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DERECHO AL TRABAJO

ANLISIS NORMATIVO
2. Derecho al trabajo
Esencialmente concebido como exigibilidad de empleo por unos (derecho al trabajo), y como regulacin
de la relacin laboral por otros (derecho del trabajo), su consideracin y consagracin han sido el
resultado de la organizacin, la movilizacin y la manifestacin de los sectores trabajadores en contra de
las injustas condiciones que siempre se han impuesto por el capital en todos los tiempos, desde el
momento que se considera al trabajo como un pecado, hasta el momento que se considera al trabajo,
con todas sus garantas, como una pesada carga para la consecucin de una real igualdad y libertad
entre todos, en el mercado de la libre competencia.
2.2.1. Derecho internacional del trabajo
Desde el punto de vista cronolgico, la internacionalizacin de los derechos laborales ha precedido a la
Declaracin Universal en casi trenta aos -por la constitucin de la OIT- y en cinco aos -por la
Declaracin de Filadelfia-. Segn Pla Rodrguez, si los derechos econmicos y sociales han sido
inequvocamente reconocidos en la Declaracin Universal como corolario de las libertades civiles, ello se
debe a que han sido reconocidos por los documentos constitutivos de la OIT16 .
Otros de los aspectos que vinculan a los derechos humanos con los derechos laborales es el que refiere
a la formalizacin de sus normas. En efecto, ambas categoras de derechos han tendido a la
constitucionalizacin e internacionalizacin.
En el primer caso, porque se las quiere poner a salvo de cualquier limitacin o desconocimiento, aun de
los propios parlamentos nacionales, jerarquizando la importancia de la materia.
En el segundo, como forma de extender su mbito, gracias a los instrumentos internacionales en que se
contienen, de modo que al procederse a nuevas ratificaciones, se ampla el mbito de su aplicacin.
La OIT cuenta con diversos tipos de instrumentos, a travs de los cuales proporciona la regulacin
internacional del trabajo: los Convenios y las recomendaciones.
Los Convenios, que debern ser ratificados por los estados miembros, general obligaciones jurdicas
internacionales relativas a su aplicacin y cumplimiento.
Las recomendaciones slo son pautas de orientacin a los pases para su actuacin en esa materia; no
crean obligaciones de cumplimiento forzoso.
Si bien los Convenios slo sern obligatorios para los pases en virtud de su ratificacin, un Estado
miembro no est eximido del respeto de los principios que lo inspiran, por cuanto son los que estn
contenidos y expresados en la Constitucin de la OIT.
Los Convenios internacionales de trabajo tienen las caractersticas de universalidad y de ultra actividad.

La universalidad se refiere al objetivo buscado de que un Convenio pueda ser aceptado por todos los
estados miembros como norma mnima. Constituyen un piso sobre el cual ir creciendo el
reconocimiento de los derechos laborales en los distintos pases.
La ultra actividad implica que, an cuando un Estado se retire de la OIT, no puede dejar de lado o
menoscabar las obligaciones que emergen de un Convenio que ya haba ratificado.
Tambin son importantes, para la efectividad y la eficacia de la accin de la OIT, los mecanismos de
controlar internacionalmente los compromisos contrados por los estados miembros, que es lo mismo
que decir que los derechos humanos consagrados en ellos.
Estos mecanismos los podemos clasificar en regulares y especficos:
Mecanismos regulares son aquellos que estn dirigidos a promover y verificar la aplicacin de los
Convenios adoptados, esto es la obligacin de cada Estado miembro de enviar informaciones peridicas
que son examinadas por una Comisin de expertos y luego por la Comisin de Aplicacin de
Normas, de carcter tripartito.
2.2.2. Derechos laborales y derechos humanos
La OIT, tradicionalmente, slo ha considerado Derechos Humanos a aquellos consagrados en sus
Convenios referidos a la libertad sindical, igualdas y no discriminacin y prohibicin del trabajo forzoso.
Esta posicin restrictiva ha sido modificada en la 75 Conferencia Internacional del Trabajo, realizada en
1988, en la que se acord definir:
2.2.2.1. Campo de actuacin de la OIT en los derechos humanos
El campo de actuacin de la OIT en funcin de los derechos enunciados en la Declaracin Universal de
los Derechos Humanos y de los Pactos Internacionales de los Derechos Humanos que se refieren a:
2.2.2.1.1. Libertad sindical.
2.2.2.1.2. Libertad de trabajo.
2.2.2.1.3. Eliminacin de la discriminacin y promocin de la igualdad de oportunidades.
2.2.2.1.4. Derecho al trabajo.
2.2.2.1.5. Derecho a un ingreso mnimo.
2.2.2.1.6. Derecho a la seguridad social.
2.2.2.1.7. Derecho a condiciones de trabajo y de vida satisfactorias.
2.2.2.1.8. Participacin de los individuos en las medidas para fomentar y salvaguardar los Derechos
Humanos17 .
2.2.2.2. Clasificacin de derechos humanos con respecto al trabajo:
Pla Rodrguez18 , en la clasificacin que realiza, parte de lo enunciado en el captulo II de la Declaracin
de Filadelfia, distinguiendo cuatro grandes reas de Derechos Humanos: libertad, igualdad, seguridad
econmica y dignidad.

