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COLECCIN NOESIS DE COMUNICACIN

ANDR LEROI-GOURHAN

Dirigida por Manuel Mar/in Serrano

1. La opinin y la multitud, por Gabriel Tarde.

2. Conducta y comunicacin, por Charles E. Osgood.


3. La creacin cienufica, por Abraham A. Moles.
4. Obra lgico-semitica, por Charles S. Peirce.

EL HMBRE
y LA MATERIA
(Evolucin y tcnica 1)

5. La grfica y el tratamiento grfico de la informacin, por Jacques Bertin.


6.

Escritos sobre prensa, periodismo y comunicacin, por Karl

Marx y Friedrich Engels.

Versin castellana
de
ANA AGUDO MNDEZ-VILLAMIL

7. El hombre y la materia. por Andr Leroi-Gourhan.


8. El medio y la tcnica, por Andr Leroi-Gourhan.

Prlogo
de
MANUEL MARTN SERRANO

taurus

l[

Ttulo original: Evolution et Techniques


Tome 1: L'Homme et la Matire
1945 & 1973, ditions ALBIN MICHEL, Pars

EL UNIVERSO TERICO DEL GESTO

Maqueta de cubierta:
ALCORTA/MARQUNEZ

DEL GESTO AL SISTEMA DE LA INVENCIN

l. De la pertinencia

Existen obras, contemporneas y del pasado, que inician un


mbito de reflexin nuevo o proponen un punto de vista distinto.
Esas obras son paradigmticas cuando redefinen el objeto o
transforman el contenido de alguna rama de las ciencias. En
ocasiones la reorganizacin del saber que provocan estos textos
tiene que ver con el nacimiento de los estudios sobre la comunicacin, o toma en cuenta el modo de enfrentarse con los objetos
propios de los tericos de la comunicacin. Libros de esta naturaleza permiten conocer cul es el suelo epistemolgico en el que
hunden sus raices los estudios comunicativos. A veces tambin
aclaran los vinculos que relacionan a las Ciencias de la Comunicacin con otras Ciencias de la Naturaleza, de la Sociedad y de la
Cultura. Esta categoria de obras paradigmticas tienen todas
ellas un lugar en esta coleccin. Noesis est editada precisamente para des-cubrir tericamente la comunicacin desde
su origen en unos saberes no comunicacionales y para re-conocer

cultura Libre
1988, ALTEA, TAURUS, ALFAGUARA, S. A.
TAURUS
Juan Bravo, 38 - 28006 MADRID
ISBN: 84-306-6007-0 (tomo 1)
ISBN: 84-306-9964-3 (obra completa)
Depsito Legal: M. 22.235-1988
PRINTED IN SPAIN

las trazas de enfoques comunicacionales en el origen de otros


saberes.
Dicha vocacin de des-cubrimiento y de re-conocimiento explica por qu todas las obras de Noesis de Comunicacin estn
introducidas por un estudio. Se le encomienda al introductor que
aclare y cuando sea posible amplie el significado paradigmtico
que posee el texto.
Andr Leroi-Gourhan ha escrito dos obras que me parecen
muy pertinentes para cumplir con los objetivos de este proyecto

editorial. La primera, Evolution et techniques, tiene dos tomos.


El primero, L'Homme et la matire, este libro que est ya en
manos del lector. El segundo tomo, Milieu et technique, ver la
luz seguidamente. La segunda obra se llama Le geste et la parole.
Escrita igualmente en dos tomos, tambin aparecer editada en
esta coleccin. Evolution et techniques comparte con Le geste et
la parole un mismo empeo terico. El sentido cienufico de cada
texto se aclara en e! otro. Por eso la decisin de publicar la primera obra supone la edicin de la segunda.
Evolution et techniques tiene reservado un lugar nico en una
coleccin que busca apeos seguros para construir el edificio de las
Ciencias de la Comunicacin. Con este libro A. L. G. inicia una
metodologta nueva y muy potente destinada a investigar los tiles. El autor usa e! mtodo para investigar las tcnicas de adquisicin y de consumo de bienes que han inventado los hombres.
Pero ese mismo mtodo puede ser aplicado para estudiar otros
campos. Por ejemplo, para estudiar la gnesis de las herramientas comunicativas, sus tipos y sus usos. El estudio comparativo
de los diversos instrumentos de comunicacin que se han utilizado por los distintos grupos humanos es una informacin muy
necesaria. Permitir que una Ciencia Social de la Comunicacin
pueda incluir entre sus disciplinas una Economia Politica de la
Comunicacin y una Historia de los Usos Sociales de la Comunicacin.
La posterior edicin de Le geste et la parole se explica por
razones distintas, pero no menos pertinentes. En dicha obra
A. L. G. pone en relacin la gnesis del trabajo y de la comunicacin. El autor arranca desde donde habian sugerido Marx y Engels: de la hominizacion y de la socializacin, aunque Le geste et
la parole remite a otros planteamientos tericos distintos a los
que me referir ms tarde.

Ciertamente, otro cientifico podria abordar el estudio sistemtico


de las tcnicas materiales de la comunicacin y plantear esa investigacin recurriendo a los mtodos que A. L. G. ha creado. Ese proceder no constituir falta de respeto a la obra de! autor, sino e! mejor
de los reconocimientos. Pero ese trabajo aqut no se ha intentado
porque no seria una introduccin a la obra de otro, sino otra obra.
Convertido A. L. G. por e! silencio de la muerte en imposible
referencia de si mismo, habria sido viable buscar entre los etnografos, etnlogos, tecnlogos, arquelogos, historiadores, quien
con ms autoridad y mejor bagaje que los mios introdujese unos
textos escritos por quien ejerci acadmicamente como catedrtico de Prehistoria. Pero la mirada del especialista, si se ensimisma, puede frustrar el proyecto cultural que se persigue con esta
coleccin. No es al especialista a quien conviene encomendarle e!
anlisis de la obra paradigmtica. Una obra conocida desde las
claves de las ciencias que la tienen por suya, para que llegue a ser
paradigmtica todavia tiene que ser re-conocida, examinada desde otras claves, las de aquellas otras ciencias para las que no fue
escrita.
El prlogo de Marx a la Filosofia de! Derecho, cuando pone
al revs la Dialctica Hegeliana, obtiene un paradigma para el
Materialismo Histrico. El prlogo de Lvi-Strauss al estudio del
Don de M arcel M auss, cuando generaliza uno y el mismo mtodo para e! estudio del ritual y de los mitos, obtiene un paradigma
lgico para la Aruropologia Estructural. A. L. G. no va a tener e!
privilegio de que su obra sea re-conocida por un prologuista que
se le equipare. Pero est a mi alcance llevar a cabo ese reconocimiento. En estos libros se contiene un modelo posible para
el estudio tanto de las prcticas productivas como de las expresivas. Re-conocimiento que tal vez le habria parecido a A. L. G.
preferible al ms prestigioso de los reconocimientos.

2. De esta Introduccin

3. De la obra de A. Leroi-Gourhan

La edicin espaola de Evolution et techniques se proyect


cuando A. L. G. vivia. El propio autor iba a encargarse de esta
introduccin. Le solicitamos que ampliase su reflexin sobre la
transformacion de las materias y de las tcnicas al campo de las
herramientas y de los usos comunicativos. El fallecimiento de
A. L. G., acaecido en 1986, ha frustrado ese proyecto. Ahora la
edicin de sus libros cumple otra funcin diferente a la prevista.

La obra de A. L. G. es paradjica. Trabaja paralelamente con


objetos aparentemente poco relacionados, tales como bronces chinos y huesos occipitales. Aplica las tcnicas de investigacin con
criterios muy heterodoxos. Por ejemplo, utiliza la estadistica
para estudiar el simbolismo de las pinturas rupestres cntabropirenaicas; recurre al anlisis funcional de la motricidad para
clasificar los tiles.

ii

Uf

BIBLlOGRAFiA DE A. LEROl-GOURHAN

La Cvlisaton du renne, col. Gographie humaine, Gallimard, 1936; Documents pour l'art compar d'Eurasie septentrionale, Ed. d'art et d'histoire, Pars, 1943; Evolution et Techniques. vol. 1: L'Homme et la Matire. Albin Michel, 1943;
Evolution et Techniques, vol. II: Milieu et Technique, ibid.,
1945; Archeologie du Pacifique nord, Travaux et mmoires de
I'lnstitut d'Ethnologie, Pars, 1946; Les Fouilles prhistoriqueso Techniques et Mthodes, A. y J. Picard, Pars, 1950;
L'hypoge II des Mournouards (Mesnil-sur-Oger, Marne),
en eolab. con G. Bailloud y M. Brzillon, en Gallia Prhistoire. t. Y, fase. 1, 1962; Les Religions de la prhistoire, P.U.F.,
1964; Le Geste et la Pamle, vol. 1: Technique et Langage, AIbin Miehel, 1964; Le Geste et la Parole, vol. 11: La Mmoire et
les Rythmes. ibid.. 1965; Prhistoire de l'art occidental, Mazenod, Pars, 1965; L'Habitation rnagdalnienne n.? 1 de Pincevent pres Montereau (Seine-et-Mame), en Gallia Prhistoire,
t. IX, fase. JI, 1966; La Prehistore, en eolab. con G. Bailloud,
J. Chavaillon, A. Laming-Emperaire, col. Nouvelle Clio,
P.U.F. 1966; Fouilles de Pincevent. Essai d'analyse ethnographique d'un habitat magdalenien (la seetion 36). en eolab.
con M. Brzillon, F. David, M. Julien y e Karbin, 2 vol.,
eN.R.S., Pars. 1973,7.' suplem. para Gallia Prhistoire; Les
Racines du monde, entretiens avee Claude-Henri Rocquet, biografia y bibliografia Belfbnd. 1982.

El mismo sentido paradjico sugiere su historial acadmico y

cientifico. A los veinte aos, en 1931. inicia lo que parecia una


brillante carrera de fillogo con un diploma en ruso. al que le
sigue dos aos ms tarde otro en chino. A los veintitrs aos est
en el Japn. Pero alli no estudia. como cabia suponer. el idioma y
los testimonios escritos de una de las culturas ms ricas del mundo. Se interesa por los testimonios materiales de una de las civilizaciones ms modestas: los ainos. Analiza la evolucin de los
objetos tales como el kayak y el arpn esquimales.
Puede entenderse que un fillogo hubiese derivado en un etngrafo de los pueblos siberianos. El trnsito del estudio de la transformacin de los nombres de las cosas al estudio de la difusin
de las propias cosas. se habria producido en otras ocasiones y en
iv

ambos sentidos, tanto entre los fillogos como entre los etngrafos. En 1945 la vocacin del cienttfico aparentemente ha cristalizado ya como especializacin etnogrfica. A. L. G. presenta una
tesis en la Facultad de Letras con el ttulo de Archeologie du
Pacifique Nord. En ese mismo ao comienza la carrera acadmica del autor en la Universidad de L yon, precisamente como
profesor de Etnologia y Prehistoria.
Y. sin embargo, en esa fecha de la titulacin universitaria,
quien en 1945 recibia el reconocimiento acadmico como etnlogo hacia tiempo que producia una clase de investigacin que tenia que interpretarse con claves paleontolgicas. Ya habia escrito
y publicado los dos libros que forman Evolution et techniques'.
Ciertamente. en estas obras el objetivo etnogrfico (describir la
cultura material de los pueblos esquimales y siberianos) qued
rebasado por otro etnolgico (sistematizar toda posible investigacin arqueolgica de las herramientas). An cabe reconocer el
cordn umbilical que enlaza esta paleontologia del til con la
arqueologia de las industrias prehistricas y novohistricas. Sin
embargo la observacin que A. L. G. hace de los tiles ya es caracteristica del naturalista ms bien que del arquelogo.
Desde sus primeros trabajos centrados en el rea arqueolgica del Pacifico Norte, A. L. G. se habia preocupado de clasificar
antropomtricamente la evolucin de los crneos esquimales al
tiempo que clasificaba etnogrficamente los tiles de pesca. Todavia estos primeros estudios de Antropologia Fisica -como los
estudios primeros de Etnografia de las herramientas- estn al
nivel de un anlisis seriado de objetos. Pero la intencin que se
descubre, tanto en la seleccin de los documentos materiales
-fuesen crneos o tiles-, como en la organizacin de esos
documentos. indica que A. L. G. busca correspondencias entre la
evolucin de los fsiles humanos y de las herramientas.
En la dcada de los treinta, cuando A. L. G. se inicia como
investigador trabajando al tiempo con testimonios anatmicos y
tecnolgicos, esa doble actividad podia legitimarse. Etngrafos y
antroplogos fisicos aceptaban que sus respectivas especialidades
fuesen concebidas como vias, igualmente necesarias y por lo tanto igualmente subsidiarias, de una Antropologia Evolutiva. El
objeto cientifico ltimo estaba en poder desandar el camino por el
[ El que ahora introduzco, L 'Homme el la maure. aparece en 1943. El
segundo volumen, Milieu el technique. se edita en el mismo ao de 1945, correspondiente a la presentacin por A. L. G. de su tesis de Letras.

que evolucionaron solidariamente las aptitudes biolgicas y tcnicas de la especie humana. Este enfoque vena de Margan. Recurdese que las correlaciones entre hominizacin, humanizacin, fabricacin de herramientas y desarrollo de las capacidades
lingsticas haban sido explcitamente subrayadas por Engels.
La concepcin de la Antropologa Evolutiva como una ciencia
natural de la cultura humana en aquellos aos era asumida tanto
por el Materialismo como por el Positivismo. Ambas Escuelas
esperaban esa fundacin de una ciencia natural de Hombre
para cuando la Antropometra por su parte, y la Etnografa por la
suya, aportasen series de crneos y de instrumentos lticos que
fuese posible contrastar a lo largo del espacio y del tiempo.
A. L. G. podra haberse definido a s mismo en sus obras
como un antroplogo evolutivo. Pero nunca lo hace. No hay en
sus textos, salvo inadvertencia de quien escribe, reconocimiento
de filiacin intelectual alguna respecto a la obra de Margan o de
Engels. Cada vez que la ocasin lo requiere, como a veces sucede
con este mismo libro, A. L. G. afirma que est haciendo Paleontologa. Cuando se remite a un Padre fundador elige a Couvier y
no a Darwin. Los antroplogos evolucionistas trataban de tender un puente por el que se pudiese transitar desde la historia
natural a la historia social. En cambio, A. L. G. pretende que la
filogenia sea el hilo que anude hominizacin, humanizacin,
cultura material y cultura simblica. En trminos prcticos, ese
intento requiere que la Paleontologa ample su campo de estudios. Adems de sistematizar las especies animales, identificando las semejanzas genricas que relacionan a unas especies con
otras, cabra sistematizar filogenticamente las especies de
tiles.
A. L. G. pretende incorporar el estudio de los productos materiales y simblicos de la cultura al estudio, en clave paleontolgica, de la evolucin de la especie humana. Entre 1937 y 1954 est
ocupado en los trabajos de base que requiere este proyecto. En
1954 presenta La trace d'quilibre mecnique du crune des vertbres terrestres, obra con la que obtiene su doctorado en Ciencias. Se puede establecer un paralelo entre lo que representa Archologie du Pacifique Nord -su tesis de Letras de 1945-,
para el nacimiento de una paleontologa del til, y lo que viene a
representar su tesis de Ciencias de 1954 para el posterior desarrollo de una arqueologa del gesto y la palabra. En ambas ocasiones el autor est alterando las lneas divisorias que acotan el
campo de las ciencias naturales y sociales:
vi

- A. L. G. se enfrenta con la herramienta como si fuese un


fsil de una especie extinguida o viva. El paleontlogo reconstruye el esqueleto de un cuadrpedo a partir de las caractersticas de
un hueso de la mano. El tecnomorfologo que reconozca los rasgos
distintivos de cada til debera tambin poder reconstruir las herramientas antecesoras de ese til y prever las formas variantes
que hayan podido ensayarse en algn otro lugar y momento de la
evolucin tecnolgica.
- El enfrentamiento de A. L. G. con el gesto y la palabra
contempla la mano y la cara [osiles como si fuesen herramientas'.
La mecnica y la dinmica de estos tiles biolgicos condicionan la transformacin que el hombre lleva a cabo de la naturaleza, incluida la transformacin de su propia naturaleza.
El til estudiado como un [sil, el fosit estudiado como un
til. La creatividad terica suele proceder de quienes piensan sobre los objetos de una ciencia con los puntos de vista de otra.
Actitud paradjica frente al conocimiento. Recurso si se quiere
muy caracterstico de l'esprit francs: recurdese a Malebranche
describiendo a los animales como mquinas, a Durkheim tratando las constantes sociales como cosas. La obra de A. L. G. -lo
deca al comienzo de este anlisis- es paradjica.

4. La referencia terica de A. Leroi-Gourhan


La paradoja puede ser slo un truco, maligno o inocente, destinado a pater le bourgeois. En tales casos es cienuficamerue
irrelevante; artimaa de bufones que as llaman la atencin en el
mercado del conocimiento. Pero tambin la paradoja es un recurso epistemolgico. El anlisis paradjico es una de las maneras
posibles de enfrentarse con la resistencia que opone la realidad a
dejarse captar como un todo por el conocimiento. El cientifico
puede recurrir a la paradoja cuando se empea en abarcar en un
mismo proyecto terico el estudio de objetos divergentes: la naturaleza y la cultura, la necesidad y la creatividad, el organismo
vivo y el smbolo, la herramienta y la palabra. Objetos renuentes
a la convivencia en un mismo sistema analtico.
2 A. L. G. explica la conformacin anatmica de la cara y de la mano a
partir de las transformaciones dinmicas de los vertebrados que desembocanen
la estacin vertical de los homnidos.

vii

Son posibles otros recursos epistemolgicos para hacer teoras


que abarquen esos mismos objetos. Se puede sustituir la paradoja
por la asimilacin de los objetos. Por ejemplo, la naturaleza se
reduce a la cultura, o viceversa. Este proceder serviria para caracterizar un talante cienufico frecuente tanto en e! Idealismo como
en el Empirismo ingls. Tambin cabe disociar la teora para
salvar la unidad de los objetos. Por ejemplo, Nietsche rompe la
unidad del conocimiento cienufico cuando se enfrenta con el
mundo como voluntad y como representacin. Esquizofrenia
epistemolgica que acaba en el 1rracionalismo, tan recurrente en
las ciencias alemanas. Otra opcin posible consiste en negociar el
alcance de la teora. Utilizar para interpretar el mundo un modelo operacional. Modelo que ser tenido por vlido cuando permita establecer relaciones tiles entre diversos niveles de la realidad. Por ejemplo, es lo que hace James para conectar subjetividad, sociabilidad, conocimiento. A partir de este autor, el recurso
a la teora negociada es caracterstico de tantos otros cientificos
americanos, aferrados al Pragmatismo por diversos que sean sus
puntos de vista behavioristas. [uncionalistas. culturalistas, sistmicos.
El carcter paradjico de la obra de A. L. G. es la opcin
epistemolgica de quien quiso abarcar tericamente la gnesis
de! hombre y sus productos, sin ceder ni al reducionismo, ni a la
disociacin, ni a la negociacin de la Teora. A. L. G. saba que
jams podra completar ese proyecto ni por lo tanto cerrar tericamente su Sistema. El conjunto de la produccin de A. L. G.
tiene una coherencia poco frecuente: cada libro ya enuncia el
siguiente y supone los precedentes. Pero todos los pasos que le
aproximan al objetivo terico final dejan atrs otras tantas obras
abiertas'. Sin embargo, una obra abierta no es lo mismo que una
obra frustrada. Son los cientificos que derrumban las bardas del
conocimiento y no quienes ponen los mojones aquellos que dejan
una herencia ms fecunda. Las urgencias tericas de nuestro
tiempo orientan a establecer los territorios de cada ciencia. La
Arqueologa, la Etnologa, la Antropologa, tambin la Psicologa
y la Sociologa, ms recientemente la Teora de la Comunica3 Por ejemplo, Evolution el techniques requiere un estudio que abarque los
tiles utilizados por las sociedades que surgen con las revoluciones burguesas,
trabajo que el autor no podra acabar en vida. Para completar Le geste el la
parole se requerira un anlisis de las formas de expresin simblica igualmente

inabarcable.

viii

clOn, slidamente anudadas unas a otras en su condicin de


Ciencias sociales o ciencias del hombre, han cado y recado en
la tentacin de romper sus lazos con las llamadas Ciencias de la
Naturaleza: Biologa, Paleontologa, Etnologa. El resultado es
esa debilidad terica y metodolgica que se confiesa con las distinciones entre ciencias duras y blandas, nemotticas e
ideograficas. experimentales, cuasi-experimentales y conceptuales. Y sin embargo, lo ms duradero de estos cien ltimos
aos de reflexin sobre el hombre y el mundo tal vez llegue a ser,
precisamente, el legado de quienes han navegado contra corriente. La obra de aquellos autores que han establecido puentes todava frgiles, para terminar con esa articulacin fragmentada del
conocimiento sobre la naturaleza y la sociedad. A. L. G. encontr
en el Estructuralismo un modo de relacionar el conocimiento sobre objetos biolgicos y culturales. Otros cienuficos. animados de
un talante igualmente comprehensivo, optan por manejar tericamente la contradicion -la paradoja que se historiza- y recurren a la Dialctica.
Estructuralistas y dialcticos estn muy distantes metodolgicamente y axiolgicamente. No se necesita reconciliarles entre s
para que se evidencie lo que les asemeja. Ambos conciben la
realidad como diversidad. Diversidad que se compone, opone o
descompone ante toda conciencia, ante toda intervencin de los
hombres. Pero aunque los niveles de la realidad fuesen indefinidos, y sus manifestaciones impredecibles, tanto los estructuralistas como los dialcticos creen que sin embargo son inteligibles.
La realidad es inteligible porque cabe recurrir a una racionalidad
universal. La razn muestra su universalidad porque puede aplicarse al anlisis de todo objeto y porque el funcionamiento cognitivo de los hombres opera con lgicas comparables. Esta creencia
en la unicidad del conocimiento es sabido cunto repugnaba a los
relativistas antiguos, y repugna a los modernos, con Popper a la
cabeza. Los herederos actuales del Relativismo han firmado el
acta de defuncin de los paradigmas universales, entre ellos el
estructuralista y el dialctico. Me estoy refiriendo al rechazo de
toda pretensin de trabajar en una ciencia unitaria por parte de
los etnosociologos. etnometodlogos, semioretoricos y otros a s
mismos llamados posmodernos. No hay por qu alarmarse.
Esa clase de rechazos del valor universal de la racionalidad se
han producido desde que la ciencia trat de encontrar leyes. Lukcs lo conceba como la manifestacin del perenne asalto a la
razn.
ix

El Estructuralismo francs es la referencia epistemolgica en


la que debe incluirse la obra de A. L. G. Los autores estructuralistas confluyen por diversas vas en e! estudio antropolgico de los
modelos cognitivos. Los modelos cognitivos son representaciones
de! mundo que guan la accin sobre el entorno y que proporcionan algn sentido a la interpretacin del entorno, incluida la
interpretacin cientifica. Los orgenes ms inmediatos del Estructuralismo estn en Durkheim. Al final de su vida, este autor seala las relaciones que existen entre las formas elementales de la
representacin (p. e" los mitos) y de la accin (p. e" los rituales)
por una parte, la reproduccin social de las organizaciones y
de los modos de vida, por otra.
A. L. G. Y Lvi-Strauss son continuadores de Durkheim, con
quien enlazan a travs de Marce! Mauss, autor que les orienta
hacia la investigacin antropolgica de las estructuras accionales
y del conocimiento. El propio Mauss haba mostrado con su obra
que el Estructuralismo era un paradigma que no se acoplaba con
los cortes epistemolgicos que distinguen a unas disciplinas de
otras. El Estructuralismo est obligado a demostrar su validez
tanto cuando explica e! funcionamiento del conocimiento sobre el
mundo, como cuando pone en relacin ese conocimiento con el
repertorio de actos, de objetos materiales o simblicos. Por ejemplo, cuando Mauss estudia el Don' se habia encontrado con una
representacin del valor de las cosas que remita al ritual de las
interacciones. Unas categoras atribuidas a la Economa (el valor
de uso y de cambio de los bienes) tenan que ser examinados con
criterios antropolgicos.
Mauss ya estableci correspondencias entre e! nivel de las
distintas tcnicas del cuerpo y e! nivel de las diferentes representaciones culturales del sujeto. A. L. G. en esta obra relaciona el
nivel de las tcnicas de produccin y consumo con el nivel de la
representacin de los gestos productivos. Ms tarde intentar conectar los gestos tcnicos con los gestos expresivos buscando un
puente entre la produccin de bienes y la comunicacin. Por su
parte, Lvi-Strauss va en busca de modelos que toman como objeto el intercambio mismo, tanto si lo que se cambia concierne a
la produccin y al consum (los bienes), a la conformacin del
parentesco (las mujeres) o a la representacin mtica del universo
(las palabras).
.
4 Prctica de intercambio generalizado de bienes existente entre algunos grupos de la costa atlntica norteamericana, de distinta especializacin productiva.

.r

Los estructuralistas saben muy bien que bienes, herramientas, actos, smbolos, mujeres, son entidades materialmente irreductibles y que poseen una identidad histrica. Pero entienden
que pueden ser estudiadas y por lo tanto relacionadas recurriendo
a una nica lgica. Las lneas que siguen tratan de desvelar cul
es el uso de la lgica estructural que hace A. L. G. para sistematizar un fenmeno muy complejo: la invencin tecnolgica.

5. El sistema tecnolgico y la estructura de la invencin


Cada invencin tecnolgica es un hecho que se manifiesta
individual, impredecible, en algn lugar y en algn momento. El
hecho invencin de tal til potencialmente es ubicable (apareci precisamente en un grupo humano bien identificado) y datable (se registr por primera vez en una fecha o etapa cultural bien
diferenciada). En la prctica, la datacin y ubicacin histrica de
todos los inventos-tiles parece tarea inviable. Pero aunque el
invento de tal til sea un hecho que escape a la documentacin
histrica, ese hecho est materializado en una cosa: en una herramienta determinada. En la herramienta, el hecho (invento tecnolgico) se hace patente como la cosa inventada'.
Hecho cosificado, la invencin del til, que tal vez pueda eludir para siempre la cronologa (csmica o sociolgica) del historiador, tiene que plegarse a la tipologa lgica del sistematizador.
A. L. G. propone en esta obra un sistema lgico de la invencin de herramientas. El propio autor se encarga de subrayar el
inters y la importancia que tiene e! estudio histrico de las invenciones humanas. Pero se atiene a un criterio compartido con
otros estructuralistas franceses como p. e. Lvi-Strauss. Ambos
sealan que la historia puede (en ocasiones) aclarar por qu llega
a existir (o a dejar de existir) un producto creado por el hombre.
Pero el recurso a la historia carece de pertinencia para diferenciar
cada cosa de toda otra cosa en el universo de las cosas. Universo
que incluye los productos que el hombre efectivamente ha inventado, tanto como aquellos otros que alternativamente podran haber sido creados, aunque nunca lleguen a tener existencia.
5 El lector familiarizado con las CienciasSocialesreconocer en este enfoque
la tradicin del positivismo durkheimiano.

xi

En el universo del Sistema de las herramientas cada til es


miembro de un repertorio de tiles. Yel repertorio en su conjunto, la manifestacin de una lgica de la invencin tecnolgica. La
invencin tecnolgica puede ser lgicamente sistematizada, porque la gnesis y la transformacin de los tiles es un dato que
remite a la gnesis y transformaciones de la razn y no meramente un fenmeno sobre el que razona el investigador.
La razn se materializa en las cosas inventadas. El diseo, el
modo de manipulacin de la herramienta, la aplicacin que de
ella se hace sobre unos u otros materiales, muestran una (de las
posibles) soluciones tcnicas que el hombre ha inventado para
incorporar las fuerzas naturales al trabajo.
El til se analiza por referencia a una serie que incluye en su
repertorio desde soluciones tcnicas elementales a soluciones tcnicas muy complejas. Cuando se dispone de documentos suficientes, en la transformacin de los tipos de herramientas se puede llegar a captar la evolucin de los modelos de invencin. El
objetivo heuristico es que el hecho de invencin que representa la
existencia de un nuevo til, pueda ser integrado en el Sistema de
las herramientas. En el Sistema, los tiles conocidos se relacionan con todos los dems tiles que no se han conservado y los que
an no se han inventado. Para construir el Sistema de las herramientas hay que interpretar la invencin tecnolgica como un
proceso de operaciones lgicas, y los propios tiles como un repertorio de funciones lgicas. Cabe la posibilidad de afrontar el
estudio de las tecnologias como el despliegue en el espacio y en el
tiempo de una lgica de la invencin. Este planteamiento se substenta en la explotacin metodolgica que el Estructuralismo hace
de una paradoja: toda creacin humana es la respuesta a una
constriccin. El juego entre la determinacin y la creatividad se
refleja en todo producto, sea material, como la herramienta, o
simblico, como la fbula. Los tiles distintos que pueden inventarse son indefinidos, pero su variedad, a fuer de inabarcable, no
les hace por ello menos determinados. Tomemos pie en las propias palabras del autor:
El determinismo tcnico est tan marcado (en la produccin de objetos en progresin) como el determinismo zoolgico (en la produccin de
especies en progresin). Porque el hombre se ve constreido a cortar la
madera desde un cierto ngulo, aplicndole una determinada presin,
esta constriccin hace que las formas, los mangos de los tiles puedan

ser clasificables.

xii

La identificacin de cules son las constricciones que afectan


a la invencin tecnolgica, permite construir un operador adecuado para explicar lgicamente la gnesis y la transformacin de
las tcnicas. Correlativamente, ese mismo operador permite clasificar lgicamente cada til en un Sistema de herramientas. Los
primeros pasos en la construccin del operador consisten en decidir cules son los limites que diferencian una actividad humana
como tcnica y, luego, en sealar cules son los componentes
que incluyen necesariamente un Sistema tecnolgico.
A. L. G. concibe las tcnicas como procedimientos de adquisicin o de consumo. Esta acotacin incluye en el Sistema herramientas destinadas a la recoleccin, la agricultura, la mineralogia: la caza, la pesca, la cria de ganado; la alimentacin, el
vestido y la habitacin. Conviene dejar constancia desde ahora
que A. L. G. incurre en dos omisiones: no incluye ni las tcnicas
del cuerpo, ni las tcnicas de la comunicacin'.
Toda solucin tcnica se interpreta como el resultado de idntica lgica de la invencin:
- En razn de las peculiaridades fisicas que posee aquella
materia que se desea transformar en un determinado bien,
-la herramienta proporciona o amplifica algn medio de
accin sobre la materia,
- que permita controlar los efectos transformadores de alguna de las fuerzas naturales disponibles.
Las constricciones que determinan las opciones posibles para
la invencin tecnolgica proceden de tres componentes:

Tcnicas

[materias

medios de accin]

fuerza~J

Para elaborar al tiempo una paleontologia de la herramienta y una tecnomorfologia, el problema radica en identificar los
grados de libertad que tiene el Sistema. Dicho en otros trminos,
se requiere una tipologia de materias, otra de medios de accin, y
6 Posteriormente, en Le geste el la parole A. L. G. se ocupar de ambas
actividades. Sin embargo, L 'Homme ella matire erala ocasin paraelaborar un
Sistema general que incluyese todas las tecnologas. Este trabajo an no se ha

hecho.

xiii

otra de fuerzas. De la combinatoria de estas tres tipologas, procedern todos los objetos tecnolgicos distintos que son lgicamente posibles.
A. L. G. diferencia el repertorio de materias distintas, en razn de las constricciones que los materiales imponen al trabajo
del til; el repertorio de fuerzas diferentes, en razn de las constricciones que el control de la dinmica impone a la mecnica del
til; el repertorio de medios alternativos de accin sobre la materia, en razn de las constricciones que imponen las modificaciones de los materiales. Los criterios que A. L. G. elige para repertoriar las materias, los medios elementales de accin y las
fuerzas, seguramente pueden ser otros y en todo caso perfeccionados. El propio autor asi lo declara explcitamente, cuando transcurridos veintiocho aos desde la primera edicin valora esta
obra. Igualmente se comprende que el catlogo de tiles sistemticamente descritos por A. L. G., a pesar de su amplitud, no puede ser exhaustivo. Sin embargo, la hazaa intelectual de A. L. G.
ha consistido en establecer uno y el mismo esquema lgico para
interpretar la gnesis y la evolucin de los tiles y para pensar la
clasificacin de los tiles.
Cuando A. L. G. escribi este libro, an no dispona de las
tcnicas que han multiplicado las posibilidades de la investigacin sistemtico-estructural. El tratamiento informatizado de los
datos ahora hace posible formalizar el modelo lgico que subyace
en la clasificacin de los tiles. Igualmente, permite generar todas
las variantes de herramientas distintas que puede producir el
modelo (incluidas, obviamente, las que nunca se han producido).
Tambin ayuda a establecer series y tipologas de tcnicas utilizando criterios de agrupacin y de distincin muy variados'.
Estos desarrollos del modelo de A. L. G. tal vez interesen a
especialistas de diversas ciencias. A. L. G. dej un ancho camino
para los dems abierto en L'Homme et la matiere. l prefiri
proseguir su obra por un sendero ms estrecho y mucho ms
resbaladizo. A partir de L'Homme et la matiere, se adentra por
los vericuetos donde se borran las fronteras. La produccin de
tiles, la comunicacin, la hominizacin, la diferenciacin social
7

no slo evolucionan, sino que hacen evolucionar y a veces revolucionar a los restantes componentes. Milieu et techniques, el prximo libro de esta coleccin, proporciona la ocasin de analizar
dnde concluye la aventura terica del autor, y qu nuevos desafos intelectuales se ofrecen en esas fronteras del conocimiento.
Manuel MARTN SERRANO

Como he mencionado, quedan adems por incorporar al anlisis de

A. L. G. los productos tecnolgicos inventados por las sociedades capitalistas.


Este trabajo plantea problemas de recopilacin de documentos y de anlisis de
objetos muy complicados. Quienes se animen a iniciarlo se vern en la necesidad
de modificar los criterios de clasificacin que ha elaborado el autor para operar
con tiles inventados en estadios tecnolgicos precapitalistas.

xiv

xv

PRLOGO A LA PRESENTE EDICIN

Tanto este primer volumen de La evolucin y las tcnicas


como el segundo, El medio y las tcnicas, incluyen una parte
amplia formada por un cuadro clasificatorio de los documentos
tecnolgicos y una parte reducida, terica, que se sirve de los
hechos ordenados para sacar de ellos las lneas generales de la
evolucin. De esto se deduce que, si bien el cuadro sistemtico
-tomado en su conjunto- no ha variado, el aparato terico,
por su parte, puede y debe haber evolucionado. Las correcciones
introducidas interesan especialmente a la prehistoria y a la organizacin sistemtica de los Medios elementales de accin sobre
la materia.
Cuando escrib la primera versin de este libro no era muy
importante el valor de los materiales que la prehistoria poda
suministrar a la tecnologa. Desde entonces esta situacin ha
cambiado considerablemente. Se ha conseguido un mejor enjuciamiento sobre la participacin de las formas humanas, incluso las ms primitivas, en el nacimiento y progreso de las
tcnicas, gracias a los numerosos descubrimientos que han tenido lugar en una generacin tan slo. Por otra parte, este caudal
cientfico se ha utilizado en los dos volmenes de El gesto y la
palabra -que salieron a la luz en 1965-, aunque con algunas
modificaciones en lo relativo a las primeras nociones desarrolladas.
Junto a esta paleontologa del til que introduca el desarrollo de los datos prehistricos, me haba parecido posible estudiar una paleontologa del gesto, la cual ha aportado notables
mejoras en la clasificacin de los medios elementales, concretamente en la cadena dinmica impulso-transmisin-accin,
as como en el concepto mquina. Intent que El hombre y la
7

materia se beneficiase de las mejoras mencionadas estableciendo


lazos con El gesto y la palabra sin alterar demasiado la redaccin
de una obra que, aunque con imperfecciones, seala a mi modo
de ver el comienzo de una larga aventura cientfica.
Andr

INTRODUCCIN

LEROI-GOURHAN

La etnologa est formada por varias disciplinas, cuyo concurso facilita, al menos en principio, la comprensin de los lazos
que unen a los individuos en grupos tnicos particulares. Es, ante
todo, la ciencia de la diversidad humana; su campo de investigacin no est limitado ni en el espacio ni en el tiempo. Si encuentra su terreno favorito en los pueblos no industrializados del
mundo actual, esto se debe a una tradicin cientfica normal que
la ha llevado a investigar esa diversidad fuera de nuestras propias
culturas, inversamente a la sociologa, que, debido a razones
prcticas, ha centrado primero su objetivo en el mundo moderno. Pero el hombre del presente industrial ofrece tambin materia para un anlisis de su diversificacin en macro-unidades tnicas, al igual que el hombre del pasado prehistrico ofrece una
contribucin valiosa al conocimiento de las formas autnticamente primitivas de la organizacin tnica. Entre las disciplinas
etnolgicas, la tecnologa consttuye una rama especalmente importante, pues es la nica que muestra una total continuidad en
el tiempo, la nica que permite aprehender los primeros actos
propiamente humanos y seguirlos de milenio en milenio hasta el
umbral de los tiempos actuales. Cuando nos remontamos en el
pasado, las distintas ramas de la informacin etnolgica van muriendo ms o menos rpidamente: las tradiciones orales se extinguen con la ltima generacin que las ha recibido, las tradiciones
escritas pierden fuerza rpidamente, y el siglo XVII ha enmudecido ya para la gran mayora de los pueblos; slo los productos de
las tcnicas y del arte permiten, si las circunstancias han asegurado su supervivencia, una larga andadura en el tiempo. Incluso el
arte desaparece con bastante rapidez, por lo que, pasada la frontera de unos 50.000 aos, nicamente las tcnicas permiten re8

montar la corriente humana hasta sus orgenes, es decir, uno o


dos millones de aos.
Por lo tanto, el testimonio de las tcnicas es valioso, pues
sobre l se apoya la posibilidad de no confundir lo que suponemos que fueron los primeros pasos de la humanidad con lo que
sabemos de ellos objetivamente. La filosofa ha distinguido dos
humanidades sucesivas: la del hamo sapiens, que es la nuestra, y
la del hamo faber, criatura terica, cuya nica caracterstica humana habra sido la de poseer herramientas. El hamo faber. trmino cmodo pero sin fundamento paleontolgico, engloba en
realidad toda la larga serie de los antrpidos de los que surgi el
hamo sapiens ': los ms viejos (cuentan con ms de un milln de
aos), los australntropos, poseian ya nuestra estacin vertical y
tallaban tiles muy primitivos. A partir de este momento, que,
salvadas todas las proporciones, no debe de hallarse muy alejado
del punto de partida, los progresos del cerebro en volumen y en
organizacin tienen como corolario una doble serie de crneos y
de tiles cada vez ms variados y perfeccionados. Desde estos
comienzos hasta unos 50.000 aos antes de nuestra era, la madeja va devanndose sin interrupcin, pero su hilo es fino, ya que
se limita al inventario de algunos tipos de tiles de piedra labrada: prueba suficiente del progreso, slo sirve de asidero en lo
referente a una mnima parte de los rasgos culturales que desarrollaron los hombres anteriores a nosotros. Entre los aos
50.000 y 30.000 antes de nuestra era, los testimonios se diversifican, y desde hace unos 30.000 aos, con las primeras etapas del
hamo sapiens, se entra en la humanidad actual, que forma un
todo hasta los tiempos presentes. Aunque todava muy incompleto, nuestro conocimiento de la prehistoria, tanto del antiguo
como del nuevo mundo asegura un campo tecnolgico considerabie. Sus elementos se inscriben en la base de la evolucin de
tcnicas y objetos que han seguido su curso hasta el momento
presente. Conocida ahora casi en todo el mundo, la prehistoria
del hamo sapiens pone de manifiesto que las culturas estaban ya
muy diferenciadas en el plano tcnico y que tanto Europa como
las distintas partes de Asia, frica, Amrica y Australia conocan
una diversidad tnica que se hace ms evidente a medida que
van aumentando nuestros conocimientos. El hecho de que hayan podido desarrollarse culturas regionales implica largos siglos
[ A. LEROI-GOURHAN, El gesto y la palabra. Vol. 1: Tcnica y lenguaje, Pars,
Albin Michel, 1964.

/0

de permanencia en las mismas regiones, y la diversidad del equipamiento da fe de una lenta maduracin que se halla en contradiccin con las viejas ideas concebidas sobre el perpetuo nomadismo de los pueblos primitivos. Es cierto que los grupos de
cazadores de mamuts o de focas eran nmadas, pero lo eran en
su propio territorio; las migraciones extraterritoriales desempearon un papel menos importante de lo que muchas veces se
supone. En cambio, los objetos o la idea de su existencia circularon de grupo en grupo, a veces hasta los lmites de los continentes.
Si se pudiera hacer desfilar cronolgicamente en una pantalla
los movimientos de los hombres, as como los de sus creaciones
tcnicas, se sentira la tentacin de pensar que eran la muestra de
pueblos en marcha, de razas que se desplazaban con su material,
se perseguan ardorosamente y se devoraban. Pero probablemente no fue as; veramos en realidad algo tan fugaz como el juego
de la luz sobre una fina capa de petrleo en la superficie del agua.
El curso del tiempo desplazara a los hombres al igual que el agua
arrastra la mancha de petrleo deformndola, algo as como un
tornasol imperceptible deslizndose sobre molculas prcticamente inmviles. Fijmonos en la Europa occidental de estos
diez ltimos siglos: las grandes potencias han llevado a cabo guerras que a veces han desplazado temporalmente importantes
cantidades de hombres; sin embargo, la distribucin antropolgica apenas se ha visto modificada por ello; la Francia del siglo x,
fsicamente, es casi la misma que la Francia del xx, y Europa, si
consideramos los esqueletos de sus millones de habitantes, apenas ha variado. Sin embargo, icuntas rfagas la han agitado!
Son indicios de migraciones las techumbres de tejas, el cdigo
napolenico, la bveda ojival, la artesa mecnica o la bicicleta?
Un 50 por ciento de la vida material del Japn es de inspiracin
china (y se trata de la parte ms ostensible): la escritura, la lengua
oficial y culta, el budismo, las industrias textiles y otros muchos
aspectos. Ahora bien, los chinos no han conquistado nunca el
Japn; no se podr encontrar la menor huella de esqueletos chinos en las grandes islas del archipilago. Hay dos tipos de movimientos, que, dada la ausencia de sincronismo, complican el
cuadro de la etnologa. Por un lado, tenemos los desplazamientos de los hombres, que, salvo excepciones, son muy lentos y se
desconocen bastante; y, por otro, los desplazamientos culturales,
sobre cuya rapidez y fantasa aparente no se debe exagerar. Es
necesario aadir a dichos movimientos un tercero, no menos
11

importante; nos estamos refiriendo al movimiento de evolucin


propio de cada pueblo, movimiento muy vanable. en intensidad
y direccin que hace girar en espiral a un grupo mlentra~ que los
otros progresan en lnea recta, y en un momento determinado lo
lanza bruscamente hacia adelante. Al movimiento de los hombres se une el problema de las razas; al movimiento general de
los productos, el de las civilizaciones; y al movimiento interno, el
de las culturas. Puede sentirse la tentacin de buscar en los tres la
unidad del desarrollo humano y de confundir a veces la raza, la
civilizacin y la cultura. No aventurar ahora una ms de las
muchas definiciones personales de los tres trminos, a los que
tan slo aludir a lo largo de estas pginas para dar algunas breves opiniones de conjunto. De los tres movimientos, en un punto
dado, resulta una entidad tnica ms o menos duradera: segun su
importancia, aplico aqu los trminos poco compro~etedores de
grupo humano, etnia y grupo de etnias, simples dl:"lslOnes de
comodidad, susceptibles, por tanto, de numerosas intrusiones.
No hay ninguna urgencia en desarrollar definiciones que cnstahcen una masa tan poco analizada como la de los seres humanos.
Dejando a un lado en la presente obra los mo:"imientos humanos me ceir al doble movimiento, externo e interno, de las
tcnicas ms materiales, aquellas con las que se fabrica, ~e produce y se consume los elementos indispensables para la vida des~e
el punto de vista fsico. Estas tcnicas han mteresad? a los etn~
logos desde los orgenes de la etnologa, han sido obJet? de clasificaciones que, en el mbito francs, ha puesto al da Marcel
Mauss y I'Institut d'Ethnologie; constituyen una parte Importantsima de ese admirable instrumento para el estudio que es el
Muse de I'Homme.
Los cuadros clasificatorios de las tcnicas no han sido establecidos por tecnlogos, sino por etnlogos que tenan en sus mentes ms bien una distribucin de los productos del grupo que
estudiaban en cmodas divisiones que un anlisis de la fabncacin. En otras palabras, estos investigadores se han fijado ms
bien en la forja que en el trabajo de los metales, en el cesto que
en la cestera, en el vestido que en el trabajo de las fibras. Un
cuadro basado en estos principios asegura totalmente las necesidades del anlisis cultural y deja a un lado los problemas propiamente tecnolgicos. Este es el motivo por el q~e, aprovechand?
(a pesar de mi formacin terica) mi gran aficIn por las actividades manuales, yo, sin mtodo preconcebido, he mampulado el

12

hacha, he tallado el slex, he tirado con arco y he soplado en la


cerbatana. Estos experimentos, que an practico, han sido realizados de dos maneras: sobre el terreno, observando, imitando y
escuchando al operante; y en el laboratorio, siguiendo las descripciones (algunas muy precisas) de los viajeros. La cantidad de
documentos recopilados de esta manera es bastante escasa: unas
40.000 fichas por lo que respecta a todas las tcnicas estudiadas
en este libro. A pesar de esta relativa pobreza, el fichero resulta
valioso por tratarse del primer esfuerzo ms o menos extenso en
este sentido y porque la separacin, ficha por ficha, de un gran
nmero de conjuntos tcnicos ha permitido que los documentos
se autoagrupasen, dejando as una mnima parte a la interpretacin personal. De este hecho ha resultado, desde 1935z una tecnomorfologa fundada en las materias primas. Son los cuadros
de este primer intento los que han sido mejorados y reforzados
en el primer volumen de la presente obra.
Actualmente, sera intil pretender adquirir un conocimiento, ni siquiera superficial, de toda la humanidad. Ningn investigador podra describir la actividad de los hombres en todos los
tiempos y en todos los pases, pero las grandes clasificaciones se
realizan aunque una ciencia no est totalmente explorada. Los
animales y las plantas fueron clasificados entre los siglos XVII y
XIX (a pesar de que la mayora de las especies eran todava desconocidas) en cuadros, cuyas lneas generales quedaron como definitivas. La ciencia del hombre se halla en el mismo caso. Esto se
debe, tanto en zoologa como en etnologa, al carcter permanente de las tendencias; parece que todo sucede como si un prototipo ideal de pez o de slex labrado se desarrollase siguiendo
lneas preconcebidas: en el primer caso, del pez al anfibio, al
reptil, al mamfero o al pjaro; en el segundo, de una masa amorfa de slex, a las lminas retocadas esmeradamente, al cuchillo de
cobre o al sable de acero. Pero no debe sacarse una conclusin
falsa: estas lneas reflejan simplemente un aspecto de la vida, el
de la eleccin inevitable y limitada que el medio propone a la
materia viva. Al tener que elegir entre el agua y el aire, entre la
natacin, la reptacin o la carrera, el ser vivo sigue un nmero
limitado de grandes lneas de evolucin; en etnologa, dado que
el hombre no tiene otra manera de hacerse con la madera que
cortndola desde un cierto ngulo con una presin determinada,
las formas y los enastados de las herramientas se pueden clasifi2 Encyclopedefrancase permanente, v,

VII.

13

car,' El determinismo tcnico es tan fuerte como el de la zoologa:


al igual que Cuvier, al descubrir una mandbula de zarigeya en
un bloque de yeso, pudo invitar a sus incrdulos colegas a seguir
con l estudiando el esqueleto y predecirles cmo seran los huesos marsupiales, la etnologa puede, en cierta manera, hacer
previsiones, a partir de la forma de una hoja de herramienta,
sobre la forma del mango y sobre el empleo de la herramienta
completa.
Pero no debe olvidarse que Cuvier se equivoc en ocasiones,
ya que entre la tendencia determinante y el hecho material existe
una diferencia fundamental: las tendencias generales pueden dar
lugar a tcnicas idnticas pero sin lazos de parentesco material, y
los hechos, sea cual sea su proximidad geogrfica, son individuales, nicos. Los esquimales de Alaska, los indios del Brasil y los
negros de frica simultneamente tenan la costumbre de ponerse en el labio inferior adornos de madera o de hueso. Evidentemente, puede hablarse de identidad tcnica, pero, hasta el momento presente, no se ha podido demostrar en ningn estudio el
parentesco de estos tres grupos humanos. El arado malayo, el
japons y el del Tbet representan tres formas similares y, sin
duda, relacionadas durante la historia antigua de los tres pueblos;
sin embargo, cada uno de ellos, segn el tipo de suelo cultivado,
los detalles de su montaje, el modo de enganche o el sentido
simblico o social que lleva implcito, representa algo nico, categricamente individualizado. Todo parece indicar que existe a
la vez una tendencia arado realizada en cada punto temporal y
espacial por un hecho nico, as como relaciones histricas ciertas en escalas de tiempo y espacio muy importantes a veces. Al
menor descuido, el especialista salta de uno a otro punto, y no se
ajusta a la realidad.
No es necesario insistir sobre el inters del aspecto histrico
de nuestras investigaciones: una parte importante de la ciencia
de los hombres descansa en lo que se ha podido trazar sobre la
hstoria de los grandes movimientos de los pueblos. Volveremos
a tratar este aspecto en numerosas ocasiones a lo largo del libro;
pero es preciso, para comprender los tanteos de la etnologa,
tener presente que estamos lejos de conocer lo que an sobrevive
actualmente y que desconocemos casi todo de pueblos que no
hace ms de un siglo se encontraban todava en el globo. En
cuanto a los pueblos actuales ms prximos, incluso los de Europa, la enorme suma de materiales recopilados no es ms que una
po!dn lnlianificante de los hechos observables; si se pretende

14

llevar a cabo un esfuerzo de sntesis histrica, lo ms que se


puede hacer es poner jalones con los hechos conocidos y llenar
los vacos con lo que nos dicten las tendencias. Por lo que respecta al mundo actual, se alcanza probablemente un grado de verosimilitud bastante prximo a la realidad; pero si nos adentramos
en siglos pasados, las hiptesis van ganando terreno. Existen temas privilegiados: descubrimientos recientes como el tabaco,
cuya hstoria se podra escribir con bastante claridad, o las armas
de fuego. Sin embargo, hay que tener prudencia con estos temas:
si nos fijamos en que el tabaco llega de Amrica a Europa, gana
toda el Asia y frica, se confunde a veces en sus modalidades de
consumo con el camo y el opio y regresa al continente americano tanto por el este (influencia sino-japonesa), por mediacin
de los pueblos de Siberia, como por el oeste, con nuestras exportaciones, ante semejante embrollo de prstamos, inventos locales e influencias, podemos preguntarnos con qu precisin se podr restituir la tcnica ms antigua. Todo esto es plantear el
problema del origen de las tcnicas, que volveremos a tratar en la
conclusin de este libro.
El problema del origen se halla formulado implcitamente en
el trmino primitivo, que se aplica an con demasiada frecuencia a los pueblos que no llevan una vida tan perfeccionada
como la nuestra, desde el punto de vista material. U n buen diccionario define al pueblo primitivo como el que surgi en el
origen y conserva de ste un determinado carcter. Pensamos
enseguida en el australiano, el esquimal, el aino, los siberianos o
los polinesios. Dichos pueblos no son ms primitivos que nosotros. Ahora que la arqueologa comienza a dotar de un pasado a
las culturas que carecen de escritura, se observa que en el transcurso de los siglos y milenios estas culturas conocieron, por lo
que respecta al terreno no tcnico, una evolucin tan compleja
como la nuestra, y que, en el plano tcnico, se produjeron cambios sensibles, pues la sociedad, aun aislada, iba acomodando
constantemente su caudal tcnico a las necesidades y a la evolucin del medio natural. Se puede usar la palabra primitivo,
pero con un sentido estrictamente econmico, para referirse a los
grupos que viven nicamente de recursos de la naturaleza salvaje. En efecto, los cazadores y los pescadores-recolectores practican el mismo modo de explotacin que los lejanos ancestros del
hombre actual, quienes fueron en realidad los nicos primitivos
autnticos. En cuanto a la palabra pueblo, la arqueologa slo
rarsimas veces es capaz de explicar las sociedades sin escritura.
15

La nocin de pueblo se funda, por lo que se refiere a un perodo


ms o menos largo, en la relativa coincidencia de criterios geogrficos y polticos, lingsticos e institucionales, que apenas dejan rastros palpables. As pues, slo se puede hacer historia sobre
testimonos materiales, la mayora de los cuales tienen que ver
con las tcnicas. Por lo dems, este tipo de historia slo interesar a una mnima parte de las manifestaciones culturales, aquella
cuya conservacin est asegurada por el azar de las causas de
aniquilamiento fsico-qumicas. En el presente libro trataremos
con bastante frecuencia el tema de los ainos de Hokkaido, lo cual
permitir juzgar sobre la importancia material de su cultura:
hace un siglo (los viajeros japoneses dan abundantes testimonios
de ello), posean viviendas de madera bastante amplias, atuendos
tan voluminosos y complicados como los nuestros, utensilios y
platos de madera muy importantes, as como barcas con varios
remeros. Actualmente, apenas queda nada de sus testimonios
materiales del siglo XvIII: algunas hachas de piedra o algunas
hojas de slex labrado, en pequeas depresiones del suelo (dbiles
seales del emplazamiento de sus antiguas casas). Si se tiene en
cuenta que desde hace al menos 30.000 aos una gran parte del
globo estuvo poblada por hombres que llevaban UBa vida material tan compleja como la de los ainos y que, sin embargo, no nos
han dejado ms que algunas piedras talladas y muy pocos esqueletos, la tecnologa aparece como una tarea delicada, azarosa y
sembrada de trampas.
Insisto en la fragilidad de los testimonios con el fin de provocar deliberadamente la desconfianza en el lector. Si en estas pginas no aparece la historia de las tcnicas, es por razones muy
claras. Siempre que sea posible, har trechos en el camino; cuando surja un caso de origen seguro, un caso de innovacin ser
acogido con mayor o menor entusiasmo segn su rareza, y se
ordenar el resto no de manera histrica sino lgica.
En efecto, si bien los documentos se salen a menudo del marco de la historia, sin embargo no pueden sustraerse a la clasificacin. Resultan cmodos los cortes para estudiar la gran cantidad
de artculos debidos a la actividad humana: entre la indumentaria y la caza podemos encontrar numerosas adherencias, como,
por ejemplo, el vestido impermeable para la caza de la foca, o la
caza de animales para aprovechar sus pieles como vestimentas;
pero tal confusin no puede durar mucho tiempo. Desde hace
unos cincuenta aos, tanto en Europa como en Amrica, se intentan separar las actividades humanas por apartados: vivienda,
16

indumentaria, agricultura. etc. El nmero de dichos apartados es


casi invariable: cerca de veinte por lo que se refiere al aspecto
puramente material. Estos cortes lgicos son naturales; se da un
acuerdo universal sobre su valor, pero el orden de su sucesin es
totalmente arbitrario: cada pas, cada escuela tiene el suyo; cada
trabajo de conjunto suscita una clasificacin apta para estudiar
su carcter. Ya que mi objetivo es describir las tcnicas desde su
lado ms material, he adoptado un orden que difiere bastante de
los que se suelen proponer.
Tengo en cuenta, en primer lugar, los medios ms elementales de los que disponen los hombres: la prension y las percusiones
rltiples mediante las cuales los hombres pueden romper, cortar
o modelar; el fuego, que puede calentar, cocer, fundir, secar y
deformar; el agua, que puede diluir, fundir, ablandar, lavar y
que, en diferentes soluciones, dados sus efectos fsicos o qumicos, sirve para curtir, conservar o cocer; el aire, por ltimo, que

puede avivar una combustin, secar o limpiar.


U na vez clasificados estos medios elementales, los pondremos en movimiento mediante fuerzas: de los msculos humanos, de los animales, del agua o dclaire. Fuerzas que no se derrochan al azar, pues el movimiento se dirige o amplifica mediante
palancas o transmisiones y se economiza mediante el equilibrio.
Los transportes, sntesis de fuerzas, asegurarn la manera de lograr las materias primas y de difundir los productos.
Dejando claro desde un principio que es la materia la que
condiciona a todo tipo de tcnicas y no los medios' o las fuerzas,
me he separado totalmente de los datos adquiridos y he adoptado una clasificacin que comienza por las materias slidas, para
llegar de manera progresiva a los fluidos. Los slidos que no
cambian de estado han recibido el nombre de slidos estables:
piedra, hueso, madera; los que adquieren una cierta maleabilidad, mediante calentamiento, por ejemplo, son llamados slidos
semi-plsticos: es el caso de los metales; aquellos que, maleables
en estado de tratamiento, se hacen duros al secarse o al cocer,
son los plsticos: alfarera; barnices, gomas; y, finalmente, los
que, en todos los momentos de su estado, son flexibles pero no
maleables se denominan slidos flexibles: pieles, hilos, tejidos y
objetos de cestera. Los fluidos no dan lugar a subdivisiones, por
lo que nos limitamos a sealar que el tipo es el agua y que engloban todas las materias que, en estado normal de tratamiento y de
consumo, son lquidas o gaseosas.
Los medios elementales, la fuerza y la materia tienen usos

17

generales; su utilizacin termina en los instrumentos de las tcnicas de adquisicin y de consumo. De su combinacin sale la
flecha, el calzado o la vivienda; en gran medida, estn indiferenciados en su empleo. Provistos de estas posibilidades de fabricacin, abordaremos los objetos tal como los ofrece la investigacin.
Todo lo referente a los aspectos sociales, religiosos o estticos
de la vida rebasa los lmites de la presente obra, por lo que el
estudio se ceir, por un lado, a la adquisicin de los artculos
necesarios para la vida material: productos animales (caza, pesca
y cra), productos vegetales (cosecha y agricultura) y productos
minerales; y por otro, a su consumo a travs de la alimentacin,
la indumentaria y la vivienda.
A los tcnicos les sorprender el carcter elemental de la nomenclatura. Habiendo acometido un inventario razonable de las
tcnicas, excepto de aquellas que derivan de la evolucin industrial moderna, el observador se halla en la situacin en la que se
encontraba la tecnologa en Europa a finales del XVIII. El vocabulario de la Grande Encyclopdie o el del Dictionnaire des Mtiers pueden satisfacer, por lo tanto, gran parte de las necesidades. Por esta razn, me he limitado a emplear slo el mnimo de
neologismos y de trminos especializados. Otra preocupacin, la
de no sobrecargar el texto con nombres extraos, me ha llevado
a evitar (salvo cuando no existe correspondiente en nuestra lengua) los nombres indgenas, que el lector deseoso de conocerlos
encontrar mediante la consulta de las monografias ms accesibles.
Los lmites de la etnologa son imprecisos y arbitrarios. A
grandes rasgos, podemos considerarla como el estudio de todos
los pueblos que no han sido absorbidos por la civilizacin industrial: el hecho de estudiar la farmacopea o la ciruga china estara
enmarcado dentro de la etnologa mdica: estudiar las mismas
materias, pero en lo relativo a la Edad Meda europea, pertenecera a la historia mdica: y estudiarlas en el mundo occidental del
siglo XX es un hecho que pertenece a la medicina simplemente.
Sin llegar a afirmar que para un mdico chino estos trminos
tendran que invertirse y que nos encontraramos ante la etnologa pura, se aprecia cun flotante es la lnea de separacin. Al
estudiar ciertas tcnicas en Extremo-Oriente, por ejemplo la fundicin, he decidido frecuentemente partir del estado industrial
actual (fundicin), pasar despus al estado artesanal actual (etnologa), conseguir mediante los textos formas desaparecidas desde

lB

hace algunos siglos (historia), y terminar con excavaciones prehistricas (arqueologa). La distincin entre la historia (no poltica), la arqueologa y la etnografia parece que ni siquiera tiene
siempre la ventaja de la comodidad.
Otra divisin corriente es la que se establece entre etnologa y
etnografa. El etnlogo estudiara los pueblos en sentido general,
mientras que el etngrafo se interesara slo por la descripcin de
los mismos. En la prctica se dan tantas injerencias mutuas que
cada etnlogo es tambin con mucho un etngrafo y viceversa.
Generalmente, los distintos pases han confundido los trminos
y, en Francia incluso, los mejores autores han llamado etnografia
a lo que se entiende hoy normalmente como etnologa. Personalmente, he procurado quedarme tan slo con el trmino de etnologa. Pero el uso de la palabra etnografia est muy arraigado y
corresponde, para muchos, a datos seguros; por esta razn, me
limito a precisar que el contenido arqueolgico, histrico o etnogrfico de este libro conduce sin lneas de demarcacin hacia un
estudio amplio de las formas de la actividad material del hombre, estudio que parece no poder admitir otro calificativo que el
de etnolgico.
Los hechos que sern examinados a continuacin se han tomado de un gran nmero de pueblos y de las ms diferentes
pocas. En cada una de las divisiones tcnicas se destaca algn
grupo humano: la Europa medieval y el Oriente se distinguen
por el ingenio en el empleo de las fuerzas mecnicas y de los
rganos de transmisin; hay buenos ejemplos de metalurgia en
Asia menor, frica negra e Indonesia; la alfarera de China y
Japn ofrece temas particularmente demostrativos. Cada tcnica
se fijar en un centro geogrfico y una poca que permitan a la
vez estudiar al mximo la riqueza de los procedimientos y la
difusin progresiva de los productos. Sin embargo, disto mucho
de pretender la universalidad; he hablado, sobre todo, de los pueblos que me son ms familiares, es decir, aquellos que habitan en
el contorno del ocano Pacfico: indonesios, chinos, japoneses,
ainos y siberianos, as como los esquimales e indios de la costa
noroeste de Amrica. Todos ellos ofrecen Una gama bastante
rica, se escalonan en estadios de civilizacin lo bastante variados
como para asegurar casi a cada apartado una importante contribucin de hechos.
Una parte considerable de los objetos que vamos a mencionar se halla en Pars, en los stanos o en las vitrinas del Muse de
I'Homme; as pues, el contacto visual podr suplir las lagunas de
19

I
las ilustraciones. Un trabajo de este tipo supone una gran parte
de compilacin, pero yo slo tengo prctica directa en lo relativo
a Europa y el Extremo-Oriente templado y el rtico; por lo tanto,
podramos contar con una copiosa bibliografa, pero me he visto
obligado a reducirla por varias razones: son escasos los autores
que han tratado las tcnicas desde el punto de vista tecnolgico,
autores que pienso citar: pero la gran mayora de los restantes se
ha limitado a nombrar, describir o a dar alguna informacin
sobre los objetos en algn museo: por ello, dar una referencia
para cada viajero en un libro de tipo general sera absurdo. A
todo ello se aade el hecho de que las fuentes francesas son raras
y que los ttulos de obras alemanas, inglesas, chinas, danesas,
espaolas, holandesas, japonesas o rusas slo tendran, para la
mayora de los lectores, un inters de curiosidad tipogrfica.
Expreso aqu mi agradecimiento a aquellos que han estimulado, guiado o secundado mi trabajo: me refiero a Marcel Mauss y a
Jean Przyluski, cuyos afectuosos consejos me han servido a menudo de apoyo: al Centre national de la Recherche Scientifique,
que ha asegurado la independencia material de mis trabajos: as
como a los artesanos, cazadores y pescadores del Pacfico y de
Francia, a quienes debo el poder haberlos emprendido con cierta
seguridad en el terreno prctico.

NOTA.-8e encontrar la explicacin de las figuras en el ndice de las pgi-

nas 295 309.

20

ESTRUCTURA TCNICA
DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

El conocimiento del hombre fsico est estrechamente ligado


a las ciencias naturales. Desde el punto de vista del paleontlogo,
el hombre es un mamfero surgido de la lenta evolucin de una
serie de otros mamferos que lo emparentan hace ms de un
milln de aos no con los monos (que ya se hallaban diferenciados como tales), sino con una serie de primates ya bpedos, pero
con el cerebro todava primitivo '. Como mamfero, el hombre
apenas plantea ms problemas que el caballo o el rinoceronte,
siempre y cuando admitamos que los fsiles colocados uno tras
otro para constituir la lnea genealgica no son necesariamente
los antepasados directos los unos de los otros, sino un ensamblaje lgico de formas cada vez ms antiguas. El estudio no concluye en la creacin de un cuadro histrico, sino en una restitucin,
cuya elevadsima verosimilitud equivale prcticamente a la genealoga real, tornada inaccesible por la escasez de los documentos. El intelectual apenas puede contar con documentos que no
sean los relativos a la actividad tcnica, salvo para las formas ms
recientes, tan prximas a nosotros fsicamente que el problema
sigue en pie. Suponer que los antrpidos primitivos tenan una
cierta cohesin social no se apoya de manera fundamental en
ningn hecho indiscutible: se trata simplemente de un argumento puramente lgico fundado en la constatacin de que muchos
animales ofrecen un alto grado de cohesin social, en concreto
los primates. Lo mismo cabe decir del resto de las instituciones.
As pues, el nico testimonio (junto con algunos vestigios de
1

A. LEROI-GOURHAN, El gesto y la palabra. Vol. 1: Tcnica y lenguaje, Pars,

Albin Michel, 1964.

