commorari, morar, residir (IR e 8,53) (en Vg y
desde finales del s.IV).
Confitere por confiteri, alabar a Dios (Sal 78,13: Veron.).
Demolire por demoliri, demoler, destruir (IRe 19,10; Ez 26,12: lMc
11,4; Am 7,9 Vg; Act 15,16) (desde Nevio).
Exhortare por exhortari, exhortar (Sal 118,52: Veron.) (desde
Petron.).
Gratificare por gratificari, llenar de gracia (Lc 1,28; 2Cor 1,11; Ef
1,6 VL y Vg).
Iniuriare por iniuriari, injuriar (Mt 22,6; Lc 18,32; Act 14,5) (Tert.).
Lamentare por lamentari, lamentar (Mt 11,17 VL y Vg; Lc 7,32 VL
y Vg; 23,27) (desde Pl.).
Mentire por mentiri, mentir (Col 3,9; Hebr 6,18) (desde Prop.).
Molire por moliri, tramar (Neh 4,8) (Frontino).
Mutuare por mutuari, tomar prestado (Mt 5,42) (desde Cecilio y
Plin.).
Operare por operari, obrar (Jn 6,28; 9,4) (desde Tert.).
Praedare por praedari, robar, hacer presa (ISm 15,15; Is 8,3; Jdt
2,16 Vg; Hebr 11,28) (desde la poca arcaica).
Praeliare por praeliari, luchar, hacer la guerra (Dt 28,12: Lucif.
Cagl.) (desde Ennio).
Praevaricare por praevaricari, prevaricar (Os 8,1).
Radicare por radicari, echar races (Eclo 24,16 Vg) (Casiod.).
Remunerare por remunerari, remunerar (Ex 21,8; Hebr 11,6) (desde
Petron.,Tert.).
Rixare por rixari, reir, pelearse (Ex 21,22; Dt 25,11) (desde Varr.).
Scrutare por scrutari, escrutar, investigar (Jn 5,39; 2Cor 2,10; Sal
138,23: Veron.; Jdt 8,33; Eclo 3,22) (desde Pl.).
Sectare por sectari, seguir (lTm 6,11) (desde la poca arcaica).
Tricare por tricari, rezagarse (Eclo 32,15 Vg).
Tutare por tutari, defender (Sab 10,12 Vg) (dedsde Pl.).
Vescere por vesci, comer, alimentarse (Nm 11,4: Tert. Ieiun.).

Influjo de la len g u a p opular

297

2) Deponente por activa


Este rasgo lingstico no concuerda con las tendencias vulgares del latn
tardo.
Abscondi por abscondere, esconder (Is 16,3)
Ascendor por ascendo, subir (Me 15,8).
Certari por certare, luchar, esforzarse (Lc 13,24; 22,59; lTm 6,12;
2Sm 19,9; Eclo 11,9 Vg) (desde Pacuvio).
Claudican por claudicare, claudicar (IRe 18,21).
Concertari por concertare, luchar, debatirse (Eclo 38,29 Vg; Jud 3).
Consultari por consultare, consultar (Is 40,14: Tert.Hermog 17).
Egeri por egere, necesitar, tener necesidad (Lc 15,14).
Emigrari por emigrare, emigrar (Sal 61,7: Veron.)
Fieretur por fieret, se haca (Jn 13,2) (desde Pl.).
Indigeri por indigere, necesitar (Jn 16,30) (desde Catn y Plin.).
Murmurari por murmurare, murmurar (Ex 16,8 Vg) (desde Varr.).
Paeniteri por paenitere, hacer penitencia, arrepentirse (Mt 4,17; Me
1,15; Lc 17,4; 16,30; Apc 2,21; Ez 18,21: Tert. Paenit.4) (Vg y
Agustn).
Peti por petere, pedir (Hebr 6,15 ).
Procedor por procedo, avanzar (Lc 1,7) (desde Csar).
Sentiri por sentire, sentir (Eclo 23,19: Tolet.)
Supercertari por supercertare, luchar (Jud 3 VL y Vg).
Taederi por taedere, tener tedio (Fil 2,26).
Tolli por tollere, quitar (Me 15,21).
Transmigran por transmigrare, transmigrar (2Mc 2,1 Vg).
Trepidan por trepidare, temblar (Jn 14,27).
II.2.3.2 - Sintaxis
1.- Sustantivos y adjetivos
1.1Casos con preposiciones en vez de casos simples
1.1 .1 - La preposicin ad con acusativo en vez de dativo, con verbos de lengua:
dixit ad me en lugar de dixit mihi (ISm 1,14; 14,12 (dos veces VL); 19,42 VL,
etc) ; loquor ad (ISm 3,21 VL; 25,17 VL; 2Sm 14,10; 19,11); clamare ad (ISm
7,8 VL)'. Este giro es de origen popular, atestiguado ya desde Plauto (Capt.
1019). En los textos de la VL el giro con ad + acusativo es mayoritario frente al
dativo. Pero la abundancia de estas sustituciones en el latn bblico obedece, en
1
Los casos son innumerables, tanto en la VL, como en la Vg, como puede verse en
cualquier concordancia bblica.

298

L atn bblico y L atn cristiano

primer lugar, al griego, ya que corresponde mayoritariamente al pros + acusati


vo en griego, y tambin al influjo hebreo, porque al no declinarse la mayora de
los nombres propios hebreos, cuando pasan al latn, si no se pone esa preposi
cin, la frase en que intervienen los verbos de lengua es confusa; por ejemplo:
dijo a No, haba que traducirlo por dixit ad Noe, y no dixit Noe, porque en
este caso la significacin normal de la expresin sera: dijo No, ya que Noe
es un nombre indeclinable en hebreo.
1.1.2 - Uso de de, ex, in, reforzando al ablativo instrumental. Por ejemplo:
mensus est civitatem de harundine (Apc 21,16), midi la ciudad con la
vara; de vobis negotiabuntur (2 Pe 2,3), traficarn con vosotros; pecu
nias de quibus emite holocaustomata (Bar 1,10), dinero con el cual com
praris holocaustos; Domine, si percutimus in gladio (Lc 22,49, Seor,
herimos con la espada?; percussitque in ore gladii omnes animas (Jos
10,35), hiri con la espada a todas las personas; conventione facta...ex
denario diurno (Mt 20,2), habindose ajustado...por un denario al da.
1.1.3,- Tambin se emplea ex para expresar el rgimen del comparativo. Por
ejemplo: mirabilis facta est scientia tua ex me (Sal 138,6 VG), tu ciencia es
ms admirable que yo. En este caso y otros parecidos hay influencia griega
directa y hebrea indirecta1.
1.1.4,- Uso de A l ab con ablativo en lugar del ablativo de comparacin sin pre
posicin. Por ejemplo: melior a filiis, mejor que los hijos. Pero vase esta
misma construccin en influjo semtico.
1.1.5,- Uso de prae detrs de un comparativo o de un positivo. En el primer
caso, la construccin es pleonstica, ya que la idea de comparacin se expresa
dos veces, una con el comparativo, por ejemplo, beatior, ms fliz y otra con
la preposicin, por ejemplo, prae vobis, ms que vosotros. En el segundo
caso no hay pleonasmo. Ya aparecen ambas usadas desde Plauto. Algunos
ejemplos: vultus meliores...prae omnibus pueris (Dn 1,15), sus rostros eran
mejores... que los de todos los jvenes; Gn 43,34 VL; Hebr 1,4 Vg; 3,3 Vg;
inclytus prae fratribus suis (lCro 4,9 Vg), ms ilustre que sus hermanos; spe
ciosus forma prae filiis hominum (Sal 44,3 Vg), ms hermoso que los hijos de
los hombres, etc.2.

1Cf. O. Garca de la Fuente, "El comparativo en... Gnesis", (o.c.), p. 337; Id., "El
comparativo en... Salterio" (o.c.), p. 313-314.
2 Cf. O. Garca de la Fuente, "El comparativo en las antiguas versiones latinas del
Gnesis", en Emrita 44 (1976) 321-340; en pp. 336-337; Id., "El comparativo en las
antiguas versiones latinas del Salterio", en La Ciudad de Dios 190 (1977) 299-316, en p.
313; vanse ms ejemplos en ambos trabajos.

Influjo de la len g u a popular

299

1.2,Uso del acusativo absoluto en vez del ablativo absoluto


Existen ejemplos de este uso tan anmalo: illuminatos oculos cordis vestri
(Ef 1,18), iluminados los ojos de vuestro corazn; Dominus, me viventem
(ISm 20,14), el Seor, viviendo yo, etc.
1.3 - Uso del nominativo absoluto o pendens
Tambin este giro de origen popular tiene buena representacin en el latn bbli
co: qui vicerit, faciam illum (Apc 3,12), quien venza, le har; in diebus Antipas, tes
tis meus fidelis (Apoc 2,13), en tiempo de Antipas, mi fiel testigo (nominativo en
aposicin). Estos ejemplos dependen del modelo griego que traducen.
1.4 - Adjetivos en vez de genitivos adnominales.
Por ejemplo: oratio dominica , la oracin del Seor; spiritus propheticus,
espritu proftico, etc. Es una tendencia clara de la lengua popular.
1.5 - Uso de superlativos por positivos
Este fenmeno se debe muchas veces a la afectividad y a la expre
sividad propias de la lengua hablada:
Carissimus por carus, querido: Mt 17,5 filius meus carissimus
(cf. Me 9,7); Me 12,6; Act 15,25; Rom 11,28; ICor 4,17.
Dilectissimus por dilectus, querido: Mt 17,5: filius meus dilectis
simus, Rom 16,8; Hebr 6,9.
Minimus por parvus, pequeo: Mt 10,42 potum dederit uni ex
minimis istis, diere de beber a uno de estos ms pequeos; Act 15,2;
19,23.
Nequissimus por nequam, malo: Ef 6,16 tela nequissimi ignea,
las flechas encendidas del malo (el diablo).
Pessimus por malus, malo: Mt 8,28 do demoniaci [...] pessimi
valde, dos endmbniados [...] muy malos.
Plurimi por multi, muchos: Le 12,19 in annos plurimos, para
muchos aos.
1.6 - Uso de comparativos por superlativos
Es un fenmeno corriente en el latn tardo, que ya exista en el latn arcaico
(cf. Ter. Ad. 881: natu maxumus por maior).
Plurimus por plus, ms: Jn 15,2 ut fructum plurimum, para que (traiga)
mucho fruto.

