Está en la página 1de 11

Entre los historiadores y filsofos de las ciencias existe cierto consenso en

reconocer que, entre los siglos XVI y XVII, se produjo uno de los principales
procesos que definieron la Edad Moderna. Desde la publicacin -en 1543- de
la obra de Nicols Coprnico Sobre la revolucin de las rbitas celestes,
hasta la primera edicin -en 1687- de los Principios matemticos de la
filosofa natural de Isaac Newton, se desarroll lo que se ha dado en llamar
la revolucin cientfica,1 es decir, se produjo el surgimiento de la nueva
fsica, la fsica matemtica.
Pero la revolucin cientfica no slo afect a esta ciencia sino que se extendi
al conocimiento cientfico en su conjunto. El ascenso de la fsica matemtica
a la categora de ciencia -tal como hoy puede entenderse el trmino- aparece
relacionado a una transformacin en la manera de mirar y de interrogar la
naturaleza; algunos autores hablan de una "revolucin mental# -una ruptura
en el plano del pensamiento- ligada, a su vez, a una transformacin radical
del aspecto de las cosas: los objetos estudiados son observados a partir de
aqu nicamente en sus variables cuantitativas, suprimindose los aspectos
cualitativos, es decir, aquello que no se puede medir. La nueva ciencia
"produce# (y es "producida# por) una transformacin del inters cognitivo, del
objeto y del mtodo respecto de la filosofa natural vigente desde
Aristteles.2 La matemtica y la fsica comienzan a moverse en un mismo

I. Introduccin. Acuerdos y desacuerdos

... despus de su victoria sobre el


feudalismo, el espritu crtico de la
burguesa se convierte, de un
inters general en otro particular, y
de una reaccin prctica en otra
contemplativa ...
Max Horkheimer, Montaigne y la
funcin del escepticismo.

[Las peores calamidades que sufre


la humanidad seran eliminadas] ...
si se conociesen con igual certeza las
reglas de las acciones humanas
como se conocen las de las
dimensiones en las figuras.
Thomas Hobbes, De Cive.

Aquellas que llamamos leyes de la


naturaleza no son otra cosa que una
especie de conclusin derivada de la
razn con respecto a lo que se debe
hacer o evitar!.

Eduardo E. Glavich*

LAS CIENCIAS SOCIALES: ENTRE LA ARMONA Y EL CONFLICTO

nivel, conjugndose de esta manera la observacin y la experimentacin con


la matematizacin del universo.3 Este proceso de "cientifizacin# (con
grandes xitos tericos y prcticos) se correspondi, a su vez, con un
replanteo en la gnoseologa $teora del conocimiento$, es decir, un
replanteo de las fuentes, de los mtodos y de los lmites del conocimiento
mismo, que pendul entre una re-fundamentacin emprico-lgica del
conocimiento (de la que luego hablaremos) y una negacin del mismo, con el
trmino medio de la "delimitacin crtica# kantiana. La revolucin cientfica
trascender el campo de las ciencias naturales y tendr consecuencias
profundas y prolongadas en otros dominios, por ejemplo, en el de las ciencias
sociales.
Hemos afirmado que este proceso de transformacin producido en las
ciencias naturales -paralelo al desmoronamiento poltico y econmico del
feudalismo, bajo la expansin (ideolgica y territorial) del capitalismo y la
consolidacin del nuevo poder burgus- es reconocido casi sin controversias
por distintos autores.
Por otra parte, tambin existe acuerdo en que "la revolucin# en las ciencias
sociales, el surgimiento de las ciencias de la cultura o las ciencias del
espritu $aunque pueda remontarse al Renacimiento con Maquiavelo y aun
antes con Platn y Aristteles$ debe ser fechada en los siglos XVIII y XIX;
porque el estudio cientfico de este nuevo campo de hechos -los problemas
sociales y humanos$ aparece como un fenmeno estrechamente vinculado a
las alternativas del desarrollo de la moderna sociedad industrial.
Tampoco existen demasiadas controversias en cuanto a que las ciencias
sociales surgieron paralelamente a los Estados modernos centralizados, a
los tambin modernos movimientos revolucionarios, y a las nuevas formas
de organizacin del poder que se articularon en torno a las relaciones
sociales consolidadas con la expansin del modo de produccin capitalista.
En dicho contexto, la filosofa poltica y la economa poltica $las
humanidades precursoras de las ciencias sociales$ se apoyaron en las ideas
de El contrato social y de Mercado que %hicieron! del hombre un sujeto libre
tanto para comprar y vender como para acordar el cuerpo de leyes que debe
regir el funcionamiento de la sociedad.
De esta manera, se acepta que las ciencias sociales llevan el sello de la
modernidad y que nacieron bajo el influjo de las nuevas clases surgidas con
los grandes cambios que afectaron la estructura social europea,
fundamentalmente en los siglos XVIII y XIX.4
Los acuerdos entre los historiadores y filsofos de las ciencias continan
cuando se afirma que el triunfo del capitalismo sobre el feudalismo, de la
burguesa sobre la nobleza, tuvo un pilar fundamental en el desarrollo
cientfico y tecnolgico. El "nuevo poder# se afirm en el pensamiento de la
ciencia moderna, que le proporcionaba $adems de otra manera de mirar el
mundo$ un instrumento imprescindible para dominar y manipular la
naturaleza, es decir, para transformar el mundo. Las nuevas formas de
produccin necesitaban un conocimiento no contemplativo de la naturaleza,
esto es, una aplicacin tcnica de los resultados de la ciencia. Comenzaba as
a desarrollarse la unin entre ciencia, tecnologa y produccin tan necesaria
para la consolidacin del orden social emergente. Pero el mismo no slo

moderna, y que, como tales, deben analizarse en el contexto de las relaciones


sociales capitalistas que reemplazaron a las viejas formas feudales de
organizacin social.
Llegados a este punto, si enfocamos ahora nuestro anlisis en las ciencias
sociales, los desacuerdos pueden remitirse a qu respuestas se dan a una
serie de preguntas, tales como las ciencias sociales estn necesariamente
comprometidas con el inters de una clase o grupo social? Pueden las
ciencias sociales eliminar el punto de vista ideolgico, los supuestos
sociopolticos y los juicios de valor? El "exitoso# modelo de las ciencias
naturales puede trasladarse al campo de las ciencias humanas?, en
definitiva cules son las condiciones de posibilidad de un conocimiento
objetivo -si es que puede haberlo- en las ciencias sociales? (Conviene aclarar
que preguntas como stas pueden hacerse tambin en las ciencias
naturales).
Algunas respuestas a estas cuestiones estn ligadas a dos de las grandes
concepciones de la sociedad: el positivismo y el marxismo. Y esto no es una
casualidad. Las ciencias sociales se consolidaron8 durante el siglo XIX cuando la primera Revolucin Industrial estaba prcticamente terminada- y
emergieron bajo el signo de las nuevas clases: la burguesa y el proletariado.
En dicho contexto, el positivismo, por un lado, considera el conocimiento de
la vida social del hombre -conocimiento liberado de la especulacin
metafsica a travs de una fundamentacin lgica y emprica- como
destinado a la preservacin y al mejoramiento armonioso y continuo del
organismo social. Por otro lado y en oposicin, el marxismo considera
necesario llevar a cabo una ruptura, una accin transformadora de la
sociedad. ste propone sustituir la filosofa especulativa y la autoridad
religiosa, en el campo de las ciencias sociales, por un anlisis cientfico crtico- de la moderna sociedad industrial juntamente con el ejercicio de una
praxis que modifique radicalmente el orden socieconmico establecido. Aqul
pretende reemplazar las formas de pensamiento tradicional por una prctica
positivista de la ciencia social que logre un conocimiento objetivo, neutral y
libre de valores, llevada a cabo por las lites acadmicas9 y confiando en el
desenvolvimiento, sin contradicciones, de la racionalidad como sustento del
progreso ilimitado de la sociedad.
Uno elabora una teora armonicista de la sociedad; el otro una teora del
conflicto social.
Los interrogantes planteados y las respuestas que dan las concepciones de
la sociedad recin mencionadas se ubican en el centro del debate
epistemolgico contemporneo sobre el origen, el desarrollo y la estructura
de las ciencias sociales.

