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Afrocubano o Africano

2 agosto

Debemos ser muy cuidadosos y bien responsables a la hora de buscar similitud e


incluso origen de algunos kutuguangos (historias mitolgicas de congos afrocubanos),
rezos, procedimientos rituales, cantos, vocablos y dems formas y elementos de la praxis
en la religin del palomonte mayombe, en las actuales tradiciones religiosas bakongo o
en libros que nos cuentan las formas ms antiguas de esta cultura africana y
su cosmogona, su mitologa etc. Hacer comparaciones sin la metodologa adecuada es
llegar a conclusiones totalmente erradas, lo digo por experiencia.
Es una aberracin y un total desconocimiento de los procesos que dieron origen a la Regla
Congo afrocubano y por consiguientes al palomonte como religin intentar superponer e
incluso fusionar ambas tradiciones religiosas, adems de constituir una irresponsabilidad, No
se pueden sacar conclusiones simples en problemas muy complejos. Un error
que comet muchas veces en mis primeros aos como investigador.

Si bien es cierto que la religin de palomonte mayombe tiene sus races en los remanentes
culturales llevados por los congos de la dispora en tiempos de la colonia y que conserva
parte de este legado. Es el Palomonte, una religin cubana 100% acriollada, adaptada y
acomodada a las condiciones de la isla y a la forma de entender el culto, que traan en
muchos casos solo en su memoria los esclavos africanos. A Cuba no llegaron esclavos viejos,
guardianes de sus tradiciones De qu servan?, ni siquiera hubieran podido soportar las
duras condiciones de la travesa martima, fueron llevados jvenes como fuerza de trabajo,
que en muchos casos no conocan ni tenan la experiencia en el manejo de sus propias
tradiciones religiosas. Y en cuanto a la llegada masiva de esclavos congos producto del boom
azucarero a finales del XVIII y hasta pasada la mitad del XIX (precursores de la cristalizacin
del palomonte) estos provenan de un frica muy distinta a la originaria, llevaban 300 aos de
colonizacin habiendo experimentado dramticos y drsticos cambios en todos los aspectos
de su cultura. Con estas bases fue que contaron los descendientes congos para definir el

carcter de la religin de forma totalmente adaptada al contexto isleo en todo el siglo XX y


parte del XIX.
Sucede por ejemplo con la lengua hablada en el palomonte afrocubano, es intil y
contraproducente, sin ser lingistas, buscar un diccionario kikongo y ponerse a sacar
conclusiones sin tener en cuenta las diferentes variantes del propio kikongo, ni tener en
cuenta que la similitud entre palabras de distintas lenguas no basta para demostrar que
dichos vocablos estn relacionados entre s, del mismo modo que slo por un parecido
fsico no se puede determinar si dos personas tienen los mismos genes. Ni la existencia de
cognados falsos que son aquellas palabras que parecen tener un origen comn, pero que
tras un estudio lingstico se puede determinar que no tienen ningn tipo de relacin o
de falsos amigos (termin lingista) que se deben a una etimologa comn que ha derivado
en significados distintos en cada lengua.
Este problema que cada da proliferan ms y se ha puesto muy de moda con el
habla mayombero, pasa tambin con las mitologas afrocubanas, con nombres de nkisi, y
hasta procedimientos rituales y formas de confeccin. Es ridculo e irresponsable querer
reestructurar el culto del palomonte mayombe y reescribir la historia de siglos de
prcticas afrocubanas, basado en comparaciones muchas veces superficiales y
equivocadas extradas de diccionarios y libros de mitologa, folclore bakongo u otras
materias, hoy al alcance de todos. Sin comprender por entero los procesos que dieron
surgimiento al palomonte mayombe.
Igual pasa al pretender buscar similitudes entre algunos patakes afrocubano que han sido
adaptados al contexto y a la prctica de la Regla de Ocha, en las arcaicas historias de
Orichas yorubas. Sucede lo mismo en el cuerpo religioso del Ifa afrocubano. A pasado en los
ltimos aos con las tradiciones yorubas y arar afrocubanas y la incursin de nuevas formas
de culto importadas de frica lo cual ha creado una seudocultura religiosa. Con el palomonte
est pasando exactamente lo mismo, y lo que es peor an ha comenzado a implicarse en este
proceso de desculturizacin intereses comerciales. La religin en el Congo o en Yorubaland es
una y en Cuba es otra y deben entenderse como religiones de orgenes comunes pero
distanciados por siglos de historias y en contextos muy diferentes.
Yo, y hablo en mi nombre, no tengo el derecho de cambiar ni una sola palabra aunque
sea mal dicha, ni un solo concepto de los enseados por mi taita aunque sea distinto a
lo que practica un bakongo en la actualidad, no tengo la ms mnima facultad para
reinventar una historia contada de alguna forma por mi taita, porque sera un irrespeto a
mi linaje, una falta a su memoria y una traicin al saber que me dieron y pusieron a
buen recaudo para preservar el legado de nuestra larga tradicin de mayombe.
Sera una falta absoluta de respeto a nuestros antepasados quienes con sangre, sudor y
lgrima fraguaron en las luchas anti-esclavistas nuestra religin de palomonte mayombe y
definieron nuestras praxis religiosas.