L atn bblico y L atn cristiano

300

1.7 Uso de d o m u s, casa


1 .7 .1 - Domi, en casa, con verbos de movimiento, en vez de domum o in
domum: vade do' (Me 8,26), vete a tu casa; revertere domi (Lc 8,39), vul
vete a tu casa; cumque venisset domi (Lc 8,51), como viniese a casa. El vul
garismo se remonta a Plauto (Epid. 361), y abunda en la poca imperial, en
especial entre los autores cristianos1. La Vg no utiliza este giro.
1.7.2 - Preposicin + domo / domum en vez de domo I domum sin preposicin.
En la lengua clsica este sustantivo se usaba sin preposicin, con ablativo, para
indicar el lugar en donde o la separacin; en acusativo, para indicar la direc
cin. En la VT hay ejemplos del uso de preposicin: in domo, en casa (ISm
2,32,36; 19,9); de domo, de casa (ISm 20,15); in domum, a casa (ISm 6,7;
9,26).
2 - Uso de los pronombres
2.1.- El pronombre hic:
En general el latn bblico sigue las normas clsicas habituales de este pro
nombre en sus .valores decticos, anafricos o de anticipacin de lo que se dice.
Pero a veces parece tener el valor de artculo, como anticipacin interesante del
artculo romnico: ISm 12,2 et sedebo ex hoc nunc, y me sentar desde el da
de hoy (ek to nn LXX), ISm 15,2 quae fecit Amalech huic Israel, que hizo
Amalee al Israel (t Isral LXX).
3 - Uso de los adverbios
3.1.- Adverbios usados como preposiciones
Deforis, fuera de, con genitivo: mundatis quod deforis est cali
cis (Mt 23,25 Vg), limpiis lo que est fuera de la copa (= la copa
por fuera); Lc 11,39 Vg). El uso con este valor es propio del latn
bblico2.
Foras, fuera de, con genitivo: mundatis quod foras est calicis
(Mt 23,25 VL: hapax). Uso tardo y popular, que aparece por primera
vez en Apuleyo (Apol., 5)'.
Foras con acusativo: foras portam (Act 16,13 VL y Vg), fuera de
la puerta; foras civitatem (Act 21,5 VL y Vg), fuera de la ciudad.
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 277.
2 Leumann -Hofmann- Szantyr, Lateinische Grammatik, II, Lateinische Syntax und
Stilistik, Munich 19722, p. 231.
3 Leumann -Hofmann- Szantyr, (o.c.), pp. 230-231. Y tambin para la siguiente
construccin con acusativo.

Influjo de la len g u a popular

301

Uso tardo y vulgar, que aparece en autores cristianos, desde la Peregr.


Aeth. (3.7). Est en lugar de extra, fuera.
Foris, fuera de, con genitivo: foris eorum (Mt 23,26 VL; Vg
deforis (adv.)), fuera de ellos (los vasos). Uso popular y tardo (Ve
nancio Fort.)1.
Foris con acusativo: foris templum (Apc 11,2 VL y Vg), fuera del
templo. Uso popular y tardo, presente ya en Apuleyo (Met. 1,21) y
autores cristianos posteriores a la VL.
Intus, dentro de, con genitivo: intus est calicis (Mt 23,26 VL y
Vg), lo que hay dentro del vaso; intus est vestrum (Lc 11,39 VL y
Vg), lo que hay dentro de vosotros. Uso popular y presente ya desde
Apuleyo (Met. 8,29,6)2.
Retro, detrs de, con acusativo: vade retro me (Mt 4,10 VL),
vete detrs de m (= lejos de m); la Vg tiene slo vade, (mrchate,
vete); Mt 16,23 VL (la Vg post me, detrs de m); Mc 8,33 VL y
Vg,.retro me, (detrs de m). Uso popular, que aparece por primera
vez en Apuleyo (Met. 6,8,2) y contina en Frmico Mat. y Calcidico y
autores posteriores3.
Secus, junto a, con acusativo: secus mare (Mt 13,1; 15,29; Mc
1,16), junto al mar; secus viam (Mt 13,4,19; 20,30; Lc 8,5,12; Lc
18,35), junto al camino; secus stagnum (Lc 5,1,2), junto al estanque
(= mar); secus pedes (Lc 7,38; 10,39), junto a los pies (= a los pies);
secus se (Lc 9,47), junto a s; secus locum (Lc 10,32), junto al
lugar; secus eum (Lc 10,33), junto a l; secus illas (Lc 24,4), junto
a ellas (las mujeres); secus crucem (Jn 19,25), junto a la cruz. La
Vg, en todos los textos, menos en Jn 19,25, que tiene iuxta, usa tam
bin secus. Uso popular que empieza en la poca imperial y se difunde
en la poca tarda4.
Subtus, debajo de, con acusativo: subtus pedes tuos (Mt 22,44),
debajo de tus pies; subtus mensam (Mc 7,28), debajo de la mesa;
subtus lectum (Lc 8,16), debajo de la cama. Uso popular, que aparece
por primera vez en Vitrubio (4,2,5) y se difunde en la poca tarda y
sobre todo en los autores cristianos. La Vg lo conserva en Lc 8,16 y lo
sustituye por sub en los dems lugares5.
3.2 - Confusin en el uso d &foris y foras
3 .2 .1 Uso de foris, fuera con verbos de estado o reposo por foras,
fuera, afuera, con verbos de movimiento: malos miserunt foris (Mt 13,38), a
los malos los echaron fuera; Lc 14,35; Jn 9,34: eiecerunt foris, lo echaron
1Ibid., Y tambin para la siguiente construccin con acusativo.
2Ibid., p. 278.
3Ibid., pp. 247-248.
*Ibid., p. 248. Esta preposicin est en lugar de secundum, iuxta y parecidas.
5Ibid., p. 280.

302

L atn bblico y L atn cristiano

fuera; 12,31; 15,6; 18,29,38:/o n s egressus est, sali fuera; 19,4,5. El uso de
un adverbio por otro, propio de la lengua popular, data de la poca de Plauto y
se conserva en la poca imperial y en los autores cristianos1. La Vg conserva el
uso normativo y no confunde un adverbio con otro.
3.2.2 - Uso de foras por foris, lo contrario del empleo anterior: fratres tui stant
foras (Mt 12,47), tus hermanos estn fuera; multitudo orabat foras (Lc 1,10),
la multitud oraba fuera; Lc 8,20; 13,25. Giro popular, que tiene muchos testi
monios en las inscripciones. El uso literario data de la poca de Cicern y conti
na en la poca imperial con Petronio (30,4) y en los autores de lengua vulgar y
autores cristianos. La Vg conserva el buen uso clsico y no suele confundir un
adverbio con otro.
3.2.3,- Algunos otros usos de adverbios:
3 .2 .3 .1 - Intro, dentro, con verbos de movimiento, en lugar de intus, den
tro, con verbos de reposo: iterum erant intro discipuli (Jn 20,26), de nuevo
estaban dentro los discpulos. El uso vulgar de este giro data de la poca de
Catn, se extiende en la poca imperial y lo usan con frecuencia los cristianos.
La Vg no emplea este giro.
3.2.3.2 Ibi, all, con verbos de reposo, en vez de eo, all, con verbos de
movimiento: iterum vadis ibi (Jn 11,8), de nuevo vas all; vos ibi non potes
tis venire (Jn 13,33), vosotros all no podis venir. Es uso vulgar, que aparece
en la poca de Augusto (Laben, Digest. 14,2,10,2) y es frecuente en autores
cristianos2. La Vg no lo emplea.
3.2.3.3,- Ubi, donde, con verbos de reposo, en vez de quo, adonde, con
verbos de movimiento: ubi intraturus erat (Lc 10,1), adonde iba a entrar;
ubi ego vado (Jn 7,34), adonde yo voy; ubi hic iturus est (Jn 7,35), adonde
ir ste; ubi vado (Jn 8,14), adonde voy; Jn 8,21,22; 12,35; 13,33,36; 14,4.
Este uso vulgar comienza en la poca de Augusto y luego es muy frecuente
entre los autores cristianos3. La Vg no emplea este giro.
3.2.4 - Significados nuevos de algunos adverbios
En el latn bblico hay algunos adverbios que han cambiado de significado
o que reciben significados nuevos que no tenan en el latn no bblico. Los enu
meran Rnsch4 para la VL y Kaulen5 para la Vg. A modo de ejemplo citamos:
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 277.
2Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 277.
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 277.
4H. Ronsch, Itala und Vulgata, Munich 1965 2(reimpr. de 1874), pp. 340-345.
5 F. Kaulen, Sprachliches Handbuch zur biblischen Vulgata, Hildesheim 1973
(reimpr. de la 2a ed. de 1904), pp. 229-232.