necesit el dominio sobre la naturaleza sino que tambin requiri una


tcnica de manipulacin social tan eficiente, en lo posible, como la que haba
logrado en el mbito del mundo natural. Las ciencias sociales
complementaron, de esta manera, el programa que las ciencias naturales
%haban emprendido! con tanto xito, convirtindose en un instrumento de
control poltico y social.5 Ambos campos cientficos contribuyeron, como
instrumentos tericos y prcticos, al logro de los objetivos de la moderna
sociedad industrial, y a la consolidacin de %la ideologa del progreso
ilimitado! basada en el necesario y a la vez deseable despliegue de todas las
fuerzas motoras del nuevo modo de produccin.
As como la revolucin en las ciencias naturales produjo una ruptura con la
tradicin aristotlico-ptolemaica y con la autoridad religiosa, a partir de la
cual se desarroll la ciencia moderna, las ciencias sociales por su parte influidas por la filosofa racionalista y de la Ilustracin- tambin tuvieron
que experimentar una ruptura con las concepciones teolgicas y las filosofas
escolsticas que estaban muy ligadas al rgimen feudal en decadencia.
El "mismo espritu# que rompa con las rgidas formas del feudalismo y de la
Iglesia produjo tambin una ruptura con la tradicin esclavista y
conservadora del mundo clsico, es decir, el nuevo punto de mira pretendi
desafiar a muerte a "toda# la metafsica occidental. Este movimiento general
se bas en la confianza creciente en poder lograr una re-fundamentacin
positiva (emprica) y racional (lgica) de cualquier tipo de saber, en
oposicin a la tradicin especulativa del pensamiento escolstico.
Sin embargo, los mencionados acuerdos entre los historiadores y filsofos de
las ciencias comienzan a no ser tales cuando nos apartamos del simple
rechazo terico de las deformaciones cognoscitivas derivadas de la religin y
la metafsica, y queremos darle contenido a la aceptacin formal de la
relacin entre el saber y el poder.
Si analizamos las numerosas revueltas que se produjeron, a mediados del
siglo XVII, en Inglaterra, Francia, los Pases Bajos, Portugal y otros sitios,
no quedan dudas de que exista una crisis sociopoltica generalizada del
orden feudal, simultnea con el proceso de transformacin de las ciencias
naturales -con el proceso de la revolucin cientfica- 6.
Pero, cuando se intenta conectar ambos fenmenos, es decir, las
revoluciones cientfica y poltica, de manera tal que el impulso bsico para el
desarrollo del conocimiento cientfico sea visto como una necesidad del
incesante despliegue de las fuerzas motoras del nuevo modo de produccin o
ms precisamente, como una necesidad de la burguesa7 que, como clase en
ascenso, intenta consolidar su poder, los mencionados acuerdos se
convierten en irreconciliables enfrentamientos.
Cuando se asocia el surgimiento y desarrollo del conocimiento cientfico al
marco de las nuevas relaciones sociales de produccin, es decir, cuando se
intenta realizar un anlisis de la relacin ya no entre el saber y el poder "a
secas# sino entre el saber y las clases sociales, termina definitivamente
cualquier tipo de acuerdo.
Las divergencias se profundizan si se considera que, tanto la produccin de
ciencias naturales y de conocimientos tcnicos como la produccin de formas
especiales de conocimiento social son parte de la sociedad industrial
... nuestro principal objetivo es extender el racionalismo cientfico a la
conducta humana.
mile Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico.

II. La concepcin positivista como teora armonicista de la sociedad

una ciencia social neutral, libre de intereses y pasiones, utilizando slo la


experiencia y el clculo, y, por otro, cmo el "naciente cientificismo
positivista# arremete contra la ideologa tradicional del Antiguo Rgimen
sustentada en el oscurantismo y en los argumentos de autoridad: el
conocimiento social debe emanciparse de los "intereses y las pasiones# de
cuo clerical y/o aristocrtico.
Un discpulo de Condorcet, Saint-Simon (1760-1825), sostiene que la ciencia
del hombre debe devenir positiva -l fue el primero en emplear el trminoutilizando los mtodos de las ciencias naturales: afirma que %... hasta el
momento el mtodo de las ciencias de observacin no ha sido introducido en
las cuestiones polticas; cada uno ha mantenido su forma de ver, de razonar,
de juzgar y de all viene la imprecisin de las soluciones y la poca
generalidad de los resultados. El tiempo de la ciencia madura ha llegado; ha
terminado la infancia de la misma...!.11 El problema que plantea muy
claramente Saint-Simon, al igual que Condorcet, de que las ciencias sociales
deben plegarse al mtodo cientfico natural si quieren alcanzar la madurez
cientfica, es retomado con fuerza, como veremos, por los posteriores autores
positivistas del siglo XX, sobre todo por los empiristas lgicos del
denominado Crculo de Viena (vase nota 24). Por otra parte, Saint-Simon
pas de un apoyo a la burguesa a un acercamiento a la que l consideraba
la clase social ms pobre y numerosa -el proletariado-, situndose entre los
autores del llamado %socialismo utpico!. En ambos "momentos#, insiste en la
necesidad de un cambio de rgimen que ya no est en condiciones orgnicas
para justificar el reino de la opresin, con lo que puede verse el carcter
crtico-revolucionario que tenan, en el siglo XVIII, los "precursores polticoepistemolgicos# del positivismo.
La filosofa de las luces insista en recurrir a los hechos porque de esa
manera atacaba (epistemolgica y polticamente) las concepciones
metafsicas y religiosas vigentes, afirmando, adems, que la razn poda
regir el mundo y que los hombres podan alterar las formas polticas y
sociales de vida actuando en base a su conocimiento y a sus capacidades ya
liberadas de la autoridad de los dogmas. Se estaba, en definitiva, contra el
sistema absolutista dominante, exigindole al antiguo tradicionalismo
justificacin lgica y emprica, es decir cientfica, de las definiciones que el
mismo daba de la realidad social.
Sin embargo -ya ocurrida la Revolucin Francesa, consolidado el
capitalismo, en pleno proceso de organizacin de los Estados modernos, y
con la emergencia de incipientes movimientos revolucionarios proletarios-,
otro filsofo francs, A. Comte (1798-1857), discpulo de Condorcet y de
Saint-Simon, rompe con esta visin excesivamente crtica y negativa de sus
maestros, produciendo la transmutacin de la visin positiva del mundo en
ideologa.12 Convirti la concepcin revolucionaria de los primeros
positivistas en un sistema conceptual y axiolgico tendiente a la defensa del
orden establecido. Herbert Marcuse afirma, al respecto, que la filosofa
positiva de Comte se orient a la conformacin de una teora social que
contrarrestara las tendencias "negativas# (crticas) del racionalismo: %... la
nueva sociologa se limitar a los hechos del orden social existente y, aunque
sin rechazar la necesidad de la correccin y el mejoramiento, excluir todo

La reflexin filosfica acerca de los problemas sociales y humanos puede


remontarse a los pensadores griegos. Para Aristteles, la tica y la poltica,
es decir, el saber prctico, se diferencian de las dems ciencias -el saber
teortico- tanto por su contenido -las acciones humanas- como por su fin saber para "hacer bien algo#-, es decir, para poner un orden racional en la
conducta humana. tica y poltica deben tener en cuenta lo particular, lo
contingente y lo cambiante, en una especie de "empirismo# que considere las
opiniones de los hombres ms experimentados y sabios para inferir
dialcticamente la verdad, sin pretender reglas universalmente vlidas,
como s lo exiga el ideal platnico del conocimiento.
Podra afirmarse que hasta el siglo XVIII la mayora de los tericos de la
sociedad no se apartaron demasiado de dicho marco conceptual para
analizar los fenmenos humanos y sociales, pues sus investigaciones
giraban en torno al bienestar pblico y a las condiciones morales de la vida
buena.
Slo con el "exitoso# proceso de transformacin acontecido en las ciencias
naturales a partir del siglo XVI (que hemos descripto someramente), y su
extensin a otros campos, comenz a difundirse la idea de que el
conocimiento de la vida social poda someterse a los mismos criterios
probativos que las ciencias naturales, prescindiendo de valores para
descubrir las regularidades que se ocultan en el flujo de los datos de la
experiencia social.
Ya en el siglo XVIII, la Revolucin Industrial comenz a socavar con mayor
profundidad los fundamentos del orden social establecido y, con ello, la
ontologa cristiana y la tica griega. No se hicieron esperar, entonces, las
reflexiones sobre cmo haba que reconstruir, ms bien reemplazar, el orden
social destruido y, a su vez, solucionar los problemas sociales que generaba
el proceso revolucionario. Tampoco demoraron demasiado las teorizaciones
sobre cmo legitimar el nuevo orden social. Fueron muchos los filsofos que
colaboraron con este viraje del pensamiento que las nuevas condiciones
histricas "exigan#. Casi todos, impresionados por los xitos de las ciencias
naturales, intentaron investigar sistemticamente los problemas sociales
basados en el modelo emprico-demostrativo de la "nueva fsica#.
Es as como la idea de leyes naturales de la vida social debe entenderse en el
contexto del combate intelectual que libraba la burguesa contra el orden
feudal absolutista. Tanto el derecho natural como la ciencia natural de la
sociedad fueron portadores de una crtica utpico-revolucionaria ligada al
siglo XVIII y a la filosofa de las luces, de la que el positivismo
contemporneo pretende ser, como veremos, un legtimo descendiente.
Condorcet (1743-1794), un enciclopedista que contribuy mucho a la
formacin de la corriente positivista, afirmaba que el conjunto de los
fenmenos sociales est sometido a %leyes generales, necesarias y
constantes! similares a las que se imponen en la naturaleza. Si se aplica el
mtodo emprico-demostrativo se puede seguir en las ciencias sociales %una
marcha casi tan segura como aquella de las ciencias naturales!, y progresar
en una ciencia natural de la sociedad que se aproxime al %andar de las
ciencias fsicas que el inters y las pasiones no pueden interrumpir!.10
Puede verse en Condorcet cmo se intenta, por un lado, alcanzar el ideal de

