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Universidad Nacional de Colombia

Facultad de Ciencias Humanas- Departamento de Filosofa


Nombre: Carlos Alberto Corts Pachn. Cdigo: 04433205
SFM Empirismo
Sobre el problema del conocimiento emprico en Berkeley
El problema del conocimiento del mundo exterior puede plantearse (de este modo:) segn
la distincin sujeto-objeto o mente-mundo, siendo en algunos casos el objeto existe real e
independientemente del sujeto. En el mbito de esta distincin el conocimiento emprico se
da de forma verdadera o correcta cuando el sujeto tiene una representacin del objeto y tal
representacin corresponde con lo que el objeto realmente es independiente del sujeto.
Ahora bien, el sujeto no tiene un acceso directo al mundo puesto que de existir fuera del
sujeto, ste seria independiente de l, de este modo surge la cuestin sobre cmo sabe el
sujeto que tiene la representacin de lo que realmente es, es decir, cmo sabe el sujeto que
conoce realmente el mundo exterior. Entre los filsofos que se han ocupado de este
problema se encuentra George Berkeley. El principal objetivo del presente texto ser
mostrar cmo enfrenta Berkeley el problema del conocimiento emprico.
Berkeley enfrenta el problema del conocimiento emprico a partir de dos puntos, los cuales
tratar en este orden: 1) la negacin de la distincin sujeto-objeto y la negacin de la
doctrina de las ideas abstractas; 2) una propuesta sobre qu es el conocimiento emprico sin
basarse en la distincin sujeto-objeto. Cabe decir que estos dos puntos estn estrechamente
relacionados pues 1 tiene implicaciones sobre 2 y 2 las tiene sobre 1. Por tal razn, al tratar
cada uno de estos puntos por separado es inevitable hacer referencia al otro. (Podra
decirse que B. al eliminar a 1, le queda la tarea de salvar el rol del conocimiento
humano con 2)
Para Berkeley el conocimiento humano se refiere a dos clases: al de las ideas o cosas no
pensantes u objetos sensibles y, al de los espritus o cosas pensantes. Con respecto a
nuestro conocimiento sobre las ideas u objetos sensibles, es decir, con respecto a nuestro
conocimiento emprico, Berkeley identifica dos suposiciones, al parecer errneas que son
la raz del escepticismo, a saber, la doble existencia de los objetos sensibles y la doctrina de
las ideas abstractas.
La doble existencia de los objetos sensibles supone que el objeto tiene una existencia
inteligible o en la mente y otra real e independiente de la mente, lo cual lleva al
escepticismo porque si las cosas sensibles existen sin la mente y su conocimiento en
nosotros es real slo si se conforma a las cosas como son en la realidad, entonces es
imposible tener certeza de poseer ningn conocimiento real, porque cmo se puede
saber que las cosas que se perciben se conforman a aquellas que no se perciben o existen

sin la mente1. Ahora bien, esta distincin es falsa pues la nocin de una substancia
material independiente de la mente (teniendo en cuenta los pasajes en que Berkeley trata la
nocin de substancia) es absurda e ininteligible. Adems, si bien los sentidos tienen una
fuerza y seguridad tal que no dudamos de lo que percibimos, los sentidos no prueban la
existencia de la substancia material ni prueban que las ideas percibidas sean signos que se
refieren a arquetipos existentes sin la mente, ya que ni tal substancia ni tales arquetipos son
percibidos por los sentidos.
Por otra parte, no es necesario suponer la substancia material para que se den avances en el
estudio de la naturaleza, ya que todo fenmeno puede ser explicado tal supuesto porque
explicar los fenmenos consiste en mostrar por qu en tales y cuales ocasiones somos
afectados por tales y cuales ideas2. Por otro lado, es absurdo decir que un objeto sensible
percibido no existe en la naturaleza (humana) pues la realidad del objeto sensible consiste
en ser percibido, porque la existencia sin la mente es algo desconocido y un sinsentido, ya
que sera pensar el objeto como algo de lo cual no podemos dar cuenta.
Teniendo en cuenta lo anterior, podemos extraer lo siguiente, a saber, que Berkeley pone de
manifiesto que el problema del conocimiento emprico es un pseudoproblema. Pues tal
problema se basa en la distincin sujeto-objeto, pero al analizarse tal distincin se pone de
presente que tal distincin es absurda e ininteligible y, por tanto, es falsa. As, el problema
del conocimiento del mundo exterior no es verdaderamente un problema, porque entre sus
condiciones necesarias se encuentra una distincin que es falsa. Adems los sentidos captan
el ser de los objetos sensibles ya que el ser de tales objetos consiste en ser percibidos.
La otra raz del escepticismo es la doctrina de las ideas abstractas. Tal doctrina obliga a
considerar las cosas" sensibles o ideas de un modo independiente de cualquier
particularidad, es decir, obliga a considerar ideas como la extensin abstrayndola de todas
las dems cualidades. Esta obligacin hace que las cosas se nos aparezcan extraamente
difciles e incomprensibles3 haciendo que perdamos de vista y caigamos en absurdos con
respecto a la cosa sobre la cual se est hablando. Dado que la abstraccin nos lleva a
absurdos se debe negar tal doctrina, lo cual no significa negar la generalidad, pues yo puedo
pensar una idea general de la justicia, pero lo que no puedo hacer es desprenderme de todos
los casos particulares de la justicia si pretendo que el concepto signifique algo. En otras
palabras, para formarme una idea general, por ejemplo, del espacio no puedo prescindir
totalmente de la experiencia.
11. Berkeley, Tratado sobre los principios del conocimiento humano. 86.
22. Ibd. 50.
33. Ibd. 97.

