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RevistadelaAsociacinde

AlumnosdePostgradodeFilosofa

TALES

Nmero1Ao2008
ISSN:21722587

Actas
ICongresodeJvenesInvestigadoresenFilosofa

FilosofaenelsigloXXI
Madrid27y28deOctubre2008

Actas del I Congreso de Jvenes Investigadores en Filosofa

La nueva actividad cientfica y tcnica: el


abandono de la vecindad espaciotemporal
Olga Campos Serena
Universidad de Granada

Resumen
Podemos usar la nueva tecnologa sin plantearnos nuestra responsabilidad al
respecto? Todo aquello que podemos hacer ser moralmente permisible? Lo que parece claro
es que hemos de preguntarnos acerca del tipo de obligacin que tenemos hacia el
medioambiente y hacia otras especies no humanas. Y por esto la distincin entre valor
instrumental y valor intrnseco tiene una importancia considerable en el debate. El desafo al
antropocentrismo debe ser visto como el primer paso en esta discusin. Slo podremos
conocer el problema real si atendemos a las nuevas circunstancias como un asunto global,
donde los aspectos ticos, cientficos, polticos y legales son todos relevantes.

Palabras clave
tica medioambiental, antropocentrismo, valores, tecnologa, tica aplicada.

Abstract
Can we use new technology without thinking about our responsibility? Will all
things we can do now be always morally permissible? We need to ask about the kind of
obligation we have towards the environment and towards other non human species. And for
this, the distinction between instrumental value and intrinsic value has a considerable
importance in the debate. The challenge of anthropocentrism must be seen as the first step in
the discussion. We can only know the real problem if we look at the new circumstances as a
global question, where ethical, scientific, political and legal issues are all relevant.

Keywords
Environmental ethics, anthropocentrism, values, technology, applied ethics.

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Nuevos objetos de consideracin moral


Deberamos pararnos a analizar el alcance de los problemas cientficos sobre el
medio ambiente en el que el ser humano se desenvuelve, a fin de calibrar las consecuencias de
una industrializacin globalizada desatenta a las repercusiones que puede causar en la
naturaleza. La base de las grandes dificultades ambientales a las que nos enfrentamos est en
la relacin que el hombre ha establecido con la naturaleza. Una relacin de dominio producto
del papel central que nuestra especie se ha otorgado, idea recogida en el paradigma
antropocntrico en el que estamos insertos. La traduccin moral de ello la encontramos en la
creencia de que el gnero humano est legitimado para vivir exclusivamente para s mismo en
tanto en cuanto tiene poder para ello. Desde frentes muy distintos se reivindica la superacin
del antropocentrismo moral. Estrictamente ste implica la idea de que los nicos sujetos que
pertenecen a la comunidad moral son todos y slo los seres humanos. Hoy ese espritu
antropocntrico lo encontramos en la idea de que las nicas obligaciones morales directas que
son legtimas son las que tenemos los humanos entre nosotros1.
Si desde el punto de vista cientfico se considera el antropocentrismo como una
posicin anacrnica, entonces por qu sigue siendo el paradigma vigente en tica y filosofa?
stas no deberan seguir ancladas en un paradigma propio de pocas pasadas. Tendramos que
dejar de considerar las distintas disciplinas como compartimentos estancos. El especiesmo es
la discriminacin por el mero hecho de la pertenencia a una especie. Es cierto que segn esta
definicin el hecho de favorecer la pertenencia a la especie homo sapiens sera un
determinado tipo de especiesmo (de corte antropocentrista) entre otros posibles. Pero tambin
lo es que los nicos que estamos en disposicin de discriminar moralmente somos los agentes
morales. Lo que ello significa es que estamos en disposicin de poder modificar los lmites de
la comunidad moral. Sensocentrismo, biocentrismo y ecocentrismo son posturas que
reinterpretan de diferente forma el clsico principio del dao. Si histricamente desde ste se
reivindicaba la obligacin moral de limitar la libertad con el objetivo de evitar daar a los
dems agentes, la conocida como ecotica quiere romper con la clsica distincin entre
agentes y pacientes morales como delimitacin entre aquellos a los que llega el sealado
principio del dao y aquellos a los que no. Las preguntas surgen en torno a hasta dnde llega
la reinterpretacin del principio: Hasta todo aquel que tenga capacidad para experimentar
placer y dolor? Hasta abarcar a todos los seres vivos? Hasta los ecosistemas? Para el
sensocentrismo el criterio de consideracin moral viene determinado por la capacidad de
1