como Theodor Adorno denominaba a esta visin) toma "lo que es# como lo
"naturalmente sano#. La realidad social existente slo necesita ser afinada
mediante la nueva ciencia social positiva.
Podemos, ahora enumerar los principios fundamentales sobre los cuales se
apoya el positivismo (como concepcin de la sociedad) para responder las
preguntas que nos hicimos anteriormente sobre el carcter de las ciencias
sociales.
En primer lugar, para el positivismo la sociedad est regida por leyes
naturales, independientes de la voluntad humana, invariables y que ponen
de manifiesto una armona natural en la vida social. En segundo lugar, los
fenmenos sociales se deben observar y explicar causalmente, es decir, con
independencia de los juicios de valor ideolgicos, de los prejuicios y
preconceptos, logrndose as la misma neutralidad y objetividad que tienen
las ciencias de la naturaleza. Por ltimo, el naturalismo positivista asegura
la asimilacin epistemolgica de la sociedad a la naturaleza, es decir, la
unidad metodolgica de todos los campos cientficos, la "ciencia unificada#.
Este conjunto de ideas, fundamentalmente el postulado de una ciencia social
axiolgicamente neutral, tuvo una marcada influencia en los cientficos
sociales del siglo XIX y del siglo XX.
Autores como A. Comte, H. Spencer (1820-1903), . Durkheim (1858-1917),
M. Weber (1864-1920), T. Parsons (1902-1979), entre otros y a pesar de sus
diferencias, hacen del estudio de las ciencias sociales, en especial de la
sociologa, una reflexin acerca del orden social o del "consensus#, segn los
casos. Conforman de esta manera un cuerpo terico no totalmente uniforme
pero que deriva en la defensa de una teora armonicista de la sociedad
caracterizada por los principios "positivistas# de estabilidad, equilibrio,
funcionalidad y acuerdo.
Gua a estos cientficos sociales la imagen que tienen de la sociedad segn el
grupo social al cual pertenecen o "defienden#. Los que detentan el poder
poltico, econmico y social tienden a creer que la sociedad es justa, que est
bien estructurada, que la gente vive feliz, que no existen tensiones y que si
hay problemas los mismos se deben a pequeos desajustes parciales o a
trastornos individuales. Por ello, la concepcin positivista (ms adelante
aclararemos en qu se diferencia M. Weber) tiene una actitud conformista y
conservadora, por lo que considera que el conflicto y la ruptura significan la
destruccin de la sociedad. Parece obvio, entonces, que las clases que
detentan el poder y "la mayora de los cientficos sociales acadmicos# no
tengan una muy buena imagen de las revoluciones.16
Es as como puede verse que mile Durkheim contina, metodolgicamente,
la visin positivista de Comte en el plano de las ciencias sociales. En el
prefacio de su libro Las reglas del mtodo sociolgico puede leerse: %Nuestro
mtodo no tiene, pues, nada de revolucionario. En cierto sentido es hasta
esencialmente conservador, pues, considera los hechos sociales como cosas,
cuya naturaleza, por flexible y maleable que sea, no es, sin embargo,
modificable a voluntad!.17 Aqu aparece el concepto central de una ciencia
social positiva, es decir, la ley social natural, neutral, libre de prejuicios y no
sujeta a modificaciones subjetivas. Pero lo que serva en el siglo XVIII como
instrumento revolucionario, como instrumento de ruptura, ahora es

impulso que tienda a derrocar o a negar este orden. Como resultado de esto,
el inters conceptual de la sociologa positiva ser apologtico y
justificador!.13
Por ello, con Comte lo que apareca como el optimismo generoso del Siglo de
las Luces se transforma en la "bsqueda# de la estabilidad social. Si el siglo
XVIII fue un siglo de grandes transformaciones asociadas a la Revolucin
Francesa y a la independencia de Estados Unidos, un siglo revolucionario, el
siglo XIX deba ser el del "orden y el progreso#, definido como el orden
positivo que preserve y mejore el organismo social contra todos los
%prejuicios revolucionarios!. Los enemigos de Comte son tanto los filsofos
del Antiguo Rgimen como los de la Revolucin (inglesa y francesa). Para l,
el tiempo no debe destinarse ni a la oracin ni a la crtica, sino que debe ser
utilizado en su totalidad en la produccin.
Lo paradjico es que Comte utiliza para su provecho la misma idea que
haba servido a Condorcet y Saint-Simon para atacar las ideologas
tradicionales: el principio metodolgico de una ciencia natural de la
sociedad. La ciencia de la sociedad $a la que Comte llama sugerentemente
"fsica social# y que luego se llamar sociologa$ pertenece al sistema de las
ciencias naturales, con lo cual se plantea la homogeneidad epistemolgica
entre las ciencias sociales y las ciencias naturales y, en ltima instancia, la
identidad de la naturaleza y la sociedad. Dice Comte que %... sin admirar ni
maldecir los hechos polticos, vindolos esencialmente como los simples
sujetos de observacin de cualquier otra ciencia, la fsica social considera
cada fenmeno bajo el doble punto de vista elemental de su armona con los
fenmenos existentes y su encadenamiento con el estado anterior y el
posterior del desarrollo humano!.14 El estado de las cosas existentes es, para
el discurso positivista comteano, un estado natural, necesario, inevitable y
regido por leyes invariables.
De esta manera, el positivismo se transform en un discurso que intent
una apologa ideolgica de la moderna sociedad industrial, presentando
como leyes cientficas, es decir, universales, necesarias y objetivas, las
exigencias socioeconmicas y polticas del nuevo orden social. Comte
proclama que la visin positivista %tiende poderosamente, por su propia
naturaleza, a la consolidacin del orden pblico, mediante el desarrollo de
una sabia resignacin... Evidentemente, no puede darse una verdadera
resignacin, o sea, una disposicin permanente para soportar -con mucha
constancia y sin ninguna esperanza de recibir alguna compensacin- los
males inevitables que rigen todos los diversos gneros de fenmenos
naturales gracias a un profundo sentimiento de comprensin de las leyes
inevitables. Es, pues, exclusivamente a la filosofa positiva que se debe una
tal disposicin y en relacin con cualquier sujeto al cual se la aplique y, por
consiguiente, en referencia tambin a los males polticos!.15
Estuvo y est en los fundamentos de la concepcin positivista de la sociedad,
que slo la ciencia fundada en la observacin de los hechos es capaz de
persuadir a los hombres razonables, inspirar aprobacin y movilizar el
consenso, anulando la anarqua producto de la "libertad de conciencia#. De
esta manera, el conocimiento de las ciencias sociales se busca en pro del
consenso social y del orden social. El "puritanismo del conocimiento# (tal