21

esqueletos) del aspecto propiamente humano de la evolucin es


lo que queda de las actividades tcnicas. Camina dicho testimonio en la misma direccin que el de los restos seos y conoce las
mismas limitaciones? En otras palabras, se puede estudiar un
desarrollo paralelo y sincrnico de los hombres y de sus productos, se puede hablar de una evolucin continua de las tcnicas,
construir el marco cronolgico de todo ello, hacer historia propiamente dicha trazando vas de difusin, estableciendo centros
de innovacin, e incluso, quiz, sealando grupos humanos,
annimos pero definidos? Si no se pide ms a los objetos que a
los esqueletos, se habr logrado entonces el objetivo: se sabe (en
lo referente a todas las culturas que precedieron al homo sapiens)
gracias a los tiles de piedra tallada -que son prcticamente
nuestros nicos testimonios- que los tiles, en su conjunto,
siguieron una lnea de evolucin progresiva comparable a la que
siguieron las formas humanas, desde los lejanos australantropos
hasta los pitecntropos y el hombre de Neanderthal. Cada forma
de til, de un perodo a otro, se presenta como si hubiera tenido
como ascendiente la forma que la precede. As como no vemos
que un tipo muy perfeccionado de Equido preceda a las formas
ancestrales de los caballos, no vemos tampoco incoherencia en la
sucesin de las obras humanas: los tiles se van encadenando en
la escala del tipo en un orden que se muestra, a grandes rasgos,
tanto lgico como cronolgico. Sin embargo, no hay que perder
de vista que la precisin histrica se halla lejos de estar plenamente realizada; an faltan los detalles, por lo que hay razones
de sobra, dado que los tiles son millones de veces ms numerosos que los crneos, para esperar una visin ms detallada de los
hechos. En menor grado, la tecnologa prehistrica o histrica se
encuentra en la misma situacin que la paleontologa. Si suponemos, para un rasgo tcnico cualquiera, series de variaciones dispuestas cronolgicamente, podremos imaginar tres modos de explotacin:
FORMAS

.
{ABCD
de ia sene' ms antigua
A' B' C' D'

. ~.
la sene mas reciente

A" B" e" D"


A'" B'" C'" D'"

En el primer modo no cabe ningn reproche: ABCD, origen


de A/B/C'D', etc., supone el conocimiento completo de las formas Que le hallan entre dos lmites del tiempo y en un punto

22

preciso; slo en muy raras ocasiones, la tecnologa puede aplicar


ese modo de explotacin a problemas lo bastante generales como
para esclarecer de manera til la historia humana.
El segundo modo consiste en poner a A como origen de A',
A", A"', etc.; aunque parezca idntico al primero, encierra una

fuente importante de errores: la diferencia de evolucin entre A y


A' es menor normalmente a la diferencia de variacin entre A'
y B', lo que da lugar, por ejemplo, al tercer modo errneo: ? (prototipo supuesto) origen de A', de B", de C", etc.
Estos tres mtodos han sido explotados claramente por la
paleontologa, disciplina que puede arriesgarse a trazar rboles
genealgicos; en lo referente a la etnologa, ciertas teoras de conjunto han procedido con menos precisin a causa de la gran
confusin de los documentos. Generalmente, nos vemos obligados a suponer un hecho siberiano (A"') como vestigio de una
forma ancestral comn a varios pueblos asiticos (A'B'C ...); hechos bretn, ruso, iran (A'''B'''C''' ...) como supervivencia de un
estado indoeuropeo antiguo (A), lo que confiere a la reconstruccin un carcter doblemente hipottico, ya que al margen de
error de las variaciones mencionadas ms arriba se aade la atribucin arbitraria del hecho a una fase cronolgica ms o menos
precisa.
Esto no obstaculiza de ninguna manera al filsofo que da
cuenta de los desplazamientos de formas entre el estadio ABCD
y el estadio A"'B"'C'''O'", pero s paraliza al historiador, que

debe dar cuenta de la posicin de cada elemento en el tiempo y


el espacio.
No hay que dejarse engaar, por consiguiente, sobre el valor
absoluto de los conocimientos histricos que poseemos acerca de
las tcnicas humanas. Nuestro caudal se compone de una masa
enorme de documentos muy variados (la mayor parte de ellos
muy recientes), que slo representan la centsima parte de lo que
nos hara falta para trazar nuestra historia a lo largo de estos cien
ltimos siglos. Por lo que respecta a la segunda mitad del XIX y al
siglo XX, an nos falta mucho. Del xv al XIX, las informaciones
son escasas y se deben en su mayora a relatos de viajeros no
preparados para una tarea cientfica. Por lo que respecta a pocas
anteriores, tenemos que basarnos en los estudios arqueolgicos,
fundados en versculos de la Biblia, fragmentos de autores griegos o latinos, alusiones chinas, excavaciones en las que se descubren esqueletos sin atades o, por el contrario, una tumba sin
esqueleto, algunos ladrillos, bronces y slex. Y con estos materia-

23

les ingratos, el etnlogo reconstituye la historia. Tanto si aborda


un plano filosfico muy general como si permanece en los lmites de un haz que compagine la raza, la industria material y las
manifestaciones intelectuales o sociales, no se separar casi de la
realidad pero no podr ir muy lejos, pues las aproximaciones
seguras se vuelven enseguida muy difciles. Si trabaja sobre un
punto preciso (la agricultura, por ejemplo) experimentar, por el
contrario, una sorprendente facilidad para abordar progresivamente zonas cada vez ms amplias, para pasar de un continente
a otro; a un mnimo esfuerzo del etnlogo, se le ofrecer la perspectiva dorada de una teora de conjunto con migraciones e infiltraciones a larga distancia.
Todo esto explica por qu no sabemos gran cosa de la historia
de los pueblos, y por qu, en cambio, la ciencia es rica en visiones de conjunto sobre las tcnicas y las instituciones. Dicha riqueza va aumentando a medida que nos alejamos de las tcnicas
materiales y alcanza su cima en las teoras religiosas o en el folklore.

LA TENDENCIA Y EL HECHO

Este doble aspecto llevara a observar en la actividad humana


dos tipos de fenmenos de distinta naturaleza: fenmenos de
tendencias, que se deben a la naturaleza misma de la evolucin,
y hechos, que se hallan ligados indisolublemente al medio en el
que se producen.
La tendencia tiene un carcter inevitable, previsible, rectilneo; empuja al slex que se tiene en la mano a adquirir un mango, y al bulto arrastrado sobre dos palos a dotarse de ruedas.
Dado que el adorno es una tendencia, el hombre se unta con
barro coloreado, siguiendo las lneas naturales de su cuerpo: no
debe extraar el encontrar en los extremos del globo los mismos
dibujos por las piernas o alrededor de los pechos; se pone, inevitablemente, adornos alli donde los pueda colgar y se clava espinas o varillas de hueso en el lbulo de las orejas, en los labios o
en las narices, porque en estas partes se ven mejor y, adems,
todo ello se puede realizar sin demasiado dolor, derrame de sangre o molestia anatmica. La presencia de piedras da origen a un
muro, y la construccin del muro provoca la palanca o el aparejo.
La rueda trae consigo la aparicin de la manivela, la correa de
transmisin y la desmultiplicacin. En el terreno de las tenden-

24

cias son posibles todas las extensiones: cuando un vecino lleva a


un pueblo el grado de perfeccionamiento que sigue en el orden
lgico al estado en que se encuentra dicho pueblo, ste lo adopta
sin esfuerzo, y e! etnlogo, sin teln histrico, no puede saber
con seguridad si se trata de un invento local o de un prstamo
reciente o milenario.
El hecho. al contrario que la tendencia, es imprevisible y particular. Es en igual medida el encuentro de la tendencia con mil
coincidencias de! medio, es decir, la invencin y el prstamo
puro y simple de un pueblo a otro. Es nico, inextensible, es un
compromiso inestable que se crea entre las tendencias y el medio. La forja, por ejemplo, es un compromiso esencialmente
plstico entre las virtualidades inutilizables en la prctica: el fuego, el metal, la combustin, la fusin, el comercio, la moda, la
religin y as, progresivamente, hasta e! infinito. La permanencia
de la actividad metalrgica es posible gracias a la realidad independiente del tiempo y del espacio de todos estos factores inmateriales. La evolucin es el tiempo que experimenta el equilibrio
del compromiso expresado por el hecho Forja.
No existe una tendencia Forja, sino un hecho que se presenta como universal en la medida en que se rene un mnimo
de tendencias simples para producir una industria metalrgica.
Entre los extremos del tiempo y del espacio, entre la forja de los
egipcios y la de los malayos existen relaciones en la medida en
que las tendencias se unen de manera idntica: encontramos una
diversidad creciente a medida que se van aadiendo rasgos secundarios; diversidad que desemboca en la forja sudanesa o de
los tungusos, y, en definitiva, en la forja de cualquier artesano de
cualquier pueblo.
La tendencia y el hecho son las dos caras (una abstracta y la
otra concreta) del mismo fenmeno de determinismo evolutivo,
que ser tratado de nuevo al final de este volumen. Ya que la
evolucin marca por igual al hombre fsico y a los productos de
su cerebro y de sus manos, es normal que el resultado de conjunto se traduzca en el paralelismo de la curva de evolucin fsica y
la curva tcnica del progreso'. La tendencia implica en sus resultados tanto el invento local como el prstamo realizado entre
pueblos muy distantes (pinsese en los portugueses y holandeses
que en el siglo XVI llevaron directamente desde Europa hasta el
2 A. LEROI-GOlrRIlA~. HI gesto .1' la pa/ahra. Vol. I: Tcnica .l' lenguaje, Pars,
Albin Michel, 1964. Cf. figs. 64. 65. 66 Y 77.

25

Japn algunos objetos que, en cuatro siglos, han llegado a ser


propiamente japoneses), la tendencia autoriza, en el plano filosfico, una restitucin del movimiento progresivo, pero no puede
ir ms all ni permitir una reconstruccin histrica exacta. sta

slo puede surgir de la continuidad de los hechos en el espacio y


en el tiempo. Mucho ms prosaica y menos espectacular que la
tecnologa de las tendencias, la recopilacin de los hechos (es
indispensable reunir muchos para que sean continuos) puede por
s sola hacernos abordar el problema de los orgenes y trazar vas
eventuales de difusin.
Esto no significa, sin embargo, negar la realidad de todos los
constructos histricos. Existen hechos innegables de filiacin; el
especialista puede descubrir fcilmente en una serie de armas o
de tiles solamente las huellas seguras de las relaciones que unieron a un grupo de pueblos, pero toda reconstitucin de este tipo
implica algunos riesgos y nicamente adquiere un autntico valor cuando otros especialistas, a partir de series muy distintas,
han llegado a las mismas conclusiones.
Los GRADOS DEL HECHO
Slo puede ejercerse un control sobre hechos que estn bien
preparados y agrupados en haces lo ms sustanciales posible. Estos haces esclarecen tanto mejor la historia de los pueblos cuanto
ms diferentes son los temas de que se componen (a falta de
poder englobar la totalidad de la actividad del pueblo estudiado).
Tomar como campo de estudio los utensilios agrcolas, la economa agraria o la morfologa rural supone ya contar con un instrumento de investigacin til. Hacer esto con varios grupos mediante los cuadros establecidos conjuntamente sobre las otras
tcnicas de fabricacin y de adquisicin proporciona una serie de
imgenes multidimensionales, cuya confrontacin, si bien no
siempre permite establecer la historia de las relaciones de los
distintos grupos, al menos s delimita claramente los problemas
histricos. Teniendo en cuenta que an nos hallamos ante la
imposibilidad de dar para cada pueblo un cuadro completo que
permita hacer comparaciones infalibles, me inclino por este segundo mtodo que no dificulta el desarrollo de la especialidad y
que mantiene lejos las tentaciones demasiado agradables de crear
frescos monumentales.
El control, como ya hemos dicho, solamente puede ejercerse

26

sobre hechos bien dispuestos; as como un animal slo puede ser


conocido y clasificado con precisin cuando se le ha disecado y
preparado en el laboratorio, el hecho nicamente puede adquirir
su valor cuando sus detalles son visibles. Al no ser aplicable el
mtodo de los haces de hechos ms que a pueblos bien conocidos, toda investigacin comienza por el estudio de los hechos
aislados. Se puede dar a estos hechos aislados el suficiente cuerpo
para tratarlos individualmente como haces poniendo de relieve
sus caracteres accesorios: comparar cepillos o limas provenientes
de diferentes pueblos slo resulta provechoso si se realiza para
cada objeto una lista que parta del rasgo dominante (cepillo o
lima) y se extienda a los caracteres ms importantes (madera o
metal a tratar, hoja de hierro o de piedra) y, despus, a los detalles ms particulares (fijacin del mango, ligaduras, sentido simblico del til). Las piezas aisladas de una misma serie adquieren
entonces un valor comparativo real, y se obtiene la mejor prueba
cuando se constata que las series ya no van a cubrir el globo
terrestre por entero, sino que van a inscribirse sencillamente en

zonas bien delimitadas. Una vez que se ha llegado a tales resultados, se constata que los hechos presentan grados de valores distintos y que no son los caracteres del primer grado, generalmente
ligados a la tendencia, los ms interesantes, sino aquellos del
segundo y tercer grado, propiamente ligados al pueblo o grupo de
pueblos de los que ha salido el hecho estudiado.
Para ilustrar el procedimiento, tomemos el ejemplo del propulsor (figs. 1 a 9), simple plancha o varilla terminada en un
gancho o en un ojillo cuya finalidad es alargar el brazo del lanzadar' cuando arroja lanzas o arpones. Su hechura es uniforme y
sencilla: todos los tipos tienen un extremo para la prensin, un
extremo en el que se apoya el arma y un cuerpo ms o menos
alargado. Adems, su mecanismo es invariable; porque nos hallamos en las mejores condiciones para observar por grados las
caractersticas particulares de cada forma:
Primer grado. Instrumento destinado a aumentar la fuerza de
propulsin de un arma arrojadiza. Se sujeta por un extremo con
la mano derecha; el otro extremo se apoya en el arma que se va a
lanzar (ABe).
Distribucin. Europa en la Edad del Reno, la Australia y Melanesia actuales, la Amrica rtica actual y la Amrica precolombina.

27

2.o grado / 3." grado / 4." grado / 5." grado


~
~======"i!!J

*iue'2

In

~--~

A) varilla cilndrica terminada en un gancho: Europa en la Edad del


Reno, Melanesia y Per:
los propulsores de la Edad del Reno, conocidos de manera
incompleta, resultan inutilizables ms all del 2. grado,
apndice de apoyo para la mano: Per (l),
apndice de apoyo para la lanza, acanaladura: Melanesia (2);
B) plancha ovalada con gancho y pomo: Australia:
plancha ovalada muy ancha: Australia occidental (3),
plancha ensanchada hacia el pomo: Australia septentrional
(3'),

plancha ensanchada hacia el gancho: Australia meridional


(3");

3'

e) plancha sub-rectangular con ganchos y acanaladura: Amrica:


sin huellas de dedos: Mxico (4),
con anillos para los dedos: Estados Unidos (4'),

3"

4-

con huellas de dedos: esquimales occidentales y centrales,


costa noroeste;
plancha estrecha: esquimales occidentales, costa noroeste:
huellas simtricas: costa noroeste (5),

bordes paralelos: sur de Alaska (6),


huellas profundas: norte y centro de Alaska (7);
plancha ancha: esquimales centrales y orientales (8);
gancho sustituido por un ojillo: esquimales orientales (9).

'"

5
1

7
)

f~

8
9

Solamente se han realizado las subdivisiones hasta el quinto


grado para lo relativo al propulsor estrecho con huellas, con objeto de no alargar intilmente este cuadro; esto basta para indicar
el mecanismo de individualizacin progresiva de los hechos. He
agrupado los materiales de este libro mediante su aplicacin y
con el mnimo de intervencin personal. Aunque ya no deba
mencionar el procedimiento ms que incidentalmente, ste subyacer en todas las divisiones propuestas en la serie. Si seguimos
las etapas de la progresin, podremos constatar que, en el primer
grado, el propulsor se muestra como un hecho prcticamente
universal, puesto que abarca Europa, Australia y Amrica, y se
extiende desde la Edad del Reno hasta el siglo xx. Atenindonos
a esto, se podran establecer muchas relaciones histricas.
Segundo grado (creo que es el primer estado utilizable). Se
dibujan en l centros bien delimitados, tales como la Europa
prehistrica, Australia y Amrica. Mientras que el primer grado

28

29

slo seala una tendencia realizada (la de aumentar la fuerza de


propulsin de un arma mediante el alargamiento artificial del
brazo humano), el segundo grado limita ya zonas geogrficas. Si
se quiere sacar desde ahora relaciones histricas entre los centros,
es necesario acudir a un haz de hechos nuevos tomados de los
grados siguientes.

El tercer grado es el de los grandes cortes dentro de los grupos


tnicos. Las principales divisiones de las tribus australianas se
materializan en las variaciones del propulsor al oeste, norte y sur
de su habitat. Entre los esquimales, los dos tipos, propulsor de
tope y propulsor con ojillo, marcan perfectamente la separacin
de los grupos orientales y los occidentales. Los propulsores de la
Amrica india, que desaparecieron antes o poco despus del Descubrimiento, apenas son conocidos, por lo que no se pueden
sacar enseanzas muy detalladas ms all del tercer grado. Las
buenas descripciones realizadas por los viajeros permiten, sin
embargo, trabajar sobre series bastante interesantes en este grado, que ofrece ya un control importante a la hora de realizar
constructos histricos.
El cuarto grado (siempre que la informacin sea suficiente, se
pueden aadir otros). Permite la descripcin detallada del hecho
y su fijacin en un grupo reducido; puede sealar el rastro de las
relaciones tenues entre los hechos del tercer grado. Es muy raro
que, a partir del cuarto grado, los hechos sobrepasen el marco de
la tribu o de la confederacin de tribus: esto slo.se suele producir con los objetos de intercambio, como las ollas de piedra de los
esquimales, las guarniciones de sables japoneses que se infiltraron como adornos por toda la costa septentrional del Pacfico
hasta Alaska, las armas de fuego y, en general, todos aquellos
objetos que sobrepasen las posibilidades de la fabricacin local.
Es intil insistir sobre el peligro que supone para el porvenir
de una teora el empleo de los hechos en el primer grado; este
caso es bastante "raro, slo algunos tericos han podido desarrollar, con documentos tan frgiles, teoras monumentales sobre la
poblacin general del globo. Es menos raro ver islotes de hechos
en los grados segundo y tercero, reunidos mediante puentes de
hechos en el primer grado: es el artificio lo que permite soldar
entre si a dos pueblos que gustara ver relacionados histricamente.
Observamos que el primer grado del hecho corresponde a su
30

funcin: martillo, arpn y propulsor: esta enumeracin implica


la identificacin del primer grado del hecho con la tendencia, ya
que corresponde estnctamente a divisiones lgicas de la actividad humana. Podemos exponer las relaciones de conjunto en un
cuadro:
TENDENCIA

HECHO

I
l ." grado
matar a un animal
marino con

2. grado I.cr grado 2. grado 3.cr grado 4. grado

un ARPN
I

en todo el mundo

con punta de hueso y flotador de

vejiga
OCan1o Pacfico,
esquimales de Alaska

U na vez hecha esta constatacin, est justificada nuestra desconfianza con respecto al valor histrico del primer grado del
hecho: lo que depende de la tendencia, es decir, los cortes que
nuesta lgica realiza por comodidad en las actividades de los
hombres, slo se halla unido al medio, o sea a la sustancia histrica, por el nico lazo que supone una palabra. Este primer grado
tiene un poder total cuando se trata de ordenar los hechos por
categoras; su valor arquitectnico es importantsimo. Lo emplearemos en este libro, que no es ms que una proyeccin lgica
del ovillo desconcertante de los hechos observables en cada punto del tiempo y del espacio. Pero me abstengo de antemano de
hacer ningn tipo de constructo histrico.
JERARQUA DE LAS TCNICAS

La insistencia con que se presenta el problema de los orgenes


a la consideracin de los autores obliga a mantener la atencin
despierta. Es cierto que hemos encontrado un vicio de construccin: el terico pasa inconscientemente del suelo movedizo de
los hechos al terreno en apariencia slido de la construccin lgica de las tendencias. Dentro del montn de hechos de toda clase
de proveniencias, elige y ordena segn el rigor que se haya propuesto, rastrea la ruta de un atuendo a travs de los siglos can la
esperanza de conseguir un ncleo de formacin. Si realiza el
estudio de varios pueblos, aquel que haga uso de tiles de piedra
le parecer el ms cercano al origen que aquel otro que se sirva
31

del bronce, y aquel que emplee el hierro ser, segn l, ms


reciente que los dems. Observando en el mapa que los ms
rsticos se hallan circunscritos en las regiones desfavorecidas y
lejanas, marcar lmites, crculos concntricos, cuyo centro ser,
para l, el origen. Si se ha aplicado tantas veces un ordenamiento
de los hechos como ste, no tendr parte de verdad? Una vez
ms, debemos tomar de la paleontologa los elementos de comparacin. Al margen de toda nocin sobre la evolucin de los
animales extinguidos, la zoologa haba sealado un marco lgico que se extenda del invertebrado al pez, al batracio, al reptil y
al ave para terminar en el mamfero y, con l, en el hombre. Slo
en un siglo, la paleontologa ha dado a la zoologa un caudal
inmenso de seres clasificados, no ya lgicamente, sino histricamente; desde los estratos ms profundos de la' era primaria al
suelo superficial. Ahora bien, la progresin histrica de estos seres sigue con bastante fidelidad la clasificacin lgica: los invertebrados preceden a los peces, los batracios surgieron antes que los
reptiles, las aves y los mamferos aparecen tardamente, y el ltimo es el hombre. Cuando Cuvier, antes de 1812, formulaba el
principio de la correlacin la forma del diente entraa la forma
del cndilo; la del omoplato entraa la de las uas, as como la
ecuacin de una curva entraa todas sus propiedades..., estaba
construyendo, basndose en la lgica pura, una ley de tendencia
a la que, no obstante, los hechos aportaron innumerables confirmaciones. No es comparable a esto lo que nosotros sabemos
acerca del pasado de la humanidad? Indiscutiblemente, la piedra
labrada precedi a la piedra pulida, el bronce sigui al cobre, y el
hierro es un producto tardo, apenas prehistrico.
Ciertamente, vemos cmo los peces han ido atravesando todos los perodos, desde el primario hasta la poca presente, sin
variar lo ms mnimo; pero tambin hemos visto cmo surgen
invertebrados mucho tiempo despus de la aparicin de los
mamferos; la ya citada mandbula de zarigeya deberia ir acompaada de todos los caracteres anatmicos de los marsupiales;
sin embargo, tambin conocemos vertebrados que no tienen
cndilo, el cual deberan tener dados sus dientes, y cuyo omoplato no est en armona con las uas. El primer til conocido es el
guijarro labrado; los australianos que an lo utilizan parecen primos hermanos de esos peces que nos han dejado el testimonio de
tiempos inmemoriales, pero conocemos pueblos que han tenido
chozas y que, por indigencia, han vuelto al simple cobertizo; que
han posedo metales y que, sin embargo, han regresado al hueso;

32

que han tenido cuchillos de piedra y los han sustituido por hojas
de madera. As pues, es necesario rendirse ante la evidencia: las
probabilidades que tenemos de reconstruir la historia son rriso,;as, pues a pesar del aumento de los descubrimientos, la mayona de los testimonios de la vida de nuestros ancestros ha desaparecido irremediablemente. Nos sobrarn materiales para confirmar las lneas generales de las construcciones lgicas, podremos distinguir a grandes rasgos la sucesin de los estados tcnicos cadavez ms perfeccionados, daremos una fecha probable de
la apancion del hom bre; pero no podremos reconstruir con detalle el dehcado entramado de los movimientos que marcaron el
perodo ms largo de nuestra historia, entre el comienzo del cuaternano y la edad de los metales. El inters de nuestra tarea
reside, no obstante, en la investigacin de esas lneas casi desdibujadas; en bastantes casos, en lo relativo a los tiempos ms
recientes (desde finales de la Edad de Piedra en Europa) podremos llegar a aproximaciones alentadoras.
'
Se puede conseguir mucho de un documento. incluso estudiado de manera aislada, se puede leer en l las cosas ms interesantes sobre su autor o sobre esas grandes verdades humanas que
son las tendencias, Con algunos hechos colocados con tino en la
escala del tiempo, se puede esclarecer bastante la histora; pero es
necesano aguzar todo el ingenio para descubrir en torno a cada
hecho testimonios accesorios que ayuden a probar cmo todos
losdocumentos examinados pertenecen a la misma corriente histnca. Este tipo de testimonios se da casi siempre; se puede ordenar su explotacin una vez que se haya llegado a atribuirles su
d~!,ominacin y cualidades exactas. Este trabajo de denominacron depende por entero de las ten dencas de la lgca, ya que
toda ctencia se funda en este nico instrumento, del cual dispone
nuestra mente para dividir el universo; hay que emplearlo a fondo para catalogar con precisin los hechos y, despus, abandonarlo para siempre con objeto de agrupar los mismos hechos en
cuadros de historia'. Los captulos siguientes estn dedicados a
este trabajo preliminar. Probablemente, darn la impresin de
que se limitan a exponer los elementos de una historia sin abordar el mejor; bastar en ese caso con ver la obra entera como la
crtica de un gran libro, cuyo autor todava no ha nacido. As
pues, qu debemos entender por jerarqua de las tcnicas? Hace
3 Es el segundo aspecto de esta investigacin el que hemos intentado ilustrar,
fundamentalmente en Arqueologa del Pacfico norte.

JJ

mucho tiempo que investigadores como Lucien Febvre han sacudido al edificio anticuado de los pueblos que de cazadores
pasaron a ser pastores y luego agricultores, en una progresin
que es una hiptesis tan terica que apenas encuentra confirmacin en la realidad. Existen estados muy complejos: muy pocos
grupos pueden ser considerados como esencialmente cazadores,
pescadores, pastores o agricultores; ninguno vive exclusivamente
en uno de estos estados simples. Por lo tanto, no es esa la divisin sobre la que hay que basarse.
Es ms bien sobre la cuestin de lo primitivo y lo civilizado
sobre lo que conviene tratar de nuevo. Son conceptos tan cmodos, tan atractivos, que los especialistas los emplean constantemente, aunque lamentndose de su inexactitud. Podramos decir
que la jerarqua es el doble contraste histrico y geogrfico de los
pueblos. Sera una especie de mapa temporal en el que se vera
dentro de un mismo color a todos aquellos que labraban guijarros desde el principio de los tiempos hasta el siglo XIX, a todos
aquellos que guardaban manadas, etc. Una representacin semejante tiene gran valor, pues pone en su lugar, en el tiempo y el
espacio, cada documento; sera incluso el instrumento de trabajo
ideal, comparable a la interrelacin de la palezoologa y la zoologa actual. Pero est contagiada de dos vicios: no se puede seguir
un tema tcnico o sociolgico desde sus principios hasta nuestros
das sin caer en tremendas lagunas tanto en el tiempo como en el
espacio; no siempre se sabe a qu unidad antropolgica pertenece un documento antiguo, y muy frecuentemente se ignora la
unidad poltica o social a la que se refiere. Sin embargo, es el
mtodo que permitira afirmar que la agricultura precedi, sigui
o fue coetnea de la recra; el mtodo por el que se podra decir
que un determinado pueblo actual se halla mucho mejor provisto tcnica, esttica o socialmente que cualquier otro'. Se puede
tener la conviccin de que las verdaderas cuestiones histricas se
plantean gracias a una paciente acumulacin de hechos sobre los
mapas; pero nosotros apenas estamos autorizados para resolverlo, y si yo propongo aqu algunos trminos, ello se debe a que
son indispensables como Smbolos, como resmenes que economizan constantes definiciones.
Podemos desconfiar de todas esas divisiones culturales admitidas y tratadas, sin embargo, desde hace un siglo. La humanidad
4 Este punto de vista ha sido desarrollado en Tcnica y lenguaje, captulo V,
pg. 205.

34

tomada en cualquier momento de su evolucin implica toda una


serie de etapas. An existen pueblos que desconocen el arte de
fundir el hierro, otros que slo cuentan con la rueca para hilar,
que carecen de arado o bestias de tiro. El error comienza en el
momento en que se hacen pequeos paquetes con todos aquellos
que poseen o no, determinado grupo de rasgos tcnicos o religiosos y en que se establecen relaciones; sin embargo, a todos los
investigadores se les ha pasado por la mente que entre el australiano y el rabe hay una distancia que parece una progresin.
Incluso abandonando la idea de progresin, que puede llevar a
equvocos, queda (en el terreno estricto de las tcnicas materiales
que ahora nos ocupa) una jerarqua autntica, en la que las divisiones son variables, pero la enumeracin permanece casi constante. Podemos fijamos, por ejemplo, en la agricultura y constatar que los neocaledonios o los peruanos, con sus coas, palos
para excavar el suelo, estn peor equipados que los negros de
frica con la azada; que stos tienen un material menos eficaz
que los rabes o los chinos con el arado sin ruedas, y que los
europeos estn ms avanzados que todos los pueblos mencionados gracias al arado con ruedas. Podemos proceder de igual manera en lo relativo a los tejidos, la metalurgia, la alfarera, la caza
o la navegacin; se dan contradicciones, verdaderos salvajes
que cuentan con mejores utensilios que nosotros para una tarea
muy determinada, pero las variaciones generales de las listas son
constantes. No hay tcnicas sino conjuntos tcnicos regidos por
conocimientos mecnicos, fsicos o qumicos generales. Cuando
se ha conseguido el principio de la rueda, se puede llegar tambin
al carro, a la rueda de alfarero, al torno de hilar o al torno para
madera; cuando se sabe coser, no slo se puede tener un vestido
de una forma determinada, sino tambin vasos de corteza cosida,
tiendas cosidas o canoas cosidas; cuando se sabe conducir el aire
comprimido, se puede tener la cerbatana, el encendedor de pistn, el fuelle con pistn o la jeringa. Vistos de este modo, a
grandes rasgos, existen pueblos que no son ni especficamente
cazadores ni pastores o agricultores pero que estn ms o menos
equipados. Se trata de encontrar, pues, trminos que no tengan
un significado formalmente histrico o geogrfico, que no tomen
en manos de tericos demasiado hbiles un color de evolucin
tcnica. El procedimiento ms simple sera hablar de estados tcnicos A, B, C, D, dividiendo la lista de los pueblos en cuatro o
cinco partes; pero es bastante incmodo y est envuelto de una
falsa apariencia cientfica que nuestra jerarqua no puede permi-

35

tir. As pues, yo propongo cinco trminos de estados: muy rstico, rstico, semi-rstico, semi-industrial e industrial; bien aclarado que dichos trminos no designan estados determinados por la
concordancia absoluta de sus detalles. Me guardar incluso de
dar una lista de los pueblos que se incluyen en estas divisiones,
pues en los mrgenes se pasa de un estado a otro sin discriminacin. Se podr decir, por ejemplo, que los australianos son muy
rsticos o que los esquimales son rsticos porque su imperfeccin tcnica no les permite trabajar los metales; en otros aspectos, sern calificados' de semi-rsticos porque en determinado
campo hayan llegado lo bastante lejos como para merecer ese
trmino. Los negros de frica sern semi-rsticos porque conocen el trabajo de los metales aun sin tener equipos mecnicos
importantes. Estas tres primeras divisiones indican los estados
pre-industriales. China, India y el mundo islmico sern considerados como semi-industriales por analoga con la Europa medieval, poca en la 'que los conjuntos mecnicos slo se servan de
medios de accin material poco importantes. El trmino industrial, finalmente, se aplica a lo que lleg a ser el estado medieval
de Europa desde el xvn al XIX. De esta manera, se dispone, sin
esfuerzo, de un gran comodn del que no habr que abusar pero
que ser til para tornar en trminos vagos lo que se conozca
muy vagamente, guardando as a la etnologa el tinte de rusticidad del que todava no se ha desprendido'.
s Estos trminos (rstico, semi-rustico...) nunca me han convencido. Son
poco apropiados por dos razones: rstico connota un juicio de valor esttico,
mientras que industrial seala un estado socio-econmico: por lo tanto, ni uno
ni otro tienen relacin directa con la tecnologa. Si se considera toda la serie de
mis trabajos y en particular El gesto y la palabra. se comprender por qu se
impusieron inconscientemente en esta primera obra los dos valores parsitos de
esttica y de socio-economa: el nivel de tecnicidad es potencialmente equivalente en todos los hombres; as pues, slo hay una jerarqua socio-econmica.
Insuficientemente estudiado en su poca, este hecho justificara un cuadro clasificatorio tecnolgico y socio-econmico simultneamente, cuadro que no podemos desarrollar en las pginas presentes. Da por sentada la relacin entre la
disponibilidad tcnica y la adquisicin alimentaria (ef. El gesto y la palabra,
vol. 1: Tcnica ~' lenguaje, cap. V) y da por definidos los diferentes niveles de
intercambio de 'los productos fabricados (conyugal y familiar, en diferentes grados: intra e intertnico) as como la naturaleza de las contrapartidas correspondientes a los objetos intercambiados. Ahora bien, en un mismo grupo pueden
coexistir varios sistemas: desde el simple intercambio informal entre cnyuges
hasta el artesanado remunerado. Por consiguiente, es preferible llevar ms all de
la sistemtica puramente tecnolgica una clasificacin de los fabricantes.
Puesto que dicha clasificacin no puede ser puramente tecnolgica, antes que

36

hacer girar la definicin sobre un juicio de valor (rusticidad) es mejor tomar


como eje un trmino socioeconmico que implique, al menos, una parte de las
consecuencias tecnolgicas. Creo que el eje mencionado corresponde al artesanado, en un sentido amplio, es decir, a un estado social en el que algunos individuos dedican su tiempo a tcnicas de fabricacin (metalurgia en particular); este
tiempo les es compensado por una contrapartida en especie o en metlico correspondiente a la imposibilidad de adquisicin alimentaria que resulta de su actividad de fabricacin. La nocin de artesanado hace intervenir a la sociedad global
en el plano de las instituciones sociales y de las operaciones econmicas simultneamente: los grados progresivos de complejidad social tienen como corolario (y
como elemento del componente) la liberacin gradual del tiempo de fabricacin
de los individuos especializados. Es exactamente llevar a la jerarquas tcnica al
nivel del medio favorable (vase t. ll, caps. VIII y IX) y comprender que el grupo tcnico no puede ser separado del conjunto de la sociedad. A este respecto, se
pueden considerar las siguientes divisiones:
- preartesanal: la sociedad no distingue, en el plano de la fabricacin, a
algunos de sus miembros y, al menos tericamente, todos los individuos (por
parejas) pueden asegurar la parte de fabricacin que corresponde a sus necesidades fundamentales. Dicho trmino se ajusta ms que muy rstico a los caracteres que quise definir cuando escrib este captulo por primera vez.
- proto-artesanal: sin dejar de asumir la parte mayor de su produccin alimentaria, uno o algunos individuos fabrican objetos que forman parte de las
necesidades fundamentales del grupo. Esto ltimo asegura la compensacin, generalmente en especie. Protoartesanal podra sustituir a rustico, pero a partir de
este punto las dos terminologas slo se recubren parcialmente.
- artesanal aislado: en este nivel los individuos se convierten en especialistas
de tiempo completo (lo cual no excluye algunas actividades de adquisicin alimentaria pero hace que este nivel pase a un plano menor). Queda muy reducido
el nmero de artesanos, los cuales se hallan incluidos individualmente en el grupo.

- artesanal agrupado: los artesanos forman cuerpos: estn agrupados por


unidades de produccin, en un sector ciudadano adecuado para ellos, o bien, en
ciertos casos, en los pueblos, como sucede con los alfareros. Se distinguen de los
proto-artesanos rurales, que pueden -por lo que respecta a la totalidad del pueblo- dedicar una parte de su tiempo a la fabricacin y el resto a los trabajos de
produccin alimentaria.
- industrial: los individuos se hallan agrupados jerrquicamente en el seno
de una empresa de medianas o grandes proporciones, cuyos medios de accin
son externos con relacin a los ejecutantes.
Es evidente que estas categoras son permeables entre s, en un doble sentido.
En un grupo que ha llegado al tipo artesanal aislado o incluso industrial, algunos
hechos de fabricacin permanecen en el conjunto de los individuos diferenciados
por sexos (la costura y la cestera, en la mayora de los casos). Lo mismo sucede
en los casos de transicin entre los tipos como el de los artesanos aislados en una
colectividad rural; pero que constituyen, en ciertos planos, un agrupamiento con
otros artesanos aislados de las colectividades cercanas.

37

11
MEDIOS ELEMENTALES DE ACCIN
SOBRE LA MATERIA

Antes de abordar las tcnicas como conjuntos destinados a la


fabricacin, a la adquisicin y al consumo, es necesario ordenar
las acciones que pueden ser comunes entre s, puesto que agarrar, golpear, cocer, humedecer, ventilar o apalancar pueden aplicarse a los procesos ms variados. Estos medios elementales
son significativos en s mismos: por ejemplo, el hecho de tallar la
madera con un cincel golpeado con un martillo corresponde a
un determinado estado de evolucin tcnica, diferente de aquel
otro en que, para hacer el mismo trabajo, se emplea la azuela.
Los medios elementales son, en primer lugar, las prensiones
con los distintos dispositivos que sustituyen la accin directa de
la mano; despus, las percusiones, que caracterizan la accin en
el punto de encuentro del til y la materia y, finalmente, los
elementos que extienden y completan los efectos tcnicos de la
mano, a saber el fuego, el agua y el aire. Los tiles, en su parte
activa, son estrechamente solidarios del gesto que los hace moverse: fuerza motriz y transmisin, que se estudiarn al final del
captulo.

LAS PRENSIONES

Las operaciones realizadas con la mano sin ms desempean


un papel preponderante en ciertas tcnicas como la cestera; intervienen de manera notable en algunas formas de tejedura o de
hilatura, y forman parte de los trabajos en cadena ms variados
para agarrar, torcer, estirar, presentar la materia , la accin del
til o sujetar los elementos de una ensambladura. Los diversos
modos de accin de la mano en su papel prensar pueden clasifi-

39

carse en cuatro categoras de gestos: enganchar con los dedos,


coger como si los dedos fuesen pinzas (prensin interdigital),
agarrar, empuar con la mano abierta (prensin dgito-palmar)
y contener con las manos en forma de cuenco. U na de las caractersticas ms sorprendentes de la evolucin humana es la liberacin, gracias al til, la sustitucin de los tiles naturales por tiles artificiales amovibles y ms eficaces. Desde los primeros
testimonios de actividad tcnica, las acciones de martillear, cortar o raspar se materializan mediante herramientas (1), pero no
se sabe nada sobre los sustitutos eventuales de la mano en su
funcin prensara: objetos como el palo agujereado (117) sugieren
la existencia de objetos de prensin, pero no con anterioridad al
Paleoltico superior, es decir, hace treinta mil aos. Por lo tanto,
prcticamente todos los ejemplos pertenecen a los tiempos histricos.

Los medios elementales de prensin corresponden a gestos


exteriorizados, y, por esta razn, su clasificacin ser retomada
en la divisin fuerza motriz y transmisin (pg. 79). Nos limitaremos ahora a ordenar sus caracteres generales. Implican las
acciones manuales propiamente dichas y los aparatos cada vez
ms apropiados que han venido a sustituir a los movimientos
naturales de la mano para enganchar, coger a modo de pinzas,
agarrar y contener. Podr parecer arbitrario el hecho de ver en el
anzuelo un sustituto del dedo con gancho o en el tornillo de
Arqumedes un desarrollo de dos manos unidas en forma de
cuenco. A veces, como en el caso de las fibras torcidas, por ejemplo, se conocen todas las formas que se extienden desde la accin
interdigital hasta la rueca; o en el caso de las maderas plegadas,
que pueden citarse ejemplos, unos tras otros, desde el asta de
lanza enderezada entre las manos y los dientes hasta las mquinas con torno para alabear las maderas gruesas (152 y 356), de
suerte que si queremos afirmar que se trata de un cuadro lgico y
no de una reconstruccin histrica, parece que esas categoras
son defendibles. Podemos hablar, igualmente, de las distintas categoras de acciones: levantar un peso mediante una polea con
un gancho podra ser incluido bajo el ttulo de asir o bien bajo
el de enganchar. El principio que se sigue es el de considerar
las polivalencias eventuales del dispositivo: el objetivo de una
polea de pozo es mover los recipientes para sacar agua, figurar,
por lo tanto, bajo el ttulo de contener; el mismo dispositivo
colocado en un granero tiene la finalidad de recibir en el gancho
un nudo corredizo que har subir sacos de grano, y ser estudia40

do bajo la denominacin asir; y llamaremos enganchar a la


funcin realizada por una gra de mltiples usos.
Enganchar se refiere a las acciones que emplean, con diferentes frmulas mecnicas, un rgano curvado en contacto directo
con la mano (un gancho, por ejemplo) o un objeto prolongado de
manera que quede distante de la mano (una gafa). Las acciones
manuales sin oposiciones del pulgar pertenecen a esta categora,
as como los aparejos de levantamiento en los que el elemento
activo es un gancho. Los anzuelos (1. Il, 770-788) y los diferentes
rganos a los que van fijados pertenecen tambin a la misma categora.
.
La presin interdigital engloba operaciones como la cestera o
el trenzado. La tejedura ofrece todas las gradaciones del desarrollo mecnico, desde los hilos levantados manualmente hasta los
dispositivos con varias filas de lizos que sustituyen a los dedos en
combinaciones cada vez ms complejas. Las pinzas destinadas a
coger cosas finas, como es el caso de las pinzas o las conchas para
depilar, los palillos para comer de Extremo Oriente o las tenazas
para manipular el fuego o las piedras calientes forman parte tambin de la categora mencionada. Una parte importante la integran los dispositivos de torcimiento: desde las fibras enrolladas
entre los dedos o en el muslo hasta el huso, la rueca y los distintos torcedores de cordelera (434 y 449).
Asir abarca las acciones dgito-palmares que intervienen en
todas las tcnicas cuando hay que inmovilizar o desplazar. Los
objetos que pueden sustituir a la mano son muy numerosos y
tambin ellos pertenecen a las tcnicas ms variadas. Se extienden desde los guantes o los dediles de segador con hoz (1. Il, 831),
hasta los rganos de animales de caza o de pesca como el halcn,
el perro o el corvejn, o bien de animales de trabajo como el
elefante. Comprenden igualmente dispositivos para asir como
son las lazadas, los lazos y las trampas con sujecin o con peso (1.
Il, 791-796). Las pinzas, los tornillos de presin y las trabas para
inmovilizar constituyen otra serie de dispositivos de agarre al
igual que la mayora de los tornos, aparejos y gras.
Contener: Se aplica a una categora de objetos cuya funcin
es hacer posible el manejo de los cuerpos lquidos o de los cuerpos parecidos a los fluidos, como es el caso de los granos. Con
este ttulo pueden estudiarse todos los recipientes de corteza, hojas, madera, barro o metal (vase fluidos, alimentacin, en El
medio y la tcnica). Tambin podemos incluir los aparatos
para sacar agua, palas, cubetas de regado (560), balancines de
41

pozos, ruedas elevadoras, as como la noria y el tornillo de Arqumedes. Por ltimo, podemos considerar como pertenecientes
a esta misma clase los dispositivos para encerrar animales vivos:
trampas de recipiente, nasas, cercados y jaulas.
Los dispositivos de prensin an pueden subdividirse en dos
categoras ms, en funcin de la relacin prensin-traslacin. Podemos incluir en la primera categora los dispositivos en los que
la accin es puramente prensora: tanto el cuerpo del instrumento
como su punto de accin son fijos, y la traslacin slo interviene
para poner la parte activa en contacto con el objeto, como sucede, por ejemplo, en las trampas con resorte o en los tornillos de
presin. La segunda categora est integrada por aquellos dispositivos en los que la traslacin es el hecho dominante: la parte
activa es mvil y recorre un determinado trayecto, arrastrando al
objeto durante el movimiento. Podemos citar como ejemplos la
cuchara, las tenazas del herrero, los lizos del telar, los aparatos
para sacar agua y los aparatos elevadores en general. En estos
ltimos, el hecho de que la traslacin sea dominante se demuestra por el carcter de la parte activa, que, segn los casos, para un
mismo dispositivo (una gra, por ejemplo) puede ser un gancho,
un cangiln o una cesta -depende de la naturaleza del objeto
que debe ser trasladado.

LAS PERCUSIONES

Desde que se empezaron a tallar las primeras piedras, una de


las mayores inquietudes ha sido la de fabricar; nuestra atencin
debe fijarse ante todo en los medios, muy limitados, que hacen
posible toda fabricacin. El hombre saca provecho de los elementos: gracias al fuego, al agua o al aire, puede fundir los metales, disolver sustancias slidas o desecar los lquidos, pero los
elementos mencionados intervienen tan slo en un plano secundario, muy por detrs de los actos violentos que consiguen d~r a
la materia una forma utilizable. Fundir, martillar, tallar, pulir o
dividir la materia, para recomponerla acto seguido, son los fines
que absorben lo mejor de la inteligencia tcnica. nicamente
existe un medio para todos estos fines: la percusin. Prcticamente no hay ningn producto, ya se trate de un pauelo, ya de
una casa, de un hacha o de un carro, que no haya experimentado
la accin de una herramienta que elimine materia para esculpir
un mango o una viga, que triture fibras vegetales para obtener
42

hilo o que desplace las molculas de un metal para modelarlo. El


papel desempeado por la percusin es preponderante, y ms
aun en la fabricacin de herramientas que en otras cosas; y como
todo tiene su ongen en una herramienta, hay que determinar en
pnmer lugar la definicin de las percusiones.
Lacantidad de fuerza que caracteriza a una percusin se puede aplicar de tres maneras: las dos primeras son testimonio de un
estado tcnico idntico; Son las ms naturales, las ms primitivas, SI es que cedemos a la tendencia lgica.
Aplicacin

La percusin aplicada (lO) consiste en poner en contacto la


herramienta con la materia aplicando directamente la fuerza de
los msculos. Como ejemplos podemos citar el cuchillo, el cepillo, el rascador y la sierra.
Direccin

La percusin lanzada (11) es aqulla en la que la herramienta, que se sujeta con la mano, se lanza en direccin de la materia.
El brazo (a menudo alargado por un mango) acompaa a la
herraml~?ta en una trayectoria ms o menos larga y asegura la
aceleracin de la parte percutiente, que llega con gran fuerza al
punto que se est golpeando.
La percusin aplicada es bastante precisa, pues se golpea
exactamente en el punto deseado, pero tiene unos efectos limitados debido a la poca fuerza que pueden desarrollar los msculos.
Por el ~ontrario, la percusin lanzada es bastante imprecisa, ya
que el til entra en contacto tanto por arriba como por debajo
del punto buscado; Sin embargo, la fuerza de percusin aumenta
considerablemente durante la trayectoria.
La tercera modalidad (12) es uno de los logros ms importantes de la tcnica; ha sido practicada por numerosos pueblos e
Inventada probablemente en muchas ocasiones a lo largo de los
aos; Sin embargo, por muy elemental que parezca, su uso dista
mucho de ser universal.
Poco importa si este tipo de percusin naci de la idea de
disociar el elemento percutiente de la fuerza de percusin o de
dar a una herramienta aplicada sobre la materia la fuerza de una

43

10
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\

11
, -,

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\

12
44

herramienta lanzada. Se unen en ella las ventajas propias a cada


una de las dos clases de percusiones anteriores: la herramienta se
aplica con precisin sobre la materia con una mano mientras
que la otra manipula un percutor separado que aumenta el peso
mediante la aceleracin. Este ltimo tipo es lo que denominamos percusin aplicada con percutor.
Estos tres tipos de aplicacin de la fuerza son de una gran
importancia para la industria humana, dado que todos los objetos, y sobre todo los de madera, estn hechos siguiendo alguno
de los tipos mencionados. Los pueblos de Siberia oriental, los
ainos y los esquimales conocen las herramientas aplicadas y las
herramientas lanzadas, pero (sobre todo los ainos) utilizan ms
generalmente las primeras que las segundas. Muchos grupos africanos han llegado a tener gran habilidad en la percusin lanzada;
en el trabajo de la madera utilizan la azuela para la parte ms
fcil y dejan el cuchillo en percusin aplicada para el acabado.
En Europa, la percusin lanzada se halla muy relegada; casi slo
se hace uso de ella para cortar materiales, en especial de carpintera (hacha, segur y azuela); la percusin aplicada, por su parte,
se utiliza para cortar sustancias blandas (cuchillos de todas clases) y para algunas tcnicas delicadas como el cincelado o el torneado.
La percusin aplicada con percutor, a pesar de la mezcla de
los pueblos, conserva su superioridad tcnica. Hay algunos pueblos que no hacen uso de este tipo de percusin; los chukches,
por ejemplo, que poseen cuchillos de piedra bastante grandes
(22), slo se sirven de ellos para romper los huesos, con el fin de
extraer su mdula; los esquimales, que tienen pequeos mazos
(15) para clavar clavijas de madera, no los utilizan para mejorar
sus percusiones. Salvo rarsimas excepciones, nicamente los
pueblos a los que no tengo reparos en atribuir un estado de cultura artesanal hacen un uso normal de este tipo de percusin. Se
trata de los grupos de civilizacin de gran difusin de nuestra
antigedad mediterrnea, el Islam, la India, China y los territorios que se hallan bajo su influjo. En estas zonas, el percutor
(martillo o mallo) va asociado de manera indisoluble al cincel, al
buril y a la gubia.
Quiz parezca intil que nos tomemos tanto cuidado en estudiar rasgos tan elementales como sujetar un cuchillo o usar un
buril; pero no es tiempo perdido. Nadie, hasta el momento presente, se habia preocupado explcitamente de estas cosas; la tecnologia comparada est por hacerse, por lo que a veces hay que

45

pasar por verdades de La Palisse. Con un aparato cientfico ms


preciso, estas evidencias tendran la fortuna de pasar como originales; son tiles desde el momento en que aportan los medios
por los que se puede separar claramente a los hombres en dos
grupos: los que estn ms ac y los que se hallan ms all
del martillo.
Sin duda, el martillo es uno de los medios elementales ms
importantes de accin sobre la materia. Parece ser que los paleolticos del perodo inferior desconocieron su uso salvo en el
Paleoltico superior (entre los 15.000 y los 10.000 aos antes de
nuestra era), para hundir cuas de asta de reno, probablemente destinadas a resquebrajar, o bien a partir del Paleoltico
medio (hace unos 100.000 aos) para el retoque indirecto al colocar el borde del instrumento cortante que se quiere avivar sobre un yunque de hueso al golpearlo con otro instrumento ligero
detrs del punto en el que debiera saltar la esquirla de slex. La
razn principal de esta carencia de las percusiones aplicadas con
percutor se debe sin duda al hecho de que el slex no puede
soportar golpes violentos sin resquebrajarse. Por otra parte, tampoco existen pruebas fidedignas de que en el Paleoltico se utilizase la percusin lanzada con herramientas cortantes con
mango.

14

17

18

46

19

20

~
.,

Forma
La aparicin tardia (hacia el ao 7000 antes de nuestra era)
del hacha y de la azuela marca simultneamente una transformacin tcnica importante (el pulimento del filo) y una transformacin de la materia prima (sustitucin de las rocas de estructura
cristalina por rocas elsticas). Los lapones, los chukches y los
esquimales ofrecen un buen ejemplo de cmo un pueblo puede
aferrarse a un procedimiento tcnico tradicional: cuando tienen
un cincel de madera con hoja de hierro (til aplicado con percutor), tienden primeramente a quitarle el mango y a poner la hoja
de la herramienta con una inclinacin de 45 -como si se tratase de una hoja de piedra con un mango de fabricacin propia
(112)- con el fin de hacer una azuela (til lanzado); estos pueblos, sin embargo, tienen martillos, pero no los utilizan con los
tiles aplicados.
El percutor es una laboriosa adquisicin humana. A partir del
guijarro con la forma que tiene cuando se le encuentra (13, Amrica tropical) encontramos algunos tipos en los que la masa se

16

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27

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30

47

confunde con el mango (14, frica negra). Parece como si, paulatinamente, la observacin hubiera ido restando importancia al
centro de gravedad colocado en el extremo de la herramienta: los
esquimales (15 y 16) muestran dos etapas en el descubrimiento.
El Per precolombino (17) alarga el mango, lo que, con una
masa comparativamente ms pequea, disminuye la presin del
golpe. Los japoneses varan la forma y tamao de la masa segn
pretendan conseguir la ligereza de una percusin amplia (18,
mazo para ablandar los tejidos), el peso a corta distancia (19,
mazo para aplanar las sandalias), la manejabilidad y la rapidez
(26, mazo de tallista), la masa propiamente dicha (27, mazo para
clavar estacas) o la masa concentrada en una reducida superficie
percutiente (28, martillo de herrero). Los martillos de piedra pulida de los pueblos que an los usan slo sirven para clavar o
triturar (21 y 22): los prehistricos son muy similares (24 y 25), y
casi podemos considerar como seguro que su uso no estaba muy
extendido. El martillo de pala (nuestro martillo actual) se halla
claramente distribuido alrededor del Mediterrneo; los modelos
ms antiguos corresponden a la antigedad romana (29), y, por
lo que respecta al continente africano, est ligado a la industria
metalrgica de influjo islmico (30).
Acabamos de definir los caracteres de aplicacin de las percusiones; debemos sealar ahora que existen otros dos de los que
depende el resultado material del golpe realizado con el til: el
ngulo de ataque y la superficie percutida.
El til puede abordar a la materia perpendicularmente a su
superficie; es el caso de la percusin perpendicular, adecuada sobre todo para los trabajos violentos en los que hay que cortar o
romper. Si es aplicada (31), la percusin perpendicular conduce
a la cuchilla y, en general, a todas las herramientas como son los
punzones o los cuchillos que se utilizan introducindolos progresivamente, sin movimiento de sierra, en la madera, el cuero o los
alimentos. Lanzada (32), se realiza con todas las hachas, cuchillas y martillos para picar, que estn concebidos para penetrar
con fuerza en la madera o la piedra. Y, por ltimo, aplicada con
percutor, es la percusin caracterstica de herramientas como la
cua para rajar (33) o la puntilla para abatir al ganado mayor.
Si el til aborda a la materia desde un ngulo agudo, el resultado ser muy distinto: la percusin oblicua produce una prdida
de sustancia y no una resquebrajadura; es el tipo de percusin
caracterstico de la escultura o del cincelado. Casi todos los objetos se modelan de esta manera. Si es aplicada (34), se usarn el
48

31

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32

~
35

49

cuchillo para esculpir, los tiles del grabador, el cepillo y la garlopa (nuestro cortaplumas acta normalmente como til de percusin oblicua). El mejor ejemplo de la percusin oblicua lanzada
es la azuela (35) o la segur; es propia para desbastar la madera.
Aplicada con percutor (36), se realiza en los trabajos modernos
con piedra, carpintera o cincelado de metales. Entre la percusin oblicua y la percusin perpendicular existen relaciones comparables a las que se dan entre la percusin aplicada y la percusin lanzada.
La percusin oblicua es precisa y sus resultados son limitados,
mientras que la percusin perpendicular es violenta y poco utilizable en trabajos precisos. La percusin oblicua aplicada corresponde al mximo de suavidad y control del til; la percusin
perpendicular, por su parte, al mximo de fuerza y a la ausencia
relativa de medida en los resultados.
A las dos percusiones anteriores se aade la percusin circular.
Su finalidad es perforar; se realiza mediante todos los instrumentos puntiagudos con movimiento de rotacin. Desde el punto de
vista mecnico, es la combinacin de una presin perpendicular
que se ejerce en la punta que perfora y de unas percusiones oblicuas con movimiento helicoidal realizado por facetas cortantes
que siguen a la punta en su progresin. El deseo de perforar
sustancias duras y en particular las piedras ha estimulado muy
tempranamente la inventiva del ser humano; y el enastado de las
hachas, de las mazas o de las mazas de guerra ha empujado a la
industria hacia este medio, que permite horadar los cuerpos ms
compactos. El trabajo del jade, corriente en todo el Pacfico, ha
dado origen a varios descubrimientos capitales que estudiaremos
ms adelante (transformacin de las fuerzas). Los principales taladros son manuales (37): frotados con las palmas o agarrados
con el puo; de cuerda (38), cuando el eje gira por efecto de una
cuerda o una correa enrollada; de arco (39), si la cuerda est
atada en los extremos de una varilla; de parahuso (40), cuando
el palo horizontal gira mediante movimientos verticales y la rotacin es asegurada por un volante. Todas las formas mencionadas
(sobre todo, las dos ltimas) son comunes al Mediterrneo, a
Europa y al Pacfico; han llegado a conocer una difusin casi
universal. En efecto, podemos considerarlas, con las reservas de
control sobre las que ya hemos insistido, como dos de los grandes inventos mecnicos anteriores a la gran industria y como
herramientas que ejercan gran seduccin entre los pueblos que
las iban conociendo.
50

39
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37

1l

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38

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40

El hecho de distinguir una percusin aplicada de una percusin lanzada o aplicada con percutor proporciona un primer grado de diferenciacin entre los tiles; y dar a cada una de estas
tres modalidades la cualidad de perpendicular o de oblicua distribuye todos los tiles en clases bien definidas. As pues, slo falta
ya precisar el efecto producido para que el cuadro de la clasificacin quede completo. La parte percutiente del til nos suministra esta ltima caracterizacin. Si la parte percutiente es un filo,
la percusin ser lineal; si es una punta, ser puntiforme; y si se
trata de una masa bastante grande la percusin ser difusa. La
percusin lineal puede ser dividida a su vez en: lineal-longitudinal, si la posicin del filo se halla en el eje de la herramienta; y
lineal-transversal, si tiene una posicin perpendicular al eje.
Gracias a estos diez trminos, disponemos de un medio para
comprender perfectamente las propiedades de una herramienta;
pero la aplicacin de dichos trminos exige imperosamente que
se tenga en cuenta ante todo lugar su manejo: un cuchillo (53),
51

PERCUSIONES

lineal
longitudinal transversal

puntiforme

difusa

aplicada

s,

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(Vase el ndice de
figuras, pg. 296)

64

52

53

segn el modo como est agarrado, puede servir para una percusin aplicada-perpendicular-lineal (cortar un alimento, 41), aplicada-oblicua-lineal (raspar la madera, 53), aplicada-perpendicular-puntiforrne (agujerear el Cuero) o lanzada-perpendicular-puntiforme (apualar a un animal, 47), y, fcilmente, podramos
encontrar otras posiciones. Una herramienta como la segur (57)
no se diferencia en absoluto del hacha por su forma, pero si en
cuanto a su empleo: el hacha hiende, mientras que la segur corta
oblicuamente. Dado que la caracterstica dominante de las herramientas ms sencillas es la multiplicidad de sus usos posibles,
slo en el momento en que se las observa puede regir su posicin
sistemtica.
Toda terminologa debe conseguir que los materiales se adecuen a un trabajo de tipo general; a modo de pequeo adelanto
sobre los capitulos siguientes, expongo a continuacin algunas
consideraciones que se desprenden de la clasificacin anterior.
Las percusiones lineales-aplicadas (41, 42, 53 y 54) se realizan
generalmente en trabajos delicados de raspado, esculturas de slidos fibrosos o para el corte de slidos flexibles; las percusiones
lineales-lanzadas (45, 46,57 y 58) se dan casi todas con los trabajos ms burdos de la madera o de los slidos plsticos (azada); las
lineales-transversales (42, 46, 50, 54, 58 y 62) predominan alrededor del Pacifico, desde Oceania hasta Amrica del Norte; las
puntiformes-aplicadas son caractersticas de la costura (43) y el
pulimento de todos los materiales (55); las puntiformes-lanzadas
son propias para las armas de punta (47) y los aperos de labranza
(59); todas las difusas, para el martilleo (en especial, de los metales) y el triturado de los granos (44, 48, 52 y 56).
Una vez realizada la clasificacin de las percusiones y obtenidos los primeros resultados, me fue preciso estudiar los medios
complementarios de caracterizacin de los tiles. Lo ideal sera
tener, para cada objeto, una cifra que marcase su eficacia, un
elemento de medida que permitiese elaborar una escala de los
efectos del hacha, de la azuela, del sable o de la espada. En dicho
estudio incluyo las condiciones necesarias de la percusin: equilibrio general del til, peso absoluto y posibilidades de aceleracin
en una trayectoria ms o menos larga.
Apenas contamos con otro elemento que la herramienta misma y las proporciones fsicas de su usuario, pues, salvo rarsimas
excepciones, ningn investigador ha tomado in situ las medidas
simples que seran necesarias. Considerando como ley que el
efecto determina aqui en gran parte a su causa y que una percu54

sin debe modelar a su til, he tomado como elemento de clculo el peso relativo de una herramienta agarrada Con la mano en
p~slclon honzontal y la longitud de la parte libre (65). La relacion entre la I?ngitud de la parte libre o astil (LA) y el peso
relatlv~ del astil (PA) permite determinar un indice de peso relativo o indice de peso-longitud '. Este ndice se obtiene mediante la
siguiente ecuacin:
PA
P%
LA ~ P% 'LA ~ ndice de peso-longitud.

. Los. resultados obtenidos se pueden aplicar solamente a las


herramientas que actan en posicin cercana a la horizontal y
Casi exclusivamente con percusin lanzada, pero esos resultados
permiten hacer extensible el mtodo a las percusiones aplicadas
cuando la herr~mlenta tiene una determinada longitud, y a las
percusiones aplicadas con percutor (puesto que el efecto de la
percusion depende del percutor), de manera que la mayora de
las herramientas puede someterse a esta formulacin.
Invirtiendo los trminos de la ecuacin se obtiene un ndice
LAxlO
L%
~ L% PA ~ indice de longilud-peso
PA

de longitud-peso, cuyo empleo es valioso para hacer grficos. Los


detalles de las operaciones que se han de practicar con el objeto
son sencillos. Se establece, dentro del grupo estudiado, la distanera media que, empuando con la mano el mango del til, separa la falangina del ndice de la base del quinto metacarpiano
(apfisis unciforme del hueso en forma de gancho) (65). El primer punto (A) sirve de pivote a una romana en la que la herramienta misma constituye el fiel; en el segundo punto (B) se cuelga un plaHllo:.el peso que se necesita para que el conjunto se
mantenga h?nzontal es el peso relativo de la herramienta. La
pnmera justificacin de este procedimiento es su sencillez, pues
se puede practicar en cualquier aldea perdida sin previa preparacien del que va a realizar el experimento. Los casos de error que
comporta se ven compensados por la variabilidad misma de los
utiles. En efecto, las apreciaciones rigurosas de la fuerza de la
1 Despus de la primera edicin, H. Balfet y R. Cresswell me aconsejaron que
exp;esara los pesos y.las '.ongitudes en kilos y en metros (y no en gramos y en
milmetros), lo cual SImplifica las frmulas.

55

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herramienta sobre los distintos puntos de su trayectoria no tienen razn de ser cuando se trata de objetos en los que el peso y la
longitud varan de un ejemplar a otro, en los que la fuerza est
en funcin de los msculos ms o menos robustos de un obrero.
En resumen, este procedimiento proporciona unos resultados,
los primeros que han permitido seriar tiles o armas de otra
manera que por evaluacin visual (66 a 80).
La primera impresin sobre el conjunto de las propiedades de
las herramientas refuerza nuestro propsito de no considerar a
primera vista los documentos como testimonios de prstamos,
influjos o relaciones, sino como la seleccin muy limitada entre
algunas posibilidades tcnicas que le quedan al obrero. Las herramientas y las armas de todo tipo y de todas las pocas se
ordenan dentro de las divisiones que muestran los grficos de
ndices ': predominio de la accin de las percusiones aplicadas
(66) y de las percusiones puntiformes (67 a 70), posibilidades de
empleo de las percusiones lineales y puntiformes (71 y 72), accin sobre el peso, primeramente moderada (73 a 7S) y, paulatinamente, ms violenta (76 a 80). As pues, un grfico de ndices
permite inducir a priori las proporciones y el uso del instrumento incluso sin verlo: la frmula de 0-1-30-S00 slo puede convenir a una herramienta con hoja ligera (0-30), corta (I-SOO), inadecuada para las percusiones lanzadas; la frmula IS-40-1-0 casi
slo puede aplicarse a una herramienta pesada. Mediante comparaciones, podemos juzgar sobre el valor real de la herramienta:
un hacha de I-S-8-30, como las que hay en frica occidental, es
una herramienta mediocre si se la quiere utilizar para cortar madera: su frmula es la de un til aplicado. Salvo algunas excepciones, las herramientas estn adaptadas a su uso; un hacha no
debe tener la frmula de un cuchillo; slo con mirarla de cerca
podr notarse que esta hacha sirve nicamente para la escultura,
para el acabado de las superficies esculpidas, es decir, un trabajo
que en otros lugares se confia al cuchillo o al cincel para madera.
Se trata de un ejemplo bastante raro de libertad en la eleccin de
los medios tcnicos: en Siberia, tallan la madera con el cuchillo,
mientras que el mismo trabajo se realiza en frica negra con el
hacha ligera. La ley de las tendencias exige para este trabajo una
frmula con curva ascendente (66 a 69), y observamos cmo una
herramienta con caractersticas tan definidas como el hacha pier2 Estos grficos se obtienen al poner en serie el peso relativo (P%) -c-ndice
peso-Iongitud- y la longitud relativa (L %) -ndice longitud-peso.

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57

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de sus caracteres mecnicos normales para plegarse a las exigencias de la tcnica.


As es, pues, el juego de las tendencias, que en algunos casos
abocan necesariamente en el hacha (puesto que cortar la madera
puede hacerse mediante la colocacin de una hoja pesada en el
extremo de un mango bastante largo), y en otros desnaturalizan
a una herramienta con objeto de obtener un hacha de lo que
normalmente da origen a un cuchillo.

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EL FUEGO

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75

Pocos logros humanos han excitado tanto la imaginacin


como el del fuego. Su conquista significa el smbolo del combate
espectacular que el hombre de las cavernas libr con los elementos. En una serie singular de imgenes, los autores ven cmo el
primitivo ancestro, grotescamente vestido con pieles de oso, recoge las chispas de los rboles fulminados por los rayos, o cmo
hurta en reida lucha la llama de los volcanes terriblemente activos en aquellos tiempos remotos. Siempre se puede imaginar el
primer fuego, afirmar que el descubrimiento de un trozo de venado cocido a causa de un incendio forestal dio origen al arte
culinario; hay libertad de imaginar lo que se quiera, pues no se
puede probar lo contrario. Lo ms sensato es afirmar que no se
sabe absolutamente nada de los orgenes del fuego domstico.
Resultara vano buscar en algn poblado poco conocido un caso
en el que el fuego se haya obtenido de un incendio o de un
volcn; en realidad, ningn pueblo practica actualmente una explotacin tan azarosa.
Junto con los tiles de piedra tallada, consideramos la posesin del fuego como una prueba esencial de la existencia humana.
Pero los rastros de fuego no se descubren con tanta frecuencia
como las herramientas de piedra, toda vez que son raras las zonas en las que se han conservado dichos rastros. Ello no nos
impide remontarnos ms all del homo sapiens, ms all del
hombre de Neanderthal, en el cuaternario antiguo. Los sinntropos de la China del Norte, primos hermanos de los pitecntropos
de Java, fueron encontrados en su hbitat, que se remonta a
varias centenas de miles de aos, rodeados de sus tiles y de
capas de cenizas de sus hogares. Las circunstancias no permiten
an llevar ms all el origen del fuego, pero parece verosmil que
59

esto se logre algn da; los testimonios de tiles de piedra se


remontan mucho ms lejos en el tiempo. Si a partir aproximadamente del ao 100.000 antes de nuestra era son fciles de encontrar los hogares abandonados en las cavernas y viviendas al aire
libre, en cambio no se sabe todava nada sobre los procedimientos empleados por el hombre prehistrico para producir fuego.
Aunque se puedan conseguir chispas mediante el frotamiento de
dos slex, resulta prcticamente imposible hacer fuego; las chispas utilizables se originan al frotar el slex contra el hierro. Mucho antes de la Edad del Hierro se utilizaron pequeos bloques
de piritas naturales como elemento encendedor (los conocemos
desde el Neoltico evolucionado, hacia el ao 2500 antes de
nuestra era). Aunque algunas piritas hayan sido descubiertas en
viviendas del Paleoltico superior (hacia el ao 30.000), y hasta el
Paleoltico medio (ms de 50.000 aos), son tan escasas que
resulta difcil afirmar que las usaban como piedras para hacer
fuego.
Su adquisicin

Desde la protohistoria hasta nuestros das se han venido practicando dos procedimientos: golpear piedras para hacer chispas y
frotar la madera para conseguir la ignicin. No hay razn para
determinar la anterioridad de uno u otro mtodo, ya que ambos
dependen, sobre todo, del medio. Entre los ms rsticos, los australianos frotaban la madera y los fueguinos golpeaban piedras,
mientras que hace menos de cien aos, en Suecia o en Rusia los
campesinos todava obtenan fuego mediante el frotamiento de
la madera. No obstante, constatamos que los pueblos abandonan
la madera cuando se les ofrece el encendedor de slex: este es el
caso de Europa y de Extremo Oriente. Quedan algunas supervivencias, debidas a motivos religiosos como la regeneracin anual
del fuego domstico: en Suecia, durante el siglo XIX, se frotaba la
madera para hacer fuego curativo, mientras que el pedernal serva para los usos corrientes; en Japn, hoy en da, las cerillas
sirven para el uso cotidiano, pero se enciende el mechero para
hacer fuego en ciertas fiestas, y en algunos templos incluso, en el
transcurso de las grandes ceremonias, el fuego se obtiene girando
palitos de madera.
Nuestra clasificacin de los procedimientos para obtener fuego pone de relieve la importancia de las percusiones sobre las que

60

hemos insistido ms arriba; efectivamente, son los mismos movimientos los que rigen la fabricacin de los objetos y la obtencin
del fuego.
A estos instrumentos se pueden aplicar tres tipos de percusiones: la percusin oblicua-lanzada, la percusin oblicua- aplicada
y la percusin circular, que, como se sabe, es una variante de la
percusin oblicua-aplicada.
Percusin oblicua-lanzada. La forma ms corriente en el pasado reciente corresponde al eslabn contra slex (81 a 84).
Como es lgico, se da principalmente entre los pueblos metalrgicos del Mundo Antiguo o entre aquellos en los que el fuego ha
podido penetrar por contacto. Las chispas se proyectan en una
sustancia fcilmente combustible. Esta sustancia puede provenir
de plantas muy diferentes. En Europa se emple la yesca, pero
an se utilizan entre los pueblos que han conservado el uso del
encendedor las estopas ms gruesas, huesos de frutas y hojas muy
secas; los caingangos del Brasil, por ejemplo, utilizan como estopa hojas de palmito desecadas o hierbas.
Hemos visto anteriormente que las piritas de hierro fueron
usadas muy pronto, all donde se podan encontrar. El encendedor fueguino es ejemplo de ello; pero la zona ms caracterstica
del encendedor de pirita es la de los esquimales, tan rica, sin
embargo, en instrumentos de fuego de percusin circular. Los
grupos que no hacen uso de estos ltimos instrumentos son
aquellos entre los que hay pirita o los que pueden procurrsela
mediante intercambio. Esta coexistencia de los dos procedimientos por todo el hbitat esquimal es tan curiosa como los hechos
citados ms arriba relativos a Suecia y Japn. Toda Amrica
produce el fuego mediante percusin circular; es posible que los
esquimales hayan adquirido el encendedor a travs de los pueblos de Siberia; adquisicin, con toda probabilidad, relativamente antigua, puesto que se ha transmitido desde Alaska hasta
Groenlandia.
En Asia (83 y 84) y en Europa (81 y 82), el percutor es una
pieza de hierro; el ms perfeccionado es el encendedor mongol
(83), que se lleva colgado del cinturn y que est formado por un
bolsito de cuero en el que se mete la piedra y la estopa. En
Europa, durante el XVII, haba encendedores con batera de pistola: es la mxima perfeccin del encendedor de slex.
El encendedor ms curioso es el de Indonesia (85): se trata de
un cilindro de madera en el que se mete un pistn, cuyo extremo
61

81

82

ha logrado la misma mejora que con los ms perfectos aparatos


de rotacin (93): canal para la estopa.
Finalmente, las dos formas ms modernas: nuestro encendedor de muelle y nuestras cerillas qumicas pertenecen a la misma
categora mecnica que el palito de los melanesios. El encendedor de lima rectilneo (el encendedor de gas) y la cerilla funcionan mediante la ms tpica de las percusiones oblicuas- aplicadas. Despus de varios siglos de utilizacin del encendido a
travs de golpes, hemos llegado a un procedimiento mecnico
comparable al ms primitivo de los existentes.