2.2.2.2.1. Libertad:
Dentro del concepto de libertad incluye:
2.2.2.2.1.1. La libertad sindical
2.2.2.2.1.2. La libertad de trabajo, la cual subdivide en:
2.2.2.2.1.2.1. Poltica de empleo y
2.2.2.2.1.2.2. Combate al trabajo forzoso.
2.2.2.2.2. Igualdad:
En el concepto de igualdad se comprenden:
2.2.2.2.2.1. La eliminacin de las medidas discriminatorias y;
2.2.2.2.2.2. La igualdad de oportunidades.
2.2.2.2.3. Seguridad econmica:
En seguridad econmica se comprenden:
2.2.2.2.3.1. El derecho al trabajo,
2.2.2.2.3.2. El derecho a la seguridad social; y
2.2.2.2.3.3. El derecho a unos ingresos mnimo.
2.2.2.2.4. Dignidad:
En el concepto relativo a la dignidad se incluyen:
2.2.2.2.4.1. El derecho a condiciones satisfactorias de trabajo y de vida, el que a la vez se subdivide en:
2.2.2.2.4.1.1. Duracin del trabajo,
2.2.2.2.4.1.2. Derecho al descanso,
2.2.2.2.4.1.3. Derecho a disfrutar del tiempo libre,
2.2.2.2.4.1.4. Proteccin de la integridad fsica del trabajador,
2.2.2.2.4.1.5. Remuneracin y alojamiento y servicios sociales para los trabajadores.
2.2.2.2.4.2. El derecho a la defensa y promocin de los derechos y libertades por los propios
interesados.
2.2.2.3. Instrumentos internacionales que tienen que ver con derechos humanos laborales:
Carrillo Calle , que se afilia a la posicin que sostiene que son Derechos Humanos laborales aquellos
que estn contemplados en instrumentos internacionales de Derechos Humanos, ha examinado los
siguientes para determinar su coincidencia con los instrumentos laborales:
2.2.2.3.1. Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
2.2.2.3.2. Pacto Internacional de Derechos econmicos, sociales y culturales.
2.2.2.3.3. Pacto Internacional de Derechos civiles y polticos.
2.2.2.3.4. Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre.
2.2.2.3.5. Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

2.2.2.3.6. Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en materia de


derechos econmicos, sociales y culturales.
2.2.2.3.7. Declaracin de los Derechos del Nio.
2.2.2.3.8. Convencin sobre los Derechos del Nio.
2.2.2.3.9. Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer.
2.2.2.3.10. Declaracin de los Derechos de los impedidos.
2.2.2.4. Derechos humanos laborales fundamentales:
Los derechos laborales fundamentales de carcter colectivo son aquellos ms vinculados a las
relaciones laborales. (...) Tambin aquellos que protegen derechos de naturaleza individual del
trabajador, porque pueden incidir de forma considerable en conflictos o negociaciones y, en definitiva, en
el establecimiento de sistemas de relaciones laborales armoniosas. Veamos algunos:
2.2.2.4.1. Libertad de trabajo.
Reconoce el derecho de toda persona a la libre eleccin o aceptacin de un trabajo. En esta categora
se ubicaran:
2.2.2.4.1.1. Prohibicin de la esclavitud y servidumbres (situacin contemplada en el Convenio de
Trabajo N 29) y
2.2.2.4.1.2. Abolicin del trabajo forzoso, que es la materia de otro Convenio fundamental de la OIT, el
N 105.
2.2.2.4.2. Derecho al trabajo.
Implica el derecho a toda persona de acceder a un trabajo en condiciones que le permitan cubrir sus
necesidades y las de su familia. Incluidos en este derecho estaran:
2.2.2.4.2.1. Derecho al pleno empleo:
La OIT propicia la formulacin y desarrollo de polticas estatales que fomenten el pleno empleo
productivo. Estas polticas deben formar parte de la poltica general econmica y social
De acuerdo con las formulaciones de la OIT una poltica de empleo debe tender a garantizar:
2.2.2.4.2.1.1. Que habr trabajo disponible para todas las personas que lo soliciten;
2.2.2.4.2.1.2.
Que
dichos
trabajos
sern
tan
productivos
como
fuera
posible;
2.2.2.4.2.1.3.
Que
las
personas
tendrn
libertad
para
escoger
empleo;
2.2.2.4.2.1.4. Que los trabajadores tendrn la posibilidad de adquirir la formacin necesaria y de aplicar
esos conocimientos sin ser objeto de discriminacin.
2.2.2.4.2.2. Derecho a la formacin profesional. En este caso no estaramos refiriendo a la obligacin del
Estado de proponer y ejecutar medidas tendientes al pleno empleo, que comprende la preocupacin por
la formacin profesional.
A estas materias se refieren los Convenios de la OIT Nos. 84 (Agencias retribuidas de colocacin), 96
(nueva formulacin del mismo Convenio), 88(Servicio de empleo), 122 (Polticas de empleo), 142

(Desarrollo de recursos humanos), 168 (Fomento de empleo y proteccin contra el desempleo).