Influjo de la lengua popular

303

constanter, audazmente (audacter) (Me 15,43: Cant); hactenus, no ms


(non ultra) (Rom 6,6: Tert. Res. 47; Apc 21,4: Tert.e. 58); honeste, abun
dantemente (abunde/abundanter) (Tit 3,6: Ciar.); nimis, mucho (multum,
valde) (Sal 118,47,48: Ambr. Serm. 6 in Ps 118; Sal 111,1; ISm 12,19; 2Sm
24,14)'; paulo minus, casi (pene) (Sal 93,17; 118,87; Hebr 2,7); saltem, en
frases negativas, ni siquiera (ne quidem) (2Sm 13,30; Jos 10,28), etc.
4 - Uso de las preposiciones
4.1,- Preposiciones con ablativo en vez de acusativo
Ante, antes de: ante diluvio (Mt 24,38 VL; la Vg ante diluviumY,
antes del diluvio. Uso tardo, que aparece en la Peregr. Aeth. (27,9:
ante sole; 37,5: ante cruce) y autores cristianos posteriores.
Circa, cerca de: circa Iordane (Mt 3,5), cerca del Jordn;
circa hora tertia (Mt 20,3), cerca de la hora; circa undecima hora
(Mt 20,6), cerca de la hora undcima; circa hora nona (Mt 27,46),
cerca de la hora nona; circa quarta vigilia (Me 6,48), cerca de la
cuarta vigilia. Todos los textos son la VL; la Vg tiene siempre acusati
vo. Fenmeno tardo aislado, que aparece en la Peregr. Aeth. (21,3:
circa puteo, cerca del pozo) y Dioscrides (2,57) (s.VI).
Per, por: per eadem via (Lc 10,31), por el mismo camino; per
eodem loco (Lc 10,32), por el misml lugar; per tempore ( Lc 18,5),
por el tiempo (= continuamente). Todos los textos son de la VL; la
Vg tiene siempre acusativo. Construccin propia de la VL; hay algunos
ejemplos en las inscripciones de edad tarda2.
Propter, a causa de: propter simul recumbentibus (Me 6,26), a
causa de los que estaban sentados al mismo tiempo; propter eo qui
(Rom 8,20), a causa de aquel que (cf. Rom 8,37); propter increduli
tate (Hebr 3,19), a causa de la incredulidad. Uso popular, probable
mente exclusivo de la VL, puesto que el texto que suele aducirse de
Pacuvio es dudoso. La Vg tiene siempre el acusativo3.
Secundum, segn: secundum similitudine (Hebr 4,11), segn
la semejanza. La Vg tiene acusativo. Hay otros dos testimonios del
s.-V4.

1Sobre este adverbio, cf. O. Garca de la Fuente, "Sobre la colocacin de los adver
bios de cantidad en el latn vulgar y en el latn bblico", en Latn vulgaire - Latn tardif
III. Actes du Illme Colloque intern, sur le latin vulgaire et tardif, Tbinga 1992, pp.
143-157.
1Ibid., p. 241.
3Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 247.
4Ibid., p. 249.

L atn bblico y L atn cristiano

304

4.2 - Preposiciones con acusativo en vez de ablativo


Ab, de: declinavit a turbam (Jn 5,13), se separ de la turba;
transiet a mortem (Jn 5,24), pasar de la muerte (a la vida); longe a
terram (Jn 21,8), lejos de la tierra; liberarentur ab infirmitates suas
(Act 5,15), fueran librados de sus enfermedades; a minorem usque ad
maiorem (Hebr 8,11), desde el menor al mayor. Uso vulgar y tardo,
atestiguado en las inscripciones y en la Pereg. Aeth. (25,12: a monazontes, de los monjes) y algunos otros autores muy tardos1. La Vg lo
evita.
Coram, ante, delante: coram Farao (Act 7,10), ante el Faran;
coram Deum nostrum (ITes 3,9), ante nuestro Dios. La Vg evita esta
construccin. Es un uso vulgar, que data de poca tarda: Epist. Clem.
ad Cor. 60, y autores cristianos posteriores2.
Cum, con: cum publicanis et peccatores (Mt 9,11), con los
publicanos y los pecadores; cum usuram (Mt 25,27), con usura;
cum Moysen (Mc 9,4), con M oiss; cum principes sacerdotum
(Lc 22,4), con los prncipes de los sacerdotes; cum genus nos
trum (Act 7,19), con nuestra gente; Act 11,20; 2Cor 6,14; Ef
6,19,24; Fil 4,6. Hay ms de 50 confirmaciones epigrficas de esta
construccin de origen vulgar. Los testimonios de obras literarias
son bastante tardos, com enzando por el Pseudo-C ipriano (s.III
d.Cr.). La mayora de los autores que la usan son cristianos. La Vg
la evita3.
De, de: de crucem (Mt 27,40), de la cruz; natum est de car
nem (Jn 3,6), que ha nacido de la carne; venit de Iudaeam (Jn 4,47),
vino de Judea; testimonium perhibeo de illum (Jn 7,7), doy testimo
nio de l; Jn 5,24; 8,13; 11,13. Construccin vulgar, no atestiguada
antes del s.IV, pero a partir de entonces hay bastanes ejemplos, tanto en
las inscripciones, como en autores profanos y cristianos. La Vg la
evita4.
Prae, ante, delante, frente a, en comparacin con. Vineis5:
prae omnes Galilaeos fuerunt peccatores (Lc 13,2), fueron pecadores
en comparacin con (frente a) los galileos; fuerunt debitores prae
omnes homines (Lc 13,4), fueron culpables en comparacin con (fren
te a) los dems hombres; iustificatus... prae illum Pharisaeum (Lc
18,14), justificado... en comparacin con (frente a) aquel fariseo; tra
here non poterant retiam prae multitudinem piscium (Jn 21,6), no
1Ibid., p. 257.
2Ibid., p. 259.
3Ibid., p. 260; cf. V. Vannen, Le latin vulgaire des Inscriptions Pompiennes, Ber
lin 1966 3(Berlin 1958 '), p. 121.
4Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 264.
5E. Vineis, Studio sulla lingua dell'Itala, Pisa 1974, p. 184.

Influjo de la len g u a popular

305

podan arrastrar la red a causa de (ante) la multidud de peces. Los tes


timonios de esta construccin se remontan a Petronio (39,17) y a Apuleyo {Met. 7,21) y aumentan ms tarde1. La Vg la evita.
A la explicacin de Vineis hay que aadir que en todos los casos citados,
menos en el de Jn 21,6, se descubre un sentido comparativo, que depende direc
tamente del modelo griego en el NT y en los casos de la VL del AT, tambin
directamente del modelo griego, pero influido por el hebreo. Las traducciones
seran: Lc 13,2: fueron ms pecadores que los galileos; Lc 13,4: fueron ms
culpables que los dems hombres; Lc 18,14: (baj) ms justificado que aquel
fariseo.
A los textos de Vineis se puede aadir el siguiente: Gn 43,34 VL:
max or pars... prae illorum partes, una parte mayor... que las partes de los
otros.
Pro, por, a cambio de: gratiam pro gratiam (Jn 1,16), gracia
por gracia; pro nos utique scriptum es?'(ICor 9,10), ciertamente ha
sido escrito por nosotros; pro patientiam vestram (2Tes 1,4), por
vuestrra paciencia; pro omnis gustaret mortem (Hebr 2,9), por todos
probara la muerte (= muriera). Uso vulgar de la preposicin, que apa
rece muchas veces en las inscripciones, y en la Mulomedicina Chironis,
en la Peregr.Aeth. y en autores cristianos posteriores2. La Vg la evita.
Sine, sin: sine fructum efficiuntur (Mc 4,19), y se hacen (=quedan) sin fruto; sine fructum dimiserunt (Lc 20,11), y lo dejaron sin
fruto; sine sacellum et peram (Lc 22,35), sin saco y sin alforja; sine
eum factum est nihil (Jn 1,3), sin l no se hizo nada. Uso vulgar de la
lengua de poca tarda. Hay inscripciones del s.I d.Cr. que lo tienen, y
luego aumentan en autores ms tardos, como Epifanio3. La Vg lo
omite.
Sub, debajo de , bajo de: sub potestatem constitutus (Mt 8,9),
constituido bajo la potestad. Construccin vulgar, de uso muy res
tringido , pero presente desde la poca clsica, primero con verbos de
movimiento, con valor temporal o local, y luego con verbos de reposo4.
La Vg no la conserva.
4.3 - Uso de in contra las normas clsicas
4.3.1,- In con acusativo en vez de in con ablativo con verbos de reposo o
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 269b.
2Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 271.
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 273.
4Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 280.

306

L atn bblico y L atn cristiano

estado, que corresponde al en griego: reclausus esset in carcerem (Mt 11,2),


que estaba encerrado en la crcel; in templum sabbatum violant (Mt 12,5),
(los sacerdotes) violan el sbado en el templo, etc.1. Adems de estos ejemplos
del NT, hay muchos de la VL del AT: sedere... in tribunal honoris (ISm 2,8),
sentarse... en el tribunal de honor (= tribunal honroso); sedebat in collem
(ISm 22,6), se sentaba en un collado2. Es una construccin de origen popular,
que aparece ya desde la poca clsica (Cicern)3. La Vg la evita.
4.3.2 - In con ablativo en vez de in con acusativo con verbos de movimiento,
que corresponde al es griego: fuge in Aegypto (Mt 2,13), huye a Egipto;
secessit in Aegypto (Mt 2,14), se retir a Egipto; intra in cubiculo (Mt 6,6),
entra en tu habitacin, etc.4. Es una construccin de cuo popular, cuyo pri
mer testimonio claro se remonta a Petronio (49,4), y luego se difunde en las ins
cripciones y en los autores cristianos, desde Tertuliano5. La Vg evita, en gene
ral, esta construccin, aunque hay un caso en que la conserva: qui seminatus est
in spinis..., in terram bonam seminatus est (Mt 13,22-23), el que fue sembrado
en las espinas... (el que) fue sembrado en tierra buena; el in spinis corresponde
a la lectura de la VL, y Jernimo la conserva; en cambio la evita en in terram
bonam.
4.4,- Significados nuevos de algunas preposiciones
Apad en lugar de in + ablativo con verbos de reposo: quaefacta
est apud Asiam (2Cor 1,8), que sucedi en Asia. Este uso vulgar se
remonta a la poca arcaica (Pl. Epid. 53) y se difunde en la poca impe
rial (Tcito, Suetonio, Apuleyo, Arnobio, Lactancio, Agustn).6. La Vg
lo omite.
Apud en lugar de ad: vade domi apud te (Me 8,26), vete a casa a
la tuya; Lc 8,39; 18,4; abierunt apud se discipuli (Jn 20,10), los dis
cpulos fueron a su casa (de ellos). Esta construccin vulgar confunde
el valor de reposo o estado de apud y el valor de movimiento de
ad. Hay ejemplos en la poca imperial7. La Vg la omite.
Ad = apud: et nunc honorifica me tu, pater, ad te ipsum (Jn 17,5),
ahora glorifcame t, padre, junto a ti. Este uso de ad con valor de
1Una gran cantidad de ejemplos pueden verse en E. Vineis, Studio sulla lingua
deU'Itala, Pisa 1974, pp. 186-187, todos relativos al NT de la VL.
2 Otros muchos ejemplos en C. Morano, Glosas marginales de "Vetus Latina" en
Biblias Vulgatas espaolas. 1-2 Samuel, C.S.I.C., Madrid 1989, LXXXIII-62 pp., en p.
LXIX.
3Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 276-278.
4E. Vineis, o.c., p. 186 con muchos ejemplos del NT de la VL.
5Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 276-278.
6Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 224 y 239.
7Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 377.