Tengamos claro que hablar de la superacin del antropocentrismo moral no lleva consigo cuestionar el
conocido como antropocentrismo epistemolgico. Efectivamente el sentido epistmico de los animales
humanos es inevitablemente antropocntrico en tanto que cada especie biolgica, con determinados
mecanismos sensoriales y estructura neuronal, percibe y concibe el mundo de una determinada forma.
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experimentar sufrimiento. Se insiste en la idoneidad de abandonar la tesis del abismo


ontolgico y sustituirla por la del continuo evolutivo con gradaciones, donde se niega la
existencia de una discontinuidad radical entre el mundo de los animales humanos y no
humanos. Ello debe ir acompaado de una fundamentacin de la tica no estrictamente
racionalista. Pero hay posiciones ms amplias que el sensocentrismo. Algunos intelectuales
hablan de un biocentrismo, donde se niega que puedan establecerse distinciones entre el
respeto moral que merecen las diferentes clases de ser vivo. Otros defienden un ecocentrismo,
en el que se apuesta por el reconocimiento de deberes morales directos hacia los ecosistemas.
Aldo leopold es el representante clsico en este ltimo sentido. Muy citado y representante de
la literatura verde, mantiene que debemos ir ms all de los animales y plantas hasta abarcar
el medio ambiente no viviente2. Y las futuras generaciones de humanos, tambin se deberan
tener en cuenta en la evaluacin moral? En lnea con la deep ecology, o defensa de la
comunidad moral ms amplia, se reivindica una obligacin moral para con las generaciones
futuras como la forma de garantizar que hereden un planeta adecuado para vivir. El conocido
como principio de igualitarismo diacrnico nos hace desdear como moralmente irrelevante la
pertenencia a una u otra generacin de las que han habitado y habitarn este planeta. Estamos
ante un principio de justicia entre los seres humanos de diferentes generaciones3.
Lo que parece estar claro es que los agentes morales somos contrarios a la idea de
provocar dolor innecesario a cualquiera que sea capaz de experimentarlo 4. El criterio de la
conciencia del dolor como criterio de consideracin moral es capaz de atender a lo ms
bsico, a aquello por lo que la tica se preocupa: el sufrimiento. No estamos ante un criterio
arbitrario, porque la moral surge de nuestra preocupacin por determinados daos que parecen
injustos. Este inters bsico siempre ha sido objeto de preocupacin de la tica. Generalmente
todas las teoras ticas protegen la promocin de este tipo de inters individual de una u otra
forma. El sufrimiento no hay que entenderlo como una propiedad biolgica ms, porque
estamos ante una caracterstica previa que s est definitivamente ligada al mbito de lo moral.
No es meramente una propiedad biolgica porque a lo que se est apuntando es a la habilidad
del organismo para sentir dolor. Un individuo puede sentir un dolor en alguna parte del
2

