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Hevea brasiliensis

El cultivo del hule.

Caractersticas del cultivo

El hule natural se introdujo a Guatemala en 1,940 por iniciativa de EE. UU.


Y el apoyo del gobierno guatemalteco. El apoyo por crditos a largo plazo y
algunos incentivos fiscales motivaron su desarrollo entre 1,960 y 1,979.

El gnero Hevea es originario de Amrica del Sur y pertenece al orden


Euforbiales y a la familia Euforbiceas, cuenta con nueve especies de las
cuales es Hevea brasilensis la que se explota en forma industrial, con una
baja participacin de Hevea benthamiana como fuente de resistencia al
Tizn de la hoja causado por Microcyclus ulei.

El hule es un rbol mediano con alturas que oscilan entre 10 y 20 metros, las
ramas son robustas y con mucho jugo lechoso, las hojas son pequeas de color
verde oscuro en la parte superior y verde claro en la parte inferior, las flores
tambin son pequeas de color amarillo claro, los frutos son grandes y
presentan lbulos los que normalmente se dividen en tres bayas.

El tallo es la parte vegetativa mas importante econmicamente hablando del


Hevea, cuyo desarrollo de las partes internas determinan en forma directa el
inicio de la explotacin a travs de los diferentes sistemas de explotacin.

En las plantas injertadas del hevea, por lo regular las ramificaciones no se


dejan desarrollar, sino ms arriba de los 2 metros de altura, para tener un buen
rea para la pica.

La raz, tallo y ramas estn revestidos de una piel llamada corteza, la cual consta de exterior, media y cambium.
La media es la que interza en la explotacin ya que
contienen los vasos laticferos.

Semilla de hule, utilizada para germinacin.

El Ltex, es una emulsin de color blanco constituida por los siguientes


elementos:
Agua (60%)
Minerales. (N,P,K,Ca,Mg Y Fe)
Elementos orgnicos. (Carbohidratos, acidos; citrico,glutmico, asprtico, ascrbico., cisteina,
compuestos fenolicos y protenas, triglecridos y esteroles).

Partculas de caucho.(25-45 % del vol. De latex fresco 90 % en materia seca).


Lutoides. 10-20 % en volumen de ltex fresco.
Partculas de Frey Wyssling. 5% en volumen de ltex fresco

El primer censo de hule realizado en 1,965 revel la existencia de alrededor


de 10,000 hectreas cultivadas con hule natural. En 1,980 el rea cultivada
era an alrededor de 11,500 hectreas y la produccin anual de 10,000
toneladas de hule. A partir de esa dcada el rea sembrada con hule, as
como la produccin han aumentado considerablemente, llegando el rea
sembrada en el ao 2,003 52 mil hectreas. Cultivadas por 650
productores.

Usos

En Guatemala existen empresas con el objetivo especfico de concentrar


ltex de campo, y poseen fbricas para la elaboracin de producto
terminado. Se cuenta con especialidades como el ltex doble centrifugado y
el cremado de altos slidos, para aplicaciones especificas.

En 1993 se lanz al mercado el ltex qumicamente concentrado, llamado


'ltex cremado'. Actualmente este producto representa ms del 40% de la
produccin total. El 'ltex centrifugado' que es ms popular se fabrica como
una alternativa para el cliente.

Aproximadamente el 70% de la produccin mundial de caucho natural se


destina como materia prima para la industria de neumticos y el 7% a la de
ltex concentrado. Entre los principales usos del ltex est la fabricacin de
objetos delgados (guantes, gorros de bao, globos, etc), objetos gruesos
(juguetes, muecas, y artculos huecos), hilos elsticos, gomas y adhesivos.
Aunque ha habido una competencia creciente de los cauchos de origen
sinttico obtenido a partir de alcohol y petrleo, por sus propiedades fsicas,
se prefiere el caucho natural especialmente en la industria productora de
neumticos.

En Guatemala; a diferencia del mercado mundial, la produccin lquido (ltex) es muy


alta. Con ligeras variaciones anuales el hule se destina entre un 51-58% en forma de
hule slido, para utilizar en la industria de neumticos, zapatos, etc.; y un 42-49% en
forma de hule lquido (ltex) que se utiliza en la industria de objetos delgados,
principalmente globos.

Beneficios

Guatemala ha visto en los ltimos 10 aos una creciente produccin de hule


natural. En 1987 se produjeron 10,000 TM y en 1997 34,000 TM, es decir se
aumento la produccin en un 340%.

Beneficios econmicos: Alrededor de US$ 30 millones se captan como


divisas para el pas por la produccin de 40,000 Toneladas de hule anual en
Guatemala. Esta produccin representa el 1.1% de la produccin nacional
agrcola (PIB agrcola) por ingresos del hule natural.