Ahora bien, si bien negando la distincin sujeto-objeto se evidencia que el problema del
conocimiento emprico es un pseudoproblema, tambin se hace necesario decir qu es el
conocimiento emprico sin basarse en la distincin sujeto-objeto. Ahora, antes de exponer
en qu consiste el conocimiento emprico para Berkeley es importante poner de presente
varias cosas: 1) nuestra experiencia consiste en la percepcin de una continua y uniforme
sucesin de ideas, es decir, la experiencia consiste en la uniformidad observada en la
sucesin de ideas; esta uniformidad que observamos es causada por la voluntad de un
espritu4 que es Dios. 2) En el plano ontolgico hay dos cosas: espritus (mentes) e ideas
(objetos sensibles o cosas sensibles); los espritus son seres pensantes, activos e
indivisibles; las ideas son seres inertes, dependientes que no subsisten por s mismas, sino
que estn sustentadas por o existen en las mentes 5. 3) En el plano epistemolgico nuestro
conocimiento se refiere a dos cosas: espritus e ideas u objetos sensibles; por medio de
nociones (conceptos) conozco los espritus, y por medio de ideas conozco los objetos
sensibles.
Para Berkeley el conocimiento emprico debe ser conceptualizado como comprensin de
los fenmenos, esto hace que el conocimiento sea una explicacin de efectos concretos, lo
que lleva a una reduccin a reglas generales que, basadas en la experiencia, es decir, en la
uniformidad observada, amplan nuestra visin de situaciones particulares y nos permiten
formular conjeturas muy probables. En otras palabras, el conocimiento emprico consiste en
que a partir de nuestra experiencia podemos hacer una reduccin a reglas generales, la cual,
a su vez, nos permite realizar: a) predicciones que nos anuncian futuras percepciones de
ideas y; b) juicios acerca de lo que sera nuestra experiencia en circunstancias diferentes a
las actuales.
En este punto aparece la cuestin de cmo es posible el error? La respuesta de Berkeley a
esta pregunta puede ponerse en estos trminos: en la experiencia que es la uniformidad
observada, la uniformidad depende de Dios mientras que la parte observada depende de la
mente humana. As, el error se produce por las malas observaciones o relaciones de ideas
que realiza la mente humana de la uniformidad observada pensada por Dios, es decir, el
error se da cuando la manera en que el sujeto piensa las ideas que percibe no coinciden con
la manera en que Dios piensa tales ideas. Esto implica que el conocimiento es real cuando
las observaciones o relaciones de ideas que el sujeto realiza coinciden con la uniformidad
pensada por Dios.
Finalmente, quisiera dejar planteada una cuestin que suscita el planteamiento de Berkeley:
si el conocimiento se da cuando el modo en que yo pienso las ideas coincide con la manera
en que Dios piensa tales ideas, cmo s que pienso las ideas tal como las piensa Dios? A
44. Ibd. 105.
55. Ibd. 89.

esto se respondera que s que pienso las ideas como las piensa Dios por la experiencia,
pues la uniformidad que observo es la experiencia de la mente de Dios. No obstante, esto
genera otro interrogante, dado que mi experiencia es limitada es posible que lo que hasta
ahora me ha sido uniforme maana no lo sea y, por lo tanto, sera una ilusin, esto deriva en
la pregunta cmo s que experimento la mente de Dios?
Bibliografa:
- Berkeley, Tratado sobre los principios del conocimiento humano. Madrid: Gredos, 1982.
Trad. Concha Cogollado Mansilla.