La idea es reinterpretar nuestra relacin con el entorno. El principio del cambio estara en concebirnos como
un elemento ms del conjunto de la naturaleza. sta, mantienen, es la nica forma de hacer frente a
problemas urgentes como el cambio climtico, la deforestacin del suelo, la lluvia cida, el calentamiento
global o los agujeros de la capa de ozono. Inspirador de la Poltica verde (donde se reivindica la necesidad de
tratar las cuestiones ambientales desde una reflexin econmica y poltica), merece la pena conocer su
famoso libro A sand country almanac. Vase Leopold 1949.
Ahora bien, qu pasara si entendemos que slo los individuos pueden ser daados y no la especie humana
en s? Independientemente de otro tipo de razones no parece muy claro que podamos hablar de daar a
individuos que no sabemos si existirn. Sobre esta cuestin acerca de los derechos de las generaciones
futuras es interesante la discusin que al respecto recoge Velayos entre Schwartz y Carter. Vase Schwartz
1979, pp. 181-194 y Carter 2001, pp. 429-454. Ambos cit. en Velayos 2008, p. 48-49.
Para profundizar en esta idea, consltese LaFollette 1989, pp. 79-90
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cuerpo, pero es el organismo el que lo siente. Veremos cmo una determinada propiedad
moral (derecho a no sentir dolor innecesario) est conectada con la propiedad biolgica
funcional relevante (habilidad para sentir dolor). La distincin clsica entre agentes y
pacientes morales para delimitar la esfera moral deja justificadamente de tener sentido. Los
individuos susceptibles de experimentar dolor tendrn derechos morales aunque no sean
capaces de llevar a cabo actos morales5. La ecotica es por tanto una perspectiva terica en la
que se defiende la necesidad de ampliar el reconocimiento de obligaciones morales directas
ms all de la especie humana. Al margen de nuestra apuesta por la perspectiva sensocentrista
el inters es resaltar la urgencia de discutir con seriedad el antropocentrismo moral. El que la
superacin de apuntado paradigma deba suponer la consideracin de la naturaleza como un
nuevo paciente moral o baste con el reconocimiento indirecto que se derivara del
establecimiento de un nuevo criterio como el de la capacidad de sufrir, dar lugar a una
acalorada discusin. Lo interesante, nos parece, es indagar en las razones que han hecho que
la preocupacin moral ms all de nuestra especie deje de ser un tema balad.

El carcter totalizante de los nuevos desarrollos cientfico-tcnicos


El desarrollo de la ciencia y la tecnologa ha hecho que el ser humano disponga de un
poder que le permite desarrollar productos y actividades tiles y eficaces para el progreso de
nuestra vida moderna, pero tambin le ha hecho responsable del gran potencial de sus
aplicaciones. Si por un lado estamos en disposicin de mejorar las condiciones de vida del
planeta, por otro tenemos herramientas que pueden llevar a la aniquilacin de toda forma de
vida. El cambio ha venido dado por una interrelacin entre todas las esferas y lo que debera
provocar es una ampliacin tanto espacial como temporal de nuestra responsabilidad moral.
La ampliacin de las repercusiones tecnolgicas tanto espacial como temporalmente hace que
necesariamente tengamos que asumir una perspectiva global.
En los aos 80 nace la Ingeniera Gentica. Con ella surgen una variedad de
aplicaciones que permiten llevar a cabo la manipulacin de los genes. Se abren posibilidades
nuevas hasta entonces, como la de construir variantes de genes (un gen es una unidad de
informacin hereditaria responsable de una funcin especfica en el organismo), determinar la
predisposicin gentica a enfermedades (lo que ayudar en la terapia y diagnstico), incluso
disear organismos nuevos. El conocido como Proyecto Genoma Humano surge en 1990 para
realizar el mapa gentico del ser humano identificando todos sus genes y estableciendo la
secuencia de sus bases. El objetivo principal del proyecto genoma es la secuenciacin del
5