Actualmente en Guatemala existen un total de 53,851 hectreas cultivadas


con 17.2 millones de rboles de hule, los que conforman un bosque artificial
muy grande en Guatemala. Un 44% se encuentra en la fase de produccin y
un 56% en crecimiento.

Existen 540 fincas en todo el pas que cultivan hule. El 85% se localiza en la
costa sur y el restante

15% en la zona norte: Izabal, Alta Verapaz, Quich y Petn. El crecimiento del
sector hulero en los aos 1990-2001 ha sido en promedio un 10% anual.

Beneficios sociales: El cultivo de hule brinda empleo aproximadamente a


20,000 familias de forma permanente y a largo plazo. Otros 25,000 empleos
eventuales son utilizados anualmente por el sector.
El hule natural es producido en gran parte por pequeos agricultores que
poseen algunas hectreas de tierra; ms del 55% de las fincas huleras poseen
menos de 50 hectreas.
Tamao de las fincas en Hectreas y porcentaje

Beneficios ambientales: El bosque de hule Hevea es de larga vida. El rbol


de hule tiene una vida productiva de 30-35 aos y su fase de crecimiento es
de 7 aos.

El bosque de hule provee cantidades similares de Biomasa a las de una selva


virgen. La importancia de esta Biomasa es que el rbol posee cantidades
similares en madera, lea y que adicionalmente purifica la atmsfera a travs
de la captacin de carbono y liberacin de oxgeno; as como la estabilizacin
del clima, normalizacin de lluvias y temperaturas en las zonas de cultivo.

Clasificacin Taxonmica. Del Hevea brasiliensis


Reino:
Sub-reino:
Divisin:
Clase:
Sub-clase:
Orden:
Familia:
Genero:
Especie:

Vegetal.
Embryobionta.
Magnoliophyta.
Magnoliopsida.
Rosidae.
Euphorbiales.
Euphorbiaceae.
Hevea.
Hevea brasiliensis.

Aspectos Tcnicos

Ecologa
Los requerimientos ecolgicos necesarios para el cultivo de hule son:
Precipitacin Pluvial: 1,800 a 3,000 mm anuales bien distribuidas. Tierras
ubicadas sobre los 180 a 760 msnm. Las temperaturas debe estar
comprendida entre los 22 y 32C . Opt. 25-28C.

Topografa
Los terrenos planos o ligeramente inclinados, son recomendados porque
favorecen todas las labores del cultivo y de explotacin. Donde no se tenga
esta caracterstica, se aceptan inclusive reas con pendientes no mayores a
los 25, en estos casos, se deben implementar labores de conservacin de
suelos.

Suelos
Este cultivo se desarrolla con vigorosidad en suelos profundos, sin
horizonte duro, buen drenaje y friables.

Variedades importantes

En nuestro pas, los clones comerciales se clasifican en orientales o


susceptibles al Tizn de la hoja incitado por Microcyclus ulei y clones
resistentes.

Los clones orientales provienen esencialmente de la especie Hevea brasiliensis,


por lo que generalmente tienen alto rendimiento en hule seco pero son
susceptibles al Tizn de la hoja. Los clones resistentes, son el resultado de los
cruces de las especies brasiliensis y benthamiana, por cuya razn tienen
resistencia al Tizn de la hoja pero con menos potencial de rendimiento con
relacin a los orientales.

Para la costa del Pacfico de Guatemala se recomienda el establecimiento de


clones orientales, excepto en regiones que integran microclimas como en
hondonadas y riveras de ros, donde se sugiere el establecimiento de clones
resistentes al Tizn de la Hoja.

Segn el ltimo censo de clones realizado por GREMHULE (ao 1998), el clon
que se encuentra mayormente cultivado en la costa del Pacfico es el RRIM600, seguida por el clon GT-1.

Se hace referencia de otros clones que cuentan con sus primeros resultados
de produccin en Guatemala, siendo stos el PB 217, PB 255, PB 235, PB
260, PB 280, PR 255, RRIM 712, RRIM 901 Y RRIC 100.

Para la zona norte y costa del Caribe por las condiciones de distribucin de
lluvias y humedad ambiental favorables al desarrollo del tizn de la hoja se
recomienda el establecimiento de clones resistentes a esta enfermedad,
tales como: IAN 710, IAN 873, FX 2261, FX 3864, FX 4098 y algunos clones
GU.

Algunos ejemplos de clones orientales que se siembran en la costa sur de


Guatemala son los siguientes:
RRIM 600
RRIM 614
RRIM 527
RRIM 703
PB 86
PB 28/59
PB 217
PB 235
PR 255
PR 261
PB 260
GT 1

Por otro lado algunos de los clones resistentes que se siembran en la costa
norte de Guatemala son los siguientes:

IAN 710
GU 198
FX 4098

IAN 717
GU 2252
FX 2261

IAN 873
GU 451
FX3844

IAN 713
FX 3864