10

explcitamente, consciente o inconscientemente) seleccionar como objetos de


investigacin, analizar y organizar en vista de la exposicin!.21 Por ello,
Weber no puede ser considerado como un autntico positivista puesto que en
su concepcin los "valores del investigador# tienen injerencia en el estudio
cientfico de los problemas sociales.
Sin embargo, comparte con la visin positivista la idea de la neutralidad
valorativa de las ciencias sociales. Puesto que, a partir de la seleccin
subjetiva de los problemas, es posible poner en evidencia las relaciones
causales entre los fenmenos, es decir, estructurar un estudio objetivo de los
mismos. Como los hechos no se deducen de los valores, aun partiendo de un
objeto y de interrogantes definidos desde un punto de vista valorativo, las
respuestas pueden y deben prescindir estrictamente de cuestiones
axiolgicas. Existe una combinacin de subjetividad en la seleccin de los
problemas y objetividad en el estudio de las relaciones entre los fenmenos,
pero queda claro que Weber comparte la idea de la objetividad cientfica de
las ciencias sociales, esto es, la posibilidad de llegar a resultados cientficos
axiolgicamente neutros: %... en la esfera de las ciencias sociales, una
demostracin cientfica metdicamente correcta, que pretende haber llegado
a su objetivo, debe poder ser reconocida como exacta igualmente por un
chino ...! aunque ste no comparta nuestros valores ticos y culturales.22 Es
precisamente esta referencia weberiana de que los condicionamientos son de
tipo tico, cultural y religioso lo que separa, en el punto que nos importa, a
Weber de Marx, ya que ste, como veremos, seala que el condicionamiento
es material.
Al igual que Durkheim, Weber pertenece $a su manera$ al grupo de
cientficos sociales que consideran el problema de la armona social, el
problema del orden, como algo primordial para el estudio de la accin social.
Cuanto mayor es la legitimidad de la autoridad existen ms posibilidades de
que los actores sociales dirijan sus acciones con relacin al orden
establecido, sin generar ningn conflicto con el mismo. En este sentido,
Weber considera que el "orden ideal# es el que se fundamenta en una
autoridad racional y legal, en la fuerza impersonal del derecho y en la
clasificacin profesional de los funcionarios, es decir, el orden que posee
fundamento racional, legal y burocrtico. Weber identifica dicho orden con el
capitalismo moderno-racional: la organizacin racional del trabajo, la
racionalidad capitalista y la idea del clculo racional como adecuacin de
medios a fines. Desde esta perspectiva, el desarrollo del hombre est guiado
por una creciente racionalidad en su relacin con el mundo. Y es esta
racionalidad la que orienta a los actores a reconocer y aceptar sin conflictos
la existencia de un orden legtimo que otorga validez a las regularidades que
se presentan en la vida social. Por ello, la adhesin, el consenso social, se
logra y se reproduce por la aceptacin de una legalidad estatuida
positivamente, es decir, por la aceptacin de un sistema de normas que
aparece como obligatorio o como modelo de comportamiento.
Finalmente, un epistemlogo muy importante $Karl Popper (1902-1994)$
aport una nueva perspectiva en la problemtica de la concepcin de la
sociedad de origen positivista. El anlisis de las ciencias sociales que este
autor realiza debe relacionarse necesariamente con las posiciones del

utilizado con otra funcin social: la justificacin cientificista del orden social
establecido. Dice Durkheim: %... si nada favorece o desfavorece
indebidamente a los que se disputan un puesto en el mercado, es inevitable
que sean slo los ms aptos en cada tipo de actividad los que despunten ...
Se dira que esto no es ni mucho ni demasiado como para contentar a los
hombres, pues siempre hay algunos cuyos deseos sobrepasan a sus
facultades. Esto es verdad, pero se trata slo de casos excepcionales y, se
puede decir, mrbidos. Normalmente el hombre encuentra felicidad
cumpliendo con las necesidades de su propia naturaleza, o sea que sus
necesidades estn y van de acuerdo con sus medios. Es as como en el
organismo cada rgano no reclama sino una cantidad de alimentos
proporcional a su propia dignidad!.18
Se conjugan en este pasaje el paradigma "organicista# y cierto modelo de
"darwinismo social# que tanta influencia tuvieron en las ciencias sociales
hacia el final del siglo XIX y en el siglo XX.19 Desde dicha conjuncin, el
conflicto aparece como un producto anormal que deriva de la no
correspondencia entre la desigualdad natural y la desigualdad social; de
existir dicha correspondencia los individuos se relacionaran de acuerdo con
el concepto de solidaridad orgnica.
Para que no queden dudas del carcter profundamente conservador y
opuesto a cualquier tipo de modificacin de la estructura social y poltica de
la sociologa positiva de Durkheim, que contina la lnea metodolgica del
positivismo comteano y establece una "inocente# demarcacin cientfica, lo
citamos nuevamente: %La sociologa as entendida no ser ni individualista,
ni comunista, ni socialista... Por principio, ignora estas teoras a las que no
podra reconocer valor cientfico, puesto que ellas tienden directamente no a
expresar los hechos, sino a transformarlos!.20
El conocimiento cientfico de la realidad social es, para uno de los "padres
fundadores# de la sociologa, aquello que puede expresar los "hechos puros#,
aquello que, lejos de la %tempestad revolucionaria! que perturba los
espritus, permite %mantener la sangre fra y la serenidad, sin las cuales no
existen los cientficos!.
Por su parte, otro de los "autores clsicos# de la sociologa, Max Weber,
intenta superar tanto el tratamiento metafsico tradicional como la visin
positivista de los fenmenos sociales. Para l, el estudio cientfico de lo social
tiene como objetivo el anlisis y la comprensin de las regularidades de
hecho que se pueden observar en la accin social, y cmo se conectan
causalmente distintos tipos de accin. Weber intenta, de esta manera,
conjugar la explicacin causal con la comprensin. Esta ltima remite al
papel que juegan los valores en el conocimiento, es decir, a un alejamiento
del positivismo dado que existe una seleccin subjetiva del campo de
investigacin que recorta ciertos sectores de la realidad social y les otorga
significacin. Dice Weber -influido por el historicismo alemn de fines del
siglo XIX y principios del XX, que debata la validez y la objetividad del
conocimiento histrico social frente al de las ciencias naturales-: %No existe
ningn anlisis cientfico directo de la vida cultural o [...] de los fenmenos
sociales que pudiera ser independiente de los puntos de vista especiales y
"unilaterales#, gracias a los cuales esas manifestaciones se dejan (implcita o

12

verdad que las ciencias sociales todava no han llegado a tener plenamente
esta publicidad del mtodo. Ello se debe en parte a la influencia destructora
de comprensin de Aristteles y Hegel [...] Pero la razn no es el inters de
clase y el remedio no es una sntesis hegeliana, ni el autoanlisis!.26 Ms
all de la "brbara# referencia a Aristteles y a Hegel, conviene detenerse en
la "razn# y el "remedio#.
Al igual que los autores que hemos citado hasta el momento $dentro de la
concepcin positivista$ Popper no slo se preocupa por el problema
epistemolgico de las ciencias sociales, sino que tambin se interesa por el
problema de la armona social, el problema del orden social existente y "sus
enemigos#.
En un trabajo cuyo ttulo es %Razn o revolucin! -muy sugerente y en clara
alusin a la Escuela de Frankfurt y, en especial, al libro de H. Marcuse
Razn y revolucin!, Popper plantea un "gradualismo sociolgico# opuesto a
cualquier visin que sugiera la existencia de conflictos, de rupturas, de
cambios bruscos y radicales. Toda revolucin que pretenda transformar las
estructuras polticas, sociales y econmicas es necesariamente irracional.
Por ello, deben eliminarse todos los "prejuicios revolucionarios# que pongan
en peligro la "sociedad abierta-racional#, que l identifica con la sociedad
liberal angloamericana. Lo que Popper postula, con tanto nfasis, como
racional en el plano epistemolgico $la revolucin permanente en la
ciencia$ es enrgicamente rechazado como irracional en el plano social $la
revolucin poltica$.
Es Popper otro de los tericos armonicistas de la sociedad, un defensor del
orden social existente que intenta, con pretendidos argumentos cientficopluralistas de "probada neutralidad valorativa#, legitimar racionalmente el
mundo en el cual vivimos como el mejor de los mundos posibles.
La razn de ser de la concepcin positivista de la sociedad, que acabamos de
analizar a travs de algunos de sus autores ms representativos, es la de
legitimar el orden social capitalista, presentndolo -al igual que a s mismacomo racional, neutral, objetivo y libre de valores. La funcin racional y
liberadora que encarn el "precursor# positivismo utpico-revolucionario del
siglo XVIII dej su lugar, a partir del siglo XIX, a otro positivismo que pas
de ser crtico de la ideologa del Antiguo Rgimen a ser representante de la
ideologa legitimadora de la moderna sociedad industrial.
De la contemplacin a la actividad transformadora y de sta nuevamente a
la contemplacin.
Si representamos con Galileo la revolucin cientfica acaecida en las ciencias
naturales, el positivismo del siglo XIX bien puede representar la revolucin
ideolgica en las ciencias sociales. En la perspectiva positivista, el mtodo
cientfico no slo aportar un instrumento para el dominio de la naturaleza
sino que tambin servir para legitimar racionalmente las relaciones
sociales que sustentan y reproducen el statu quo. As, el estudio cientfico de
los fenmenos humanos y sociales tender, en la teora armonicista de la
sociedad, a convalidar las regularidades sociales en un contexto de
estabilidad, equilibrio, funcionalidad y acuerdo: una armona que garantice
el funcionamiento de la "sociedad abierta# y la evolucin de la misma segn
las leyes generales, necesarias e invariables del orden establecido.27