En lo que se est insistiendo es en la idoneidad de abandonar la tesis del abismo ontolgico y sustituirla por
la del continuo evolutivo con gradaciones, donde se niega la existencia de una discontinuidad radical entre el
mundo de los animales humanos y no humanos.
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ADN de los cromosomas humanos (lo que permite inferir el nmero y tipo de genes que
contiene), pero tambin conocer la funcin de los genes. El valor de la informacin que se
deriva del proyecto es incuestionable. Permitir profundizar en el conocimiento de las causas
moleculares de algunas patologas y conducir a nuevas herramientas de diagnstico
importantes tanto para la prevencin como para la teraputica 6. La transformacin gentica de
animales y plantas es cada vez ms habitual. Con la transgnesis se pretende producir
individuos con nuevas combinaciones de genes para fines diversos que tendramos que
evaluar. La transgnesis vegetal, aunque no libre de debate, es una tcnica controlada. Parecen
grandes las ventajas de encontrar especies cualitativamente superiores que puedan ayudar a
superar la problemtica vulnerabilidad de los cultivos tradicionales a las plagas, el aumento
general de la temperatura, la creciente sequa, salinidad del suelo o agentes contaminantes. En
la cara opuesta de la discusin se plantean cuestiones en torno a los riesgos para la salud a
largo plazo y la incidencia que las nuevas especies tendrn para la conservacin de la
biodiversidad. Por otro lado son muchas las cuestiones morales que surgen de la aplicacin de
tcnicas de ingeniera gentica a humanos, y suelen apuntar a cuestiones relacionadas con el
rediseo y mejora de individuos. La eugenesia tiene como finalidad mejorar las cualidades
fsicas y mentales de la raza humana. Esta palabra procede del griego y significa buen origen,
buen linaje, buena herencia. La biotica surge con el objetivo de hacerse cargo
especficamente de cuestiones de este tipo. Atender al principialismo es atender a la
metodologa paradigmtica usada en esta nueva disciplina, al menos desde el punto de vista
terico. T. L. Beauchamp y J. F. Childress son famosos por desarrollar esta teora
principialista como un marco bsico y un lenguaje comn para analizar y resolver los
conflictos ticos en el contexto biomdico7.
Otra gran revolucin ha tenido lugar con la irrupcin de la sociedad de la
informacin. sta es la consecuencia del surgimiento de determinadas tecnologas que suelen
identificarse con las siglas TIC, y son una parte de las llamadas tecnologas emergentes 8.
Brevemente, las TIC se encargan del estudio, desarrollo, implementacin, almacenamiento y
distribucin de la informacin mediante la utilizacin de hardware y software como medio de
sistema informtico. La novedad reside en el carcter totalizante de la revolucin tecnolgica,
6
7

Vase Lacadena 2002.


Los principios propuestos son cuatro: principio de autonoma, de no maleficencia, de beneficencia y de
justicia. Los autores adoptan el concepto de deberes prima facie, sin admitir una jerarqua entre ellos. Vase
Beauchamp y Childress, 2002. A pesar de lograr una aceptacin generalizada esta teora ha recibido varias
crticas. Por un lado, para muchos una fundamentacin de la accin mediante un ndice de principios carece
de sentido por su impracticabilidad. La idea es que prescindir de una teora sistemticamente unitaria genera
problemas a nivel teortico y prctico. Tambin se lanza una crtica desde la casustica, donde se busca la
alternativa al deductivismo en una metodologa tradicional que parte de posturas prctico-experienciales y
toma como punto de referencia ciertos casos paradigmticos.
La expresin surge en los aos 70 del siglo pasado haciendo alusin a la confluencia de la informtica y las
telecomunicaciones. Para ampliar la definicin vase Becerril 2007, p. 19.
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donde la informacin est directamente relacionada con el poder. Uno de los rasgos ms
determinantes del conocido como mundo digital es la modificacin ocurrida en torno a las
capacidades humanas de accin. El que una determinada accin tenga ahora efectos
simultneos en contextos geogrficamente separados hace que tengamos que modificar la
concepcin clsica de accin humana.
El debate en torno a la singularidad de la conocida como infotica est abierto. Unos
entienden que las novedades a las que nos enfrentamos no son tan relevantes como para tener
que cambiar las categoras morales tradicionales. Otros reivindican la necesidad de un nuevo
tipo de teora tica o de todo un nuevo marco para la moralidad. La discusin en este segundo
caso surge en torno a si la sealada singularidad obedece a la novedad de los objetos ticos
introducidos en el mbito del discurso o bien a la novedad de las cuestiones ticas generadas.
Lo cierto es que las ticas tradicionales tienen problemas a priori con los casos radicales o
perifricos, por ejemplo aquellas situaciones en las que el clsico agente moral es ahora un
agente no humano (pensemos en un programa o sistema) o un sujeto distribuido (conjunto de
individuos o mezcla de individuos y artilugios tecnolgicos)9. Tendramos que admitir que
ciertas cosas amplan el conjunto de entidades involucradas en una situacin moral. Ello
implicara un cambio con respecto a las concepciones ticas clsicas. Efectivamente la
discusin surge en torno a qu es lo que implica dicho cambio. Para muchos son grandes las
dificultades que se derivaran al ampliar la idea de agencia moral en este sentido. Estara en
juego la reconsideracin del papel de la responsabilidad, voluntad consciente, libre albedro,
intenciones morales, etc. Magnani propone como alternativa el concepto de mediador moral10.
Ello encarnara una redistribucin del esfuerzo moral mediante el procesamiento de objetos e
informacin. El objetivo de esta propuesta es contribuir a explicar el fenmeno macroscpico
por el que surgen acciones morales globales que dejan de ser el resultado de un agente moral
clsico.
El hecho de que estas tecnologas hayan pasado a formar parte del mbito de
aplicacin de la tica descansa, entre otras cosas, en la necesidad de no considerarlas como
una extensin o ampliacin de las tecnologas previas, ni tampoco como una prolongacin o
generalizacin de las mismas. Ello se comprueba en las modificaciones tenidas lugar en el
curso de la vida social y progreso cultural, a cuyas consecuencias se dirige L. Floridi cuando
afirma que la aparicin de las TIC ha provocado una reontologizacin del medio en que se
mueve el hombre11. Lo que ello demanda, desde un punto de vista cognitivo, es un esfuerzo de
9