83

85
84

lleva la estopa. Dando un golpe violento en el pomo del instrumento, se comprime el aire en el cilindro, y la elevacin de la
temperatura es suficiente para que la estopa llegue al estado de
ignicin; ste es el encendedor de aire de nuestros laboratorios de
fsica. Entre los pueblos como los dayak de Borneo es tanto ms
enigmtico cuanto que no encontramos huellas de l en los grupos de la antigua Asia que parecen tener el mismo tronco. Podemos considerar este encendedor como uno de los inventos ms
sorprendentes de los hombres que nosotros conceptuamos como
subdesarrollados.
Percusin oblicua aplicada. Pertenecen a ella los mtodos conocidos tambin como aparatos para producir fuego por friccin
o por aserradura (86 a 89). Las zonas donde se hallan ms arraigados son Oceana y, ms especialmente, Melanesia y Australia
(86 y 87). Lgicamente, este procedimiento parece el ms primitivo y a veces as se le ha tratado histricamente. Sin embargo, la experiencia demuestra que es tan eficaz como los procedimientos mediante percusin circular y mucho ms rpido que el
del palo rodado entre las palmas (90). Y, aumentando nuestro
escepticismo respecto a las afirmaciones apresuradas, es tambin
el procedimiento ms corriente que haya subsistido en Europa
hasta nuestros das (88 y 89). El mtodo australiano (87), consistente en serrar perpendicularmente a una ranura en la que el
serrn incandescente cae sobre la estopa, es testimonio de que se

62

Percusin circular. Existen dos maneras de hacer girar un


palo para que su extremo encienda la estopa. La primera consiste
en hacer girar el palo entre las palmas; se practica sobre todo en
frica (90); desde el Sahara a El Cabo encontramos infinidad de
ejemplos; y en Amrica del Sur se hallan casi todos los dems
que se conocen. De todos los mtodos, ste es probablemente el
que requiere mayor destreza.
En Argentina encontramos una manera especial de girar el
palo (91), que es arqueado y se maneja como un berbiqu. Los
pueblos que hacen uso de este instrumento estn mezclados, y
poseemos poca informacin sobre esta forma de tanta importancia desde el punto de vista mecnico, ya que se basa en el principio del berbiqu y de la manivela (vase ms abajo: movimiento
y equilibrio).
La segunda manera tiene como elemento motor una correa
enrollada en el palo; o bien se tira de dicha correa con la mano
simplemente (92), o bien la correa est fija en un arco (93) o es
un dispositivo de parahuso (40).
Estos dispositivos con cuerda suelen coexistir con un taladro
del mismo tipo y, frecuentemente, con el torno para madera.
Una supervivencia de este tipo de dispositivos la podemos encontrar en Suecia, en el palo con cuerda; mtodo atestiguado
tambin en Indonesia. En Asia central, el procedimiento da la
sensacin de ser anterior al encendedor; al menos, sobrevivi
hasta finales del siglo III. Pero donde predominan los instrumentos para producir fuego mediante percusin circular es en la zona
del Pacfico Norte y de Amrica del Norte: es la zona asimismo
de los taladros con cuerda, con arco y con parahuso (37 a 40). A
partir de Amrica central y hasta la tierra de los esquimales hallamos los mismos procedimientos, que se extienden hasta el litoral
siberiano del Pacfico. Existe, al parecer, una cierta relacin de
63

~~.

filiacin entre el palo rodado con las palmas (al menos en la zona
del Pacfico) y los dispositivos con cuerda, pues son los grupos
ms perifricos los que han conservado la varita girada a mano
(Kamtchatka y Brasil), mientras que los restantes disponen de
diversos aparatos con cuerda que muy bien pueden ser aqullos
perfeccionados.

---

90
Su conservacin y consumo

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92

93

64

A partir del momento en que las percusiones logran producir


una partcula incandescente, el fuego ocupa, lgicamente, un lugar dentro de los medios tcnicos elementales. Esta partcula que
est ardiendo quema la estopa a la que se pone en contacto con
una materia ms compacta, como, por ejemplo, hojas o fibras
secas, y progresivamente se van echando al fuego combustibles
cada vez ms sustanciales: ramillas, leos, astillas o carbn. Este
proceso es invariable y universal, salvo en lo referente a los lquidos inflamables, que slo se emplean prcticamente en el mundo
moderno.
Los medios para activar el fuego son tambin limitados; de
ellos trataremos ms adelante (el aire): pero es necesario adelantar que consisten en el tiro natural (corriente de aire y chimenea)
y tiro forzado (soplo, abanico, soplete y fuelle). Todos los pueblos conocen ambas formas de tiro.
En los apartados de la alimentacin y la vivienda, trataremos
sobre las distintas formas de aparatos de cocina, calefaccin e
iluminacin, as como de los dispositivos mediante los que se
limita la accin del fuego y los peligros de incendio. Estas medidas de seguridad, muy elementales, consisten en interponer un
cuerpo incombustible y mal conductor: simplemente el aire y la
tierra, o bien un cacharro de barro o recipiente de piedra, o a
veces mtodos complicados, como es el caso del recipiente de
metal o incluso de madera lleno de cenizas, el brasero con patas
aislantes o los hogares colgados o flotantes.
La conservacin del fuego, obtenido con dificultad mediante
la frotacin de madera, preocupa seriamente a los pueblos que
no tienen otro medio para producirlo. Sin llegar hasta el castigo
que recae sobre la torpeza de dejar que se apague el fuego sagrado en la antigedad romana o iran, la consuncin del fuego
domstico es considerada por doquier sin benevolencia hacia el
culpable: resentimiento al que se asocian el carcter universal65

mente religioso del fuego y la dificultad de producirlo. No sabramos decir a cul de estos dos motivos obedece .el cazador indio
que, en vez de llevar un palo con arco relativamente prctico y
poco molesto, se carga con un puchero donde se va consumiendo un tizn cuya conservacin le obligar a estar continuamente
atento. Las sociedades que tienen varios hogares prefieren no
encender con sus propios mtodos y coger un tizn del vecino; y
esta operacin es lo bastante frecuente para que haya en todas las
partes del mundo ejemplos de recipientes ocasionales o especiales (pucheros para tizones); recordemos a nuestros abuelos yendo
a casa de una vecina a buscar fuego en el fondo de un cacharro.
No es ste el momento de hablar sobre las aplicaciones del
fuego (las percusiones y los medios elementales); ms adelante,
cuando tratemos de cada tcnica en particular, detallaremos sus
usos. Pero, como en el caso de las percusiones, conviene establecer ahora las divisiones ms generales de su empleo, divisiones
que no sirven ms que de punto de partida para clasificaciones y
cuyo empleo slo est justificado por la diversidad de subdivisiones que incluyen. Cada conjunto tcnico: fabricacin, adquisicin y consumo ofrece numerosos ejemplos. El consumo posee
las tres ms importantes: calefaccin, iluminacin y cocina. La
adquisicin hace intervenir al fuego nicamente como un agente
muy accesorio: hogueras de matojos para ojear al venado, antorchas para atraer al pez, humo para alejar a los insectos del ganado, hogueras para desbrozar los terrenos de cultivo... La fabricacin, por el contrario, obtiene del fuego algunos de sus productos
ms importantes (metales y alfarera), y la mayor parte de las
tcnicas de fabricacin lo utilizan en algn momento de su proceso: piedras ablandadas mediante calentamiento, madera alabeada al calor, slidos flexibles reblandecidos en agua caliente y
los mltiples usos del vapor de agua (excepto el vapor-fuerza
motriz que no corresponde a nuestro estudio, sino a una etnologa que est por crear, la de nuestra civilizacin industrial).
El fuego, cuando no tiende a la carbonizacin o a la torrefaccin, que es slo una etapa, endurece o ablanda los cuerpos que
le son presentados. Puede actuar por calentamiento directo. si la
llama toca al cuerpo tratado; o indirecto, si se interpone un medio cualquiera, gaseoso, lquido o slido. Existe, por lo tanto,
como en lo relativo a las percusiones, una serie de combinaciones: se puede endurecer por medio de calentamiento directo (alfarera), por calentamiento indirecto con un slido interpuesto
(alfarera y cocina), por calentamiento indirecto con un lquido
66

interpuesto (coagulacin de las albminas) o por calentamiento


indirecto con aire interpuesto (desecacin). Utilizando los mismos medios, se pueden ablandar los metales (calentamiento directo), los plsticos y aglutinantes (slido interpuesto), as como
los ahmentos o la madera (aire interpuesto).

La anterior enumeracin de aplicaciones no es de ninguna


manera limitativa; ms adelante estudiaremos los detalles. Pone
de manifiesto la participacin de los diferentes medios elementales con la exclusin de todos los dems en las tcnicas: el doblar
una rama en el fuego es una alianza entre las percusiones, el
fuego, el agua y el aire, que actan simultneamente sobre la
madera; pocos productos salen de la mano del hombre sin sufrir
la accin dirigida de estos cuatro medios a los que la fuerza
consciente aporta su dosis.
EL AGUA

El tercero de los medios elementales, el agua, no es un producto como el fuego. Las maneras de obtenerla se estudiarn en uno
de los captulos siguientes <Fluidos). Ahora slo conviene examinar s~s usos ms generales, determinar las grandes divisiones que
permitan distribuirlos en nuestro cuadro lgico.
De sus tres estados, el estado lquido es evidentemente el
principal, El. hielo, del que se sirven los pueblos rticos para
construir VIVIendas o para los transportes, desempea slo la
funcin de refresco entre otros pueblos, lo suficientemente equipados para conservarlo durante casi todo el verano (Irn, China,
Japon...). Tampoco el vapor tiene una importancia muy grande
en el mbito culinario, en el que su empleo en ollas cerradas es
casi inconsciente; tambin suele emplearse en algunos tornos
manuales de cedaceros o de obreros de slidos flexibles.
La multiplicidad de sus usos en estado lquido nos obliga a
reahzar una primera divisin: el agua se emplea por sus efectos
qumicos cuando contiene un producto en disolucin (este segundo caso implica siempre un efecto fsico secundario). Adems
de esto, conviene considerar el agua como un soporte generalm~nte activo de todas las tcnicas en que entra en juego la flotaeren: transportes, pesca y caza.

67

Efectos fisicos

Puesto que no tiene ningn objeto el investigar con relacin a


cada tcnica la gradacin por la que el hombre haya podido
pasar para ir descubriendo cada uno de los usos -investigacin
ilusoria en lo referente a las tcnicas antiguas (casi todas lo son),
e investigacin arriesgada respecto de los inventos de hace unos
cuantos siglos y que slo ofrece seguridad en casos muy raros e
instructivos-, tendremos en cuenta nicamente la comodidad
de la descripcin: el agua sirve para lavar, impregnar, disolver,
refrescar y calentar; cada una de estas propiedades sencillas constituye un ttulo aparte, y la prctica ensea que no hay ninguna
otra clasificacin que aventaje a aquella que est basada en la
realidad del uso.
Si consideramos solamente las propiedades de humedad del
agua, debemos realizar dos divisiones: impregnacin y disolucin. La primera se aplica en todos los cuerpos que se pretende
suavizar, inflar, hacer conductores o ablandar. La piedra blanda
empapada para facilitar la elaboracin de la herramienta, la madera hmeda (que se doblamejor), la tierra mojada para edificar
un tabique, la arcilla impregnada de agua para modelar un objeto, la piel suavizada para estirarla, el junco empapado para trenzarlo, los campos regados para facilitar el crecimiento de los
vegetales, los alimentos introducidos en las salsas o la ropa planchada al vapor se pueden citar como ejemplos. La disolucin se
aplica a muchos menos usos. Excepto las disoluciones qumicas,
requieren su empleo fundamentalmente los aglutinantes y la alimentacin. Los aglutinantes son todas aquellas sustancias que,
en una disolucin ms o menos espesa, se pueden aplicar a los
cuerpos con objeto de colorearlos, hacerlos impermeables o pegarlos. Forman una parte importante de las tcnicas, pues todas
las pinturas, los tintes, los barnices, los esmaltes y las soluciones
vitrificables de la cermica, as como untos impermeables de los
objetos de cestera, los enjalbegados de las viviendas, los morteros y cimientos, las masillas y las gomas se incluyen entre los
aglutinantes. En materia de alimentacin, las disoluciones desempean una importante funcin; ms adelante veremos los
detalles de la elaboracin y empleo de las salsas y bebidas aromatizadas o fermentadas.
Ms limitados son los empleos del agua para refrescar; la
razn, bastante simple, es que pocos pueblos tienen agua cuya
temperatura sea muy inferior a la del medio ambiente. Excep-

tuando algunos usos alimentarios y la propiedad de la alfarera


por evaporacin. (tipo alcarrazas), se usa el agua para enfriar
cuerpos. muy calientes, de manera que la metalurgia es casi el
UnICO ejemplo (metales mojados o templados) junto con el afilado de las herramientas cortantes en una piedra (en este ltimo
caso an es preciso ver otras razones tcnicas).
TambIn son comparativamente limitados los usos del agua
caliente. Se utiliza para la preparacin de numerosas disoluciones y aglutinantes, para la escaldadura de los capullos de gusanos
de seda, pero la mayora de sus aplicaciones tienen relacin con
la alImentacin. Es la manera ms corriente de coccin indirecta: ya se metan los alimentos en el liquido, se hagan estofados
mediante el vapor, se cuezan a fuego lento como en el horno
polinesio (que es una marmita noruega), o se cuelguen por
encima de un vaso del que sale vapor, como en algunas ollas
para cocer cereales (especialmente, arroz).
Es ci~rto que, en. la prctica, las cosas no siempre se ajustan a
tan cndidas subdivisiones: lavar un mineral es tambin en alguna medida Impregnarlo, as como disolver los materiales ligeros
que lo envuelven; hervir arroz es disolver una parte de sus componentes qumicos. Sin embargo, estos efectos son secundarios;
conviene tenerlos en cuenta, pero dando a la accin principal, la
que quiere realizar el ejecutante, el valor de una divisin clasificatona.

Efectos dinmicos

Desde el torrente o el canal de conduccin forzada hasta los


ms pequeos remolinos de la cuba donde hierve una leja, la
comente de agua desplaza, empuja, arrastra cuerpos slidos
cuyo peso es proporcional a su violencia. Nuestra tarea mayor es
determinar lo que hay de consciente en el uso que hace de dicha
fuerza el grupo estudiado, lo que hay de empirismo o de clculo
en las aplicaciones. Para cada caso se debe realizar una investigacin laboriosa, y tan completa como pueda serlo: tan slo una
rueda con labes, un tomo de alfarero o una flecha pueden ser el
punto de partida de un estudio del que la literatura etnolgica no
ofrece todava ms que raros ejemplos'.
3 Cf. R. CRESSWELL, Un pressoir a olives au Liban; essai de technologie
compare, L 'Homme. t. V. 1, 1964, pgs. 33-63.

68

69

Hay, por lo tanto, un primer estado de utilizacin del aguafuerza, el de las mquinas hidrulicas, estado de utilizacin razonado del que encontraremos los mejores ejemplos en las grandes civilizaciones semiindustriales; en el captulo de las Fuerzas veremos cmo la transformacin del movimiento rectilneo
de una corriente en el movimiento circular de una rueda ha
supuesto una gran revolucin en pases como la India, China o
en el continente europeo, hace aftoso
Un segundo estado, en que el ejecutante posee una clara conciencia del proceso, es el del lavado de tierras o materiales grandes. Operaciones como las siguientes suscitan una cierta reflexin prctica: arrastrar la tierra y dejar el mineral mediante una
corriente bien regulada, o diluir arcilla por medio de borboteo
para que caiga la arenilla y quede una pasta homognea.
Efectos quimicos

Salvo algunos casos, todas las sustancias del arsenal qumico


de nuestros pueblos tienen el agua como base. Se pueden citar
algunos ejemplos como los polvos secantes y absorbentes de uso
frecuente; el agua desempea en estas sustancias el papel secundario, pero indispensable, de producto absorbido.
Ya sea que las soluciones se presentan en estado lquido,
como los zumos de frutas o de races, la sangre o los productos
viscerales, ya que el usuario incorpore a las sustancias secas la
cantidad suficiente de agua como para los baos curtidores, las
bebidas fermentadas o las salsas, la preparacin de soluciones es
muy importante. En todos los pueblos se da una inclinacin
natural por la dosificacin, inclinacin que va mucho ms all
de lo que a primera vista se podra suponer. Entre aquellos que
se encuentran en un estado de civilizacin material muy avanzada, como la China y el Japn clsicos, la alquimia y los tornos
manuales no son inferiores a los nuestros de finales del XVlI; los
hombres menos pertrechados buscan mezclas, ingredientes eficaces y productos neutros que formen una masa: un veneno de
flecha africano es una mixtura tal que supone un reto para un
anlisis posterior, si el qumico no est prevenido sobre la cantidad de sustancias que entran en su composicin: strophantus,
euphorbes, afzelia. veneno de serpientes, pigmentos, sangre humana, hojas y madera de los rboles de divinidades propicias.
Muchas de estas composiciones se basan en principios idnti-

70

cos a los de la alquimia: por uno o algunos productos materialmente activos, encontramos una cantidad igual o superior de
productos que slo tienen un sentido simblico. La farmacopea
china es muy rica e~ composiciones de este tipo: entre productos
mdudablemente activos como el ginseng tnico o la Quisqua/is
vermfuga y los papeles llenos de frmulas mgicas quemados y
disueltos para ser tomados, existe toda una gama de mixtura en
la qu.e el polvo de hueso calcinado del tigre o del lagarto aportan
propiedades puramente sugestivas.
Resulta bastante difcil establecer divisiones de la gran cantidad de hechos de este tipo; el estudio de esta rama corresponde al
quinnco: ya se han estudiado con xito los venenos y la farmacopea, pero todava no hay ningn trabajo de conjunto, por lo que
voy a limitarme a citar los principales campos que se deben explorar.
. Las su~tancias mordientes y colorantes empleadas para teir
plele~ y tejidos han SIdo estudiadas, al menos por lo que respecta
a China, por los tmtoreros de Lyon a principios de este siglo,
pero aun queda mucho por hacer con relacin a otros lugares.
Las soluciones curtientes son muy variadas, aunque generalmente se basen en la maceracin de una fruta o una corteza.
Las fermentaciones y las maceraciones son de prctica universal. En numerosos casos se busca con ello la separacin de las
fibras textiles (aireamiento del caamo, ortiga o esponjas vegetales), en otros se prolonga la conservacin de los productos alimentICIOS (fosas para salmones macerados por los habitantes de
Kamtchatka, y descomposicin lenta del pescado o de las carnes
secas), a menudo acompaada de un alio: las pastas de judias
(soja) chinas, las abundantes preparaciones de hortalizas fermentadas, en el Japn, y las semillas de Parkia biglobosa del frica
negra. La fermentacin de bebidas, destiladas o no, podra dar
lugar a un voluminoso trabajo sobre los hallazgos indgenas.
EL AIRE

Es el ltimo de los medios, elementales, y es mucho menos


empleado que el fuego o el agua: salvo para avivar el fuego, slo
hay un escaso nmero de objetos adaptados a su explotacin.
Poco Se puede obtener con l con los medios de que disponen los
hombres antes de la industrializacin. Sin embargo, podemos
encontrar los suficientes ejemplos como para realizar divisiones
comparables a las del agua.
7J

Como simple soporte, el aire puede aplicarse a la cometa,


estandartes y armas arrojadizas. El hecho de volar ha sido una
obsesin, tanto para otras civilizaciones, como para la nuestra.
Semejante deseo se ha materializado en el arte figurativo por una
multitud de representaciones de hombres-voladores; y si no conocemos intentos reales, experimentos vividos fuera incluso de
las literaturas de los grandes pueblos, esto se debe nicamente a
la falta de fuentes. Existen tantas historias y leyendas de hombres
vestidos como pjaros, que es lgico que aparezca peridicamente la figura de caro entre todos los hombres. El presente libro se
limita exclusivamente a las tcnicas ms materiales, por lo que
no puedo profundizar en un caso como ste, lleno de tentativas
necesariamente infructuosas, nacidas de concepciones religiosas,
y vinculado desde el inicio del pensamiento inventivo a aparatos
mgicos. Slo trataremos de la cometa. objeto muy utilizado en
todo el mundo del Pacfico; las formas indonesias, chinas y japonesas se encuentran entre las ms perfectas; algunas cometas alcanzan ms de cuatro metros cuadrados de superficie, se elevan a
doscientos metros y se mantienen a esa distancia durante muchas horas; todas, excepto un caso, son juguetes, de adultos o de
nios, ya menudo estn impregnadas de ideas religiosas. El nico caso de utilizacin prctica es el de la cometa de las Nuevas
Hbridas, empleada como medio de pesca con sedal (vase ms
adelante La pesca).
Las banderas pueden ser comparadas a las cometas; aunque
estn menos perfeccionadas, resulta curioso encontrar las mejores precisamente en los pases mencionados para la cometa; India, Indonesia y Extremo Oriente. Es digno de tener en cuenta el
nmero y la diversidad de objetos que se baten contra el viento
en esos lugares: bandas ondulantes, telas, autnticas banderas,
mangas agujereadas en los dos extremos. Tienen un uso social o
religioso, como el de nuestras banderas, y a menudo prctico,
pues la mayora de los espantapjaros. en Extremo Oriente, ahuyentan a los pjaros gracias al movimiento que origina en ellos el
viento; algunas cometas pequeas sujetas en palos se mueven
con rpidos deslizamientos, evocando claramente a la rapaz que
se abate sobre su presa (vase ms adelante La agricultura).
Como fuerza de uso mundial, es necesario mencionar la navegacin a vela (ver el apartado La navegacin). La vela forma parte de todas las embarcaciones de alguna importancia. Es
una caracterstica fundamental de las teoras de migraciones costeras; como en lo relativo a casi todas las tcnicas, Europa y el

72

grupo indonesio-cbino-japons cuentan con las formas ms ingeniosas. Europa ha sabido aplicar la vela al molino de viento.
adaptacin que exige la posesin previa de varios conjuntos mecnicos: movimiento circular continuo y engranajes.
Los instrumentos musicales de viento tambin pueden ser
considerados como una aplicacin de la fuerza del aire; su empleo es universal. Pero quiz sea la cerbatana la mejor aplicacion: Junto con el encendedor de pistn (vase ms arriba El
fuego), se trata de un caso casi nico de empleo del aire comprimido. No se suele conocer bien la eficacia de la cerbatana entre
los pueblos que la utilizan (Amrica tropical e Indo-Oceana).
Para distancias de hasta treinta metros son armas bastante precisas y capaces de introducir una flechita de bamb ms de un
centmetro. Con flechitas envenenadas, resulta un arma muy peligrosa para todos los animales, incluido el hombre.
En el caso del aire podemos encontrar un paralelo con las
disoluciones que se han citado en el tema del agua. A veces, en
usos culinarios, por ejemplo, se preparan emulsiones para batir
un lquido (preparacin similar a la de los huevos al punto de
nieve o los merengues), como el polvo de t verde chino o japons batido en agua hirviendo y consumido cuando est esponjoso. No obstante, es una accin poco frecuente, mientras que la
mezcla de aire, vapor o partculas slidas, es universal: el humo
da lugar a gran cantidad de empleos (conservacin de la alimentacin, proteccin contra insectos, ahumado de las abejas,
del venado o del enemigo) que vamos a detallar a continuacin.
La utilizacin del aire para secar es tambin universal y particularmente interesante por los detalles de sus variedades. Podemos distinguir tres formas esenciales: secado al aire libre y sensiblemente inmvil, secado por medio de una corriente de aire
natural o artificial, y secado por medio de aire caliente.
Lo mismo cabe decir con relacin a los procedimientos de
refrigeracin y aireacin en los que la corriente de aire a menudo
es regulable. La disposicin de las aberturas de una vivienda y su
orientacin ofrecen un importante campo de observacin. Es
bastante raro que el aire se utilice voluntariamente como medio
de calefaccin; canalizar una corriente de aire caliente est por
encima de los medios ordinarios de nuestros pueblos; sin embargo, la vivienda nos muestra algunos casos.
Queda por mencionar el ms rico de los empleos del aire,
aquel en que se le dirige hacia cl fuego para avivarlo. Los medios
de tiro natural se extienden desde el fuego libre, orientado de
73

manera que pueda recibir al viento, a las chimeneas propiamente


dichas, cuya utilizacin se halla circunscrita a Eurasia occidental.
Generalmente, el fuego es instalado en el exterior y el tiro se
forma mediante un dispositivo de paredes y aberturas regulables.
En el interior de la vivienda es la propia habitacin la que forma
la chimenea, ya que el aire entra por la puerta y el humo sale por
el tejado.
El tiro forzado consiste en la produccin artificial de una
corriente de aire. Evidentemente, el ms sencillo es soplar con la
boca o agitar un abanico -que a menudo es el primer objeto
que se encuentra- plano y ligero. Si se quiere conseguir una
accin ms fuerte o ms precisa, se deben usar instrumentos
especiales (sopletes o fuelles).

94

El soplete

El soplete (94 a 97) tiene como primera ventaja la de permitir


soplar desde muy cerca; a esto se limita el uso domstico del
soplete de bamb en Extremo Oriente (97). Adems, hace posible concentrar en un punto muy pequeo toda la presin del
soplo y, por consiguiente, lograr que el carbn adquiera una temperatura elevada. ste es el uso tpico del soplete de los pequeos
herreros y, sobre todo, de los orfebres; estrechado en el orificio
distal y generalmente arqueado lo encontramos entre todos los
pueblos que trabajan la plata y el oro. Elfuelle (98 a 108) produce una corriente de aire artificial, regular y potencial; tambin es
primordialmente un objeto de herrero y de fundidor. Los tres
grandes centros del trabajo con hierro, Europa medieval, frica y
Extremo Oriente, poseen cada uno un tipo de fuelle. frica (98 a
100) tiene la forma ms sencilla: dos odres abiertos por la parte
de arriba. Se separan los bordes de la abertura levantndolos y,
cuando el aire llena el odre, se cierran los bordes aplastndolos
de forma que el aire salga por el otro extremo del odre; se unen
ambos odres a conductos que trasladan la corriente de aire al
fogn y, finalmente, se va manejando cada mano alternativamente para producir una corriente de aire ininterrumpida sobre
la brasa (98). Encontramos una forma similar en la China occidental y en Siberia. La regularidad de la corriente es an mayor
si el aire se comprime en una caja de barro (99), y con una
vlvula rudimentaria y dos palos (100) se logra el mximo de
perfeccionamiento del sistema.

74

75

Elfuel!e
Europa (101 a 103), al menos desde la influencia romana
(102), posee un fuelle con vlvula de cuero y con una bolsa tambin de cuero plegada entre dos placas de madera; las dimensiones han variado segn las caractersticas del hogar: algunos fuelles de fundicin o de rganos (103) requeran los esfuerzos
conjugados de varios hombres, as como en Japn (104) se han
visto fuelles de altos hornos de seis y hasta ocho obreros.
El Extremo Oriente, desde Siberia hasta Malasia", cuenta con
excelentes fuelles de pistn circular (105 a 107) o cuadrangular
(108). Estamos ante un ejemplo de la concordancia de adquisiciones tcnicas: en Malasia se encuentran simultneamente la
cerbatana, el encendedor de pistn y el fuelle de pistn. La existencia de este tipo de objetos hace posible la mejora del pistn
(por decir el invento mismo o una de sus distintas variantes) en
Indonesia o Asia meridional. La difusin de al menos dos de
estos tres elementos (asociados a otros rasgos que posean entre
ellos tales relaciones de proximidad) puede servir de punto de
partida al trabajo de la etnologa histrica en esa parte del mundo. Es cierto que la presencia de tres aplicaciones del aire comprimido en las mismas regiones no tiene un carcter fortuito y
que en el origen de las innovaciones se da una asociacin de
ideas. Resulta mucho ms difcil afirmar a partir de qu hogar,
en qu direccin y en qu orden han podido producirse los influjos. Por lo que respecta al fuelle de pistn, su vasta distribucin
geogrfica y el hecho de que englobe la zona de influjo tcnico de
varias sociedades con escritura pone de manifiesto el retroceso de
algunos siglos en su historia. Al encontrarse ligado a la metalurgia, su importancia econmica le ha proporcionado una fuerza
de difusin bastante elevada, 10 cual no nos permite prejuzgar su
origen exacto. El encendedor de pistn est totalmente desprovisto de fondo histrico; es poco probado que se tomase del gabinete de curiosidades, en el siglo XVIII, de los fsicos europeos,
donde lo conocan. Utilizado por algunos grupos metalrgicos
del sureste asitico, supone un autntico invento, pues si podemos imaginar que los fuelles de pistn ms o menos estancos van
perfeccionndose poco a poco, el encendedor significa la perfeccin conseguida de la noche a la maana con objeto de obtener
una compresin suficiente del aire concentrado para hacer in4

76

lOS

106

107

~-08-V-

El tipo indonesio (105) ha pasado a Madagascar.

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candescentes las partculas combustibles colocadas en el extremo


del pistn. No sabemos nada sobre el lugar y la fecha de este invento.

El caso de la cerbatana no es menos complejo, pero es distinto. Lanzar un proyectil soplando en un tubo se puede realizar
con mucha mayor espontaneidad que accionar un encendedor
de pistn; esto tampoco supone la misma orientacin econmica
que ha podido confundir al perfeccionamiento del fuelle. Independientemente de su utilizacin casi universal, como juguete o
como objeto de deporte, la cerbatana se usa como arma en Asia
sud oriental (concretamente los sakai de Malasia, pueblo forestal,
que no posee ni metalurgia, ni agricultura fija). Del mismo
modo, en Amrica tropical (Guayana y Amazonas) se encuentra
entre los nmadas del bosque. La cerbatana se ha adaptado muy
bien al bosque: arma precisa para distancias cortas, se puede
manejar sin grandes molestias y sin ningn ruido previo, ligera,
sin rugosidades o apndices que se puedan enganchar en las ramas. Pero, independientemente de que requiera el uso de un
veneno instantneo, su t1echita de un gramo y de 25 cm, es
susceptible de desviarse con el mnimo soplo de aire. La materia
prima y las dificultades de perforacin de un tubo calibrado con
suma exactitud y rectilneo limitan ms an su materializacin.
Cuando nos percatamos de estos hechos y de la existencia eventual de otras armas adaptadas igualmente al medio forestal, comprobamos que el problema es totalmente diferente al de los dos
temas anteriores.

La cerbatana es un objeto de fcil invencin, pero que requiere unas condiciones del medio tan especiales que su realizacin
es limitada, al menos en su uso como arma de caza. El fuelle de
pistn es un aparato complicado, el perfeccionamiento posible al
que se ha llegado despus de numerosas variantes locales. Est
ligado al desarrollo de una tcnica compleja: la metalurgia. El
encendedor de pistn es un objeto nico, de realizacin relativamente fcil, pero precisa una serie de condiciones de innovacin
excepcionales. A falta de documentos histricos suficientes, el
problema de la coincidencia de los tres rasgos tcnicos en la misma regin est an por resolver.
Estos medios elementales: las percusiones, el fuego, el agua y
el aire constituyen el primer peldao sistemtico de las tcnicas.
Tras mencionar someramente los detalles de algunas aplicaciones, dichos detalles, expuestos ahora slo por encima, aparecern
con ms precisin a medida que se desarrollen los captulos si-

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guientes. Hemos considerado necesario afirmar, aunque sea evi-

dente, que una azuela no es un hacha con filo horizontal y enumerar las acciones sencillas que encontramos a cada paso a lo
largo del estudio de las tcnicas. Existe un cierto nmero de
trminos que se suelen dejar a un lado a causa de su trivialidad.
lo cual produce gran confusin en el vocabulario de las ciencias.
Antes de iniciar las aplicaciones particulares, slo nos queda definir unos cuantos actos generales, aquellos que se refieren a la
fuerza que mueve las herramientas y a la transmisin del impulso.

LA FUERZA MOTRIZ Y LA TRANSMISION

Los tipos de fuerza que se realizan para poner en marcha las


creaciones tcnicas se pueden agrupar en siete apartados: lafuerza muscular humana, la fuerza muscular animal, el peso, el resorte, los movimientos de los fluidos, la expansin del gas y el
electro-magnelismo. Los dos pnmeros se refieren al impulso natur~l de los msculos humanos o animales, el tercero y el cuarto
restituyen, en un dispositivo motor can peso o con resorte la
fuer~a consumida en poner el peso o el resorte en posicin' de
aceren .. Corresponden de alguna manera a gestos diferidos. Los
movimientos del aire o del agua proporcionan una fuerza natural exterior a la fuerza muscular: se dan en un nivel tecnoeconmico elevado. La fuerza motriz artificial obtenida del gas
salvo en lo referente a las armas de fuego, corresponde a las
cl~lhzacIOnes industriales. Sucede lo mismo con los motores
electncos. Aunque en este libro no abordemos el tema de la tecnologia industrial, debemos sealar lo siguiente: nada, a no ser
pura~ razones de comodidad, justifica una divisin categrica; el
inters que ofrecen los fenmenos de adaptacin mecnica de las
fuerzas artificiales no es ni mayor ni menor que el de las lejanas
innovaciones de la prehistoria. Por tomar un ejemplo sencillo
como es. el del cuchillo para partir la carne, vemos que el paso
del cuchillo tradicional al cuchillo circular de la mquina para
cortar el Jamn, la adaptacin de la manivela al movimiento de
esta. mquina y, posteriormente, la electricidad, no Son menos
significativos que todas las mejoras que hicieron del trozo de
slex un cuchillo especializado con hoja de acero fino.
Cualquiera que sea la fuerza motriz, origina modalidades de
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transmisinen. la parte activa. Esta transmisin puede ser rectilnea y directa, como en el caso de una hoja cortante sujeta con la
mano o como los dedos al mover elementos blandos para hacer
con ellos objetos de cestera. En otros casos, la fuerza puede ser
modificada en su direccin y, de rectilnea, convertirse en circular, como sucede con los instrumentos con arco (39 y 93). Puede
ser desmultiplicada, como en la palanca. El cambio del movimiento rectilneo al circular o viceversa, as como la desmultiplicacin de la fuerza pueden combinarse en diferentes frmulas
como circular desmultiplicada en circulan> en la rueca (141) o
circular desmultiplicada convertida en rectilnea en la desgranadora de algodn (151). Disponemos as de un cuadro clasificatorio combinable con las distintas formas de prensin y de percusin. A su vez, en este cuadro pueden incluirse las categoras de
fuerzas motrices, lo cual permite, por ejemplo, distribuir los diferentes dispositivos para moler el grano en grupos progresivos:
muela recta manual (56 y 865)

(transmisin rectilnea directa, fuer-

muela con manivela (139 y 867)

za humana),
(transmisin circular directa, fuerza

muela con mangos (119)

humana),
(transmisin circular desmultiplicada, fuerza humana o animal),

muela con biela (140)

(transmisin rectilnea convertida

muela de agua o de viento, muela elctrica

en circular, fuerza humana),


(transmisin circular desmultiplica-

da en circular, fuerza natual o ar-

tificial).

Este cuadro saldr de nuevo al final del captulo, pero antes


sern desarrolladas algunas generalidades: amplificacin del
peso, palanca, balancn y contrapeso, y movimientos circulares.

Amplificacin del peso

Ya hemos visto (66 a 80) que el desplazamiento del centro de


gravedad hacia el extremo distal aumenta el ndice de peso; este
aumento es tanto ms notable cuanto mayor es el peso colocado
en el extremo de una herramienta ms corta. As pues, el peso de
la cabeza de la herramienta es esencial; siempre que es posible, se

utiliza como cabeza de herramienta una materia de densidad


elevada (21 a 25, 28 a 30, 45, 46, 48, 49, 78,109,111 y 113), generalmente la piedra, el bronce o el hierro. Pero hay numerosos
casos en que, como el ejecutante no tiene una cantidad suficiente
de piedra dura o de metal, su herramienta sera muy imperfecta
si la cabeza no estuviera lastrada por un medio cualquiera. Generalmente, este medio consiste en aumentar el volumen del mango hacia el extremo distal; para la mayoria de los tiles de percusin lineal o puntiforme-lanzada existen dos series paralelas: una
corresponde a los tiles de pueblos ricos en metales como Japn
(109), Europa (111 y 113), Y la otra a las herramientas de pueblos
que tienen poco metal, lo toman prestado, lo fabrican en pequenas cantidades o no cuentan con los medios tcnicos para forjarlo en grandes masas. Estos pueblos pobres poseen herramientas
muy caractersticas: hacha de los moi (32) en la que an subsiste,
aunque tengan ahora bastante hierro, una estructura de una poca no muy lejana en la que les sola faltar el metal; azuela de los
esquimales, en la que las valiosas hojillas de jade, de slex o de
hierro de mala calidad estn lastradas por una montura de hueso
(58); la azada esquimal, en la que la punta de marfil demasiado
ligera se sujeta en un mango abombado (110), y la azuela lapona
(112), en la que tambin aumentan el volumen del extremo.
A veces, el orden es inverso: el til precisa de una cabeza
voluminosa y larga, que queda bastante ligera con objeto de que
sea manejable. La bsqueda de una herramienta de esta forma
unida a una determinada economa del metal, desemboca en
tiles como la azada japonesa (114) o africana (115). Por otra
parte, estos casos son complejos: la fragua japonesa permitira
forjar cabezas de azada de metal largas, planas y ligeras; actualmente, en algunas se compaginan curiosamente las formas antiguas con el deseo de una fabricacin prctica. Pero la azada es
una herramienta conservadora; basta can ver algunos tipos provmcianos franceses para comprobarlo. En el Japn, al igual que
el arado o la pala, ha conservado una composicin que data de la
Edad del Bronce. Este hecho obliga a poner mayor prudencia y
atencin a la hora de interpretar las formas. La tendencia no se
da nunca ms que a travs del medio (en caso contrario, todas las
herramientas que sirven para el mismo uso tendran la misma
forma en todas partes); el medio, que no slo es innovacin prctica, sino tambin recuerdo o rutina, ejerce siempre el mismo
condicionamiento en las formas. Un caso que debemos tener
muy presente es el de la azuela lapona (112), cuya hoja es un

80
81

cincel de madera al que, voluntariamente, se le ha quitado el


mango y se ha vuelto a montar de manera diferente para que
haga el mismo uso al que era destinado en Europa.
Puede suceder que se quiera aumentar el peso de una herramienta de percusin aplicada, pero esto es bastante raro. Una
mquina japonesa para pulir las piedras de talla (116) es un
ejemplo de piedra abrasiva sujeta a un palo pesado, el cual est
sostenido por una cuerda en su extremo libre; resulta fcil darle
un movimiento de vaivn, que es muy eficaz.
109

1\0

La palanca

Aumentar el peso es importante, sobre todo para las percusiones lanzadas; amplificar la fuerza est en relacin con otras
muchas prcticas: es un medio de movimiento o de equilibrio,
cuyo instrumento es la palanca. Al hablar de este tema, lo primero que acude a la mente es la palanca y el punto de apoyo clsicos, que levantan las ms pesadas cargas; ste es, quiz, el uso
ms limitado. Podemos hablar de tres formas de palanca: en la
primera, el punto de apoyo y el punto de accin se confunden
prcticamente (117 a 122); en la segunda, la forma clsica, el
punto de accin est delante del punto de apoyo (123 y 124); por
ltimo, en la tercera, el punto de accin se halla detrs del punto
de apoyo (126).
Primera forma (punto de accin y punto de apoyo confundidos). En la cultura moderna, el prototipo es la llave inglesa. El
enderezador de flechas de los esquimales y de la costa norte del
Pacfico americana es una llave (117) con la que se enderezan en
caliente los palos que sirven para hacer los astiles de flechas o de
instrumentos arrojadizos ligeros. Las pinzas, bruselas, pinzas
para depilar y las tijeras para esquilar (464) son de un empleo
muy singular: para utilizarlas no se emplea la fuerza de la palanca sino que, por el contrario, hay que vencerla. La ventaja reside
en la elasticidad que mantiene separadas las varillas del objeto.
Las tenazas son corrientes en Amrica: desde Mjico hasta Tierra
de Fuego se emplean estos instrumentos para sacar el carbn,
para retirar del fuego las piedras candentes que sirven para cocinar alimentos, o para coger las frutas o las hortalizas cuando
queman. Las bruselas estn reservadas para tcnicas delicadas

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111

116

~'17

112

118

113

114

------.U
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como la orfebrera, lacado e incrustaciones; China y Japn las


tienen muy parecidas a las nuestras, tan slo difieren en el perfil
(118). En sentido amplio, las pinzas para depilar son universales
(empleamos el trmino siempre que un hecho est probado al
menos en un punto de cada una de las cinco partes del mundo).
La encontramos desde los comienzos de la Edad del Bronce en
Sumeria, el Indo, Egipto y Europa occidental; en frica, aunque
se prefiere la navaja de afeitar, tambin se usa. En la actualidad,
toda el Asia oriental lleva bolsas de aseo en las que las pinzas son
un elemento esencial. Amrica, donde la mayora de los pueblos
se quita los pelos mediante depilacin, ofrece dos series muy
variadas: en Guayana y Per se sirven de simples conchas de
mejillones o de otros bivalvos en los que la charnela desempea
el papel de resorte; las civilizaciones precolombinas posean pinzas, o bien circulares copiadas de las conchas, o bien alargadas
como las nuestras. Las tijeras que subsisten en Europa para esquilar a las ovejas y que se utilizaron mucho durante la Edad
Media, an son de uso corriente para la costura en China y,
sobre todo, en Japn.
Como otras aplicaciones de la primera forma de palanca podemos citar las herramientas de percusin circular del tipo de la
broca (310), corriente en Europa y Extremo Oriente. Los dispositivos de movimiento circular continuo (molinos y mquinas elevadoras), que vamos a citar a continuacin, son corrientes en
Eurasia y en la zona mediterrnea: algunos molinos manuales de
Extremo Oriente (119) o de la antigedad clsica; el cabrestante
(120) y el torno (121), comunes en las civilizaciones semiindustriales; y la rueda de labe o de cangilones (122) de los
molinos de agua o de las mquinas elevadoras (el agua acta
sobre el labe o el cangiln como sobre el extremo de una palanca).

Segunda forma (punto de accin delante del punto de apoyo). Instrumentos de percusin lanzada con dos manos: zapapico, mazo, hacha, segur, azada, etc. Hemos visto (66 a 80) que la
busca de los ndices de peso consiste en calcular el peso de una
palanca, cuyo punto de apoyo es el ndice (A) y el punto de
accin la cabeza de la herramienta: se trata de una palanca en la
que el brazo que acta (A-B) es ms corto que el brazo que se
levanta, disposicin buscada, ya que se trata de aumentar artificialmente el peso. Con un hacha (123) (el astil es grande, por lo
que pesa tanto que no puede ser levantado por el extremo del

127

85

84

mango), el movimiento se divide: al levantarla, la mano izquierda est en 1, cerca del centro de gravedad, y la derecha en 3 (1
sirve de punto de apoyo); a medida que la herramienta va subiendo, la mano izquierda se desliza de 1 a 2. La herramienta se
levanta con muy poco peso y cae con toda la aceleracin que
permite la longitud del mango. Por lo tanto, el clculo de los
ndices slo resulta posible despus de una observacin directa:
entre el momento de alzarlo y el de bajarlo, un pico de desmontista pasa de O a ms de 200 en el ndice peso-longitud; este
margen es suficiente para anular todos los resultados que se podran obtener de una serie de tiles en los que no habra que
tener en cuenta esta particularidad de uso.
En los transportes se utilizan algunas aplicaciones: portes (en
Japn) de las cajas colgadas de una prtiga, reforzada a veces por
un palo (ISO). Las layas (124) tienen como punto de apoyo el
nivel del suelo en el que son hundidas; las palas tienen la mano
que se pone ms baja como pivote. El arado presenta alternativamente la segunda o la tercera forma (125); apoyndolo en la
mancera C o elevndolo, se traslada el punto de apoyo de B a A.
Tercera forma (el punto de accin est detrs del punto de
apoyo). Forma corriente de las prensas (126), trituradoras (44) y
cuchillas (31); es tambin la forma de nuestro cuchillo de carnicero y de la guillotina de impresor. En los transportes est representada por la carretilla europea, en la que el punto de apoyo es
la rueda.

El balancn y el contrapeso

Si el punto de apoyo se encuentra en la vertical del centro de


gravedad, el objeto estar en equilibrio. Este estado de inmovilidad relativa se utiliza en las armas arrojadizas. Para que, al arrojarla, una lanza no se desve, debe tener el centro de gravedad
entre el primer y el segundo tercio de su longitud; es ste un
principio aplicable a todas las armas arrojadizas largas y que. se
mueven a una velocidad reducida. Una de las tres raras excepciones es la flechita de cerbatana, la cual, dados su poco peso, su
velocidad proporcionalmente mayor que la de otras armas y su
corta distancia de accin, no posee ese equilibrio de las flechas
propiamente dichas, las lanzas y arpones. Para asegurar un lan-

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zamiento correcto de la lanza, se debe poner la mano en el centro de gravedad (127)5


Si se vara el peso de uno de los brazos de la palanca manteniendo el mismo fulcro, se consigue un movimiento basculante
que puede ser utilizado. El pozo con cigeal (l2S), que se extiende desde la Vende hasta Japn se pone en funcionamiento
cuando una ligera traccin en la cuerda hace subir el cubo lleno
hacia el orificio del pozo. El fuelle birmano (107) no tiene contrapeso, y el papel de su balancn es el de rgano de transmisin.
El mazo para descascarillar el arroz funciona mediante el peso
del hombre que se sube en el brazo corto, quien abandona esa
posicin cuando el mazo llega a la altura deseada y vuelve a caer
en el mortero lleno de arroz. El balancn hidrulico (129), que se
encuentra desde Ceiln hasta Japn, se aplica generalmente al
mazo o piln para descascarillar. En los pueblos de Malasia y
Japn hallamos el siguiente ingenio: un hilillo de agua va llenando
la cubeta del brazo pequeo de la palanca; cuando la cubeta est
llena levanta el mazo y se vaca al llegar cerca de la vertical, deja
caer el mazo en el mortero y vuelve a ponerse bajo el hilillo de
agua. La mquina puede funcionar sin pararse, da y noche, para
realizar la larga tarea de descascarillar y limpiar el arroz.
Hemos visto que la rueda de labes (paletas) o de cangilones
es un ensamblaje de palancas de la primera forma (122): cada
par opuesto de labes o de cangilones es un balancn, pero mientras que el peso mvil del mazo para descascarillar o de la rueda
de cada de agua (130) asegura el movimiento, el peso de los
cangilones de la rueda elevadora es una resistencia que deben
vencer los labes intercalares para hacer girar el aparato (131).
La carretilla china (223) difiere por completo de la nuestra:
la rueda est en el centro de gravedad, de manera que la carga se
halla en equilibrio respecto del eje, como en la mayor parte de
los vehculos con dos ruedas. Es lgico pensar que no existe ningn lazo entre la carretilla europea y la china, puesto que se han
construido sobre principios distintos, y nos faltan testimonios
histricos acerca de vehculos tan humildes; es sumamente interesante encontrar en la carretilla coreana (222) un intermediario
casi ideal entre ambas formas.
Si nos imaginamos ahora un balancn en el que el fiel no sea
un eje rgido, sino flexible (una cuerda), bastar con aumentar el
5 En algunos casos estudiados ms adelante (armas arrojadizas) se podr observar cmo el propulsor modifica estas disposiciones.

87

peso de uno de sus extremos para que la cuerda se deslice sobre


su fulcro. Estamos ante una cuerda para izar. Y si colocamos en
el fulcro una rueda que suprima el frotamiento y el desgaste de la
cuerda, obtenemos la polea (132). La polea puede prestar los
mismos servicios que el balancn, pues se pueden adaptar de
manera indistinta a los mismos aparatos; telares de pedales (527)
o de polea, pozos con cigeal y pozos de roldana. La ventaja de
la polea es la de permitir el uso de una cuerda muy larga, mientras que el cigeal, como mximo, puede alcanzar el doble de la
longitud de cada uno de sus brazos.
Por ltimo, si lo que se pretende no es el movimiento, sino la
estabilidad de un mecanismo que se halla suspendido, los brazos
del balancn terminan debajo del fulcro, y el peso de cada lado
mantiene en equilibrio al conjunto. Es el caso de la balanza para
pesar, de la barra para llevar bultos (183) y de las albardas de los
animales de carga (192).

f~y
132

...=.-...=.'

133

134

Movimientos circulares

135

La transformacin del movimiento rectilneo, que poseen


normalmente la fuerza del hombre, los animales, el agua o el
aire, en movimiento circular, y, despus, de manera accesoria, la
reconversin de este movimiento circular en un movimiento rectilineo en el nivel de la parte activa representa una de las principales vas del progreso mecnico. La correa de transmisin, la
manivela, la biela, el pedal y los dispositivos de desmultiplicacin nacieron mucho antes de la utilizacin de las fuerzas artificiales para mejorar dispositivos de movimiento circular, en particular aquellos que conducen al torcido de las fibras, a los
instrumentos para taladrar o hacer fuego. En un nivel socioeconmico ms elevado, la reflexin tcnica sobre los movimientos circulares condujo a las civilizaciones clsicas de Eurasia hacia las mquinas para subir agua, los molinos y los martillos
pilones.
Movimiento circular alternativo. Por lo que respecta a muchas tcnicas, el movimiento circular se ha realizado en dos etapas; las herramientas, animadas con un vaivn alternativo, se
han ido perfeccionando llegando al movimiento circular continuo.

La ms sencilla de estas herramientas es el punzn, que se

88

89

agarra con la mano (133) y gira alternativamente de izquierda a


derecha para horadar. El palo que se frota entre las palmas, ya
mencionado dos veces (37 y 90) se debe al deseo de aumentar la
velocidad de rotacin. La presin de las palmas, defectuosa, se ve
mejorada por un aparato extrao del que conozco un ejemplo en
el Japn (286): se introduce la varilla en dos planchas que se
frotan entre s con rapidez; se obtiene as la rotacin alternativa
del eje. El huso de los ainos (134) es un objeto similar; lo veremos dentro de algunas lneas.
Las otras aplicaciones implican el uso de la correa de transmisin. La correa tirada simplemente con la mano (rotacin con
cuerda) figura entre los taladros de cuerda (38), el palo para el
fuego (92) y el torno para madera de Asia central y oriental (321
y 322). La correa con arco se halla atestiguada en el taladro (39),
el palo para el fuego (93) y el torno de arco que an sobrevive
entre nosotros (323). Cuando hablamos del taladro (40) y el fuego mencionamos la correa del parahuso. La correa de pedal y
resorte (136) mova, todava en el siglo XIX, los tornos de madera
franceses. Taladros y tornos para madera son las aplicaciones
tpicas del movimiento circular alternativo; ambas tcnicas se
adaptan bastante bien a l, pues no se ha hecho ningn esfuerzo
para modificarlas. No hay que ver sistemticamente en los aparatos de movimiento alternativo prototipos de aparatos de movimiento continuo; coexisten casi en todas partes, aunque tarde o
temprano el movimiento continuo acaba extendindose al conjunto tcnico.
Movimiento circular continuo. Tiene como rgano indispensable el volante o la manivela (generalmente ambos). En el huso
-que es la forma ms simple (137)-, el movimiento, que se
consigue mediante el pulgar y el ndice, est regularizado por un
volante. En algunos casos, el impulso se da con la palma de la
mano y el muslo (276). Est claro que, si se mecaniza esta ltima
forma, se obtiene el huso aino: una plancha fija sustituye al muslo y un bloque mvil con empuadura mejora la palma de la
mano. A partir de una constatacin tan sencilla podemos deducir que el huso aino deriva del huso rodado con la palma; es
probable pero menos sencillo de lo que parece. Existen, en efecto, dos aparatos, huso aino (134) y taladro de pulidores de gata
japons (286), que tienen la misma forma, se utilizan en las mismas zonas y que no tienen paralelos en otras partes, dos aparatos
que se podran considerar con razn como gemelos. El taladro se
90

halla menos evolucionado que el huso, ya que, por carecer de


volante, slo realiza el movimiento alternativo; sin embargo, lo
utilizan los japoneses, que sin lugar a dudas cuentan con mejores
tiles que los ainos. Los japoneses pudieron transmitir el huso a
los ainos en una poca en la que ellos posean tambin el taladro
sin volante y el huso con volante. Los amos pudieron tomar y
conservar el huso; pero se ignora si tuvieron el taladro. Los japoneses, al conocer la rueca, habran dejado de utilizar el huso,
habran sustituido el taladro de plancha por el taladro de parahuso (40), pero por milagro un grupo provinciano de pulidores de
gata habra permanecido fiel a la forma arcaica. As pues, el
huso y el taladro rodados seran dos rasgos antiguos que podramos encontrar all donde se encuentran normalmente los paralelos entre el Japn y el resto del mundo: China, Indonesia, entre
los montaeses de las terrazas tibetanas y en el Yunan. Ahora
bien, la rueca y el taladro de parahuso se encuentran por doquier; son dos rasgos caractersticos del antiguo lazo que une a
los pueblos de estos diversos pases; los japoneses tambin tienen
rueca y taladro de parahuso, entre otros de los caracteres comunes con el Asia continental e Indonesia '.
Por otra parte, en Amrica del Norte hallamos un paralelo
sin duda ideal: los taladros rodados entre la palma y el muslo
(276). Esto nos impulsa a recordar la teora del origen septentrional de una parte de la civilizacin japonesa: los ainos y los pulidores de gatas conservaran en estado de supervivencia un testimonio con parentescos lejanos. Nosotros no podemos ir ms all
de la suposicin.
Podemos estudiar asimismo el parentesco del huso aino y de
la rueca asitica (141), instrumentos ambos de hilado con movimiento continuo y huso horizontal. Parentesco tan superficial y
lejano que sin intermediarios no podramos fijarlo.
El torno de hilar es una de las mquinas ms acabadas. Entre
la rueca de Asia oriental y la nuestra slo existen diferencias de
detalle, y si se puede suscitar la cuestin de las relaciones antiguas entre el Extremo Occidente y el Extremo Oriente, es precisamente en relacin con este caso. Las tcnicas recurren a las
aplicaciones mecnicas segn una eleccin que depende de las
tendencias. El taladro y el torno para madera pueden limitarse al
6 El nico testimonio de difusin extremo-oriental tan amplia como la del
torno de hilar, y emparentado desde el punto de vistamecnico con el huso ana,
es la bobina rodada entre los dedos (442).

91

movimiento alternativo. El huso y el torno de hilar requieren un


movimiento continuo y rpido; otras (molino y torno de alfarero) necesitan un movimiento regular y continuo, adems de peso. El volante es el rgano esencial del molino y del torno de
alfarero, lo mismo que la manivela es indispensable para el torno
de hilar. Nos da la impresin de que el tipo ideal de cada una de
estas mquinas busca un equilibrio entre dos rganos: existen
tornos y molinos sin manivela y numerosas devanaderas sin volante; los mejores son los molinos con volante muy pesado y
manivela de poca importancia, as como el torno de hilar, que
tienen un volante ligero y la manivela compuesta de un pedal. El
torno de alfarero es un pesado volante de madera que pone en
movimiento la pella de arcilla que va a ser moldeada (138). El
molino manual, muy corriente en Asia oriental (139), es en Europa (nosotros lo hemos perdido en la zona de Bretaa en el siglo pasado) un volante con manivela ms o menos complicada (140).
Los tornos de hilar y devanaderas tienen, por el contrario, un
volante ligero que desempea la triple funcin de volante, soporte para la correa de transmisin y desmultiplicacin. En ellas se
busca la velocidad y no, como en el caso del molino o el torno, la
fuerza del impulso adquirido: para torcer un hilo no se necesita
vencer ninguna resistencia, mientras que hacer girar la pella de
arcilla o machacar grano precisan de la accin de una masa importante. Por consiguiente, podemos ver cmo los tornos de hilar y devanaderas desarrollan los medios de aceleracin mediante
la manivela, el pedal y la desmultiplicacin.
De este modo, el movimiento circular continuo se divide en
dos tendencias: una, a la masa; otra, a la velocidad; la primera
tiene como resultado el torno y el molino y la segunda el torno
de hilar y la devanadera. Realmente, no podemos ver en ello
caractersticas tnicas, pues, en lneas generales, todos los pueblos que poseen una de ellas tienen tambin la otra. Estas nunca
se han planteado este tipo de cuestiones tcnicas; el mtodo que
suele seguirse es el de sealar la existencia de un objeto y despus
la de otro objeto cada vez ms parecido; pero apenas se ha hecho
hincapi en que aquel que tiene el huso posee tambin el movimiento circular alternativo, y aquel que tiene el torno de hilar
posee asimismo el molino y el torno de alfarero. No se ha estudiado lo suficiente la influencia recproca entre los inventos; no
solemos darnos cuenta de que sin el torno de hilar no habramos
tenido la locomotora. Slo fue necesario aadir una caldera y

138

fi
~-: I~"-

139

140

92

93

sustituir el brazo humano por el pistn, pues la biela ya estaba en


el pedal, la manivela colocada en el torno de hilar al igual que en
los primeros vehculos mecnicos y el cambio de velocidad se
hallaba potencialmente en las bobinas.
Poco queda por decir respecto del movimiento continuo por
agua y por aire. Los molinos de viento, as como los molinos de
agua y las ruedas de regados se hallan en los mismos pueblos
que el torno de alfarero y el de hilar, lo cual hace pensar ms an
en influencias recprocas. En estos casos, la aplicacin de la fuerza es directa, continua y sin manivela, y la funcin del volante
no es muy importante en la rueda que recibe el impulso. Dicho
impulso se transmite mediante un engranaje a las muelas, que
poseen las mismas caractersticas que las muelas manuales: velocidad reducida y peso del volante. El inters principal de estas
mquinas radica en el engranaje que transmite el movimiento
del rbol horizontal de la rueda motriz al rbol vertical de la
muela o de la bomba.
Acabamos de ver, pues, algunos de los inventos que se han
realizado gracias al movimiento circular. Inventos que debemos
tomar en el sentido ms amplio, pues desconocemos el nombre
de sus inventores e incluso de los pueblos donde se llevaron a
cabo.
Conservacin de la fuerza

En la ltima parte del tomo Il, cuando estudiemos los inventos, hablaremos de la existencia del invento individua!, puro e
ideal, de la adquisicin sacada de la nada, y de lo nuevo; mostraremos que es mediante una cmoda abstraccin como se nos
aparece el progreso a modo de camino jalonado de inventos.
Despus de grandes esfuerzos, podramos citar algunos casos relacionados con toda la historia de la humanidad y todas las ramas del pensamiento; muchos de ellos no resistiran un examen
detenido. Lo que desorienta nuestros estudios es la continuidad,
en sus innumerables formas; no obstante, debemos admitir que
hay que buscar la realidad investigando en esta continuidad, a
riesgo incluso de perder algunos puntos de apoyo.
En la vasta porcin del globo que comprende Europa, el Mediterrneo, Oriente Prximo, Siberia, Asia central, la india, indonesia y Extremo Oriente, donde vemos por doquier aparatos
de movimiento circular, hallamos las mismas mejoras.
94

El pedal ofrece tres formas: la primera parece ser el perfeccionamiento del torno horizontal con cuerda (321); en Europa
(\ 36) y en China (\ 35) mejora al torno para madera. En una
segunda forma, completa un balancn o una polea: dos o varios
pedales (510) aseguran el movimiento de los lizos del telar en
todo el continente eurasitico. Da la sensacin de que esta aplicacin es extraa al movimiento circular, porque contribuye
simplemente a hacer subir o bajar una parte del telar; pero, de
hecho, aparece con mayor frecuencia en la zona de los aparatos
de movimiento circular con pedal. La tercera forma se adapta a!
movimiento circular continuo. Prolonga y completa la manivela,
permitiendo hacer girar con el pie el torno de hilar o la devanadera (\45). En el presente caso, el pedal va unido a una biela que
se fija en la manivela: el movimiento rectilneo del pie se hace
oscilante en la biela para transformarse en la manivela en movimiento circular.