Influjo de la lengua popular

307

reposo, de origen vulgar, se encuentra ya desde Plauto y contina en


la poca de Cicern, y hay muchos testimonios en las inscripciones1. La
Vg lo omite.
Absque, sin tu intervencin, fuera de ti, fuera = procul a,
lejos de: absque synagogis facient vos (Jn 16,2 VL), os echarn
lejos de las sinagogas (= os expulsarn de las sinagogas). Esta prepo
sicin se usaba en la poca arcaica; dej de usarse en los perodos
siguientes hasta que los arcastas la exhuman dndole equivocadamente
el sentido de sine, sin o procul a, lejos de2. La Vg la usa al menos
200 veces, casi siempre con el significado de sine, sin, excepto:
absque muro (ISm 6,18), sin m uro; absque ambiguitate (ISm
14,39), sin ambigedad; absque retractione (ISm 15,33), sin remi
sin; , y la emplean tambin muy frecuentemente los autores cristia
nos3.
Circa, alrededor de, en torno a = apud, prope, iuxta: sederet
circa litus (Me 4,1 VL; cira mare Vg), se sentara cerca de la orilla;
Me 4,4,15 VL y Vg: circa viam, cerca del camino; 5,21 VI y Vg:
circa mare, cerca del mar. La poca clsica conoci esta acepcin de
circa, cerca de, junto a y se mantuvo a travs de toda la latinidad. La
Vg conserva la misma acepcin y tiene muchos textos que la usan4.
4.5 - Preposiciones compuestas.
Hay muchos ejemplos de reforzamiento de preposiciones para formar pre
posiciones compuestas, como abante, inante, depost, desupra, etc. Incluso un
gran nmero de ellas aparecen por primera vez en la VL. Pero aqu conviene
advertir tambin que el uso popular se ha visto favorecido en la Biblia latina por
el modelo hebreo, ya que gran nmero de estas preposiciones compuestas en
latn corresponden a preposiciones compuestas en hebreo5.
5 ,- El verbo
5.1Uso abundante de verbos compuestos en lugar de simples, hecho ms
visible en las antiguas versiones que en la Vg, que parece querer evitarlos como
reaccin contra este rasgo vulgar del latn bblico. Vanse los ejemplos ms
adelante.
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 221.
2Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 258 y 277.
3Thesaurus linguae Latinae, I, 187-188 (absque).
4 F. P. Dutripon, Bibliorum sacrorum concordantiae, Hildesheim 1976 (reimpr. de
Pars 1880 8) (s.v. circa).
5Cf. O. Garca de la Fuente, "Sobre las preposiciones compuestas en el latn bblico"
(I.e.), pp. 11-12.

308

L atn bblico y L atn cristiano

5.2 Usos especiales del infinitivo, gerundio y gerundivo


5 .2 .1 - Uso de ad + infinitivo con valor final : dare ad manducare (Jn 6,52),
dar de comer; missus est... sanare et ad Sarram... dare Tobiae filio Tobi uxo
rem (Tob 3,25 Vg), fue enviado a sanar y a dar a Sara como mujer a Tobas
hijo de Tobit; ipsum elegit... ad offerre sacrificum Deo (Eclo 45,20), lo eligi
para ofrecer el sacrificio a Dios. Adems de estos ejemplos de esta construc
cin vulgar, antecesora inmediata de la frase romnica dar a comer, hay uno
ms en Arnobio (In psalm. 50) y luego se encuentran a partir del s.VI. La Vg,
siguiendo la norma clsica, us en Jn 6,52 el gerundivo ad manducandum. Y en
Tob 3,25 acept el vulgarismo1.
5.2 .2 ,- Uso de unde + infinitivo en donde se esperara un subjuntivo: non
haberet unde reddere (Mt 18,25), (como) no tuviera de dnde devolver
lo (= pagar); quia non habent unde retribuere (reddere) (Lc 14,14), por
que no tienen de dnde devolverlo (= pagar). Hay un ejemplo ms de esta
construccin en Cipriano (Test, 3,1: non habent unde reddere, que es una
rem iniscencia de la VL, y unos pocos en los autores cristianos. La Vg, en
Mt 18,25, cambia el vulgarismo en frase latina normal: non haberet unde
redderet, y en Lc 14,14 modifica el vulgarismo de VL, intro-duciendo uno
nuevo: quia non habent retribuere tibi, no tienen con qu pagarte.
5.2.3 - La VL hace un uso abundantsimo del ablativo de gerundio en vez del
participio de presente, giro que ha tenido gran xito en las lenguas romances:
quid faciendo vitam aeternam possidebo? (Lc 18,18), haciendo qu posee
r la vida eterna?; obtulit eis pecuniam rogando et dicendo (Act 8,19), les
ofreci dinero rogando y diciendo; et tu bene fecisti veniendo (Act 10,33),
y t hiciste bien viniendo; Act 10,38; 16,16; 20,21; Rom 9,31, etc2. Este
giro aparece ya en la poca arcaica (PI. Men. 882-3, etc.), y contina en la
clsica, con ejemplos espordicos, para terminar con muchos ejemplos en la
poca tarda, sobre todo a partir del s. III, en especial en los autores cristia
nos3.
5.2.4 - Infinitivo como complemento de un adjetivo en lugar de un gerundio o
de oracin final: testamentum aeternum posuit mihi paratum salvare me (ISm
23,5), puso para m un testamento eterno preparado a salvarme. Este uso,
poco frecuente en la poca clsica (Cic. Tuse. 2,5), aumenta en la poca tarda y
es un giro popular.

1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 343-344 y 369.


2Y muchos otros textos en E. Vineis, o.c., p. 197.
3Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 144; 373; 379-380.

Influjo de la len g u a popular

309

6 Sobre las oraciones


6 .1 Coordinacin en vez de subordinacin
La tendencia a la parataxis en vez de a la hipotaxis es, sin duda, una tenden
cia popular, que busca la simplificacin de los perodos. Pero en el latn bblico
este fenmeno est influido por la sintaxis del griego bblico, y, en ltimo anli
sis, por la sintaxis del hebreo. Vase en la parte influjo semtico.
6.2,- Uso de quod, quia, quoniam con verbos de lengua y entendimiento.
La VL y la Vg usan con gran profusin las conjunciones quod, quia, quo
niam como completivas en sustitucin de las oraciones de infinitivo. Los giros
dico quod (quia, quoniam); credo quod (quia, quoniam) son habituales en el
latn bblico1. El modo puede ser indicativo o subjuntivo. El origen de la cons
truccin es sin duda popular, y ya hablamos de l en varias ocasiones2. Pero
tambin dijimos que su uso masivo en los textos bblicos depende, en primer
lugar, del griego hti, y, en segundo y ltimo lugar, del hebreo Id, porque la len
gua hebrea no tiene oraciones de infinitivo del estilo de las del latn. Vase
influjo semtico; influjo griego; latn cristiano.
6.3,- Las oraciones interrogativas con si
Hay dos casos que se pueden considerar, las interrogativas indirectas y las
directas.
6.3.1.Si en interrogativas indirectas: ut dicas nobis si tu es Christus (Mt
26,63), para que nos digas si t eres el Cristo; cogitabit si potuerit cum decem
milibus (Lc 14,31), pensar si podr con diez mil; Mt 27,49; Lc 6,7; 23,6; Jn
9,25; videbitis... si... ibit (ISm 6,9 VL), veris... si... va. Los textos griegos
correspondientes tienen siempre e; por eso, no puede negarse la influencia grie
ga. Pero el giro existe en la lengua popular desde la poca de Terencio (Eun.
' Remitimos de una manera general a nuestros trabajos: "Sobre el empleo de quod,
quia, quoniam con los verbos de lengua y entendimiento en Samuel-Reyes de la Vulga
ta", en Analecta Malacitana 4 (1981) 3-14; Id., "Uso de quod, qita, quoniam con los
verbos de lengua y entendimiento en los libros de Samuel de la Vulgata", en Miscelnea
de Estudios rabes y hebraicos 26-28 (1977-1979) 159-168. En el primero estudiamos
todos los textos de Samuel y Reyes; en el segundo, todos los textos de Samuel; en ambos
casos, slo los textos de la Vulgata. Es curioso constatar que Jernimo, en el prlogo a
los libros, usa siempre oraciones de infinitivo; en cambio, en la traduccin, usa casi
siempre completivas con quod, quia, quoniam. Los casos de las glosas marginales de 1-2
Samuel de la VL pueden verse en C. Morano, Glosas marginales de "Vetus Latina", en
las Biblias Vulgatas espaolas. 1-2 Samuel, C.S.I.C., Madrid 1989, p. LXXIV.
2Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 572ss. y pp. 577-578.

