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Iniciar China pruebas clnicas con edicin gentica

Javier Flores
L
os logros de los atletas chinos en el arranque de los Juegos Olmpicos de Ro de Jan
eiro han sido espectaculares. El domingo ya encabezaban el medallero olmpico con
tres de oro (las cuales seguramente para hoy se habrn multiplicado). Tuve la opor
tunidad de ver por televisin la participacin de la bella clavadista Xu Minxia en e
l trampoln de 3 metros, y la hazaa de Long Qingquan, quien no slo obtuvo la presea
dorada, sino adems rompi el rcord mundial en su categora en el levantamiento de pesa
s. Desde la gracia y perfeccin esttica hasta la fuerza descomunal. China se ha con
vertido en una potencia indiscutible en el deporte, pero tambin lo es en otros te
rrenos como los de la ciencia y la tecnologa, como se hace evidente al encabezar
la primera prueba clnica para el tratamiento del cncer pulmonar, mediante la admin
istracin de clulas modificadas con la tcnica CRISPR-Cas9, conocida tambin como edicin
gentica.
El actual xito econmico de China, el cual se refleja en el conjunto de actividades
que se realizan en ese pas, es resultado en gran parte de una poltica impulsada co
n gran decisin en el presente siglo orientada al fortalecimiento de las tareas cie
ntficas y tecnolgicas. El porcentaje del producto interno bruto destinado a invest
igacin y desarrollo fue superior a 2 por ciento en 2013. La productividad cientfic
a ha crecido tambin en esa nacin, pues de 75 mil 890 artculos cientficos publicados
en 2003 se ha pasado a 409 mil, con un crecimiento promedio anual de 20 por cien
to (en naciones como Estados Unidos, Reino Unido y Alemania es de alrededor de 5
por ciento), que hace evidente una de las principales caractersticas de la cienc
ia China: la velocidad de crecimiento.
Este mes China se convertir en el primer pas en el que, a travs de un ensayo clnico,
se administrarn a humanos clulas a las que previamente se les ha modificado un ge
n (regin del cido desoxirribonucleico o ADN, responsable de la formacin de protenas)
, usando para ello la tcnica CRISPR-Cas9. Con esta tecnologa se pueden identificar
secuencias precisas de ADN y realizar cortes en el sitio deseado. Al cortar, se
puede inactivar un gen y, en consecuencia, anular el proceso de formacin de una
protena particular.
En el caso del cncer pulmonar una de las enfermedades ms devastadoras, con los ndice
s ms altos de incidencia y mortalidad entre todos los padecimientos malignos en e
l mundo hay una protena que impide que nuestro sistema inmunolgico pueda destruir a
las clulas cancerosas, por lo que al disponerse de una herramienta tan poderosa
y relativamente simple como la edicin gentica, el paso lgico es inactivar la formac
in de esa protena y avanzar hacia un posible tratamiento para enfrentar a la patol
oga que cobra la vida anualmente a 1.4 millones de personas en el mundo. Pero par
a alcanzar una meta tan ambiciosa, se requiere primero completar los protocolos
que impone la investigacin clnica.