La manivela tiene en todas partes la misma forma (139 a


143). Las ms sencillas estn formadas nicamente de una pieza
(\ 39). Las ms complicadas permiten conjugar con la biela los
esfuerzos de varios hombres, como el dispositivo de los grandes
molinos japoneses (140), perfeccionamiento claro de la palanca
(\ 19), puesto que los obreros no tienen que girar con la muela.
Una forma muy interesante, que habra podido revolucionar la
tcnica de los taladros, es la del berbiqu (313). Casi no existen
ms ejemplos, excepto en Europa, antiguo Egipto y Oriente Prximo, que el de Argentina, utilizado para producir fuego. Los
pueblos mal equipados tienen importantes dificultades para
construir un aparato en el que el eje sea perpendicular a! plano
de ataque, pero cuyo vstago est acodado; en Extremo Oriente
se podran haber superado fcilmente. Casi inevitablemente no
suele prestarse atencin a las lagunas tcnicas, y en algunos casos, sin embargo, son tan valiosas como los hechos. La escasez
del berbiqu, cuyo movimiento circular es continuo, estriba, al
menos parcialmente, en que puede hacer un agujero con una
punta de movimiento alternativo. Este hecho parece tener relacin con la relativa escasez del tornillo en el mundo' en efecto
con el taladro de movimiento alternativo, los desech~s de mate:
ria arrancados a la ida se echan a la vuelta, mientras que con el
berbiqu de movimiento continuo, si la punta no es una broca
con rosca de tornillo muy hueca, los desechos se interponen entre la punta y el fondo del agujero, o bien se desprenden con dificultad.
95

El volante, rgano esencial del huso para hilar (137), es conocido por un gran nmero de pueblos que ignoran cualquier otra
aplicacin mecnica de dicho objeto. Los australianos (144) poseen una bobina que hace pensar en uno de los caminos que han
podido conducir al volante. Se trata de un eje con dos tablillas en
forma de cruz que sirven para detener el hilo embobinado en el
eje a medida que se va torciendo. Slo con una ligera modificacin de la tcnica este tipo de bobina, destinada a recibir pasivamente el hilo torcido, se puede convertir, sin cambiar en nada su
forma, en un huso con volante en cruz. El taladro parahuso tiene, como el huso (con el que se halla bastante emparentado) un
volante horizontal ms o menos voluminoso. l torno de alfarero (138) normalmente no es ms que un volante horizontal, en
cuyo centro se hace girar el trozo de arcilla. El volante vertical,
por lo que respecta a las sociedades estudiadas aqu, se limita casi
exclusivamente a usos de hilandera: torno de hilar (141, 154,
435 Y 436), huso aino (134) y mquinas para desgranar el algodn. Dentro de estas mquinas desgranadoras (145) hay una que
ofrece toda una serie de curiosidades mecnicas: sus dos cilindros
son independientes, sin transmisin ni engranaje, lo cual es raro.
El cilindro superior gira cuando la mano mueve una manivela. El cilindro inferior se mueve mediante un pedal que acta
sobre una manivela con contrapeso; es un caso rarsimo fuera de
algunas aplicaciones en la mecnica moderna. Este contrapeso es
lo que forma el volante. Es difcil explicar la existencia de dicha
mquina en un pas que, como el Japn, posee el engranaje, la
transmisin y el volante circular. Ni siquiera podemos acudir al
clsico recurso de hablar de una supervivencia, pues el torno de
hilar, que posee transmisin y volante, y la desgranadora del
Pacfico asitico, que tiene engranaje. estn ligadas indisolublemente al algodn. Cmo admitir que una desgranadora de algodn distinta de la desgranadora clsica haya existido en el Japn
antes de la introduccin de dicha planta? Hay que atenerse simplemente a los hechos mecnicos. Quiz debi de haber. como
un grado ms de perfeccionamiento de la desgranadora manual
(151), una desgranadora con engranaje impulsada por un pedal
con volante circular; lo que hay en realidad es una mquina
bastante ingeniosa, pero tcnicamente inferior a su prototipo en
un pas en el que los dems aparatos de hilatura han recibido tan
considerables mejoras.
La correa de transmisin, segn lo que ya hemos citado, puede admitir dos divisiones. Es una simple correa rectilnea que

96

148

149

150

97

recibe la fuerza en cada extremo y que la transmite a un eje en


los taladros de correa, de arco o de parahuso, o en los tomos de
madera horizontales. Se unen los dos extremos de manera que
formen un bucle sin fin en el torno de hilar y en ciertas instalaciones hidrulicas. El engranaje supone un grado de perfeccionamiento propio de los pueblos muy bien equipados. La rueda
hidrulica con correa (146) es un ejemplo comparable, por su
sencillez, a la bobina australiana. En su uso normal, el engranaje
debe transmitir a una rueda la fuerza que recibe directamente
otra rueda. Las relaciones de dimetro entre las dos ruedas imponen la desmultiplicacin. En hilatura, encontramos ruedas que
se ponen en movimiento por simple friccin (147), lo cual no
puede aplicarse ms que a rganos ligeros (bobinas, por ejemplo). Dichas transmisiones por friccin se emplean en encarretadoras o en canilleras de Europa y Extremo Oriente; cuando accidentalmente la bobina encuentra una resistencia, patina, y as se
evita que se rompa el hilo. Los engranajes pesados son bastante
raros en Extremo Oriente (148 y 150), mientras que el mundo
mediterrneo y Europa los utilizan mucho para los molinos e
instalaciones hidrulicas (149). Por ltimo, en todo el mbito de
torno de hilar oriental (de Indonesia al Japn) encontramos la
desgranadora de algodn (151), cuyos cilindros tienen un engranaje de tornillo. El tornillo es un objeto poco extendido, salvo en
Europa; lo encontramos a lo largo de las costas del Pacfico asitico en usos muy limitados y bastante recientes casi todos. Los
esquimales orientales son los nicos primitivos que emplean el
tornillo para fijar determinadas puntas de lanzas de marfil, aunque probablemente lo tomaron de los colonos escandinavos que
poblaron la costa sur de Groenlandia desde el siglo XI hasta
el XV.
El complemento de un engranaje es el trinquete. Se conoce su
principio en los aparejos de tensin (121 y 152), en los que es
preciso evitar que un cilindro se vuelva hacia atrs; podemos ver

algunas aplicaciones (149) de este accesorio en los engranajes


antiguos de Occidente.
La desmultiplicacin. tan corriente en nuestra mecnica de
estos ltimos siglos, fuera de Europa slo est representada por el
torno de hilar y la devanadera orientales (147, 153 Y 154); en la
rueda grande suele estar casi siempre la manivela. El torno de
hilar de Europa occidental es el nico que posee un mecanismo
de desmultiplicaciones combinadas (155 Y436). Las dos correas
de transmisin del volante mueven dos ruedas de dimetros dife98

rentes. La ms grande conduce a la aguja y la ms pequea a la


bobina, de modo que el hilo torcido, al girar la bobina ms deprisa, se va enrollando. La tensin de las correas se regula mediante
un tomillo; si estn muy tensas impiden que las ruedas patinen,
con lo que el hilo est poco torcido antes del encanillado; y si
estn flojas permiten que patinen durante unos momentos antes
del encanillado, haciendo que el hilo se tuerza al mximo. Basta
con inventar un dispositivo que haga pasar el hilo de una rueda a
otra para obtener el cambio de velocidad.
Todos estos aparatos van consumiendo la fuerza a medida
que la van recibiendo; reservar la fuerza para consumirla en el
momento propicio, es decir, obtener el automatismo, es un pro-

blema ya resuelto por la mayora de los pueblos, aun los dotados


de los medios ms sencillos. Un primer estado consiste en conservar la fuerza sin soltarla. La fuerza de cada mazazo se conserva gracias a la cua con la que se parte un tarugo o la que se
introduce entre las piezas de una prensa (156).
Un segundo estado consiste en colgar un peso que restituya
en un momento dado la fuerza que se ha empleado para levantarlo. Es la solucin corriente de todas las trampas con peso
(157) o con escotilln (158), de los relojes y dispositivos con
pesas (asador y soporte con pndulo).
El tercer mtodo se basa en aprovechar la elasticidad de un
resorte. Se utiliza sobre todo en las trampas. Por ejemplo, en las
trampas de resortes sujetos por un extremo, corrientes en frica,
Oceana (159) y el Pacfico Norte; y en trampas de ballesta, que
hallamos en frica (160), Siberia y Japn. El arco de caza o de
guerra mantiene durante un momento la fuerza de la flecha; la
ballesta puede estar tensa, como en la trampa de ballesta, tanto
tiempo como se precise para realizar el acto de caza.
El resorte sujeto en un extremo es universal. En la Guayana
encontramos una trampa que se dispara automticamente tan
pronto como entra el pez. El fuelle de Borneo (106), el torno
para madera (136), la caja cuya tapa se cierra automticamente
por efecto de una laminilla de bamb (Indonesia), los juguetes
mecnicos de bamb (Japn y China), los candados con ojo
(161) de Europa, Japn y frica negra, as como las bateras de
slex o de mecha de las armas de fuego son algunas de las aplicaciones entre las muchas que hay del resorte.
Finalmente, las mquinas de agua, como el mazo hidrulico
(129) o las presas de ruedas hidrulicas ofrecen otra posibilidad
de acumulacin de la fuerza motriz.
99

156

Este examen de las fuerzas y de la mecnica es muy incompleto; debemos tener en cuenta que la etnologa no ha realizado
an estudios en esta direccin. Los que estudien esta cuestin
con ms profundidad retocarn probablemente las divisiones
que hemos propuesto a partir de ejemplos todava poco numerosos. Ya hemos visto que la cerbatana, el huso aino y la desgranadora de algodn japonesa no son solamente parientes tcnicos
del pistn, del taladro con tablilla o de la desgranadora de tornillo, sino que plantean a su manera el problema de los orgenes.
Son vestigios o regresiones? Se trata de prstamos perfeccionados o incomprendidos y bastardos? Son inventos locales, fechabies y espontneos o se puede ir determinando sus prototipos
gradualmente? En definitiva, es esencial preocuparnos por cuestiones de fondo histrico? Excepto los textos que prueban un
invento con fecha y lugar, no poseemos otro testimonio que la
presencia de una tcnica, a veces fechada con relativa precisin,
en un punto geogrfico determinado. Generalmente, el aparato
histrico se construye a partir de un razonamiento lgico; noso-

157

161

tros no somos ms competentes en este terreno que los filsofos


del XVIII que investigaban sobre el invento de la tejedura o de la
agricultura. Sucede simplemente que los datos arqueolgicos son
ms abundantes, pero an insuficientes. Antes de pretender resolver el problema del origen de los dispositivos mecnicos, resulta imprescindible establecer un cuadro sistemtico de ellos,
como el que hemos intentado esbozar en estas pginas. No solamente asegura la posibilidad de ordenar el dato histrico, sino
tambin el medio de realizar una crtica de las hiptesis mostrando los lazos que, paralelamente a la evolucin propiamente histrica, existen entre las aplicaciones de los mismos principios
mecnicos en el seno del equipo tcnico de una misma cultura.
As pues, ms que de casos inventariados aisladamente, podemos
tratar de conjuntos de herramientas o de mquinas.
La etnologa se ha dedicado en distintas ocasiones a buscar
una definicin de la herramienta, del instrumento o de la mquina. Tal distincin slo interesa de manera accesoria a nuestro
objetivo. Una definicin tecnolgica del instrumento sera poco
interesante, ya que el trmino responde a una nocin de uso
comn: una herramienta, un arma o una mquina son los ins-

100

trumentos de una determinada tcnica; el trmino resulta til


porque conserva simultneamente un sentido amplio y preciso.
Entre herramienta y arma, la distincin tampoco posee un valor
tecnolgico: un mismo cuchillo, utilizado con el mismo modo de
101

percusin, puede servir de herramienta o de arma segn la naturaleza del objeto al que se aplique. El hecho de cortar madera lo
convierte en una herramienta; si se utiliza para cortar pan, se
torna en un instrumento de mesa, a menos que se trate de un
cuchillo de carnicero, en cuyo caso se considera como herramienta. Degollar a una oveja lo convierte igualmente en herramienta, mientras que ser un arma si se utiliza para el mismo
acto pero aplicado a un hombre, lo cual pone totalmente de
manifiesto el carcter no tecnolgico de las palabras consideradas y explica que en estas pginas nos atengamos al uso comn.
En cambio, la definicin de la mquina requiere un examen
tecnolgico. Se piensa normalmente que la distincin entre la
herramienta y la mquina se establece a partir de un cierto grado
de complicacin mecnica. Ello supone algunos rganos de
transmisin y de conversin de la fuerza, pero no necesariamen-

te de amplificacin. En este sentido, los instrumentos que precisan de la fuerza humana inmediata y de una transmisin rectilnea directa o rectilnea amplificada (cuchillo, 290-294; sierra,
304-308; arpn, 719-727 y mazo pisn, 859) no son mquinas.
Sucede lo mismo con respecto a los instrumentos que necesitan
la fuerza humana inmediata y transmisin circular directa (huso,
137, y taladro manual, 133). Por el contrario, los instrumentos
de transmisin rectilnea transformada en circular (taladros de
cuerda, de arco y de parahuso, 37-40; tornos, 135, 136, 320 y
321, Y la muela con biela, 140) y los de transmisin circular
desmultiplicada convertida en circular o en rectilnea (triturador
con cilindros, 148, y prensa con tornillo) son mquinas, tanto si
la fuerza aplicada es la fuerza humana inmediata, como si es el
agua o el aire (perforadora hidrulica, 312, mazo pisn de agua,
129; molino de viento, martillo piln, etc.).
Segn estos datos, la mquina se muestra como un dispositivo que no slo suele llevar incorporada una herramienta sino
que, ante todo, necesita uno o varios gestos. La ballesta, que
integra el gesto de tensar la cuerda y lo restituye en el momento
de tirar, es una mquina, como el torno para madera o el torno
de alfarero, que transforman el impulso humano en un movimiento circular continuo o alternativo. El telar se torna en mquina no a partir del momento en el que deja de ser un sencillo
bastidor en el que los hilos se levantan manualmente, sino a
partir del momento en que el levantamiento conjunto de los
hilos se lleva a cabo mediante un dispositivo de prensin que
sustituye a los gestos de los dedos del ejecutante.
102

III

LOS TRANSPORTES

Estudiamos los transportes en este lugar slo por simple comodidad; normalmente, se habla de ellos al final de las tcnicas
generales, despus de la vivienda; pero nuestro plan (fabricacin,
adquisicin y consumo) hace que los transportes sean ms bien
un instrumento de la adquisicin. Por otro lado, la posicin sistemtica slo tiene aqu una importancia muy limitada; el buscar alguna relacin lgica o filosfica entre la fabricacin, la adquisicin y el consumo resultara un esfuerzo vano. En la
realidad no hay ningn orden determinado; volvemos a insistir,
pues, en que los transportes figuran en este lugar nicamente
porque hace falta seguir un orden y porque resulta cmodo decir
fabricamos una herramienta o un arma -y nos desplazamospara adquirir un vegetal o un venado, que sirva para alimento,
vestido o vivienda.
Segn nuestra opinin, las cuestiones del transporte sustituyen a las que se refieren a los movimientos puros, tratados por la
antropologa anatmica, la lingstica o la historia escrita. En
efecto, podemos percibir las migraciones gracias a los objetos
transportados de un punto a otro. A principios del presente siglo,
poda representarse al mundo poblado de nmadas y de sedentarios. Los nmadas habran sido pastores o cazadores, y los sedentarios agricultores sujetos a su gleba; los intercambios de objetos entre civilizaciones alejadas habran tenido como vehculos
a los pastores nmadas sobre todo. Esta visin tan simplista ya
no resulta apenas vlida, pues ni siquiera sirve para explicar las
posiciones respectivas de los escasos nmadas autnticos y de los
verdaderos sedentarios, ms escasos an. En la realidad, todos
los pueblos se benefician de una relativa estabilidad, aparente y
(en una medida que a menudo es la poltica) ficticia. Algunos
llevan una vida que les obliga a recorrer una extensin general103

mente bastante amplia pero, no obstante, circunscrita: nos referimos a los pastores y algunos cazadores-pescadores como los esquimales, cuyo ciclo de nomadismo es anual; cada primavera o
cada otoo los sita en el mismo marco que la primavera o el
otoo anteriores '. Algunos agricultores siguen tambin dicho ciclo anual: en la China antigua se trasladaban de las chozas ligeras
construidas en terrenos de cultivos a las casas de invierno de los
pueblos; otros grupos, a causa del agotamiento de su suelo, se
ven empujados a abandonar durante algunas temporadas su hbitat: as hacen los bobos de Alto Volta, que trasladan su poblado
cuando las cosechas son insuficientes o cuando el ganado enferma y las mujeres se vuelven estriles; y as hacen tambin los
koniagui de Guinea, que (en ocasiones, incluso varias veces al
ao) llevan el poblado y las plantaciones que lo rodean a pastos
fecundados por el estircol de las manadas, y, a la inversa, sus
animales se encargan de tener roturadas y abonadas las zonas de
cultivos abandonados. En otros casos, un grupo se ve obligado a
trasladarse como consecuencia de la guerra. Se debe tener muy
en cuenta este aspecto de los movimientos, al que se alude con
frecuencia. Con relacin a los pastores mongoles, a los esquimales, los koniagui y los gitanos, podemos hablar de nomadismo o
de seminomadismo indiferentemente; este tipo de nomadismo es
en realidad una variedad de establecerse en un lugar; resulta interesante porque el pueblo que lo practica posee un material ligero
y fcilmente transportable, pero los transporta tan slo por una
zona muy circunscrita. Desde que se les conoce, se puede afirmar
que los esquimales ocupan siempre el mismo lugar; ninguno,
slo por nomadismo, ha llegado ms all de cincuenta o cien
kilmetros fuera de su hbitat. El estado nmada es estable, apacible y, aunque parezca paradjico, sedentario, en el sentido amplio de la palabra. De manera distinta, tambin resulta interesante el caso de los movimientos provocados por el hambre, la
curiosidad, el miedo o el incentivo del lucro. Con relacin a esto,
todos los pueblos son nmadas; el xodo de 1940 es para nosotros un ejemplo terriblemente evocador. En todas las investigaciones histricas encontramos desechos que evocan bastante
bien el estallido: todo el Extremo Oriente est salpicado de arados, ruecas, cerdos, aves de corral y armaduras con plaquitas
articuladas que hacen pensar en una rica civilizacin situada en
I A. LEROI-GOURHAN. El gesto y la palabra. Vol. 1: Tecnica y lenguaje. Vol.
11: La memoria y los ritmos, Pars, Albn Michel, 1964-1965.

104

el centro-sur del Asia oriental que habra estallado bajo la presin de algn invasor al que nuestra imaginacin suele confundir
fcilmente con un caballero mongol de las estepas del Asia central. Sobra estas teoras de los movimientos volveremos a hablar
ms tarde; por el momento quedmonos con lo esencial. Para
representarse los movimientos aparentes de los objetos y de las
instituciones, la mente acude primero a la imagen fcil de la
invasin. Si tenemos asientos, techumbres de tejas o arados es
probablemente porque la oleada de algn movimiento guerrero
nos los ha trado; pero, cuando se trata de Europa, la Historia
siempre est presente; a nadie se le ocurre afirmar que una invasin china nos ha legado la seda ni que una incursin de pieles
rojas trajo a Occidente la patata y el pavo. Ante estos casos particulares, podemos imaginarnos perfectamente que algunos hombres, recorriendo enormes distancias, o cientos de comerciantes,
pasando un objeto de mano en mano, pudieron dar a un pais
una sola muestra de cualquier objeto de inters, que se hizo popular en algunos meses o en algunos aos.
Pero inmediatamente, con una singular obstinacin, volvemos a la imagen de los caballeros galopando en el horizonte.
Atila y Gengis-Khan son responsables de esta inclinacin de la
mente. Una invasin puede arrasar a una civilizacin; pero es
algo que hay que demostrar, pues lo mejor permanece siempre
escondido; puede fecundar produciendo en el pais el efecto del
rodillo que va curvando los tallos jvenes (las hordas trtaras
provocaron as la unificacin de Rusia), pero nunca tiene como
resultado directo el progreso. Y menos an origina una circulacin intensa de objetos tiles: los intercambios que hicieron posibles los trtaros- de la Edad Media entre Europa y Oriente son
considerables, pero no corresponden en absoluto a sus perodos
de movimiento, sino, muy al contrario, a sus largos intervalos de
paz entre dos pocas de agitacin.
As pues, sin dar un valor demasiado riguroso a la distincin,
nos inclinamos ms bien a ver en los movimientos dos cosas
muy diferentes: la primera, pacfica, que aporta lo mejor de las
adquisiciones tcnicas por la accin del comercio; y la segunda,
guerrera y migratoria, ms importante para la antropologia que
para el tema que ahora nos ocupa. Toda la historia de la humanidad est sembrada de hechos tan amplios; pero en el fondo no se
trata ms que de pueblos que se empujan, de comerciantes que
truecan fusiles por pieles u oro, misiones que se extienden con el
cristianismo, el budismo o el islam, armas, tejidos, instrumentos
105

de msica, relojes o arneses. Cuando se presenta una feliz casualidad, nuestra ciencia desenreda un cabo del ovillo pero tiene que
plantear hiptesis trabajosamente por lo que respecta al resto.
Los objetos de transporte se hallan distribuidos en cuatro grupos: los que sirven para llevar encima, los que transportan mediante arrastre, los que ruedan y, por ltimo, los transportables
en barco. Adems de los cuatro grupos mencionados, hay que
contar con las vas de comunicacin y sus instalaciones, carreteras, puentes y seales. El trmino porteo (tanto referido a hom-

bres como a animales) se aplica a la accin de transportar sin que


el continente (saco, cuvano, albardas, etc.) toque el suelo. El
arrastre, tanto para el hombre como para los animales, es la
accin de desplazar una carga cualquiera con la ayuda de un
vehculo arrastrado por el suelo. El transporte rodado es el que se
realiza mediante todos los vehculos que marchan sobre rodillos
o sobre ruedas.

162

-\,

:II

EL PORTEO HUMANO

El modo ms sencillo consiste en transportar los objetos llevndolos directamente (con una o dos manos para la misma
carga o con dos manos para dos cargas que se equilibran). Si la
distancia que hay que recorrer es bastante grande, la carga se
cuelga de un portabultos (esquimales), se mete en un saco (Melanesia, Indonesia, China, Japn, Siberia, esquimales y Amrica
del Norte), se envuelve en un trozo de tela que se anuda (Japn),
o bien se pone en una cesta con asas (frica blanca y del este), en
un odre, en una calabaza o en un cubo (162) (estos tres si se trata
de fluidos), un recipiente de paja o corteza (163), o bien en una
caja con suspensin flexible o rgida. Hay tal cantidad de este
tipo de medios que los ejemplos citados slo sirven de simple
referencia; lo mismo cabe decir en cuanto a los casos siguientes.
Su nica finalidad es la de mostrar el carcter casi universal de la
mayora de dichos mtodos de portes.

171

163

169
173

El porteo sobre la cabeza ofrece testimonios en Europa occidental (164), as como en frica (165), Melanesia (166), en algunas zonas del Japn (167), Indonesia (168) y en Amrica central
(169). En la mayora de los casos, entre el objeto que se va a
trasladar y la cabeza se pone un trozo de tela enrollado en forma
de corona o un rodete de paja.
106

107

El porteo en el cuello slo se hace con bolsas o cajas bastante


ligeras que cuelgan por delante del pecho; los ejemplos abundan
en todas las regiones del globo.
El porteo en la espalda permite transportar cargas pesadas a
distancias ms largas. Puede llevarse a cabo, como sucede en
frica del norte (170), sin otro medio que las manos, pero normalmente una cuerda sujeta la carga. Dicha cuerda puede ser
colocada en la frente, como se hace en el Congo, Uganda, en
toda la zona india de Amrica, entre los cariacos de Siberia
(171), los ainos (172) y en Malasia (173),

175

17G

Lazo o banda sobre el pecho, con apoyo en las clavculas es


caracterstico del Pacfico asitico; Japn (174), Indochina, Indonesia, Sur de la India e islas Andaman (175), as como de Amrica: esquimales de la baha de Hudson y en el Brasil. Tambin se
puede encontrar de manera espordica en otros sitios, especialmente en Kabilia (norte de Africa).

Un lazo en bandolera es universal, como el porte sujeto con


un lazo al hombro.
Carga sujeta con dos cuerdas a los hombros es el medio ideal
para grandes distancias. A veces, se limita a una sola cuerda,
cuyos cabos se sujetan con las manos (176); pero el ms corriente
tiene autnticos tirantes (179), en particular en el caso del cuvano y la soguilla de mozo de cuerda, Ambos objetos son comunes
a Europa y al Pacfico asitico, El cuvano, en Extremo Oriente,
es el accesorio normal de la cosecha; todos los grupos de Indonesia, Malasia e Indochina (177) hacen uso de l. En China y Japn, se utiliza para la recoleccin del t, hojas del moral y hierbas, Amrica, sobre todo en la costa del Pacfico, ofrece
numerosos ejemplos hasta Tierra del Fuego. El cordel del mozo
de cuerda (178) se utiliza desde Malasia hasta el Japn para
transportar leos, gavillas y fardos,

El porteo sobre el hombro, sin ningn accesorio, es universal;


a menudo se utiliza un palo como palanca para que la carga
pueda estar ms equilibrada y sujetarse mejor, y a veces tambin
se acude a una segunda palanca (180), caso este ltimo de porte
con palanca sobre los dos hombros.
108

177

182

ISO

184

109

La carga en equilibrio sobre el hombro, aplicacin del apartado de las fuerzas dedicado al balancn, tiene como centros principales: Europa occidental y oriental (181), donde se emplea para
el transporte de cubos; Extremo Oriente (desde Indonesia hasta
Japn, aplicado a los transportes ms variados) (182 a 184), y
Amrica central (Mjico y Panam).

Distintas formas de llevar a un nio

En la presente enumeracin conviene incluir al nio, que,


dada su constitucin, ha originado algunas modificaciones en los
mtodos de transporte humano: se puede llevar a un nio en
brazos, segn la costumbre europea, que es asimismo la de nurnerosos grupos indios de Amrica, y que accidentalmente se
practica en todas partes. Pero el llevarlo sobre la cadera (185)
est ms extendido; es un uso caracterstico de las zonas clidas
del globo, all donde, al no ir el nio enfajado, resulta ms fcil
ponerlo a caballo sobre la cadera.
Llevar el nio en la espalda es bastante frecuente. Fuera de
Europa, esta costumbre est extendida casi por todas partes. Se
pueden encontrar testimonios en frica al menos desde el Egipto
del Imperio Medo (2000 antes de Cristo). Los pueblos que conocen el porteo de una carga sujeta con una banda a la frente, lo
utilizan para llevar a los nios, por ejemplo, los ainos (186) y los
botokudos del Brasil.
El porteo en bandolera, empleado para sujetar al nio cuando se lleva en la cadera, es propio del sureste del Pacfico: Nuevas
Hbridas, Malasia (187) Yel sur de la India. La cuna ligera amarrada al cuerpo, utilizada desde Noruega hasta Islandia (lapones,
fineses, siberianos e indios de Amrica del Norte), se transporta
fundamentalmente en bandolera. Las mujeres ostiacas y laponas
casi siempre llevan consigo a los nios durante sus trabajos o
cuando salen fuera de casa.
El porteo en la espalda en un manto no es muy frecuente;
conocemos tres zonas donde se practica: frica central (189),
donde se envuelve al nio en el manto, que pasa en bandolera
por el hombro derecho; en China y Japn, utilizan un cinturn o
cordones (190), que se cruzan las porteadoras por el pecho; y
entre los ainos (186) se da una variante con sujecin en la frente.
Los esquimales colocan al nio en la espalda sujeto en su blusa
tan especial, repartiendo la traccin entre los hombros y el pecho
por encima de los senos.

llO

185

189

190

188

EL PORTEO ANIMAL

La utilizacin de los animales para el transporte plantea el


problema de la domesticacin, que expondremos en las pginas
dedicadas a la cra de ganado'; por ahora nos contentamos con
decir que los animales que se utilizan para el transporte son los
quido, (caballo, burro y mula), los bvidos (buey, bfalo, ceb
y yak), los camlidos (camello, dromedario y llama), el reno, el
elefante y el perro. Esta serie abarca la totalidad de los mamferos
2 Segundo volumen:

Tcnica de adquisicin. La erra.

III

domsticos. No sabramos decir si el transporte corporal se practic primero que el arrastre; por lo que respecta al transporte
rodado, en la mayora de los casos parece seguir al arrastre, probablemente el ms primitivo. Todos los animales citados, excepto la llama, quiz, se usan tanto para el porteo como para el
arrastre; el transporte rodado suele utilizar a los quidos y los
bvidos, y muy raras veces a los otros animales. No podemos
afirmar tajantemente que determinadas especies sean aptas para
formas de transporte concretas; cada una puede servir para bestia
de carga, para arrastrar o para tirar del carro. El que el perro sea
el animal que se engancha al trineo y la llama sirva exclusivamente para transporte a lomo, se debe slo al influjo del medio
fsico o social; trasplantados a Europa, el perro y la llama suelen
ser bastante aptos para tirar de ligeros vehculos de ruedas.

El caballo
La historia del origen y difusin del caballo es uno de los
mbitos de la zoologa y de la historia aparentemente mejor conocidos. En efecto, se han escrito miles de pginas sobre este
tema; pero nicamente son precisas con relacin a ciertas razas
que, en el transcurso de los ltimos siglos, interesaron a Europa
por sus caractersticas, como el caballo de armas, el de carroza o
el de carreras. Se han hecho numerosos y minuciosos estudios
sobre los esqueletos de caballos inhumados en las tumbas guerreras, pero no hay an ningn trabajo de conjunto. En cuanto a las
tcnicas de amaestramiento, de conducta y de arreos escasean
todava ms los estudios; a excepcin de un trabajo til, pero
muy incompleto', casi no existe una literatura que profundice en
estos temas. As pues, debemos quedarnos en un plano general.
La constitucin anatmica del caballo impone la forma de
los dispositivos destinados al transporte, traccin y direccin. As
pues, sera normal encontrar ejemplos de convergencias que podran dar pie a la hiptesis de varios centros de innovacin. En
efecto, dichos centros existen al nivel del segundo grado: el mundo turco-mongol, el rabe y el mundo de influencia europea,
desde finales de la Antigedad, han marcado corrientes de influencia que todava pueden apreciarse. Pero todo esto surgi a
3 Comandante LEFEBVRE DES NOETTES, L 'auelage. le ceval de selle ti travers

les dges, Pars, Picard, 1931.

112

partir de una frmula nica, nacida, al parecer, en las estepas de


Asia: la de la montura con estribos. El estado anterior, Ilu~trado
por la equitacin asiria o por la de la antigedad grecolatma, s~
conoce gracias a los pueblos que han dejado una Iconografa,
pero la cuestin de la anterioridad del carro sobre la Silla de
montar, de su aparicin en regiones diferentes o en un rrusmo
centro geogrfico no est an lo suficientemente esclarecida.

La albarda y la silla. Sus piezas esenciales son idnticas en


todo el mundo. Dos piezas arqueadas, el fuste delantero Y el
trasero, estn unidas por dos travesaos, las bandas, que .se apoyan en las costillas del animal (191) para formar el arzon, Las
bandas pueden ser acolchadas y ponerse directamente sobre el
pelo del animal (Europa), pero normalmente se interpone una
manta gruesa (193 Y 194) o una almohadilla adaptable. La sujecin est siempre asegurada por una cincha SItuada generalmente detrs del codillo, y a veces todava ms atrs (191). En este
ltimo caso, Ynormalmente cuando el terreno es accidentado, se
previene el deslizamiento de la albarda o de la silla mediante una
correa y una grupera (191, 194 Y 19S). En Europa, aSI como en
los arneses rabes y mongoles, se usa una gamarra que afianza la
cincha al ronzal o a la correa del pecho (19S). La albarda se
compone, ya de aros o barras para sujetar la carga (191), ya de
un bastidor para colgar cestos o sacos (192), ya directamente de
cuvanos, asientos o ganchos (20S). El asiento de la montura,
salvo en Europa, generalmente es amovible; consiste en una
manta o cojn grueso que se asegura en los dos fustes (19S), que
son ms altos que los de nuestra montura actual. En Europa y
Extremo Oriente, en particular en Japn, es comente que la silla
sea de cuero.
En todas partes, la brida va acompaada de un ronzal compuesto de una muserola, quijeras y cabezada (191 a 196); el barboquejo y la frontalera se encuentran a la vez en Europa, Extremo Oriente (191) Yen la brida rabe (19S) pero en muchos casos
pueden faltar. El bozal se utiliza accidentalmente casi en todas
. '
partes.
El bocado slo ofrece dos vanantes: en la pieza de la boca o
caa acta sin efecto palanca (filete, 193 a 197); en otra, mediante la accin de una barbada, las ramas hacen palanca y obligan a
la caa a ejercer una presin mucho ms fuerte en la q~IJada del
caballo (bocado de brida). Al parecer, el mundo asiatrco solo
utiliz el filete quebrado (197) o de una sola pieza, El bocado de
113

1%

197

194

198

brida aparece simultneamente al desarrollo de la caballera de


combate europea. Una variante del Mediterrneo (bocado rabe, 198) utiliza un aro en vez de la barbada. En torno a estos
dos tipos principales existen numerosas variantes que se utilizan
simultneamente en Europa. Pero el bocado no es el nico medio de conducir un caballo: los caballeros nmidas utilizaban un
simple aro pasado en forma de collar por el pescuezo. Tambin
tenemos testimonio de un sencillo ronzal compuesto de dos riendas o una serreta. ronzal en el que la muserola se halla armada
de una pieza de metal que presiona en la nariz del caballo.
La evolucin de la silla de montar se conoce mal, a no ser
desde la Edad Media y en lo relativo principalmente a Europa.
Morfolgicamente, podemos'considerar dos grandes tipos: el de
la Antigedad, poca en que, despus de un tiempo de montar a
pelo, comienza a utilizarse una simple manta sujeta por una
sobrecincha, y, posteriormente, una manta con burletes asegurada en los fustes. Ese es el momento en que se unen la silla-manta
y el arzn de la albarda. La manta se apoya en las bandas y
forma el asiento; por su parte, los arcos de los fustes completan
los burletes por delante y por detrs. Esta forma an subsiste
entre nosotros. Parece ser que la evolucin que acabamos de ver
se centr, hasta finales de la Antigedad, en el mbito occidental
de la equitacin: de Asiria a Roma, va desarrollndose una serie
de variantes con el fin de conseguir una solidez en la montura
que compense la ausencia de estribos en las exigencias del combate. Por el contrario, no muchos siglos antes de nuestra era,
China cuenta ya con el estribo, que parece ser una adquisicin
del Asia central antigua. Gracias a las invasiones de los pueblos
de la estepa en Europa, el estribo fue introducindose de manera
gradual en Occidente, donde completa a la montura; resulta difcil distinguir los mltiples prstamos que se realizan a partir de la
alta Edad Media entre las diferentes caballeras del viejo continente. Las sillas mongola, china y japonesa continan con la perilla y el arzn trasero realzados moderadamente; la montura del
mundo rabe aumenta sensiblemente la altura de dichas piezas,
que en Europa, dadas las necesidades del combate con lanza,
adquieren unas considerables proporciones.
Parece ser que la espuela no tuvo un foco de irradiacin centro-asitico, al menos no aparece en Europa central (204) hasta
la Edad del Hierro y se desarrolla fundamentalmente en la zona
mediterrnea y en Europa. El estribo de Asia central est abierto
por dos lados y tiene una base de anchura variable (193, 199 y

114

115

200). El estribo occidental y el rabe se ensanchan por las mismas razones que aumentan la parte delantera y trasera de la silla,
es decir, para asegurar el mximo de estabilidad. Sin embargo, en
las fronteras del Islam (Abisinia y Sudan), el estribo no tiene una
suela ancha, sino que es un simple aro (195), en el que se introduce el pulgar del pie descalzo, hecho de carcter local justificado en parte por dos rasgos del medio: carencia de medios para
forjar un ~stnbo grande y ausencia de calzado que cubra el pie;
justificacin, como hemos sealado, parcial, ya que la monta
con los pies descalzos no implica en otras partes modificaciones
del estribo. En Europa, encontramos de manera espordica estribos con base circular, sobre todo en zonas de invasin rabe'
tambin hay estribos con la delantera cerrada por un enrejado'
En las proximidades de la zona mongola (lolos del Tbet y Japn)
el estnbo llene la forma de semi-cua hueca para que se pueda
introducjr la punta del pie. La coexistencia de esta forma en el
Tbet y el Japn es ms importante de lo que parece a primera
vista, pues se halla incluida en un haz muy denso de caracteres
que militan en favor de lejanos contactos con un mismo centro
de civilizacin. Nos inclinamos a pensar con razn que fueron
los mongoles quienes transmitieron la silla y el estribo a los lolos
ya los japoneses y, sin embargo, la estepa no ofrece ejemplos del
estnbo-cua; ms an, en Japn, entre el siglo [[ y el vencontramos tanto el estribo mongol (200) como el estribo-cua, que,
nrosresivamenre (202 y 203), va adquiriendo la forma actual la
cual presenta una particularidad de uso, ya que el pie se pone
atravesado, apoyndose slo en el pulgar y dejando libres los dems. Las fuentes resultan insuficientes y aparecen mltiples solucrones en un mbito del que, no obstante, tenemos una cantidad
muy respetable de documentos fechados. Dichas fuentes hallaran otras ilustraciones en la espuela, considerada como muy
occidental y difundida mediante las invasiones rabes mientras
que las excavaciones checas de la poca romana (204) ya ofrecen
de esta espuela numeros ejemplos que se suelen atribuir al influJO muy cercano de la estepa. Podemos esperar que algunos problemas (sobre los que es fcil decir ms de lo que aqu se ha
dicho) sean estudiados fructuosamente el da en que la investigacion pierda su carcter heroico e individualista actual y en que
algunos organismos de investigacin sistemtica proporcionen al
mvestgador todos los conocimientos desperdigados en todas las
colecciones y museos del mundo, o bien publicados en las ms
diversas lenguas.

JI6

En este apartado dedicado al caballo conviene incluir al burro y al mulo, animales que a menudo llevan silla (mula europea
y abisinia), pero que, a causa de su rusticidad, se les ha encasillado normalmente en el uso de la albarda. Son caractersticos de
Europa y la zona mediterrnea. En Oriente, el burro se utiliza
ms bien como animal de carga, aunque, al igual que la mula, en
China se le destine para muchos usos. Poco hay que decir sobre
sus arneses, idnticos, salvo en sus proporciones y riqueza de
materiales, a los del caballo. El bocado est reservado para los
animales con montura. Como en el caso del caballo con albarda,
para el burro y el mulo de carga son suficientes un ronzal y una
correa.

Por ltimo, otra modalidad de transporte, espordico en Europa y en Asia, es la litera llevada por dos caballos o dos mulas
(206). Podemos observar una relacin entre dicho modo de
transporte animal y la silla de manos o el palanqun, empleados
casi por doquier; pero este hecho requiere un control preciso,
pues la litera normalmente no se halla atestiguada en los mismos
puntos geogrficos que la silla de manos.

Los bvidos
El empleo sistemtico de los bvidos para el transporte, por
lo que respecta a la poca actual, es propio sobre todo del Asia
central y oriental, y espordico en frica. Es posible que en una
poca en la que el mundo occidental no tena an carros, se
utilizase el buey como animal de carga; pero desde hace SIglOS su
empleo normal es el arrastre o el transporte rodado, donde desarrolla sus mejores cualidades fsicas. En Extremo Oriente, su uso
ms corriente es tambin como animal para el arado o el carro,
aunque determinadas condiciones del medio han favorecido la
aplicacin de la albarda a los bvidos. Una albarda igual a la del
caballo (20?), distinta tan slo en la mayor abertura de los arcos
(simple adaptacin anatmica). Los arreos constan de una correa
de pecho y de grupera. En el burro, la cincha se pone ms atrs
que en el caballo, tambin por motivos anatmicos.
Se puede ver un estrecho parentesco histrico entre la albarda
del caballo y la del buey, pero ningn argumento irrefutable lo
ha demostrado todava. Al buey se le ponen albardas en dos
circunstancias: cuando, como ocurre en el Tbet, los caminos no
son adecuados para el trnsito rodado como consecuencia del

JI7

relieve montaoso, o cuando, como en el caso de China y Japn,


las angostas sendas de los arrozales impiden el paso de los
vehculos con ruedas. En efecto, en las zonas citadas es el buey el
que lleva el arado al arrozal por esos estrechos senderos, labra,
rastrilla, transporta en sus albardas la cosecha hasta la carretera y
lleva el yugo para tirar de un carro. Si bien es corriente encontrar
al caballo con albardas en los caminos del Japn, es excepcional
y accidental ver al buey en esas condiciones, a no ser en las
proximidades de los arrozales.
Apenas se conocen ejemplos de bfalos o cebs con albardas '; tanto uno como el otro sirven normalmente para ser montados por los pastores que los conducen, pero sin llevar ninguna
montura. En cambio, el yak tibetano y el buey de las zonas bajas
de las regiones montaosas del Asia central llevan una albarda
que se puede comparar totalmente -proporciones anatmicas
aparte- a la albarda del caballo, empleada usualmente en dichas regiones. Este hecho muestra la complejidad de las cuestiones ms claras en apariencia: el yak de las zonas medias del Tbet
lleva albardas; sin embargo, el de los nmadas, de una raza ligeramente distinta, aguanta la carga amarrada con cuerdas sobre
una simple manta. Por ltimo, se le utiliza frecuentemente como
montura con una autntica silla.
Todos los bvidos son conducidos mediante una correa y un
anillo que atraviesa el tabique nasal.

Los camlidos

201

203

207

~~<=-'O
208

El hombre utiliza tres camlidos, y los tres ms bien para el


porteo que para el arrastre o el transporte rodado; se trata del
camello de Bactriana, el dromedario y la llama. Todos presentan
unas reas muy bien circunscritas: el camello de Bactriana ocupa
todo el sur de las estepas desde el Cucaso hasta Pekn; el dromedario, las regiones secas desde Siria hasta Marruecos, y la llama,
las alturas del litoral pacfico de Amrica del Sur, donde se le
utiliza normalmente como animal de carga, la cual se fija en
forma de balanza sobre un cojn de espalda.
El dromedario y el camello son, simultneamente, animales
de montura y de carga; ambos pueden emplearse para llevar el
arado, y el camello incluso puede ser enganchado. Las albardas
4

No obstante. se conocen bvidos con montura en frica del Sur.

119
118

de ambos estn formadas de las mismas piezas que las de los


quidos o los bvidos, pues no ha surgido otro medio de hacer
una albarda que los dos arcos y dos bandas como piezas de armazn. Las proporciones varan slo en la medida en que esta armadura debe ajustarse a la joroba del dromedaro (208) o insinuarse entre las dos del camello. Para afianzar la albarda se
utiliza una cincha colocada justo detrs del codillo y a veces
reforzada, dada la longitud de la albarda, por una segunda cincha
detrs del ombligo. La silla del dromedario no parece deber nada
a la del caballo; el asiento es cncavo y no convexo, como en el
caso de la silla ordinaria: no hay estribos y las pantorrillas del
meharista se cruzan rozando la perilla y la cruz de la montura
(209). La silla del camello, por el contrario, est estrechamente
emparentada, al menos en su forma actual, con la silla del caballo; la monta se realiza con las piernas colgando y los pies sobre
los estribos de caballo (210).
Como sucede con los bvidos, los camlidos tampoco tienen
bocado; se les conduce mediante una simple correa sujeta a un
ronzal (208), a un aro puesto en la nariz o a un nudo que pasa
por la quijada.
El reno

Como ya dediqu hace algunos aos un volumen a este animal', no volver a insistir sobre sus diversos empleos. Desde
Laponia hasta el estrecho de Bering, se usa el reno tanto para el
transporte a lomos como para el arrastre. Su albarda es muy
interesante, pues quiz provenga de la del caballo; al este, en la
zona de influjo de los turcos-mongoles, entre los tungusosy los
chukches, la albarda de reno est formada de arcos y de cinchas,
mientras que al oeste, entre los lapones, donde podemos suponer
quela adaptacin al porteo se realiz sin conocer el caballo no
hay albarda sino un cinturn de madera (211) ceido a la almohadilla, en el cual se sujeta la carga. Se trata, pues, de un testimonio muy valioso, puesto que nos ofrece un ejemplo de adaptacin anatmica al porteo a lomos totalmente distinto de la
albarda del caballo. Tales casos son raros para la etnologa y de
gran importancia con relacin al objetivo que nosotros perseguimos, que es el de buscar elementos para distinguir entre el prss La cvisation du renne,

120

Pars, Gallimard, 1936.

tamo y la invencin. No hay nada, salvo algunas impresiones,


que nos pueda permitir negar o afirmar que la albarda y la silla
del caballo surgieron despus de hacer algunos arreglos en las del
buey, el camello o el reno; pero, refirindonos a la silla del dromedario o al cinturn del reno lapn, podemos atrevernos a afinar que constituyen hechos reales, que son la materializacin de
una tendencia independiente de las soluciones ya expuestas acerca de dicha tendencia con respecto a animales distintos, es decir,
se trata de dos inventos que se pueden sumar a los numerosos
casos posibles de adaptacin.
El elefante

El transporte con elefantes es un tercer caso de adaptacin


original. Su tamao y proporciones rechazan todo influjo de
otros animales porteadores; en efecto, su arns tiene muy pocas
coincidencias con las albardas. La India ha utilizado el elefante
desde la ms lejana antigedad: ya en los comienzos de la era
cristiana lo encontramos regularmente en los monumentos. Su
arns es el mismo en todos los pases que lo han adoptado (India,
Indochina y Malasia): una gruesa almohadilla (212) sobre la que
se coloca, en forma de bveda, una cesta de porteo o un palanqun con superestructura. Se utilizan algunas cuerdas no muy
tensas que sirven, ms que para fijar el bastidor, para impedir
que se deslice; hacen juego fundamentalmente en el momento en
que el animal se levanta o se arrodilla, ya que, durante la marcha, el peso de la almohadilla, de la bveda y de la carga basta
para mantener el conjunto en un perfecto equilibrio. Dichas
cuerdas son, concretamente, un lazo de cuello (homlogo al petral) que previene el deslizamiento por los lados; una cincha, que,
junto con el lazo mencionado, previene el deslizamiento por detrs, y, por ltimo, una grupera, que tambin afianza la carga por
los lados. El animal es conducido por medio de la voz, reforzada
en caso de necesidad por el sonido de un gancho detrs de la
oreja.

El perro

Terminamos con el perro la presente enumeracin, al que la


indigencia de medios de transporte de los esquimales ha con ver121

tido en un animal de carga. En la temporada en que se funden


las nieves, cuando comienzan las migraciones anuales de verano,

los perros de los trineos son cargados de objetos relativamente


ligeros sujetos por medio de un cinturn, como en el caso del
reno lapn; cada perro puede transportar bastantes kilos, gracias
a lo cual los hombres se ven aligerados de peso en esos desplazamientos, ms duros que los recorridos invernales. Un perro robusto puede llevar 20 kilos, y a veces ms.

213

214

215

212

122

El transporte animal pone an ms de relieve la complejidad


de los problemas de historia de las tcnicas. Ni que decir tiene
que la constitucin anatmica y el comportamiento del animal
porteador han orientado las soluciones y que la de la albarda,
con sus dos bandas unidas por dos arcos, pudo surgir en lugares
distintos tantas veces que se lleg a la idea de utilizar un cuadrpedo de carga. Por lo tanto, podemos admitir, a priori,
grandes posibilidades de convergencia. A pesar de todo, resulta
difcil poner de manifiesto este efecto del determinismo, pues el
conjunto de los animales de transporte ofrece una continuidad
histrica y geogrfica segura. Eurasia, frica y la Amrica postcolombina han bebido en las mismas fuentes, y existe una incontestable coherencia histrica entre los ncleos de desarrollo del
transporte animal en el viejo mundo. En cambio, los centros de
transporte mediante otros dispositivos distintos de la albarda o la
silla (reno lapn, 211; llama peruana) son raros y muy perifricos.
Dicha coherencia se manifiesta de tres maneras. En primer
lugar, gracias a los prstamos de rasgos tcnicos entre los diferentes grupos en continuidad geogrfica e histrica: el caballo de
montura constituye un buen ejemplo. Despus, por medio de las
adaptaciones marginales y las supervivencias. Por lo que respecta
al caballo, Amrica presenta numerosos casos en las realizaciones de los indios del norte o de la Argentina, o bien en las supervivencias, entre los colonos, de sillas espaolas de los tiempos de
la Conquista y de los siglos posteriores (montura de los cow-boys
y de los gauchos). Finalmente, la coherencia histrica se manifiesta mediante transposiciones de una especie animal a otra,
como es el caso de la adaptacin de la silla de estribos al camello
de las estepas asiticas o al yak tibetano.
El Asia central posee el buey de carga, y a su albarda se le ha
aadido los estribos del caballo para convertirla en una silla; los

123

tungusos, que conocen el caballo gracias a los pueblos vecinos,


utilizan el reno como montura con una albarda sin estribos; frica ofrece el caballo y el dromedario de silla (la silla del camello
no tiene estribos); en todos los casos, la manera de conducir al
animal depende de la especie. Para el caballo se utiliza un freno'
para los bvidos, un anillo en la nariz; los camellos llevan un
simple ronzal; los renos, una frontelera con o sin puntas aplicadas en la frente; el elefante, un gancho, y el perro es conducido
nicamente mediante la voz.

EL ARRASTRE Y EL TRANSPORTE RODADO

En los vehculos de traccin se perciben con claridad dos


estados: el correspondiente al arrastre y el del transporte rodado.
En ciertos casos, notamos una progresin entre ellos: siendo la
rueda una adquisicin mecnica que implica el hecho de contar
con buenas herramientas, parece lgico que los vehculos rodados sean posteriores a los arrastrados. Incluso existe la teora
comn que ve en el transporte corporal el prototipo de los vehculos de ruedas; en algunos casos, esta hiptesis parece tener
buenos fundamentos, pero en lo referente a la mayora de las
aplicaciones, el arrastre y el transporte rodado responden a necesidades muy distintas (es el tipo de suelo lo que impone el uso de
uno u otro); sin embargo, tienen en comn el arns de traccin.
Incluso podramos intentar una clasificacin por la filiacin de
los diversos objetos del arrastre respecto del transporte rodado;
pero tal clasificacin fallara en su aspecto histrico. Podramos
agrupar por separado los tipos de arrastre y los tipos de transporte rodado; as daramos cuenta de la divergencia real de formas
(pues, salvo alguna excepcin, no se fabrica un coche incorporando ruedas a un trineo); pero lo que es comn al arns se nos
hurtara. Finalmente, podramos clasificar los vehculos segn las
especies animales relacionadas con ellos; con ello se ganara en
especificacin, pero las relaciones entre los distintos trineos o
transportes rodados quedaria insuficientemente explicada. Segn
el fin que se persiga, cada una de dichas clasificaciones puede dar
buenos resultados. Por razones de comodidad, adoptamos en
este estudio una forma mixta. Despus de establecer la serie de
los vehculos de arrastre y de los correspondientes al transporte
rodado, procederemos a examinar separadamente los medios de
124

traccin y las adaptaciones impuestas por el uso segn las especies de animales utilizadas.
El medio de traccin ms sencillo consiste en arrastrar directamente por el suelo el objeto que se quiere transportar; mtodo
utilizado con los objetos resistentes, para distancias cortas y sobre suelos regulares. A dichas condiciones responde, por ejemplo, el arrastre de troncos de rboles; para esto se suele emplear
(aparte del propio hombre) el caballo y, en Asia meridional, el
elefante (232), uno de los usos en que ms provecho se obtiene
de este animal. El arrastre directo en distancias largas es bastante
raro, salvo en las regiones rticas, donde el hielo y la nieve endurecida lo favorecen. Los esquimales poseen correas de arrastre
con asas que sirven para halar las focas que han matado hasta las
viviendas.
Un mtodo interesante, comn a todos los pueblos que tienen el reno domstico, es el arrastre de estacas de tienda durante
los desplazamientos (213). Estas prtigas se sujetan por un extremo en la cincha del animal o bien en la albarda, mientras que el
otro extremo es arrastrado por el suelo. Es probable que este uso
sea el origen de la forma ms sencilla de vehculo, que consiste
en dos prtigas sujetas por un extremo, como las angarillas, y
arrastradas por el otro. Entre ambas varas se fija la carga con
travesaos (214): se trata de un sistema (travoisi" con maderos
arrastrados (similares a las parihuelas) que tanto los amerindios
como los fineses utilizaron antes de conocer los vehculos rodados.
Dichas parihuelas implican la existencia de pistas anchas o de vastas extensiones de vegetacin baja; en terrenos pantanosos no se
atasca apenas, pero sus ventajas sobre la rueda son mnimas, por
lo que fue desapareciendo a medida que sus usuarios iban conociendo los vehculos con ruedas. Para saber si la carreta proviene
de este sistema, del que se puede afirmar que fue utilizado probablemente por los antiguos habitantes de muchas partes de Europa, basta con plantear correctamente la cuestin: dicho sistema
es comn a varios pueblos muy alejados, geogrfica y tmcamente, pero todos ellos nmadas, poseedores de una tienda cnica de
estacas, que viven entre la llanura y el bosque, al norte de la zona
templada septentrional. As pues, podemos ver en las panhuelas
Vehculo primitivo de los indios de las Grandes Llanuras, constituido por
dos palos sujetos por un extremo a la cincha del caballo, uno de cada lado y el otro
extremo arrastrando; con dos o ms travesaos se forma una plataforma sobre la

cual se sita la carga; si se coloca una rueda en cada extremo del palo que se
arrastra, se obtiene un vehculo rodado.

125

arrastradas, bien un rasgo de civilizacin (es decir, algo indefinido y antiguo que nos queda en ciertos prstamos perifricos), o
bien un hecho de convergencia debida al suelo y a la existencia
de estacas: se trata, en realidad, de ambos a la vez, porque la
franja subrtica ofrece gran cantidad de rasgos que son la huella
de las relaciones culturales entre sus viejos habitantes (lo cual no
debe hacer pensar en una civilizacin rtica en el sentido poltico del trmino) y porque la difusin y la persistencia de dichos
rasgos solamente es posible en un medio favorable; por lo tanto,
nos parece un error el oponer, como ya se ha hecho, dos aspectos
complementarios de una sola cuestin. Si se admite que este
sistema estuvo en algn tiempo ms extendido que durante el
siglo XVIII (poca que marca prcticamente su extincin), debi
tener alguna importancia entre los pueblos protohistricos de
Europa que inmediatamente recibieron o inventaron el carro.
Ciertamente, a estas parihuelas con travesaos (travois) slo
les falta un eje y unas ruedas para convertirse en un carro; pero la
rueda de un coche supone una revolucin tcnica a la que no se
llega de la noche a la maana, se trata de un elemento de un
conjunto en el que participan tanto el rodillo que hace deslizar a
las piedras como la rueda de alfarero, el tomo de hilar y la rueda
hidrulica; es poco verosmil que el ms ingenioso de los cerebros hubiese podido idear un carro sin ninguno de estos objetos
mencionados. El invento del carro se llev a cabo en un mundo
que se hallaba ya bien preparado; no sabramos afirmar dnde
exactamente, pero la ms alta antigedad del Oriente Prximo
posea vehculos con ruedas, las tenan igualmente Europa y la
China de la Edad del Bronce, y los pueblos restantes probablemente las recibieron pero no las inventaron. La contribucin de
este sistema de arrastre en el invento del carro se puede limitar a
los varales, pues los antiguos carros se conducan con lanza; de
este modo, habra carros con lanza, nacidos primero de un compiejo tcnico en el que la rueda era ya familiar y, despus, por
contacto con las parihuelas con ejes y ruedas, que seran los prototipos de los carros con varales. Pero debemos ser prudentes y
no ver en el carro con varales un sucesor obligado del travois
arrastrado: la antigedad clsica tena el carro sin varales, y los
brbaros de esta misma poca posean varales sin ruedas; aunque
la relacin se imponga a la lgica y aunque la lgica siga a menudo un camino paralelo al de la realidad, es preciso esperarse ms
matices e imprevistos en la materia viva.

El trineo

El trineo es el ejemplo principal del arrastre. No se trata de un


rasgo de cultura exclusivamente invernal o rtico; en la isla de
Madera, los trineos se emplean sobre empedrados; en Alsacia y
en Japn (216), los leadores bajan los leos con trineos que se
deslizan por un camino de troncos *; en los cenagales de todas las
regiones del globo, se usan canoas planas y ligeras o autnticos
trineos para trasladarse sobre el limo. No obstante, estos casos
son excepcionales; donde ms se utiliza el trineo es en las regiones fras o elevadas de Europa, Asia y Amrica septentrionales.
La forma ms corriente de trineo consta de dos patines unidos
por travesaos sobre los cuales se monta una armadura que sirve
para sujetar la carga. Sin embargo, tambin hay trineos con fondo plano; los esquimales, cuando no tienen los materiales apropiados, construyen vehculos rudimentarios con barbas de ballena atadas en forma de balsa, con placas de piel helada, sacos
llenos de comida e incluso con salmones congelados. Los indios
de Amrica del Norte poseen el tobogn (217) con fondo plano,
que, perfeccionado, se ha convertido en el trineo de perros de los
europeos del Canad. Los lapones tienen un trineo con quilla
(218) formado slo de un patn ancho.
El trineo con dos patines puede ser bajo, en el cual los travesaos descansan en los patines (219); ligeramente elevado, si se
interponen barrotes entre los patines y el madero superior (220),
o muy elevado (221), como se puede ver en las formas ms perfeccionadas (de los samoyedos y los chukches).
Para que se puedan deslizar fcilmente, debe aplicarse una
capa de grasa a los patines (cera o una pelcula de hielo). En
Siberia oriental y entre los esquimales aplican al patn una capa
de espumas que, despus, empapan en agua, alisan y congelan. Si
la nieve est dura, deben rociar con frecuencia ese revestimiento
para que se mantenga.
Vehiculos con ruedas

Los vehiculos rodados aparecen en Eurasia durante la Edad


del Bronce bajo la forma de carros de combate, con dos ruedas y
... Narria o estirazo; usado en las montaas de Asturias y en el Pirineo aragons.

126

127

217

~
218

221

prtiga terminada en un yugo que se apoya en el tronco (ste


puede estar formado de burros o de caballos). Este tipo de
vehculo, hasta finales de la Antigedad, es comn al Extremo
Oriente chino, al Oriente Prximo y a la zona del Mediterrneo
hasta el Shara. Casi simultneamente surge en la franja de las
estepas el carro con cuatro ruedas que, desde fines de la Edad del
Bronce y durante el primer perodo de la Edad del Hierro (en la
primera mitad del primer milenio antes de nuestra era), alcanza
los lmites de la Europa occidental. Por lo que respecta a los
carros y las carretas con dos ruedas, la prtiga o los varales unidos por el yugo de crucera forman un todo con la caja (226),
mientras que en los carros de cuatro ruedas la prtiga o los varales deben ser mviles y formar parte del juego delantero, que es
giratorio con el fin de que el vehculo pueda dar vueltas.
La carretilla, vehculo de una sola rueda, que se inspira en la
palanca, con la rueda en un extremo y los varales en el otro, est
atestiguada en Europa occidental y en algunas partes de Extremo
Oriente (oeste de China y Corea, 222); por su parte, la carretilla
china clsica (223) est fundada en la balanza, ya que el centro
de gravedad de la carga coincide con la vertical de la rueda,
colocada en medio del dispositivo. El conducir una carretilla requiere mucha atencin, por lo que es raro enganchar a ella un
animal, aunque a veces el burro ayuda a tirar de la carretilla
china. En esta ltima tenemos uno de los tres raros empleos del
aire como fuerza de transporte terrestre: en algunas ocasiones
puede llevar una pequea vela. Finalmente, debemos reservar un
lugar a los rodillos que sirven para mover piedras y troncos de
rboles; en los pases que poseen la rueda, se ha podido llegar a
los carros con rodillos o con ruedecillas como los que, desde la
Antigedad, servan para transportar las mquinas de guerra
para sitiar al enemigo.

LA TRACCIN Y LA DIRECCIN

223

128

La traccin y la direccin son lo esencial de la marcha de un


vehculo; los frenos no son frecuentes salvo en los pases montaosos, donde es ms corriente frenar por friccin de un patn
sobre el suelo que sobre la rueda (224). El vehculo que se conduce mediante empuje (carretilla o trineo) se utiliza slo con la
fuerza humana; pero la gran mayora de los vehculos se mueven
por tiro.
129

La traccin humana se lleva a cabo normalmente por medio


de una correa puesta en bandolera; la direccin y la detencin se
efectan gracias a un prtigo (216 y 224) o unos varales (220 y
rickska). En algunos vehculos de traccin animal sin prtigo ni
varal, el conductor se encarga de la direccin y la detencin:
trineo esquimal (219) (el conductor sigue al vehculo a pie), trineo coriaco (235) (el conductor utiliza una estaca que sirve de
freno y de timn), y carreta con brazo generalmente a la que se
engancha un buey por medio de una cuerda larga (China y Japn) (229).
En lo referente al caballo, el enganche antiguo consista en un
lazo que se pasaba por lo alto del antepecho y que tiraba del
animal por la base del cuello, en condiciones anatmicas muy
defectuosas, de manera que no se poda utilizar la traccin hpica
ms que para vehculos muy ligeros. Desde la Edad Media, salvo
raras excepciones en las que el animal tira con la cincha de la
montura (como en el travois indio o el enganche de fortuna de
los mongoles, que consiste en sujetar una barra horizontal a los
varales y en apoyar despus los extremos de dicha barra en la
perilla de silla de dos caballos con montura), el caballo tira del
horcate, es decir, con la parte delantera del lomo y el pecho. La
limonera, desde Europa hasta el Japn, lleva el peso de los varales sobre una pequela silla (225 y 226); de este modo se consigue
la direccin y la detencin del vehculo. Cuando se enganchan
varios caballos, se les coloca normalmente de frente: uno, dos o
tres animales, que llevan slo un horcate, se enganchan al carro a
los lados de la limonera. Los carros hipomviles son los nicos
que poseen (en el mundo de civilizacin europea) un freno de
patn en la llanta de la rueda.
Los bvidos (buey, bfalo y ceb) tiran de los carros de dos
maneras diferentes. En Occidente se pone el yugo en la nuca, se
le sujeta en la frente y en la base de los cuernos, y los animales
tiran con el cuello; en Extremo Oriente el yugo se coloca delante
de la cruz (227) y la traccin se origina en la base del cuello. Si
hay un solo animal entre los varales, tanto en Europa como en
Extremo Oriente, el horcate o el yugo se pone delante de la cruz
(228 y 229). El prtigo o las varas sirven para la direccin y la
detencin. Cuando el camello y el dromedario realizan la funcin de traccin llevan una tira en la cruz, delante de la joroba
(230), reforzada a veces por el petral.
El reno (231) se engancha al carro de manera muy sencilla:
mediante una collera colocada sesgadamente en una paletilla,
130

224

131

que cuando el tiro se realiza por una pareja, es la paletilla interior. No hay ni vara ni timn; es el conductor quien se encarga
de la direccin del trineo sirvindose de su pie y de una estaca.
El elefante tambin tira con las paletillas (232) a travs de
una correa de pecho. Ya se ha mencionado que se utiliza sobre
todo a dicho animal para arrastrar troncos; para ello no se necesita ninguna manera concreta de direccin ni de freno. El perro
tira igualmente con las paletillas; sus arreos constan siempre de
una collera ms o menos perfeccionada (una simple tira, como la
del reno, o bien un postilln>, con correa de pecho y cinturn).
Cuando se le engancha a un carrito, como se hace en Blgica
(233), se le pone entre los varales junto a uno o dos perros ms
colocados a los lados, como se hace con las caballerias de tiro
rusas. Tres formas de traccin (la canina es la normal) son corrientes en el trineo. Los esquimales del Canad y Groenlandia
tienen el tiro en abanico (234): cada animal est unido directamente al trineo y dispone de una gran libertad para sortear los
obstculos, pero el rendimiento es menor que el obtenido en el
enganche lineal recto. ste (235) se practica en Siberia oriental y
entre los esquimales de Alaska: nicamente se une al trineo una
tira de cuero a la que los perros van enganchados alternativamente a cada lado. Los europeos de la Amrica rtica han perfeccionado esta modalidad mediante el enganche en fila (236), en el
que los perros son colocados entre dos correas y tiran en lnea
recta con sus paletillas, mientras que, como sucede con el reno,
las otras formas de enganche obligan a tirar de manera sesgada.
Un enganche grande puede estar formado hasta de 12 perros; en
condiciones meteorolgicas favorables, estos perros pueden tirar
de 100 150 kilos; pero los enganches ms pequeos (seis, tres e
incluso un perro solamente) son muy frecuentes; en este caso el
conductor ayuda a empujar o a tirar de su vehculo.

231

235

LA NAVEGACIN

Los medios de transporte por agua son numerosos y muy


variados; sin embargo, pueden ordenarse fcilmente en unas
cuantas categorias generales. Las necesidades de la flotabilidad,
del equilibrio y de la resistencia al avance son imperiosas, por lo
que todos los pueblos que tienen gran actividad en navegacin
acaban utilizando esquifes ms o menos fusiformes.
Los materiales del esquife proporcionan un primer trmino
132

<8;V

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j) . , ) }

11

2.36

133

de clasificacin. La madera, la ms utilizada con mucho, se emplea en estado bruto en las balsas, hueca en las piraguas monxilas, y en tablas ensambladas en todas las formas de embarcaciones. La corteza cosida se usa en Australia, as como en las
clsicas canoas de los indios de Amrica del Norte. Las fibras
vegetales, pajas y tallos sirven para ciertas balsas o para embarcaciones circulares de mimbre embreado. La piel y el cuero se
emplean como flotadores de balsas o como forro en el bote circular de los irlandeses, el kayak y el oumiak de los esquimales.
Balsas

Encontramos balsas por todas partes. Una manera natural de


navegar es trasladarse en trozos de madera que flotan; las diferentes formas slo ofrecen inters cuando un pueblo no posee
ms que la balsa o cuando la ha perfeccionado hasta el punto de
hacer de ella un medio de transporte importante. Los australianos se cuentan entre los pueblos a los que la indigencia tcnica
obliga a desplazarse sobre algunos troncos unidos (237); los sakai
de Malasia tienen balsas de bamb, estrechas y alargadas, de gran
calidad. Extremo Oriente ofrece numerosos ejemplos de balsas
alargadas y de pontones empleados para cruzar los nos'. Oriente
Prximo conoce desde la Antigedad un pontn ancho y ligero,
bajo el cual se ajustan odres de piel de oveja inflados. As pues,
los nos se surcan mediante estos esquifes, que pueden alcanzar
los quince metros de ancho y que llevan cargas considerables. Un
odre slo sirve para atravesar un no a nado; y unos cuantos
unidos, para formar balsas individuales. El pontn de pieles infladas exista ya en Amrica del Sur.
La flotacin mediante madera es una aplicacin especial y
limitada a la navegacin cuando se realiza por medio de troncos
unidos en forma de balsa y agrupados en armada, como en
Europa, Amrica del Norte, Japn y Siberia. Por ltimo, podemos considerar como un pontn accidental el que fabrican los
esquimales uniendo varios kayaks, uno junto a otro, para transportar cargas voluminosas y que no pueden flotar.
Formas intermedias entre la embarcacin y la armada las
encontramos en la balsa de Amrica del Sur (238) y las balsas de
6 El pontn se distingue de la balsa porque est compuesto de un tablero
transportado por elementos huecos (odres o embarcaciones).

134

135

caas de frica occidental S t


d
otras en largo manojo co~ ~ rata. e canas muy unidas unas a
arma Igual a la de una barca; se
mueven mediante u
pantanos.
na vara por las aguas poco profundas de los

Piraguas monoxiias

:~::~~~~q~J:~~~~~~~:~~:~t~~~~s~~~:t:~~~~:~~i~~~~~e~~~e~~~

cluso, hasta los tiempos act~ale~ ~i~~:~as zonas; en Francia inzonas son, por ejemplo,
Amrica del Norte Oceana y S''b'
ena onental (los orok 241
los ai
'
os amos). En Amrica tropical (239) I t
"
y
propios para la nave acin e
' os roncos muy largos son
vegetacin y normal~ente p~c~u~~;f~~dagua obstruidos por la
gran?es nos tranquilos. En Oceana (240~s'e~s~ ~o~o para los
lancin -del que ya hablaremos'
.'
.o a or Con baesquife no se hunda en el mar E ~~ abaJo:- SIrve para que el
truida con un tronco corto . n hIena onental, la barca consancl
zonas ms calmadas de los nyoS
o navega por los lagos y las
y as costas.
Barcas de Corteza y de cuero
La piragua monxila no precisa de un

..

~i~~sdCeu~~t~~:~:~~~t~~~~~~~~~~e~~:~araa~~~;;::1Fef~:~:~

corteza requiere un casco U d '


con rano, a barca de
es bastante elemental (24.2). no ~ estos dos tipos, el de Australia,
blada a lo largo y cosida po~ ~o~~x~:ea rectangular de corteza, dode madera flexible' la pro 0.1 '.
mas, se tensa medIante aros
n
cualquier pieza de'mader:PlaSInOa sLe consigue con las manos o
ta
.
. a canoa india a la .
es a muy perfeCCIOnada (243)'
b
,Inversa,
pone una tablazn de plancha~ ~on:e unas cuadernas juntas se
de corteza cosda. Las junturas
s y se recubre Con una hoja
estopa; este tipo de embarca '. Son ~alafateadas Con resina y
para usos variados que Europ~I~na~~Ut ta ta~.;anejable y apto
forro de corteza, que es demasiado fr~g~lmo I icando tan slo el
I
Lo mismo ha sucedido Con r
ayak
r.(244) de los
esquimales. Esta embarcacin tien~s~~c~~s~o
pletamente Con una cubierta d
. igero orrado Come cuero COSIdo, que deja slo una
136

abertura circular para el remero. Las posibilidades nuticas del


kayak son sorprendentes; el de los grupos ms hbiles (Groenlandia, Tierra de Baffin y Alaska) es la nica embarcacin de una
sola plaza que puede resistir los ms fuertes oleajes, es la nica,
igualmente, que puede zozobrar y adrizar con un simple movimiento del cuerpo y la pagaya. Es interesante notar cmo el
kayak y la canoa conviven en toda la franja septentrional de
Amrica; el primero es tpicamente esquimal, y la segunda especficamente india; pero es probable, independientemente de
los influjos locales en los detalles, que un antiguo parentesco una
a estos dos esquifes de casco y cubierta flexible. Los esquimales
han adaptado la cubierta de cuero al oumiak (245), cuya forma es la de una chalupa con varios bancos. An es imposible
afirmar el origen de esta embarcacin, que ellos poseen desde
hace unos cuantos siglos; podemos suponer un influjo europeo
(de los daneses del medievo) o una herencia ms antigua sugerida por ciertos rasgos comunes a las barcas de la franja rtica
eurasitica, a las del Pacfico norte y Tierra del Fuego.
Las barcas de cuero existen en Siberia oriental por influjo de
los esquimales. Antiguos viajeros ofrecieron testimonios de ellas
en el norte de Siberia central, en Nueva Zembla y, quiz incluso,
entre los lapones. En Europa, el coraele circular de Irlanda
(246), recientemente desaparecido, muestra a la vez la cubierta
de cuero y la forma circular propia de las naves de mimbre embreado de Oriente Prximo. Conocemos barcas de piel semejantes en China y entre los indios de Amrica del Norte (los mandan). Una vez vistas estas formas tan ricas en curiosidades
tcnicas, quedan por ser examinadas las innumerables barcas autnticas, embarcaciones con costados de tablas que flotan en
todo tipo de aguas. Como en todos los mbitos de la etnologa,
siempre hay algn especialista que se ha interesado por este tema
con verdadera competencia, pero no existe ningn inventario
completo, ni siquiera un inventario mnimamente detallado de
formas de barcos de todo tiempo y lugar, como tampoco existe
un inventario de las fraguas, trineos o cualquier otro rasgo tcnico. Se requiere mucha paciencia para realizar un estudio etnolgico completo, por lo que an ningn tema ha sido agotado en la
prctica. Contando tan slo con lo recopilado por algunos estudiosos y con mis aportaciones durante doce aos de investigaciones, no me creo autorizado a hablar con exhaustividad ni siquiera de un solo tema, sino tan slo a plantear cuestiones cuando no
poseo ninguna respuesta segura.
137

245

247

248

249

250

138

Dentro del conjunto de las embarcaciones de tablas, las hay


que tienen la misma apariencia que las piraguas monxilas
(247); podemos preguntarnos si se trata de una supervivencia o
de una adaptacin convergente dictada por la naturaleza de las
aguas que permiten la flotacin. Otras, como la barca con balancn de una gran parte de Oceana, tienen una quilla monxila
(248) recubierta de tablas que hacen ms profundo el espacio
interior; por lo que a estas ltimas se refiere, es segura la relacin
con los troncos huecos.
Se nota claramente que en todas las formas se pretende un
perfil fusiforme, pero no siempre se cuenta con las herramientas
adecuadas para dar a los materiales la combadura deseada; existen barcas de contorno rgido. Las barcas se pueden construir
con dos planos unidos por los extremos mediante un borde
(249); ambos extremos son, entonces, semejantes (fueguinos,
Finlandia, Laponia y esquimales). Tambin se pueden construir
juntando tres planos: uno en el fondo y los otros dos en los
bordes (250); en este caso, los extremos se parecen algo menos
(Laos, China y Malasia). La forma de tres planos ha ido variando: el fondo se ha abovedado mediante dos tablas, y los bordes se
han ensanchado (Japn); despus, el nmero de tablas ha ido
aumentando a medida que disminua su anchura, y as se ha
llegado a las formas ms variadas, alargadas o ventrudas, de la
piragua, el junco o el tres palos. Los puntos delicados son la
quilla y los extremos. Generalmente, la proa es ahusada y la
popa achaflanada. El enlace entre los costados, el flu1Cb y las
tablas de la popa se presta a numerosas combinaciones, que se
pueden considerar como elementos secundarios.
Los medios de propulsin son la sirga y las diferentes formas
de remos y las velas. La sirga se limita a las chalanas en aguas
tranquilas y a otras embarcaciones que atraviesan los rabiones.
Generalmente la conduce el hombre, pero en algunos lugares,
como en Europa, se utilizan los animales de tiro, incluido el
perro (la sirga del oumiak esquimal en los ros).
Las prtigas se utilizan en las armadas para navegar por la
mayora de las aguas poco profundas; es un medio de propulsin
potente en los torrentes accesibles a barcas ligeras: un hombre
solo, provisto de un palo largo (Japn), basta para conseguir que
canoas grandes remonten corrientes contra las que no seran suficientes dos pares de remos.
La pagaya (la canaleta) de pala larga o ancha y corta es propia
de las piraguas y de los esquifes estrechos (251); la encontramos
139

donde se cumple este tipo de condiciones: en frica, en Amrica


del Sur, en la canoa canadiense, en el kayak de Alaska, en Malasia y en toda el rea de la barca con balancn. La pagaya doble
sirve para las mismas embarcaciones (Guayana y kayak del Canad y de Groenlandia, 244).
El remo necesita un punto de apoyo; lo cual es caracteristico
de las embarcaciones anchas: dicho punto de apoyo puede ser un
tolete simple (252) (ainos, golde, giliacos y orok), o un tolete
doble (253) (lapones), o bien una tira de cuero (254) o una porta.
El remo de Asia meridional est colocado sobre un palo (255), lo
cual hace posible que el remero lo pueda manejar de pie.
La espadilla se aplica, ya a embarcaciones ligeras (Europa), ya
(extremo Oriente) (256) a embarcaciones anchas y pesadas.
La vela no puede ser estudiada tan slo en unas cuantas
lneas. La forma ms extendida es la vela cuadrada (257) simple
(Grecia antigua, Rusia, Siberia y Extremo Oriente) o utilizada
como fondo en la composicin de un velamen. La vela triangular sobre entena.(258), o vela latina, es corriente desde Gibraltar
hasta Malasia. Las velas presentan gran variacin de detalle; algunos tipos son realmente originales (259).
El comandante Lefebvre des Noettes, citado ya en el tema del
caballo, escribi una obra sobre el timn " obra de la
hemos
sacado gran provecho y a la que nos referiremos en varias'ocasiones, Es de lamentar la escasez de investigadores, tanto en Francia
como en el extranjero, que hayan estudiado exhaustivamente
una cuestin etnolgica. Los temas no pueden ser ms numerosos; la publicacin de un autntico tratado sobre las trampas, las
artes de pesca o la mecnica primitiva tendra un inters realmente cientfico. La cuestin del timn se resume tcnicamente,
por.Io que se refiere a los esquifes ligeros, en el uso de la pagaya y
del remo; en cuanto a las embarcaciones con espadilla, la posicin de sta asegura un manejo fcil de la direccin. Las grandes
embarcaciones tuvieron o tienen an en algunoscasos uno o dos
remos muy largos colocados en la parte trasera, remos que hacen
las veces de timn. Por ltimo, el timn mvil ha ido mejorando
progresivamente y simplificando la maniobra.
La aadidura de un balancn (240 y 248), que proporciona a
la embarcacin una estabilidad casi total, ha supuesto un perfeccionamiento singular. Existen balancines simples y balancines
dobles. Se extienden desde Ceiln hasta Australia, a travs de

254-

-~

-----"'~.'::
253
.