L atn bblico y L atn cristiano

310

838) con los verbos video, viso, y desde Plauto (Pers. 44) y Cicern (Top. 84)
con el verbo quaerere. El giro continu en la poca imperial, y los autores cris
tianos lo usaron con generosidad. En los escritos cristianos de traduccin la
construccin puede estar influida por la conjuncin e del griego. El modo ver
bal puede ser el subjuntivo, probablemente el original, y tambin el indicativo1.
La Vg utiliza la construccin. Vase tambin influjo griego.
6.3.2 - Si en interrogativas directas: et interrogabant ei dicentes: si licet sabba
tis curare? (Mt 12,10), y le preguntaban diciendo: si es lcito curar en sba
do?; interrogabo vos: si licet sabbato benefacere (Lc 6,9), os preguntar: si
es lcito hacer bien el sbado?; Mt 19,3; Lc 13,23; 14,3; 22,49. El giro parece
tener un origen griego claro, como traduccin de e, sin antecedentes latinos.
Pero, es posible descubrir una frase hipottica elptica del tipo de las espaolas:
si lo hacemos?; si nos callamos?, etc. La frase contina en Tertuliano y
luego en la literatura cristiana de traduccin2. La Vg la conserva en varios tex
tos. Vase en influjo griego.
6.4,- Las oraciones finales con quatenus en lugar de ut
Hay un texto en la VT que utiliza la conjuncin quatenus, a fin de que,
para que, en vez de la construccin clsica con ut. quaerebant falsum testimo
nium adversus Iesum quatenus mortificarent eum (Mt 26,59), buscaban un
falso testimonio contra Jess para matarle. Adems de este texto hay otro en
Tertuliano (Bapt. 16), y luego el giro se extiende entre los juristas y sobre todo
entre los escritores cristianos3. La Vg lo traduce por el clsico ut y, por tanto, la
construccin de la VL queda como algo aislado en su poca.
Algunos o muchos de estos datos coinciden con los sealados para el latn
cristiano, como es obvio.
II.2.3.3 - Campo lxico
1 - Trminos vulgares"
1 .1 - Verbos terminados en -ficare
Hay una importante cantidad de verbos compuestos terminados en -ficare,
que aparecen en la Vg y muchos de ellos tambin en la VL. Son los siguientes.
Si aparecen tambin en la VL se indicar expresamente. Los significados son
claros y por eso no se dan: beatificare (Eclo 25,32; Sant 5,11); castificare (IPe
1Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., pp. 543-544.
2Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 464.
3Leumann -Hofmann- Szantyr, o.c., p. 656.

Influjo de la lengua popular

311

1,22); clarificare (Jn 12,28; Act 4,21); conglorificare (Rom 8,17); convivificare
(Ef 2,5; Col 2,13); fructificare (Rom 7,4); glorificare (Jn 7,39; Lam 1,8); grati
ficare (Ef 1,6); honorificare (Eclo 7,33; Mt 15,6); iustificare (Is 53,11; Apc
22,11); magnificare (Gn 12,2); mirificare (Sal 4,4); mortificare (ISm 2,6; IPe
3,18); salvificare (Jn 12,27); sanctificare (Apc 22,11); vivificare (2Re 8,5; Rom
4,17).
1.2 - Verbos compuestos
En el latn bblico hay una buena porcin de verbos compuestos, cuyo ori
gen puede ser popular. Enumeramos los que conocemos, tanto de la VL como
de la Vg; abbreviare, ablactare, abortare, abortire, adaperire, adaquare,
adcludere, addecimare, adgeniculari, adgaudere, adimplere, adincrescere,
adinvenire, admirari, adminitari, adnominare, adpretiare, adpropriare, adproximare, adnullare, adunare, advivere, alleviare, annullare, apellere, appretia
re, appropiare, approximare, attaminare, beneplacere, circumaedificare, circumamicire, circumcingere, circumlegere, circumornare, circumstringere, cir
cumtenere, coadunare, coagitare, coambulare, coangustare, coaptare, coeligere, coinquinare, collaborare, combinare, commandare, commanducare, com
mori, commundare, compalpare, compartiri, compati, comperdere, complacere,
complantare, compluere, compugnare, concatenar, concreare, condecet, con
delectari, condolere, condormire, condulcare, confortare, confovere, confringe
re, congaudere, conglorificare, congyrare, coiucundare, coniucundari, connu
merare, conregnare, conresuscitare, consepelire, consolidare, constabilire,
contenebrare, contenebrescere, contenebricare, conternare, contrasistere, con
tribulare, contutari, convesci, convicinari, convivificare, cooperari, corridere,
couti, deargentare, deaurare, debuccinare, decalvare, decoriare, deglutire,
dehonestare, dehonorificare, deierare, deiungere, delingere, demembrare,
demensurare, denigrare, depilare, deplanare, depraedari, depropitiare, des
ponsare, desternere, destilescere, deturpare, deviare, devindicare, devirginare,
diffamare, discooperire, disseparare, distabescere, efflorere, effugare, effuriari,
elingere, elongare, elonginquare, elucescere, elucidare, emedullare, epotare,
evaginare, exalbare, excastrare, excerebrare, excolare, excoriare, exenterare,
exinterare, exerrare, exfornicari, exhonorare, exossare, exscrutare, exsentiare,
exspernere, exsufflare, extergere, impetere, impinguare, implanare, inaccusare,
inaltare, inamaricare, inaurire, incaseare, incrassare, indelicare, indulcare,
ingeniculare, inhonorare, innigrare, innubilare, inoperari, inproperare, insaevire, insalare, inscrutari, insolescere, insufflare, intenebrescere, intenebricare,
interstare, intertornare, irrugire, obaemulari, obaudire, obdulcare, obfirmare,
obfuscare, obsordescere, obsorbere, obstetricare, obtenebrare, obtenebrescere,
obviare, offocare, oppandere, oppilare, parvipendere, perdelere, perdividere,
pereffluere, perf'rigescere, pergredi, perlinire, permundare, pertransire, perur
gere, pervindemiare, praeordinare, praepignerare, praesperare, praetergredi,

L atn bblico y L atn cristiano

312

praevalere, praezelare, prolongare, propalare, propurgare, proscultari, prote


lare, protestari, provulgare, putrefieri, reaedificare, recapitulare, recruciare,
reexspectare, refigurare, refocillare, reinvitare, remandare, repedare, repropi
tiare, resalvare, retollere, reversare, subaemulari, subinferre, subintrare,
subintroire, subintroducere, subnavigare, subnervare, subsannare, subumbrare, sufflammare, superabundare, superaedificare, supercadere, supercertari,
supercidere, superdicere, superducere, supereffluere, supererogare, superexal
tare, superextendere, superextollere, supergaudere, superimpendere, superin
ducere, superinduere, superintrare, superlucrari, superordinare, supermittere,
supernominare, superordinare, superseminare, supersperare, superungere,
supervalere, supervestire, suprasedere, sustollere, tabefacere, traglutire, trans
fretare, transnavigare, transplantare, transpungere, transvadere, transvertere,
valefacere'.
1.3 - Trminos atestiguados en VL por primera vez
Bacterium (2Re 4,29),bastn; meteorus (2Re 12,3), lugar alto
(de culto pagano).
1.4 - Trminos atestiguados en VL y autores cristianos, pero no en Vg
Adinventor (2Re 11,18); alligamentum (IRe 6,10); capriola (IRe
4,23); focacium (IRe 19,6); iucundo (IRe 1,40); obligamentum (2Re
12,20); odoramen (2Re 20,13); pusillitas (IRe 12,20); regnifico (IRe
1,43).
1.5 - Trminos atestiguados en VL y Vg
Las citas entre parntesis se refieren a la VL y no a la Vg, que puede coinci
dir o no con la cita: adinventio (IRe 15,12); anxiatus (IRe 21,21); arreptitius
(2Re 9,11); caldaria (IR e 7,40); confortatus (IR e 20,9); contribulo (2Re
11,18); deauro (2Re 18,17 Al.); fornicaria (IRe 12,24b); honorifico (2Re 4,13);
improperium (2Re 19,3 Al.); iustifico (2Re 11,24); malignor (IRe 16,25); mor
tifico (IRe 2,24); obvio (IRe 2,34); posticium (2Re 7,3); sanctificatio (2Re
11 , 12).

Vamos a poner punto final a esta amplia -pero no exhaustiva- exposicin


del latn bblico con las palabras de R. Braun, que resumen bien cuanto noso
tros podramos decir: As, sin haber cambiado nada del sistema de la lengua, la
Biblia ha marcado profundamente con su huella el latn. La gran empresa de
1 Estas listas se encuentran en H. Ronsch, Itala und Vulgata (o.c.), pp. 180-202, para
la VL, y F. Kaulen, Sprachliches Handbuch (o.c.), pp. 201-218, para la Vg. Las citas de
los textos pueden verse en esos autores.