Tambin a esas materias se refieren las Recomendaciones Ns 122 y 169 (sobre polticas de empleo),
136 (sobre polticas de empleo para los jvenes), 176 (sobre fomento de empleo) y 150 (sobre desarrollo
de recursos humanos).
2.2.2.4.3. Condiciones de trabajo.
Son derechos fundamentales de los trabajadores no slo el acceso a un puesto de trabajo sino tambin
que ste se desarrolle en condiciones equitativas y satisfactorias, propias de la dignidad humana.
Comprende una simple gama de derechos.
2.2.2.4.4. Igualdad de trato y oportunidades.
A esta materia se refieren los Convenios de la OIT Ns 100 (igualdad de remuneracin para la mano de
obra masculina y mano de obra femenina por trabajo de igual valor), 11 (discriminacin en materia de
empleo y ocupacin) y 156 (igualdad de oportunidades y trato de trabajadores con responsabilidades
familiares) y las recomendaciones Ns 90,111 y 165 sobre los mismos temas.
2.2.2.4.5. Derecho al acceso a la funcin pblica:
Se refiere al mismo Convenio N 151 sobre relaciones de trabajo en la administracin pblica.
2.2.2.4.6. Derecho a la remuneracin justa:
Es el derecho a percibir una remuneracin que, estando en relacin con la capacidad y destreza del
trabajador, le asegure para s y su familia un conveniente nivel de vida, conforme a la dignidad humana
de quien presta el servicio.
La OIT se ha referido siempre al salario mnimo como forma de asegurar ese derecho, sobre todo en
los sectores que no tienen un rgimen eficaz de Convenios colectivos o carecen de capacidad para
llevar adelante una negociacin con resultados satisfactorios.
2.2.2.4.7. Proteccin del salario.
La OIT le ha dado gran importancia como forma de no hacer ilusorio el derecho principal. Se refieren al
mismo el Convenio N95 (sobre proteccin del salario) y el N 173 (sobre la proteccin de los crditos
laborales en caso de insolvencia del empleador), adoptados en 1992 pero que aun no han recibido el
nmero necesario de ratificaciones para su entrada en vigor.
2.2.2.4.8. Derecho al descanso.
Comprende:
2.2.2.4.8.1. Derecho a la limitacin del horario de trabajo. Un tema al cual la OIT le otorga gran
importancia y que es materia del Convenio N1 (sobre horas de trabajo), adoptado por la organizacin
en
1919.
2.2.2.4.8.2. Derecho a proteccin especial para los trabajadores en horario nocturno. Se protege as la
salud del trabajador y su relacin familiar. Podemos tomar en consideracin los Convenios Ns 89 (sobre
trabajo nocturno de las mujeres) y 171 (sobre trabajo nocturno), que aun no han entrado en vigor por no
haber
recibido
el
nmero
necesario
de
ratificaciones.

2.2.2.4.8.3. Derecho al descanso semanal. Contemplado en los Convenios Ns 14 y 106 (ambos sobre
descanso
semanal).
2.2.2.4.8.4. Derecho a las vacaciones. Lo establece el Convenio N 132 (sobre vacaciones pagadas)
2.2.2.4.9. Derecho a la estabilidad en el empleo.
Los instrumentos de Derechos Humanos establecen que corresponde a los estados garantizar a los
trabajadores la estabilidad en sus empleos o causas para una justa separacin e indemnizacin y
readmisin en caso de despido injustificado.
La OIT se refiere a ello en el Convenio N 158 (sobre la terminacin de la relacin de trabajo).
Vinculado a este derecho est el siguiente:
2.2.2.4.9.1. Derecho a recurrir contra la decisin del empleador. Ante una autoridad, que es el
reconocimiento del debido proceso legal en el mbito laboral.
2.2.2.4.10. Derechos que protegen a categoras especiales:
2.2.2.4.10.1. Derecho de proteccin a los menores. Estn contemplados en distintos instrumentos:
Convenios Ns 138 (sobre edad mnima para la industria), 77 (sobre examen mdico de aptitud de los
menores
para
el
trabajo)
y
90
(sobre
trabajo
nocturno
de
los
menores).
2.2.2.4.10.2. Derechos de proteccin a la mujer. La Convencin sobre la eliminacin de todas las
formas de discriminacin contra la mujer propicia la eliminacin de toda distincin, exclusin o
restriccin basada en el sexo, que tenga por objeto o por resultado menoscabar o anular el
reconocimiento o ejercicio por la mujer... de los Derechos Humanos y las libertades fundamentales.
La OIT ha adoptado numerosos convenios sobre el trabajo de la mujer, los ms antiguos prohibiendo el
trabajo en determinadas condiciones: Ns 89 (sobre trabajo nocturno de mujeres) y 45 (sobre trabajo
subterrneo en minas). Los considerados ms importantes son los que prohiben la discriminacin, como
el Convenio N 100 (sobre igualdad salarial) y los que protegen la maternidad, como el Convenio N 103
(sobre proteccin de la maternidad).
2.2.2.4.11. Libertad sindical.
Ya se refera al tema el prembulo de la Constitucin de la organizacin y al mismo apuntan numerosos
convenios: Ns 87(sobre libertad sindical), 98(sobre aplicacin de los principios del derecho de
sindicalizacin y negociacin colectiva), 151 (sobre proteccin del derecho a sindicacin y
procedimientos para determinar las condiciones de trabajo en la administracin pblica). Comprende los
siguientes derechos sindicales:
2.2.2.4.11.1. Derecho a afiliarse al sindicato de su eleccin o a ninguno.
2.2.2.4.11.2. Derecho a constituir sindicatos sin autorizacin previa.
2.2.2.4.11.3. Derecho a organizar libremente el sindicato.
2.2.2.4.11.4. Derecho del sindicato a obtener personalidad jurdica, sin limitaciones.
2.2.2.4.11.5. Derecho de los sindicatos a no ser disueltos administrativamente.
2.2.2.4.11.6. Derecho de los sindicatos a constituir o afiliarse a federaciones y confederaciones.
2.2.2.4.11.7. Derecho a afiliarse a entidades internacionales.

2.2.2.4.11.8. Derecho de los trabajadores al fuero sindical, como proteccin a todo acto discriminatorio
tendiente a menoscabar la libertad sindical.
2.2.2.4.11.9. Derecho de las organizaciones de trabajadores y empleadores a una adecuada proteccin
contra todo acto de inferencia de unas contra otras.
2.2.2.4.12. Derecho de huelga.
La OIT no se ha expresado ms que incidentalmente sobre este derecho, dejndolo a las legislaciones
nacionales. Sin embargo, sus organismos, en especial el Comit de Libertad Sindical, han
desarrollado una importante y copiosa jurisprudencia en la materia, considerndola comprendida en las
libertad sindical como una de las medidas que las organizaciones de trabajadores pueden adoptar en la
defensa de los derechos de sus colectivos.
2.2.2.4.13. Derecho a la seguridad social.
Este derecho debe significar una efectiva proteccin frente a contingencias como el desempleo, la
enfermedad, la vejez, la incapacidad, la invalidez, la viudez o la muerte. Son numerosos los Convenios
de la OIT que lo establecen, por ejemplo, los NS 102 (sobre normas mnimas de la seguridad social),
130(sobre asistencia mdica), 128 (sobre prestaciones de invalidez, vejez y supervivencia).
2.2.2.4.14. Derecho a la defensa.
Este derecho es la aplicacin al derecho laboral del derecho al debido proceso legal y, en ese sentido, lo
tienen los trabajadores y sus organizaciones al mismo ttulo que todas las personas fsicas o jurdicas.
Conviene hacer un sealamiento: el trabajador, al hacer uso de su derecho de defensa, derecho
fundamental, es frecuentemente objeto de despido. Este despido no slo debe considerarse sin justa
causa sino que debe entenderse como la violacin de un derecho fundamental.