10
11

La revista Isegora dedica en 2006 un especial a las cuestiones morales envueltas en las TIC que resulta muy
interesante. Su ttulo es Infotica: los desafos morales de las nuevas tecnologas. En concreto, en torno a la
discusin sobre la agencia moral, vase Isegora 2006, pp. 48-51.
Ibdem, pp. 73-76.
Ibdem, p. 48.
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conceptualizacin y asimilacin de las nuevas realidades. Y desde el punto de vista prctico,


la necesidad de reorientar nuestras acciones en tal entorno novedoso exige una reacomodacin
de nuestros valores. Si en otros mbitos donde entra la tica aplicada las reflexiones ticas
iran fundamentalmente dirigidas al control de posibles efectos negativos partiendo de una
idea de prevencin, en el caso de las TIC el debate debe versar sobre otros aspectos 12. Dos
razones apuntan en este sentido. Por un lado, que los efectos fsicos en este caso son casi
inexistentes; por otro, y ms importante, que los problemas aqu envueltos ataen
directamente a nuestras posibilidades y capacidades para actuar en el mundo. En este ltimo
sentido el debate ms significativo surge en torno a la conocida como brecha digital. Desde el
principio se predicen grandes diferencias en la adopcin de estas tecnologas. El concepto de
brecha digital recoge esta idea pudiendo ser definida en trminos de la desigualdad de
oportunidades existente en el contexto que nos ocupa. Puede que este anlisis
irremediablemente debiera ir acompaado del estudio del fenmeno desde una perspectiva
macroeconmica. Es cierto que se ha gastado mucho dinero en intentar cerrar la brecha pero
sta sigue abierta. La sociedad de la informacin tiene suficiente potencial para ser ms
igualitaria que sus predecesoras en tanto que facilita el intercambio de datos y productos a
travs de canales alternativos a los que habitualmente controlan las corporaciones
empresariales. Sin embargo la realidad es que estamos muy lejos de poder constatar su
sealado uso liberador13. El primer paso es para muchos abogar por un entorno tecnolgico
transparente. Podremos afirmar que un diseo tecnolgico es trasparente cuando est
acompaado de todas las herramientas y referencias necesarias (tambin trasparentes) para la
comprensin, reproduccin, e incluso modificacin de su funcionamiento. La transparencia
implica que una tecnologa pueda ser adecuadamente sometida a revisin por la comunidad.
La posibilidad de participar en la evaluacin de nuestro entorno tecnolgico es un asunto
moral en tanto en cuanto dicho entorno es bsico para nuestras actividades cognitivas.
El carcter totalizante que caracteriza a los avances tecnolgicos tenidos lugar en los
ltimos tiempos hace que tengan traduccin en problemas relacionados con la convivencia
social, como sera el caso de la pobreza. La pobreza de los pases en vas de desarrollo es
resultado directo de la opulencia del mundo desarrollado. Puede que no tengamos derecho a
continuar con los ndices de consumo a los que estamos acostumbrados porque ello lo
hacemos a expensas de la pobreza de otros14. Son muchos los tericos interesados en resaltar
el carcter global de los problemas a los que hoy nos enfrentamos. Uno de ellos es Peter
12
13