Sera irrespetar a quienes dieron al palomonte mayombe afrocubano una dimensin


integradora y una fuerza capaz de enfrentar a pieles desnudas contra bayonetas y fusiles.
Sera una deslealtad a quienes lucharon en todos los campos de batalla de la cotidianidad de
la vida para que hoy seamos mayomberos. Y sera una traicin a todos y cada uno de los
creyentes afrocubanos que pusieron su granito de arena como aporte a nuestra identidad y
nuestro folclor.Ellos merecen nuestro mximo respeto y nosotros los religiosos honestos,
herederos de sus legados tenemos la obligacin de salvaguardar su memoria apegndose a
la praxis transmitida por cada linaje.
O es que acaso fue a Cuba algn jefe tribal africano con sus ejrcitos a defender a los
esclavos de sus martirios? O fueron con sus sper poderosos bakisi y sus historias bien
aprendidas, y sus palabras bien pronunciadas o con sus poderosos hechiceros a hacer algo
para evitarles el dolor, la ignominia, el sufrimiento, evitar las miserias, las epidemias, las
muertes intiles?
Quines han aportado alguna solucin a la marginacin social y/o racial que vivieron por
dcadas los afrocubanos? Los nganga nkisi africanos? No, fueron nuestras religiones
sincrticas, transculturizadas s, pero con identidad propia, que han salvado vidas y llenado
vacos espirituales dando respuestas por generaciones a miles de personas con sus mtodos
y sus formas de prctica afrocubana.
Esos africanos sabios que hoy levantan su voz en las redes sociales y que pretenden decir
que lo que en Cuba surgi de la necesidad y de la interpretacin de una cultura desarraigada
est mal y debemos cambiarlo no son ms que mercaderes de Fe. Esos nuevos maestros
puritanos que ponen un nkisi, comprado en un mercado africano (o no), sobre la nganga
afrocubana y dicen que est cruzada con no s qu tratado secreto no son ms que unos
charlatanes. O los portadores de verdades absolutas quienes critican nuestras historias,
nuestros rezos, nuestros mambos, nuestra lengua o hasta nuestros ritos o formas de
confeccin, por ser distintos a los africanos, no son ms que unos payasos, actores del gran
circo religiosos 2.0, en los que algunos se empean en convertir el palomonte mayombe.
Acaso fueron poderosos kindoki bakongo quienes con sper hechizos liberaron a Cuba de la
esclavitud? No, fue el negro oprimido que aferrado a lo suyo a su Sarabanda, a su Madre
Agua, a su makuto, su mpaka o su Nkuyo afrocubano, cogi machete en mano pa cota
cabeza de colono.
Quin tiene derecho a decir que Sarabanda es un invento? Quin puede atribuirse la
potestad de decir que tal o ms cual palabra debe pronunciarse de determinada forma porque
lo ley en un diccionario kikongo o se lo dijo un Congo? Quin es el sabio africano que
puede corregir una historia de un kutuguango afrocubano? Quin puede determinar que tal
nkisi debe llevar tal o mas cual cosa, o confeccionarse de determinada forma porque algn

africano le dijo, o porque ley tal o mas cual cosa, a saber en qu foro o libro? Quin tiene
derecho a decir qu?
Soy y ser un defensor del estudio de las tradiciones bakongo en particular y africanas en
general, sobre todo para poder comprender el proceso afrocubano, no para cambiarlo, no para
mejorarlo. Ni mis ms de 20 aos investigando sobre este tema me han hecho mezclar
palomonte con cultos minkisi bakongo. Hay que entender cada aprendizaje en su contexto
y emplear el conocimiento adquirido con responsabilidad y respetando las enseanzas
de nuestros mayores en la religin.
La inclusin desmedida de conceptos cosmognicos bakongo, recin descubiertos por
religiosos afrocubanos, debido a la proliferacin de redes sociales y al acceso a gran cantidad
de informacin de praxis del culto minkisi bakongo, ha supuesto un gran problema a nuestra
forma original de palomonte mayombe. El divulgar un purismo ridculo y ficticio, ajeno a los
procesos normales de reinvencin de los cultos animistas en cualquier sociedad, solo ha
trado el caos al culto del palomonte mayombe. A frica, la idealizan pero la desconocen
totalmente.
Yo no cambio nada, no mezclo nada, soy mayombero con mucho orgullo e intento
rescatar y reivindicar el palomonte mayombe con el que nac y con el que crec: No hay
ma Ngando que Batalla
Este artculo surgi de una conversacin que sostuve con un seguidor de Facebook: Alejandro
Briyumba Congo reconozco su idea para este debate.
Agradezco la colaboracin de todo aquel que tenga a bien compartir y divulgar este punto de
vista muy personal que no esta dirigido a nadie en particular, ni pretende crear ningn tipo de
polmica sino aportar una perspectiva diferente al panorama actual del palomonte mayombe.
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