2.4. Normatividad
2.4.1. Internacional
2.4.1.1. La Carta Internacional de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas:
Aprobada y proclamada el 10 de diciembre de 1948, cuyo artculo 23 previene que toda persona tiene
derecho al trabajo, a la libre eleccin de su trabajo, a condiciones equitativas y satisfactorias de trabajo y
a la proteccin contra el desempleo y el artculo 24 pregona que toda persona que trabaja tiene derecho
a una remuneracin equitativa y satisfactoria que le asegure, as como a su familia, una existencia
conforme a la dignidad humana y que ser completada, en caso necesario, por cualesquiera otros
medios de proteccin social.
2.4.1.2. La Carta de la Organizacin de los Estados Americanos:
(Bogot, 1948), proclama que el trabajo es un derecho y un deber social, no se considerar como
artculo de comercio y reclama respeto a la dignidad de quien lo presta y ha de efectuarse
encondiciones que aseguren la vida, la salud y un nivel econmico decoroso.

2.4.1.3. El Pacto Internacional de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales:


Aprobado por la Ley 74 de 1968 dice en su artculo 6o. que los Estados partes reconocen el derecho a
trabajar, que comprende el derecho de toda persona de tener la oportunidad de ganarse la vida
mediante el trabajo libremente escogido o aceptado y tomarn las medidas adecuadas para garantizar
este derecho. Y en el artculo 7o. los Estados reconocen tambin que se asegure a los trabajadores
condiciones de existencia dignas para ellos y para sus familias.
2.4.1.4. La Convencin de Roma de 1950:
Sobre salvaguardia de los Derechos del Hombre y de las libertades fundamentales proscriben la
esclavitud, la servidumbre y los trabajos forzados (artculo 4o.)
2.4.1.5. El Pacto de San Jos de Costa Rica aprobado por Colombia por la Ley 16 de 1972 .
2.4.1.6.

Conveccin

Americana

de

Derechos

Humanos21 -

CADH.

Establece el desarrollo progresivo de estos derechos y compromete a los Estado Partes a garantizar
estos derechos incluidos en la Carta de la OEA reformada por el referido Protocolo de Buenos Aires que
tiene unos enunciados que son realmente propsitos polticos cuando afirma:
Los Estados miembros -dice el artculo 31 de la Carta- a fin de acelerar su desarrollo econmico,
convienen en dedicar sus mximos esfuerzos al logro de las siguientes metas:
2.4.1.6.1. Incremento sustancial y auto sostenido del producto nacional per cpita
2.4.1.6.2. Distribucin equitativa del ingreso nacional,
2.4.1.6.3. Sistemas impositivos adecuados y equitativos,
2.4.1.6.4. Modernizacin de la vida rural,
2.4.1.6.5. Industrializacin acelerada y diversificada,
2.4.1.6.6. Estabilidad del nivel de precios internos, de la armona con el desarrollo econmico sostenido
y el logro de la justicia social,
2.4.1.6.7. Salarios justos, oportunidades de empleo y condiciones de trabajo aceptables para todos,
2.4.1.6.8. Erradicacin rpida del analfabetismo,
2.4.1.6.9. Defensa del potencial humano, mediante la extensin y aplicacin de los modernos
conocimientos de la ciencia mdica,
2.4.1.6.10. Nutricin adecuada,
2.4.1.6.11. Vivienda adecuada,
2.4.1.6.12. Condiciones urbanas que hagan posible una vida sana, productiva y digna,
2.4.1.6.13. Promocin de la iniciativa de la inversin privada en armona con la accin del sector
pblico,
2.4.1.6.14. Expansin y diversificacin de las exportaciones.
2.4.1.7. Convenios de la OIT
2.4.1.7.1. Relativos a la Libertad Sindical
2.4.1.7.2. Relativos a la prohibicin del trabajo forzoso.