251

,, \,
l.

1 ,

\' ,

.- . ----

140

De la marine antque ti la marine moderne, en 8., Pars, Masson, 1935.

257

que

256

258

~O
~

259

261

141

Indonesia y toda Oceana. Mediante el balancn se puede llegar a


alta mar Con esquifes insignificantes; su papel en las migraciones
de los habrantes de Oceana fue capital.
Las barcas con balancn pueden tener una serie de acondicionamientos, como plataformas o cobijos ligeros (259); en Extremo Onente se construye una techumbre sobre aros en una parte
de la barca para hacerla ms habitable. El junco y numerosos
tIpOS occidentac, marcan una nueva etapa con la colocacin
de un suelo que circunscribe una cala y una cubierta; sta, a su
vez, puede dar lugar a otras instalaciones, que, en el caso de
e~barcaclOnes de pesca o de transporte, son superestructuras
bajas, y adquieren el aspecto de autnticos pabellones en los barcos de placer del Extremo Oriente.
Por ltimo, los accesorios normales, exceptuando el aparejo y
las maromas, son el achicador -que encontramos casi en todas
partes (260 y 261)-, el anclote, el aparejo de gata y el ancla
(262), que sirven fundamentalmente para las embarcaciones pesadas.

LAS VAS DE COMUNICACIN

Los itinerarios constituyen uno de los temas ms atrayentes


de la historia; su permanencia sobrepasa con mucho las superviveneras comunes de tcnicas y tradiciones, pues a menudo los
caminos y las pistas deben muy poco al ser humano. Desde el
momento en que son algo ms que el sendero temporal que va
de una aldea a un campo, el relieve es el elemento dominante: l
traza las cimas que hay que subir, los valles a los que hay que
bajar, las etapas, los recodos, los pasos y los vados. Las ciudades
desaparecen, los pueblos se dispersan, los recin llegados construyen un pueblo de una capital desaparecida, una ciudad en un
antiguo relevo de postas; pero el camino permanece como permanecen tambin los asentamientos humanos por las mismas
razones de configuracin geogrfica.
Algunas de nuestras carreteras nacionales tienen un origen
prehlstonco, y las grandes arterias de las ciudades, las que forman los cruces de una gran carretera, generalmente no han variado desde la fundacin de la ciudad. Los caminos mueren slo
cuando cambia el clima y, sobre todo, cuando se los tragan los
bosques -ms incluso que cuando los ataca el desierto-o Las
rutas del desierto, tanto si se trata de tundras siberianas, estepas

142

asiticas del Sahara o de las llanuras americanas, tienen al igual


que las utas martimas, una permanencia t~n. rigurosa como .10s
caminos civilizados; el inters vital para el VIajero de no.desvIarse de ellos ha dado lugar al desarrollo de la orientacin y la
sealizacin. La orientacin, basada en una VIeja familiaridad
con los movimientos de los astros y el aspecto de las partes del
suelo diferentemente expuestas pertenece al terrenode la CIenCIa
pura, que no trataremos en un lib~o dedicado a las tecmcas como
es ste. Esta ciencia est lo suficientemente desarrollada como
para que dos grupos humanos hayan poseido cartas de navegacin fuera de todo influjo europeo: los esquimales y los habitantes de Oceana (polinesios y australianos). La sealizacin, salvo
en el bosque, raras veces es artificial y organizada. En el bosq~e,
todos los pueblos cazadores, que tienen que recorrer grandes distancias, utilizan puntos de referencia: marcas y pistas que normalmente slo distinguen los indgenas. Por lo que se refiere a
los caminos, cuentan mucho las huellas de los que han pasado
anteriormente. El itinerario es, en primer lugar, el conjunto de
algunas grandes seales naturales, montaas o accidentes del terreno en los que a menudo se forman verdaderas ahneacI:,nes;
despus, si nos fijamos en las distancias entre las grandes .senales,
es un conjunto de huellas. En el mar, los polinesios no siguen la
ruta por la brjula, sino por lo que emerge del fondo a la superficie, por los desechos que van a la deriva o por los indicios de
brisa en las grandes olas de direccin constante. En Siberia, los
cariacos se orientan por las marcas del viento sobre la meve. En
las pistas de las estepas o de los desiertos sirven de_ orientacin los
desechos, las huellas y los fuegos de etapas. La senahzaclO~ organizada no es indispensable ms que en los pases muy civilizados. Pero en zonas donde no se ha llegado a este estado, los
puntos importantes de la ruta se marcan .con mo~umentos rehgiosos, estelas o montones de piedras. Casi indefectiblemente, los
cruces se sealan mediante alguna de estas marcas: en Extremo
Oriente, las estelas religiosas de las encrucijadas tienen con frecuencia inscripciones en las caras laterales, con el nom~re de los
lugares adonde se dirigen los diversos caminos. Estas sealizaciones son tan naturales que en Japn encontramos const~ntemen
te, rozando con la vieja estela consagrada a una divinidad de
culto local, un mojn que el catastro ha ordenado poner rectentemente.
. d
El deseo de franquear los ros ha dado lugar a una sene e
esfuerzos interesantes. Los vados no tienen relacin con nuestro

143

estudio, y las barcas se han incluido en la navegacin, por lo que


lo interesante ahora son los puentes y las pasarelas. A partir del
momento en que el espacio que se pretende franquear rebasa la
longitud del rbol que se puede abatir y trasladar con los medios
locales, se hace necesario construir. El procedimiento ms sencillo consiste en amarrar una cuerda o un cable a cada lado de la
corriente de agua (se atraviesa colgndose de las manos); este
sistema es el utilizado por la mayora de los habitantes de los
bosques. En China occidental, en el Tfbet y en Japn se cuelga
una cesta de un cable (263) o bien una polea en la que se sujeta la
carga; basta entonces con dos cuerdas para ir y venir de una
orilla a otra: se trata del telefrico. Todo esto se puede mejorar
mediante la colocacin de dos cuerdas paralelas en el plano vertical (264): los pies se ponen en la cuerda inferior y las manos
cogen la cuerda superior como pasamanos. Este tipo de puentes
es corriente en Melanesia y en Amrica del Sur. En unos cables
paralelos en el plano horizontal se juntan unas traviesas y dos
cables en pretiles; dichos pretiles pueden llegar a ser bastante
importantes como para asegurar una parte del apoyo (266). El
Extremo Oriente es la zona ms rica en estos puentes colgantes.
Por ltimo, el puente con pilares de madera (267) o de piedra
marca otra de las direcciones de la tcnica. El puente colgante y
el puente de pilares deben su existencia, sin duda alguna, a la
cuerda tendida de un lado a otro del ro y al rbol extendido
entre las dos orillas; responden a condiciones de relieve muy
diferentes: el puente colgante es casi exclusivamente tipico de las
montaas, mientras que el puente sobre pilares se construye casi
nicamente en llanuras, incluso en ros con rgimen irregular.

144
145

IV
LAS TECNICAS DE FABRICACIN

El desarrollo lgico de la clasificacin adoptada conduce a


considerar ahora las tcnicas que, por los medios elementales de
accin, obtienen de la materia prima objetos propios para un uso
de fabricacin, adquisicin y consumo. La clasificacin que aqu
vamos a exponer con respecto a dichas tcnicas de fabricacin es
muy distinta de las clasificaciones usuales, basadas en la enumeracin de conjuntos tcnicos diferentes: metalurgia, madera, piedra, cestera y tejedura. La materia prima tiene tanta importancia que esta enumeracin se limita a menudo a ella: la
metalurgia, carpintera y cestera trabajan materiales muy distintos. Pero parece ser que no se ha tenido en cuenta la siguiente
ley: si la materia impone de manera inflexible la tcnica, dos
materiales tomados de cuerpos diferentes pero que posean las
mismas propiedades fisicas generales tendrn inevitablemente
idntica manufactura. En otros trminos, el cobre y la corteza,
susceptibles de recibir una impronta permanente mediante el
choque de una matriz de estampado, tendrn como instrumento
de fabricacin una matriz y un percutor; el hilo de camo, las
laminillas de bejuco y el alambre, si se quiere confeccionar un
tejido trenzado, tendrn todos el mismo esquema tcnico. sta
es la razn por la que, sin detenemos primero ni en la naturaleza
qumica de las materias ni en la personalidad individual de la
tcnica, proponemos agrupar los aspectos tcnicos segn las propiedades fisicas de los cuerpos en el momento de su tratamiento.
De este modo, podemos estudiar los slidos estables, fibrosos,
semiplsticos, plsticos, flexibles y, por ltimo, los fluidos.
147

Los

SLIDOS ESTABLES

Los slidos estables pueden se


'
mas Cuya constitucin y propieda~ de~nldos Como materias prirante ni despus del tratamiento ~~ 1~lcas no varan antes, dumiento para poder trab '1
' , J spe sometIdo a calenta_
p t
ajar o mejor es '
ueso, que esa operacin slo m '
' sm embargo, estable
edifica su dureza sin darle ni
plastIcIdad ni flexibilidad L
o el cuerno son tambin 's ,~~ cuerpos fibrosos como la madera
especiales obligan a incu 10 I os estables, pero sus propiedades
Al
Ir os en una divi "
no ser plsticos los srd
sion panicular.
mados ni mOdelados.' se les I o~ estables no pueden ser ni defor.,
~nbloque inicial a tr~vs de ~~etr::ar formaquitando materia a
unlcamente en la ausencI'a de i
ajo que difiere de la escultura
e mtenclOn t - .
provoca mediante el golpe de una
es tetrca. Para lograrlo, Se
yas proporciones condiciona el t bherramlenta, Un estallido cu.
unaque
bl
mI
"
'
de piedra blanda' ra aJo',croSCOPIco,
SI, se sierra
mazazos una piedra de consr en~rme, Cuando se descantilla a
estables consiste en golpear ruc;lOn, Todo trabajo Con slidos
volve
Con ruerza y en P t
remos a tratar, Pues, la mavon
un os adecuados;
yana de las formas detalladas ya
en un captulo anterior.
, Los cuerpos a los que dam
l
'
,
PIedra, el '1;1. ueso el marfill als e calIficatIVO de estables son' la
1
"
y as conchas La
'
no
, irma me9te se les aplica son las
:
s percusiones que
sion perpndicular puntiforme
percusIOnes aplicadas: percupIedra duras, 271), percusin o~rnta o paleta para retocar las
CU~-lIneal-transversal (cepillo
para las piedras blandas 34)
hdor) y percusiones circ~lar~sp~rctu~on obhcua-puntiforme (puLas percusiones lanzadas' e o as las formas (taladros),
dad dbil (piedra bland h' para los solIdos estables de densipercusiones perpendicul a, ul,eso y marfil) accidentalmente las
fre
ares- meales (hacha)
d
cuente, las oblicuas-lineales
o, e manera ms
,(azuela), la percusin perpendicular u oblicua-puntiform
manilla para picar) y la ep (PIC~ para trabajar piedras blandas y
man'll
ercuSlOn perpendl'C Id"
1 o para romper la piedra),
u ar- rrusa (mazo o
, Las percusiones aplicadas c
dICular o la oblicua-lineal (cinc ~n percutor: la percusin rerpenla percusin perpendicular o la e b~ gubia para piedras blandas) y
taladrar las piedras duras
un o Icua-puntlEorme (punzn para
solIdos estables),
y P tas para trazar lneas en todos los
A travs de esta enumeracin o
pone una subdivisin de lo Td P demos Constatar que se irns so I os estables, Por un lado el sil
148
'
ex,

cuarzo, jade, granito y todas las piedras duras en general slo se


pueden tratar por medio de golpes violentos o por desgastes lentos, Se trata de los slidos estables de gran densidad. Por otro, la
caliza, esteatita, toba, esquisto, lavas poco compactas, hueso,
marfil, cornamentas y conchas admiten, adems de los procedimientos propios a todos los slidos estables, algunos mtodos
corrientes en los slidos fibrosos: son los slidos estables de densidad media o dbil,

Slidos estables de gran densidad


Las piedras duras an conocen actualmente los cuatro usos
en los que han sido empleados por muchos pueblos a lo largo de
la historia, Se las utiliza como hojas de herramientas o de armas,
uso que nosotros conocemos como el ms antiguo, ya que, junto
con el fuego, es el primer criterio de humanidad; sirven para
fabricar objetos de adorno, incluso entre los grupos humanos
mal equipados; los pueblos ms evolucionados las utilizan para
la construccin y la escultura, Un problema fundamental es saber
cmo fabricaban en la prehistoria las hojas de herramientas o de
armas; a travs del estudio de los productos y, sobre todo, de los
desechos de fabricacin de las piedras labradas de la prehistoria,
hemos conseguido reconstruir las grandes lineas de las operaciones consistentes en partir el slex, Algunos grupos desaparecidos
recientemente o todava vivos las han realizado hasta el momento de la introduccin de los productos de metal europeos: esquimales, indios de Amrica, melanesios y australianos,
Basndose en estas distintas fuentes y en los experimentos de
reconstitucin de las tcnicas, podemos dar el siguiente cuadro
general sobre el trabajo del slex y de otras piedras similares: a
veces el bloque en bruto se parte por medio de grandes golpes,
ms o menos iguales, pero lo ms usual -y esto desde los tiempos ms antiguos- es que sea desbastado; una vez realizadas las
operaciones previas se le somete a una preparacin que concluye
en el nucleus preparado, que se compone de planos de percusin
propicios para su elaboracin, la cual, segn las pocas y los
lugares se hace con ayuda de un percutor de piedra, sacando
trozos grandes; o por medio de un punzn de hueso, cuerno o
madera dura, cortando lminas cada vez ms finas y largas hasta
llegar al perodo de las obras maestras de Solutr (598) de GrandPressigny, del Egipto predinstico o Mjico precolombino, lmi149

nas de 30 cm de largo que no lle n a


veces a los 5 mm de grosor.
Tanto las lminas como 1 ga
os trozos llenen en su plano de
fractura (269) un bulb d.
. fl .
o e percuSlOn
id
m exrn est en el punto d, .
' conCOI e, cuyo punto de
cto
rasgos distintivos elemental:sl;Pf
del percutor; es uno de los
bre, pues la naturaleza rara
e as piedras talladas por el hom.
s veces reune la
di .
nas para la formacin de dicho bulbo
s con iciones necesaInmedIatamente se da forma al fra.
.
trozo, con nuevas per .
smento de szlex, lmina o
.
cusrons, y se van
Iari
medianta retoques A
'
regu anzando sus bordes
nte
con un percutor de pr;d~~e ;eneralme
se puede dar forma
que un mazo de madera d~ es~u~ del achelense es frecuente
obtener relieves mucho . rla, e ueso o de marfil sirva para
.
s Los retoques ms
fimos se ConsIguen
medomast p anos
'. y regular e.
los retoques dio como ;:~u~t~~~s;on (271 y 272); la precisin de
por la aparicin de los metal
as admIrables obras suscitadas
C
es.
omo sucede en algunos
~as~s contempo~neos, dada la
ausencia o escasez de metal
con materias ms hum ild len;,e os pueblos rusllcos, se imita
I
es as ormas de los pueblos ricos cercanos.
'. Las superficies rugosas de la . d
hendolas (percusin obli
s pre ras labradas se alisan pu.
icua puntlforme) U
li
ne SIempre de una base fii
.'
. n pu idor se cornpn,
.
Ija
o
mov
basta
t
bl
d
d. era, por ejemplo), sobre la cual
ne. an a (gres o ma:: frota la pzedra para pulirla
Interponiendo una capa de ar
humedecida. Los granos se . en~a e granos duros generalmente
mcru an en 1
'.
una de sus puntas' las mltipl
a base, dejando hbre
nera desgastan la ~ieza frotad~~l pe:ezas producidas de esa rnacopicos enastados en el SOporte ~ mIsmo ~ue punzones microsm n a todos los pulidores li . sta acclOn: la abrasin, es cobase est hecha de una pi 'd mdas, SIerras y CIertos taladros. Si la
.
le ra e granos . d
na que va a ser trabajada, se p
. de mas uros que la mateescm
caso, por ejemplo, de los afil:
de la capa de arena: es el
Piedra (116). El pulimento mardoresfi y de algunos pulidores de
madas paleolticas y las neoltic~~ e~ ~onteraentr~ mdustrias llalo que respecta al resto del
d
a prehlstona europea. Por
esta d
'. llene
.
puramente morfolgico mun o ,IVISlOn
un carcter
incluidos los esquimale~, ~~i~~el e~contramos en toda Amrica,
contemporneos.
a rados y utlles pulidos, ambos
..
Es posible asignar una es ecIa
. r
a los pulidos en un mism:
Iza~lon a los objetos labrados o
puntas de flechas y de lanzas ~;:~ b u~ano. Normalmente, las
a ra as, se rompen o pierden
150

con tanta facilidad que resultaria vano esforzarse en pulirlas.


Muy raras veces se pulen los taladros porque el pulimento destruye las aristas vivas que los hacen tan eficaces. Las hachas y
azuelas reclaman, por el contrario, un filo plano para hacer virutas regulares; por esta razn, normalmente se las pule (pulimento
limitado a menudo al filo). Las armas (mazas, rompecabezas y
hachas de guerra) que tienen un papel decorativo casi siempre
son cuidadosamente pulidas, y muchas requieren tanto trabajo
que slo se las suele utilizar como ornamentos militares.
Los trabajos de labrar la piedra en herramientas o armas apenas se realizan ya (en el siglo XIX todava destacaban varios pueblos en el pulimento: polinesios, melanesios e indios de Amrica). Las grandes hachas de jade de Nueva Caledonia, los mazos
de la Columbia britnica y los tomahawks de los indios de las
llanuras de Amrica del Norte o de Amrica tropical son admirables ejemplos tcncos.
La piedra dura que se utiliza como adorno normalmente se
pule. Dado que los ornamentos suelen ser perforados para que se
puedan colgar, proporcionan la oportunidad de estudiar los taladros. Hemos visto ms arriba que el modo de rotacin de los
taladros facilita el medio de clasificarlos, primeramente, por el
carcter general de su percusin (37 a 40) y, despus, por los
principios mecnicos de su movimiento. El taladro de cuerda
(38), comn, con algunas variaciones de detalle, al Pacifico norte, los esquimales, el Asia meridional y el antiguo Egipto, ofrece
una forma particularmente ingeniosa en el taladro de torno cnico del estrecho de Torres en Nueva Guinea (273), en el que el
volante realiza el movimiento regular de rotacin en los dos sentidos: la cuerda se enrolla y desenrolla a cada momento debido al
impulso. El taladro de arco (39), corriente en el antiguo Egipto,
existe todava en Siberia, China y alrededor del Pacifico norte
(274); el taladro de parahuso (40) se usa mucho para trabajar la
piedra: Europa, Asia meridional, Indonesia, Extremo Oriente,
Melanesia y Amrica del Norte muestran ejemplos numerosos
de aparatos muy parecidos. En California, hay un taladro de
parahuso muy particular (275), sin volante, en el que la cuerda se
enrolla slo por el peso del eje.
Los indios utah han conservado un taladro que supone un
testimonio muy valioso (276): se trata de una simple flecha con
punta de piedra labrada que se hace rodar entre la palma de la
mano y el muslo. Ya hemos sealado el caso singular (134) del
huso aino, y unas lneas ms abajo (286) hablaremos del pulidor
151

268

276
274-

269

270
,

t.

277

~~

~"
271

275

~"

27~

280

272 "

273
281

152

278

japons, que constituye el tercer caso de rotacin mediante friccin horizontal en el norte del oceno Pacfico. Este taladro utah
tiene un doble valor: desde el punto de vista mecnico, es un
posible prototipo de los aparatos con planchita del archipilago
japons; histricamente, hay que aadirlo a la larga lista de los
rasgos comunes a las dos orillas septentrionales del Pacifico, y
algn da ayudar a definir las relaciones que han unido a los
ribereos de cada lado.
Debemos fijarnos bien en la parte activa del taladro. Nuestros
modernos instrumentos de movimiento circular continuo tienen
una punta, cuya acanaladura helicoidal arrastra los desechos a
medida que va profundizando el agujero. Los taladros de nuestros pueblos disponen nicamente del movimiento circular alternativo, del que han surgido dos procedimientos que tienen una
distribucin casi mundial. En el primero, aplicable a los materiales menos densos, hay una autntica punta de piedra (277), de
concha (278), de espina de erizo de mar o de diente de pez (Pacfico sur) -a veces es de metal, si el pueblo en cuestin cuenta
con este material-o Generalmente, esta punta es aplanada y, en
cualquier caso, de aristas vivas; perfora en los dos sentidos, no
arroja los desechos y necesita de vez en cuando una limpieza del
agujero en progresin. El segundo procedimiento, aplicable a las
piedras ms duras, ofrece dos formas: extremo redondeado y extremo tubular. La mayora de los taladros con extremo redondeado son de madera de dureza media (279); trabajan por abrasin y en ellos se incrustan granos de arena dura, que se coloca
entre el extremo y la pieza que se va a perforar. Los taladros con
extremo tubular son de hueso o de metal blando (generalmente
cobre); como en los casos anteriores, se interpone arena (280):
este tipo de taladros puede hacer agujeros de gran dimetro para
enastar las hachas o los mazos. Su distribucin geogrfica parece la misma de las industrias de tipo neoltico: Europa prehistrica, Mediterrneo de la poca antigua y la Amrica antigua y
reciente. El trabajo de las piedras duras es extremadamente lento, por lo que resulta curioso ver cmo pueblos que tienen tan
pocos utensilios como los indios de Amrica, los melanesios y los
polinesios labran, pulen, esculpen y horadan el jade mientras que
Europa, salvo en lo referente al tallado muy sencillo de las piedras preciosas, renunci desde finales del Neoltico a este trabajo.
China y Japn son las nicas zonas donde podemos encontrar
intentos de perfeccionamiento de estos procedimientos. Los chinos se han limitado a adaptar el torno horizontal de pedales.
153

Han mantenido el movimiento alternativo que vuelca constantemente los granos de arena abrasiva y los presenta en todas sus
aristas; en vez de una punta de madera utilizan como soporte del
abrasivo moletas de hierro de dimensiones variadas. El trabajo es
lento: la manufactura de un objeto ordinario lleva semanas, y
meses la de una pieza un poco complicada.
El Japn ha conservado un sorprendente ejemplo de la tcnica antigua; merece un desarrollo detallado y que se le considere
como uno de los rarsimos conjuntos de tcnica primitiva de
los slidos estables de gran densidad an vigentes. Incluso en el
mismo Japn se trata de un vestigio nico; slo por azar di con el
ltimo taller existente. La joya ms clebre del Japn antiguo es
una perla con forma de garra y con un agujero, tallada en jade,
jaspe o cornalina, que se halla en un gran nmero de tumbas de
principios de nuestra era. Dicha perla ha estado ligada al sintosmo hasta nuestros das, su fabricacin ha ido disminuyendo con
rapidez desde el siglo IX; sin embargo, ha permitido que queden
algunos artesanos. Los jaspes y cornalinas se recogen en los alrededores del taller; desde hace algunos decenios, queman los bloques en un horno de carbn de madera para conseguir que la
piedra sea ms blanda y brillante. El bloque de jaspe se entalla
profundamente por medio de una lmina de hierro guarnecida
de polvo de cuarzo (281); luego, se le golpea con una cua de
hierro introducida en la hendidura (282), e inmediatamente se
esboza el fragmento con ayuda de una barra de hierro golpeando
suavemente en el extremo sobre los bordes de la pieza (283),
trabajo comparable totalmente al retoque del slex. Despus, se
hace el agujero haciendo girar en la pieza un taladro de hierro
con el extremo aplanado en forma de destornillador (284), untado de polvo de cuarzo y aceite. Para que al sacar el taladro no se
quiebre la perla, se deja una parte de sta ms gruesa, 'que no se
atraviesa y se suprime el espesor con retoques para completar la
perforacin. Se consigue dar regularidad al agujero mediante un
hilo de hierro cubierto de arena (285). Para agujerear una perla
se necesitan cerca de tres horas. Los orificios se fresan por medio
del pulidor de plancha (286), cuyo inters ya se ha sealado.
Actualmente, este pulidor es un limatn embadurnado de polvo de cuarzo, El pulimento comienza en una placa de hierro,
untada siempre de cuarzo (287); despus, en barras o canalones
(288). Se pasa la piedra sobre un pulidor de arcilla fina (289) y,
despus, sobre una plancha de madera muy blanda untada de
ocre rojo. Aun con los perfeccionamientos que suponen los so154

285

155

portes de metal, se requiere una jornada de trabajo para fabricar


una sola perla.
Los slidos estables de construccin y de escultura los trabajan pueblos generalmente bien provistos de herramientas; su tratamiento no ofrece muchas curiosidades tcnicas. Las herramientas normales de las percusiones aplicadas con percutor,
martillo y cincel, han hecho desaparecer de las grandes civilizaciones el uso de materiales muy duros para trabajos de grandes
dimensiones. El conseguir un desgaste interponiendo arena es un
mtodo demasiado laborioso, por lo cual apenas se utiliza; slo
de manera accidental se esculpe o se pule el cuarzo o el cristal
artificial. En el apartado siguiente veremos mejor los empleos
normales de la piedra de construccin y de escultura.
S<5lidos estables de densidad media o dbil
Son la transicin entre las piedras duras y la madera. Para
trabajar este tipo de slidos se utilizan casi todas las herramientas
propias a estos dos grupos de materias primas. Al contrario de lo
que sucede Con las materias duras (slex o cuarzo), su uso no es
muy antiguo, y an no se han interesado mucho por este tema
los prehistoriadores. Desde los tiles ms antiguos hasta los de la
Edad del Reno (es decir, durante la vida del sinntropo, de los
grupos chelenses y achelenses y del hombre de Neanderthal), los
prehistoriadores no han constatado la existencia de huesos propiamente trabajados. Hay numerosos huesos de animales rotos o
raspados para un consumo alimentario; pero si bien est muy
clara la existencia de tiles de piedra, no ocurre lo mismo Con
respecto a los de hueso: no se conoce ningn tipo indiscutible de
herramienta de hueso, ni siquiera poco trabajada. Adems _y
esto no se ha sealado-, prcticamente tampoco hay piedras
blandas ni conchas labradas. Es lgico pensar que si se hubiesen
usado estos materiales de manera habitual, las excavaciones, a
pesar de la fragilidad de los vestigios, habrian sacado a la luz
formas bien determinadas. Slo a partir de la Edad del Reno los
slidos estables de densidad media o dbil van apareciendo en la
historia humana. Desde el principio de dicho periodo, podemos
ver gres grabado, arcillas talladas, marfiles esculpidos, punzones
de hueso, agujas Ypuntas de armas, y, desde entonces, todos los
pueblos sin excepcin poseen algunas herramientas propias para
trabajar la piedra blanda o el hueso.
156

11 r o pulir se pueden resumir en


Todos los mtodos para ta a
diante golpes ligeros o prelos siguientes: estalhdo, retoque me . d arena' pero sobre
'1 .
abrasin mterpornen o
,
,
sin y, por ltimo, di t ercusiones aplicadas con o sin pertodo, se trabajan me ian de ~
o marfil como de conchas o
cutor. Tanto si se trata e ueso adornos construcciones o espiedras blandas, para hacer armas, .
u'e las empleadas para
. ntas son las mismas q
culturas, las herramie hill
esculpir (290 a 295), raspador,
I y percutor as como todo
trabajar la madera: cuc 1 o para
.
r
puhdor cmce
,
punzn, sierra y rrna, . . ' alternativo. Podemos constatar
tipo de taladros de mlov,mltnto todos los slidos estables, son
da mtodo tomado del traque estas materias, a iguai qU~
trabajados mediante p(e rcu~;~~ a~~~oq~e), mientras que las hebajo con piedra dura. estad I y dera el hacha y la azuela, derramientas caractensncas e a ma
.
f
'. muy poco relevante.
sempean una u~cI~n piedra se hallan en regresin, y casi todo
ande a la arqueologa o a
Las industrias e a
lo que se puede decir sobre ello draen las tcnicas de fabricacin
la prehistoria. El papel d: l~::'e~:les; los esquimales perdieron
cesa desde el peno~~ d h
mientas de piedra hace un siglo,
prcticamente sus u tlma~ erra ente al unos grupos de la Amal igual que los fUegU1~O~ sOlamGuineagy los australianos ponen
rica tropical, algunos e ue~:dras labradas. Sin embargo, h~ce
como puntas de sus armas p d l mundo todava tena este tipo
apenas un siglo una gran parte la Siberia rtica, los ainos, Oceade herramientas: toda Amenca
a industria metalrgica, como
na y Australia. En z.onas de an igu dos ue no tenan hierro o
frica, haba todava grupos atr~~s pO~an los ms altos nivemuy poco. Algunos de estos pue bia britnica saban hacer obles tcncos: los halda de la Colum id d media y los esquimajetos voluminosos con piedras de dednsdl a pied;as blandas, as
de gran capaci a eon
les labraban vasos
ms de cincuenta centmetros de anchucomo lamparas (882) de
' . 1 ltimos maestros en estas
ra. Los polinesios fueron, qU1Z~~ o~edra dura de las hachas de
tcnicas: tanto SI se trataba ~e 1 s ~igantescas cabezas de piedra
jade y de los colgantes como e a draban ni ante la materia ni
blanda de la isla de Pascua, no se arre

ante las dificultades de transporte. ivid pero en todas partes


I
fil han sobrevivi o,
.
El hueso y e mar 1 . on relacin al metal y su uso prctiocupan un lugar secundan~ e de las hojas de hierro de los punzohan tenido nunca un empleo
camente se limita al enasta o
adornos' los raspadores, las
nes y cuchillos. Las conchas nho
muy extendido, a no ser para acer
,
157

cucharas, las pinzas y la vajilla ligera de conchas slo han desaparecdo en los casos en que ha ocurrido lo propio con los usuarios
mIsmos, mientras que los cuchillos, las hojas de azuela o de hacha cedieron el paso de manera inmediata al metal.
. En nuestros das, salvo en los usos menores que nosotros
mlSm~s conoce'."os, la piedra dura, el hueso, el marfil y las conchas solo se utilizan en pocos grupos; la actividad tcnica de los
slidos estables se limita a la escultura y la construccin en donde se.usan las mismas herramientas: cincel, martillo, lima, sierra
y pulidor,

Los SLIDOS FIBROSOS


. A sus caractersticas fsicas de slidos estables (mantienen el
rrusmo estado antes: durante y despus del tratamiento) hay que
aadir su constuucroj mediante fibras dispuestas longitudinal_
mente, de manera que, si bien se utilizan las mismas herramientas para trabajar estas materias que para los slidos estables de
den~idad media o dbil, el manejo de las mismas implica algunas
partlculandades que aprovechan el sentido de las fibras o que
provienen los accidentes que naturalmente entraa la tendencia
que tienen dlch~s fibras a dividirse en sentido longitudinal. As
pues, las dos acciones fundamentales del tratamiento son: por un
lado, dejar que la herramienta siga los planos de segmentacin
natural y, por otro, detener dicha segmentacin por medio de
cortes perpendiculares al hilo de la materia tratada. Por consiguiente, las herramientas, en la mayor parte de los casos, sern
PropIas tanto para las percusiones oblicuas Como para las percusrones perpendiculares. Los materiales que pueden ser trabajados
de ese modo Son el cuerno y la ballena -sobre los que no hay
neces~dad de extenderse mucho, pues no requieren herramientas
especIales-:-, as como la madera, cuyos mltiples usos bastan
para cubnr todas las posibilidades tcnicas de los cuerpos fibrosos.
Conviene que sigamos en este estudio el orden lgico de las
percusIOnes y que estudiemos primero las herramientas aplicadas, que son las ms sencillas; despus, las herramientas lanzadas, que aumentan la eficacia de las percusiones, y, finalmente,
la~ herramientas aplicadas con percutor, que conjugan la precisron de las percusiones aplicadas con la mayor fuerza de las he.
rramrema, lanzadas.

Percusones aplicadas

Slo podemos distinguir lo perpendicular de lo oblicuo en el


momento mismo del tratamiento de la matena, puesto que casi
todas las herramientas usadas para trabajar la madera se prestan
a las dos modalidades; pero conviene separar las herramientas
con filo longitudinal (cuchillo) de las que tienen el filo transversal (buril), que responden a dos aspectos distintos de la tcmca:
La herramienta con filo longitudinal ms sencilla es el cuchillo de madera, que normalmente sirve para todos los usos, es una
herramienta corriente en la mayora de los pueblos. Generalmente no hay nada que marque un uso especial; su forma es la
corriente pero a medida que nos dirigimos desde Europa hac~a
el norest~ constatamos una especializacin progresiva, la apancin de autnticos cuchillos de madera que desde Siberia oriental
hasta las costas de la Amrica atlntica toman un aspecto constante (290 a 294): mango alargado, que puede ser sujetado con
ambas manos si es grande, y hoja corta y frecuentemente encorvada. Este cuchillo-corvo es una herramienta propia para hacer virutas as como para penetrar en la madera; su uso es antiguo en el ~orte del Pacfico, pues hay numero~os ejemplares c~n
hojas de piedra labrada. El hecho de que la hoja sea tan pequena
se debe a la falta de metal en algunos pueblos que utilizan dichos
cuchillos; sin embargo, aunque se pueda conseguir ~ierro con
facilidad (291), las proporciones suelen ser de un tercio aproximadamente para la hoja y de dos tercios para el mango; en es~e
caso, la tcnica impone la forma, pues una hoja larga resultana
incmoda.
El filo transversal es caracterstico de las herramientas que se
usan menos que el cuchillo de madera: se trata de los escoplos,
que se caracterizan por tener una hoja con filo oblicuo o perpendicular al eje de la herramienta (298 y 299). Tcmcamente, todos
los escoplos se agrupan en un mismo apartado, pero el mvel
cultural de los pueblos que hacen uso de ellos obliga a establecer
algunas distinciones. Para hacer estas herramientas se han empleado muy frecuentemente incisivos de roedores (296 y 297),
bien utilizando la mandbula como mango de la herramienta
(como la mandbula del castor en Europa durante el Neoltico), o
bien enastando nicamente el incisivo. Con el escoplo se puede
realizar un trabajo mucho ms preciso y delicado, mucho ms
penetrante que el que se consigue ca',' el c.uchillo. Podemos observar que las formas de los filos son idnticas a las de las herra-

158
159

mientas aplicadas con percutor: cincel, bedano y gubia. Sin necesidad de trazar una lnea de filiacin de uno a otro, resulta
evidente que, en muchos casos, los escoplos y los cinceles se han
influido mutuamente. Pero las formas con filo transversal son
comunes a los tres modos de aplicacin de las percusiones: azuela, escoplo y cincel; azuela-gubia, escoplo-gubia, gubia con percutor. As pues. se trata de un problema de empleo y no de
filiacin: una hoja plana con filo rectilneo (300) permite hacer
tallas anchas siguiendo el hilo de la madera; pero si se trabaja de
travs, salvo en las aristas, la madera se astilla. Con una hoja
plana de filo curvilneo (30 1) se pueden hacer tallas de anchura
regulable si se sigue el hilo de la madera y sta se astilla menos si
se trabaja de travs. Una hoja cncava de filo rectilneo o curvilneo (302 Y303), bien afilada, deja gran libertad en los trabajos de
tallas. permitiendo incluso, en algunos materiales, realizar cortes
completos de travs. El uso ha tenido que adaptarse a esas particularidades de la materia, y se pudo hacer una seleccin de formas independientemente entre pueblos que no poseian ms que
una modalidad de aplicacin: percusin aplicada o lanzada. Podemos admitir con toda seguridad que result fcil extender el
uso de una determinada forma de azuela al cincel o al escoplo,
pero el suponer que del uso accidental de una concha de mejilln
cortante salieron uno tras otro el escoplo hueco, que, enastado,
dio origen a la azuela-gubia, que inmediatamente despus fue
desprovista del mango para hacer una gubia con percutor; el
pensar eso, como decimos, seria una hiptesis exagerada, a la
cual se ha recurrido a veces en todos los terrenos de la etnologa.
Un razonamiento de ese tipo es bastante frgil si tenemos en
cuenta sobre todo que siempre se pueden encontrar hechos que,
debidamente dispuestos, pueden servir de prueba.
Las percusiones aplicadas longitudinales o transversales pueden ser perpendiculares u oblicuas, indistintamente, ya que el
cuchillo y el escoplo (as como la azuela, el hacha y el cincel)
sirven tanto para hacer virutas de madera como para seccionarla
perpendicularmente al plano de desprendimiento. Algunas herramientas se limitan a las percusiones oblicuas; nos referimos a
aquellas que pueden hacer virutas tan ligeras que no hay necesidad de seccionarlas para que se desprendan, o aquellas que se
introducen en la materia sin causarle prdida de sustancia. Las
herramientas que se utilizan para esto ltimo son los cuchillos de
madera con hoja recta (291), que sirven generalmente para hacer
planchitas entallndolas cada vez con ms profundidad en el

ti

295

290

291

292

293

294-

.~

300

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.307

161
160

sentido del hilo Las he


.
.
rramIentas para
'.
son los cepillos cuyo empleo
d li ,:,onsegUlr VIrutas ligeras
equipados de t~do el viejo mu~~~ aA;mIlado a los pueblos bien
pIedra labrada se usaron ca
"11 parecer los raspadores de
riense (hace aproximadame~~ C;glo~~ d~sde finales del M ustezandolos as algunos pueblos r r :
anos).. Contman utilifueguinos ...).
ecientes (australIanos, esquimales,

Las percusiones punti[ormes er e di


tes: punzn sin rotacin: martilio p n iculares no son frecuende la madera, granete para hor
para enarenar .Ia superficie
adar Con percutor (sin rotacin).
El clavo y la clavija que
mientas, se clavan e~ la m:~~ piezas de ensamblaje y no herralar puntifor?1e. Las puntiform~~ ::;'~1;ante p~rcusin perpendicuuas estan representadas por
tres herrams-, tase sierra lima
cen al mismo principio:' se traiae~~o~~a. Las tres formas obedehojas muy pequeas que arrancan
. conjunto de numerosas
est trabajando. El trabajo de cada ~~~'culas de la materia que se
ble al de un cepillo minsculo' si
por ~cparado es compara_
produce virutas finas y regulare~ se trabaja la madera al hilo,
pendicular al hilo se va levanta
trabajandola de manera perserrnj Cuando estos cepill n o ~n montan de partculas (el
fila, la herramienta es una . os mmusculos estn dispuestos en
slex ligeramente dentada ~erra, tanto SI se trata de una hoja de
(304) o de colmillos de tibur~nU~~~~junto de piedras cortantes
como de una hoia de hi
en un canalon de madera
,
ierro recortada
di
,
muy variable (306 a 308).
en lentes Con un perfil
SI los cepillos Son ms pe uenos au
.
una Superficie ancha est
q
aun y estan colocados en
.
, amos en presen . d
escofina o, accesoriamente d
. era e una lima, de una
por todos los pueblos que 'sabe u~ pulidor, La lima es utilizada
.
en fOrjar' su us
I
emparejado al empleo de la lima d e '
o en a madera Va
rosos ejemplos de escofinas t 1 metal. Encontramos nurne,
na ura es'. piel de tibum
.
1 uron (PolInesia)
pa ladar de pez cubierto d di
Pacfico), tallos de cola deeca~:~~~:nos (Ocea?a y noroeste del
desde el Neoltico, pulidores de ar n xtrerno O~ente y Europa) y,
eda que daran origen al invento del papel de lija. Todos est
al invento de la lima pero os me lOS naturales pudieron llevar
,
su ImportanCIa
1
.
va no es superior a la del m edi "
en e proceso invent,
tecOICO en el que salieron a la
luz. El invento no urga' con
naturales y los pulidores ~e p ;. CUChIllo,. el cincel, las escofinas
rio de la madera. Al igual q o la consegUIr un trabajo satisfacto_
ea
tcnicas adquiriesen una m:e t .nosotros nos fue preciso que las
s na completa del movimiento cir162

'l

;a

cular continuo con volante para llegar a inventar la sierra circular o de cinta, fue necesario que el herrero tuviera la suficiente
libertad tcnica en el uso de un metal muy duro para hacer una
lima destinada a un metal menos duro que ella (lo cual supone
conseguir homogeneidad entre el metal y el temple) antes de que
se extendiera la lima de madera, es decir, el invento de una forma particular de dientes.
Las percusiones oblicuas mediante movimiento circular se
realizan con las barrenas y los tornos.

Barrenas. Ya se ha realizado una descripcin de estas herramientas, y el trabajo de la madera ofrece todas las formas corrientes de barrenas: manual, rodado entre las palmas, de cuerda,
de arco (309), de parahuso y de peonza (273). As pues, slo
conviene insistir en este momento sobre dos modos de aplicacin: la terraja y el berbiqu, aplicaciones ambas de la palanca de
movimiento circular continuo. La terraja es una empuadura
transversal adaptada al brazo de la barrena; se emplea en metalurgia en las herramientas que sirven para estirar o aterrajar, y en
la madera se aplica en la barrena (310), usada en Europa desde
hace mucho tiempo (probablemente desde la Edad del Bronce), y
diseminada desde el Mediterrneo hasta el ocano Pacfico.
Como el berbiqu y la barrena de arco, la barrena puede estar
provista de un gorrn (311) que permite apoyarla en el pecho.
En Europa, la barrena dio origen durante la Edad Media a mquinas ms potentes, movidas por una rueda hidrulica, que
marcan los comienzos de la explotacin industrial de la madera
(312). China ofrece un ejemplo (135) en el que la barrena es
inmvil y es la pieza a taladrar la que est sobre un torno de
vaivn; se trata de una forma similar al torno para taladrar del
siglo XVII en Europa. El berbiqu es un instrumento raro (313)
aunque antiguo. Desde el Egipto clsico qued circunscrito en
torno al Mediterrneo (de l slo quedan escasos testimonios);
slo a partir del siglo XVII comienza a desarrollarse en Europa
extendindose a los trabajos de la madera y del metal.
La parte ms activa de la barrena es la punta (3 l 4 a 319). Las
formas ms corrientes para trabajar la madera son la punta sencilla de seccin circular y la punta de piedra, ms o menos comparable a una punta de flecha (277); la lengua de spid (314 y
315), segn la orientacin del afilado, puede tallar en movimiento continuo o en movimiento de vaivn. Lo mismo cabe decir
con relacin a la cuchara (3 ~6) y las puntas de gua, simple (317)
163

~>t/J
~===~

.309

.310

.311

312

~~0U~~~
.313

314-

15

316

317 .318 319

321

o dentada (318). La punta dentada corresponde, en el caso de la


madera, a la barrena con extremo tubular de los slidos estables
(280), asi como la cuchara corresponde al extremo redondeado
de la barrena ordinaria con arena interpuesta (279). El paso del
movimiento de vaivn al movimiento continuo modific no la
forma de las puntas sino su, afilado: a cada tipo corresponde un
afilado en el que los biseles se orientan en los dos sentidos y
un afilado en el que todos los biseles estn en el mismo sentido.
El movimiento continuo permite, adems, utilizar la rosca del
tornillo para mejorar el arrastre en los tipos barrena de guia (310,
317 Y318) Yretirar los desechos en los tipos de hlice que encontramos entre nosotros desde la poca romana (319).
Tornos. Salvo en la Europa moderna, el torno tiene un movimiento circular de vaivn. El movimiento se consigue al tirar de
una cuerda con la mano (321 y 322), procedimiento que en Extremo Oriente se lleva a cabo con una cuerda tirada por un pedal
(135); por un arco (320 y 323), en Europa, Mediterrneo, Oriente Prximo e India; y por un pedal con resorte (136 Y 324), en
Europa y el Mediterrneo.
Existen tres maneras de colocar la pieza que se va a tornear, y
siempre en sentido horizontal. En efecto, aunque no sea imposible, desde el punto de vista mecnico, construir un torno vertical
-e incluso esto pueda ser una ventaja en las piezas cortas y
pesadas-, no se conocen formas as, a causa de la incomodidad
para presentar la herramienta.
En el torno rabe (320), que desde Argelia hasta la India se
utiliza para tornear los montantes o las patas de los muebles, es
la pieza de madera misma la que, sujeta entre las dos puntas,
recibe la cuerda del arco. En el torno del Extremo Oriente (321 y
322) la pieza est colocada en vilo en la punta del rbol, lo cual
exige una slida fijacin y slo permite tornear piezas cortas:
efectivamente, este tipo de tomo se usa exclusivamente para tazones y cuencos, desde el mar Caspio hasta el Japn. El torno
europeo se compone de una parte fija parecida a la del torno
extremo-oriental y de una pieza mvil que sostiene y afirma la
pieza que se est torneando.

Percusiones lanzadas

164

Las herramientas que se utilizan de esta manera, al igual que


el cuchillo para la madera, pueden trabajar en percusin perpen165

dicular o en percusin oblicua, pero podemos observar, no obstante, una seleccin bastante clara: el hacha, el machete y la
podadera son propios ms bien para la percusin perpendicular,
mientras que la azuela se adapta especialmente a la percusin
oblicua.
El hacha. La mayora de los ejemplos suelen ser armas ms
que herramientas; en el tomo Il, en el apartado de la clasificacin
de las armas (676 a 692), hablaremos detalladamente de los distintos tipos. En la madera, es la herramienta que se emplea para
los trabajos ms bastos: cortar, desramar y hacer hendiduras con
rapidez en las piezas de tamao medio. Algunas formas son autnticas cuas con mango (325), con las que nicamente se pueden realizar percusiones perpendiculares violentas; otras, como
la segur, pueden desempear, por el contrario, el mismo papel
que la azuela en los trabajos de carpintera.
Los pueblos que habitan en los bosques, y en particular los
que viven de la caza y la recoleccin, utilizan bastante el hacha y,
sobre todo, herramientas ms ligeras aptas para la tala rpida de
ramas y de lianas de poco dimetro; en Extremo Oriente y en
Indonesia, estas herramientas adoptan formas muy variadas: el
mango, formando un ngulo recto, hace que la hoja quede en
posicin longitudinal (326 y 327), lo cual da lugar a una herramienta propia para abrir rpidamente un sendero en una espesura. Adaptada, esta forma da origen a la podadera: vemos en ella
el desplazamiento del eje de la hoja con respecto al del mango, y,
frecuentemente, un gancho que sirve para que la herramienta no
se deslice en las ramas (328 y 329). El tipo que se usa en los
bosques es escaso en metal y muy sencillo por falta de herramientas; en cambio, los agricultores adoptan la cmoda solucin
de un mango forjado, que es ms robusto y carga la cabeza de la
herramienta. Casi en todo el mundo, pero fundamentalmente en
Extremo Oriente, encontramos el sable o cuchillo para desramar,
que es tanto un arma empleada ocasionalmente en la tala de los
bosques como una herramienta propia para este trabajo (330
a 333).
La azuela. Es uno de los objetos fundamentales de la historia
tcnica. No existe apenas ningn pueblo que no la haya tenido;
nosotros mismos la conservamos en algunas especialidades como
la fabricacin de las traviesas del ferrocarril. En un determinado
nivel general de la tcnica, es la herramienta que sirve para trabajar la madera; es decir, la primera de todas las herramientas: el
Egipto clsico trabajaba con la azuela, y el frica negra, la franja
166

329

E2Z==~:TI::===333

167

septentrional del viejo continente desde los lapones hasta los


chukches, toda Amrica y Oceana se sirven de ella para elaborar
los objetos ms usuales; as pues, al igual que todos los rasgos
universales, merece un estudio minucioso de too as sus variantes.
Dicho estudio, que en el presente libro slo podemos esbozar,
pone de manifiesto algunos aspectos muy importantes de la tipologa. Las dos partes fundamentales de la azuela son la hoja y la
forma de unirla al mango; la tercera, el mango, es mucho menos
interesante.

La materia de la hoja influye de alguna manera en el enastado: la piedra requiere ms bien ligaduras, y el metal agujeros o
espigas; pero esto no es ms que una consecuencia lgica que
puede tener excepciones. Las hojas ms abundantes son las de
piedra (desde el Neoltico hasta nuestros das, yen todo el mundo). Es fcil confundir estas hojas -pues casi todas estn sin
mango- con las del hacha; por esta razn se suele calificar casi
sistemticamente de hacha de piedra pulida a todo objeto con
una forma que autorice a primera vista tal denominacin. Cuando el filo tiene dos biseles simtricos (334), no hay nada que
permita distinguir las dos herramientas. Pero hay muchas hojas
que tienen biseles desiguales, un bisel nicamente o una sesgadura (335 a 337): se trata sin duda alguna de azuelas, si el taln no
presenta seales de percusiones prolongadas propias del cincel
con percutor. Las formas se agrupan en tres tipos principales:
con doble bisel, con bisel sencillo y azuela-gubia.
A veces la materia utilizada para hacer azuelas es el slex o
bien rocas duras con grandes granos, pero normalmente se utilizan piedras de granos finos: jade, jadeta, serpentina, cuarcitas y
esquistos. En Oceana son frecuentes las hojas de conchas. Finalmente, tambin hay hojas de bronce y de hierro desde los comienzos de la industria metalrgica.
Existen cinco tipos principales de unin de la hoja con el
mango:
l.' La hoja est atada a un mango acodado o en forma de T.
A este grupo pertenecen las hojas actuales de piedra pulida y de
conchas de Polinesia y Melanesia; las hojas actuales de hierro de
Indonesia (338); las hojas prehistricas de piedra labrada del Japn, de piedra pulida de China, Corea y Japn; las hojas de
piedra pulida y de hueso de ballena de las islas Kuriles y Aleutianas hasta el siglo XVIII; las hojas de piedra pulida de la Siberia
oriental hasta el XIX; las hojas de piedra pulida de Alaska y de la
costa noroeste americana hasta el XIX (345), y las hojas de hierro

168

3.3

34-2

-~:)

P ...
: :

:..
"

34-5

3.6

347

.H8

169

actuales de los esquimales, as como las hojas de bronce precolombinas del Per y Argentina (339).

2.' La hoja est introducida en un mango acodado o ensamblado: hojas de piedra pulida de la Europa neoltica, hojas de
piedra o de Conchas de Oceana (340) y hojas de piedra o de
hierro de los esquimales (341).
3.' La hoja est provista de una acanaladura, abierta (347) o
cerrada (348), en la que se introduce el extremo de un mango
generalmente acodado y a veces abultado para dar peso a la herramienta (347): Eurasia de la Edad del Bronce, sobre todo desde
la Europa central hasta la China del norte (346); Europa de la
Edad del Hierro; la Siberia actual (347), China y pases limtrofes
actuales (348).

4.' La hoja, terminada en una lengeta o una espiga, atraviesa un mango recto: frica negra (342).
5.' La hoja tiene un orificio vertical en el que penetra un
mango recto: forma casi exclusivamente metlica, atestiguada
desde el periodo sumerio (343) y comn a todos los pueblos
provistos de tiles importantes: Europa, Oriente Prximo, India
(344), China y Japn.
Estos enastados son, Con algunas adaptaciones, los mismos
que los de las hachas, y sus variantes presentan un desarrollo ms
Completo. Qu conclusiones histricas POdemos sacar de la distribucin actual de estos tipos?: es cierto que frica muestra predileccin por las hojas de hierro con lengeta o con espigas; hay
que remontarse al Egipto prehistrico para encontrar algunos
ejemplares de estos tipos. Oriente Prximo y Europa se reparten
junto con Asia central y China (desde la Edad del Bronce) las
formas Con orificio para el mango; Oriente, de Egipto a Mesopotamia (desde el principio de la poca de los metales) es, si no el
centro del invento, al menos uno de los centros de difusin ms
antiguos. La forma acanalada, ms septentrional, se instal en
toda la franja de las estepas durante la Edad del Bronce.
As pues, a los pueblos de los que solemos tomar nuestros
ejemplos se les ofrecieron dos formas: la hoja acanalada (346) y
la hoja Con orificio (343). En efecto, podemos constatar, entre los
pueblos de apariencia medieval, que en el sur, desde Siria hasta Indochina, las azuelas son de hoja Con orificio; y en el norte,
desde el Caspio hasta el Japn, Son acanaladas. Esto parece demostrar la estabilidad de los dos tipos en el tiempo y el espacio.
Pero en las mrgenes no hallamos los mismos enastados. La historia muestra Con claridad, Por una vez, que esos pueblos de las
170

. M lanesia Polinesia, Siberia oriental y


ta~to desde la Edad del Bronce,
mrgenes. d: Indonesia, e
Amrica rtica estuvieron en. c~nn azu~las. Es verosmil que algucon pueblos que siempre tuvie o
masen la azuela de sus vecinos de dichos pueblos I?argIn~~e~~~ vecindad prolongada entre
todoestados
caso, tecmco
e~ clert~ d;ferentes suele originar un prstamo
nos; en con
grupos
mutuo de los objetos.
t de vista paradjico en aparienDebemos aclarar este pun o
t bien a ello. Cuando se
.
l ei
lo de la azuela se pres a
.
le
CIa, y e ejemp . (345 a 348), el orden de clasificacin ogica
examina una sene
.
d Alaska (345) muy Imperfecta,
impone que a la hoja de piedra l ~a bien equilibrada pero frgil
le siga la hoj~ de bronce acana: de hierro, burda pero eficaz
a
(346), despues, la hoja .slbena sa que realiza un trabajo eficaz
(347) y finalmente la hoja Japone.,
mo base la herramienta
. '.
8) C
tos prmcipios ca
,
y limpio (34 . on es . ..
arque es de piedra; la azuela
de Alaska se considera pnrmtrva p d metal' y se califica a las
. ..
aquees e
,
de bronce, menos pnmrtiva, y 1 iberiana es ms primitiva que
otras dos de modernas, au?que ~s~iferente: la herramienta de
la otra. El orden cronolgico e
el siglo primero de nuestra
bronce (346) es aproxlmadanente ~v la siberiana (347) es del
fi' ales del XIX Los cuatro
era la japonesa (348) es de SIglO
'
.
d Al ka pertenece a In
.
XVIII Y la pieza e as
. d
repetidas ocasiones a lo largo
pueblos que la.s han ma~eJa o, en UcIOS directamente o por mede la histona, IntercambIa~on prod. s maneras de explicar una
dio de intermediarios. EXlstden vanalaes afirmar que la azuela de
.
tino: la ms tra IClOn
di
sene de este - rpo:
. d
Edad de Piedra ms exten 1piedra es una supervivencia e una un prototipo retomado por
ta
da, que la pieza de bronce nosteriores para hacer hojas de hierro.
los herreros
los tIemPfiols p. implcita entre los cuatro tipos.
1
t dehay
una I iacion I
h .
Por o ta? o,.
1 til a la filosofia, porque las ajas
Dicha filiacin puede. ~r ~os estados piedra-bronce-hierro para
debieron pasar a traves e. d . ible en historia En una sene
llegar al siglo XX; pero es ma ml~1 as conocedo~as todas de la
como sta se debe ver cua~~od~~er'::tin~do de su historia. experiazuela, que en ~n mom~~itarla de un vecino y que realizan .esa
mentan. la necesidad ge I e les proporciona su entorno; la lgiimitacin conlos me lOS qu
tienen nada que ver en una
ca clasificatona y.la cronologa n~ s y los chukches tuvieron la
adopcin de ese tipo: los sde laEdad del Bronce, de tomar presoportunidad, al menos de .
rtante En lugar de ver en su
tada la. azuela, y esto es lo ~m:e~os v~r ms bien una imitaherramienta un prototipo, e

171

cin quiz muy tarda de formas que ya haban sido muy perfeccionadas por otros pueblos; as, una herramienta de piedra
labrada, atada con tiras de cuero y que da las ms completas
garantas de ser una supervivencia, puede ser un autnticoprstamo tomado de vecinos que poseen esta herramienta en acero
templado. Los casos expuestos no son simples curiosidades o
rarezas tcnicas: los cuchillos esquimales de marfil de morsa, que
son una reproduccin del cuchillo siberiano de la Edad del Bronce, la montura o los arneses de la Patagonia, que copian de la
manera ms tosca los arneses espaoles, y la alfareria de tipo
neoltico del norte del Japn, que imita el adorno y la forma de
las lacas chinas, todos estos casos, con una descendencia que
parece ms antigua que su modelo original, son testimonio de la
frecuencia de un fenmeno como el que hemos sealado, fenmeno que es tan real como el progreso tal como se le ve corrientemente y da al prstamo un aspecto que hasta ahora no se ha
solido reconocer.

Percusiones aplicadas con percutor

356

358

172

Ya hemos hablado ms arriba de los percutores (13 a 30); se


aplican a los dos herramientas ms corrientes: el escoplo y la
gubia. No se conoce bien cmo se empleaba antes del perodo de
los metales: es posible que muchas de las hojas mencionadas de
hacha o de azuela fuesen utilizadas con un percutor; pero, salvo
en poqusimos casos, el mazo de madera -que debi de servir
para dicha funcin- no ha dejado una huella sensible de aplastamiento en el taln de la herramienta. El escoplo y la gubia (349
a 352) se usan por doquier desde el comienzo de la Edad del
Bronce. En todos los centros descubiertos por las excavaciones
han salido a la luz algunos ejemplares de estos tiles con formas
directamente emparentadas con las actuales; un hecho interesante, como sucede con la azuela, es que hay dos zonas claramente
diferenciadas: escoplos plenos alrededor del Mediterrneo y
Oriente, y gubias en la franja de las estepas y Europa. Y tambin,
como en el caso de la azuela, quedan dos tipos actuales: el escoplo pleno de Occidente y la gubia de Extremo Oriente (353). Se
da una gran variedad de hojas: escoplos con hoja fina, escoplos
gruesos con un chafln, con dos chaflanes iguales o desiguales,
con filo rectilneo o curvilneo, con una cara convexa y gubia.
Existen varios para cada oficio relacionado con la madera.
173

Madera alabeada
Aparte de las percusiones h
t
ra: imprimindole una de'
ayo ra manera de tratar la made,
. que Supone I
IOrmaclOn
permane n te. Se trata de Un
trabajo
. '.
slidos semiplsticos ~~r~anslcl~~ entre los slidos estables y los
madera se modifica tempo:~n:e~ en que el estado fisico de la
te
Algunos slidos fibrosos (el bamb medIante calo~ o remojo.
alabeados sin preparacin ni a ar y el rot~n, por ejemplo) Son
rre con las ramas flexible
patos. especIales; lo mismo ocue Se utilizan para hacer cercas, los
palos de las viviendas o I:s
ciones se hallan en el lmit dns~res de barcas, todas estas operae
El trabajo de alabear :a m~d~~ trabajos de cestera.
que se extiende desde E
a predomma en toda la zona
es todava Un rasgo com,;;opa septentnonal hasta Groenlandia;
norte de la franja de las est: todo~ los pueblos que se hallan en el
de la subida de la savia se c~~ t a made~a, cortada en la poca
somete a una flexin rogresiv: ; en un uego moderado y se la
les, aplicaciones en su totalidad delame d.10 de aparatos especiajan ramas gruesas para hacer p ti
dPalanca. Cuando se traba. . en toda 1 E a mes e tnneo o piezas d e engan.
eh e, se utiliza
barras sujetas normalme:te uropa septentrional y Rusia largas
ms ligeras se alabean ma~~.:n torno (152 y 356). Las piezas
me~te. raquetas para la nieve
(1.052, l. 11) o con ayuda d
medio de ataduras se consig e una ave (354, 355 Y 360). Por
hasta que la madera se seca. ue que guarden la nnsma posicin
Se alabean, en toda el rea
.
d
.
que se fabrican recipientes ciln~~~~~0(~~7a~t;~~l)ll~ finas con las
. ' as piezas que
se alabean manualmente se su'
mente atadas (358)' para aseg Jeta~ c~n pmzas o barras fuertebordes uno sobre otro e ti urar as junturas se cosen los dos
madera cosida Son Propi~~ d~r~s de c~~eza. Estos recipientes de
nal, aunque en muchos otro .~s pue os de la franja septentrioque se redondean y cosen si: lOS .encontramos cajas de corteza
actual, los ms hbiles en la p a acclOn. del fuego. En el momento
los siberianos orientales
repar~clOn de la madera cosida Son
, coreanos, japoneses y esquimales.

i:

Los SLIDOS SEMIPLASTICOS


Bajo esta denominacin fi ura n 1
deformados. Como a los slid g t b~s cuerpos que pueden ser
os es a es, se les puede segmentar.
174

Para trabajar con ellos se utilizan algunas herramientas ya conocidas, como la sierra o el cincel; pero lo esencial en el trabajo de
estas materias se funda en su relativa plasticidad. Dentro de estos
slidos conviene distinguir dos grupos: el vidrio y los metales I El
carcter fundamental de ambos grupos es que adquieren su plasticidad en caliente; pero, mientras que el cristal al enfriarse ya no
es apto para la deformacin permanente y adquiere las caractersticas de un slido estable, los metales conservan en fro una
plasticidad suficiente para permitir deformaciones permanentes
por medio de flexin o de repujado. Por consiguiente, podemos
anticipar dos maneras de trabajar todos estos cuerpos: en caliente, se aprovecha su plasticidad; en fro, su posibilidad de segmentacin, y, slo en lo referente a los metales, podemos aadir
ciertas acciones limitadas por su plasticidad en fro.
Aunque la elasticidad sea una propiedad muy importante de
los metales y el tratamiento de stos consista precisamente en
rebasar el margen de elasticidad para deformar o empezar a trabajar la materia, nuestros pueblos casi no se sirven de dicha elasticidad para fines tcnicos conscientes. El arco de metal es una
rareza de los herreros hbiles del Irn, y el resorte metlico slo
se conoce en aplicaciones que pertenecen a la primera corriente
de la industrializacin de las tcnicas.
En el estado en que se halla nuestra ciencia no podemos tratar del origen de la metalurgia. Cabe imaginar un estudio en el
que el hombre debi de utilizar los metales nativos que guarda la
tierra: oro, plata, cobre y el hierro de los meteoros. Semejante
hiptesis tendra como confirmacin aparente algunos pueblos
que slo han usado los metales en esa forma. Pero de hecho no
hay nada que autorice a generalizar tal suposicin, salvo en lo
referente al oro, que es el nico metal normal y universalmente
nativo.

Se pueden realizar dos tipos de constataciones sobre la historia de la metalurgia. La primera se refiere a los esquimales, que,
al encontrar cobre nativo y hierro meterico, hicieron, con slo
martillear en fro, hojas de herramientas o de armas; podemos
decir lo mismo de los numerosos grupos suramericanos, de los
australianos y de los sakai, quienes, con metal de origen extranjero, obtienen mediante el mismo procedimiento de simple
martilleo algunas hojas de tamao reducido, o de algunas tribus
1 A. LEROI-GOURHAN,

El gesto y la palabra. vol.J: Tcnica y lenguaje,

pg. 245.

