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CIENCIATECNOLOGIA Y GESTION DEMOCRATICA DEL RIESGO AMBIENTAL

Riesgo ambiental
Presenta un campo particular dentro del ms amplio de los riesgos pueden clasificarse
como riesgos naturales, debidos a los fenmenos naturales, y riesgos antropognicos, debidos
a las acciones humanas.

Riesgo Natural. Ejemplos son los asociados a fenmenos geolgicos internos, como
erupciones volcnicas y terremotos, o la cada de meteoritos. Las inundaciones, aunque
debidas a causas climticas naturales, suelen ser riesgos dependientes de la presencia y
calidad de infraestructuras como las presas que regulan el caudal, o las carreteras que actan
como diques, que pueden agravar sus consecuencias.

Riesgo Antrpico. Son producidos por actividades humanas, aunque las circunstancias
naturales pueden condicionar su gravedad. Un accidente como el Bhopal (el peor accidente
qumico ocurrido hasta el momento) o el de Chernbil(el peor accidente nuclear ocurrido hasta
la fecha) son antrpicos.

En la terminologa de las Ciencias Ambientales se usa interferencia para referirse al solapamiento


de las actividades y la presencia humana con los fenmenos naturales sin el que no existiran
riesgos. De la interferencia as entendida depende tambin la importancia de los riesgos. La
actividad econmica y la residencia de la poblacin pueden crear situaciones de riesgo o someter a
las poblaciones a riesgos de origen natural, al aumentar su exposicin. El riesgo depende de dos
factores: la peligrosidad y la vulnerabilidad. Se habla de vulnerabilidad para referirse a la
importancia de los efectos esperados, que no depende slo del fenmeno o accidente temido, sino
de las medidas de prevencin y de proteccin. Es paradigmtica, en este sentido, la distinta
intensidad de los efectos en los seres humanos de los terremotos, cuando se comparan las
distintas formas de respuesta en pases como Japn y Chile.

Gestin
Gestin es la asuncin y ejercicio de responsabilidades sobre un proceso (es decir, sobre un
conjunto de actividades) lo que incluye:

La preocupacin por la disposicin de los recursos y estructuras necesarias para que tenga
lugar.
La coordinacin de sus actividades (y correspondientes interacciones).
La rendicin de cuentas ante el abanico de agentes interesados por los efectos que se
espera que el proceso desencadene.1

Generalmente se piensa que las situaciones de riesgo y los desastres ambientales son productos
del azar o de la negligencia de autoridades civiles y polticas. Sin embargo, el problema es ms
complejo.
INTRODUCCION ALESTUDIO DEL RIESGO AMBIENTAL
Debemos recordar que en la ex-unin sovitica una accin en la planta nuclear de este tipo
provoco perdidas de vida humanas y daos al medio ambiente como conciencia de largo impacto.

Hoy en da se discuten los riesgos para el medio ambiente y para la salud del cultivo del maz
transgnico y las consecuencias que tiene para el planeta la destruccin de la capa superior de
ozono.
EL RIESGO COMO PROCESO SOCIAL
Quiz la comunidad en la que vives ha sufrido inundaciones o en la colonia en la que habitas hay
una empresa contaminante o peligrosa. Ellos generan un problema ambiental.
GESTIN INDIVIDUAL Y COLECTIVA DE RIESGO
Las compaas aseguradoras privadas que tratan de compensar los posibles efectos de una
situacin no deseada pero previsible funciona a partir de un clculo costo-beneficio.
Como notaria las compaas de seguros en Estados Unidos solo firmaban contrato cuando las
posibilidades de que un desastre natural destruyera la casa o negocio har remota.
EL PROBLEMA
Contexto de la Investigacin
El hombre en el desarrollo de su vida, establece una compleja relacin con el medio ambiente que
le rodea el cual influye directamente sobre l; esta permanente interaccin incluye tambin a sus
semejantes en una bsqueda constante de nuevas relaciones que satisfagan sus necesidades y
permitan el logro de sus intereses. Al poner en evidencia este don de la humanidad en constante
bsqueda de sus intereses privados y comunes, aflora la percepcin de seguridad como elemento
necesario para sus relaciones de interdependencia y bsqueda comn de mejores ndices de
calidad de vida.
Percepcin de seguridad significa una situacin donde el individuo se sienta libre de riesgos,
amenazas y peligros; que contribuyan a un sistema de relaciones provechosas y fructferas para l
y la sociedad en la que se inserta para poder sobrevivir. Un estado de confianza, sosiego o
tranquilidad que percibe una persona al sentirse libre de peligros, riesgos o amenazas es lo que
caracteriza la seguridad. Una definicin prctica de esta puede ser la siguiente:
Es un estado de conciencia en el cual un individuo, sea el ms importante poltico mundial o un
ciudadano medio, se siente libre de daos por parte de otros. Esto significa que un estado (o sus
lderes o ciudadanos) se sienten seguros cuando consideran que nada adverso puede sucederles
por parte de otros estados o de
parte de actores no estatales extranjeros.
RIESGO AMBIENTAL Y MOVIMIENTO SOCIALES
mas aya de este tipo de cituaciones es claro que el problema de los riesgos globales solo se podra
resolver colectivamente a traves de la activdad ciudadana y de intervencion de los gobiernos
nacionales y los organismos internacionales que estan preucupados por el deterioro ecologico.
asi,an existido movimentos sociales que se han organizado para luchar contra la discriminacion
racial.Otros movimientos se organizan para que los grupos marginados tengan derecho a una vi
vienda u a mejorar condiciones de saludes necesario reconocer que los movimientos sociales no siembre logran los objetivos deseados-No
es facil que bun movimiento social cierre una planta nuclear o que una fabrica se retire de un area
geogafica detesminada.a pesar de que existen estos movimientos sociales,debemos desir que los
individuos no siempre toman conciencia de los riegos y tampoco deciden organizarse con
frecuencia.
LA HISTORIA DEL RIESGO
Segun niklas luhmann el riesgo es una categoria nueva en la historia.En efecto,en la antiguedad se