14

Feltrero 2005.
Si queremos conocer las razones que, en opinin de Becerril, son las responsables de que ello sea as veamos
Becerril 2007, p. 212.
Lo que debemos tener muy claro es que no hay ninguna posibilidad de que todo el mundo alcance algn da
el tipo de vida al que nosotros estamos acostumbrados. Al menos desde el punto de vista medio ambiental
sera nefasto. Vase Dobson 1999, pp. 75-81.
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Singer, quien desarrolla su postura al respecto en su obra titulada Un solo mundo. La idea de
Singer es que la nica forma que hacer frente realmente a cuestiones urgentes y globales
como el comercio, el cambio climtico, la justicia o la pobreza es que los lderes nacionales
adoptaran una perspectiva tica sobre la globalizacin, lo que implica ir ms all del inters
nacional15. Al margen de apostar por medidas polticas concretas nuestro inters consiste en
resaltar la necesidad de abandonar la antigua idea de nuestro mundo como algo que poda ser
dividido en compartimentos estancos.

La responsabilidad de la tica
De forma que los significativos desarrollos cientficos y tcnicos acaecidos en los
ltimos tiempos ponen de manifiesto la necesidad de responsabilizarnos de ellos desde el
contexto de la tica. La influencia que los sealados avances pueden tener a todos los niveles
obedece a su carcter totalizante, que ampla nuestra responsabilidad en el espacio y en el
tiempo. Sin duda vemos que la diferencia de la tcnica moderna con las anteriores es
sustancial. A diferencia de lo que ahora sucede, antes podamos calificar de superficiales las
intervenciones del hombre. Se reivindica la necesidad de establecer un nuevo paradigma
tico, lo que se justifica en el hecho de que la accin tecnolgica moderna ha dejado de ser
ticamente neutra. Como apunta Hans Jonas, ahora16:

La tica tiene la responsabilidad de hacerse cargo de todos aquellos contextos en


los que puede darse no slo un uso sino tambin un abuso.

Si en general la posesin de una capacidad o poder no implica su uso ste no es el


caso del patrimonio tcnico de una sociedad, donde la actualizacin constante es el
movimiento clave.

Cualquier aplicacin de las capacidades cientficas y tcnicas actuales tiende a


crecer a gran escala. Debemos contar con las consecuencias de su extensin a todo
el planeta y con sus efectos acumulativos a lo largo de muchas generaciones
futuras.

Precisamente por ese abandono de la vecindad espaciotemporal surge el debate en


torno a la ruptura con el antropocentrismo moral.

El tipo de posibilidades que se estn abriendo con los desarrollos cientficos y


tecnolgicos hace que surjan cuestiones metafsicas en torno a si debe haber y por
qu una humanidad, si ha de conservarse el ser humano tal como lo ha hecho la
evolucin, si hemos de respetar su herencia gentica, etc.