11

"Crculo de Viena para la comprensin cientfica del mundo#23 que, como ya


dijimos, pretende erigirse como un legtimo descendiente $en este siglo$
de la visin positivista, especialmente la de raz comteana. El
neopositivismo (o empirismo lgico) del Crculo de Viena24 aspir a
constituir una "filosofa cientfica# que se opusiera a cualquier tipo de
"filosofa especulativa#, con el propsito de construir, tal como su propio
nombre lo indicaba, una concepcin cientfica del mundo. Persigui la
unidad de la ciencia, que consista ms precisamente en la reduccin de las
ciencias sociales a las ciencias naturales tanto en el aspecto legal (leyes
cientficas) y terminolgico como en lo que respecta al mtodo: los trminos,
las leyes y el mtodo de las ciencias naturales deben transportarse al
dominio de las ciencias sociales.
La relacin de Popper con las posiciones del neopositivismo es tensa, con
acercamientos
y
discrepancias.
La
unidad
de
las
ciencias,
fundamentalmente en el plano metodolgico, es, justamente, uno de los
principales puntos de tensin.
Sabido es que Popper acepta, al igual que Weber (contrariamente a Comte,
Durkheim y sus seguidores), que una ciencia no es simplemente un conjunto
de "hechos puros# ya que no es posible evitar la "carga terica previa# con la
cual se observan y se "coleccionan# los hechos; son inevitables las
presuposiciones, las conjeturas, los puntos de vista preestablecidos. Por otra
parte, Popper no acepta que la objetividad cientfica dependa
exclusivamente de la capacidad individual de los cientficos para despojarse
de sus intereses y pasiones. Por ello, el carcter objetivo de una teora debe
entenderse como la intersubjetividad del mtodo cientfico, que no es otra
cosa que el conocido criterio de "falsabilidad# de las teoras, es decir, la
posibilidad de someterlas "pblicamente# a una contrastacin emprica.
Popper escribe en La sociedad abierta y sus enemigos -donde identifica la
"sociedad abierta (racional)# con el capitalismo industrial avanzado- que la
objetividad cientfica individual es imposible %... no solamente en las ciencias
sociales o en las polticas, donde los intereses de clase, o bien otros motivos
ocultos similares, pueden jugar algn papel, sino que tambin y en el mismo
grado sucede con las ciencias naturales!.25
Por un lado, critica la posibilidad de una objetividad individual, pero, por
otro, contina con la tradicin positivista de no distinguir la objetividad de
las ciencias sociales respecto de las ciencias naturales. Lo cual se explica por
la intencin de Popper de querer reducir el papel de las ideologas y los
puntos de vista de clase a meros problemas "psicolgicos# del cientfico
individual (los "prejuicios# de los "enemigos de la sociedad abierta#). stos se
pueden corregir o eliminar mediante la aplicacin de "su mtodo# a cualquier
tipo de saber, y lograr una objetividad que, en ltima instancia, consiste en
la cooperacin de varios cientficos a travs de los laboratorios, las
publicaciones y los congresos cientficos: el reaseguro cientfico se logra
mediante una objetividad social e institucionalmente organizada.
A pesar de sostener que el mtodo de las ciencias sociales consiste tambin
en conjeturas y refutaciones, es decir que en las ciencias sociales se puede
operar con el "mtodo institucional#, Popper insiste con el viejo problema
positivista del retraso de las ciencias sociales respecto de las naturales: %Es

Ya hemos dicho (vase nota 12) que tanto el positivismo como el marxismo
contraponen el nuevo y moderno modo de pensamiento -la ciencia- a la
religin y la metafsica tradicionales. Ambos se presentan como teoras de la
sociedad que buscan, como en cualquier campo cientfico, descubrir las leyes
que rigen los fenmenos sociales. Pero, para la concepcin positivista de la
sociedad, el problema epistemolgico se "resuelve# en el fundamento
exclusivamente emprico y lgico del conocimiento, es decir, en la objetividad
cientfica sin interferencia de los valores. En cambio, para la concepcin
marxista de la sociedad la problemtica epistemolgica se "resuelve# en el
anlisis del carcter de clase que tiene el conocimiento cientfico. Es as
como se propone analizar de qu manera las teoras de la sociedad son
deformadas ideolgicamente por los intereses de los grupos sociales que
intentan legitimar y conservar el orden social establecido.
Como concepcin de la sociedad, el marxismo representa una "utopa#
transformadora, es decir, una teora crtica de la moderna sociedad
industrial: una teora del conflicto social caracterizada por conceptos tales
como historicidad, crisis y coaccin. Se diferencia de otras teoras del
conflicto (anarquistas, foucaultianas, etc.) en que el nfasis est puesto en el
conflicto social, en el conflicto entre clases con intereses materiales opuestos
e irreconciliables, as como tambin en que el anlisis marxista de la
sociedad pretende ser global, totalizador y no fragmentado o micro.
Con la expansin del industrialismo, el anlisis cientfico que realiza Marx
se contrapone a la idea positivista-armonicista del progreso social ilimitado
en virtud de las contradicciones (los conflictos) que la propia sociedad
moderna genera. Estas contradicciones son irresolubles dentro del mismo
capitalismo por lo que al anlisis crtico de la sociedad as organizada debe
sumrsele una accin transformadora de la misma. Desde esta perspectiva,
el conflicto no es valorado como cataclismtico (apocalptico) ni como
irracional, sino como un instrumento de mejora de la humanidad para llegar
a una sociedad ms justa y ms racional.
En el pensamiento marxista las ciencias sociales son formas de conocimiento
que se corresponden con las relaciones sociales de produccin y, como tales,
son cuestionadas junto a stas. He aqu el problema fundamental de la
relacin entre el conocimiento cientfico social y las clases sociales.
El positivismo, como vimos, pretende ignorar cualquier condicionamiento
histrico-social del conocimiento y as lograr una objetividad libre de
cualquier perspectiva globalmente condicionada. En cambio, para el
marxismo, la verdad objetiva acerca de los problemas sociales no puede
concebirse como una imagen refleja de la realidad, sino como ligada,
necesariamente, a una de las grandes concepciones de la sociedad. En

As, hubo historia, pero dej de existir.


Karl Marx, Miseria de la filosofa.