175

antiguas de Amrica que parecen h b


.
.
mente, en metalurgia la f n dici a er conocidn casi exclusivaTodos estos pueblos s; hallaun e~clOn y el trabajo del oro nativo.
por un embrin de metalur ia una Edad de PIedra ennquecida
estado transitorio. En realid~d ~ue podra conSIderarse como un
pulen la piedra y no de h
' e trata de personas que labran o
.
erreros- por
id
. .
comercIal, el metal se pone a su di un acci ente geolgicr, o
ninguno de los rasgos tcnicos q
ISPosIclOn, pero no poseen
Hacer de dicho estado la fuente due caractenzan a la metalurgia.
ca que se da como implicita la e~1 trabajo de los lUetales signifique debieron de trabajar los
~tencIa prehlstonca de grupos
corriente para ellos, es decir e~ta ~s nativos, al menos el ms
en absoluto.
'
ro, o cual no se ha demostrado

La segunda constatacin es m di
tos neoliticos no Se ha e
uy istmta: en las zonas de resh
.
ncontrado oro o sol
o se alla en las
reglOnes a las que ha llegad'
tuvieron una industria metO 19racIas a centros que, durante siglos,
milenio, desde Egipto hast aMurgIca completa. Entre el VI y el III
a esopotanua y el l d
n o, vemos aparecer de manera simultnea b'
mar la existencia de un pu~tge~~s de hierro. Nada permite afirmetal nativo provocase el invento del que el descubnmlento del
les,.nada permite suponer si uiera e trata~11lento de los minerazacion de una pieza nativa dq b una sene loglca entre la utilico complejo que de un guij e co fer o de oro y el conjunto tcni.
hierro. Desde la poca en darrol errugmoso, haga un lingote de
pula las piedras el Medite u~ e resto del mundo an tallaba o
.
,
rraneo orienta A'
.
seian las herramientas co li d
Y SIa occIdental oola forja. Dichas herramien7:S ~~ae:: y:-otentes de la fundicin y
te, Extremo Occidente, el Norte et~ I~ron por Extremo Orien,
ta suponer que un pueblo rei y
ur, no hay nada que perrni.
conjunto tcnico. La existen~~~v::~ase por su cuenta el mismo
cobre y bronce, oro, platino
l
a Amrica precolombina de
problema de una serie de inv y ~ ata trabajados plantea, quiz, el
varios siglos, si no varios e7 os mdependlentes. Amrica lleva
Viejo Mundo en lo que a e~1 ~mos, de retraso Con relacin al
perodo, algunos rasgos pasa:one~a se refiere; durante ese largo
Pacifico: los metales son probable~ ASIa hacia la otra orilla del
Hasta estos ltimos aos
ente uno de esos rasgos.
era un dogma
y . l
muo h os- que una edad del cobre
'. aun o es para
precedo a las del bronce y del
hierro. En efecto resulta l' .
.
,
OgICO suponer qu
.
t:
didos minerales simples de e b
e pnmero rueron funpara aumentar la dureza y q~ re, que despus se aadi estao
e, por ultimo, ya COn mejores he176

rramientas, se pudo fundir el mineral de hierro. Pero las cosas


son ms complejas de lo que parece si se consideran los trabajos
de los ltimos veinte aos. Los objetos de cobre puro pueden ser
anteriores a los objetos de bronce en una determinada regin y,
sin embargo, ser posteriores al bronce en otra zona; en un mismo
centro, pueden ser posteriores al bronce -lo cual implica una
penuria momentnea de estao- o pueden pertenecer slo a
series de objetos determinados. Con el hierro sucede algo parecido: aparece en Egipto entre la IV y la VI dinasta (probablemente, se trataba de hierro meterico sin ningn trabajo de fundicin), mucho antes de que su empleo sustituyese al del bronce;
en Mesopotamia, desde el perodo sumerio arcaico, encontramos
escasos ejemplos de objetos de hierro, siglos antes de su presencia
normal. Finalmente, en toda Eurasia, el uso de estos metales se
halla mezclado hasta una poca tarda con el de las piedras labradas y pulimentadas, lo cual impide ver fronteras absolutas o revoluciones tcnicas entre los perodos.
Hay algo que s resulta claro y vlido para todos los tiempos
anteriores a la fase industrial: los fundidores y los forjadores son
especialistas socialmente poderosos, maestros de materias raras.
No es cierto que existiese una superioridad tcnica de las primeras herramientas de metal sobre las hojas de piedra, pero en el
caso de las armas, la causa fue ganada por los largos puales y las
espadas. Casi en todas partes hay un perodo en el que slo se
forjan las armas, y las herramientas corrientes son de piedra o de
madera. Esto explica la tenaz supervivencia de las herramientas
de piedra hasta nuestros das. Algunos pueblos provistos parcialmente de piedra y de hueso todava recogen vidamente toda
partcula metlica que les venga de fuera, y la forma de sus tiles
est condicionada por dicha pobreza, la cual determina esas proporciones entre el mango y la hoja, tan diferentes de las de los
pueblos forjadores (32, 110, 112, 114 y 115).
Mientras que los metales tienen una importancia mundial, la
del cristal es bastante limitada. ste aparece muy pronto en Babilonia, en la zona del Indo y en Egipto; se extiende por el Mediterrneo y Oriente Prximo; posteriormente, se fija en dicho territorio hasta el siglo XVII, y nicamente a travs de los
productos comerciales alcanza el frica negra, el Asia de las estepas y el Extremo Oriente. En China y en Japn, hasta nuestros
das, es escaso, es decir, tcnicamente inexistente: los nicos talleres (de inspiracin occidental o iran) de los siglos XVII al XIX
slo ofrecen un inters de curiosidad. Las causas de dicha caren-

177

cia no Son propiamente t' . ,


necesidades del Extremo OeC?ICas. la alfareJa satisfizo gustos y
nente y las pi d
'
cuarzo procuraban a su s h bi
le ras duras de Jade y
transparentes por lo QU a ,htanbtes goces estticos en materias
' '
e no a la lugar
d
Los procedImientos
,para esear el cristal.
para tratarl
alfareJa, tcnicas dominada o se obtIenen de la orfebreJa y la
S
trabajado el cristal Un h h por muchos pueblos Que no han
O '
.
ec o mas singua .
.,:ente conoca desde haca siglos la e
r aun ~s Que Extremo
clan de los minerales de l
omposlclon y la dosifica, ificables de la cera ' os Que
vitn
d se extrae ' p uesto Que los barnices
r
nuca
' , Que,
las
' ICUI
ad
e vidrio
en as piezas con algn fallo an una fina pel'
As pues, slo era necesario 'la~e::~ produ':lT copas muy gruesas'.
m Japon lo dieron durante su
~~uen~ paso, pero ni China
peno o c1aslco, a pesar de los
objetos de cristal Que al
,
,
menos desde el igl
ocasIOnalmente de Occidente E t
'
SI o vn, les llegaban
observar dan lugar a curi
. s os ejemplos, cuando se pueden
"
osas revelacio
b
haber Inventado
y no se in ven te
nes so re <do Quese poda
o, aspecto mucho ms frecuente
Que la ilvencin misma a
SI
no es forzosamente un m'al co m o sobre la inercia tcnica Que
socral,
'
l
Los metales
Se puede intentar un estudio de cad
separado (oro y plata cobre b
~ uno de los metales por
cularidades de trata~l'e t Yd ronce, hIerro) y detallar las partin o e cada uno d 11
mo d o no se aprecia la profu da un
e e os, Pero de ese
recer prcticamente en la n a umdad de la metalurgia: al apabloque tcnico homogneo,:sr,::a epoca, los metales forman un
te, e.xceJ?tuando algunos detalles U~" p~ra cada elernenn, se repifabncacln: el mineral o el met I n IVI uales, el mIsmo ciclo de
funde con carbn y un f d a nativo se extrae de la tierra' se
separar la fundicin de ~n ente generalmente, para depurarl~ y
en caliente y se labra en ~~~p~~za: terrosas; se cuela, se bate
cnsoles y yunques cambian . . P OporCIOnes de los hornos,
pero el fondo es el mismo Poselgutn se trate de oro o de hierro
. en el ciclo metalr ' . r o anta , conv lene fii
mas
IJarseprimero,
La
'.
gico Que en los metales
, extraccIOn del mineral el la
'
tacin minera pertenecen a las' t ~ado de las arenas y la explo.
ecmcas de ad '" .
seran tratados ms adelante El
. . QUlSlCIOn por lo Que
, oro es el uruco metal importante
2

tod o esto hay que aad'

fueron conocidas o fabricadas po~

In

,2uemayora
las ~r1as de pasta de vidrio coloreada
de los gru
pos extremo-orientales

'

cuya preparacin se limita a la explotacin y al lavado, En frica


y en el continente eurasitico as como en Amrica se separa el
polvo o las pepitas de metal batiendo las arenas o tierras en una
calabaza, un tubo de bamb o una batea cnica, No obstante,
podemos encontrar procedimientos ms completos Que permiten la separacin de las partculas ms insignificantes. Por ejemplo, en Eurasia se lavan las arenas aurferas o los residuos de
fabricacin para separar las grandes impurezas, y despus se
vuelven a lavar aadiendo un poco de mercurio para unir las
partculas de oro. Inmediatamente se filtra el mercurio, el cual
deja un sedimento metlico que se trata con sal, se funde con
brax y despus se refunde con el soplete para depurarlo completamente.
El platino slo se conoci en la Amrica precolombina y concretamente desde la costa de Colombia hasta el Per. Los orfebres locales no contaban con los medios para fundir los granos
de platino nativo, as que los utilizaban en amalgama con el oro,
Es una prueba ms de que la sencillez tcnica no es la marca de
lo primitivo. La lgica podra sugerir que el uso aislado del
platino y del oro, del cobre y del estao condujo a algn genio al
descubrimiento de las aleaciones. Parece normal -ya que las
materias impuras (platino mezclado con oro o mineral de cobre
mezclado con estao) ofrecen posibilidades de las que carecen las
materias puras- Que la aleacin pudo coexistir con el metal
puro e incluso precederlo muchas veces.
La fundicin
Los otros metales se extraen normalmente de minerales de
ley elevada, por medio de la mezcla con carbn vegetal y calcinado prolongado. La cantidad de metal obtenida es escasa (unos
cuantos kilos por cada colada) y la preparacin de una colada
requiere varias semanas de trabajos; ms an Que la alfarera, la
fundicin de minerales es una operacin llena de riesgos y fracasos.
A menudo, los hornos tienen dimensiones pequeas. Los viajeros del siglo XVII pudieron presenciar los trabajos de los ltimos fundidores de bronce del Per: se trituraba el mineral en un
mortero de piedra, haciendo un polvo fino, y despus se mezclaba con carbn vegetal y estircol de llama:' Su alto horno era
un fogn de arcilla, porttil, Que colocaban en las laderas de las
179

colinas, en la direccin del viento. Trabajaban juntos docenas de


fundidores y cada uno produca una cantidad irrisoria de metal,
ni siquiera suficiente a veces para una soja pieza.

Los japoneses destacaron durante siglos en el arte de tratar el


hierro. Su horno (361) estaba compuesto de una fosa poco profunda en la que desembocaba una tobera; la combustin del
carbn se haca en parte al aire libre con una gran prdida de
calor. La masa pastosa, removida con una berlinga, se aglomeraba en el fondo de la cubeta en un banco, donde el hierro se
mezclaba con escoria; se sacaba esta masa pastosa para batirla
varias veces y eliminar la escoria. Otro procedimiento (362) consista en hacer la colada en barras o en lingotes. A partir de este
metal de excelente calidad pero muy impuro, mediante cocciones y forjados sucesivos, los forjadores obtenan esas hojas de
sable cuyas extraordinarias propiedades dieron fama a la metalurgia japonesa.
Este mtodo de fundicin con carbn vegetal a temperatura
relativamente baja se conoce entre nosotros como mtodo cataln; fue perfeccionado en Europa gracias a las mejoras de los
fuelles, que permitieron, de 1.500 a 1.700, obtener fundiciones
homogneas. El trmino de mtodo cataln debe ser rechazado en el vocabulario etnogrfico, cuando no se trate del viejo
horno propiamente cataln; parece preferible el trmino de fundicin a baja temperatura, que se aplica a todos los procedimientos anteriores al estado industrial actual. Se caracteriza por
un fenmeno qumico muy particular: la combinacin de los
silicatos de aluminio con el xido frrico, que provoca la formacin de silicato de hierro fusible a baja temperatura y no por la
construccin del horno en un plano uniforme, que sera el plano
cataln.
Los hornos que tratan el mineral de hierro a baja temperatura han desaparecido actualmente, salvo en frica, donde an
encontramos un alto horno minsculo de construccin ms racional que el de Extremo Oriente, y que es testimonio, probablemente, de una importacin mediterrnea antigua. Con una altura de dos a tres metros, la torre (363) se ajusta a las mismas
divisiones generales que las de nuestro alto horno: tragante, vientre y crisol; las toberas mltiples, como en Europa, estn coloeadas en corona por encima del crisol, y un plano inclinado sube
hasta el tragante. Sobre el crisol se ponen algunos grandes bloques de mineral; despus se llena de carbn vegetal, se enciende
por la parte alta y se va echando a intervalos una mezcla de

180

361

181

mineral y de carbn. El fuelle se acciona durante dos das, luego


se extrae con la berlinga, por la base, la bola de fundicin pastosa
que es batida para depurarla y cortada en trozos propios para ser
forjados.

El moldeado
Los procedimientos para colar un objeto en un molde normalmente son distintos del trabajo de preparacin de los minerales, aunque es fcil encontrar la huella de los intercambios entre
ambas tcnicas. Son raros los objetos de hierro fundido y colado;
el Extremo Oriente chino y japons junto con Europa son casi
los nicos que ofrecen ejemplos de ellos. Esto se debe a la imperfeccin de los fuelles, que no tienen la suficiente fuerza para que
el fogn logre la fusin del hierro depurado. Por lo tanto, la
industria del moldeado se realiza prcticamente slo con el oro,
la plata, el bronce, el cobre y los metales blandos.
Para este trabajo se emplean dos mtodos (ambos atestiguados desde la Edad del Bronce, y el ms antiguo en Mesopotamia): La fundicin con molde y la fundicin a cera perdida. Los
dos mtodos son de uso universal, ya que se practica en Eurasia
durante la Edad del Bro l1ce, en el Mjico y Per precolombinos,
en Asia meridional y Africa hasta nuestros das; nicamente
Oceana queda excluida, pues no ha conocido los metales.
Generalmente, los moldes son piedras blandas, esculpidas
con la forma negativa del objeto que se va a moldear: es el caso
de las armas de la Edad del Bronce y de los moldes para hacer
lingotes de la mayora de los pases. Estos moldes tienen la ventaja de que son tiles casi indefinidamente, pero la dificultad estriba en tallar los modelos en ellos. ste es el motivo por el que las
ms de las veces se buscan moldes de materias plsticas: hay
moldes de bronce (364) o de arcilla cocida que permiten reproducir modelos sencillos en varios ejemplares; es indispensable,
por lo que se refiere a estos moldes de una o dos valvas, que el
modelo sea fcilmente separarable del objeto moldeado, es decir,
sin entrantes que impidan quitar el molde en el momento oportuno. Tanto en Extremo. Oriente como en Europa se practica,
adems, el moldeado con arena muy apelmazada que permite
una manufactura rpida de modelos en un solo ejemplar. Asimismo se emplea el moldeado para esbozar piezas de calderera:
se cuela y despus se martillea en fro un disco ms o menos
cncavo (como en el caso de los gongs de bronce de Java).
182

dida consiste en modelar un objeLa fundicin a<<la cera P~;n~ral de arcilla y luego revestir este
to de cera con o sin molde a de arcilla diluida. Una vez seca, se
modelo de una masa espes
derrama dejando un
f ndir la cera que se
.
calienta la masa para u
al f ndido. U no de los procedvaco en el que se cuela el ~~ lo~ negros de frica occidental
mientas ms lllgemoSoS es e e
tde se suelda a un crisol de
'365 a 370): una vez hecho el mo
f ndir (368) basta con
,
.
1 tal que se va a u
.,
arcilla que contIene e me
l.
el metal Entonces, se vuel.
.
d aldea para icuar
.
.
veinte mlllutos e e
. 1 (369) Y el metal se exllende; por
ve boca abajo el mlOmld~~~~ouando se ha enfriado.
ltImo, se rompe e
EL TRABAJO DE LOS METALES

ueden hacer divisiones jerrEn el trabajo de la madera se P eblos que usan la azuela y
quicas bastante claras: entre los pu ladera hay una diferenaquellos que poseen el escoplo pa~a ~r~ permitir, si es preciso,
cia tcnica conSIderable sufiClent. P . nto global de los grupos
pronsticos sobre el estado de eqUlpa~~emetales: existen diferenestudiados. No sucede lo mismo c~n forma de las herramientas,
cias cualitativas en la matena o a t a n en todos los pueblos
.
f d
ntales se encuen r
la o esculpir con cincel son dos
pero los lIpOS un ame
metalrgicos. Esculp~r con la azue
para el herrero sudans y
procedimientos tcmcos, mle~tras ~ue e con una mayor o menor
el japonS o el irani el clllcelan~:~n~~ pero siempre por los misfinura, en metales mas o ~e
1 tratamiento de los metales
mas medios elementales. or eso; e al que hemos hecho con la
debe ser considerado en bloque, a igustc respecto las ofrecen los
fundicin. Las nicas excepclOalnes a eero que trabajan los que la
roducen met es, P
grupOS que no p
.
ofrece ya tratados: es el caso, por
naturaleza o el comercIO les los motilones de Amrica del Sur,
ejemplo, de los andamanes,
partido de los reSiduos
:~~~to con los europeos- o
los habitantes de Oceama
metlicos que les pr0\trclOln~ :lgOnquinos, ejemplos clsicos de
los esqUImales, los hai a Y o
1 resencia en su hbItat de
este trabajo elemental graciaS a a Ppero dichos pueblos tratan
..
o de cobre nativo.
.
.
hierro meteonco .
. d as de propiedades un tanto partllos metales como SI fuesen pie r
lanariaS Yutilizan un pulculares: los martillean en fro para ap demos hablar de autntica
dar para formar el filo; ante esto no po
metalurgia.
183

-qut

Laforja

Nonnalmente los metales no


.
1 san trabajados Con una sola
herramienta -como suced e
madera o la piedra- sl'no enda mayora de los trabajos de la
me tante un con
I
'
po demos descomponer pa
onJunto: la
forja, que
racin, Este conjunto pon;~~~ nos resulte ms fcil la enumeelementales de accin sob I
nClOnamlento todos los medios
tillo, el yunque y el cortatr:'o; ~~:na: las percusiones en el martemple o en la accin de ' .
ego en el fogon; el agua en el
'"
enrnar y el ai
I e:
l os pnnClplOS
de la palanca d'l
re en e fuelle, as Como
o
e
os
mOVImIento

Y'. accesonamente, los taladros. M .


s en las tenazas
gon y fuelle Son los compone t
artIllo, yunque, cortafros, foforja. Esta unin armoniosa ~ e~ um~ersales e mdisociables de la
en los herreros de todos I
e os e emenos ha estado presente
'.
os tIempos y ha rea lzad o el carcter
reli19lOSO
lIgado
a
su
ob
.
ro.
SI bien el conjunto es invariable
.
go, una especializacin no en lo l' t~e ha producIdo, sin embarre a IVO al nmero o el nombre
de las herramientas sino en I
formas; podemos h~blar p o qduehafecta a las proporciones y las
'. danos prcticame' t ues, e erreros ' ea Idereros y orfebres
refiinen
El h
n e a todas las zonas
errero se dedica al traba' d
'.
metal; debe forjar con berram ~o e las masas Importantes de
las barras de metal en brut lendas pesadas (371 y 372). Depura
o me iante cingl d
.
modela en caliente. El hierro fundido
. a o Yrecocido, y las
mlte apenas el temple si no h id
a baja temperatura no ad. .
.
a SI o acerado trab .
mente realIzan bien los mejores uebl .
' . aJO que urnca,
os mdust~ales, La soldad ura, que consiste en estirar en
barra de metal para aumenta ca ~ente Por ~edlo del batido una
su
los principios de la Edad d IrH omogeneldad, se conoce desde
.
e rerro en ASIa .
I
requenan dureza y elasticid d: I
.
onenta. Las armas
di
.
a , os medIOS lim't d d
.
or mana podan oroduce- h'
lat
I a os e la forja
alIvament
P ara resolver las dificultades aJas re
tirab
e cortas y finas,
rrote que se alargaba y afi ' ba, es Ira a con el martillo Un baa
volver a empezar la operacionn a, Se plegaba en dos partes para
.
que se creia necesario Cuand y aSI
I suceslvament
1
e too as Ias veces
hoja plegada era inco~pleta o a so dadura de los bordes de la
sellaban este trabajo, As era' /e~uI,taban lineas, tornasolados que
En el momento actual h t a aja de la espada de los vikingos.
ay res centros (en A . ) d
ca este procedimiento' A .
sra ande se practibi
. SJa menor Indo .
J .
tam in se puedan encontrar ot '
. nesia y apon, aunque
Tbet, por ejemplo En A .
ros testlmomos, en la India y el
,
sra menor, se trata de las hojas de Da184

masco tan buscadas desde Siria hasta Egipto, el Cucaso y Persia.


En Indonesia, son las hojas de kriss malayo (662) las que se
hallan en la cima de la industria de la forja, El mejor trabajo
javans consiste en soldar al rojo barras de hierro de mineral y de
hierro meterico o cargado de nquel, lo cual realza el juego de
tornasolados por la oposicin del color de las capas, El labrado se
realiza con muchas precauciones con el fin de guiar la orientacin de las hojas y formar dibujos: espigas, olas, ondas concntricas o nervaduras centrales que van a morir en los filos formando
franjas paralelas, En el Japn, los comienzos de la soldadura al
rojo (hacia el siglo VlI) se parecen a los productos ordinarios
actuales del Tbet o de las islas de la Sonda; se trata de unas
lneas paralelas, marcadas por la soldadura incompleta de las
hojillas estiradas, Progresivamente, se ha ido buscando, no la
imbricacin de hierros diferentes en hojillas finas, sino la soldadura completa de hierros con propiedades precisas: flexibles,
para la masa de la hoja, y duros, para el filo, El estirado y la
soldadura son mucho ms difciles de conseguir, en general, que
en el caso del kriss javans; pero, dado que la forja japonesa
consigue poner al rojo vivo largas barras de metal, se han podido
incorporar propiedades distintas en una sola operacin, Mientras
que el hierro de Damasco est delicadamente tornasolado, haciendo aguas muy juntas, y mientras que se marca el hierro javans con anchas y numerosas ondas, las hojas de sable japonesas
slo presentan una lnea (impropiamente denominada tempie), cuyas ondulaciones varan a gusto del herrero.
La calderera se realiza con el cobre y los metales blandos, y
raras veces con el hierro. Aunque all donde haya herreros encontremos metales batidos, la importancia y el uso de los productos varan notablemente. Efectivamente, el frica negra, a
pesar de conocer el procedimiento de batir y remachar el hierro
no lo utiliza en la prctica cotidiana; sin embargo, todo el sur de
Asia (373), al igual que el Islam, abunda en recipientes corrientes
de cobre batido. Con los materiales actuales no se pueden distinguir las relaciones de anterioridad de la fundicin y la calderera;
encontramos piezas de cobre batido desde el periodo sumerio
arcaico y, por otro lado, hay profusin de calderos y ollas durante toda la Edad del Bronce en la zona eurasitica. Desde este
perodo, los recipientes metlicos se multiplican en las dos clases
que han continuado su desarrollo hasta nuestros das: las piezas
fundidas y las piezas batidas. En Occidente se fabrican en bronce
calderos batidos, mientras que Siberia ofrece, con formas pareci185

~=rl~~~

/'-\JfP>
371

372

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I

\\;

373

374.

375

186

das, calderos moldeados. Pero an no se poda llevar a cabo la


manufactura de las grandes piezas batidas, y, desde un principio,
las plaquetas de metal se unan mediante remaches o soldadura.
Esta ltima operacin est atestiguada desde el sumerio arcaico
hasta el Per precolombino.
El orfebre posee, a escala reducida, todos los procedimientos
del fundidor, el herrero y el calderero; es el que ofrece la imagen
ms completa del trabajo de los metales. Su fogn sirve tanto
para la fundicin con crisol y soplete como para la forja con el
fuelle, y su yunque se presta al laminado y estirado con martillo,
as como el cincelado. De este modo se completa la impresin de
unidad tcnica de los metales: unidad en el tiempo, ya que los
testimonios ms antiguos no muestran demasiadas lagunas; unidad en el espacio, porque todos los pueblos herreros disponen del
mismo material, y unidad en cuanto al tratamiento, dado que el
herrero o el orfebre slo se diferencian en el tamao y la forma
de sus respectivas herramientas pero no en su accin mecnica.
Al ser el metal plstico y estable simultneamente, estas herramientas son ms numerosas y variadas que las de cualquier
otra tcnica (si no en los detalles de las formas, s al menos en el
nombre y la funcin general). A las dos divisiones esenciales de
las percusiones perpendiculares y oblicuas corresponden, en
lneas generales, dos maneras de trabajar los metales: deformacin permanente y segmentacin.
Las percusiones perpendiculares estn representadas por las
cizallas y la tajadera (49) (lineales aplicadas), las matrices coro
tantes y granetes de estampado (lineales y puntiformes aplicadas
con percutores), el martillo (difusa lanzada), las matrices y granetes romos para estampar y los yunques (difusa aplicada con pero
cutor). Las percusiones oblicuas se realizan con los buriles y cinceles (lineal aplicada con percutor), las puntas para trazar
(puntiforme aplicada con o sin percutor), as como las limas y
pulidores (puntiforme aplicada).
Las percusiones circulares no son muy numerosas, pues no
hay muchas herramientas que sean lo suficientemente duras
como para morder con eficacia; adems, resulta ms sencillo
estampar en caliente las perforaciones. No obstante, existen
grandes barrenas (374 y 375) destinadas a calibrar los caones de
los fusiles.
Por ltimo, podemos mencionar las hileras (376), aplicaciones especiales de la palanca, adems de las tenazas y algunos
dispositivos propios del fuelle.
187

Los SLIDOS

PLSTICOS

Estos slidos tienen propiedades menos caractersticas que


los estables o los serniplsticos. Tienen la nota comn de poder
pasar de un estado casi fluido a un estado slido o consolidado.
No podemos dividirlos en categoras basadas en su composicin
(mineral, cuerno o metal): la arena silcea, el polvo de cuerno y la
limalla de cobre son verdaderos fluidos en sus manipulaciones,
pero, si se les da una consistencia que permita modelarlos y luego un tratamiento que les fije una forma, sern plsticos. Por
consiguiente, hay que hacer una distincin entre el bronce fundido, la pasta arcillosa de los esmaltes de la cermica, la laca, los
granos de trigo y el agua. En un determinado momento de su
tratamiento, todos estos cuerpos son fluidos y todos requieren,
para ser manipulados, objetos de propiedades comunes, es decir,
recipientes. Pero la clasificacin que resultara de todo ello sera
falaz y vana, Estos cuerpos varan de su estado de tratamiento a
su estado de empleo a travs de cuatro medios: el bronce mediante enfriamiento, la masa arcillosa por coccin y la laca por
desecacin alcanzan su objetivo, que es endurecerse, El trigo yel
agua pueden permanecer en estado fluido (su estado normal)
mientras no se les aplique un tratamiento que los modifique, Se
podra alegar que si la harina se diluye se hace plstica y que
mediante coccin se vuelve tan compacta como los cacharros de
barro: se trata de un hecho que no es menos importante que el
estado fluido del bronce fundido y que merece ser considerado
como una etapa tcnica, pero la naturaleza fI uida normal del
grano no se altera con ello y la observacin slo gana con ello
una ocasin ms para desarrollar el tema de la relatividad de las
categoras.
Pero los slidos plsticos se pueden tomar desde un punto de
vista ms importante; proponemos en este estudio tres grupos:
aquellos que son y permanecen polvorientos, como la tierra;
aquellos que al diluirlos se hacen pastosos y al cocerlos pasan al
estado estable, como las arcillas, y, por ltimo, los que se vuelven
semifluidos y endurecen cuando se secan. Son respectivamente
los plsticos de poca cohesin, los plsticos propiamente dichos y
los aglutinantes. Entre estos tres grupos slo se observa una relacin: la posibilidad de darles, durante el tratamiento, una forma
permanente con mucho menor esfuerzo del que precisa la plasticidad de los metales, Esta deformacin permanente es ms o
menos delicada o ms o menos fcil: es evidente que con la tierra
188

.
mu embotados, que la arcilla
mojada se pueden hacer rel~~v~: lac:o el barniz slo se pueden
.
'1 no son colados en un
se presta a casi todo Y que
s
. 1
realizar dbi'1es y rigeras ImpresIOnes puede
considerar artiificia
soporte que los modele. As pu~sb s~os cuerpos que no se enduuna divisin catego n ca que eng o be, n de estado al ser cocidos y
. ',
uerpos que cam la
recen apenas, 1os C
I
e pero una claslficaclOn no
durecen a secars ,
.
los cuerpoS que se en
didad: se podra considerar como
,
iera el estudio del bronce
tiene ms ventaja que la como I
una mente singular aquella que prop~s del cincel' plstico al ser
, t ble bajo la accin
'.
en tres apartados, es a'11 ' y 11U1id o en e1 molde , reumendo a su
utilizado con el marti o, 1 s ob'etos de barro grabados; luego la
antojo el Jade, el bronce Y o de mijo, y, finalmente, el agua, el
gundo plano se puede ver
arcilla el bronce Y la galleta E
,
. d
bada n un se
.
d
s muestra las relaCIOnes e
bronce Y la hanna e c e ,
en todo esto un aspecto [ecun~o, fau~esta para enhornar el pan;
forma entre la botell~, e cn~~cJo si basase en ello sus preocupapero un autor quedana en n
I s tres grupos un poco dispares
"
En suma ' entre o
h
' n
ciones tecnIcas..
u numerosOs
y estrec os. ti
de los plsticos eXIsten contactlos m y y arrancar los pegotes de
,
ede remover a tierra
"
c
mismo pico pu
,
mo modeladoS las siguientes a arcilla; se pueden considerar Ct~erra batida en una azotea o torciones: constrUIr almenas de bri
armazn de tela aprestada
near un puchero, e incluso recu nr un
con gruesas capas de laca,
Slidos plsticos de cohesin dbil
,
hallan las tierras ordinarias,
En la base de esta categona se todos sus empleos de consms o menos arenosas o arctllosas, en t se les puede aplicar los
Umcamen e
. lt
truccin o de agncu ura. .
. desmenuzamiento, traslado o
siguientes tipos de tratamlCnt~o' nes corresponden sendas herra,
. t o. A estas tres Iaccr
aplsonarmen
"
'Independientemente d e aIgu.
l
'
la
pala
y
e
pison,
mientas: e piCO,
. . d
de los aperos de labranza.
nas herramientas de uso lirnrta , o y. tres clases de percusiones
Por lo tanto, podemos dlStlllg~trhas herramientas se pueden
(puntiforme, lineal y dlfusa)~~eroor '~ que no es lcito considerar
emplear con una gran libert , P " obll'cua aplicada o como
, ta de percust
endicular difusa, segn la manera
la pala como herramlen,
herramienta de percuslOn perp1
L identidad de la matena
de utilizar el filo y la parte P a~a'co:struccin de tapial puede
empleada en la agncultura Yen a
189

hacer suponer una cierta semejanza en las herramientas; en realidad, normalmente se da una especializacin de formas, pero algunos agricultores as como ciertos negros, a los que el construir
una choza no les resulta un trabajo especial, emplean la misma
azada (115) para labrar y para sacar los terrones que sirven en la
construccin de muros.
Entre los objetos usados para modelar o desmenuzar la tierra,
la coa (377) es la herramienta bsica, que podemos encontrar
entre los pueblos considerados como primitivos de frica del
sur, de Australia y de Amrica del Sur. Incluso perfeccionado
con una punta de cuerno y un peso, sigue siendo poco eficaz,
propio para desenterrar races o escarbar la superficie, a fin de
sembrar en terrenos apenas desbrozados. En cambio, la azada y
el pico (109 y 110) continan en las sociedades mejor equipadas;
satisfacen una necesidad para la que, hasta el invento reciente de
los aparatos neumticos para desfondar, no serva ninguna otra
herramienta.
El pico y la azada sirven ms bien para el terreno duro y los
trabajos de las minas y de derribo; para los campos blandos explotados por la agricultura se adapta mejor una herramienta que
sea capaz de remover ms tierra: se trata de la batidera o azada
de pala (113 a 115), idntica en la forma a la azuela, pero de
proporciones ms grandes. Es una herramienta agrcola por excelencia, motivo por el cual hay muy pocos agricultores que no
hagan uso de ella. Se ha llegado incluso a establecer un criterio
cultural (el de la agricultura de la azada) que afecta a casi todos
los pueblos: desde los que no poseen agricultura hasta aquellos
que utilizan el arado. Dicho criterio, que, a falta del valor histrico que se le ha querido dar, posee un cierto valor tcnico, agrupa
bastante bien a los pueblos que nosotros consideramos en el presente estudio como artesanos aislados, es decir, los que disponen
solamente de medios muy limitados. Pero el uso de la azada de
pala supera sin limitaciones a esos pueblos sobre los que la terminologa arroja peridicamente un nombre nuevo. En efecto, la
azada es la herramienta universal del pequeo cultivo. Los grandes cultivos requieren otros tiles que no son de percusin lanzada como el arado de dientes o la azada, sino de percusin aplicada: el rastrillo y el arado.
La funcin del zapapico, la azada, el rastrillo y el arado es
desmenuzar el terreno; la pala est destinada a transportar la
tierra removida. Es una herramienta menos utilizada que las anteriores y propia de los pueblos artesanos agrupados. Efectiva190

378

377

379

381
384

385

386

191

mente, la pala se necesita nicamente cuando la azada no es la


herramienta esencial: en Europa, el pico y la pala forman una
pareja, mientras que, para realizar las mismas tareas, en frica o
en Oceana utilizan la azada y una cesta o recipiente de corteza o
calabaza. Esto es tan claro que se da una curiosa combinacin
(378) de estos tres objetos en Extremo Oriente. La laya ocupa
una posicin particular: hay formas muy distintas repartidas entre Occidente y Extremo Oriente (379 y 380). Realizan el trabajo
de desmenuzar despus de remover la tierra; sin embargo, la
azada desmenuza sin traer completamente a la superficie las capas profundas. El antagonismo de las dos herramientas se repite
en los arados, entre los cuales unos son semejantes a las azadas
arrastradas y otros a las layas arrastradas; en el captulo dedicado
a la agricultura se podrn encontrar los detalles sobre estas semejanzas.
Normalmente, los campos son sometidos a una tercera tarea:
la de apisonar, que en la agricultura se hace de manera ligera y
con la ayuda de la azada, una plancha o un rodillo. Por el contrario, para la construccin de viviendas se necesita mayor compresin con el fin de dar la cohesin precisa a los muros de
tierra, tapiales, al suelo de las habitaciones y a las azoteas. sta es
la razn por la que all donde se da preferencia a las construcciones de barro o de mortero, encontramos la aplanadera, que puede ser un pisn (381) o un mazo pesado (382).
Todas estas consideraciones generales sobre el tratamiento de
la tierra valen tambin para lo referente a la nieve, que es asimismo un slido plstico de cohesin dbil. Pero el empleo de sta
es escaso y limitado a la construccin. El ejemplo casi nico lo
tenemos en el igl, que, lejos de ser el tipo normal de vivienda de
los esquimales, se limita a algunos grupos que nicamente 10
utilizan durante una parte del ao. Para construirlo se usan dos
herramientas: un ancho cuchillo (383) para cortar las placas de
nieve compacta y una pala (384) para tapar las ranuras y afirmar
la base de la cpula.

Slidos plsticos propios


Son todos aquellos cuerpos polvorientos, cuya preparaclOn
en hmedo da una pasta modelable que puede ser fijada de manera permanente por medio de coccin. Prcticamente slo son
las arcillas y el caoln. Las arcillas, de apariencia y composicin
192

.'
n Extremo Oriente y en Europa han
.
fcil de realizar en los
muy vanable
ulllcamente
e este trabai
.
. in:
aJo,l
sido anahzadas con prectsion.
seos -de todos los tiempos Y
laboratorios sobre los miles de ca seguramente se lleve a cabo
lugares- que guardan los mu~~~~ obtener hechos interesantes.
algn da, y gracias a el se po
resente por un lado, que las
Por otra parte, es necesano tener p rmald,ente na son explotapropiedades de las arcillas p~;a~u:~tro estudio y, por otro, que
bies por los pueblos objeto una reparacin cuya finalidad es
son sometidas casr sIempre a '11 ~elativamente pura seca muy
desgrasarlas. En efecto, unda arci a de secado considerable Y se
f
na re UCClon
.
lentamente, su re u
h regulado cuidadosamente.
.
rtea si el fuego no se a
.
d
agneta o se cua ea SI.
entre los alfareros recIentes e
excepto en Extremo onlen~e ~ nte suaves como para hacer en
Europa, no hay hornos o as a
ellos una coccin tan deltcada.
espesos terrones Y se depura
La arcilla en bruto se extrae en rt nos dicha depuracin
los protoa esa
,
. urezas voluminosas manualdespus. Entre.1os pre y
superficial conSIste en quitar las en E opa la masa en bruto se
mente. En Extremo Onente y en lur . a:ndola en seco y tami.
.
ado (385) o pu venz
trabaja medIante rasp
.ficar una arcilla demasazndcla despus. Cuando hay que .pun se agita la tierra una vez
do arenosa, se recurre a la levlgac:~n~rena cae al fondo del reciar.el
diluida y luego se la deja repos
a ua se decanta.
piente, la arcilla queda enc~m~ Y ~n consiste en aadir a la
El desgrase, postenor a a etu;a dad' y la hacen menos delimasa cuerpos que reducen la Pfi':: ~~ frica, Amrica YOceana
cada para la COCClOn. Con est~ , nicas como por ejemplo,
incorporan a la masa matenas ~~fzas de made:a, pelos y plupaja, trozos de hIerbas, sernn, e in dejan a menudo motas
mas Al ser destruIdas por la colccl 'a y porosidad Los desen.
1 . primen igerez
'.
negras en la masa Y e irn '.
de uso corriente: el ms SImple
grasantes minerales iambin sonalmente de gruesos granos, que
es una arena cualquiera. ~orm
sos cacharros de barro. Las
encontramos en los cascos .e.numedro Amazonas que dan a la
onjas sibceas el
'
.
espculas de Ias esp
ejemplo de esas adaptaclOmasa bastante hOmOgeneidad,.~O~t~:ntodos los pueblos.
composicin tan similar
nes tcnicas que el medio pOSI I I
El desengrasante debe tener unase va a trabajar, con objeto
como sea posible a la de la arcilla que . ' como la de la arclla
.. d I desengrdsante, as!
.
a ello se emplean cascas machade que la ddataclOn e.
tengan amphtudes pareCIdas. Par
bai en crudo. Este usa del
cados de la misma arcdla que se tra aja
193

casco, normal en las fabricacio


.
.
te en los pueblos protoartesano~~~~s evolucIOnadas, es corrienpodra considerarse como un t;ab nca negra, Per y Brasil. Esto
cos, que estn siempre al alcanc ~ol ml~nor (el empleo de caspuesto que, al igual que en Euror a e a arero); pero no es as,
como los calngangos del B '1 ~: un pueblo tan preartesano
bolas y despus la pul ve' rasr ca c~na especialmente arcilla en
Una vez que la past~z:tara qunarle grasa a su pasta.
amasa (386) se bate Con l canza la consistencia suficiente se
las burbujas'y luego se leed~~~:~.el puo para trabarla y quitar

La elaboracin. La clasificacin d
arcdla es arbitraria Sup fi . I
e las maneras de trabajar la
"
.
er ICJa mente podem h bl
grupos tecmcos: el modelado el
'
os a ar de tres
siones de hecho naturales
'
moldeado y el torneado. Divida t
.
, en numerosos casos
n es excepCIOnes: se pueden mod
.. ' pero con abunarmazn, que es un verdadero molde elar vasijas tanto sobre. Un
tono, que es casi un torno'
.' como sobre un fondo gira,
en varios pases. Proponem~~ ~~:~~I~andm?ldeados en la rueda
como un mal menor: el mod. 1 d. . e as IVlslOnes se consideren
e a o Incluye todos los mtodos en
los que se juntan trozos d
se refiere a los mtodos e~ %~sa pa~a hacer un vaso; el moldeado
una armadura, v e torneado es~~em:trcllla se aplica sobre o en
forma a un pegote de arcilla en blo ueOdO en el que seva dando
tono. En el presente estudio
q sobre un dIspOSItIvo girahabitual porque dichas di . : exponemos los hechos en el orden
'
IVISlOnes se recubren
.
y para no perder ese aspecto d larid
n Inextncablemente
tado hasta el momento' en lec an ad por el que se han adopuna enumeracin lgic~ de le ~partado del torneado se hallar
yo no est Convencido de la ~~. or~l1quetes y los tornos, aunque
Segn este orden podemo I iacron real de ambos aparatos.
t. .
,
s constatar que . t d
ecmcos. el Primero consiste
t bai
exis en os procesos
segundo en ir juntando peda en de ajar un trozo compacto y el
Puede esculpir o modelar con.el e arcia. El trozo compacto se
se puede tornear (tipo artesanal pulgar (tipo preartesanal), o bien
pos preartesanos ya ofrecen
.agrupado e Industnal). Los grudiante la unin de pegotes ;~s~monlO de tra~ajar la arcilla melos grupos de tipo artesanal aisla~sa, es un metodo corriente en
tipo artesanal agrupado En
1 o:fiY excepcIOnal entre los del
gra h
.
esa crasr rcacrn pode
n omogeneidad Superficial' I t
mos notar una
formada con pegotes que s . e rozo que Se modela, la vasija
tornead o se van escalonando
e van Iumendo y el t rozo d e arcla
.
en os grados ascendentes de la
194

escala tcnica. Pero al estudiar los detalles, todos estos rasgos


categricos ya no son tan claros.
Podemos hacer otra clasificacin, pseudohistrica: el barro,
modelado en pegotes o en pedazos que se van uniendo, se coloca
sobre un soporte fijo, el suelo, y cuando alcanza un estado ms
acabado se pone en un soporte plano y mvil; despus, en un
casco convexo que gira fcilmente en el suelo; luego, en un soporte con pivote que gira libremente, y, por ltimo, en un autntico torno de movimiento continuo y bastante rpido. Efectivamente, existe una progresin impresionante del casco giratorio al
torno propiamente dicho; pero tendramos en poca consideracin a la historia si disemos a la rueda de alfarero un origen
exclusivo en el casco giratorio.

El modelado. La tcnica de los andamanes -que consiste en


ir ahuecando con el cuchillo un trozo de arcilla ms o menos
esfrico para darle la forma de un vaso, y despus alisarlo y aplanarlo con la mano- es un buen ejemplo de modelado preartesanal.
Ms delicado es el procedimiento utilizado en frica negra
(Congo, frica oriental y Alto Nilo) y Amrica del Sur, donde el
trozo de arcilla se modela en bloque; aunque parezca primitivo el
amasar una bola para hacer un vaso, el mtodo requiere una
gran destreza, as como una masa muy bien trabada y plstica.
Lo que ms hay que lamentar en las clasificaciones corrientes,
tanto si se refieren a la alfarera como a cualquier otra tcnica, es
que su inventor no las suele contrastar en la prctica; un determinado mtodo, que, sobre el papel, le parecera bastante salvaje, probablemente le resultara menos grosero si l mismo se pusiera manos a la obra.
En el trabajo en bloque podemos distinguir dos aspectos: en
Amrica del Sur y en frica, el trabajo se hace manualmente,
adelgazando progresivamente la cavidad hecha en el trozo de
arcilla; en Oceana, Malasia, India, y entre los haussa, forman la
panza aplanando mediante un mazo la parte que sujeta la mano
izquierda. En ambos casos, el vaso va girando lentamente sobre
un soporte. Resulta dificil conseguir ese adelgazamiento progresivo, por lo que los cacharros de barro fabricados de dicha manera constituyen un buen ejemplo de la habilidad manual desarrollada cuando faltan los medios mecnicos.
El modelado a base de pedazos separados no contrasta tanto
como podra suponerse a primera vista con los mtodos anterio195

res, pues, de una parte, arregla con bolitas las faltas que se producen en la alfarera en bloque, y de otra, da una forma regular con
el puo o un mazo a la alfarera de piezas separadas. Debemos
sealar tres modalidades propias de Amrica, Oceana y frica.
En la primera, se van aadiendo a la base bolitas que se amasan
para poder incorporarlas, tcnica muy similar al trabajo de la
arcilla en bloque. La segunda consiste en ir fijando placas de
masa ms o menos anchas pegadas unas a otras por los bordes.
La tercera es el procedimiento del rodillo, que permite fabricar
vasos muy regulares. Es el procedimiento ms importante, utilizado en frica y Melanesia, y caracterstico de Amrica. Consiste
en ir enrollando en espiral pegotes de masa, que se pegan al
instante mediante pulimento de la superficie; de este modo, se
puede regular con mucha exactitud el dimetro de la panza, las
estrecheces del cuello o de la base y contornear con la misma
libertad que en el torno J

El moldeado. Existe un tpico tenaz sobre el origen de la


alfarera: al revestir o enlucir una cesta con arcilla y poner ambas
cosas en el fuego, la cesta arde y se hace un cacharro de barro con
marcas de la cesta. De ah el inters histrico de las incontables
vasijas de barro primitivas, cuya panza est decorada con marcas propias de cestera. No ponemos en duda que, accidentalmente, se pueda encontrar un procedimiento de ese tipo, pero no
hay nada que permita ver en los pueblos conocidos precedentes
vlidos; ese grave prejuicio es el resultado probablemente de una
serie de confusiones. En efecto, algunos pueblos poseen vasijas
de barro y vasijas de corteza con idntica forma y decoracin;
pero eso no implica que una sea moldeada en la otra: existen
botellas manches de porcelana que imitan fielmente a algunas
botellas de cuero; pero la causa es que una botella tiene necesariamente una forma determinada, familiar al pueblo que la fabrica. Lo mismo cabe decir respecto de las ollas de barro de Arnrica del Norte que reproducen las ollas de corteza todava
familiares a ciertos grupos. Las marcas de cestera podran dar
lugar a dudas o incluso ser convincentes, pero se han sacado
conclusiones demasiado apresuradas. Cuando se observa el moldeado de dichas marcas se pueden ver a menudo restos de cuer3 Ms adelante (pgs. 250-251) se podrn encontrar consideraciones sobre las
relaciones que unen a la alfarera hechacon rodilloy a la cestera llamada de es-

piral.

196

..
con ms frecuencia la seal de
da, a veces trozos de teJidos, Yuna moleta o una mazorca, pero
haber rodado en la ma~ fre~~~e nunca un revestimiento continO se encuentra pr~clica:,habra que admitir que esas marcas
nUO de cestena. ASI pue ,
oldeaban los cacharros
de l 'poca en que se m
h'
. naci on parauna causa
Son un recuerdo e a e
tar rnuc a irnagi
.. d
en cestos, pero esto es gas I do poseemos miles de vasIjas e
tan pequea, pues, por unf: a , rototipo nunca se ha encon.
cuyo amoso P
.
te
barro muy antiguas,
na cesta trabaJosamen
h
ho
de
estropear
u
.
.
t rado , Ypor otro,.el' -ec d cad a caeh arro de barro se J' uslificana
tejida en la fabncaclOn e udiese trabajar de otra manera.
tan slo si la archilla no se P 1 os ejemplos atestiguados desNo obstante, conocemos a gun . s (es decir difcilmente
.ezas arqueo l,ogica
'
fi
graciadamente en pi
o de fabricacin), cuyas anchas super 1controlables en su proces
"
en'ales de cestos o de tela,
,
d con autenticas s
cies estan marca as
h II n en toda la superficie de la panza,
pero dichas marcas no se a a nos lleva a admitir, por un lado,
sino en trozos enlazados. Esto
d'
servir para sostener la
< d
d cestos pu leron
l'
que algunos Ion os e
mtodo que an se ap ica
base de la vasija hasta que se secase ]gunos trozos de cestos o de
en nuestros das->, Ypor otro, :~o:tener bajo la palma de una
tela pudieron ser utilizados pa d mientras que la otra mano
mano la cara externa de la pare ,
dilatarla. Pero todo esto
,
in sobre la cara mterna para
hana pres
..
n cesto
. '
ede ser considerado, a pnon,
no es moldear una vaSija en u
por lo tanto, el moldea~ol;~e~~ por lo que se puede observar
como la tcnIca arcaica de a a ." d madera arcilla o yeso),
,
.
( ,ado en matnces e
en la actualidad vact
.
. dades que cuentan con bue,
ms bIen asocie
l
el vaciado pertenece
o se trata nunca, salvo en a gunas herramientas, En todo ~as~~ ~orma caracterstica de la alfarenOS grupos suramenca~os, , e
en Extremo Oriente, desde los
ra. En el mundo medlte,:ane~Jtturasclsicas, se aplica el molcomienzos de sus respechvas I ares' por un lado, como tejas Y
deado a los productos mas v~:s est~tuillas Y objetos que no se
caeras (390), y por otro'da , d strial se establece un compropueden tornear. En el esta o m ud' nuestro actual moldeado
.
tre el moldeado Y el tornea o'
mISO en
en el torno,
d I s estatuillas moldeadas en dos
El molde es externo cuan o a rt
de masa que adqUIere
.
tando una ca eza
.'
piezas se oblienen ~pre n el molde (388).
sus contornOs extenores e
1aislado ofrecen vanos eJemLas sociedades de tipo arte~ana de una tcnica de armadura
os de moldes mternos o mas len
p
197

perdida, que guarda cierta relacin con la fundicin a la cera


perdida. Consiste en recubrir una armadura de paja elaborada
toscamente con una capa de arcilla para que tome sus contornos.
En la fase de coccin, dicha armadura, muy ligera, se quema. De
este modo, se pueden confeccionar incluso vasos de formas anormales (389). Pero esto no es tampoco moldear en una cesta,
puesto que la armadura es un simple tapn de paja o de hierba.
Ya que tenemos testimonios en varios puntos del frica negra,
en el Per y en Assam, podran servir de autntica ilustracin de
la teora de los cestos revestidos de arcilla, pero en dichos casos se
trata de armaduras de paja muy toscas que dejan su marca no en
el exterior, sino el interior del vaso, lo cual no es.precisamente lo
que muestran los ejemplos clsicos de vasijas con marcas de cestos. Erland Nordenskiold' seala en Chaco una tcnica, la alfarera a cera perdida, por desgracia mal estudiada: las vasijas se
obtienen colocando una capa de arcilla en un molde de cera que
se funde cuando se seca; en todo caso, se trata de un procedimiento muy limitado tcnicamente hablando porque la contraccin producida durante el secado, sobre una pieza un poco fuerte, entraara inevitablemente la dislocacin de la arcilla en ese
molde rgido.
El torneado. Resulta evidente, por lo anterior, que el trmino
torneado se refiere a dos formas tcnicamente muy distintas. La
alfareria modelada se realiza sobre una base que gira lentamente,
de manera irregular, para que el alfarero pueda ver sucesivamente todas las caras de la vasija. El movimiento circular slo desempea en este caso el papel de comodidad, pues si la pieza es
demasiado voluminosa y frgil, ser el mismo alfarero quien gire
lentamente alrededor de su obra. Por el contrario, en la alfarera
torneada se trabaja sobre una base giratoria continua, bastante
rpida, y el movimiento lleva la masa entre los dedos del obrero:
estamos ante el torno propiamente dicho. As pues, no hay lugar
para considerar una lnea de progresin histrica que se desarrolle en las etapas del casco giratorio, la bandeja mvil (391), la
rueda giratoria (392) y el tomo (393 y 394); pero una serie tan
seductora choca a la vez con la historia y la lgica. Ambas formas
pueden coexistir sin influencia recproca, como sucede en frica
del norte, donde las mujeres cabileas modelan sus cacharros
4

387

391

1.
392

Modflcations in Indian culture through nventions and oans, Gteborg,

1930.

198

199

con el casco o la bande'a irator


.
utilizar el torno con vol~nt~ L n~, mIentras que los argelinos
son distintas o bien en I . -d erramlentas de cada mtodo
,
, e caso e se . 1
manera diferente en el model d
r SI mi ares, se emplean de
Se trata, en realidad, de dos co~ o COn casco que en el torneado.
los pueblos de tipo artesanal ais~ntos tcnicos- uno es propio de
azada, el huso y la fragua d d de Ypuede tener como tiles la
el otro tiene relacin con l;so ~:bl e piel cerrrada manualmente;
nales y se desarrolla junto e p I os que forman grupos artesavlvula. Aun sin dar un Ion: rueca, el arado y el fuelle con
resulta evidente que el to~a o~ a ~~Iuto a estos vecinos tcnicos
en el rea de las m . no e a arero se desarroll solament~
.
quinas con ruedas y v I t S
.
. o an. e.. e halla distri;
buido por todo el Occidente eur
oriental. Como en el caso de las o~~' ASIa mendonat y extremo
ya mencionadas, debemos habl';;' des adqUISlclOnes mecnicas
OCCIdente (394), y otro en Oriente 1~9dos tipos generales: uno en
treo de los mismos obieto
id 3). Este encuentro sistema.
, s Con I ntico
E
Extremo Oriente (por no citar m .
uso, en uropa y en
pensar en contactos antiguos int as qUeblos extremos), no hace
dad de origen? Sin antici ' d ercam lOS multlples e indentilibro, podemos responder par emaslado la conclusin de este
ya
sien de una sola forma d q~e habna sido suficiente la difun
e maquma c
'.
continuo para crear en los d
on mOVImIento circular
dencia tcnica que para se ~sbe:'trdemos del continente una ten.
,
r ra .rtca a ' debola ma teri
sanamente en todo lo q
enaIi.Izarse nece.
ue requiere un m ' .
tmuo. Planteado de este modo el
oVlmlento cIrcular conpara cada caso dos Orgenes osibl problema se Iimita a prever
es. el prestamo y el invento
local. Una solucin cate ri P
parecer fcil: el torno oc~id~~~a~P:~elhtor~o de alfarero) podra
1 a ec o pensando en poder
sentarse en l a la europea
extremo-oriental se halla ~ c~~et~~lernas colgando; y el torno
menudo para poder manejarlo sentad suelo, incluso hundIdo a
podemos presumir que cada forma s o e? el suel.o. Por lo tanto,
asegurar, adems la independ
. urgro de un Invento local, y
Pero no podram~s ver con ta ~ncI~ p~mitiva de los dos objetos.
a las condiciones locales es d n. a ~ an ad un prstamo adaptado
que supieron recortar el 'e'e e e~lf, a marca del genio de artesanos
brados a trabajar en el sU~lo n ~~ casos en que estaban acostumbre Un asiento elevado st' y argarlos cuando trabajaban soexisten muchas variante's y pa. sten a una souco sencilla, pero
. para trabajar sentado res
amos
truido
S
I ' El tor no OCCIidental, consneo, en un medio en el que I~ e ~mp ea edn el Onente mediterr_
s a esanos e otros OfiClOS trabajan
200

agachados en el suelo. Por el contrario, todava encontramos a


veces entre nosotros el torno impulsado con un palo, al igual que
en Extremo Oriente y en la India, ancho giroscopio que gira a
ras del suelo y que obliga al alfarero a trabajar sentado, con las
piernas separadas.
Cuando constatamos que existen tantas formas de tornos que
no coinciden la mayora de las veces con el tipo de alfarera
fabricada ni en algunos casos siquiera con las grandes reas culturales, podemos pensar que la etnologa es una utopa y que una
disciplina que propone tantas soluciones antitticas no es una
ciencia. En efecto, hay grandes trminos que no tienen ms que
un sentido muy estricto; hablar de un pueblo como lo hacan los
viajeros de los siglos pasados <estas gentes que poseen hachas,
sables, telares y tornos de alfarero), equivale prcticamente a
reducir a estos hombres a cuatro extremidades y dos orejas. Si
incluimos el torno de alfarero entre las tendencias que no tienen origen, nos quedan ciertos tornos de alfareros que s pertenecen a una poca, un lugar y un pueblo. El invento del torno de
alfarero es, en la sabidura popular, el ms antiguo torno de alfarero conocido, posible antepasado de todos los dems; la parte
que tienen los inventos en un determinado torno de alfarero es
probablemente lo nico que distingue a este torno de los restantes.
La alfarera es una rama favorecida de las tcnicas, un terreno
bien estudiado por dos grupos de investigadores: los arquelogos
y los etnlogos, de una parte, porque las excavaciones y los viajes
han proporcionado miles de vasijas; y los ceramistas, de otra,
porque las grandes reglas de la cermica antigua han permanecido en la cermica industrial. Con pocas excepciones, el trabajo
de los primeros se ha centrado en las formas, los tipos y la decoracin; y los segundos se ha dedicado a la tcnica en Europa y, en
la medida en que se han podido descubrir los secretos, en
Extremo Oriente. Los primeros apenas estn comenzando a sentir la necesidad de adquirir una formacin seria de ceramista; y
por lo que respecta a los segundos, estn demasiado absorbidos
en la reproduccin de las tcnicas nobles de la cermica de tradicin china para buscar la composicin de una pasta melansica o
el valor oxidante de un horno peruano.
El secado. Los cacharros de barro, despus de ser modelados,
moldeados o torneados, se ponen a secar. Generalmente, no adquieren su forma definitiva de golpe: la primera fase del secado

201

tiene como finalidad endurecer la pasta. Alcanzado este momento, se pueden formar algunas partes en relieve o en hueco (como
las asas o un cuello estrechado) y raspar la materia sobrante. Una
vez que se ha llegado a esta fase, se comienza a trabajar el esbozo
colocado en el torno con un instrumento cortante o un pulidor
(esturgado). Inmediatamente, la pieza de barro es sometida a una
desecacin lenta hasta que quede lista para la coccin. La superficie de la pieza sufre diversos tratamientos que tienen el fin de
decorarla o impermeabilizarla. Estas operaciones, muy variadas
y combinadas a menudo, a veces comienzan con el modelado de
la pasta y, en otras ocasiones, son la ltima etapa antes de meter
la pieza en el horno o incluso se realizan luego de sacar sta del
fuego. Entre dichas tareas podemos distinguir las impresiones y
las aplicaciones.
Existe gran variedad en la decoracin, pero en lneas generales se puede afirmar que la alfarera de los pueblos que no tienen
un artesanado agrupado est decorada mediante impresin y que
los artesanos agrupados, as como los que estn ms all de dicho
estado decoran su alfarera por aplicacin. Las impresiones consisten en todos los medios de hacer marcas en la pasta an plstica con punzones, matrices, moletas o tejidos hmedos. Las aplicaciones incluyen todos los procedimientos de pintura y barnices. Comprendemos, pues, la distrbucin tan categrica de los
dos mtodos: el primero solamente es mecnico; el segundo est
ligado a la coccin del barniz, que slo adquiere sus propiedades
de colores y vitrficacin en un horno suficientemente dcil.
Los procedimientos de impresin no tienen un objetivo tcnico muy preciso, sino ms bien un fin decorativo; a lo sumo,
podemos afirmar que ayudan a que la panza de la pieza de barro
sea menos resbaladiza. Desde los primeros cacharros de barro
conocidos en toda la tierra, aparecen esas marcas regulares que
han reafirmado la hiptesis de la alfarera moldeada en un cesto.
Estas marcas que con frecuencia imitan conscientemente los objetos de cestera, estn hechas generalmente, sobre todo en frica, con moletas de paja trenzada (395) -que son rodadas con la
palma de la mano-o Se obtienen as marcas regulares, tan similares a veces a las que dejara un cesto, que nicamente conociendo el procedimiento inicial se puede captar su diferencia.
Este tipo de decoracin por impresin no se utiliza cuando se
recubre la vasija con un barniz; en algunos productos chinos o
japoneses se sigue practicando la impresin, pero solamente
como decoracin suplementaria.
202

393

203

El barniz se aplica por varias razones. A veces se utiliza una


barbona de la mIsma. pasta que la pieza, sin fusibilidad, simplemente para d~r un bano y suavizar la superficie. Si el fin que se
persigue e.s la impermeabilidad, se aplican sustancias vitrificables
por COCclOn: cuando es una capa muy fina, es un barniz: y si se
trata de una capa espesa y opaca, ser un esmalte. A dichas sustanoras se les conoce con el nombre ms general de vidriado
cuand? no representan los extremos del esmalte y el barniz y.
adems, SOn transparentes.
Las aplicaciones tienen un papel decorativo y prctico a la
vez. Los cacharros frotados con liquen, cuando se sacan del horno (camgangos del Brasil), aspcriados con jugos vegetales (frica
negra) y los vasos con barbotina de color no fusibles son trabajados con un UI~I~O objetivo esttico y por pueblos que no poseen
horno de alba~Ilera. Por el contrario, la resina (frica del norte)
ttene una finahdad practica de Impermeabilizacin. Los barnices
vitrificables pertenecen a los grupos del tipo artesanal agrupado:
en. todos los casos se trata de composiciones de xidos metlicos,
slhce.o aluminio, cuya naturaleza y dosis forman en la fase de
coccin una pelcula de vidrio coloreada. Aplicados casi todos en
estado de solucin lquida mediante remojo, aspersin o con un
pincel, son aglutinantes, sustancias que deberamos estudiar en
los parrafos siguientes, pero que por comodidad lo hacemos en el
apartado de la alfarera.
. Exc~Pto en la alfarera comn, generalmente se realizan vanas aplicaCIOnes de barnices de colores, cuyas propiedades de
dilatacin Son prcticamente iguales a las de la pasta. En la porcelana china, por ejemplo, cuya pasta est compuesta de caolinita, .mlca, cuarzo y feldespato, se aplica un barniz de caliza, mica
y slhce,.al que se agregan xidos metlicos que adquirirn, sobre
el ba~mz y la pasta, su estado definitivo entre los 1.200' y los
1300 . Los colo~es. se aplican de diversas maneras: debajo del
vidriado, en el vidriado ? sobre el vidriado. Incluso el juego de
fondo del vidriado permite combinar los tintes para obtener determmad~s efectos. El tipo de horno contribuye tambin en las
combmaclOnes: segn la cantidad de aire que circule, la atmsfera del horno e~ oxidante o reductora: de esta manera se consigue
el.verde con dIbUJOS azulados de celadn mediante una decoracron negra debajo de un vidriado de pegmatita y de xido de
cobre y estao, COCIdo en reduccin.
La composicin de los vidriados solamente se ha estudiado
en profundidad en Europa y Extremo Oriente. Los xidos ms
204

corrientes son el xido de hierro (gris en reduccin), (crema amarillento, rojo, marrn o negro, segn el grado de oxidacin y las
materias a las que se agrega), el xido de cobre (azulo verde en
oxidacin, sangre de buey, en reduccin), los compuestos de cromo (cromo puro: amarillo, cromo cobalto: verde-azul, cromo
estao: rojo-violeta, y cromo-flor: verde).
La coccin. Es la ltima fase del trabajo del alfarero, la que
mejor muestra la separacin entre el artesanado aislado y el artesanado agrupado. Existe cierta constancia entre el empleo, por
una parte, del modelado sin torno, la decoracin incisiva (bien
entendido que no se trata de la decoracin fusible aplicada con
tampn, sino de las matrices), el horno que no es de albailera
y, por otra, del empleo del torno, los vidriados y el horno de
alfarero. Dicha constancia no es ms que un aspecto de esos
haces elementales que podemos formar con los rasgos ms dispares. El horno ms sencillo se construye al apilar trozos de madera
sobre las piezas de barro y mantener una combustin durante
unas horas. Esto basta para alcanzar una temperatura entre 400 '
y 600' y cocer al rojo vivo vasos sin vidriado (396). El Africa
negra emplea este procedimiento con algunas mejoras; en Sudan,
por ejemplo, se hacen vasijas poco sonoras y gruesas debajo de
un montn de maderas recubiertas por un caparazn de cascos
viejos (397): se cuecen en cinco horas, sin necesidad de recargar
el horno y se enfran con gran rapidez. Durante la coccin, la
rotura supera el 30 por ciento.
En todo el mbito eurasitico se utiliza el horno alargado de
albailera: con una sola cmara (398 y 399) o con cmaras sucesivas. Se establece una marcha progresiva, la lumbre se carga
varias veces y los orificios se tapan un poco para regular la atmsfera. Un alfarero de la Europa central u oriental puede cocer
con tres estreos de lea un millar de tinajas; y se necesitan cerca
de dos das para deshornar con 25 por ciento de rotura en la
coccin. En los hornos chinos, coreanos o japoneses, con pequeas cmaras escalonadas, se pueden hacer cocciones en varias
hornadas con una rotura muy dbil, colocando las piezas en la
cmara que tenga la temperatura idnea para el vidriado o la decoracin.

205

Los aglutinantes

. En la ltima c~tegora de slidos plsticos se incluyen sustanCI~S de composicion y usos muy diferentes, cuya posicin sistemanca no est muy. bien definida. Parecen tener como rasgos
comunes una plasticidad muy variable pero constante y la facultad de fijarse en el cuerpo que los recibe. La plasticidad y la
aglutinacin se aplIcan bien a todas las colas, resinas, lacas y
enlucidos; los pigmentos suspendidos en el agua, que sirven de
base a l~s colores y tintes no siempre son aglutinantes propiamente dichos, pero la mezcla de colas y mordientes es tan frecuente que, una vez reconocido su carcter un tanto distinto
pueden ser incluidos en la categora de aglutinantes.
'
No existe todava ningn formulario de los aglutinantes en
uso entre los distintos pueblos. Son tan numerosos y mal conocidos que no hay lugar en este estudio para hablar de ellos con
detalle. La clasificacin ms sencilla consiste en elaborar una
lista de estos cuerpos segn sus relaciones naturales en orden de
fluidez decreciente: colores y tintes, colas y gomas, enlucidos
esmaltes y soldaduras.
'
. Colores y tintes. Normalmente los colores se utilizan en solucin acuosa. En el primer puesto se encuentran el ocre rojo, el
carbon vegetal, las tierras blancas y los jugos de frutas. La gama
rojo-negro-blanca es con mucho la ms corriente entre los preartesanos. El ocre y el manganeso estn atestiguados en Europa
desde los comienzos de la Edad del Reno, y desde esta poca los
encontramos en todos los pueblos de la franja septentrional del
globo: Siberia, estrecho de Bering, en todos los grupos esquimales (sobre todo en Alaska), entre muchos grupos americanos en
Oceana y Australia. Machacados con la moleta o diluido; en
agua o aceite, los P?lvos minerales y e! carbn se aplican en el
cuerpo para hacer dIbUJOS, que muy a menudo tienen un sentdo
relIgIOSO, para PIntar las armas y los objetos de uso cotidiano, as
como para dar color al enlucido de las viviendas. La gama se
hace mas nca, en los pueblos ms diversos, cuando el arte de la
alfarera se halla ms evolucionado. Se da aqu una confirmacin
Importante de la ley de correlacin de las tcnicas, ilustrada por
dos grupos de pueblos muy alejados entre s: Amrica central y
meridional, y ASI~ onental. Por lo que respecta al primer grupo,
existe un paralelismo entre la gama de las aplicaciones de la
alfarera, las pinturas corporales y las sustancias tintreas. Algu206

nos de estos colores son comunes a las tres tcnicas, pero lo ms


frecuente es que exista una doble gama de pigmentos minerales
disueltos en los barnices de alfarera, y que se utilicen tmtes vegetales para la ropa. En Asia oriental se da un mismo desarrollo de
las gamas e idntica dualidad mineral-vegetal en los barmces y
los tintes, pero hay una particulandad que merecena ser estudiada por los americanistas: el aluminio y e! cromo, base de numerosos vidriados, son asimismo e! elemento esencial de los mordientes tintreos. Slo los grupos muy duchos en el arte de la
alfarera pueden explotar provechosamente el hech~ de que las
tierras coloreadas de la alfarera sean propias para fijar los colorantes vegetales de los tejidos. No poseemos an los suficientes
conocimientos como para que la etnologa tome un nuevo canz;
sin embargo, podemos presentir un estado de la ciencia en el que
las relaciones de las tcnicas ya no estn incluidas en una enumeracin fundada en la forma o el uso de los productos: metalurgia,
alfarera, tejedura, etc., sino en las convenciones tcnicas (extensin de las propiedades de la palanca, el volante, las tierras, los
jugos vegetales, etc.). Coordinando los dos Sistemas, se llegara a
agrupamientos menos decepcionantes que aquellos que se basan
en la morfologa ms superficial. Por lo que se refiere al tema que
nos ocupa en este momento, constatamos que, excep~o en Europa y entre los grandes grupos semiindustriales de ASia, las grandes gamas de colores minerales (alfarera precolombma y actual,
pinturas de los indios de Amrica de! Norte, de los hopi y los
zuni) o vegetales (pinturas corporales y tintes de los tejidos, en
Amrica tropical) son americanas. La paleta de los tmtes de los
kamakan y los botokudo del Brasil, que son c?nslderados como
autnticos salvajes y antropfagos, contiene, solo en lo referente
a las materias vegetales, e! negro (Genipa americana L.), el raja
(semillas de Bixa orellana L.), el a~arillo (madera de Broussonethia nctoria K.), el violeta (hojas de Tinta capichaba) y el
azul-verde (fruto del Genipapo). Algunas de estas sustancias colorantes de los americanos del sur han sido utilizadas por nosotr?s
(madera de campeche, bija, crcuma. y madera de P~nama).
Cuando aadimos a esa lista la separacion de la pulpa toxica de
la mandioca, el caucho, el curare, e! peyotl, la ipecacuana, la
quinina y la coca, es decir, todas las sustancias qu~ nosotros
tomamos prestadas, y cuando vemos asimismo el maiz, la patata, el tabaco, el cacahuete, el cacao y el mate entre los vegetales,
cuyo uso ya lo haban perfeccionado ellos antes de darles nosotros uno, entrevemos que la cultura material no se halla por
207

completo en las adquisiciones mecnicas. Entre la opinin extrema, ya caduca, que consideraba primitivos a todos los hombres
que no alcanzan un determinado nivel industrial, y el otro extremo, qu.e ve en todoslos hombres una cima cualquiera inigualada, esta esa otra segun la cual la evolucin ms materialmente
tcnica ha llegado en varios casos hasta terrenos donde el maquimsmo que persiguen los grandes pueblos de Eurasia no ha influido en los descubrimientos.
. Los grupos de tipo artesanal agrupado fijan las sustancias tintoreas (de ongen normalmente vegetal), en los tejidos mediante
mordiente, es decir, cuerpos que, al ser incorporados Con un
bao en las fibras textiles, forman junto Con el colorante un
precIPitad? insoluble, Entre estos mordientes encontramos todos los xidos metlicos utilizados en la composicin de los vidnados y, sobre todo, el aluminio. Algunos de estos mordientes tienen un papel importante en la composicin del color defimtIvo, como el sulfato ferroso combinado can el tanino en los
negros.
Estos colores se aplican mediante inmersin o por impresin.
Los tres procedimientos fundamentales san el tinte igual, la impresten directa y el tinte mediante reservas *. El primero consiste
endar un bao de tinte al hilo que se va a tejer o a las piezas ya
tejidas (400);..os el mtodo ms corriente. El segundo, la impresion de los tejidos por medio de planchas grabadas, se ha desarrollado fundamentalmente en Asia meridional y oriental. y por
ultimo, el tercer procedimiento es el propio de los batiks javaneses. Los batiks mediante reserva con cera, chapas de estarcir o
mediante reservas atadas son, en realidad, comunes a toda el
ASia del Pacfico e Indonesia; se hallan muy desarrollados en
Malasia y no menos en el Japn, donde el mtodo de las ligaduras se emplea abundamentemente (401 a 404). La difusin alrededor de Indonesia de la decoracin por medio de la impresin y
el batik esta ligada muy probablemente a otra tcnica importante; nos referimos a la decoracin de tapas de corteza de moral
abundantes desde Indonesia hasta Oceana, y que, adems, de~
bieron de Jugar un papel fundamental en el invento del papel.
Pero todava no se ha reahzado ningn estudio al respecto. La
decoracin de los tejidos tiene una gran importancia en el arte
... ~as re~ervas se refieren a las partes de la prenda que se recubran de cera
para impedir que se tiesen al sumergirla en el tinte, para pintarla despus a ma-

no.

figurativo; resulta interesante compr~nder la repe~cu:sin que


puede tener la aptitud tcnica para el unte. El procedimiento que
utiliza el tinte igual no es un obstculo para la decoracin cuando se tien los hilos en diversos colores antes de tejerlos, pero en
ese caso se trata de una decoracin de tejedura -ya tuve la
ocasin de sealar' las limitaciones de la tejeduria, que reduce el
dibujo a elementos rectilneos-; mientras que los temas del batik son tan ricos y flexibles como los de la escultura o el dibujo,
los de la tejeduria (salvo los usados en tapicera) son rgidos y
degeneran rpidamente.