pensava que a travez de los adivinos o del oraculo se podian prevenir la catastrofes, las plagas y
las derrotas en la guerra. Los reyes y los emperadores tenian la costumbre de cunsultar astrologos
y hechiserospara saver si debian luchar y que posivilidades tenian de ganar.
Segun niklas Lumann,la palabra riesgo empisa a utilizarse entre los mercaderes maritimos. En
efecto, las mercancias que eran transportadas por barco corrian muchos riesgos y los
comerciantes buscaban asegurarse de que si se precentaba un problema ellos no perderian sus
riquesas.

Condiciones minimas para que se de una gestion democratica del riesgo ambiental
a.- En primer lugar una sociedad bien informada. En efecto, exite una gran cantidad de ciudadanos
que no conocen los riesgos que implica la conminacion del medio ambiente o el uso de pesticidas
en el campo. Existen muchos mas que desconocen los riesgos a los que etan expuestos.
b.- El que los ciudadanos pueden ir a votar para elegir a un gobernante es solo un indicador
minimo de una sociedad democratica. No hay democracia sin una cultura democrata, que indica
que siempre devemos tomar en cuenta la actitud de nuestros compaeros. La democratica
representativa significa que solamente ejerces tu derecho al voto; la democracia directa implica una
sociedad que se oragania desde sus bases para mejorar su entorno.
c.- un elemento nesesariopara que los actores sociales participen en la gestion del riesgo es que
hagan escuchar sus demandas de los medios de comunicacion. una sociedad donde los medios
pertenecen a un monopolio privado o esttal no crea un contexto favorable para los procesos
democratas.
d.- No existe gestion democratica del riesgo donde no hay un estado de derecho y mecanismos
afectivos de rendicion de cuentas.
Los ciudadanos pueden pedir informacion a la SEMARNAT a nivel federal o estancias encargadas,
estas estan obligadas por ely a proporcionar informacion.
El simple hecho de votar no es suficiente si no existe una participacion ciudadana directa en los
asuntos que pueden efectuarle.
Los factoes principales que obtruyen la gestion democratica del riesgo ambiental son los
siguientes:
a) Predomio del interes privado spbre el publico.
b) La corrupcion que existen en funcionarios publicos que se venden.
c) La falta de informacion entre la ciudadania que muestran muchos ciudadanos al tratar de
organizarse.
d) El desencanto de ciudadano frente a la actividad politica que se expresa en frases.