Influjo de la lengua popular

313

traduccin que se realiz en las comunidades cristianas desde el siglo II hasta el


siglo IV puso las bases del encuentro decisivo de la lengua latina con una men
talidad oriental, con un pensamiento organizado de manera diferente, con un
universo religioso de carcter original, imantado totalmente por la omnipresencia de Dios y por su accin en la historia. De aqu surgi, como por medio de
ondas de choque sucesivas, y de amplitud creciente, un rejuvenecimiento del
vocabulario, un colorido nuevo en el empleo de las palabras, una exuberancia
de expresiones especficas, una dimensin espiritual, realizada por las imgenes
y su simbolismo particular, en una palabra, algo de jams visto hasta enton
ces, que se perpetu a travs del latn de los cristianos, y por medio de l, no
sin moderarse y disciplinarse, pas a la lengua comn cuando el cristianismo se
convirti en la religin del mundo romano1.
E.Vineis tiene tam bin consideraciones muy acertadas acerca de la
importancia de la lengua de la Vetus Latina -que l denomina menos acerta
damente Ita la - cuando dice: Este anlisis ha intentado poner de relieve las
relaciones que la Itala ha tenido con el latn tardo -confirmando una serie de
afinidades con otros documentos pertenecientes a l- para ver su influencia
en la formacin de las lenguas romnicas (p. 210). [...] Cunto han influido
los elementos lingsticos de la Itala en la prosa de los escritores eclesisti
cos -sin constituir por ello, y quisiramos insistir en este punto, una verdade
ra y propia koin latina cristiana identificable como tal- se ha visto repeti
das veces en el curso del anlisis y no hace falta volver sobre ello. Recurde
se cuntos modelos expresivos usados por la Itala reaparecen en conjunto en
las obras de Hilario, Ambrosio, Jernimo y, sobre todo, Agustn (p. 210).
[...]. La Itala, documento de indiscutible novedad y modernidad [...] conser
va un puesto de primer orden para el estudio de la formacin de las lenguas
romnicas (p. 211)2.
De lo expuesto hasta aqu se desprende con claridad meridiana la impor
tancia verdaderamente excepcional del latn bblico para explicar el latn cris
tiano, y la importancia de la lengua bblico-cristiana para dar razn del lxi
co de las lenguas romnicas y hasta de la mayor parte de la cultura occidental.
Sin tener en cuenta el latn bblico-cristiano es imposible comprender y
explicar debidamente la literatura religiosa medieval de las distintas lenguas
vernculas.
Las calas que nosotros mismos hemos hecho en las obras del mester de
clereca (Berceo, el Libro de Apolonio, el Libro de Alexandre, el Poema
de Fernn Gonzlez) y otras obras religiosas medievales, como el Libro de la
Infancia y Muerte de Jess, el Auto de los Reyes Magos, demuestran que
1R. Braun, "L'influence de la Bible sur la langue latine" (I.e.), p. 142.
2E. Vineis, Studio sulla lingua deliltala, Pisa 1974, pp. indicadas.

314

L atn bblico y L atn cristiano

una de las claves para la interpretacin de estas obras es la Biblia, conocida a


travs de la Vulgata1.
Para dar slo unos pocos datos estadsticos, diremos que Berceo emplea por
lo menos 383 trminos de origen bblico; el libro de Alexandre, al menos, 229;
el Poema de Fernn Gonzlez, al menos 91 trminos2. Palabras tan corrientes
como, por ejemplo, edificacin, arca, carne, pan, cada, carnal, clamor, conde
nado, confortar, deuda, incienso, escritura, limosna, lumbrera, mrtir, mirra,
mundo, palabra, patriarca, perdicin, predicar, prjimo, rezar, redimir, resuci
tar, salvacin, salmo, siglo, secular, seglar, etc. etc., resultaran ininteligibles
en algunas de sus acepciones si no se tiene en cuenta la evolucin que sufrieron
en el latn bblico, o si no las hubiera inventado el latn de las versiones de la
Biblia.
Adems de infinidad de palabras nuevas que cre el latn bblico, hay mul
titud de significados nuevos de palabras antiguas que se deben igualmente a las
versiones latinas de la Biblia. Pero hay tambin frases hechas, sentencias, pro
verbios, sintagmas, pasados al acervo comn de las lenguas romnicas -y lo
mismo de otras lenguas- y que siguen usndose hoy da sin que nadie sienta ni
conozca su origen bblico.
Vamos a dar a continuacin una breve lista, como simple muestra de lo
dicho. Cualquiera podra ampliar esta lista hasta completar muchas pginas sin
grandes esfuerzos. As pues, nuestra lengua es deudora, de una o de otra mane
ra, de las siguientes frases, expresiones o palabras tomadas de la Biblia, y casi
todas ellas de la Biblia latina;
Terminar una cosa en un santiamn; en un decir amn; el cantar de los can
tares; por los siglos de los siglos; el rey de reyes y el Seor de los seores; los
novsimos; la parusa; estilo apocalptico; visin apocalptica; sentido escatolgico; ser un adefesio; ver los cielos abiertos; poner el grito en el cielo; ganar el
cielo; esto clama al cielo; esto vino llovido del cielo; caer fuego del cielo; las
aves del cielo; los pjaros del cielo; sembrar cizaa; el trigo y la cizaa; separar
el trigo de la cizaa; sufrir un clico miserere; la turbamulta; el sancta sancto
rum; un soponcio; ngela Mara; vive Dios que har o dejar de hacer tal cosa;
adivina quin te dio; adivina quin fue; fiat; para ms inri.
Poner a uno como un ecce homo; dejar a uno como un Cristo; no saber ni
palabra; no decir palabra; no saber ni jota; ah est el busilis; en el nombre de
1 Para todo esto remitimos a nuestros trabajos sobre estos temas; cf. Bibliografa
-Latn bblico-,
1Vanse en la nota anterior nuestros trabajos sobre Berceo, el Libro de Alexandre y
el Poema de Fernn Gonzlez.

Influjo de las lenguas populares

315

Dios; por Dios; gracias a Dios; si Dios quiere; cuando Dios quiera; predicar
en el desierto1; esto es una trampa saducea; ser un Adn; ser un Jeremas;
las lamentaciones de Jeremas; una jeremiada; ser ms viejo que Matusaln;
ser el benjamn de la casa; ser un Goliat; ser un Sansn; ser un fariseo; ser
un hipcrita; ser un Judas; ser un Barrabs; ser de la piel de Barrabs; hacer
una barrabasada; hacer una judiada; hacer la travesa del desierto; rasgarse
las vestiduras; elegir entre Herodes y Pilatos; lavarse las manos como Pilatos.
Ser un tuatem; ser traidor como Judas; esto es una Babel; esperar el man;
venderse por un plato de lentejas; actitud cainita; no faltar ni un pice; llevar
a uno en palmas o en palmitas; ser el buen samaritano; llorar como una Mag
dalena; dar una Vernica; ser el Buen Pastor; los pastores de la Iglesia; pagar
los diezmos y primicias; el sumo sacerdote; la ley y los profetas; los apstoles
y evangelistas; los sacerdotes y levitas; los escribas y fariseos; tener carisma;
no tener carisma; persona carismtica; las puertas del infierno; la serpiente del
paraso; la manzana de la discordia; la costilla de Adn; sta es mi costilla; mi
costilla dice; dar al Csar lo que es del Csar; las plagas de Egipto; se exten
di como una plaga; pulula como una plaga; la vara de Aarn; el cayado de
Moiss; la muerte de los primognitos; vender la primogenitura; el cordero
pascual; el paso por el mar Rojo; el paso por el ro Jordn; los muros de Jeric; la alianza de Dios con los hombres; la antigua alianza; la nueva alianza; el
Antiguo Testamento; el Nuevo Testamento; las Escrituras; las Sagradas Escri
turas.
El arca de No; el arca de la alianza; el diluvio universal; el altar de los
holocaustos; estar en el candelera; dar incienso; recibir incienso; incensar a
uno; el candelabro de oro; el candelabro de los siete brazos; las doce tribus de
Israel; el cautiverio de Babilonia; la cautividad egipcia; el leo de la uncin; el
becerro de oro; el cabrito expiatorio; la vctima expiatoria; las tablas de la ley;
el ao sabtico; el descanso sabtico; el descanso del Seor; los panes de la pro
posicin; el da de la expiacin; el ao jubilar; la serpiente de bronce; la burra
de Balan; el brazo de Dios; la boca de Dios; ser un profeta; animales puros e
impuros; la fiesta de los zimos; la fiesta de Pascua; el sacerdocio levtivo; el
rbol de la vida; la fuente de Vida; el libro de la vida; el velln de Geden; San
sn y los filisteos; el siervo de Dios; el hombre de Dios; el foso de los leones; el
1Advertimos que esta frase ha surgido por un simple error de puntuacin, pues el
texto original dice: "Una voz clama: 'en el desierto preparad el camino del Seor"', de
modo que "no se predica en el desierto" -pues en un desierto no hay nadie, no reside
nadie a quien haya que predicar-, sino que en el desierto, en donde ciertamente no hay
caminos, hay que preparar un camino en el desierto para que pase el Seor, que es el
Dios de Israel: el texto de Isaas, de quien es la frase, alude a la vuelta de los hebreos de
Babilonia, a donde haban sido llevados cautivos por Nabucodonosor, a Israel adonde
llegaran a travs del "desierto" de Siria. As la frase tiene pleno sentido.

316

L atn bblico y L atn cristiano

lago de los leones; no slo de pan vive el hombre; no tentars al Seor tu Dios;
los pobres de espritu; ser manso y humilde de corazn.
Ser la sal de la tierra; ser la luz del mundo; amar al prjimo; los falsos pro
fetas; los profetas de desgracia; signo de contradiccin; la seal de Jons; la
multiplicacin de los panes y los peces; la transfiguracin del Seor; el discpu
lo amado; los hijos del Zebedeo; la oveja perdida; el hijo prdigo; los diez
talentos; las vrgenes necias; rechinar los dientes; las tinieblas exteriores; hosan
na en las alturas; esto es una cueva de ladrones; la casa de oracin; la piedra
angular; las llaves del reino de los cielos; los cuatro jinetes del Apocalipsis;
cerrado con siete sellos; la bestia negra; la mies es mucha y pocos los obreros;
el obrero es digno de su salario; no pongas bozal al buey que trilla.
El cordero sin mancha; el Cordero de Dios; el resto de Israel; la ciudad
santa; el monte de los olivos; el calvario; sufrir un calvario; tener ms paciencia
que el santo Job; el principio y el fin; el fin del mundo; el Alfa y la Omega; el
primero y el ltimo; vender a uno por treinta monedas; la cena pascual; los
Reyes Magos; el cliz de la Pasin; el canto del gallo; la venida del Hijo del
Hombre; ms le vala no haber nacido; ver la paja en el ojo ajeno y no ver la
viga en el propio; dar a cada uno segn sus obras; pan del cielo; pan de vida; el
que est sin pecado que tire la primera piedra; no juzguis y no seris juzgados;
andar como ovejas sin pastor; como oveja llevada al matadero; comamos y
bebamos que maana moriremos; lo que uno siembre eso recoger; el camino
de Damasco; la revelacin de Patmos; el Apstol de los gentiles; el Verbo de
Dios; el pueblo de Dios; el pueblo elegido; ser piedra de escndalo; el buen
ladrn; el sermn de la montaa; el da del juicio; el juicio universal; las biena
venturanzas; las parbolas evanglicas; los doce apstoles; los patriarcas antedi
luvianos; los patriarcas postdiluvianos; Adn y Eva; Can y Abel; David y
Goliat; Mara y Jos; Pedro y Pablo; el rbol del bien y del mal; la tierra prome
tida; la tierra que mana leche y miel; una estatua de sal (la mujer de Lot); la
zarza ardiendo; la buena semilla; espinas y abrojos; la mala semilla; por los fru
tos los conoceris; la vid y los sarmientos; el ciento por uno; el cuerpo mstico
de Cristo; los seis das de la creacin; el da del Seor; la via del Seor; de
todo hay en la via del Seor; ojo por ojo y diente por diente; la ley del talin;
el templo de Salomn; ms sabio que Salomn; ser un Salomn; juicio salom
nico; sodoma; sodonrtico; simona; los diez mandamientos; el velo del templo;
el tercer cielo; el sptimo cielo; el reino de los cielos; el reino de Cristo, etc. etc.
Vamos a poner fin a esta lista de frases hechas, pasadas a nuestra lengua a
travs de la Biblia -ordinariam ente de la Biblia latina-. Cualquiera podra
aumentarla a placer. Slo hemos pretendido con ella ofrecer una pequesima
muestra del influjo del latn bblico en la lengua castellana, y creemos que la
muestra es vlida.