2.4.1.7.3. Relativos a la igualdad de oportunidades y de trato.


2.4.1.7.4. Relativos a empleo y recursos humanos.
2.4.1.7.5. Relativos a la poltica social y la administracin del trabajo.
2.4.1.7.7. Relativos a los salarios.
2.4.1.7.10. Relativos a Seguridad Social.
2.4.2. Nacional
Uno de los elementos esenciales en la estructura de las instituciones colombianas ha venido siendo
desde 1936 y con mayor nfasis a partir de la Carta del 91, el valor del trabajo, a cuya proteccin y
promocin estn destinadas no pocas de sus disposiciones, en el entendido de que su garanta
constituye, como antes se indica, objetivo central, especfica y conscientemente buscado por el
Constituyente, tal cual lo manifiesta el Prembulo y lo refrenda el artculo 1 de la Constitucin al
reconocerlo como uno de los factores en que se funda el Estado colombiano.
La trascendencia del trabajo, visto como uno de los valores fundamentales de la Constitucin vigente,
fue reiterada por la Corte:
La Constitucin es un sistema portador de valores y principios materiales. En su suelo axiolgico se
encuentra el valor del trabajo, que segn el Prembulo de la Carta fundamental se debe asegurar a los
integrantes de la sociedad, dentro de un marco jurdico, democrtico y participativo que garantice un
orden poltico, econmico y social justo. Por ello el Constituyente le otorg al trabajo el carcter de
principio informador del Estado Social de Derecho, al considerarlo como uno de sus fundamentos, al
lado de la dignidad humana, la solidaridad de las personas que integran la sociedad y la prevalencia del
inters general (artculo 1 de la Constitucin).
El mandato constitucional de proteger el trabajo como derecho-deber, afecta a todas las ramas y
poderes pblicos, para el cumplimiento de uno de los fines esenciales del Estado: garantizar la
efectividad de los principios, derechos y deberes que genera esa labor humana (artculo 2.)22 .
2.4.2.6. Artculos de la constitucin relacionados con el derecho al trabajo
2.4.2.6.1. Prembulo: expresa que el pueblo de Colombia la sanciona y promulga para asegurar a sus
integrantes, entre otros derechos, el derecho al trabajo.
2.4.2.6.2. El artculo 25, antes transcrito, concibe al trabajo como un derecho y una obligacin social,
amparado por el Estado y dispone que el trabajo que se preste se exija en condiciones dignas y justas.
2.4.2.6.3. El artculo 17 prohibe la esclavitud, la servidumbre y la trata de seres humanos.
2.4.2.6.4. El artculo 26 instituye la libertad de escogencia de profesin u oficio.
2.4.2.6.5. El artculo 38 la garanta del derecho de libre asociacin.
2.4.2.6.6. El artculo 39 concede a los trabajadores y empleadores el derecho a constituir sindicatos o
asociaciones sin intervencin del Estado y defiere, a la autoridad judicial la facultad de cancelar o
suprimir la personera jurdica reconocindosele a los representantes sindicales fuero y dems garantas
para el cumplimiento de su gestin.

2.4.2.6.7. El artculo 48 consagra el derecho a la seguridad social.


2.4.2.6.8. El artculo 54 hace recaer en los empleadores y el Estado la obligacin de ofrecer a los
asalariados formacin y habilitacin profesional y tcnica, debiendo igualmente el Estado garantizar a los
minusvlidos el derecho a un trabajo acorde con sus condiciones de salud.
2.4.2.6.9. El artculo 56 repite la norma de la Constitucin anterior que garantiza el derecho de huelga,
con la salvedad de los servicios pblicos esenciales definidos por el legislador y previene la creacin de
una comisin permanente conformada por el Gobierno con representacin obrero-patronal que se
encargar de estimular las buenas relaciones laborales, cooperar en la solucin de los conflictos
colectivos laborales y concertar las polticas salariales y laborales.
2.4.2.6.10. El artculo 55 se garantiza el derecho de negociacin colectiva para regular las relaciones
laborales.
2.4.2.6.11. El artculo 125 contempla el derecho a la carrera de los servidores pblicos.
2.4.2.6.12. Los artculos 334 y 335 se protege la libertad de empresa, mas dejando en manos del Estado
la direccin general de la economa con intervencin del mismo dirigida a racionalizar esta ltima a
efecto de mejorar la calidad de los habitantes, debiendo el Estado de manera especial ejercer la
intervencin.
2.4.2.7. Cdigo sustantivo del trabajo
Los principios que el Estatuto al trabajo debe contener son: igualdad de oportunidades; remuneracin
mnima vital y mvil, proporcional a la cantidad y calidad del trabajo; estabilidad en el empleo;
renunciabilidad de derechos laborales; facultades para transigir y conciliar sobre derechos inciertos y
discutibles; interpretacin favorable al trabajador; primaca de la realidad sobre formalidades
establecidas por los sujetos de las relaciones laborales; garanta a la seguridad social, la capacitacin, el
adiestramiento y el descanso necesario; proteccin especial a la mujer, a la maternidad y al trabajo del
menor. Todos estos principios consolidantes del Derecho al Trabajo tienen por mandato expreso de la
Carta, rango constitucional.

2.6. Contenido
Para organizar el gran nmero de elementos que posee el derecho al Trabajo, se utilizar el criterio de
establecer el sujeto del derecho en el que gira la relacin laboral, es decir determinar si se considera al
trabajador individual o colectivamente.
2.6.1. Trabajador individualmente considerando
2.6.1.1. Libertad de trabajo
Se entiende por Libertad de Trabajo: una expresin voluntaria de la personalidad no sometida a dominio
o imposicin ni del Estado ni de los particulares y, en rigor, se contrae a la categora jurdica de la
Libertad de escoger o elegir libremente la profesin, el arte, la ocupacin o el oficio, que es distinta de la
de su ejercicio, segn los artculos 25 y 26 de la Constitucin.