III. La concepcin marxista como teora del conflicto social

13

palabras de Pierre Bourdieu, la objetividad de las ciencias sociales est


sujeta %a las categoras no pensadas del pensamiento, que delimitan lo
pensable y predeterminan al pensamiento!.28
Tomando una metfora de Michael Lowy -a quien hemos seguido en este
trabajo-, la verdad objetiva sobre la sociedad debe ser considerada como un
paisaje pintado por un artista (el cientfico social); segn dnde ste se
ubique, podr tener o no una visin ms amplia y extensa ("ms verdadera#)
de cmo se presenta la realidad social. En otras palabras, el punto de vista
de clase desde el cual se mira condiciona el grado de objetividad que se
puede llegar a alcanzar en el estudio de la sociedad. Esto nos conduce a la
relacin entre ciencia e ideologa y, consecuentemente, a lo que puede
llamarse, en la perspectiva marxista, autonoma relativa de la ciencia. A
partir de este marco conceptual se pueden comenzar a esbozar las
respuestas que esta concepcin da a las preguntas que formulamos en el
punto I, ya respondidas -desde la concepcin positivista- en el punto II.
Para Karl Marx (1818-1883) la ideologa es una forma de falsa conciencia
que est determinada por los intereses de clase. La ideologa representa el
conjunto de puntos de vista especulativos que los hombres se forman por
medio de la moral, la metafsica, la religin y las doctrinas polticas y
econmicas. Escriben Marx y Engels (1820-1895): %Los hombres son los
productores de sus representaciones, de sus ideas, etc., pero los hombres
reales y actuantes, tal y como se hallan condicionados por un determinado
desarrollo de sus fuerzas productivas ...!, lo que les permite afirmar que %no
es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la
conciencia!.29
De esta manera, las concepciones de la sociedad se corresponden con los
intereses materiales que tienen los grupos sociales y con la situacin que
ellos ocupan en la pirmide social. Pero, este "horizonte intelectual#, desde el
cual se piensa en general y se hace ciencia en particular, no es una
indicacin definitoria de la no objetividad de tal o cual investigacin. El
concepto de ideologa no tiene nada que ver con la falsedad deliberada o la
imposibilidad de conocimiento sino ms bien con los lmites que un
determinado punto de vista impone a la comprensin cientfica de la vida
social. Marx plantea que una determinada teora sobre algn tpico social
(por ejemplo, la economa poltica) puede estar basada en un punto de vista
burgus y, sin embargo, producir un importante aporte al desarrollo del
conocimiento cientfico. As como tambin un punto de partida segn los
intereses del proletariado puede derivar en la ms terrible de las
falsificaciones cientficas.30 El condicionamiento de clase no es la nica
determinacin de las ciencias sociales y no implica, irreversiblemente,
verdad o falsedad por el slo hecho de estar ubicado en un determinado
lugar del mirador o de la pirmide social.
Como se ve, esto abre la puerta a la mencionada idea de la autonoma
relativa de la ciencia, es decir, convoca a profundizar el anlisis de la
relacin entre el conocimiento cientfico social y los puntos de vista de clase,
como tambin a analizar el grado de objetividad que se puede alcanzar
segn el punto de partida que se adopte. El marxismo trata de evitar tanto
el "reduccionismo ideolgico# que no puede ver los enfrentamientos tericos y

14

16

propiedad y el control de los medios de produccin y cmo se distribuye el


excedente socialmente producido remite al enfrentamiento entre las clases.
La que ejerce, en un momento dado, el poder material, tambin ejerce el
poder "espiritual#, el poder poltico. Marx afirma al respecto que %... la lucha
de clase contra clase es una lucha poltica [...] pues el poder poltico es
precisamente la expresin oficial del antagonismo de clase dentro de la
sociedad civil [...] el antagonismo entre el proletariado y la burguesa ...!.33
Esta lucha poltica entre grupos con intereses contrapuestos "hace# que la
concepcin marxista analice la sociedad de acuerdo con la teora del conflicto
social, y "obliga#, adems, a realizar el estudio de las relaciones sociales
desde alguno de los puntos de vista antagnicos.
Segn esta visin, el punto de partida "epistemolgicamente privilegiado#
para el conocimiento cientfico de la realidad social es el punto de vista del
proletariado. Porque, en cada poca, la clase revolucionaria es la que
representa el mximo de conocimiento posible; este privilegio lo tuvo
anteriormente, como hemos visto, la burguesa revolucionaria -con la
filosofa de las luces, la economa poltica clsica, etc.- que termin con el
orden feudal y "su ciencia#. As como la burguesa haba percibido y develado
el carcter histrico y transitorio del sistema feudal, en la concepcin
marxista de la sociedad, es el proletariado el que percibe y denuncia la
historicidad del orden burgus. sta es una apuesta histrica sobre el papel
emancipador del proletariado, pero, al mismo tiempo, es una "deduccin# de
la condicin objetiva de ste en la sociedad capitalista: una organizacin
social estructurada en la oposicin entre el "trabajo# y el "capital# .
Insistimos en que tomar el punto de vista del proletariado, como el que
ofrece la mejor posibilidad de objetividad del conocimiento social, no es
condicin suficiente para obtener resultados cientficos relativamente ms
verdaderos. Nuevamente tenemos el problema de la articulacin entre el
condicionamiento social del pensamiento y la autonoma relativa de la
ciencia, entre la adhesin ideolgica y la perspicacia cientfica.
Para Marx, el punto de vista de clase y la concepcin de la sociedad
correspondiente, determinan un horizonte intelectual: el mximo de
conocimiento posible a partir de esta perspectiva. A diferencia del
positivismo, no puede existir una "visin del paisaje#, una visin de los
fenmenos sociales, que no se ubique en algn lugar del "observatorio# o
"mirador#, es decir, no puede haber una visin neutral. Tampoco los lmites
estructurales del horizonte dependen de la buena o mala voluntad
individual del observador, del cientfico, sino ms bien de la "posicin
objetiva# que el mismo ocupa. Adems, el punto de vista "elegido# slo ofrece
la posibilidad, tambin "objetiva#, de una vista de una parte determinada del
paisaje, con lo cual "el comienzo# debe ser acompaado con una "forma de
mirar# y un "arte para pintar#, es decir, con una capacidad para "hacer
ciencia#. Y de ninguna manera el punto de vista privilegiado resulta de un
eclctico justo medio entre los niveles superiores e inferiores del
"observatorio#.
Suponiendo la bsqueda del conocimiento como fin en s, es decir, una
intencin de verdad que rechace finalidades extracientficas, y suponiendo,
adems, la confrontacin pblica de las interpretaciones cientficas, la

15

cientficos sino en trminos del inters de los grupos en pugna, como el


"neutralismo positivista# que demarca (separa) completamente el estudio
cientfico de la realidad social de los conflictos poltico-ideolgicos.
Marx, justamente, pone en relacin las investigaciones sociales y los
enfrentamientos sociales, erigindose en uno de los principales tericos del
conflicto social y de la crisis: afirma que %en la medida en que es burguesa,
esto es, en la medida en que se considera el orden capitalista no como fase
de desarrollo histricamente transitoria, sino, a la inversa, como figura
absoluta y definitiva de la produccin social, la economa poltica slo puede
seguir siendo una ciencia mientras la lucha de clases se mantenga latente o
se manifieste tan slo episdicamente!, pero, cuando esta lucha reviste
formas ms acentuadas y amenazadoras, %las campanas [tocan] a muerto
por la economa burguesa cientfica. Ya no se trata de si este o aquel
teorema [es] verdadero, sino de si al capital le [resulta] til o perjudicial,
cmodo o incmodo, de si [contraviene] o no las ordenanzas policiales. Los
espadachines a sueldo [sustituyen] a la investigacin desinteresada, y la
mala conciencia y las ruines intenciones de la apologtica [ocupan] el sitial
de la investigacin cientfica sin prejuicios!.31
A partir de una toma de posicin (cualquiera sea esta), existe $como dice
Bourdieu$ un entrecruzamiento de las "cegueras# y las "lucideces# que
regulan la totalidad de las luchas sociales en pro de la verdad.
Por otra parte, la conciencia que los hombres se forman de los hechos de la
vida social no necesariamente coincide con "la realidad#. Lo que
supuestamente son "hechos sociales puros# -la experiencia social inmediatapuede ser visto como lo aparente, lo ilusorio, detrs de lo cual se encuentran
los determinantes reales de la accin social.
La visin marxista parte as, metodolgicamente, de la necesidad de
diferenciar entre lo aparente y lo real, buscando una explicacin objetiva de
"lo social# desde el punto de vista del proletariado.
Segn Marx, la moderna sociedad industrial no es una figura absoluta y
definitiva de la produccin social ni el punto culminante de la racionalidad
occidental. El orden capitalista es tan histricamente transitorio como lo
fueron el esclavismo y el feudalismo. El mismo se basa en ciertas relaciones
sociales que estructuran el funcionamiento de la sociedad. sta % ... no
consiste en individuos, sino que expresa la suma de las relaciones y las
condiciones en las que esos individuos se encuentran recprocamente
situados!.32 Y estas relaciones y condiciones se generan en la esfera de la
produccin material donde, bsicamente, las relaciones sociales de
produccin y de intercambio aparecen como realizndose entre individuos
formalmente iguales, pero que, para el marxismo, ocultan relaciones de
dominacin y de explotacin. Adems, dichas relaciones son tan transitorias
como las anteriores formas de dominacin, por lo que su estudio -que es el
estudio de la vida social- debe realizarse desde una perspectiva histrica y
poltica.
A partir de aqu, la clave de la segunda concepcin de la sociedad que
estamos considerando se encuentra en la aceptacin del conflicto, dada la
existencia de intereses contradictorios entre las grupos sociales que
participan en el proceso productivo. El problema de quin posee la