T ercera Parte

LOS AUTORES CRISTIANOS

I.- INTRODUCCION

En la Primera Parte de este trabajo se ha tratado de la importancia del


latn cristiano en la evolucin de la lengua latina de la edad tarda. En la
Segunda Parte se ha abordado el mismo tema, pero referido a la importancia
del latn bblico para explicar la existencia del propio latn cristiano.
En ambas partes ha quedado bien de manifiesto el escaso inters que se le
ha dedicado a estos temas por parte de los latinistas,preocupados nicamente
por el latn clsico de una manera unilateral, desenfocada y en realidad poco
cientfica, como si fuera nicamente el latn clsico lo que interesara, cuando
lo que interesa realmente es el latn en todos sus aspectos y perodos.
Al comenzar ahora la Tercera Parte del trabajo, debemos sealar que si
eso ha sido lo ocurrido con el estudio de la lengua latina de la edad tarda, peor
ha sido an, y contina siendo, la situacin con respecto al estudio de los auto
res cristianos en las Historias de la literatura 1atina , destinadas al gran pbli
co o a las estudiantes universitarios, en general, o a los estudiantes de lenguas
clsicas, en particular. Como para los autores de estas historias, el perodo del
latn cristiano es un perodo de decadencia, es hasta cierto punto lgico que
omitan, pasen por alto o minusvaloren obras que pertenecen a autores de la
decadencia.
Pues bien, como antes dijimos -y creemos haber dem ostrado- que en
una historia de la lengua latina que se precie mnimamente de ser cientfica y
seria no pueden faltar obras como la Vetus Latina, la Vulgata, la Ciudad de
Dios o las Confesiones de San Agustn, ahora es menester repetir que en una
historia de la literatura latina, seria, objetiva y cientfica, no pueden faltar
nombres como los de Hilario, Ambrosio, Jernimo, Prudencio, Paulino de

L atn bblico y L atn cristiano

320

ola, Agustn, Boecio o Isidoro de Sevilla, por citar slo algunos de los ms
importantes.
Si es verdad que la ltima generacin del siglo IV y el primer decenio del
siglo V constituye la tercera gran edad de la literatura latina1, los hombres que
la produjeron no pueden faltar en el estudio de la lengua latina ni en ninguna
historia de la literatura latina que se precie de cientfica y completa.
Pues bien, las Historias de la literatura latina que estudian nuestros univer
sitarios, y que los profesores de la materia solemos recomendar mecnicamente,
sin el menor espritu crtico, como la de Bieler, o de la Bayet, o la de Bchner, o
la de Bickel, por citar slo algunas de las ms usadas entre nosotros, estas His
torias, digo, ignoran y omiten nombres de autores destacadsimos y obras de
influencia duradera. Bieler, por ejemplo (p.296), dedica una lnea a Mario Vic
torino, media lnea a Ambrosio, otra media a Rufino, tres o cuatro a Jernimo.
Omite del todo a Hilario. Dedica media lnea a Sedulio; dos o tres lneas a Sul
picio Severo; otras dos o tres a Orosio. No aparece por ningn sitio Gregorio de
Tours, ni Gregorio Magno, ni Isidoro de Sevilla -fuera del nombre-.
No aparece tampoco la mencin de la Vetus Latina -la obra que ms influ
y en todos los autores cristianos hasta por lo menos el siglo VI-, De Agustn
cita la Ciudad de Dios y dice que fue su obra ms influyente (p.305), pero no
dice que a la vez fue la ms influyente, despus de la Vulgata de Jernimo, al
menos durante ms de 1200 aos. Habla de las Confesiones de una manera
absolutamente superficial y hasta equivocada, y no sabe o no dice que toda la
tradicin europea sobre la investigacin del yo depende de esa obra2.
No dice o no sabe que Agustn fue el mayor filsofo latino de la antige
dad, y que sus obras filosficas son algo ms que los Solilocjuios, que cita Bie
ler. No sabe o no dice que Agustn fue, adems, el mayor telogo latino de la
antigedad, y que su obra cumbre, al lado de la Ciudad de Dios, es el tratado
De Trinitate, que ni siquiera menciona. Tampoco dice que junto a Juan Crisstomo fue el mayor orador cristiano de la edad antigua, y no habla para nada de
sus Sermones. No sabe o no dice que el tratado de Agustn De doctrina Christia
na sustituy a partir de su publicacin todas las obras de la retrica clsica y
que fue el texto bsico de retrica de toda la edad media, obra que Bieler ni
siquiera menciona.
No sabe o no dice, porque no las menciona, que las Cartas de Jernimo,
muy cuidadas estilsticamente, son uno de los epistolarios ms interesantes y
1S. D'Elia, o.c., p. 87.
2S. D'Elia, o.c., p. 114.

Los autores cristianos

321

vivos de la antigedad, muy superiores a ls cartas de Plinio el Joven y slo


comparables con las de Cicern. No dice tampoco que las Cartas de Agustn
-epistolario amplsimo- son igualmente uno de los documentos ms interesan
tes y literariamente ms vlidos del mundo antiguo.
No sabe o no dice, porque no la menciona, que la Crnica de Eusebio de
Cesarea, traducida por Jernimo al latn, influy de manera decisiva en toda la
cronologa posterior hasta el renacimiento. Es una pena que un hombre como
Jernimo, que influy de manera tan definitiva y radical en la cultura europea, a
travs de su traduccin latina de la Biblia y a travs de unas obras exegticas de
tanto peso, y que por mritos propios ocupa un lugar destacadsimo, como fun
dador de la cultura europea, slo le merezca a Bieler cuatro lneas, y otras cua
tro o cinco a Bchner, y a otros historiadores de la literatura latina.
Es tambin inaceptable que esta historia de la literatura latina, lo 'mismo
que la de Bchner, y de otros, no citen siquiera a Rufino de Aquileya, traductor
de la Historia eclesistica de Eusebio de Cesarea (a.402-403), obra que intro
dujo por primera vez en Occidente el gnero nuevo de la historiografa cristia
na, que fue el texto bsico para este gnero, y que influy de manera inigualable
en toda la historiografa medieval. Es igualmente inaceptable que no se diga
que las ms de veinte traducciones de Rufino supusieron una aportacin rele
vante a la transmisin de la cultura del Oriente cristiano al Occidente, en espe
cial en la conservacin de la obra de Orgenes, en cuya transmisin desempe
un papel esencial. Tradujo, adems, a Basilio, Gregorio Nazianzeno, Evagrio,
Eusebio y Gelasio de Cesarea.
Para qu seguir?. La Historia de la literatura romana de Bieler, tambin
la de Bchner, en parte tambin la de Bayet, estn absolutamente desequilibra
das y desenfocadas, pues dan importancia a autores que no la tienen, y los citan
por ser escritores profanos, y se la niegan a autores que la tienen y muy grande,
y que no citan por ser autores tardos o cristianos. Y no vale el argumento de
que son autores tardos; porque ya dedican sus buenas pginas a autores tardos,
como Amiano Marcelino, Claudiano, Vegecio, Macrobio, Marciano Capela y
otros, que no pueden compararse con los cristianos que venimos citando.
No puede llamarse perodo de decadencia a una de las pocas ms crea
doras que haya conocido la historia de la civilizacin, la poca que va desde el
360 al 430. Durante este perodo lleg a su trmino, creando las estructuras ade
cuadas, un fenmeno que tuvo consecuencias fundamentales y definitivas sobre
toda la historia de la civilizacin: la sntesis entre el mensaje cristiano y la cul
tura clsica, la acogida del cristianismo en la cultura greco-latina1.
1 S. D 'E lia, o.c., p. 80.