15
16

Singer 2003.
Jonas 1997.
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Teniendo esto en cuenta parece imponerse la necesidad de defender lo que se conoce


como pensamiento dinmico, holstico o sistmico. Desde ste se nos insta a centrar la
atencin en la interrelacin y a comprender que no debemos entender nada de manera aislada.
Ello es lo que debera llevarnos a cuestionar el imperativo tecnolgico, y de esa forma a
defender que puede que no todo lo que pueda hacerse deba hacerse. Como ya sealbamos, el
carcter abarcante de la tcnica moderna y el poder que ello confiere obviamente modifican la
potencialidad de la accin humana. Ya sabemos que si es cierto que somos la primera
generacin con capacidad real para acabar con la pobreza en el mundo, tambin lo es que una
ciencia llevada a ciegas, que no reflexione sobre las consecuencias de su actividad, podra
amenazar e incluso destruir de mltiples maneras la existencia de la humanidad. Cuando
hablamos de los retos a los que se enfrenta actualmente el desarrollo cientfico estamos en la
obligacin de resaltar la necesidad de conciliar el gran abanico de posibilidades que se nos
abre con los requerimientos socio-ecolgicos mnimos para la subsistencia del planeta.
Ahora bien, del hecho de que se ample el alcance de nuestras acciones, haciendo que
la responsabilidad humana ya no est estrictamente delimitada, podemos deducir que se ha
creado la necesidad de una nueva tica? Puede que la tica tradicional posea en s misma las
herramientas necesarias para poder hacerse cargo de la novedosa situacin que generan los
nuevos desarrollos cientfico-tcnicos, o quizs debamos prescindir de las premisas
tradicionales en tanto que puede que desde ellas seamos incapaces de abarcar problemticas
radicalmente nuevas17. Cuando uno profundiza en esta discusin se percata de que la
pretensin de contar con estos nuevos elementos, adems de posibilitar ir ms all de la tica
normativa, tambin obedece a la intencin de lograr un anlisis alejado de las clsicas
premisas antropocntricas. Ya conocemos el inters de la ecotica por ampliar el mbito de
aplicacin del principio del dao. El que ello suponga o no una ruptura con la tica tradicional
estar sujeto a discusin, de la misma forma que crece el debate en torno a la especificidad de
la biotica. Con relacin a la cual, y como filsofos morales, la pregunta que deberamos
hacernos es: En qu debe consistir verdaderamente la reflexin biotica? Como se ha
preguntado Diego Gracia, se puede mantener que el nico objetivo de la disciplina es
enriquecer las discusiones que surgen en el mbito mdico o debe aportar una fundamentacin
concreta de los juicios morales?18. Por otro lado recordemos que tambin nos referamos a
cuestiones relacionadas con la singularidad de la infotica al constatar la potencialidad de las
aplicaciones en la nueva era digital. De forma que la inmediatez y globalidad de las
cuestiones en juego marcarn la especificidad de la metodologa en el anlisis de los aspectos

17
18

Esta ltima es la posicin de Jonas. Vase Jonas 1979.