La formacin del modelo cientfico-natural de objetividad de la mano de la


fsica matemtica produjo una fuerte ruptura con la cosmologa del orden
feudal al punto de que algunos "filsofos# fueron reprimidos con prisin, como
en el caso de Galileo, con la autocensura, como en el de Descartes, o
directamente con la muerte, como G. Bruno (1548-1600) que fue quemado en
la hoguera. El conocimiento de la naturaleza conllevaba necesariamente el
enfrentamiento ideolgico y poltico con el orden establecido. Pero, cuando se
resolvi el combate intelectual que libraba la burguesa -a travs de la
filosofa de las luces- contra la nobleza, el clero y sus "prejuicios# escolsticos,
el modelo de una ciencia natural libre de juicios de valor y de
presuposiciones ideolgicas pareci consolidarse definitivamente. Se podra
decir que los "cientficos revolucionarios# triunfaron sobre los "conservadores#
y produjeron el cambio de "paradigma# (la revolucin cientfica), y la
consiguiente expansin del mismo a otros campos.
A pesar de las innumerables discusiones epistemolgicas que pueden
esgrimirse, la neutralidad valorativa de las ciencias naturales puede
aceptarse fundamentalmente en un aspecto cuantitativo, y con ciertas
limitaciones, puesto que las condiciones histricas, sociales y culturales, los
intereses y las pasiones, influyen en la seleccin del objeto de investigacin y
en la aplicacin tcnica de los descubrimientos cientficos. Sin embargo segn nuestra opinin, sin duda cuestionable$34 los mencionados
condicionamientos no ponen en entredicho la "verdad objetiva#, la
imparcialidad de los resultados de las investigaciones.35 Estas pueden estar
financiadas por la Fundacin Rockefeller o por la Academia de Ciencias de
Mosc, orientadas hacia la disminucin del esfuerzo fsico de los
trabajadores o para el perfeccionamiento del armamento atmico o la
construccin de shoppings, y sin embargo arribar a conocimientos objetivos,
imparciales.
En cuanto a las ciencias sociales, analizadas en este trabajo, la concepcin
positivista de la sociedad extiende el modelo cientfico-natural de objetividad
a dicho campo, identificando las leyes naturales y las leyes sociales segn la
"remanente# idea de la unidad metodolgica de las ciencias: el proyecto de la
ciencia unificada. Los fenmenos sociales pueden considerarse como cosas,
como "hechos puros# que permiten ser aprehendidos y expresados de manera
objetiva y que no pueden ser modificados por la accin de los hombres. Se
pretende separar as a las mismsimas ciencias sociales de sus condiciones
histrico-polticas de produccin. Y, con ello, se intenta convertirlas en
teoras armonicistas de la sociedad que legitimen como natural un orden
econmico, social y poltico determinado.
En cambio, desde la concepcin marxista, la objetividad de las ciencias
sociales no puede constituirse segn el estrecho marco del modelo cientficonatural positivista. Los fenmenos sociales y humanos son producidos y
reproducidos por la intervencin de los hombres puesto que, a diferencia con
la naturaleza, la historia s la "hacemos nosotros#. El conocimiento cientfico
de la realidad social est necesariamente condicionado por una concepcin
de la sociedad que, implcita o explcitamente, cumple una funcin rectora
en el proceso de la produccin cientfica. La relacin dialctica "objetividadpunto de vista de clase# en las ciencias sociales no se resuelve anulando la

autonoma relativa de las ciencias sociales -segn la concepcin marxista de


la sociedad- tiene el siguiente significado: una vez escogido el lugar desde
donde mirar, el valor cientfico de un estudio acerca de los problemas
sociales puede variar en funcin de una multiplicidad de factores que son
independientes de las clases sociales. Esta independencia no es total, como
pretende el positivismo, sino relativa, ya que el horizonte de visibilidad es,
en ltima instancia, decisivo para la constitucin del campo cognoscitivo.
Esta autonoma relativa explicita, por un lado, que existe un cierto nivel de
continuidad en la produccin del conocimiento cientfico social (una especie
de "historia interna# de la ciencia) y, por otro, que no se puede reducir la
verdad a la panacea exclusiva de una clase. Las ciencias sociales recorren
tambin un camino entre continuidades y rupturas. Adems plantea que la
ciencia que se articula desde el punto de vista del proletariado debe ser
capaz de integrar, sin recurrir al eclecticismo, las "verdades parciales# de los
otros puntos de vista.
En fin, la concepcin marxista de la sociedad, que hemos analizado en este
apartado, considera que el punto de vista potencialmente ms crtico y que
ofrece las mayores posibilidades de objetividad en el campo de las ciencias
sociales es el del proletariado. Dicha potencialidad debe complementarse con
el inters "desprejuiciado# en querer saber y en conocer la verdad, y con la
capacidad que se tenga para producirla. No existe objetividad absoluta
separada de cualquier condicionamiento poltico-ideolgico, pero s es posible
lograr una objetividad relativa comenzando por mirar desde un lugar
privilegiado a partir del cual se puede hacer o no "buena# ciencia.
Por otro lado, esta concepcin, como teora del conflicto social, parte de que
la sociedad es un conjunto formado por clases sociales con fines e intereses
antagnicos. stos provocan, entre los "polos opuestos#, enfrentamientos
irreconciliables. Los grupos sociales en pugna encaran los conflictos en
funcin de su experiencia, de su situacin social, de sus deseos, aspiraciones
y temores. Pero tambin lo hacen con el conocimiento que pueden tener, con
la posibilidad de poner de manifiesto (o bien ocultar) la realidad objetiva,
con lo cual el "conocimiento de la verdad# puede convertirse en un poderoso
instrumento en la lucha de clases.
El proceso de investigacin de las ciencias sociales se distingue, para el
marxismo, del de las ciencias naturales, no slo en lo estrictamente
metodolgico sino tambin en el nivel de los modelos tericos, en las tcnicas
de investigacin y/o anlisis y, sobre todo, en el plano de la relacin con las
clases sociales.
Es en este ltimo punto donde el marxismo se erige como un representante
terico de la "clase ms pobre y numerosa# (como la llamaba Saint-Simon), e
intenta construir, desde all, nuevos nexos entre la teora y la praxis, donde
la razn cientfica pueda operar como apoyo al punto de partida clasista en
la construccin de una sociedad ms justa.

IV. Palabras finales

18

17

Mucho se ha escrito sobre la revolucin cientfica. Slo como gua para futuras lecturas
cito el libro de I. B. Cohen, Revolucin en la ciencia, Barcelona, Gedisa, 1989,
principalmente los caps. 5 a 10. Adems, puede consultarse la extensa y completa
bibliografa que se cita al final del mencionado libro.
2 La crtica al pensamiento escolstico, en especial la preocupacin por la estructura del
conocimiento humano, puede verse muy claramente en dos obras filosficas de la poca: el
Novum Organum (1620) de Francis Bacon (1561-1626) y el Discurso del mtodo (1637) de
Ren Descartes (1596-1650). En estas obras se aprecia el intento por establecer una nueva
"metodologa cientfica# que permitiera el avance ininterrumpido y seguro de la razn y la
libre observacin del sujeto contra la autoridad de los dogmas de la tradicin escolstica.
3 Dice Galileo (1564-1642), en un conocidsimo pasaje de Il Saggiatore (El Ensayador $
162$-): %La filosofa est escrita en ese grandsimo libro que tenemos abierto ante los ojos,
quiero decir, el universo, pero no se puede entender si antes no se aprende a entender la
lengua, a conocer los caracteres en los que est escrito. Est escrito en lengua matemtica y
sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin los cuales es
imposible entender ni una palabra; sin ellos es como girar vanamente en un oscuro
laberinto!, G. Galilei, El ensayador, Madrid, Madrid, Aguilar, 1981, traduccin de J. M.
Revuelta.
4 Vase Eliseo Vern, El surgimiento de las ciencias sociales,, Buenos Aires, CEAL, 1969.
E.J. Hobsbawn, En torno a los orgenes de la revolucin industrial, Buenos Aires, Siglo XXI,

Notas y Referencias Bibliogrficas:

Gran parte de este trabajo es el resultado del intercambio de ideas con Mara Gabriela
Murias quien, adems, me ha sugerido algunas lecturas que me fueron de mucha utilidad.
Agradezco, tambin, la lectura crtica de mis compaeras y compaeros de ctedra,
especialmente a N. T. Guiber, H. A. Palma, R. R. Ibez, A. R. Bonnet y M. R. Lorenzo.

influencia de los intereses y las pasiones, como hace el positivismo, pero


tampoco "ideologizando# (en trminos de clases sociales) todo tipo de
conocimiento hasta negarle al mismo cualquier posibilidad de objetividad.
El marxismo considera que el desarrollo del conocimiento cientfico social
est ligado a la situacin sociopoltica, a los intereses materiales y al papel
histrico de las clases sociales en conflicto. En un momento la burguesa
tuvo un papel revolucionario frente al orden feudal y a "su ciencia#. Pero una
vez en el poder y, ante la amenaza que representa el proletariado como clase
opuesta a sus intereses, se transform en conservadora y comenz a perder
su objetividad, su "honestidad cientfica#. Hubo historia, pero dej de existir.
As se abrieron paso las teoras armonicistas de la sociedad que, como hemos
dicho, pretenden presentar a las instituciones de la moderna sociedad
industrial como naturales y eternas.
Frente a ellas, el marxismo, como concepcin materialista de la sociedad,
parte necesariamente del conflicto social derivado de la contradiccin
fundamental del orden social existente, esto es, del antagonismo entre el
"trabajo# y el "capital#, entre el proletariado y la burguesa. El marxismo,
partiendo desde el punto de vista del proletariado, percibe, analiza y
denuncia el carcter histrico y transitorio del capitalismo.
Hubo historia y habr historia.