322

L atn bblico y L atn cristiano

El clima de tolerancia que se viva por aquellas fechas -e n tiempo de


Teodosio (a.392-395) se persegua ms a los herejes que a los paganos- ,
la lograda unidad del Imperio bajo Teodosio, el imprevisto y fulgurante rena
cimiento cristiano cooperaron tambin al renacimiento de la cultura y literatu
ra paganas. De esta poca son Pretextato, Smaco, Amiano Marcelino, Aurelio
Vctor, Servio, Macrobio, hasta llegar un poco ms tarde a Claudiano y Ruti
lio Namaciano. Para hacerse una idea del elevado nivel cultural que se viva
bajo Teodosio, baste sealar que en torno al ao 383 se hallaban en Roma, a
la vez, Pretextato, Smaco, Amiano Marcelino, Dmaso, Jernimo y Agustn,
y que Smaco, pariente de Ambrosio recomend ante las autoridades locales
al opositor Agustn de Tagaste como profesor de Retrica para la Universi
dad de Miln, quiz en contra de los intereses del propio obispo de Miln,
Ambrosio.
Pero pasemos ya al estudio de los autores cristianos ms representativos y
al anlisis de las obras cristianas que deben figurar en una Historia de la litera
tura latina de la edad tarda.

ios autores cristianos

323

II.- ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA CRISTIANA


Cuando se fund la iglesia de Roma, probablemente durante los aos 40 o
50 de la era cristiana, la mayor parte de la poblacin de la ciudad era de origen
griego, oriental, y hablaba griego en vez de latn o al mismo tiempo que el latn.
Sneca (De consol, ad H elvN 1,2-3) habla del carcter mixto de la poblacin
romana, la mayor parte de la cual ha abandonado sus lugares de origen para
huir a Roma por distintos motivos. Juvenal dice, indignado, que Roma se ha
convertido en una ciudad griega (Graeca urbs) (Sat.ll,6Q\, cf. VI,187). Marcial
co n sid era com o una prueba de ru sticid ad la ig n o ran cia del griego
(Epigr.XTV,58). La mayor parte de las inscripciones judas de Roma estn
escritas en griego, y tambin estn en griego las inscripciones sepulcrales cris
tianas.
Con respecto a la comunidad cristiana de Roma sabemos que San Pablo
escribi a esa comunidad una carta en griego hacia el ao 58. Sabemos tambin
que el papa Clemente, tercer sucesor de Pedro, escribi desde Roma una carta a
los fieles de Corinto hacia el 95 o 96, redactada en griego. En la primera dcada
del siglo II, Ignacio de Antioqua escribi tambin en griego a los cristianos de
Roma. Los primeros autores cristianos de Roma, como el ya citado papa Cle
mente, Hermas, Justino mrtir e Hiplito, escribieron todos en griego hasta bien
entrado el siglo III.
La primera fase de la latinizacin cristiana de Roma ha debido estar forma
da por los cristianos de lengua latina, es decir, los autctonos, que seran muy
pocos al principio y que luego iran creciendo. La mayora de los cristianos de
Roma, como ya se ha dicho, o eran bilinges o eran de lengua griega.
Para los de lengua latina ha debido hacerse en algn momento una versin
de la Biblia. Las races de esta versin hay que buscarlas sin duda en la costum
bre de leer dos veces la Escritura en los oficios divinos; la primera en griego -la
lengua del Nuevo Testamento y la de los Setenta para el Antiguo Testamento-,

324

L atn b blico y L atn cristiano

y luego en lengua verncula. La lectura se hara probablemente en percopas


ms o menos cortas. La traduccin latina, al principio, se hara oralmente y sin
libro; pero no ha debido pasar mucho tiempo hasta que la pondran por escrito
en forma estereotipada. Desde luego sera ms fcil tomar un texto existente y
modificarlo segn las necesidades de la comunidad, que hacer una versin total
mente nueva.
La etapa final de este proceso sera la de los manuscritos redactados slo en
latn. No cabe, pues, duda alguna de que los primeros textos latinos cristianos
de Roma -y de Africa, como veremos-, fueron los de las versiones de la Biblia,
aunque los testimonios escritos de los mismos daten de un poco ms tarde.
Al mismo tiempo que la Biblia se traduciran tambin del griego al latn
obras de autores cristianos, sobre todo obras pastorales. Esta primera fase
habra terminado hacia el ao 150. Jernimo nos dice ( De viris iliustr.34; 53)
que el papa Vctor (hacia el 190), de origen africano, fue el primer autor que
escribi tratados teolgicos en latn.
Segn todos los indicios, la Carta de Clemente a los Corintios, escrita en
griego hacia el 95 o 96, como se ha dicho, fue traducida al latn hacia el 160, y,
por tanto, la versin latina del Antiguo Testamento que parece reproducir el
texto latino de Clemente ha tenido que hacerse antes de esa fecha, dato que ven
dra a confirmar cuanto acabamos de decir sobre la culminacin de la primera
fase de la latinizacin de la iglesia de Roma.
Del ao 178 data la Carta de las iglesias de Viena y Lyon a las iglesias de
Asia y Frigia, conservada por Eusebio ( Hist. eccl. 5,1,1 -2,8), que es uno de
los ms interesantes documentos de la antigedad sobre las persecuciones, y, al
parecer, las citas bblicas de la carta se tradujeron al griego del latn.
La prueba ms antigua de la existencia de una versin latina de la Biblia en
Africa nos la dan las Acta martyrum Scillitanorum, del ao 180, que es al
mismo tiempo el documento latino cristiano ms antiguo, datado con seguridad.
Estos mrtires, acusados de ser cristianos ante el tribunal del procnsul Saturni
no, declararon que llevaban consigo, en una bolsa, libri et epistolae Pauli viri
iusti, los libros y las epstolas de Pablo, hombre justo. Como es difcil admitir
que gente tan humilde supiera griego, las obras que llevaban en la bolsa tenan
que ser una versin latina de las cartas de San Pablo.
De una fecha cercana al 180 data tambin el famoso Fragmentum Muratorianum, lista de los libros cannicos, redactada en un latn brbaro por un pres
btero de Roma, y que, entre otros datos, nos habla del Pastor de Hermas,
diciendo: Muy recientemente, en nuestros tiempos, en la ciudad de Roma, Her-

Los autores cristianos

325

mas escribi el Pastor, estando sentado como obispo en la ctedra de la iglesia


de Roma su hermano Po. Esta obra fue redactada en griego, entre los aos
140-150, y traducida al latn hacia finales del siglo II.
Del 197 data ya el Apologeticum de Tertuliano, y de esa misma fecha, o
algo antes, es el Octavius de Minucio Flix. Del 203 data la Passio Perpetuae et
Felicitatis , obra maestra de sorprendente frescura y autenticidad, escrita en
una eficacsima lengua hablada, entreverada de ritmos paratcticos neotestamentarios1. Pero de estas ltimas obras y autores trataremos ms adelante.
La segunda fase de la latinizacin de la iglesia de Roma fue sin duda la cre
acin de la lengua oficial de la iglesia de Roma en sus relaciones con los obis
pos de Occidente. Esta latinizacin cristiana estaba realizada ya totalmente en
torno al 250, como lo atestiguan las obras de Novaciano, las cartas del papa
Cornelio (a. 251-253): correspondencia con Cipriano, Ep.49-50, y las cartas
del clero romano (nm. 8 de la correspondencia de Cipriano).
La tercera y ltima fase fue sin duda la latinizacin de la liturgia, hasta
entonces oficiada en lengua griega, realizada por el papa Dmaso, entre el 360
y el 382. Pero en esas fechas estamos ya en el apogeo de la literatura latina cris
tiana.

1 S. D 'E lia, o.c., p. 23.

326

L atn bblico y L atn cristiano

I II .- LAS VERSIONES DE LA BIBLIA Y LA LITERATURA


LATINA CRISTIANA ANTIGUA
En la Segunda Parte de esta obra se habl por extenso del origen, valor e
influencia de la Vetus Latina y de la Vulgata. No vamos a repetir aqu lo que se
dijo all. Damos, pues, por sabido que la Biblia latina influy de manera decisi
va y en proporcin incalculable en los autores cristianos de los siglos II al VII,
desde Tertuliano hasta Gregorio Magno e Isidoro de Sevilla. Pero esta afirma
cin de carcter general requiere un anlisis ms particularizado, que es el que
vamos a realizar en el presente captulo.
Dejando de lado temas tan interesantes como el de la Biblia en la epigrafa
del Occidente latino, la Biblia en la iconografa cristiana latina, la Biblia al ser
vicio de la catequesis, la Biblia en los Concilios, la Biblia como espejo de los
prncipes, la Biblia como espejo de los pastores de almas, la Biblia y la apolo
gtica, y otros muchos temas parecidos1, vamos a centrar nuestra atencin en la
influencia de la Biblia latina en algunos gneros literarios especialmente signifi
cativos.
I.-Gneros literarios dependientes de la Biblia latina
Casi todos los gneros literarios cultivados por los autores cristianos depen
den de una o de otra manera de la Biblia. Pero hay gneros totalmente nuevos,
que surgieron directamente de ella, y hay otros gneros que slo sufrieron una
transformacin por influjo de la Biblia, conservando los rasgos esenciales que
tenan en la literatura latina pagana. Vamos a enumerar brevemente unos y
otros.

1 Para todos estos temas enunciados aqu remitimos a la bibliografa ms reciente


recogida en nuestro artculo: O. Garca de la Fuente, "El latn bblico y el latn cristiano
en el marco del latn tardo", en Analecta Malacitana 10 (1987) 81 (notas 137 a 143).

L os autores cristianos

327

1 Gneros literarios nuevos


1.1.Las pasiones de los mrtires
E. Auerbach1 seala que por influjo de la Pasin de Cristo narrada en los
evangelios surge en la literatura cristiana el gnero literario nuevo de la Pasin
de los mrtires, que es lo que l denomina la gloria passionis, el triunfo de la
pasin, cuyo primer eslabn conocido es la Passio Perpetuae, del 202-203,
imitado en el espritu y en sus lneas generales por otros autores y otras passio
nes.
Este gnero literario est representado por 31 passiones, compuestas desde
el siglo II hasta el siglo VI, todas ellas mencionadas en el Thesaurus linguae
latinae. Por nuestra parte hemos contado otras 71, por lo menos, en el ndice del
Diccionario de latn medieval de J. F. Niermeyer. Son en total ms de 100
obritas surgidas al calor de la Biblia.
1.2,- La liturgia
No descenderemos a detalles sobre las relaciones entre la liturgia y la
Biblia, porque es algo evidente. Quien desee ms informacin, puede leer la
obra de J.Danilou Bible et liturgie, Pars 1938. Slo recordaremos que depen
den de la Biblia latina no slo la liturgia de la Misa, con sus orationes y sus lec
tiones , sino el Oficio Divino, basado en la recitacin de salmos e himnos de la
Biblia y en la lectura de frag