Vase Gracia 2003, p. 32
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morales. Sepamos que a dicha especificidad tambin contribuir lo siguiente 19: a) estamos
ante problemas de naturaleza normativa en tanto surgen de la incertidumbre a la hora de
orientar nuestros actos; b) no estamos ante problemas hipotticos sino reales y reconocidos
por todos; c) en tanto que estn relacionados con cuestiones empricas requieren la posesin
de conocimientos precisos al respecto, d) la referencia directa a la realidad hace que estemos
ante problemas concretos, muy especficos. Tener en cuenta el carcter prctico que aqu se
resalta nos permite reivindicar la interdisciplinariedad como una de las caractersticas
determinantes de la nueva forma de saber que supone la tica aplicada. Disponer del punto de
vista de otras disciplinas menos comprometidas ideolgicamente se prev funcione como la
herramienta necesaria para poder contar en la discusin con el carcter totalizante de los
nuevos desarrollos cientficos y tecnolgicos. Acaso hablar de la nueva metodologa que
exigen a la tica las incipientes novedades cientfico-tecnolgicas podra considerarse en lnea
con lo que reivindicaba el socilogo E. O. Wilson cuando hablaba de la necesidad de
biologizar la tica? 20 En un momento histrico como ste, donde la filosofa todava discute
sobre cuestiones ticas clsicas, puede que debiramos insistir en el matiz interdisciplinar que
tendra que caracterizar a la tica aplicada. Quizs sea necesario enfatizar el compromiso con
algo ms que presupuestos netamente filosficos. Es posible defender una posicin intermedia
entre la postura de la sociobiologa (las cuestiones ticas finalmente podran reducirse a
cuestiones biolgicas) y la que ha sido paradigmtica en filosofa hasta hace pocas dcadas
(reflexin terica sobre los fundamentos de las normas). En este ltimo sentido no parece
redundante hablar de tica aplicada. Lo que se reivindica es la preocupacin por una filosofa
prctica que necesita informacin de otros mbitos de conocimiento.
A un nivel ms concreto sepamos que se ha introducido con gran fuerza el llamado
principio de precaucin o cmo no debera utilizarse la falta de total certidumbre como razn
para posponer determinadas medidas preventivas cuando se constatan amenazas de dao
grave21. Dada la ambigedad del mismo surge una amplia discusin en torno a dnde
debemos situar la carga de la prueba. Sera responsabilidad de los cientficos probar que una
determinada tecnologa no es peligrosa o es el pblico en general quien debera mostrar la
peligrosidad para evitar la aplicacin? Muchos proponen que, debido al carcter de los nuevos
desarrollos cientfico-tcnicos, los consideremos peligrosos hasta que no se demuestre lo
contrario. En esta lnea, la clusula jurdica del reverse onus (o principio de responsabilidad
inversa, donde es responsabilidad de los cientficos mostrar la inocuidad de un determinado
19
20

21

Bayertz 2003, p.49.


Tanto los cientficos como los humanistas deberan considerar la posibilidad de que haya llegado la hora de
sacar por un tiempo la tica de manos de los filsofos y biologizarlaWilson 1975, p. 562 cit. en Ferrater y
Cohn 1981, p. 11.
Para un anlisis del mismo vase Riechmann y Tickner 2002.
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desarrollo) nos servira para entender de forma adecuada la precaucin 22. En el otro extremo
encontramos la idea de que lo que el principio de precaucin exige es que, para catalogar de
peligrosa, debe haber una prueba externa de la existencia de riesgos asociados a una
determinada tecnologa. En esta interpretacin minimalista los posibles riesgos se obvian en
la evaluacin, pues lo nico a tener en cuenta son los daos que puedan probarse. De manera
formal, Carmen Velayos lo expresa como sigue: Hasta que no se demuestre que X es malo,
X no es incorrecto23. Como vemos, la falta de concretud del sealado principio legitima
diferentes interpretaciones en torno al grado de exigencia del mismo, lo que ha llevado a
muchos a preguntarse acerca de su verdadera utilidad. Pero, independientemente de que
hagamos una interpretacin maximalista o minimalista del principio, seamos conscientes del
importante papel de diferentes disciplinas en la evaluacin de las consecuencias de una
determinada tecnologa. Consecuencias que, debido al gran potencial de accin de los nuevos
desarrollos cientfico-tcnicos, se han extendido hasta acabar con la clsica vecindad
espaciotemporal.

Bibliografa
Bibliografa fundamental:
Bayertz, K.: La moral como construccin. Una autorreflexin sobre la tica aplicada, en A.
Cortina; D. Garca-Marz, (eds.), Razn pblica y ticas aplicadas: los caminos de
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Esta sera la postura de Arne Naess. Adems de ser uno de los primeros autores en defender este enfoque, se
caracteriza por su radicalidad al respecto. Vase Naess 1989, cit. en Velayos 2008, p. 99.
La excesiva complacencia de esta interpretacin del principio de precaucin es, para la autora, una buena
razn para calificar esta posicin de insensata. Velayos 2008, p. 100.
N 1 2008 - ISSN 2172-2587

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