19

1972; Las revoluciones burguesas, Madrid, Guadarrama, 1964; La era del capitalismo,
Madrid, Guadarrama, 1977. P. Anderson, El Estado absolutista, Mxico, Siglo XXI, 1982.
En este caso la bibliografa que puede consultarse es tambin muy extensa.
5 Vase Michel Focault, Vigilar y castigar, Mxico, Siglo XXI, 1987; La verdad y las formas
jurdicas, Mxico, Gedisa, 1986. Puede verse el desarrollo de este enfoque en el trabajo de
M. Lasala y E. Caruso en este mismo libro.
6 Vase I.B. Cohen, ob. cit., p. 83.
7 Al respecto dicen Marx y Engels en el Manifiesto del Partido Comunista: %La burguesa no
puede existir sino a condicin de revolucionar incesantemente los instrumentos de
produccin y, por consiguiente, las relaciones de produccin, y con ello todas las relaciones
sociales!.
8 Vase E. Vern, ob. cit., pp. 1 y 2.
9 Para el tema de la "organizacin acadmica del conocimiento social# se puede consultar,
entre otros, el libro de M. Shaw, El marxismo y las ciencias sociales. Las races del
conocimiento social, Mxico, Nueva Imagen, 1978, caps. II y III.
10 Condorcet, Esquisse d"un tableau historique des progres de l"esprit humain, citado en M.
Lowy,Qu es la sociologa del conocimiento?, Mxico, Fontamara, 1986, pp. 16 y 17.
11 Saint-Simon, %De la rorganisation de la socit europenne!, citado en M. Lowy, ob. cit.,
p. 18.
12 El concepto de ideologa merece una aclaracin: Destutt de Tracy (1754-1836) public un
tratado llamado Elments d"idologie donde presentaba una nueva ciencia, la "ciencia de las
ideas#, que iba a ser una ciencia positiva que %no aludira a nada dudoso o desconocido! y
que se inscribira en la perspectiva metodolgica de corte empirista y cientfico-naturalista.
Para los idologues -como se llam al grupo de Destutt de Tracy- el trmino ideologa tena
un sentido positivo ya que, en la misma lnea de la filosofa de la Ilustracin, rechazaba las
supersticiones eclesisticas del antiguo rgimen. Pero, cuando Napolen polemiz con los
idologues acusndolos de filsofos sin sentido prctico, fuera del mundo y ajenos a la
realidad, la ideologa comenz a ser considerada como algo negativo. Con esta nueva
significacin ingres en el vocabulario corriente de la primera mitad del siglo XIX. Es as
como tanto el positivismo como el marxismo (con las diferencias que especificaremos ms
adelante) toman la ideologa como "algo patolgico#, como un discurso defectuoso,
doctrinario, dogmtico, falso e irracional, que conduce a deformaciones cognoscitivas. Por
ello, uno y otro intentan colocarse por encima y aparte de la ideologa, como tambin
intentaron separarse de la religin y la metafsica tradicionales.
Para un anlisis detallado se puede consultar, entre muchos otros, el libro de Alvin W.
Gouldner, La dialctica de la ideologa y de la tecnologa, Madrid, Alianza, 1978.
13 H. Marcuse, Razn y revolucin, Madrid, Alianza, 1972, p. 332.
14 A. Comte, Cours de philosophie positive, citado en M. Lowy, ob. cit., p. 22.
15 A. Comte, Cours de philosophie positive, citado en M. Lowy, ob. cit., p. 23.
16 Puede verse el libro de I.B. Cohen que hemos citado, especialmente los caps. 4, 12 y 23.
17 . Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, Mxico, Premi, 1991, p. 8.
18 . Durkheim, La divisin du travail social, citado en M. Lowy, ob. cit., p. 25.
19 Consltese el trabajo de N.T. Guiber y H.A. Palma en este mismo libro.
20 . Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, cit., p. 114.
21 M. Weber, Essais sur la Thorie de la Science, citado en M. Lowy, ob. cit., p. 31.
22 Vase M. Weber, ob. cit., p. 34. All tambin puede leerse: %La confusin permanente
entre discusin cientfica de hechos y razonamiento axiolgico es una de las
particularidades ms frecuentes y ms nefastas en los trabajos de nuestra especialidad!.
23 Vase R. Gmez, Neoliberalismo y seudociencia, Buenos Aires, Lugar, 1995,
especialmente los caps. V y VI.
24 Este crculo comenz a funcionar en 1929 cuando se realiz un Congreso para la
Epistemologa de las Ciencias Exactas juntamente con un Congreso de Matemticos y
Fsicos Alemanes en Praga. A partir de ese momento integraron el Crculo, o entablaron
algn tipo de relacin con l, filsofos y cientficos naturales y sociales de renombre: M.
Schlick, R. Carnap, O. Neurath, H. Hahn, R. von Mises, K. Gdel, E. Schrdinger, J.
Schumpeter, H. Kelsen, E. Silzel, C. Hempel, E. Nagel, W. van Quine, A. Tarski, A. J. Ayer,
entre muchos otros. Debido al crecimiento "interdisciplinario# del Crculo se convoc, en

20

1934, a un Congreso para la Ciencia Unificada donde se propuso el nombre de "empirismo


lgico# para el mismo que fue adoptado sobre todo en Estados Unidos a donde emigraron
muchos de sus integrantes y de grupos afines.
25 K. Popper, La sociedad abierta y sus enemigos, citado en M. Lowy, ob. cit., p. 46.
26 K. Popper, %La lgica de las ciencias sociales!, citado en M. Lowy, ob. cit., pp. 48 y 49.
27 Vase G. Gutirrez, Ciencia, cultura y dependencia, Buenos Aires, Guadalupe, 1973, pp.
43-48.
28 P. Bourdieu, Leon sur la leon, citado en M. Lowy, ob. cit., p. 12.
29 K. Marx, K. y F. Engels, La ideologa alemana, Buenos Aires, Pueblos Unidos-Cartago,
1985, p. 26.
30 Tal es el caso de la ideologa estalinista, en la ex URSS, que pretenda separar la ciencia
burguesa de la ciencia proletaria, en una especie de positivismo al revs, "politizando# las
ciencias de la naturaleza como el positivismo "naturaliz# las ciencias sociales. El caso ms
pattico fue el del "bilogo# Lyssenko y sus seguidores, apoyados por el Partido Comunista
de la Unin Sovitica, que consideraron a la gentica moderna como un nuevo argumento
que la ciencia burguesa daba al clericalismo. Recin en 1964 la gentica mendeliana fue
rehabilitada en la URSS, con las consecuencias de los veinticinco de aos de "atraso
cientfico#.
31 K. Marx, El Capital. Crtica de la economa poltica, Mxico, Siglo XXI, 1987, pp. 13 y 14
(%Eplogo a la segunda edicin!).
32 K. Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador)
1857-1858, Mxico, Siglo XXI, 1971, T. I, pp. 204.
33 K. Marx, La miseria de la filosofa, Buenos Aires, Signos, 1970, p. 158 a 160.
34 Vase F.G. Schuster, %Los lmites de la objetividad en las ciencias sociales!, en R. Gaeta,
y N. Robles, Nociones de epistemologa, Buenos Aires, EUDEBA, 1986.
35 Desde otro marco de anlisis, Michel Foucault afirma, en su libro Vigilar y castigar: %La
gran investigacin que ha dado lugar a las ciencias de la naturaleza se ha separado de su
modelo poltico-jurdico; el examen (la prctica cientfica social) en cambio sigue inserto en
la tecnologa disciplinaria!.

21

También podría gustarte