e) La inexistencia de una politica educativa sistematica que contribuya a general una cultura de la
prevencion del riesgo.
Percepcin de riesgos.
El trmino percepcin fue adoptado principalmente por las disciplinas relacionadas con la conducta
humana, y es utilizado para describir el proceso que ocurre cuando un evento fsico es captado por
los sentidos del ser humano y es procesado por el cerebro, donde se integra con anteriores
experiencias, para darle un significado. Sin embargo, no se puede considerar a la percepcin como
un antecedente que se encuentra en la construccin mental de toda visin del mundo, sino como
un producto sociocultural complejo y, por lo tanto, antes de ser un hecho aislado, en trminos de
sensaciones es en su totalidad una variedad de las caractersticas de la personalidad y de la
conformacin histrica de sta ltima en relacin a un determinado contexto ambiental, econmico,
poltico, social o cultural donde se plasma toda la vida humana.
La percepcin se puede ubicar como un evento estructurado de manera sociocultural, entendida
esta forma de percepcin sociocultural como un proceso mediante el cual las personas se
conocen y se evalan entre s y por el cual se considera la forma de cmo ocurren los hechos de
su grupo social. De esta manera se puede considerar a la percepcin enfocada al riesgo como un
conjunto de factores ambientales, econmicos, sociales, polticos, culturales y psicolgicos que van
a dar forma de esta percepcin. La percepcin se ha enfocado a examinar los juicios de los
integrantes de los grupos sociales cuando se les solicita que evalen sus actividades, condiciones
del ambiente donde viven y elementos culturales. La percepcin del riesgo en las sociedades esta
relacionada con la interaccin de diversos factores que de alguna manera influyen, condicionan,
determinan o limitan la forma de valorar los efectos que stos ocasionan.
La comparacin entre los diferentes tipos de riesgos, ya sean ambientales, econmicos, biolgicos
o sociales permiten comprender si las personas poseen una tendencia general adversa a ellos o si
esta condicionada a tornarlos, o si sus percepciones del peligro dependen del significado que le
dan a los objetos de preocupacin potencial. La percepcin de los riesgos se vincula con el
enfoque utilizado para explicar el proceso de comprensin y anlisis de las relaciones causa
efecto causa (Berger y luckman, 1997), (Douglas, 1982), (Durn, 1987), (Lee, 1998), (Luhmann,
1992), (Powell, 1996).
La teora del conocimiento sobre la percepcin y evaluacin de riesgos, explica que la percepcin
del peligro de las personas es una variable en funcin de lo que ellos mismos conocen sobre el
riesgo que puede presentarse en ese momento y lugar. La gente puede percibir a los riesgos como
peligrosos, pues por conocimiento emprico o cientfico sabe de los posibles daos o efectos que
pueden ocasionar al ambiente, la sociedad y la infraestructura. En este sentido los pobladores de
un determinado lugar se preocupan ms sobre los riesgos que pueden afectar de manera directa o
indirecta al bienestar de su familia o la comunidad, como ejemplo de esto se puede citar las
sequas que afectan directamente a los cultivos y en consecuencia al suelo, la produccin de
alimentos para autoabasto familiar y dems elementos biolgicos adyacentes a su mbito vivencial.
Cada individuo o sociedad percibe y valora de diferente manera a las manifestaciones, efectos y
consecuencias de los riesgos. Esto desde el punto de vista antropolgico es importante, pues cada
comunidad es totalmente diferente a otra y en cada una de stas sus componentes tambin son
diferentes (Berger y luckman, 1997), (Douglas, 1982), (Durn, 1987), (Lee, 1998), (Luhmann,
1992), (Powell, 1996).
Hay varios enfoques sobre la percepcin, uno de ellos es el que se refiere a la forma en que un
individuo interpreta y valora los posibles efectos y peligros de un riesgo. Para un grupo de

pobladores de determinada comunidad la presencia de lluvia por ms de cinco horas la pueden


considerar de poca peligrosidad, mientras que otra comunidad ubicada en la misma regin valora
la lluvia porque se incrementar el volumen de agua de los bordos y presas que ser utilizada para
diversos usos. Una persona evita los riesgos, a otra le parecen indiferentes y posiblemente a otra
los efectos no sean importantes; percepcin muy relacionada con intereses econmicos, sociales,
culturales y emocionales (psicolgicos) (Secretara de Gobernacin, 1996) (SEMARNAT, 2003),
(SEP, 1999), (Secretara de Gobernacin, 2000), (Gobierno del Estado de Mxico, 2000).
Desde el punto de vista de los cientficos sociales, la comunicacin del riesgo debe estar enfocada
a describir las posibles consecuencias que afecten a las personas tomando en cuenta sus
condiciones de educacin, nivel de experiencia con respecto a la amenaza y sus diferencias
culturales. La investigacin sobre la percepcin de riesgo basada en modelos culturales trata de
descubrir qu caractersticas de la vida social provocan diferentes reacciones frente a un peligro
(Douglas, 1982).
De esta forma, el riesgo es evidentemente subjetivo y se describe como un concepto que los seres
humanos han construido para ayudarse a entender y hacer frente a los peligros e incertidumbres
de la vida. Incluso consideran que los modelos objetivos estn cargados de suposiciones y de
datos que dependen del juicio del evaluador. As como existen diversas metodologas para
caracterizar y describir un riesgo, tambin hay diversas teoras que describen la manera en que
stos se comunican a la sociedad.
Actualmente hay dos teoras principales acerca de la percepcin del riesgo: el paradigma
organizacional y el paradigma psicomtrico. El primero se centra en examinar los efectos de las
variables grupales y culturales en la percepcin de riesgos, mientras que el paradigma
psicomtrico identifica las reacciones emocionales de las personas ante situaciones riesgosas.