Colas y gomas. Si la variedad de los colorantes es grande, no


es menor la de las colas y gomas, de las que an no se ha hecho
inventario. Esta denominacin abarca todos los productos que
sirven para pegar dos superficies en contacto, lo mismo que los
aprestos, los enlucidos y las pastas. Salvo algunos productos,
como los ltex y las resinas, la mayoria de las colas se han tomado de las sustancias alimentarias, y su preparacin se hace a
menudo con residuos culinarios. La sangre, especialmente en
frica, se utiliza para espesar soluciones (venenos de flechas) o
pegar objetos ligeros (plumas); en Amrica (en el Chaco) se utiliza la cola de pez y sirve para pegar las plumas a las flechas. La
mayoria de las colas estn hechas a base de harina y de Jugos
vegetales; la industria del papel es la que mas las utiliza, en todas
sus formas; por ello, son las colas chinas y las Japonesas las que
ofrecen mayor inters a este respecto. Excepto el almidn de
arroz, las colas incorporadas a la pasta de papel se extraen generalmente del Abelmoschus manihot, del Sambucus jap. y, sobre
todo de los tubrculos de Amorphophallus konjac, de la familia
de las arceas, que podemos tomar como ejemplo de los diversos
empleos de una cola. Su harina, diluida en agua, se usa para
espesar las soluciones tintreas, para aprestar las cotonada~, para
agregar y encolar el papel ordinario o para Impermeabilizar el
papel mediante mercerizacin. Su muclago mezclado con hanna de Dioscorea jap. proporciona una materia comparable. al pan
cimo de la farmacopea occidental; en solucin grasa, sirve de
base para los maquillajes, y mezclndolo con polvo de arroz, se
hace ms adherente. Los residuos se utilizan como mezcla para
los polvos olorosos usados para hacer varitas de incienso; mcor5 Documents actuels pour l'art compar de l'Asie Septentrionale, Revue
des Arls Asaques. 19371942.

208
209

parados a la tierra, sirven para el enlucido de las paredes interiores de la vivienda.


Las gomas y los ltex tienen un uso limitado pero general. En
frica, se sirven de ellos para cierto tipo de enastados, esculturas
y guarniciones de palillos de tambor. Son muy numerosos los
enastados mediante estos procedimientos (405), sobre todo de
hojas de piedra, en Oceana y Amrica; y es una de las caractersticas casi constantes en Australia (406). Tambin se pegaban con
goma las sierras y hoces con hojas de piedra (304) del Neoltico
mediterrneo. En este apartado se puede incluir el betn vegetal,
obtenido por medio de la destilacin de la madera, de uso corriente en Rusia; el betn mineral, que se utiliza desde los tiempos prehistricos en Mesopotamia y Egipto para enlucir las chozas de caas, as como para cimentar las construcciones,
calafatear los barcos, impermeabilizar y modelar.
El caucho slo tiene una larga historia en Amrica. Se ha
comprobado que su empleo es de origen precolombino; ha servido desde hace siglos para fabricar peras de jeringas, pelotas elsticas y para impermeabilizar los tejidos y vasijas. Resulta de particular inters la fabricacin de las pelotas huecas: en una esfera de
arcilla cruda se extienden dos capas sucesivas de ltex y luego se
secan al vapor; cuando el ltex adquiere la suficiente firmeza, se
hace un agujero para poder lavar la arcilla, la cual sale y deja una
cavidad. Si se trata de una pera de lavativa, se une dicho orificio
a un tubo y se le pone un tapn de ltex fresco si es una pelota de
juego.
La laca, que se extrae de diversas terebintceas de Extremo
Oriente, ocupa un lugar muy importante en la fabricacin de
objetos usuales, al menos desde hace dos mil aos. Las lacas ms
antiguas que conocemos provienen de sepulturas coreanas de
principios de nuestra era: se trata de los tazones, cajas y cestos
lacados que se parecen en su uso (si no en los detalles de su
forma) a la vajilla y muebles pequeos actuales de China y regiones vecinas. Para usar la laca, hace falta un soporte, al menos al
principio de su tratamiento. El mtodo ordinario consiste en pegar una seda fina en el objeto de madera ligera que se va a lacar y
dar luego unas capas de laca coloreada despus de unos cuantos
secados. Una capa puede tardar en secar hasta varios meses. Si se
quieren conseguir relieves destacados -al modelar una estatua,
por ejemplo-e--, se aplican en una armadura unas cuantas capas
de laca espesa y grosera; se esculpen en seco y se recubren luego
con una laca fina. Cada Capa seca se alisa con carbn vegetal
210

402

401

~
.o 3

400

211

antes de una nueva aplicacin. La coloracin se hace en la masa


con pigmentos o polvos metlicos o mediante una aplicacin
superficial cuando los colorantes son sustancias valiosas.

Enlucidos. Ya han sido estudiados en los apartados de los


slidos plsticos de cohesin dbil, pero los volvemos a citar por
simple sistema. Podemos distinguir, por un lado, las tierras poco
plsticas utilizadas en las paredes, y por otro, los morteros y
adobes que implican la mezcla a discrecin de un cuerpo aglutinante animal (boiga de vaca), vegetal (residuos de cereales) o
mineral (cal y yeso). El yeso y el cemento son dos aglutinantes
que se incluyen en la presente categora, mientras que las hierbas
o trocitos de paja que se incorporan en la tierra de construccin
para trabarla slo se mencionan por su efecto mecnico.
Esmaltes y solduras. Tratados ya anteriormente dentro del
cuadro de sustancias vitrificables de la cermica. El esmaltado en
metal, muy antiguo en la zona mediterrnea, se halla ligado al
arte de la vidriera; el Extremo Oriente, en una poca tarda, desarroll la tcnica de los esmaltes de mosaicos, consistente en dar
pinceladas de pigmentos diversamente coloreados en las celdillas
formadas por una fina armadura de cobre soldada. Despus de
realizada la vitrificacion en el horno, se alisan las superficies. La
aglutinacin de los esmaltes y vidriados se lleva a cabo en dos
fases: primero, los polvos vitrificables se diluyen mezclados con
cualquier aglutinante (arcilla o cola descomponible) para que
aqullos no se desprendan de la pieza, y luego, por el efecto de la
coccin adquieren su carcter propio de aglutinacin.
Las soldaduras metlicas, que se practican desde la Edad del
Bronce en el Prximo y Extremo Oriente y, desde los tiempos
precolombinos, en Mjico y Per, son aglutinantes especiales, ya
mencionados anteriormente en el tema de la metalurgia.
Los SLIDOS FLEXIBLES
Los slidos flexibles tienen la propiedad esencial de la flexibilidad permanente, que permite que se intrinquen mutuamente.
Pueden ser utilizados en placas (corteza, cuero o tejidos unidos
por nudos) o en elementos alargados (laminillas, hebras e hilos),
que se cohesionan gracias a su entrecruzamiento. Todos se han
tomado de los slidos fibrosos de origen vegetal o animal, con
212

.
talicos La clasificacin adoptada aqu
excepcin de los nitos lefi .' .. nos se presentan en superficies
stado de imttvo: u
.
I fi ltro y cuero) y los otros tienen una
se fun d a en un e
continuas (corteza, pape, le
I mentas ms O menos juntos
superficie irregular, hech~ con e e es estos cuerpos se ordenan
(telas Y material de cestena). AS~~~on~dos hasta el momento: la
por medios diferentes de l~~ ;:eclasificacin, lo cual se debe, por
matena no esta en la b ae~amientas no ejercen sobre los slidos
una parte, a que las h
b e los dems (dada su naturale.
l mi
influjo que so r
.
I
id al rigor de las percuSiOnes, Y a
flexibles e mismo I
za, na pueden. ser somet o~s ellos es la mano sin ms); y por
herramienta pnnclpal de tod
hacada torcida o tejida, sirve
.
.sma corteza m a c ,
otra, a que 1a mi
a tela u objetos de cestera respectivase d una relacin estrecha
para fabncar papel, cuerd deci
mente, lo cual no quiere e~~ ~~eherramientas. No afirmamos
entre la matena Y I~ forma s no ten n un instrumental procon esto que los solidos flexlbl~a1 (punz~n aguja Y telar) es adepio, sino que dicho mstrum~n que se busc'a Y no para la materia
cuado parala forma de umon I s slidos plsticos tambin acutrabajada. Estos son r~sgos ~~a~ aglutinantes se trabajan simsan en cierta medida. las a n he~amientas muy sencillas o tosplemente con la mano o ca o o un montn de paja, Por lo que
caso cualqUier v.anlla,;n .~~~ la herramienta simple y general es
respecta a los solidos eXI I 'unzn de hueso. Sirve dicha herrael punzn, especialmente e p es corrientes' agujerear una piel,
mienta para todas las operaciOn cer las hebras de una cuerda,
t
pasar un hilo por I~s agUjero~;di%bre de un telar o apretar los
apretar un nudo: diVidir la d b mas aadir todos los servicios
objetos de cestena; adedn.'as,. e t~do lo cual hace de l una herraque presta en la VIda or mana,
mienta universal (407 a4l0).

La corteza

.
T entre la mayora de los pueblos
La corteza flexible s~ ~~ ~~~a de alfarera Y tejeduria; pero su
preartesanos, donde sup e
e oseen buenas herramientas, en
empleo se exuende a grupos qu p.
Las prendas fundamenta papeles accesonos.
.
los que desempena .
. meas africanos Y de los mdone. ismo en Melanesia, son
les de la indumentana de los prg
.
h
b se de corteza' asim
,
d
material; la zona de los Grandes
sios estan hec ~s a a
corrientes los. cmturon~ oe e~adagascar tienen hojas de cortez~
Lagos en Africa, el Ca g Y
.. d de fibras En Ameflexibilizada parecidas a los <<tapaS Y tej os
.
213

rica central y meridional a menud I - '


.
s~n los brazaletes y coro~as de co~e=s umca~ piezas del atuendo
prentes de corteza plegada y cosida. a. Por ltimo, existen reci.
Dos grupos han desa 11 d
de corteza de gran supe~~i:: I~:s:~~~~l~ente el uso de las hojas
para fabricar barcas (242)
bi I . anos, quienes las cosen
ms firmeza a sus cobijos: ~ 1 len das Juntan en estacas para dar
cuya canoa ya hemos hablados m lOS de Amrica del Norte, de
m~ homogneamente se util~z:nl~s (243)_ Per? la zona donde
extiende por toda la frania
corteza cosida es la que se
Amrica. Encontramos en Jell~~:n~al desde Europa hasta
da-Ios mejores ejemplos de esa tc e oruegahasta Groenlane ruca. La mas frecuente es la
corteza de abedul' tambi
.
, n se usan mucho 1
silvestre por toda la cost
._.
as cortezas del cerezo
oriental, as como en el te~SlatIca del Pacifico, y en la Siberia
muy finas de madera Plegadon~eSqUlmal,se sirven de las hojas
utilizan para la fabricacin da. orrnalmente, estas materias se
cuyas junturas suelen ser m e reciprentes cilndricos o cbicos,
transporte de lquidos (162 U6~s)tancas, con lo cual facilitan el
E
.
y.
s muy comente emplear la rt
cordelera, o bien para hacer te"i~os eza ~ortada en tiras, bien en
J o Yobjetos de cesteria. Son las
cortezas ms flexibles la
s que se suelen tili
.
anchas y tiras En Siberia.se si
u I Izar en superficies
para hacer c~bos y caja~ ~o%rven de la corteza de abedul tanto
corteza del cerezo silvestre en~ sandal.las de tiras tejidas; y la
neamente en placas para f:'a b . re 10ls amos, se emplea simult.
, n c a r e cuerpo de
. .
en tiras, para coserlo. En el Japn l hoi
un recipiente, y
de bamb sirven para envolver al ' as ojas envainadas de tallos
confeccionar cuerdas y tejer sa l~.nos alimentos, asi como para
(41 1), utilizan en Extremo O~e:tlasi pa; hacer Impermeables
tronco de las palmeras, cosidas en e l as, ~bras que recubren el
mechas, sirven para la ce
_
p ~cas, SI se anudan forman
El hecho de que ha a ~tena, y, torcidas; para hacer cordeles.
hablar de tres tcnl'casY nasa'dmdetennmacln de usos nos lleva a
, CI as en la mis
tapa, e! papel y el fieltro. Actua
ma extensa zo~a: el
estos tres slidos flexibles (t
Im~nte, ante la distribucin de
sios; papel, de los chinos ;< ;.~~; ~ I~S indonesios y melanedebe pensarse en
no
resulta interesante constatar
. . . m em argo,
mundial del papel chino _que, con antenondad a la difusin
.
, nicamente tres g r o '
extremo-orientales posean el
di d
pos intermedios
juntando mediante enfurtido, bier
10 l e hacer paneles flexibles
len pe
os de animales, bien fibras

estrech~s relacio~ese hf~~~~~-~?ngOlebs),

214

vegetales. Existe demasiada distancia tcnica entre e! fieltro y el


papel como para demostrar sin ms que tengan relaciones mutuas, pero al parecer no hay duda de la filiacin entre el tapa Y
e! papel. La nota fundamental comn a ambos es que su materia
prima es la corteza del moral; en los dos casos, la corteza de las
ramas o de las races de un arbusto se arranca en tiras, se remoja,
se le quita la pelcula superficial cocindola o raspndola Y se
utiliza la parte blanca.
En cuanto al tapa, las tiras se raspan una Y otra vez con
una concha de molusco (Polinesia) o un hueso de tortuga (Nuevas Hbridas) y se fonnan madejas, que se van colocando una
junto a otra en una plancha. As, se van superponiendo en diagonales (412) varias capas (generalmente tres), que, despus de haberlas humedecido abundamente, se deja reposar durante 24 horas para que los aglutinantes de la savia de! moral den consistencia a la masa. Luego se las bate un largo rato y se las moja con un
batidor de madera (413) o de piedra; el batido se puede realizar
en una superficie esculpida que imprima en hueco la decoracin,
o bien esta ltima se aplica manualmente una vez que el tapa
se ha secado definitivamente. De estas diferentes operaciones resulta una sustancia que no eS exactamente un tejido, sino ms
bien un papel, cuyas fibras siguen, en tres capas superpuestas,
direcciones constantes.
Los pigmeos africanos fabrican, martilleando cortezas mojadas, una materia de fibras paralelas, ms tosca que el tapa
propiamente dicho. Su mazo de marfil con ranuras se parece
mucho al mazo ocenico. Asimismo, se han encontrado en Mjico mazos con ranuras que probablemente se emplearian para
aplastar fibras vegetales. Quiz se trate de instrumentos que servan para fabricar, con la fibra de agave, una sustancia semejante
al papel, a la que se recubra con un enlucido calcreo.
El tapa. circunscrito actualmente a los tres grupOS de islas
de la Melanesia, polinesia y Micronesia, se fabricaba tambin en
el continente asitico, como muestra el descubrimiento de mazos
de piedra prehistricos en Indochina. Mientras otros testimonios
no demuestren lo contrario, los mazos de madera de uso normal
desaparecieron con la tcnica misma, cuando se impuso el tejido
por su solidez y flexibilidad. Pero es evidente que si el tapa Yel
papel reinaron simultneamente en los mismos lugares, no podan ser extraos el uno respecto del otro, Y es cierto que si el
<,tapa usado para confeccionar vestidos se eclips al aparecer el
tejido, sobrevivi. sin embargo, en e! papel de moral de Asia

215

oriental, que presenta algunas variedades con fibras tan gruesas y


flojas que tienen an la apariencia y el tacto tan particular del
tapa.
El papel, introducido tardamente en Occidente, es tambin
una adquisicin relativamente reciente en Extremo Oriente, ya
que China ya posea la escritura siglos antes de utilizar el papel
como soporte. El papel comenz a utilizarse en este ltimo pas
poco tiempo antes de nuestra era; no se sabe nada sobre su invento: es probable que sea el resultado del tapa perfeccionado,
pero se ignora si los antiguos chinos conocan ya el tapa o si lo
imitaron de sus vecinos meridionales. Este detalle es importante,
pues nicamente a partir del momento en que el moral les result familiar, los chinos pudieron observar las aptitudes de una
oruga parsita de dicho vegetal y desarrollar la industria de la
seda. Una vez ms podemos constatar que las tcnicas no son
unidades intercambiables, sino conjuntos indisociables. Si nos
basamos en los ms antiguos testimonios -que se remontan a
los siglos VII y VIII-, podemos afirmar que la tcnica del papel
evolucion poco hasta la industrializacin actual; la fabricacin
rural china y japonesa pueden servir de modelos.
Una vez desprovistos de las hojas que han alimentado a los
gusanos de seda, se hacen atados con los vstagos jvenes del
moral y se meten en agua hirviendo. La corteza se va soltando en
largas tiras, que se ponen a secar en manojos hasta el momento
de la fabricacin del papel. Luego se les somete a un enfriamiento de agua corriente durante algunos das, y despus se raspan las
fibras internas para desprenderlas de la corteza (414). Todas estas
operaciones son comunes al tapa y al papel. Una vez realizadas las tareas anteriores, se cuecen las fibras con leja, con objeto
de despegarlas totalmente; esta operacin distingue al tapa del
papel: las fibras de este ltimo son cortas y de direccin constante. Se las aclara y golpea con un mazo (415), que en Japn,
generalmente, es idntico al batidor de tapa polinsico. La pasta, que en esta fase ya est fina, se diluye en agua mezclada con
colas de cereales o de Amorphophallus. En la pasta clara se introduce un armazn de cestera (416) que retiene la cantidad de
fibras necesarias para una hoja. Una vez que han escurrido y
endurecido, se extienden las hojas en planchas para satinadas, se
las amontona, se las bate con el pisn (417) y se colocan en paquetes.
No se debe confundir el papel de moral, de uso comn y
modelo del nuestro, con el supuesto papel de arroz, que no es

420

217
216

un autntico papel, sino la mdula de la Aralia panyrifera, que


desenrollada en finas hojas, los chinos utilizan en alguna ocasin
aislada como soporte del dibujo y la escritura.
El uso del fieltro se limita a los pueblos de la estepa asitica
de tronco turco-mongol. Su principal funcin es la de servir de
cubierta a la tienda de los pastores (vase: La vivienda). En una
cubeta de paja o de tela se echan los pelos de rumiantes y se
aplastan, comprimen y humedecen abundantemente para enmaraarlos, De este modo se forma una placa que se bate y comprime para obtener un fieltro espeso de dos o tres centmetros, impermeable pero poco resistente a la traccin. Con pelos finos y
sedosos, se confecciona el fieltro ms delgado y slido de las
botas y abrigos.

La piel
La preparacin de las pieles es muestra de la mayor uniformidad dentro del conjunto; en todas partes se hace mediante raspados que alternan con las aplicaciones de sustancias curtientes y
manipulaciones para suavizar. Esta perfecta unidad tcnica no es
signo de un antiguo origen comn a todos los curtidores; tiene su
explicacin en las tres tendencias que inspira la necesidad de
utilizar la piel de los animales: es preciso descarnar, y llegado el
caso, quitar los pelos, lo cual slo puede hacerse raspando, as
como conservar y comprimir, lo cual nicamente se puede hacer
curtiendo, y suavizar, operacin que se realiza frotando con cebolla, batiendo y arrugando. Estas tres series de operaciones se
reflejan en un primer grado, universalmente: 1) en las herramientas con filo transversal, agudo o romo segn se utilicen para
decentar o SImplemente raspar o suavizar, las denominaremos
raspadores para pieles, sin perjuicio de que puedan servir para
otros usos; 2) en las soluciones curtientes, y 3) en las manipulaciones para suavizar, que pueden o no precisar de los mismos
filos transversales ya mencionados.
Dentro de este conjunto universal, se puede establecer una
serie de distinciones. relacionadas, en primer lugar, con los materiales y el medio zoolgico o social. Algunos grupos no utilizan
apenas la piel: los habitantes de Oceana, los australianos, indios
de Amrica ecuatorial y pueblos de cultura china. Otros preparan la piel slo de manera muy elemental: la descarnan y sin
ms, cubierta de pelos o apelambrada muy por encima, la ponen

218

a secar sobre un armazn en forma de escudo, en una aljaba, o


en una vaina de sable; sta es la preparacin de la pIel caractenstica de algunos pueblos negros de Africa y de ciertos casos de
Indonesia Y Amrica del Norte. Otros pueblos apelambran Y
adelgazan todas las pieles: Africa del sur Y zon~ Islamlca. Por
ltimo un gran nmero de pueblos prepara las pieles de diversas
formas: conservan todo su pelo, o bien hacen cueros apretados y
apelambrados, o pieles finas y agamuzadas; hablamos de los pueblos del norte (Europa, Rusia, Siberia y esquimales e indios del
norte), as como los indios del extremo sur (araucanos, patagones
y fueguinos).
. id
En un segundo grado. los raspadores. de pieles se subdivi en
en tres tipos: los que tienen mango longitudmal (419 a 422), los
de empuadura corta (423 a 428) Ylos que poseen doble emp~
adura (429). No presentan una distribucin homognea: America del Sur-esquimales-Africa, Europa-esqUImales, y Slbena..
En los curtidos se utilizan materias animales (Africa, Siberia
y Amrica del Norte), vegetales (frica, Eurasia Y Extre~o
Oriente) y minerales (Europa); en reahdad na se puede decir mas
acerca de la distribucin de los raspadores para pieles.
Los trabajos de flexibilizacin se realizan manualmente (Europa. frica, Asa y Amrica), con un aparato en forma de estnbo (430) (Europa oriental), de rodillas, con un mazo o un palo
(Europa Yel Islam), mediante ungentos animales o vegetales, o
bien echando talco o yeso (Europa Y el Islam).
. .
.
En el tercer grado se pueden establecer algunas precisrones etnicas importantes. Los raspadores de piel con mango longitudinal (419 a 422) son herramientas muy sencillas que muestran la
repeticin del invento en distintos puntos del globo. Los fue~UI
nos, zuls y esquimales poseen sendos tipos de raspadores. cada
uno de los cuales es expresin material de la tendencia por medios pre o protoartesanales: una concha de mejilln atada a un
guijarro, una hoja de hierro rodeada con una cuerda y una hoja
de piedra sujeta a un mango de madera. El raspador de piel con
empuadura corta (423 a 428) se conoce en Africa oriental actual, en la Suiza neoltica, en Europa onental actual (426), ChIna, Mongolia, Corea y Japn neoltIcos,.en IndoneSIa actual, entre los ainos, los camchadales, los aleutianos, esquimales (427 Y
428), en el Per precolombino, Y como es d~ suponer,enmuchos otros sitios. Se trata de uno de los temas tecmcos mas difundidos, y resulta bastante curioso constatar que no haya servido
todava para formular una teora de conjunto. Esta hoja trans-

219

versal con empuadura se encuentra por doquier: en frica


(827), Indonesia (826), China, y entre los ainos (837) es un cuchillo que sirve para segar; los esquimales y europeos lo emplean
como raspador para las pieles. As pues, el mismo objeto cumple
funciones muy variadas, sin nexo tcnico aparente y sin relacones histricas plausibles. Ante esta situacin se nos presenta una
primera duda: si las herramientas existentes de frica, Asia y
A rnrica dan testimonio de su uso exacto, qu podemos decir de
las herramientas que conocemos slo gracias a la arqueologa?
Podremos determinar zonas de verosimilitud teniendo en
cuenta la utilizacin actual entre los pueblos vecinos? El ejemplo
suizo del Neoltico sera un raspador, porque las formas europeas
actuales son apelambradores; el ejemplo neoltico chino, coreano
o japons sera una herramienta para segar, porque los ainos
tienen an una herramienta idntica. Pero la realidad es ms
complicada: ante una hoja japonesa de piedra pulida, un partidario del origen ocenico pensar inmediatamente en un cuchillo
para segar el arroz, corriente en Indonesia (826) (sta es la opinin oficial); un partidario del origen septentrional ver en l un
raspador para piel, comparable al neoltico de Kamchatka y al de
los esquimales (es la opinin que sostienen varios arquelogos
japoneses); y finalmente, como yo mismo he visto a los ainos
desgranar el mijo con una hoja parecida, y como el mijo es el
cereal de siempre de todo el grupo sino-coreo-japons, me inclino
a considerarlo como un cuchillo para el mijo. No es superfluo
insistir sobre un ejemplo de este tipo: casi se ha extinguido por
completo el cultivo de mijo entre los ainos; los propios ainos van
a perder todos los detalles de su cultivo antes de que termine la
presente generacin: a partir del descubrimiento de una hoja en
una cabaa en ruinas, se podra hacer dentro de veinte aos un
mapa continuo del raspador desde los esquimales hasta Corea a
travs de Kamchatka y las islas del Pacfico norte.
Las sustancias curtientes y las manipulaciones son temas que
no corresponden a la arqueologa, por lo que debemos limitarnos
a los testimonios existentes. Resulta difcil aislar las sustancias
activas en las materias que emplean algunos grupos, as como
distinguir las manipulaciones destinadas a flexibilizar o impregnar, pues se da una simultaneidad en estas diferentes acciones.
En Amrica del Norte, una vez que han descarnado la piel, la
untan con sesos y diversos productos viscerales, luego la raspan
de nuevo, la pisotean y suavizan, vuelven a untarla y rasparla
varias veces hasta que adquiere flexibilidad. En Kamchatka utili220

421

422

423

429

424

425

430

431

221

zan huevos de salmn en lugar de sesos. Los esquimales realizan


el curtido mediante la maceracin en orina. La corteza de granado, entre los chinos, desempea el mismo papel que la corteza de
encina en el curtido europeo; y en Rusia, basta con una maceracin en sal y harina de centeno para preparar las pieles suaves de
las pellizas que se utilizan durante el invierno.
En la mayor parte de los casos no se trata de curtido propiamente dicho; se desconocen, adems, los cueros muy apretados
de Europa y Oriente: estiran la piel y la llenan de untos para
suavizarla, la raspan para hacerla ms fina y romperla cuando
haya que coserla, y por ltimo, le devuelven su flexibilidad original humedecindola o machacndola.
Cuando ha terminado la preparacin, se cortan y cosen las
pieles con unas herramientas que estudiaremos en el apartado de
la costura.
La hilatura

Bajo esta denominacin, la clasificacin corriente incluye las


operaciones mediante las que se tuercen las fibras para hacer
hilos que servirn para coser, bordar o tejer. Normalmente se
estudian las cuerdas en un captulo especial, y las fibras empleadas sin ser torcidas previamente se distribuyen segn su utilizacin. Parece que hay una cierta arbitrariedad en la separacin de
los hilos y las cuerdas: nicamente en algunas sociedades influye
la distincin entre torno de hilar y torcedero; pero, como ocurre
en la mayora de los pueblos, no puede establecerse la separacin
m sobre el grosor (cul es el grosor propio de un hilo o de una
cuerda?), ni sobre la tcnica (se puede torcer un hilo o una cuerda con el mismo tipo de movimiento), ni sobre el empleo (se
pueden utilizar cuerdas para coser e hilos finos para atar). Por lo
tanto, en el presente estudio sern englobados bajo un mismo
ttulo todos los elementos que sirven para hilar.
Los elementos textiles no se caracterizan por su origen, sino
por la posibilidad de agruparlos para hacer hilos, trenzas o tejidos. Resulta conveniente, pues, reunir en una primera clasificacin todas las sustancias que se pueden utilizar para estos tres
objetivos: laminillas de madera, bamb, bejucos, correas, tendones, alambres, corteza, fibras vegetales y animales de todo tipo.
Unas, sin consolidacin previa, sirven para atar o como elementos textiles, y otras pasan por dos estados: se tuercen y despus se
trenzan o tejen, o se trenzan y luego se tejen.

222

La preparacin de dichos elementos textiles pone de manifiesto las tcnicas ms variadas: la madera y la ballena se trabajan
con herramientas propias de los slidos fibrosos; los alambres se
estiran con las hileras de los slidos semiplsticos. Otros, finalmente, son slidos normalmente flexibles que justifican una primera divisin de las tcnicas de hilatura.
Preparacin de las fibras. Las fibras finas se dividen en cuatro clases: las que se utilizan sin preparacin previa (hierbas secas, bejucos finos y nervaduras de hojas), aquellas ~ las qu~_ se
frota para dividirlas y suavizarlas (tallos de ortiga, lino y cana100), las que ya estn divididas y basta con cardarlas (algodn,
lana y pelos) y, por ltimo, la seda.
Las fibras que se machacan o baten se obtienen a veces de los
animales (por ejemplo, los tendones de reno, utilizados abundantemente por los esquimales y los pueblos de Siberia), pero lo
ms frecuente es que se preparen de esa manera los vegetales con
tallos fibrosos. En Brasil, remojan las ramas de Cecropia y despus las raspan con una concha de mejilln para separar la estopa de la corteza. Los ainos y muchos grupos amencanos utilizan
la ortiga brava: una vez que han enriado. los tallos, los gol~ean
para arrancar los hilos. Con ellos, los camgangos hacen ovillos
que primero hierven, luego golpean de nuevo y, finalm~nte, cardan manualmente. En China, el bamb se suele martillear: de
esta manera las laminillas se transforman en madejas muy toscas, buenas para tejer ciertos tipos de cestos. El lino, culti~ado ya
en Asia occidental tres o cuatro mil aos antes de la era cnstiana,
forma, junto con el camo, lo esencial de las fibras q~e se trabajan mediante batido. Se le somete al mismo t~atamlento (muy
sencillo) que a la ortiga textil: enriamiento, batido y cardado.
La lana, los pelos de camello, de cabra, de llama (Amrica
del Sur), de bisonte (Amrica del Norte), del gran ~ufCllago
bermejizo (Oceana), as como los cabellos (A~straha) reciben
un tratamiento sencillo: basta con cortarlos o depilarlos y peinarlos.
.
El algodn, salvo en lo que respecta a Europa, ASia septentrional y central, Amrica septentrional Yalgunos grupos preartesanos es la fibra textil por excelencia. Hay dos grandes zonas
claram~nte diferenciadas con sus correspondientes mtodos de
tratamiento. Asimismo, se plantean dos problemas tcnicos en
torno a esta materia: separar los granos de la borra donde se
encuentran metidos, y colocar las fibras en el mismo sentido.

223

frica y la India resolvieron el problema del desmotado haciendo rodar una varilla de madera o de hierro sobre una piedra
plana (431). Para cardar las fibras, utilizan el arco cardador
(432): se trata de un arco ordinario, cuya cuerda se hace vibrar
en la masa de algodn desgranado; esta vibracin separa las he.
bras y transforma el algodn en una masa ligera propia para
hilar. Es menos. Importante alinear las fibras de algodn que las
del lino o el can amo: pues aqullas, como son cortas y finas, se
unen con mas facilidad; por ello, la mayora de los pueblos
(como es el caso de muchos grupos americanos) que no tienen el
arco cardador se limitan a desenredar con la mano y a cardar
muy por encima,
. Asia encontr la solucin al desmotado, solucin adoptada
directamenre por la industria europea. La desmotadora de doble
cilindro (145 y 151) es uno de los rasgos comunes a Indonesia
u~a partede la India y las zonas de influjo chino. Desconocemo~
donde se invent dicha mquina; probablemente fue en el mismo
medo de alta cultura material del pistn, el torno de hilar oriental y la preparacin de la corteza del moral.
La seda es sometida a un tratamiento muy sencillo, en el que
la preparacion de la fibra se confunde con la del hilo. Esencialmente consiste en reunir varias hebras, despus de haber escaldado los capullos, y ponerlos en una bobina de devanadera: al reblandecerse en el agua caliente, flotan y se devanan fcilmente.
Las instalaciones rurales de China y Japn (433) Son poco complicadas: una cubeta sobre un horno y una devanadera de madera;. progresIvamente, multiplicando las cubetas y con una cubeta
mas compleja, pasamos a las instalaciones semiindustriales caractenstIca~ de ambos pases hasta la reciente industrializacin.
En este ltimo perodo, se han limitado a intensificar el movmle~to susntuyendo los aparatos de madera por algunos rganos
metlicos Como las fibras son muy largas y estn aglutinadas,
no es necesano torcerlas para hacer el hilo; basta con una ligera
espiral y, de este modo, los elementos que salen de cada capullo
se unen mejor.

El torcido. Es el conjunto de operaciones mediante las que se


puede unir cualquier tipo de fibras con objeto de hacer hilos o
cuerdas. La dimensin y la forma de los aparatos de torcido
varan, pero el movimiento fundamental siempre es circular. Las
fibras, suavizadas generalmente por medio de humidificacin o
aceitado, sufren una torsin que es tanto ms apretada cuanto
224

ms cortas son; al secarse mantienen dicha torsin por efecto del


devanado en bobinas o el calentamiento.
El medio ms sencillo consiste en enrollar las fibras entre los
dedos, las palmas o, ms corrientemente, entre la palma y el
muslo, procedimiento este ltimo que deja una mano libre para
estirar las fibras antes de la torsin. Dichos mtodos estn todava en uso casi en todas partes, y el torcido en el muslo se practica bastante en Oceana y en Amrica (los indios de Brasil lo
emplean en particular para hilar las fibras textiles).
Algunos pueblos que cuentan con medios ms evolucionados
para torcer el hilo utilizan an el torcido manual para las cuero
das testimonio interesante de los condicionamientos tcnicos.
Un' grupo que no tenga otro medio que los dedos para torcer las
fibras lo aplicar tanto para los hilos finos como para las cuerdas.
U na vez que se conoce el huso, se puede utilizar para torcer los
hilos, pero generalmente no es adecuado para las cuerdas; se dan
algunas excepciones a esto ltimo (especialmente en Persia),
pero slo relativas a cordelillos finos. Por lo tanto, entre el momento en que se posee el huso y el estado artesanal, en el que ya
se consiguen medios mecnicos lo bastante potentes como para
aplicar el torcido a las cuerdas, no existe ms remedio que acudir
a un procedimiento que parece curiosamente retardatorio: los
ainos, por ejemplo, tuercen todava las cuerdas entre las pal-

mas.
El huso. Pero dicho estadio fue superado muy pronto gracias
al invento del huso. En este instrumento se presentan ya, completas y distintas, las tres operaciones de la hilatura. La primera
es el estiramiento: de la masa de fibras cardadas se entresacan
algunas hebras que arrastran consigo a otras; en la segunda, el
torcido. el huso, al girar, va torciendo esa masa todavia indiferenciada y se obtiene asi el hilo (el extremo de cada hebra, movindose en espiral, engancha otra hebra de la masa y tira de ella);
por ltimo, cuando la longitud del hilo es excesiva, se enrolla
ste en el vientre del huso: sta es la operacin conocida por el
nombre de enrollado.
An se desconoce la fecha de aparicin del huso; al parecer
no existi durante el Paleolitico, al menos con su forma corriente' pero desde los comienzos de la alfarera encontramos por
muchas zonas torteros de husos que demuestran que este objeto
se hallaba ya muy difundido alrededor del Mediterrneo al menos cinco milenios antes de nuestra era. Actualmente, se trata de
225

un rasgo universal, menos usual tan slo entre los pueblos preartesanos. Existen dos maneras fundamentales de hacer girar el
huso: una, propia sobre todo de Eurasia y frica (434), consiste
en dejarle colgar libremente del cabo del hilo, es de rotacin
regular y relativamente lenta; en la otra, la americana (137), se
da un impulso al huso, que est apoyado en el fondo de un tazn
o en el suelo; empieza a moverse con gran velocidad, gira unos
momentos sobre la punta de su pa, disminuye la marcha y se
detiene para el enrollado.
El torcido se ha mecanizado por varios mtodos paralelos: ha
desembocado en el huso por medio de friccin de los ainos, en el
huso de arco de Colombia, el huso-rueca de los chinos, el tomo
de hilar de cordelero y el europeo.
Ya hemos descrito ampliamente el huso de friccin de los
ainos (134): se trata de una curiosidad mecnica sin transcendencia. Lo mismo cabe decir del huso colombiano.

El lomo de hilar. Entre el huso manual, esos tanteos ainos y


colombianos por aplicar el movimiento circular de vaivn, de un
lado, y la rueca, de otro, hay un profundo corte tcnico. Ya
hemos mencionado varias veces a lo largo de las pginas anteriores que el tomo de hilar es la materializacin del acceso de las
sociedades humanas al movimiento circular continuo. Todava
es oscuro el origen histrico de dicho instrumento. En Occidente, aparece tardamente, hacia finales de la Edad Media o ya en el
Renacimiento, en un momento en el que empiezan a cuestionarse las tcnicas ms diferentes tomadas de China. Tampoco se
conoce con exactitud la fecha en que surge el torno de hilar en
Extremo Oriente; pero al parecer es ms antigua que en Occidente: el hecho de haberse difundido desde la India hasta el Japn a
travs de Indonesia y China, as como la desaparicin del huso
manual en todas las zonas mencionadas quiz puedan servir de
prueba de su relativa antigedad. A primera vista resulta verosmil que el tomo o rueda de hilar viajase de Extremo Oriente
hacia Europa entre los siglos XII y xv. En el transcurso de estos
ltimos aos, se ha formulado en varias ocasiones la hiptesis de
los intercambios materiales entre el Extremo Oriente y Occidente como consecuencia de los grandes movimientos de la ruta de
la seda durante la Edad Media. En particular se han intentado
hacer algunas demostraciones interesantes en el terreno del arte.
Evidentemente, el argumento irrefutable sera el descubrimiento
de un nico objeto chino importado en la Edad Media o repre226

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~ad : i:tercambio, debemos, buscar lo que separa a las dos ruedas de hilar, es decir, a la asitica de la OCCIdental.
I

227

El torno de hilar de Extremo Oriente (141, 154 Y 435) est


compuesto de un huso ordinario, fijado de manera horizontal a
un bastidor y movido por una correa con volante. Slo el dispositivo de rotacin lo distingue del huso manual. As pues, podemos admitir, casi con toda seguridad, que la rueda de hilar china
es el resultado de la evolucin del huso, pero nicamente por dar
un ejemplo a favor de las teorias de la mutacin. Resulta difcil
imaginar un huso al que, a travs de un perfeccionamiento progresivo, se le haya ido aadiendo una correa, un volante y una
manivela. No se puede concebir ninguna etapa entre el huso
simple y ese aparato tan complicado que es la rueda de hilar.
Podemos imaginar algunas formas ms rsticas como el huso de
friccin de los ainos, pero se trata de tentativas sobre un objetivo
sin salida prctica que no alcanzaron mucho desarrollo. Por lo
tanto, no queda otro remedio que ver, entre el estado huso y el
estado rueda de hilar, un salto brutal, que en biologa recibe el
nombre de mutacin y en tecnologa se conoce como invencin.
Al final del libro hablar sobre la invencin, pero resulta necesano, desde este momento, quedarnos con algunos aspectos de este
fenmeno humano del que casi todo est an por decir. Se trata
de la inteligencia, que coincide con el sentido de una tendencia.
En el caso que ahora nos ocupa, dado que la propiedad necesaria del huso es el movimiento continuo, podemos expresar en
trminos de tendencia hacia un aparato de movimiento continuo
el porvenir del huso; el invento consistiria en crear un objeto
imprevisible que hiciera realidad dicho porvenir. Con esto se
esclarece un aspecto importante de la tendencia: no se puede
afirmar que el torno de hilar preexista en el huso y posea ya una
forma potencial en la tendencia a torcer el hilo. Le prestamos a
la tendencia la intencin de crear un torno de hilar nicamente
porque resulta una ilusin cmoda. En efecto, ya que la tendencia permanente es torcer el hilo cada vez ms deprisa y con mayor comodidad, existe una serie de hombres que inventaron sucesivamente objetos que se van superando unos a otros para
satisfacer ese deseo que les impulsa a ello. Se llevan a cabo dichos
inventos con la ayuda de elementos preexistentes, mediante una
sucesin de asociaciones geniales, pero donde ningn objeto sale
de la nada. Es natural que, en un medio que ya posee numerosas
aplicaciones mecnicas de la rueda, se fundan el huso y la rueda
para producir la rueda de hilar pero es el medio y no la tendencia
el que proporciona los elementos preexistentes. Imaginemos un
pueblo en el que cada hombre tuviese un arroyo domstico o

228

una brisa constante al alcance de la mano, o cualquier tipo de


fuerza motriz continua y rectilnea, en ese caso la tendencia se
materializar en un aparato muy distinto. Por diversas clrc~n.s,
l
ed de hilar no pudo tomar esas direcciones; sm
. Ii tanelas a ru a
embar~o, el molino harinero s tuvo ese desarrollo _matena Izandose en las siguientes formas: molino de brazo, acena, molino de
,
viento Y molino de traccin animal (tahona).
Como vemos, entre el torno de hilar del Extremo Oriente y el
huso se dan unas relaciones reales, pero no en el plano de la
evolucin pura Y simple, por la amplificacin Imperceptible de
un rasgo tcnico; entre ambos objetos existe un, espac~o para el
invento, es decir, un acto voluntario de ereacion. Como co~
templar entonces la posibilidad de una demostraclOn com~ara~
va? Si se estudian las variaciones de la curva de las hojas e
cu~hillo en Asia, se puede afirmar quelossiberianos de hoy en
da han heredado su cuchillo de los slbena~os de la Edad del
Bronce. Por medio de sucesivas copias, las rmmmas ateraciones
terminan por dar la sensacin de un tIPO nuev~, pero entre este
tipo y su antiguo modelo existe, mediante transiciones, la.marca
de una evolucin lineal. Suponiendo que nosotros poseyeram~s
un huso chino fechado en un ao determmado Y un torno e
hilar tambin chino del ao siguiente, no habra ~mgun medl?
de anlisis comparativo que permitiera trazar una lnea de transicin entre ambos, En este aspecto, la etnologa probablemente
tenga cosas que ensear a la biologa; .evldentemente, existe el
riesgo de identificar la vida de los objetos con la de lo~ s.eres
vivos pero las grandes lneas de evolucin se repiten. Quiz resulte 'provechoso notar que ante las tcnicas Y ante los.ammales
se plantean los dos grandes problemas del transformismo Y el
mutacionismo, Y probablemente sea importante encontrar ejemplos igualmente claros de cada una de ~stas mamfestaclOnes. m
A la luz de estas consideracIOnes, como plantear el proble a
de las relaciones entre el torno de hilar chino (435) Y el europeo
(436)? Ya hemos visto que en el terreno d.e la hlstona poltica
son posibles los prstamos. El torno de hilar europeo y eldde
Extremo Oriente poseen en comn el hecho d~ tener un ":tl ~r
en el que un huso se une a una rueda con mamvela por m 10 e
una correa de transmisin: en su aspecto mas general, en este
caso se establecen relaciones de Identidad. Pero el torno de hIl~r
europeo consta de una biela y un pedal; aunque.esto se pue a
considerar como un invento, es decir, una mutacion- en reahdad
se trata tan slo de un rasgo secundario provocado por el medio
229

material: en Extremo Orient h '1


que los pies no pueden servir e I an sentados en el suelo, por lo
demostrada asimismo por la para m~ver un pedal. Constatacin
existenca en 1 '
Chi
tro aparatos con pedales' el t l I d
apon y ma de cuaa esmontadora con volante
(145), el tomo (135) y la'd e
dad de dejar las dos manosevll~bna edra (448), en los que la necesiEl'
res io ongen al pedal
huso mismo ofrece difcrenc
,
.
Oriente se trata tan slo de un h las esenciales. En Extremo
correa; el hilo se fabrica en tres ' uso .manual adaptado a una
en el eje del huso y d
. lIempos. estiramiento y retorcido
sentido perpendicula; al :~~~~~' hel enrollado, que se realiza en
automlIco, aunque toda~a u uso, El enrollado, en Europa, es
huso simple como el del t q edh~n algunos tornos de hilar Con
'
omo e mo: el hit
'
d el huso para
ser retorcido e
"
I o que atraviesa el eje
s enviado
' dee laa canilla
can
para entrar perpendicularment
al ' d a Ilas agujas
aguja le proporciona la torsin e I~~f e a bobl~a; el brazo de la
a la bobina Un excedente de ; y e , u erenca (vease pg. 100) da
En lo que se refiere a la co < ota~lOn que asegura el enrollado.
.
nreccion del hil
esencial, no existe ninguna posibilid d d o, que es. el aspecto
tomo de hilar chino y el nuestr Q a . e comp~raclOn entre el
cualquier caso inmediatamente se d uiza hubo pr~stamo, pero en
10 una total divergencia entre
los dos aparatos.

a;

Cmo debemos considerar


l coni
hilar chino-torno europeo e ,pue~, e conjunto huso-tomo de
tenemos un objeto sencillo e~ hun p ano general? Por un lado,
hilar, aparato ya muy com' le'o~so, y por otro, nuestro tomo de
aparato que participa de lo~
y entre ambos se encuentra un
retorcido' y del torno de hil os. del huso, por su dispositivo de
l' .
1 ar, por su rueda A .
una autenlIca serie evolutiva La difi I . SI pues, se trata de
norancia de la fecha de invencin d I ~tad radica en nuestra iglar, y de los posibles intercambios :ntre I~n~ de los tomosde hihistoria no saca ningn pr
h
e os, por este motivo, la
hay nada en comn entre ef~~~o aparente d.e esta serie. Si no
son dos hallazgos inde ndi
o de hilar chino y el nuestro, si
real; a lo sumo puede : r u~~~~:d la sene res~lta falsa en el plano
tres etapas de la evolucin P
10 por el filosofo, que ve en ella
tenido lugar dos inventos' 'el ~~I a tecnologIa, en dicha serie han
automtico, Uno Y otro ;e ex li: transmlSlon y el del enrollado
ten tes: mquinas con correas p tan en parte por rasgos preexis,
solamente un ejemplo desde ~ ~nos de cordelero. Por tomar
e
simultneamente los tmos co SI o XVI se conocen en Europa
ro que consta de lo esencial de7 corre~ y un aparato de cordelemecamsmo del torno de hilar.

'.

Las cuerdas se fabricaban en tornos de hilar muy sencillos


(437). Un ayudante mueve una manivela que hace girar un eje
terminado en un gancho, mientras el cordelero echndose hacia
atrs estira la estopa, la cual se va torciendo por la rotacin del
gancho; de esta forma se consigue una cuerda de unas cuantas
docenas de metros como mucho. Jost Hamman nos dej el dibujo de un aparato ms perfeccionado (438) en suvaliosa recopilacin del siglo XVI. El cordelero, mediante un amplio movimiento, hace girar una pa terminada en un brazo con forma de
manivela, que va unido a una gran bobina. Este brazo va retorciendo la cuerda que pasa por una de las varillas de la bobina.
Cuando ya se ha torcido un trozo, se suelta la cuerda sujeta en la
manivela y ella sola se arrolla en la bobina, que sigue girando por
efecto de la velocidad adquirida. Este interesante aparato consta,
pues, de dos o tres caractersticas esenciales del torno de hilar:
torsin mediante un brazo excntrico y arrollado por rotacin de
la bobina; carece solamente del diferencial que servira para
coordinar los dos movimientos, En el torno de cordelero podemos ver, si no el origen de nuestro torno de hilar, al menos las
condiciones que equivalen a las que hicieron posible el invento.
Bobinas y devanaderas, Las repetidas manipulaciones a las
que se somete el hilo para servir en tejedura y costura provocaron la creacin de varios dispositivos que desempearon un papel en los inventos relacionados con el movimiento continuo.
Los dispositivos a los que nos referimos responden a dos necesidades: desenrollar el hilo para hacer madejas que resultan
fciles de teir, extenderlo para hacer la urdimbre del telar o, por
el contrario, apretar las madejas para hacer bobinas, ovillos o
canillas. La primera necesidad dio lugar a las devanaderas y la
segunda a las canilleras o encarretadoras. Tcnicamente, es primordial la distincin entre estas dos categoras: las devanaderas
(443) tienen un gran dimetro y las encarretadoras un dimetro
reducido; pero desde el punto de vista mecnico la distincin
resulta secundaria, y los aparatos se dividen en dos clases: dispositivos fijos y dispositivos giratorios.
Generalmente los dispositivos fijos se improvisan: la urdimbre se prepara entre dos rboles, en una estacada o alrededor de
la casa, o bien se devana el ovillo en el respaldo de una silla o en
cualquier otro objeto. La investigacin etnolgica debe hacer
frente tambin a este tipo de casos; resulta intil intentar su clasificacin sistemtica, pero evidentemente se salva pronto la dis-

230

231

439

440

441

443

tancia entre dos estacas de una empalizada que sirven eventualmente para sujetar los hilos de un tejedor y las dos estacas
clavadas a propsito para poner en ella los hilos. La mayora de
los dispositivos para preparar la urdidura oscilan entre esas dos
modalidades. Por lo que se refiere a las devanaderas, el tamao
ms reducido de las madejas favoreci la aparicin de objetos
especializados, como las estacas de distancia regulable (440). Los
dispositivos no giratorios no han ido mucho ms lejos.
Los dispositivos giratorios son mviles (ovillos y bobinas) o
fijos (torniquetes y devanaderas). La mayora de las veces, las
bobinas son ramitas o trozos de caas; en el estado artesanal
agrupado, las bobinas son de tal forma que pueden ser adaptadas
a un dispositivo con una rueda para devanarlas o enrollarlas
rpidamente. Unas lneas ms abajo hablaremos del devanado;
el enrollado se utiliza normalmente para hacer canillas de tejedura, y lo ms usual es adaptar la bobina en un torno de hilar (441)
o una devanadera. Las autnticas canilleras mecnicas no aparecen hasta que no se alcanza el estado industrial.
Existen algunos dispositivos intermedios entre las bobinas y
los torniquetes, como el que an se utilizaba en Francia hasta el
siglo pasado (439), o la devanadera horizontal (442), que en Extremo Oriente puede ser manual o ir unida a una devanadera.
Los torniquetes, en general, tienen el eje vertical y estn
formados por dos cruces unidas por dos hilos o travesaos (443).
Estn fabricadas de manera que puedan recibir una madeja directamente y no llevan manivela para el arrollado; su nica finalidad es devanar el hilo'. Podemos encontrar estos aparatos casi
en todas partes, particularmente en Europa (en Francia, se conserv un torniquete extensible hasta principios de este siglo)
(445), frica oriental (444), Extremo Oriente y Amrica del Sur
(araucanos). En Extremo Oriente y en Indonesia hay un torniquete con eje horizontal (446).
Las devanaderas se rigen por el mismo principio: el hilo se
arrolla en una bobina cuyo eje tiene una manivela. Existen aparatos de este tipo en las dos zonas de difusin del torno de hilar,
del que suelen ser complemento (Europa y Extremo Oriente
desde el Japn hasta Malasia). La forma ms sencilla (446) es
6

Resulta singular el hechode que se nombren indiferentemente el aparato con

el que se devana el hilo (devanadera) y el que sirve, generalmente, para enrollar10. El uso est bastante establecido, por lo Que me atrevo a proponer el nombre

de devanadera para el torniquete y el de plegador para la devanadera, trminos


ms acordes con su uso principal.

232

233

una bobina en la que se usa una de sus ramas como manivela.


En Europa encontramos una bobina de gran dimetro (447). La
devanadera resulta esencial para las mltiples operaciones de
embobinado de la seda; en China y Japn se han fabricado con
varias formas (147 y 153) segn el tipo o rapidez del trabajo. La
devanadera con pedal es una de las ms interesantes: en dos
ocasiones hemos visto (pgs. 96 Y239) que el pedal no completa a
la manivela ms que cuando el ejecutante puede trabajar sobre
un asiento; esto explica la ausencia de pedal en el torno de hilar chino.
La devanadera para los capullos (448), gracias a la presencia
del fogn, hace que resulte indispensable el empleo de un asiento, con lo que los pies del ejecutante quedan libres; enseguida se
ve cmo el pedal completa la manivela de la devanadera.
La progresin anterior: dispositivos fijos. bobinas. torniquetes
y devanadera responde a un orden lgico (de lo ms sencillo a lo
ms complejo). Aunque no podamos dar una serie de las operaciones vlida para todo el mundo, en la mayora de los casos la
sucesin en el empleo de los diversos objetos es la siguiente:
despus de ser retorcido, se pone el hilo, en forma de ovillo o
arrollado, en la pa del huso o la rueda de hilar, y se le pasa por
la devanadera para formar una madeja y teirla, Una vez realizada esta ltima operacin, se pone la madeja en el torniquete y se
hace una bobina para usos corrientes, o bien una canilIa que
sirva para el telar. Por lo tanto, la progresin tcnica suele ser:
devanadera, torniquete, canillera o bobina.
El torcido. Es la operacin a travs de la cual se fabrican
cables o hilos acordonados, operacin que se realiza de tal manera que, si se dejan juntos dos o varios hilos con un exceso de
torsin, dichos hilos se enrollan mutuamente en espiral y vuelven a su torsin normal. Es una operacin sencilla si se lleva a
cabo con hilos no muy largos -basta con retorcer al mximo un
hilo, doblarlo en dos y soltar uno de los cabos para realizar el
cablaje-, pero si los hilos tienen mucha longitud, se hace necesario emplear aparatos especiales, muchos de los cuales utilizan
el hilo ya retorcido. Por lo que respecta a los hilos finos, la operacin se limita generalmente a pasar dos o varios hilos muy retorcidos por un torno de hilar que gira al revs; como es lgico, este
mtodo se corresponde con el rea de distribucin del torno de
hilar. Para hacer cables o sogas se utilizan unos aparatos con
manivela, con los que se consigue a la vez el mximo de torsin

234

c-""=-

449

235

y la rotacin del extremo que se est retorciendo. Dicho procedimiento ofrece el mximo de sencillez en el dispositivo que se
utiliza en Extremo Oriente (449): cuatro hombres, de los cuales
tres se encargan de dar el mximo de torsin y uno la rotacin,
maniobran las distintas empuaduras.
El trenzado. Es ms corriente trenzar los hilos que retorcerlos. Esta operacin supone la transicin entre la hilatura y la
tejedura. La trenza de tres ramales (450) es universal y empleada
tanto para confeccionar hilos finos como para las cuerdas. La
trenza de mltiples ramales, plana (451) o hueca (452) es ya un
verdadero tejido; se usa en todo el mundo para los galones o las
correas. Se ha alcanzado el mximo de habilidad en esta tcnica
en Extremo Orente y probablemente tambin en Japn.
Los nudos. Terminamos la enumeracin de los medios utilizados para unir hilos dedicando unas lneas a los nudos. Son tan
corrientes que resulta imposible hacer un resumen de las principales formas y sus correspondientes zonas; por otra parte, no
existe ninguna monografia de conjunto sobre este tema, que, sin
embargo, puede ser fcilmente explotado si se examinan los distintos objetos de museos y algunas fotografias.
En lneas generales podemos afirmar que no existe ninguna
manera de anudar que no est representada en la lista de los
nudos marinos. Prcticamente se conocen en todos los lugares el
nudo sencillo (453) y el nudo llano (454) en sus mltiples combinaciones. Una vez establecida una lista general de los nudos, la
clasificacin ms segura consistira en seriarlos por especialidades tcnicas: nudos marnos, de tejedores, de guarnicioneros, de
cestereros y de costura. En esas series veramos cmo se repiten
las formas ms sencillas casi sistemticamente.
Los nudos de correas forman un grupo especial: se abre una
ranura en la correa para pasar por ella los cabos. Los tipos ms
curosos los hallamos entre los esquimales (458), aunque casi por
todo el globo, especialmente en frica negra (458) se suelen practicar ataduras ms sencillas, correspondientes al nudo llano corriente.
La cordeleria reforzada se puede emplear en los ms diversos
usos, ya para reunir dos lazos (459), ya para enastar una herramienta. Forma un rodillo apretado de hilo de poco calibre, y
esto la distingue de las ligaduras, que se hacen con varias vueltas
de un lazo grueso.
236

450
451
452

~
455

454-

~
456

X::)
457

~m.nll?

A-

459

461

458

460

462

237

Tambin debemos mencionar los pasadores, destinados a hacer o aflojar los nudos (generalmente, se trata de punzones todo
uso); las barritas de torsin, conocidas casi exclusivamente por
los esquimales (460); y por ltimo, las barritas de detencin
(461), los broches y las hebillas con tarabilla, objetos destinados a
unir de manera temporal dos extremos de una atadura para los
usos ms diversos (en la marina, la caza o las prendas de vestir),
La fabricacin de redes, de carcter universal es una aplicacin de los nudos.
'
La costura

Quiz resulte extrao encontrar el aparato de la costura delante del que hemos dedicado a la tejedura, as como el hecho de
que hablemos de las formas de unir tejidos antes que de su fabricacin. Ya hemos advertido que la presente clasificacin no es ni
ms ni menos arbitraria que cualquiera otra; lo esencial es hacer
divisiones segn las articulaciones naturales. La costura, la hilatura y la tejedura son tres partes naturales del tratamiento de los
slidos flexibles.. Su disposicin slo responde a una preocupacion arquitectnica. Podramos justificar el orden adoptado en el
presente ~studio mediante la historia: la corteza, las pieles y los
hilos slrvlero~ para coser prendas de vestir antes que los tejidos.
SI esto sucedi as fue por una simple coincidencia; la nica
justificacin que podemos presentar es que, una vez expuestos
los slidos flexibles de superficie continua despus del apartado
de los hilos, lgicamente no se puede esperar otra cosa que la
costura. Slo por simple comodidad al presente apartado le seguir el relacionado con los tejidos, para evitar que quede separado de la cestera, con la que se halla estrechamente ligado. Creo
que debo insistir en que no he dado a este libro una progresin
filosfica o histrica, lo cual, por lo que respecta a la tecnologa
comparada, ciencia que est dando sus primeros pasos, sera una
hazaa.
. Por el trmino costura entendemos la unin de dos superfieres de cualquier materia mediante una serie de puntadas de hilo.
Por consiguiente, quedan excluidos los vestidos o tiendas unidos
por cintas anudadas, as como las planchas atadas simplemente
una a otra, pero se incluyen las tiendas o prendas de vestir atadas, las planchas con agujeros por todo el borde para que puedan
pasar ligaduras por ellos, las ollas remendadas con cintas que

238

pasan por una serie de orificios, es decir, todos los objetos que
para ser unidos requieren unos agujeros por los que pase un hilo.
Incluso, debemos dejar un espacio, aunque como subdivisin
distinta, a objetos como las azuelas (341) o las hachas, cuya hoja
se une al mango mediante unos orificios y unas ataduras.
Las materias utilizadas pertenecen, pues, a los ms variados
gneros: el hueso o el marfil entre los esquimales, las casas de
madera de los indios de la costa noroeste americana, las embarcaciones del Pacfico asitico y ocenico, as como todos los slidos flexibles de superficies continuas. Todos los productos de la
tejedura y todas las superficies flexibles pueden ser cosidos: la
corteza de abedul de todo el contorno septentrional del globo, las
pieles de salmn del Amur, los intestinos de foca o el pericardio
de reno de los esquimales. Los casos particulares, como la madera cosida. no suscitan apenas cuestiones tcnicas nuevas; el hacer

agujeros deriva del trabajo de los slidos, fibrosos generalmente,


slo se necesita un punzn para pasar el hilo; las costuras se
sujetan con nudos. El objetivo fundamental de coser los slidos
flexibles es la preparacin de la prenda de vestir; se puede incluir
en las tres divisiones siguientes: corte, costura y bordado. Resulta
intil distinguir entre la confeccin de una bolsa y la de una
prenda de vestir.
El corte. Ms adelante veremos que dos de las divisiones ms
importantes de la indumentaria estn constituidas por la prenda
adaptable y la prenda con corte; es evidente que, aunque se imponga la necesidad de tomar medidas para hacer ciertas prendas
adaptables cosidas, ello no implica la confeccin de patrones
previos. A veces se preparan de antemano algunos modelos
-como los patrones de corteza de abedul de los siberianos-e-,
para confeccionar algunas prendas con corte (blusas con mangas
y botas).
Se puede hacer el trazado de los contornos, como en Extremo
Oriente, por medio de una hoja de hueso que lustre las lneas de
corte. El corte mismo se hace con dos herramientas: el tranchete (la
chaira) y las tijeras. Durante mucho tiempo slo se emple el
tranchete; encontramos en Egipto, desde las primeras dinastas,
hojas finas y afiladas (462) que, segn todas las apariencias, sirvieron para cortar el cuero y los tejidos. Pero desde hace vanos
siglos prevaleci el uso de las tijeras para el corte de tejidos,
aunque la mayora de los grupos de tipo artesanal (463) todava
sigue utilizando el tranchete.

239

El invento de las tijeras es relativamente reciente; a partir de


la Edad del Hierro unas tijeras (464) del tipo de esquilador comienzan a extenderse por todo el imperio romano. Durante cierto tiempo sobrevivieron entre nosotros en empleos especiales,
como cortar telas, por ejemplo; incluso en nuestros das se utilizan para esquilar ovejas. En Extremo Oriente hay testimonios de
estas tijeras desde el siglo x (China), aunque probablemente su
origen es occidental. Apenas se usan ya en China, pero todava
los encontramos actualmente en Japn (465).
Las tijeras con eje sucedieron a las anteriores tanto en Europa
como en Extremo Oriente. An no se ha precisado el origen y la
fecha de difusin de este objeto tan corriente. Sin duda se hallan
ligadas a las pinzas y tenazas, tiles que las precedieron durante
bastante tiempo, y parece bastante probable que, como en el caso
de las tijeras de esquilar, Extremo Oriente las imitase de los
pueblos occidentales.

La costura. Estudiaremos en este apartado los objetos que


ms propiamente sirven para unir dos piezas flexibles mediante
una costura: lezna, aguja, dedal y otros tiles accesorios.
La lezna se emplea universalmente. Es un objeto tan sencillo
que resultara vano intentar trazar su historia. Para realizar la
funcin de la lezna, normalmente se han utilizado raspas de peces, huesos puntiagudos (446) o espinas; las leznas propiamente
dichas, enastadas de forma que sirvieran para coser el cuero,
aparecen en el estado artesanal, con la especializacin de los
guarnicioneros, maleteros y zapateros de Europa, el Mediterrneo, Oriente Prximo, la India y Extremo Oriente.
La aguja es ms importante. Slo por satisfacer la lgica clasificatoria, podemos agruparlas en agujas con entalladuras (467),
con acanaladuras (468) y agujas con ojo (469), resaltando el hecho de que esta ltima, la ms perfecta de las tres, es la que
ofrece los testimonios de mayor antigedad. En efecto, se han
hallado en nuestras extraordinarias cavernas de Lozre en los
Pirineos, agujas de huso de la Edad del Reno, largas y finas como
las fuertes agujas de zurcir actuales, con un ojo hecho con gran
habilidad. Basndome precisamente en la abundancia y perfeccin de dichas agujas, puse en duda' hace algunos aos 7 la arraigada leyenda del hombre de Cro-Magnon ligeramente arropado
con piel de algn oso recin despellejado. El hombre de la Edad
7

240

470

471
466

472

467

468

473

469

474

La civlisaton du renne, Pars, Gallimard. 1936.

241

del Reno Cosa mucho, a .uz ar


.
encontradas en sus cavenlas g por I~ gran ~an!Idad de agujas
quiere decir a priori q
, y~ ademas, cosia bien, lo cual no
,
, ue con,ecclOnase
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.
No sabemos nada acerca de su indum
pren as complIcadas.
poner que el clima riguroso le obli . entana, pero podemos su. blgana a emplear todo su talento
en cubrir cada uno de su
,
s rnlem ros.
ASI pues, la distincin ent I d'fi
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mente en el Mediterr ~guja con entalladuras se emple antiguaanea; conocemos
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fico actual y antiguo: el la ~~m~~c::ospuntosdel norte del Pacles actuales poseen la aguj pd ~ istorco y todos los esquima.
lladuras es utilizada por l~s:Sq ~:o Icon ojo; l.a aguja con entaha es tamblen, y tanto en las
Kuriles como en Alaska
h
,un ueso ueco de
..
h
veces de aguja hueso que
l
un pajaro ace las
cuyo canal pasa el hilo. ,genera mente, es el cbito, a travs de
En este estudio no tenemos en
tuyen un medio temporal
cuenta los alfileres, que consti.
adems accesorios de l . dPara urur dos piezas flexibles y son
,
a In umentana'
-d
'
nar los alfileres que sirven
hil ,pero SI ebemos menciocomo los que se usaron d
para I vanar: alfileres de espinas
urante mucho ti
,
alfileres japoneses con la be
lempo en Bretaa, o los
cascabel para evit~r olvidar~~s e~al guam~cida de un minsculo
El dedal no es un accesorio i ~ren a una vez acabada.
n spensable; a menudo se le
sustituye por un trozo d . l
mano. Los esquimales e piel, que se coloca en los huecos de la
el Extremo Oriente a~booseSedn ~nfldedal de piel (470), al igual que
E
'
e in uencia china (471)
ntre los accesorios de la costura
.'
utilizado en Extremo Oriente
l
podemos citar el bastidor,
los pueblos rticos desde L ' Y~ ehstuche (472), de uso comn a
apoma asta los esquimales.

El bordado. Podemos dividirlo en b


.
ordado de hilos y bordado de piezas aadidas (ca
. ro
rno SI ruese taracea).
Y a se ha descn
escnto en nume
b
.
do de hilos' basta pues, e
rosas o ras especIalizadas el borda. '
,
on orecisar que sus
_ .
son el Oriente musulmn E
zonas caractens!Icas
influencia china.
' uropa central, RUSIa y el territorio de

242

Estrictamente hablando, el bordado de piezas aadidas es


menos artesanal. Se practica fundamentalmente en todo el norte
de Europa, de Siberia y Amrica. Podemos mencionar tambin
una zona secundaria que se extiende desde China hasta las islas
de la Sonda. Consiste en coser sobre un fondo algunos recortes
de colores diversos y, ms recientemente, de cuentecillas de vidrio. Es un tipo de bordado que abunda mucho entre los esquimales, los chukches y los camchadales: yuxtaponen trozos de
pieles o pellejos de pjaros para adornar sus vestidos; pero los
ejemplos ms caractersticos estn representados por el vestido
de los ainos (473) y las blusas de piel de salmn de los goldes
(474) del Amur cuyas piezas muy delicadas de piel teida en
azul son recortadas sobre patrones de corteza y cosidas muy finamente sobre el fondo azul del vestido.