A nivel histrico encontramos dos hechos jurdicos - polticos que marcan antecedentes importantes para
la cimentacin de este derecho en nuestra legislacin:
Declaracin de Derechos de la Constitucin Francesa de 1793, artculo 17: Ninguna clase de
ocupacin, empleo y oficio puede ser prohibida a los ciudadanos., artculo 18: Cada uno puede
disponer a su arbitrio de su tiempo y servicio; pero no puede venderse a s mismo ni ser vendido. Su
persona es propiedad inajenable. La ley no reconoce el estado de servidumbre; entre el que trabaja y el
que emplea solamente puede existir un comercio por servicios que hayan de prestarse y la
compensacin que por ello haya de darse.
La Constitucin Mexicana de Quertaro (1917), artculo 4: A ninguna persona podr impedirse que se
dedique a la profesin, industria o comercio o trabajo que le acomode. Este derecho fundamental
comprende dos aspectos: El primero, que otorga al hombre la libertad o derecho para escoger profesin,
oficio u ocupacin, segn su parecer, actitudes, gustos o aspiraciones; sin perjuicio de que la ley pueda
imponer la obligacin de competencia o habilitacin requerida de acuerdo con cada actividad (art. 26
C.N.). El segundo aspecto, se refiere a que la libertad de trabajo no puede traer consigo el menoscabo,
la prdida o el irrevocable sacrificio de la libertad del hombre. De suerte que es fundamental, que en la
ejecucin de su relacin laboral, el trabajador conserve su persona y su libertad, sin perjuicio de que
deba desempear su labor bajo la autoridad del empleador, quien no puede atentar contra la libertad
personal de aqul.
2.6.1.2. Derecho a obtener un empleo.
El derecho del trabajo implica el derecho a obtener un empleo. Pero ello no quiere decir, como tambin
se encarga de esclarecerlo la doctrina, que este derecho implica que exista una prestacin u
ofrecimiento necesario de trabajo a todo ciudadano que se halle en condiciones de realizarlo.
Aparece nicamente bajo la virtualidad que le presta el principio de acceso a los cargos segn el mrito
y capacidad de los aspirantes, requisitos que tienen su aplicacin ms rigurosa en el mbito pblico. En
el sector privado, inclusive bajo las formas relativas de libertad de empresa que coexisten con la
direccin econmica a cargo del Estado, el derecho del trabajo se ejercita dentro de la libertad de
contratacin que le permite al empresario la facultad de elegir entre los aspirantes al trabajo, an en el
supuesto de que tal eleccin deba efectuarse entre quienes se hallen en determinadas circunstancias.
Sentencia T- 014. Mayo 28/92. Mag. Pon. Fabio Morn.
2.6.1.3. Estabilidad en el trabajo
En Colombia consagran la estabilidad en el empleo los artculos 53 y 125 de la Constitucin, el primero
alusivo a todos los trabajadores y el segundo aplicable a los servidores del Estado. Este principio se
erige en factor primordial de proteccin para el trabajador y, en cuanto se refiere a los servidores
pblicos, se traduce tambin en una forma de garantizar la eficacia en el cumplimiento de las funciones
confiadas al Estado.
Considera la Corte que el principio general en materia laboral para los trabajadores pblicos es la
estabilidad, entendida como la certidumbre que debe asistir al empleado en el sentido de que, mientras

de su parte haya observancia de las condiciones fijadas por la ley en relacin con su desempeo, no
ser removido del empleo.
2.6.1.5. Deber del trabajo
El artculo 25 de la C.N. consagra el derecho y deber del trabajo, indicando que gozarn de la especial
proteccin del Estado.
El Deber del Trabajo, consagrado en el artculo 25 de la Carta, de algn modo resulta una frmula de
equilibrio frente al reconocimiento del Derecho al Trabajo. Si ste se admite, aqul se exige. Pero qu
es propiamente la obligacin del trabajo? No puede ser la posibilidad de imposicin de trabajos forzosos
y debe distinguirse tambin de la posibilidad de obligar al cumplimiento de determinadas actividades
laborales con el fin de obtener ciertos beneficios, tal es el caso de las tareas de prestacin de servicios
cvicos, que no pugna con la Constitucin. Mediante el aseguramiento del cumplimiento del deber propio
se pretenda obtener el derecho a trabajar, tal como se haca al deducir el derecho al trabajo de la
obligacin social contemplada en el artculo 17 de la Carta Poltica anterior, es decir que demandar al
Estado o un particular por una accin u omisin por un deber propio no prosperara.
2.6.1.6. Condiciones dignas y justas
La proteccin del derecho al trabajo como derecho fundamenta exige que se garantice el ejercicio del
mismo en condiciones dignas y justas (Art. 25 C.N.).
No se trata tan solo de que se defienda institucionalmente la posibilidad y la obligacin de alcanzar una
ubicacin laboral y de permanecer en ella, sino de un concepto cualificado por la Constitucin que se
relaciona con las caractersticas de la vinculacin laboral y con el desempeo de la tarea que a la
persona se confa en lo referente al modo, tiempo y lugar en que ella se cumple, todo lo cual tiene que
corresponder a la dignidad del ser humano y realizar en el caso concreto el concepto de justicia. De ello
se desprende que toda medida que afecte las condiciones de trabajo, en especial si tiende a
modificarlas, debe ser considerada y sometida a previo anlisis sobre la base insustituible del factor
humano y de las circunstancias en medio de las cuales acta.
2.6.1.6.1. El jus variandi
Es la facultad que tiene el patrono de alterar las condiciones de trabajo en cuanto al modo, lugar,
cantidad o tiempo del mismo, en virtud del poder subordinante que ejerce sobre sus trabajadores- est
determinado por las conveniencias razonables y justas que surgen de las necesidades de la empresa
y que de todas maneras habr de preservarse el honor, la dignidad, los intereses, los derechos
mnimos
y
la
seguridad
del
trabajador29 .
2.6.1.7.2. Principio a trabajo igual salario igual.
Dice el art. 143 del C.S.T:A trabajo igual salario igual.
1. A trabajo igual desempeado en puesto, jornada y condiciones de eficiencia tambin
iguales, debe corresponder salario igual, comprendiendo en ste todos los elementos a que se refiere el
art. 127.

