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Resumen CEPAL Cohesin social: Inclusin y sentido de

pertenencia en Amrica Latina


Presentacin En Amrica Latina y el Caribe el concepto de cohesin
social surge ante la necesidad de encarar pertinaces problemas que,
pese a algunos avances logrados en los ltimos aos, an perduran: altos
ndices de pobreza e indigencia; la extrema desigualdad que nos
caracteriza; diversas formas de discriminacin y de exclusin social
que se remonta a un lejano pasado. Los actores que bien podran estar
llamados a construir espacios de interaccin positiva no cuentan con una
comunidad de principios de cooperacin y de comunicacin. Si bien las
razones de los desencuentros suelen ser mltiples, destaca entre ellas el
endeble asidero material de la cohesin social, aunque ciertamente el
problema trasciende la mera satisfaccin de necesidades materiales. Lo
anterior permite comprender la relevancia de polticas que apuntalen
una cohesin social basada en valores democrticos. Ms all de su
indudable relevancia tica en razn de la equidad, esta tambin es
relevante para determinar la solidez del Estado de derecho, del orden social
democrtico y de la gobernabilidad. Sin embargo, el uso del concepto dista
de ser riguroso: ms bien, es un objetivo u horizonte poltico que se asocia
indistintamente con diversos y abigarrados aspectos del desarrollo social
que, segn se afirma, contribuyen a su logro o lo obstaculizan. Desde
comienzos de los aos noventa, la CEPAL ha venido estructurando una
visin del desarrollo adecuado a un mundo globalizado de economas
abiertas. Se trata de propiciar sinergias positivas entre crecimiento
econmico y equidad social en el contexto de la modernizacin productiva.
Asimismo, se otorga especial importancia a los objetivos de aumentar la
competitividad, velar por los equilibrios macroeconmicos y fortalecer
una democracia poltica participativa e inclusiva. En este contexto, la
reflexin que plasma ahora la CEPAL en este libro representa un intento
por dar a la cohesin social un mayor perfil, identidad y profundidad,
que le permitan llegar a ser un faro importante de las polticas
pblicas. Con tal fin se exploran algunas dimensiones de la cohesin social
para intervenir en las cuales se requieren recursos y voluntad poltica

capaces de reducir las brechas en materia de exclusin y crear un sentido


de pertenencia de los individuos a la sociedad, fundado en el goce efectivo
de ciudadana y en una tica democrtica. Se parte de la idea de que en la
agenda de cohesin social para la regin se deber considerar tanto
los mrgenes como las restricciones existentes en los mbitos
econmico, poltico e institucional que inciden en su viabilidad.
Analizar las causas subyacentes de su ausencia es tambin indispensable,
al menos por dos motivos: para disear y poner en prctica polticas afines,
y para avanzar en la consolidacin de acuerdos en torno a su logro. La
CEPAL presenta argumentos a favor de la necesidad de sellar un contrato
de cohesin social en los pases de la regin, acorde con las
singularidades de cada pas.
En el captulo I se define el concepto, tomando en consideracin la
necesidad de encarar la ambigedad que lo caracteriza. Concretamente, la
cohesin social se refiere no solo a los mecanismos instituidos de
inclusin y exclusin en la sociedad, sino tambin a cmo estos
influyen y moldean las percepciones y conductas de los individuos
ante una sociedad o comunidad en particular. Una vez definido el
concepto, someramente se relacionan los obstculos para su logro con
algunas caractersticas significativas de la etapa actual de desarrollo que
atraviesa la regin de Amrica Latina y el Caribe y, por ltimo, se reflexiona
sobre la temtica en el marco de los derechos ciudadanos.
En el captulo II se sintetizan algunos antecedentes y rasgos del
sistema de indicadores de cohesin social utilizado por la Unin Europea,
y se plantean ideas muy iniciales sobre los desafos que encara Amrica
Latina y el Caribe en este mbito. Esto con la idea de que un sistema de
indicadores permitira aplicar estndares mnimos de cohesin social,
dimensionar situaciones de discriminacin y exclusin, y dar cuenta del
avance y la eficacia de las polticas pblicas en este campo. Hay tendencias
contradictorias que signan la difusin del bienestar social en la regin,
despertando interrogantes sobre la cohesin social.
Por ello, en el captulo III se identifican y analizan las caractersticas
socioeconmicas de los pases que inciden ms directamente en cmo las
personas perciben sus posibilidades de gozar de bienestar y que, por lo

tanto, contribuyen a conformar actitudes y comportamientos que facilitan o


dificultan el logro de consensos sociales. Esta perspectiva permite
concentrarse en un nmero limitado de aspectos y procesos.
Especficamente, se consideran algunos factores estructurales u objetivos"
-entre otros, la pobreza y la desigualdad en la distribucin del ingreso-,
cuya relativa permanencia en el tiempo podra contribuir a la sensacin de
inseguridad econmica que revelan los encuestados en sondeos de
opinin. Debido a la definicin de cohesin social adoptada, es importante
captar valoraciones y percepciones de los individuos sobre el grado de
solidaridad que la sociedad les brinda y, a su vez, sobre cmo definen su
solidaridad con respecto de los otros.
El mtodo demoscpico aplicado en el captulo IV permite
considerar percepciones, valoraciones y actitudes de los individuos
relativas a la dinmica de los principales mecanismos de inclusin y de
exclusin social en la regin y que, en ltimo trmino, pueden conducir a
comportamientos que favorecen o dificultan el logro de acuerdos
sociales. A partir de las polticas pblicas es ms difcil actuar sobre los
factores subjetivos de la cohesin social. Por lo tanto, la accin en este
campo suele ser ms indirecta. En vista de que el desempeo econmico y
la distribucin de los frutos del desarrollo gravitan decisivamente en el
bienestar de las personas, las polticas que inciden en las condiciones
objetivas ms claramente relacionadas con el bienestar y la calidad de vida
de la gente pueden ser ms activas.
En el captulo V se considera tres mbitos de polticas para tal
agenda, interrelacionados entre s: la ampliacin de las oportunidades
productivas, el fomento del desarrollo de capacidades personales y la
conformacin de redes ms inclusivas de proteccin ante
vulnerabilidades y riesgos.
En el captulo final se describe un contrato de cohesin social,
que permitira sellar el acuerdo y el compromiso poltico en torno a
ese objetivo y disponer de los recursos econmicos, polticos e
institucionales que lo hagan viable. Como se sabe, no es esta la primera
oportunidad en que la CEPAL propone establecer pactos sociales en la
regin. Como ejemplos de propuestas de la Comisin destacan el pacto

fiscal y el pacto de proteccin social, que fueron desarrollados


precisamente tomando en consideracin la envergadura de la tarea y la
necesidad de que se sustenten a largo plazo. Al respecto, la CEPAL est
consciente de que un uso reiterado o excesivo de la idea de pacto puede
desgastar su valor apelativo, pero se considera fructfero e innovador
plantear un contrato que ayude a comprender el papel y los deberes del
Estado y de los miembros de la sociedad respecto del logro de una
cohesin social democrtica y que permita convocar al cumplimiento de
tales deberes. En el captulo VI se precisa el uso cabal de la expresin
"contrato de cohesin social", se explicitan sus potenciales alcances y se
plantean algunas ideas sobre su financiamiento en el horizonte poltico
delineado en el libro como un todo. Jos Luis Machinea Secretario Ejecutivo
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL)"