2. No pueden establecerse diferencias en el salario por razones de edad, sexo, nacionalidad, raza,
religin, opinin poltica o actividades sindicales.
Las condiciones laborales, si bien no se encuentran enunciadas de manera explcita dentro de las
razones objeto de discriminacin del artculo 13, deben tener un tratamiento similar si se tiene en cuenta
la especial proteccin constitucional de la calidad de trabajador. En consecuencia, si el trabajador aporta
los indicios generales que suministren un fundamento razonable sobre la existencia de un trato
discriminatorio, o que permitan configurar una presuncin de comportamiento similar, le corresponde al
empleador probar la justificacin de dicho trato.32
Cabra agregar adems que el principio traduce igualmente la proyeccin de la democracia en las
relaciones de trabajo porque estas al igual que aqulla se construyen bsicamente sobre la idea de la
igualdad jurdica y la igualdad material. Es necesario aclarar que el principio no juega por igual
tratndose de trabajadores de una misma empresa que desempean una misma labor, pues se requiere
para que opere la nivelacin o la paridad salarial que el trabajo se realice en condiciones de jornada y
eficiencia iguales.33
2.6.2.1. Libertad de asociacin sindical
Consagrada en el artculo 39 del C.S.T.:
Los trabajadores o empleadores tienen derecho a constituir sindicatos o asociaciones, sin intervencin
del Estado. Su reconocimiento jurdico se producir con la simple inscripcin del acta de constitucin.
La estructura interna y el funcionamiento de los sindicatos y organizaciones sociales y gremiales se
sujetarn
al
orden
legal
y
a
los
principios
democrticos.
La cancelacin o la suspensin de la personera jurdica slo procede por va judicial.
Se reconoce a los representantes sindicales el fuero y las dems garantas necesarias para el
cumplimiento
de
su
gestin.
No gozan del derecho de asociacin sindical los miembros de la Fuerza Pblica.
El derecho de sindicalizacin se reconoce a los patronos y a todos los trabajadores, sean pblicos, en
sus diferentes modalidades, o privados, con excepcin de los miembros de la fuerza pblica. (Arts. 39
inciso final y 219 de la C.P). Sentencia C- 009. Enero 20/94 Antonio Barrera
Las asociaciones sindicales tienen como objetivo primordial el de proteger los intereses de sus afiliados
frente al patrono; es decir, son los interlocutores vlidos en los conflictos colectivos que enfrentan a los
dos extremos de la relacin laboral. Ello hace que la organizacin sindical adquiera un papel
preponderante en lo atinente al manejo de las relaciones obrero-patronales, pues sus decisiones afectan
en forma definitiva los derechos de los trabajadores, dentro de su funcin de promover el mejoramiento
de las condiciones laborales.
Como lo ha sostenido la Corte en jurisprudencia reiterada37 la libertad de asociacin sindical posee
rasgos diferenciadores frente a la libertad genrica de asociacin, consagrada en el artculo 38 de la
Carta. Mientras sta garantiza a todas las personas la posibilidad jurdica de acordar la realizacin de
actividades conjuntas, sin restricciones distintas a las consagradas en la Constitucin y las leyes, aqulla
tiene titulares y fines propios: son los trabajadores quienes, a travs de su ejercicio, reivindican la

importancia de su papel dentro del proceso econmico, y promueven la mejora de sus condiciones
laborales. (Sentencia T-173 de 1995, M.P.Carlos Gaviria Daz).

2.7. Alcance
Los Principios derivados de la Constitucin de 1991:
Del ideal del orden justo en lo social y lo econmico, que tiene una proyeccin en las relaciones de
trabajo (prembulo, arts. 1o, 2o y 25 C.P.)
Del principio del reconocimiento a la dignidad humana, que necesariamente se manifiesta en la garanta
del derecho al trabajo en condiciones dignas que aseguren un nivel de vida decoroso (arts. 1o, 25 y 53,
inciso final C.P.).
Del principio de igualdad pues la naturaleza conmutativa del contrato de trabajo, traducida en la
equivalencia de las prestaciones a que se obligan las partes, el suministro de la fuerza de trabajo a
travs de la prestacin del servicio, y la remuneracin o retribucin mediante el salario, se construye
bajo una relacin material y jurdica de igualdad que se manifiesta en el axioma de que el valor del
trabajo debe corresponder al valor del salario que se paga por este (art.13 C.P.).
De los principios sobre la igualdad de oportunidades, que supone naturalmente no slo la
correspondencia o el balance que debe existir entre el valor del trabajo y el valor del salario, sino con
respecto a los trabajadores que desarrollan una misma labor en condiciones de jornada y eficiencia
iguales; el establecimiento de la remuneracin mnima vital y mvil proporcional a la calidad y cantidad
de trabajo, e incluso, la irrenunciabilidad de los beneficios mnimos establecidos en las normas
laborales, pues el trabajo realizado en ciertas condiciones de calidad y cantidad tiene como
contraprestacin la acreencia de una remuneracin mnima que corresponda o sea equivalente a dicho
valor (art. 53 C.P.)
2.7.1. Alcance de principios generales del Derecho al trabajo.42
Los principios generales del derecho de trabajo, aceptados por nuestra constitucin poltica, que fueron
desarrollados por la ley, y luego sistematizados con algunas reformas en el C.S. del T. indican como
cuestiones esenciales:
a) Que en relacin laboral de carcter individual o colectivo, no hay igualdad entre las partes;
b) Que en virtud de esa desigualdad, la Constitucin y la ley brindan su proteccin al trabajador, que es
la parte dbil de la relacin, y
c) Que esta proteccin se manifiesta a travs de preceptos que otorgan determinados derechos a la
clase trabajadora, los cuales son correlativos de las obligaciones que tambin normas positivas imponen
al patrono o al empresario.
El artculo 16, que la Corte slo analiza fragmentariamente, contiene dos principios: el primero asigna a
las autoridades la funcin de garantizar a todas las personas residentes en Colombia, en sus vidas,

honra y bienes, y el segundo, asegurar el cumplimiento de los deberes sociales del Estado y de los
particulares.
El artculo 17 establece que el trabajo es una obligacin social y gozar de la especial proteccin del
Estado, El 18 consagra en favor de los trabajadores el derecho a la huelga y el 32 vino a complementar
el 17, cuando dijo: Intervendr tambin el Estado, por mandato de la ley, para dar pleno empleo a los
recursos humanos, y naturales, dentro de una poltica de ingresos y salarios, conforme a la cual el
desarrollo econmico tenga como objetivo principal la justicia social y el mejoramiento armnico e
integrado de la comunidad, y de las clases proletarias en particular.
De modo que los tres principios a que se aludi en este numeral aparecen claramente consagrados en la
propia Constitucin Poltica, y es por ello que no sea ni exacto, ni de recibo, por el contrario al rgimen
constitucional que nos rige, el concepto contenido en la sentencia que dice: la ley de leyes consagra el
criterio social moderno en cuya virtud hay que dar al trabajador no slo cuanto la justicia exige, sino todo
lo que la justicia permite; pero no cosa alguna que vaya ms all de la justicia.
2.7.1.1. Proteccin al trabajador.
La realizacin del principio de proteccin depende de: primero, la consagracin institucional a traves de
la formulacin de principios o de la creacin de instrumentos jurdicos de desequilibrio a favor de la parte
debil; segundo, de que el Estado provea los medios para garantizarla; tercero, el cumplimiento eficaz de
las respectivas funciones tutelares de las autoridades administrativas y judiciales del trabajo.
Adicionalmente, en materia procesal es indispensable que el legislador no pierda de vista las
desigualdades sustanciales que se dan en las relaciones de trabajo.
2.7.1.2. Principio In dubio pro operario.
Se refiere a la actitud que debe asumir quien vaya a aplicar un precepto laboral. Alude a que en la
hiptesis de que la norma laboral admita interpretaciones diversas respecto de las cuales el intrprete no
pueda tomar partido, este debe escoger y aplicar siempre aquella que favorezca al trabajador.
2.7.1.3. Principio de la Norma ms favorable.
Presupone la coexistencia de normas laborales de distinto origen formal, reguladoras todas de la misma
materia, y por ende, susceptibles de ser aplicadas a la solucin del mismo caso. Ocurre, entoces un
conflicto normativo que se resuelve con el entendimiento de que se aplica el precepto que resulte ms
favorable al trabajador.
2.7.1.4. Principio de la condicin ms beneficiosa.
Las normas laborales nuevas derogan las precedentes siempre y cuando signifiquen un beneficio para el
empleado al que deban aplicarse, con respecto al rgimen que ste vena disfrutando. La condicin ms
beneficiosa supone la confrontacin del rgimen laboral que viene aplicndose a cierto trabajador con el
rgimen que pretende reemplazarlo total o parcialmente, ya que ste slo puede tener eficacia jurdica
frente al mismo trabajador en caso de que resulte beneficiado.
2.7.1.5. Principio de irrenunciabilidad de derechos.

La filosofa de la irrenunciabilidad tiene un desarrollo legal suficiente, con fundamento en el carcter de


orden pblico que se reconoce a las normas del trabajo, vale decir, que el cumplimiento de ellas es
estimado como esencial para la conservacin del orden social de forma que, en principio no son
susceptibles de ser derogadas por los particulares.
2.7.1.6. Principio de continuidad de la relacin.
Significa que en la base del derecho laboral se encuentra la aspiracin humana de que los trabajadores
puedan conservar su trabajo mientras cumplan cabalmente con sus obligaciones y no se hallen
incapacitados por enfermedad incurable o vejez. Las normas sobre trabajo entonces, han de proponder
en mayor o en menor medida a garantizar la supervivencia de las relaciones laborales, incluso a pesar
de la ocurrencia de hechos relativamente graves que en apariencia pudieran justificar la terminacin. Es
importante aclarar que la continuidad se predica en beneficio del trabajador y no en su perjuicio.
2.7.1.7. Principio de la primaca de la realidad.
En materia laboral, deben preferirse los datos que ofrece la realidad por sobre aquellos que figuren
formalmente en acuerdos o documentos, sin que ello implique presumir que stos escondan siempre
algo distinto de lo que aparentan. Se trata de un postulado que subraya el aspecto fctico o probatorio
sobre el puramente legal, de todas maneras supone que la legislacin lo autorice o permita y no lo
contradiga. Este principio tambin es desarrollo del principio rector de proteccin al trabajador.
El artculo 53 de la Constitucin seala como postulado, insustituible en el Estatuto del Trabajo que debe
expedir el legislador, el de la primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos
de las relaciones laborales.
Eso es as, por cuanto bien podra aprovecharse por el patrono la circunstancia de inferioridad y de
urgencia del trabajador para beneficiarse de sus servicios sin dar a la correspondiente relacin jurdica
las consecuencias que, en el campo de sus propias obligaciones, genera la aplicacin de las
disposiciones laborales vigentes, merced a la utilizacin de modalidades contractuales enderezadas a
disfrazar la realidad para someter el vnculo laboral a regmenes distintos. (Sentencia T-166 del 1 de
abril de 1997).
2.7.1.8. Debido proceso
El derecho al debido proceso comprende un conjunto de principios materiales y formales entre los que
se encuentran el principio de legalidad (nemo judex sine lege), el principio del juez natural o juez legal, el
principio favorabilidad penal y el principio de presuncin de inocencia, todos los cuales en estricto rigor
responden mejor a la estructura jurdica de verdaderos derechos fundamentales. El artculo 29 de la
Carta contempla, adems, otros de los que se entienden contenidos en el ncleo esencial del derecho al
debido proceso, como son el derecho de defensa, el derecho de asistencia de un abogado, el derecho a
un debido proceso sin dilaciones injustificadas, el derecho a presentar y controvertir pruebas, el derecho
a impugnar la sentencia condenatoria y el derecho a no ser juzgado dos veces por el mismo hecho (non
bis in idem).