Los tejidos
Entre un cesto y una pieza de tela hay una distincin prctica, inmediata, de sentido comn. Si se observa con atencin,
dicha distincin se funda en primer lugar en la forma, el uso y el
aspecto exterior, despus, y en menor grado, en la materia, pero
nunca en los rasgos elementales de la tcnica. Efectivamente, la
rafia puede ser la materia prima de un cesto o de una pieza de
tela; sin embargo, el primero est clasificado como un objeto de
cestera, mientras que la segunda es un producto de tejedura.
Las fibras de un cesto pueden estar entrecruzadas de manera
idntica a las de una tela, pero no se incluyen en una misma
categora tcnica. No obstante, examinada con atencin esta
identidad resulta palmaria; las distinciones entre la cestera y la
tejedura son fciles de admitir, pues obedecen al sentido comn,
pero debemos preguntarnos si el especialista no se ha ceido a
ellas con demasiada fidelidad y buscar las causas profundas de su
adhesin a tal punto de vista.
La separacin resulta clara a primera vista: la cestera es la
unin de fibras de gran calibre por medio de las manos, para
fabricar un recipiente, mientras que la tejedura es la unin de
fibras finas en un telar para confeccionar una superficie plana.
Pero qu actitud se debe tomar ante la unin de fibras realizada
con las manos para hacer una superficie plana? Son numerosos
los casos que se ajustan a estas caractersticas: un tabique de
listones de bamb ser considerado como un trabajo de cestera,

243

y como una labor de tejeduna la urdi


'
bastidor, pero si se trata d e h
mbre de hilos tensos en un
b sobre una urdimbre de al ac~r una estera con listones de barndenominaremos dicho traba g~ on puesta en un bastidor cmo
'S
d
JO,
/, e pue e establecer una divi '.
de cestera a base de heb
I ISlOn categrica entre un trabaio
bi
ras retorcIdas y
te iid
"
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tejido cuya trama salta dos hil d montantes sobre cuatro y el
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e os distintos argumentos d
'
'.
aducirse, dejaremos a un lado I e ~ntIdo comn que podran
el aspecto; y con respecto a la :::tpnnclpales: la forma, el uso y
lo relacionado a los medios d
enasolo nos quedaremos Con
de bamb y un hilo de alg do e tratamIento especiales: un listn
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un tejido en las mismas coa d no pueden servir de montantes a
, id
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1
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uno, a ser bastante
dar, Estos dos rasgos dan I~ are otro ebe sujetarse en un bastitejeduria, correspondientes agu a \as subdIVISIOnes de ces/erra y
engloba a todas las formas d na edos general de los tejidos, que
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a a I erencia entre I t ied .
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a eje una y la cestemas as al orden establecl'd
malnera de entrelazarlos, Volveo por e sentido ca .
,
d o por la percepcin de una
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,mun, pero amphaencuentra en la bsqueda de losmad superior. Esta ltima se
que la naturaleza ofrece d fi
edios para entrelazar fibras
'
'
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'
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en la base, y ambas capas se
, e pnmer caso, se alinean
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I I '
SI os elementos san fuertes
go~a a eje de la pieza:
nal (485); si son finos un~ ~esulta un trab~o de cestera diagocaso, se coloca una primera renza 450 a 452), En el segundo
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,
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.
segunda hebras y listones' estos . uencrmna montantes y la
mente a la cestera. Y si el 'trab . termInas se aphcarn generalajo se reahza con elementos fino
~
~

la primera capa, extendida en un bastidor, recibe el nombre de


urdimbre, y la segunda es la trama; encontraremos los mejores
ejemplos en tejedura,
A estos primeros elementos que dan la posicin relativa de las
dos capas hay que aadir las caractersticas del entretejido,
La ms sencilla consiste en lo siguiente: despus de colocar
las dos capas cruzadas una sobre la otra, se van atando los elementos dos a dos por medio de un tercero; se trata de la tcnica
de capas superpuestas, en la que no se trabaja mediante entrelazado, sino por superposicin, No se utiliza en tejedura, y muy
poco en la fabricacin de objetos de cestera, 10 cual se explica
por la dificultad de mantener cruzadas las dos capas para unirlas
con unas cuantas tiras; conocemos algunos objetos de cestera
melansicos (475) que ilustran dicha tcnica, En cambio. la construccin de paredes y suelos de las viviendas ofrece mltiples
ejemplos (476). que, es lgico, no podemos apartar de los tejidos.
Los dems tejidos se hallan comprendidos en los tejidos de
capas entrelazadas: los elementos de una de las capas pasan sucesivamente por encima y por debajo de los elementos de la otra,
Consideramos (es, adems, el caso ms corriente) la primera
capa (montantes o urdimbre) como pasiva, compuesta de elementos fijos que sern prcticamente rectilneos. Los elementos
mviles de la segunda capa (hebras o trama) se entrelazan de tres
maneras:
l.' Cada elemento mvil gira en espiral alrededor de los elementos fijos, Estamos ante la cesteria con hebras espirales (477) o
el tejido con trama espiral (478). es el tul de nuestra tejedura europea.
2.' Los elementos mviles se van torciendo por pares alrededor de los elementos fijos, Se trata de la cesteria retorcida (479) o
el tejido retorcido: en el caso de la gasa. la urdimbre (480) no est
retorcida completamente; en el tejido con cartones (481) lo est
totalmente, y la trama est retorcida en los restantes casos (515),
3.' Los elementos mviles pasan sin torsin por los elementos fijos (es la forma usual): cestera tejida (482) o telas tejidas
(482).
Disponemos de este modo de una serie de caractersticas que,
por el momento, no implican ninguna separacin entre la cestena y el trabajo de los tejidos. La primera serie se basa en la
posicin fundamental de las capas, la segunda en los rasgos fundamentales del entrecruzado. Se puede precisar un poco ms
fijando una tercera serie segn el nmero de elementos fijos que

245

.'

': J, '
475

,p

, .11

477

481

son cogidos o saltados por los elementos mviles. As se prepara


la armadura del tejido. Aunque la mayora de estas ltimas caractersticas sean comunes a la cestera y la tejedura, producen
efectos pticos tan particulares que las estudiaremos por separado en los respectivos apartados de cada tcnica. En todas las
combinaciones adoptaremos el trmino de armadura de I cogido, 1 suelto, l cogido, 2 sueltos, etc, que completaremos con la
nomenclatura usual: armadura tela, cruzada, asargada, etctera.
Lo esencial de lo que se puede decir sobre los tejidos (cestera
y telas) es comn a todas las tcnicas cuya finalidad es el entrecruzado de dos capas y los detalles que las diferencian son secundarios. La principal objecin que puede hacerse, fundada en el
aspecto superficial de los productos, slo resulta vlida en lo que
se refiere a la clasificacin de dichos productos y no de su tcnica: estableceremos diferencias formales entre un cesto y una tela,
cuando el objetivo sea el estudio de los recipientes o las prendas
de vestir; pero, desde el punto de vista exclusivamente tcnico,
no creemos que eso sea importante. La objecin que puede presentar el especialista, fundada en la ausencia del telar en el caso
de la cestera y la utilizacin, por el contrario, de dicho objeto en
la confeccin de tejidos, es digna de consideracin pero secundaria. Lo principal es la labor de entrecruzar elementos textiles; las
herramientas usadas para ello no son ms que medios: dada su
rigidez, las fibras gruesas no necesitan ni de bastidores ni, a causa
de su calibre, de dispositivos para moverlos; por el contrario, los
hilos finos precisan de un bastidor donde poder tensarlos y de
dispositivos que (de una vez) muevan los numerosos elementos
de una urdimbre. Es tal la primaca del entrecruzado sobre el
medio de obtenerlo que, de un lado, no se puede afirmar de
forma general, cuando se examina una tela, qu tipo de telar
sirvi para fabricarla; y de otro, que, simplemente con una urdimbre puesta en un bastidor y una trama hecha hilo a hilo con
los dedos, no slo se pueden reproducir todas las combinaciones
permitidas por la mecnica del telar, sino tambin algunas formas impracticables en los telares, formas por las que la etnologa
s suele interesarse.

486
La cestera

246

Ya hemos hablado ms arriba del trabajo de cestera a base


de capas superpuestas; se trata de una tcnica utilizada en parti247

cular para construir paredes, pantallas, suelos o tejados de las viviendas.


Cuando los elementos se manejan simultneamente, recibe el
nombre de cesterta diagonal, que, en el vocabulario de los cesteros corresponde al trabajo de gancho, cruzado y trenzado.
Debemos mencionar en primer lugar, ya que se trata de la
tcnica especial de la cestera, el cruzado con tres elementos
(483), intermedio entre la cestera de capas superpuestas y la
cestera tejida. Las dos capas diagonales se recubren sin entrecruzarse, y las hebras de una tercera capa sirven de cohesin cogiendo todos los elementos de una diagonal y dejando sueltos todos
los de la otra. Mediante este procedimiento se hacen cestos calados, que podemos encontrar, sobre todo, en Amrica tropical, el
Amazonas, Indonesia y en toda la zona de influjo chino (China,
Indochina, Corea y Japn).
La diagonal con dos capas entrecruzadas (trenzado de la cestera) presenta las principales variedades de armaduras:
1 cogido-I suelto (armadura-tela diagonal) ofrece testimonios
en Occidente, Asia menor, Asia oriental y extremo-oriental, Melanesia, Amrica tropical y Columbia britnica. En trabajo apretado (484), se hacen cestos, paneles de construccin (Extremo
Oriente e Indonesia), sandalias (Japn) y esteras (Nuevas Hbridas); en trabajo suelto (485), chozas (Extremo Oriente y Amrica
tropical), tamices y piezas aislantes del vestido (Corea y Japn); y
en trabajos finos, bolsos, esteras y rebenques.
2 cogidos-Z sueltos desprenddos de un elemento en cada fila
(armadura cruzada diagonal) es el mtodo caracterstico de la
cestera del Pacfico asitico, desde Corea hasta Melanesia. Se
emplea, sobre todo, para los trabajos apretados (486) de cestos,
chozas y paneles. Con esta ltima forma, dicha armadura se utiliza para construir tabiques, cercados y techos de carros desde la
India hasta Manchuria y Melanesia.
3 cogidos- 3 sueltos desprendidos un elemento en cada fila es
la armadura menos frecuente, derivada de la anterior y atestiguada de manera espordica en los mismos lugares. Asimismo, podemos encontrar armaduras del tipo 4 cogidos-e sueltos o compuestos aberrantes (487) que slo tienen el inters de ser variantes. La armadura a base de 1 cogido-2 sueltos desprendidos de un
elemento en cada fila (armadura asargada diagonal) no se suele
utilizar; no obstante, los objetos de cestera de las islas Salomn
son' un buen ejemplo de este tipo.

491

495

fl
492

6
4 89

497
490
498

249
248

La cesteria espiral. En el presente apartado resulta necesario


hacer una precisin importante. Los manuales suelen hablar de
la cestera espiral como propia de los pueblos ms primitivos;
se trata ya de una verdad adquirida y transmitida con fidelidad a
partir de una constatacin correcta, pero que se ha ido extendiendo progresivamente sin demasiada discriminacin. Cuando
observamos unos cuantos objetos de ese tipo, confeccionados
por los grupos preartesanos de Oceana, frica, Alaska o Amrica tropical, dan la sensacin de ser fruto de una misma tcnica
(488): es el punto de partida de la generalizacin. Pero si se hace
la diseccin de estos cestos, veremos que se pueden descomponer
en cuatro series irreductibles:
La espiral de capas superpuestas, de Melanesia (475); la espiral autntica. de Africa (Angola, por ejemplo), Oceana (islas Salomn), esquimales, Corea y Japn (490); la espiral de hebras
retorcidas, del Japn y Alaska (491), y la espiral de hebras tejidas, del antiguo Egipto, Amrica del Norte, Amazonas, El Chaco, Africa oriental, Rodesia, Corea, China y Japn (492).
La cestera en espiral se considera como un grupo distinto,
poseedor l slo de todas las divisiones conocidas: capas superpuestas y hebras espirales, retorcidas o tejidas. La nota comn a
todas estas formas es la armadura y los montantes sustituidos
aqu por una larga espiral'. Este punto no ha sido claramente
reflejado en las clasificaciones, pero lo que se les ha escapado por
completo es que esta tcnica corresponde geogrficamente a la
alfarera con rodillo en espiral (vase pg. 196), constatacin ms
importante, ciertamente, que cualquier otra, ya que pone de manifiesto una vez ms la estrecha dependencia de las tcnicas la
influencia del medio en la materializacin de las tendencias. '
Es preciso constatar que en estos trabajos de cestera, los
montantes son horizontales (489) y las hebras verticales (a la
Inversa qu~ en las formas usuales), y en segundo lugar, dejar en
sus respectivas series las espirales retorcidas y las tejidas, con el
fin de examinar en dichos objetos de cestera, como unidad clasificatoria, slo los de tipo fabricados con hebras en espiral.
Debemos citar dos casos ms en el presente apartado: la cesteria en espiral cosida, con testimonios en frica del norte (493)
y en Extremo Oriente (una trenza enrollada en espiral y cosida
8 Despus de la primera edicin del presente trabajo, H. BALFET public una
c1asi~cacin de la cestera similar a sta en sus lneas generales, pero mejorada
considerablemente al aadir la cestera en espiral. H. BALFET, La vannerie. Essai
de classification, L'Anthropologie, t. 56, n.o 34, 1952, pgs. 259-280.

250

con hilo tambin de forma espiral) y la cestera de forma e~piral


con una sola capa (494), espordica en el Pacifico y utilizada
fundamentalmente en Corea como una prenda mtenor para que
la piel no est en contacto con la ropa durante el verano.

La cesteria con hebras retorcidas. ste es un tipo que :esponde a dos necesidades: mantener siempre a la rmsma dlst~nCla
unos montantes rgidos (495) o juntar unos montantes flexibles.
Los ejemplos del segundo caso se hallan agrupados alrededor del
Pacfico y responden en gran parte a una forma de tejedura que
fue practicada en numerosos puntos de Amrica. SIn embargo,
hay muestras del primer caso por todas partes. Al fabncar objetos de cestera de esta clase, como las nasas, vallas y cestos calados resulta necesario juntar los montantes mediante hebras muy
espaciadas que no se muevan, lo cual parece haber determmado
que se retuerzan dichas hebras. Esta solucin, casi inevitable,
explica la presencia universal de objetos de cestena calados, cuya
armadura se sujeta con hebras retorcidas de dos en dos o de tres
ffi~
Por la misma razn, se hacen los objetos de cestera fl'bl
eXI es
con hebras espaciadas por todo lo largo del Pacfico, desde el
Japn hasta Alaska (496); pero en Amrica, donde abundan l~s
objetos de cestera con hebras apretadas (Alas~a: Columbia britnica los indios de las Grandes Llanuras, Amenca tropical y Argentina), el influjo reciproco entre la tejedura Yla cestera o ms
bien la unidad fundamental de ambas tcnicas tienen la siguiente
explicacin (497): la armadura de una capa y la de un cesto
(hechos ambos a base de cuerdas) de los kwakiutl de la Columbia
britnica no se diferencian en nada.
Una excepcin digna de mencin es la cestera con montantes
y hebras retorcidos, empleada en la fabricacin de esteras por los
kwakiutl (498).

La cesteria con hebras tejidas. Es el procedimiento ms.utilizado en la confeccin de cestos; se pueden encontrar con facilidad
numerosos ejemplos en todas las partes del mundo, con mayor
frecuencia entre los grupos de tipo artesanal de Europa y ASIa.
Aunque en apariencia parezca la ms sencilla, es una vaned~d
practicada por pueblos realmente hbiles en el arte de la .cestena,
las combinaciones ms ricas se hallan entre Malasia, China y Japn.
b
d 1
La armadura ms corriente es la que se hace a ase e

251

cogido-I suelto (armadura-tela), que, tanto en los trabajos sueltos


hebra en los apretados, es la ms adecuada para el empleo de las
I ebras de bamb partidas, Exceptuando Asia y Europa, as como
os ejemplos afncanos -que pueden ser tardos- la encontramos entre los pueblo,' pre o protoartesanos (andarnanes, Columbia bntamca y Amenca tropical) asociada generalmente a las
vanedades en forma de espiral o retorcida,
a armadura a base de 2 cogidos-2 sueltos (cruzada) o] cogid
0sueltos (asargada) son poco frecuentes e inspiradas en la
cestena diagonal (pantallas y esteras); los principales ejemplos
son de Extremo Onente (499),
La c~stera tejida ofrece una particularidad que es tambin
caractcrtstica de las telas tejidas, Cuando una de las capas es ms
flexible que la otra, se la puede apretar hasta el punto de recubrir
~talmente el campo del tejido: se trata del elemento en exceso
or lo que respecta a las telas, puede haber trama o urdimbre e~
~xceso, mientras que en la cestera la rigidez de los montantes
limita normalme~te esta particularidad a las hebras (500), Es un
procedimiento utilizado en los objetos de cestera corrientes de
Europa y Extremo ()riente, y sobre todo, en la cestera de tipo
espiral con hebras tejlda~ (492), especialmente la de los africanos
tanto actuales como antiguos,
Por ltimo, podemos considerar las sandalias de paja del Extremo,Onente (50 1) como un intermedio entre la tejedura y la
~estena: Se trata en apariencia de un trabajo de cestera con heras tejidas en exceso" pero, dado que en su fabricacin se emplea un telar muy rudimentario, debemos considerar dicha forma como cercana a la tejedura de telas
Para t~rminar con la cest~ra, qued~n por estudiar dos momentos cnncos de la fabricacin: el principio y el final. La fase
que requiere los mayores cuidados y habilidad manual es la de
comenzar el fondo de un cesto: generalmente, en la cesteria dia~onal o recta los montantes se cruzan; y la espiral, en la cestera
e este tipo, se engancha o bien se deja recta, Los bordes se
meten, salvo en algunos procedimientos raros en los que se deian
sueltos (502), volviendo las hebras hacia el fondo, Podemos ~is
tmguir, con las debidas vanantes, los siguientes tipos: borde vuelto tejido (503), vuelto retorcido, combado (505) trenzado (506)
,
Y
atado (507),

252

La tejedura
Mientras que en el trabajo de cestera slo haba que considerar el entrecruzado de las hebras, en el de tejedura hay que
aadir al estudio de las armaduras el de los telares, El hecho de
que los hilos sean tenues Y flexibles no slo hace posible, sino
tambin necesario, el empleo de dispositivos que permitan tensarlos y manejarlos en capas; por consiguiente, la clasificacin de
los tipos de tejidos debe ir paralela a la clasificacin de los telares,
Pero ambas series no se pueden superponer: salvo en lo referente
a los telares ms modernos de la industria europea (y esto es muy
relativo, por otra parte), cada tipo de telar no corresponde a un
tipo de tela, y a la inversa, no podemos determinar, a priori, la
naturaleza del telar slo con examinar una tela, Esto es tan cierto
que desde hace muchos aos los especialistas vienen tratando el
tema de los restos de tela de las ciudades lacustres o de las muestras egipcias sin haber proporcionado el plano de los telares utilizados por aquel entonces, o mejor dicho, cualquier plano presentado por un especialista es rechazado inmediatamente por el
grupo de especialistas contrarios, Lo anterior se debe a que casi
se puede fabricar todo tipo de armaduras en un simple bastidor y
nicamente con el trabajo de los dedos o en cualquier telar aadiendo a la mecnica el refuerzo manuaL Los tejedores, al menos
aquellos que en todo tiempo y lugar han trabajado para la alta
sociedad, poseen una paciencia y habilidad asombrosa, y sus telares casi nunca tienen nada que ver con sus productos, As pues,
na se puede establecer ninguna progresin; el telar ms complicado no corresponde necesariamente al producto mejor: an son
las cimas de nuestra tejedura el mtodo gobelin, completamente
manual, y el jacquard. totalmente mecnico,
En el caso de las telas hacemos la division ya propuesta para
la cestera: telas diagonales y telas rectas. Y las mismas subdivisiones: en espiral, retorcidas y tejidas.

Las telas diagonales. Estn representadas por las trenzas y


cordoncillos, de los que ya se ha hecho una ligera mencin al
final del captulo dedicado a la hilatura (450 a 452). Los telares
para hacer trenzas son simples armazones que sostienen el extremo de los hilos. Los de frica del norte y Oriente Prximo (508)
tienen un peso para asegurar la tensin; en Extremo Oriente, la
trenza plana se hace en un telar en el que el varal se acciona con el
pie (509), y la trenza hueca, en un palo vertical (452),
253

499
11

506

'(
507

508

Las telas rectas. Normalmente se define el trabajo de tejedura como el entrecruzado de hilos de una capa de urdimbre, colocada al principio en un armazn, y de los hilos de una capa de
trama que se van introduciendo uno tras otro en la urdimbre.
La operacin previa ms importante consiste en preparar la
urdimbre; varan mucho los medios de hacerlo, pero generalmente se reducen a hacer girar el hilo entre dos puntos fijos que
distan el uno del otro lo mismo o la mitad de la longitud de la
futura pieza. En frica, los hilos se ponen a menudo entre dos
estacas, sin colocarlos en capa; en Europa, generalmente se les da
la longitud de la capa futura, metindolos en los dientes de una
larga pieza con forma de rastrillo; en Indonesia y Oceana son
colocados en capa sobre tres o cuatro estacas; y en la mayora de
los lugares, se ponen directamente sobre el bastidor del telar,
cuando ste es de poca longitud.
La urdimbre puede ser corta, si los hilos no tienen ms longitud que el telar; continua, si vuelve por debajo; su longitud es,
entonces, el doble que la del bastidor (es el caso de la mayora de
las telas americanas); y larga, si se enrolla en una de las puntas
del bastidor (es el caso de todas las telas que se enrollan en los
telares con bastidor), o bien se estiran por encima del suelo (en
los telares sin bastidor).
La terminologa de la tejedura, exceptuando los nombres de
los elementos especiales, se ha tomado del telar que se ha venido
usando hasta hace pocos aos. Anticipndonos por necesidad,
estableceremos desde abara los trminos usuales (510).
En los dos extremos del bastidor hay dos piezas, generalmente cilndricas, que pueden girar o bloquearse mediante un mecanismo muy sencillo (trinquete, barra o freno): se trata del enjulio:
(a), en el cual se va arrollando la urdimbre, y el antepecho (b), en
el que se arrolla la tela tejida. Entre el enjulio y el antepecho se
encuentra el aparejo (e) que comporta todos los rganos mediante los cuales se levantan los hilos; en los telares ms sencillos
estos rganos son dos filas de lizos sostenidos por cuatro listones
(las viaderas). Los lizos, suspendidos de un balancn, se mueven
ascendente y descendentemente; dicho balancn puede ser un
alern o una polea (d) sujeta en la parte superior del bastidor.
Dos pedales tiran de los lizos alternativamente: se trata de las
crcolas (e). Los hilos pasan por los eslabones de los que estn
provistos cada uno de los lizos, y el movimiento alternativo abre
entre ellos un espacio, el paso, en el cual se introduce el hilo de
trama. A estos rganos esenciales se aaden, entre el enjulio y los

254
255

lizos, el rastrillo de distribucin (1) que regulariza la separacin y


tensin de los hilos; enre los lizos y el antepecho se halla el canal
(g), donde est fijado el peine, que amontona los hilos de la
urdimbre en cada uno de sus movimientos los cuales reciben el
nombre de pasadas. El hilo de la trama se arrolla en la canilla,
que est colocada en la lanzadera (h).
Con esta escasa nomenclatura basta para hacer inteligible el
funcionamiento de cualquier telar. Por lo que se refiere a las
telas, la terminologa se puede limitar a las armaduras fundamentales. La armadura-tela (511) I cogido-I suelto, armadura
cruzada (512), 2 cogidos-2 sueltos, y armadura asargada (513) I
cogido-Z sueltos o ms. Las telas son sencillas cuando las combinaciones fundamentales de 1, 2, 3, 4 Y ms son suficientes para
producir los adornos; y labradas, cuando con medios suplementarios se levantan los hilos de manera irregular para producir a
voluntad dibujos que no estaban previstos en el juego de los
lizos. Las telas labradas (el brocado, por ejemplo) requieren operaciones manuales especiales para sacar los hilos suplementarios;
de ah, el nombre de telar de cintas que aplicamos en este estudio
a todos los telares, por sencillos que sean, que sirven para producir, adems de las telas sencillas, las telas labradas.
La primera division de los tejidos engloba la cestera y las
lelas en espiral. stas son casi inexistentes, aunque el ejemplo
caracterstico de este tipo de telas lo tenemos en el tul, que se
halla limitado a la industria europea, y en algunos procedimientos accidentales de labrado de los adornos muy estrechos, en los
que un hilo de trama de color va rodeando a unos cuantos hilos
de urdimbre.
Las telas retorcidas, por el contrario, abundan en Amrica;
uno de sus productos ms interesantes es la capa de los indios de
la Columbia britnica (515), en la que los dibujos al estilo de los
totems se hacan retorciendo los hilos de color en una urdimbre
vertical. La armadura de estas telas americanas es muy sencilla:
lo ms frecuente es que se estiren el enjulio y el antepecho por
medio de cuerdas; incluso a veces, la urdimbre cuelga del borde
inferior. No siempre hay aparejo ni canal. Entonces, se tira de
los hilos, uno a uno, con las manos, y la trama se va pasando de
hilo en hilo a un ovillo o a uha varilla. Al ser extremadamente
lento, es un procedimiento que permite realizar todas las combinaciones posibles de adornos. Aplicado a las telas tejidas, se puede conseguir con l la combinacin de las ms variadas armaduras.
256

509

511

512

513
514-

515

516

257

En Eurasia, las telas retor .d


.
nica casi desaparecida de la ~I . a; es~an representadas por la tcGennep, en una excelente m eje una con cartones. Amold van
pleto este tema 9 El t I
onograa, ha agotao casi por comdimbre entre do~ pu:t~~ ~~omuy sencillo (516): se tiende la urcuatro agujeros de una seriede cada hilo pasa por uno de los
lizos; los cartones hacen un gir~ ~a~05~es que sustituyen a los
rfi . ,con lo cual se abre el
paso, y cada hilo aparece en la
pasadas. Al princi io es
Supe rete una vez por cada cuatro
da (1 cogido-2 suJto~ o ~~s;elar q~e presenta armadura asarga,
nos geomtricos muy variad ,co~ 0 cual se pueden hacer ador,
tn por separado adornos I~~' edInc1uso, si se maneja cada carposibles. Pero la rotacin de I ra os de las formas ms diversas
dimbre cuatro por cuatro y en~s cartones tuerce los hilos de urdos elementos de espiral: de e ~nces cada pasada se coloca sobre
can ur.dimbre retorcida bastant, e modo, se confecciona una tela
e vistosa (481)
.
. No es u~a tcnica que se pueda aplicar fcil
veinte o treinta cartones (80 120 hil
mente con mas de
para las telas muy estrechas: ~a'a
\OS), po~ lo que se utiliza
sensacin de ser mu anti
. J S, ga ~nes, CInturones... Da la
mucho en el transc~rso J~~~:n.~ualqul~r caso, se ha extendido
Europa (hasta el extremo nort u ~mos siglos: el Mediterrneo,
hasta la pennsula malaya. Pr:~~bl~la menor y ASia meridional
tos actuales de la tejedura con rt mente, los mejores producy Birmania.
ca ones son los galones de Siam
Las telas tejidas. Al igual
.
mismo nombre, este tipo de te?::se en el trabajo de cestera del
que, sin torsin, pasa altemativam:~ caractenzan por su trama,
de los hilos de urdimbre Prer-i
.te por encima y por debajo
separacin de los hilos es d recrsan siempre de un dispositivo de
pecho o una barra horizont:~lden~~esitan por lo menos un anteC~all pende la urdimbre Lo
ms frecuente es que el otro extr
do en el conjunto o atado a una emo e a urdimbre est sostentensin de la urdimbre indo
est~ca can objeto de asegurar la
levantados. En la maY~ra d:PI~nsa le cuando vuelven los hilos
complicacin creciente para levasn~::~s, s~'lutll~za Un aparejo de
An no se ha realiz d
. os I os e urdimbre,
segn su armadura qu: r~s~~~ ~Iaslf~acin de las telas tejidas,
maduras fundamentales se halla o su Idclentemente til. Las arn en to as las partes del mundo;
9

Le !issage aux carta .


nJ,

~
Neuchatel, Delachaux et Niestle, 1916.

resultara de poco inters tratar de ellas con relacin a los telares.


stos, en cambio, se conocen gracias a las numerosas piezas de
museos y las descripciones de los viajeros. Por desgracia, los hilos
de las piezas de los museos a menudo estn muy entrecruzados,
las distintas piezas montadas un poco al azar, y casi siempre, las
descripciones de los viajeros son, a todas luces, insuficientes. Por
lo tanto, est lejos de ser completa la historia de los telares. Nosotros hemos adoptado una clasificacin provisional, basada en los
tipos de telares; en ella damos una sere de informaciones sobre
las armaduras ms usuales de los telares estudiados. La progresin es puramente morfolgica: telar sin lizos, telar de pesas,
telar con un juego de lizos, con rejilla, con dos juegos de lizos,
con ms de dos juegos y telar de cintas.
Los telares sin lizos se extienden en un bastidor, por el que se
va pasando el hilo con los dedos, segn el procedimiento de los
Gobelinos, que ha valido a dicha tcnica el apelativo general de
gobelin. Hay que pensar en las telas sobre bastidor con trama
continua y separar el punto anudado de las alfombras orientales.
Sin embargo, son numerosas las relaciones entre el mtodo gohelin y el punto anudado; no hemos credo necesario crear un
nombre especial para estos ltimos procedimientos; basta con
denominarlos telas con trama anudada. El punto anudado (517
y 518) es propio de los grupos islmicos de Asia central; se extiende por el oeste hasta los limites africanos del Islam, y por el
sur hasta la India. En el este, ha sido adoptado en la China del
Norte a travs del contacto con los tapiceros de Asia central y, ya
ms tardamente, ha llegado hasta Indochina. Se relaciona con el
mtodo gobelin tanto por el bastidor de montaje como por los
adornos, conseguidos mediante la proximidad de elementos de
trama con colores variados, cada uno de los cuales slo ocupa la
superficie del dibujo. El punto anudado fue precedido por el
globelin en los mismos lugares de. su antigua difusin y, aunque
no poseemos pruebas materiales, podemos suponer que el punto
anudado es una variante del gobelin.
El mtodo gobelin se extiende por dos zonas independientes:
Eurasia, por un lado, y la Amrica central y meridional, por otro.
Por lo que respecta a Eurasia, alcanz en Bizancio su perodo
ms brillante; tuvo su centro en l y sigui durante siglos alrededor del Mediterrneo; se imitaron sus adornos en las telas labradas en telar de cintas del medievo italiano. En cuanto a Extremo
Oriente, no se difundi con tanta facilidad a causa de la existen-

258
259

cia muy antigua del telar de cintas chino; nicamente la tcnica


mixta del Ko-sseu puede considerarse como un testimonio de las
relaciones probables entre los extremos geogrficos.
Amrica, por su parte, debe al mtodo gobelin las obras maestras del arte textil del Mjico y Per precolombinos. La sencillez
del telar, un simple bastidor en el que se coloca la urdimbre,
contrasta sorprendentemente con la fineza y complicacin de las
telas, labradas con personajes y motivos decorativos muy variados. El gobelin sobrepas con mucho a las civilizaciones precolombinas; se le puede considerar como la forma tpica de la tejedura americana. Las telas labradas en bastidor, tejidas o
retorcidas, se hallan diseminadas por todo el continente, desde el
sur del territorio esquimal hasta el norte de Tierra del Fuego,
tanto aplicadas a superficies grandes (Columbia britnica), como
limitadas a bandas ornamentales, bolsas y hamacas (Amrica
tropical); son testimonio de la unidad tcnica de los tejedores
americanos. El trabajo a base del mtodo gobelin iba ligado frecuentemente a la trama anudada que serva para fijar en la tela
plumas de pjaros.
El telar de pesas (519) se funda en principios muy diferentes
de los que rigen a la mayora de los telares. Se utiliza casi exclusivamente para fabricar esteras y persianas. Est compuesto de
una barra horizontal, levantada por encima del suelo. Cada extremo de los hilos de la urdimbre, normalmente escasos, se arrolla en forma de ovillo sobre un peso, que suele ser un guijarro. La
trama est formada por laminillas de bamb, filamentos de paja o tallos de caas, que se colocan una a una en la barra horizontal; slo con hacer que todos los pesos del borde exterior
pasen al interior, y despus realizar la operacin inversa, se cierra
el paso; la estera va bajando de manera progresiva hacia el
suelo.
Esta forma de tejer tan sencilla es conocida en diversos puntos del mundo occidental, pero es caracterstica, en la actualidad
de la zona comprendida entre China y el extremo norte del Japn, donde la emplean los ainos para confeccionar esteras que
sirven para guarnecer las paredes de las chozas de caas.

517

51/j

1d

'9

L.

520

523

El telar con un juego de lizos es muy interesante; su forma es


la ms sencilla que pueda tener el telar que ha dado origen a los
telares industriales. Hay tres tipos de dicho telar (en frica, Extremo Oriente y Oceana): telar horizontal sin bastidor (Oceana,
260

261

ainos), telar oblicuo con bastidor (d


.
SIal y telar vertical (frica del norte)~sde el Japon hasta Indone.
Se basa en el siguiente prin . . . '
pares en la pasada, la tensin c~P~. s~ se nra de todos los hilos
nuevo a su posicin primiti Ppo UCI a basta para llevarlos de
(520) slo con mantener se~:~ad~rIconslgUlente, se abre el paso
as
y el enjulio, pasar cada hilo de 1: c dos capas entre el aparejo
tirar o soltar alternativam eln) te el Ii a~a inferior a un eslabn y
lizos. El telar ocenico (52 e e IIsdton al que estn sujetos los
.
consta e enj uli
urdimbre es continua Del . li I
10 Yantepecho, y su
trillo separador para ~ntre:Z~a~o(:) antepecho (520) est el ra.sde telar de una fila la ba
d
' un .~rgano especial propio
solo listn (e) el ~uchill~r7d) e separacton (b), los lizos en un
telares rsticos 'y la lanzadera S" ~ue sustituy : al peine en los
te se puede confeccionar con m a ayuua de los dedos nicamenra-tela. Idntico al descrito e 10~ :e:ares.de una fila la armadus. e e ar amo (522), slo se cambia el rastrillo de entrec
dimbre es larga y est s~~~:"ento por un peine; adems, la urpor una estaca en lugar de un enjulio.
. El telar japons de una fila (523) h dei
..
cientemente. Tuve la ocasin d
.a ejado ~e utilizarse reltimos ejemplares, que funciona exammar yo mismo uno de los
Oceana, con la nica particUlari~a~x~ctamente Igual al telar de
a . e haber aprovechado del
telar de dos filas el en' uli
interesante constatar la ~o~~i co~ ~dIlIo y el bastidor. Resulta
hasta los ainos a travs de las Filii . geogrfica, desde Melanesia
telar, cuyo nico inconvenien
pmas, China y Japn, de este
de la urdimbre para que los h.~e es q~~ ~eqUlere una gran tensin
1 os ma a os vuelvan a su posicin
inicial.
En el telar norteafricano (524) pod
cin muy diferente al .
ernos observar una solu.
mIsmo problema' const
.
testimonio de las formas' d
di
' onsntuye un valIOSO
tendencia en pueblos muyl~1 e:n lentes que adopta la misma
para tapices (punto anudado eJ os e~tre SI. Se. trata de un telar
de madera en el cual la u di bgobelm), es decir, de un bastidor
.'
r trn re se extiend d f
.
Los hilos pares se mallan en lo li
.
e e orma vertical,
al q~~ una cuerda (b) arrastraSd~t~~:I:rlt~stn uSn solo listn (a),
tensin moderada y la urdimbre
e e ar. e establece una
varilla (c), aunque bastante fuerte. mas bien blanda. Slo una
encima de los lizos. Basta con subi~ ~oge I~s hos Impares por
(pares debajo), y con bajarla em .~ idol a, para abnr el paso
pujan o a, para abnr el paso
inverso (pares arriba)' la tra
,
ma se pasa manualmente. Es un telar

262

-quiz el ms sencillo de los telares con lizos y claramente relacionado con el telar para tapices- que se utiliza para confeccionar albornoces bastos y da la armadura-tela.
El telar con rejilla aporta otra solucin, bastante original, al
problema de la abertura del paso. En realidad, debemos hablar
de dos tipos: aquel en el que la rejilla se mueve verticalmente Yel
telar de rejilla basculante.
La rejilla de movimientos verticales es, al parecer, muy antigua; se extiende desde Laponia hasta el Mediterrneo. Se utiliz
en Francia hasta el siglo XIX. Por lo que respecta a Oriente,
quedan muy pocas huellas de este instrumento; yo mismo pude
ver en la pennsula malaya una rejilla absolutamente igual a las
nuestras; resulta dificil afirmar si se trata de un prstamo antiguo
a travs del Islam o de una importacin relativamente moderna
debida a los navegantes europeos.
nicamente se le puede aplicar en la fabricacin de telas muy
estrechas -galones o cintas-. Se compone exclusivamente de
una rejilla de madera (la de los lapones es de asta de reno), en
la que una serie de ranuras verticales alternan con unos agujeros
colocados a media altura (525). En Francia, eran las mujeres
quienes practicaban este tipo de tejedura; la tejedora, que trabajaba sentada, sujetaba con el pie una punta de la urdimbre y la
otra con la cintura; slo con mover un poco el pie los hilos se
tendan o distendan. En la mano izquierda apoyaba la paleta de
la rejilla y con la mano derecha manejaba la lanzadera, que descansaba en su regazo despus de cada pasada. Bastaba con levantar o bajar la rejilla para que los hilos pasados por los agujeros se
cruzasen con los que haban pasado por las rendijas.
La rejilla basculante todava se usa en Japn para la confeccin de esteras. Se tensa la urdimbre en un bastidor vertical (526)
y pasa por las aberturas de la rejilla. Difiere de la nuestra en que
cada rendija se va estrechando progresivamente hasta terminar
en un agujero en la superficie opuesta; adems, estos agujeros
alternan a una cara Y a otra, de manera que, a simple vista, su
colocacin parece idntica a la de la rejilla de movimientos verticales; pero si a aqulla se le da un movimiento basculante, los
hilos de las dos esteras se cruzan Ypasa la trama, que est compuesta de delgados tallos vegetales.

263

El telar con dos juegos de lizos es el telar por excelencia; aquel

al que nos referimos siempre que hablamos de tejedura manual,


ya que no ha desaparecido totalmente entre nosotros. Segn mis
conocimientos, nadie se ha dedicado a trazar una historia completa de esta mquina, que ha proporcionado a toda la civilizacin europea sus vestidos y sudarios durante un incontable nmero de siglos. Por lo dems, resulta tan dificil hacer esta historia
como la del cuchillo, el caballo o el arco. Al tratarse de un tema
de importancia primordial, el telar de dos filas tuvo que ser
adoptado necesariamente por todos los pueblos tejedores que lo
conocieron; lo que no impidi que algunos conservaran sus antiguos telares para usos especiales. En este estudio no podemos
hacer un ensayo histrico; ya dije al comenzar el libro que nicamente se tomaran como ilustracin los ejemplos de los que dispongo por haberlos visto practicar, porque los he practicado yo
mismo o estudiado con la suficiente profundidad como para que
no haya ninguna imprecisin en su sentido tcnico. Ahora bien,
un estudio exhaustivo del telar habra sido suficiente para absorber la mayor parte de la actividad tcnica de un solo investigador. Por otro lado, nuestras fuentes habituales, cuando se trata
de hechos antiguos (viajes, crnicas o miniaturas), son precarias
en sus descripciones de un objeto tan complejo, y todo lo que
aportan -muy interesante, y acompaado, adems, de una
abundante crtica- no puede figurar en un ensayo general. Nos
hemos limitado, pues, a hechos muy generales; desde que las
fuentes comienzan a ser abundantes, es decir, hace unos diez
siglos, aproximadamente, se conoce el telar de dos filas en Europa, alrededor del Mediterrneo, la India y Extremo Oriente, o
sea, la zona de mxima frecuencia del estado artesanal agrupado
de las tcnicas. En la actualidad, casi no hay ningn pueblo,
salvo Oceana y algunos puntos de Amrica, que, entregado activamente a la tejedura, no posea el telar de dos filas. Para todos
estos telares, resulta vlida por completo la descripcin terminolgica expuesta al comienzo de este captulo; bastarn algunos
ejemplos para ilustrar las mnimas variaciones de detalle.
En los telares europeos y africanos, el aparejo suele colgar de
poleas ms que de alerones: Los telares de la India, Indonesia,
Indochina, China, Corea y Japn tienen siempre alerones (527)
para la suspensin del aparejo y, a menudo, una cremallera para
regular el peine. En frica, desde la costa occidental hasta Abisinia, la urdimbre da la vuelta desde el enjulio, por encima del
bastidor, y se fija detrs del tejedor (528); en otros casos,

b
a
11

11

525

'P:,

524

11

111

526

52?

265
264

simplemente se alarga la urdimbre y se sujeta en una estaca (529).


Normalmente, las crcolas son paralelas a la urdimbre (510).
En frica, el tejedor suele estar sentado en el suelo; las piernas le
cuelgan en una fosa y los pies descansan en las crcolas. Por lo
que respecta a frica occidental y Extremo Oriente, a menudo
las crcolas son perpendiculares a la urdimbre, y en Malasia concretamente, son sustituidas por unas barras que penden de la
lmina inferior de los lizos (527).
Con el telar de dos filas generalmente se confecciona la armadura-tela, y slo se pueden realizar dibujos ms o menos complicados si se tira de algunos hilos con la mano. As pues, se hace el
adorno mediante los colores de los hilos (franjas longitudinales
de urdimbre y franjas transversales de trama), el calibre de los
hilos de trama (efecto de reps, por ejemplo), la impresin de
alguna decoracin en la urdimbre antes de empezar a tejer (procedimiento frecuente desde Indochina hasta Japn) o la tensin
de los hilos (elemento en exceso).

-l-J~H-H--H-t-I+D
+-~+++..-J+-H'+ c

-HH-I-+H-+t+H-:B
"-:H-+++H--t-IH-+-~

266

-H-I++-f+ttHttttttt11Tttr

cl+4-++++-H-f#++I++++t+t+t
:B-!+l~#l~~N+tttl+#
A~#~H+tH-tt1fttHttt

534

Los telares de tres juegos o ms son simplemente el desarrollo del telar de dos filas; no hay nada esencial que los diferencie a
no ser el hecho de que las hileras de lizos, ms numerosas, corresponden a poleas, alerones y crcolas suplementarias. El tipo
ms corriente, tanto en el mundo occidental como en Extremo
Oriente, es el telar de cuatro filas, con el que se pueden hacer las
tres armaduras fundamentales sin necesidad de cambiar el mallado de los hilos (530). Si se marcan los hilos con las cifras 1, 2, 3,
4, 1, 2, 3, 4, etc, cada hilo I es puesto en movimiento por la
crcola A, cada hilo 2 por la crcola B, etc. Si se quiere obtener la
armadura-tela debe manejarse a la vez AC y despus BD; AB,
luego BC y CD, etc., para la armadura cruzada; y para la armadura asargada: A, luego B, C, D o todas las combinaciones en las
que se levanta a la vez un hilo solamente: el tejedor va viendo el
revs de la pieza. Es bastante considerable la cantidad de combinaciones geomtricas que se pueden obtener con cuatro filas; se
comienza en la diagonal dibujada por los hilos desprendidos en
cada pasada (531), e invirtiendo un asargado A, despus B, despus C y despus D; en el orden D, C, etc, Se obtiene una espiga
(532). Si se mallan los hilos I 234 Ydespus la serie siguiente
1234
ABCD
--'---- se va abriendo un rombo en las pasadas A BCD, y se
DCBA
cierra (533) en las pasadas D C B A.

J>

535
533

267

Tejiendo una malla A B A B en una parte de la urdimbre


'
I 2, 3 4
I 234
luego
en otra parte y por ltimo
I 2 3 4 van
,
A, B
,
ABCD DCBA
saliendo una sene de rombos rodeados de una lnea gruesa en el
fondo de la tela mediante el funcionamiento de las crcolas A
despus B, AC, BD, etc, (534). Todas stas son las combinacio:
nes elementales que se pueden realizar con el telar de cuatro
filas; no vamos a analizarlas, pues nuestro objetivo no es hacer
un manual de tejedura ni un estudio completo de las armaduras,
Sin embargo, slo con aadir a un esquema tan sencilJo como el
anterior (534) (en una urdimbre de 24 hilos tendramos A B A B
1 2, 3 4 I 2 3 4 I 2 3 4 I 2, 3 4 I 2 3 4 )
I 234
A, B A BCD D C B A A, B A B A B las combinaciones
conseguidas por los colores de urdimbre y de trama, tendremos la
visin general de la mayora de los trabajos con decoraciones
geomtricas,

ponga en movimiento las crcolas, tirar siguiendo el orden de la


l.', 2.', 3.' cuerda hasta llegar a la vigsima; si se vuelve a comenzar la misma operacin se puede reproducir indefinidamente el
dibujo del brocado.
En la prctica, el brocado se confecciona con hilos muy finos,
la urdimbre se lleva varios millares de hilos, y el dibujo ms
sencillo, varias docenas de pasadas. As pues. se ha ido perfeccionando progresivamente este telar para poder realizar el trabajo;
eljacquard ha supuesto la culminacin de estos esfuerzos 10, Este
telar representa tambin la evolucin inevitable de la cinta, que
en menos de un siglo se introduce por todas partes; tanto es as.
que yo no pude ver. en los lugares mismos de los ms clebres
brocados de Extremo Oriente. un solo telar de cintas todava en
uso, Al igual que en el caso de nuestro viejo telar de dos juegos,
consegu encontrar las huellas de la tcnica extinguida en la densa polvareda de las naves en que se conservan.
Los

Con los telares de cintas se pueden realizar otro tipo de trabajos: toda clase de dibujos de flores, pjaros. objetos o figuras
humanas, Por lo que se refiere a Europa. parece ser que se desarrollaron primeramente en Italia y se extendieron con rapidez a
Lyon y el resto del continente, No hay datos precisos sobre su
origen; es lgico pensar que se conociera antes en China que en
Europa. pero por el momento debe quedar abierta la cuestin de
los prstamos,
Se basa en un principio relativamente sencillo: se parte del
telar comn de dos, cuatro. seis, ocho filas o ms de lizos. que se
m~llan para confeccionar un fondo Igualo con decoracin geometnca. Entre los lizos y el enjulio se mallan por separado unos
hilos de urdimbre supernumerarios que aparecen en el fondo
nicamente cuando se tira de ellos. y si no corren por el revs de
la tela sin ser tejidos (existen. adems, algunas combinaciones
que permiten incorporarlos constantemente), En un brocado de
19 hilos. por ejemplo. donde se pueda tejer el dibujo en 20 pasadas. basta COn mallar. pasada por pasada los hilos a levantar
(535): por ejemplo. 1, 6. 7. 8, 12, 13. 14. 19'en la primera; 1.2. 3.
6.8. 12. 14. 17. 18. 19 en la segunda, etc. Se juntan los hilos
mallados en cada pasada en su punto alto y se sujetan con una
cuerda; de este modo. se obtienen 20 cuerdas cada una de las
cuales dirige una pasada. En ese momento un ayudante debe
permanecer en un extremo del telar y. cada vez que el tejedor

268

FLUIDOS

En los fluidos encontramos un ejemplo propio para ilustrar el


sentido de la clasificacin presentada en este libro y de los medios que conducen a proponer cortes all donde la tradicin ve
conjuntos continuos, a constituir grupos con elementos que suelen ser considerados como dispares. Lo que nos ha empujado a
ver en el hierro y el cuero cuerpos semiplsticos cuando se les
estampa. a ver en un puente de troncos de rboles unidos por
una red de bejucos un trabajo de cestera. o a ver en la edificacin de un dique y la confeccin de un cacharro de barro dos
actos de tratamiento de los slidos plsticos. no es. evidentemente. el afn de agrupar objetos por sus afinidades aparentes. Se
trata de algo muy distinto. de la investigacin de tendencias tcnicas particulares; es decir. no pretendemos catalogar los objetos
como si fuesen las ramas altas de un rbol -que sera el rbol de
las actividades humanas-o sino llevar la investigacin al menos
hasta las ramas maestras.
Digamos de entrada. por paradjico que pueda parecer. que
consideraremos como fluidos no slo el agua. sino tambin el
trigo y las manzanas, ya que los tres son masas mviles a las que
10

A. LEROl-GOURHAN, El gesto y la palabra. VoL 11; La memoria y los rit-

mos, Pars, Albn Michel, 1965, pg. 54.

269

es necesario sujetar para que no se muevan: la botella, el saco


para los granos y el silo no se consideran en si mismos, sino que
como continentes dotados de idnticas propiedades. Es cierto que
tarde o temprano aparecern las diferencias entre los tres fluidos
y sus respectivos continentes, pero, como mucho, sern diferencias secundarias; el hecho primordial se halla en la tendencia por
la cual el hombre crea formas propias para contener.
Si la mente se resiste a admitir de buenas a primeras que las
manzanas son un fluido, se debe poco ms o menos a las mismas
razones por las que la ballena ha pasado durante mucho tiempo
como un pez; el papel de la investigacin cientfica es precisamente el de franquear ese estado. Un grano de trigo o una manzana son cuerpos slidos que se pueden coger; pero diez granos
de trigo y diez manzanas no son ms que una masa fluida, con
mayor o menor tendencia a extenderse horizontalmente, y a los
que no se puede coger sin encerrarlos previamente. Todo el estudio tcnico de los fluidos consistir, pues, en el estudio de los
objetos por medio de los cuales se puede guardar, transportar y
dejar sueltos dichos cuerpos. Es evidente que la constitucin de
las paredes del continente variar segn la naturaleza del contenido; su estanqueidad se deber a paredes cuya impermeabilidad
bastar para impedir la salida del contenido: un barro que no sea
poroso puede contener agua; una tela, trigo; un cesto calado puede guardar manzanas; y cuatro estacas, un montn de gavillas.
Una vez visto lo anterior son fciles de realizar las subdivisiones principales: los medios para reunir (coleccin), transportar
(transporte) y trasvasar (trasvase) los fluidos. Se trata de tres divisiones bastante interesantes, pero tericas, por lo que pueden
resultar molestas ante los objetos. Qu es una botella si no un
continente propio para contener vino durante aos, transportarlo a largas distancias y trasvasarlo, finalmente, a un vaso? Las
tres funciones se confunden en un mismo objeto; por comodidad, diremos que se superponen, con lo que estaremos obligados
a estudiar en primer lugar la panza de la botella con la cisterna;
su gollete, como parte prensible, junto con la cuerda de los
pozos y el asa del cesto, y, adems, como parte trasvasante, junto
con el canalillo y el pico de la jarra. Podremos asignarle, como
objeto, su lugar en el consumo alimentario.
El hecho mismo de que un sistema de regado se componga
de un estanque, canalillos y desages. o de que una tetera tenga
una panza, un asa y un gollete, y de que un silo tenga una cavidad y una puerta implica la percepcin de un conjunto tcnico.

270

Conjunto que es muy distinto de aquel en que el volante se


aplica al torno para madera, a la rueda de alfarero, a la noria, a la
rueda de hilar o al taladro de parahus, y muestra otro de los
caminos por los que la mente humana llega a la invencin. La
doble imagen de los fluidos y de la rueda nos lleva a ver ya dos
rasgos: por un lado, la extensin de la tendencia tcnica, que
lleva a aplicar las mismas formas tcnicas a cuerpos diferentes (el
desage y el gollete, por ejemplo), y por otro, la extensin del
medio tcnico, por el que se pueden aprovechar tcnicas diferentes de la misma adquisicin material (la rueda). Es indudable que
estos dos aspectos se suelen confundir; precisamente los caracteres de dicha confusin sern objeto del desarrollo final del libro.

La coleccin de los .fluidos


Generalmente, un mismo continente puede realizar las tres
funciones de coleccin, transporte y trasvase; resulta difcil repartir con exactitud los ejemplos en cada una de estas divisiones
categricas, por lo que sern necesarias algunas repeticiones. En
primer lugar, podemos separar los continentes fijos de los continentes mviles, y clasilicar despus estos ltimos de acuerdo con
las proporciones de su cavidad, en dos grupos: continentes con
cavidad poco profunda y continentes con cavidad profunda. Por
lo que respecta a estos ltimos, habr que establecer una subdivisin: aquellos que tienen abertura estrecha y aquellos con abertura ancha.

Los continentes jijas. Son las cavidades naturales o artificiales que permiten retener grandes masas fluidas. Las corrie~tes de
agua, lagos y estanques slo ofrecen inters en este estudio con
relacin a los trabajos de acondicionamiento a que pueden dar
lugar. Una vez que alcanzan el estado artesanal, casi todos los
grandes pueblos agricultores construyen presas Y canales: a este
respecto, el Egipto y Mesopotamia de la antigedad, Chilla y el
Per de los incas disponan de todo tipo de recursos. Son numerosos los pueblos que construyen presas pequeas para formar reservas de agua. A menudo, dicha actividad se halla ligada
a la pesca: tenemos el ejemplo ms elemental en los australianos
de Arnhem, que, sumergiendo manojos de juncos -que clavan
con su propia espalda- forman presas provisionales para forzar
al pez a detenerse en una bolsa de agua. Pero la funcin de estas
271

presas es transitoria; no se trata de una verdadera tcnica de coleccin.


Probablemente sean los arroceros los ms hbiles constructores de diques y presas. La necesidad de anegar los arrozales en
determinadas pocas les ha obligado a realizar una serie de obras
con objeto de retener el agua hasta el momento propicio. Desde
las islas de la Sonda al norte del Japn, a travs de los archipilagos, Indochina y China, encontramos por doquier el estanque
junto a los cultivos, estanque que recoge el agua de los arroyos en
la poca de lluvias, y del cual sale una vez que se han de anegar
los arrozales. Salvo raras excepciones, el arroz est ligado a la
recogida de las aguas de superficie.
La recogida de aguas profundas se realiza en los pozos; esta
operacin responde a otra modalidad agrcola, la de los oasis de
frica, de Asia Menor y central. Los arroceros y cultivadores de
las zonas secas muestran el mismo ingenio en los medios de
llevar el agua a los campos, pero divergen en la forma de recogida. Al igual que la presa, los pozos corresponden normalmente a
un estado tcnico bastante avanzado, y ofrecen idntica distribucin que los grupos de tipo artesanal que no tienen agua en la
superficie (como los de las regiones secas de frica y Asia, por
ejemplo) y han desarrollado el arte de los poceros hasta el punto
de poder construir la mayora de las veces el pozo en las inmediaciones de la casa o el campo. En las regiones semidesrticas
que se extienden desde el Irn hasta el frica sahariana, se hace
la traida de aguas, que a menudo se hallan a una distancia de
varios kilmetros, mediante un canal subterrneo, en cuyo trayecto se van escalonando pozos destinados tanto a la excavacin
como a la evacuacin de desechos y circulacin del aire, cuyo
vapor de agua se aade por condensacin al agua de la fuente
que se est aprovechando: son los denominadosfoggara.
Los grupos preartesanos no han aportado, en general, ninguna solucin a la recogida del agua, bien porque hayan podido
instalarse en las proximidades de un ro o un lago, o bien porque,
forzados por las circunstancias, hayan utilizado las cisternas naturales o ligeramente acondicionadas por un dique.
Los continentes fijos estn destinados a la recogida de aguas
y, al menos parcialmente, son naturales. Para almacenar los productos del suelo y la caza se necesitan continentes de gran capacidad. Algunos se edifican, como las enormes tinajas de arcilla
cruda que sirven en frica del Norte (536) para almacenar los
granos, o los graneros sobre pilotes de madera, barro o paja (537)
272

538

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273

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nesia y Kamchatka).
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ama, nca negra, IndoLos silos, que normalme t
cavidad natural, asi como lo~ :s~~~~n~ruyen aprovechando una
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Pacfico guardan la c:r~~o~ ~~eblos ~e las reglOne~ rticas del
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slo por motivos cla~f~c~~~~~~n:s, ~ue figuran en este apartado
lo referido a la alimentacin.' va veran a tratar en el captu-

Los continentes mviles d


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se iterencran muy poco en
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.
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estos continentes no se distingu~~e~~~~so t~neles de Vl?O. Todos
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~n:~~~,a~~~~I~::::nd~:~~n~das prepara~~n~: ::;~:~

Los continentes mviles de di


.
limitarnos a una clasificacin pr l~enslOn~s normales. Debemos

~~~~:~~i~~~:~i~:s~~s~J~~rn~~~II~Z~~~~ ~~:~:~~~ui:~~i::

de la coleccin
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Los continentes con cavidad r >ji d '


.
cualquier serie de recipientes con p ~ un a. SI nos fijamos en
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e 1 a de las aberturas: unas
muy anchas. Aunque ello se d~~' y otras, por el contrario, son
trasvase, su mayor importan' a en parte a la comodidad del
cin; en efecto es evidente uera reside en el hecho de la coleeolla a conserv~r indefinida~eentuna botella se presta ms que una
e su contemdo.

Abertura estrecha. En este apartado cabe distinguir los toneles de madera (538), abundantemente representados en Europa
desde la alta Edad Media, y que subsisten en Islandia, Escandinavia y Europa central fundamentalmente; las tinajas (539), innumerables, pues se extienden desde el nfora mediterrnea hasta
las antiguas vasijas para leja francesas, las anchas vasijas del
Extremo Oriente y los vasos de barro de todos los pueblos alfareros (sus dimensiones varan entre unos cuantos centmetros y
varios decmetros); los cntaros (540), menos corrientes que los
anteriores, pero que se hallan dispersos por toda Europa, el Mediterrneo, la larga franja de Asia Menor al Japn y Amrica
central: las botellas de cuello alargado (541), que, exceptuando los
tipos industriales de Europa,' ofrecen todava algunos originales
ejemplos entre los pastores africanos, los nmadas de Asia central, Extremo Oriente y el centro y sur de Amrica.
Abertura ancha. Las cubetas (542) de duelas juntas, limitadas
casi a los pases de influencia china y a Europa; las cubas de
piedra, caracteristicas de las zonas donde se encuentra fcilmente
la piedra blanda, especialmente entre los algonkinos, esquimales,
coreanos, japoneses y micronesios; cubetas y calderos de metal,
de los que encontramos ejemplares muy bonitos, fabricados por
los fundidores de bronce del Asia meridional e Insulindia; las
ollas (544), todas de abertura muy ancha, sin cuello, de barro la
mayora y de difusin universal (en Asia central hubo algunas de
bronce; asimismo, se hallan repartidos por toda Eurasia modelos
de cobre batido y de fundicin); los cubos (162 y 543) de madera
o de corteza, con forma cilndrica, que tienen sus dos mximas
expresiones en el cubo con duelas europeo y extremo-oriental y
en el cubo de corteza o de madera alabeada de todos los pueblos
de la franja septentrional de Eurasia y Amrica; as como los
innumerables cestos huecos (545).
Podemos incluir en esta categora algunos de poca capacidad,
como el tazn (546), sobre todo extremo-oriental; el cubilete
(547), de Europa y Oriente Prximo; la taza (548 y 549), que se
ha extendido desde el Mediterrneo hasta Europa y Oriente Prximo, y el acetre o el cazo, de muy amplia difusin, pero fundamentalmente en la franja septentrional.
Los continentes con cavidad poco profunda. Como todos estos
continentes tienen una abertura ancha, no hay ms que una categora en su clasificacin. Se pueden admitir los cestos planos

274
275

(550), las palanganas de madera (551), barro o metal, los cuencos


(552), las fuentes (553), las copas (554) y las cucharas (555), objetos todos que se encuentran repartidos por el mundo entero.

El transporte de los fluidos

Entendemos por transporte el conjunto de medios por los


cuales los fluidos pasan de su punto de coleccin a su punto de
trasvase. En otras palabras, si examinamos un sistema de regado, el transporte y sus medios se hallan comprendidos entre el
estanque y el conducto de canalizaciones; ms all de este conducto (que materializa el trasvase) el agua se consume y entra en
otro ciclo. Son muy pocos los medios de transportar el agua;
podemos hablar de tres mtodos: elevarla por encima de su nivel
natural, canalizarla y transportarla con las manos (o por cualquier medio de transporte que necesite siempre de una parte de
manipulacin). El primer mtodo se limita absolutamente al
agua (salvo en el estado industrial); el segundo es raramente aplicado a otros fluidos (por ejemplo, los granos en un molino), y el
tercero abarca todas las categoras de fluidos.

546
547

549

550

~
551

s;

~
,

276

552

La elevacin. La forma ms sencilla consiste en sacar agua


con un cubo o cualquier otro recipiente. Si el agua est muy
alejada (en un pozo o en el fondo de un ribazo elevado, por
ejemplo) se puede utilizar una cuerda o un palo (556), que se
sujetan en el cubo.
El medio ms corriente para sacar agua de un pozo es el
cigeal (128 y 557). Encontramos los pozos con cigeal a la
vez en Europa y Extremo Oriente, con la regularidad singular de
muchos de los ejemplos anteriores.
Siguiendo el orden mecnico expuesto en el captulo de la
Fuerza, debemos citar ahora las aplicaciones de la polea y la
rueda. Los pozos con polea se hallan extendidos por toda Europa, frica blanca, Oriente Prximo y Medio, as como por las
zonas de influjo chino. El cigeal (558 y 559), empleado en
Egipto y Asia Menor, es una aplicacin de la traccin animal a
los pozos con polea. Los pozos con rueda son de dos tipos: el
pozo con torno y la noria. El pozo con torno. provisto normalmente de una manivela y, frecuentemente, de un volante, abunda en Europa occidental y central; es una de las formas ms
corrientes en Francia. La noria, basada en el principio de la cade-

277

na con cangilones o de la rueda con labes y cangilones (131), es


caracterstica de Oriente Prximo y frica del norte, pero su
zona predominante se extiende desde la India hasta Extremo
Oriente. En el oeste, un animal de tiro arrastra la cadena por
medio de engranajes (149), Yen el este, la corriente misma, si se
trata de un ro, o la fuerza humana (122), en el caso de un estanque, aseguran la rotacin de la mquina.
Otras mquinas, como el tornillo de Arqumedes (utilizado
en la zona mediterrnea), la cadena con paletas (China) y ciertas
formas poco corrientes, como el cubo balanceado entre dos cuerdas (560), completan la enumeracin de los medios de elevacin
del agua.
LA CANALIZACION. Puede ser de dos clases: canalizacin
abierta o cerrada. La primera comprende todos los cursos de
agua encauzados, los canales, conductos y regueras, cavados todos en el suelo y repartidos por el mundo entero. Su inters
principal radica en la complicacin del sistema y el ingenio del
juego de presas que lo regulan; a este respecto, son los agricultores de las regiones secas y arrozales quienes muestran mayor
superioridad tcnica. Los mejores planes de regado corresponden a los oasis de frica y Asia, as como a los arrozales de
Indonesia y Japn. Algunos sistemas poco frecuentes, como las
salinas o las ciudades sobre canales que podemos encontrar en
todos los puntos del globo, son otra interesante expresin del
empleo de las grandes canalizaciones abiertas en el suelo.
Las canalizaciones que no se hacen en el suelo, generalmente
son de madera; Extremo Oriente, por ejemplo, completa su sistema de regado mediante canalizaciones abiertas o cerradas construidas con troncos huecos o bamb. Cuando se aprovecha una
fuente o un estanque retrasando la salida de sus aguas y dando a
la canalizacin una pendiente menor que la del suelo natural, se
realiza una economa de los medios de elevacin (561). Resulta
normal en Japn elevar conductos, a menudo muy importantes,
sobre estacas que van aumentando progresivamente hasta llegar
a los arrozales; es frecuente, adems, ver cmo estos acueductos
atraviesan cursos de agua que, debido a su nivel, son inutilizabIes. En las zonas donde hay fuentes termales, tambin se consiguen las derivaciones del agua caliente para los baos o el uso
domstico mediante conductos rsticos, que se van elevando
progresivamente por encima de la pendiente para mantener un
chorro moderado.
278

557
556

558

JI

559

561

NSPORTE MANUAL. Se realiza en continentes de capaciTRA .


Sera intil hablar de nuevo sobre la natud d transporte
dad mediana o escasa.
raleza de dichos continentes (pg. 285) Ylos :ob os e b ciertos
(pg 106) pero s conviene decir algunas P a ras so re
rg;nos a~tos para la prehensin de los cont;nentes, (~: :~a~~~
breaaden a la panza y constItuyen la parte unciona

port~~1~i~:\al~~: 172 a

177, 182,541 Y562), que. es una correa


ibl en principio (sujeta a las bolsas tejidas, por ejemo tira, amovi e
.

279

plo), de la que se puede colgar el continente para realizar el


transporte. Es un accesorio que no influye casi en la forma del
objeto.
El asa horizontal (162, 543 Y 563), recta o arqueada, que
suele ser fija y, a veces, amovible.
El asa vertical (548, 565 a 567), ms o menos separada de la
panza, a veces se reduce a un tubrculo (564) o a un pequeo
abultamiento agujereado (565); en otros casos, est claramente
separada de la masa (566) y forma el asa bastante separada de la
mayora de los cacharros de barro de los grupos semiindustriales
(567).
El mango (260, 261, 568 a 570), se utiliza casi exclusivamente
en las cucharas y los acetres; sus formas varan mucho gracias a
los materiales con que suelen hacerse y a la comodidad de decorarlos. Est colocado en el plano de la abertura por lo que respecta a la cuchara y perpendicularmente en el acetre.

562

El trasvase de los fluidos


Se trata de la tercera y ltima funcin de los continentes. En
muchos casos, la abertura del continente no sufre ninguna transformacin: tanto en una olla como en cualquier tipo de canalizacin, el contenido sale simplemente por el borde de la cavidad.
En lo referente a las canalizaciones, se puede detener la salida del
!luido o regularla por medio de un dispositivo: esclusa, tapn o
grifo.
Otro tipo de continentes varia de forma al aadirles rganos
suplementarios de trasvase, o bien al deformar su abertura. Segn estos caracteres, dichos continentes se pueden clasificar en
tres series: continentes con abertura estrecha o con pico, continentes con gollete suplementario y los continentes con mltiples orificios, cuyas formas usuales son: abertura estrecha (165, 168 a
170, 182 Y 571), tpica de numerosos vasos, y cuya finalidad es
limitar el contacto del aire con el contenido y facilitar el trasvase.
El gollete axial (541), caracterstico de las botellas y que normalmente se obtiene de forma natural, conservando el cuello de las
calabazas vinateras.
El pico (555 y 573), colocado en el borde superior de algunos
continentes de abertura muy ancha y que puede ser el equivalente del adelgazamiento de la cuchara.
El gollete lateral (164, 540,572 y 574) de las cafeteras, que

564

568

565

281

280

574

LA TECNOLOGA COMPARADA

572

571

575

57:(

normalmente suele ser compalero de un asa. Todas las formas


antenores pueden llevar, adems, un tapn para proteger el Contenido y para que no se derrame durante el transporte (541 562
572 Y575).
'
,
El embudo (576) y el colador (577) representan la funcin de
trasvase en estado puro.

282

PRIMEROS ELEMENTOS
DE EVOLUCIN TCNICA

Al final de nuestro intento por dar un marco etnolgico a los


medios elementales de accin sobre la materia y a las tcnicas de
fabricacin, quiz ya resulte posible trazar algunas lneas generales sin prejuzgar los resultados a los que se podr llegar una vez
realizada la exposicin de las tcnicas de adquisicin y consumo
en el segundo volumen. Despus de la primera edicin de la
presente obra (1943), han transcurrido cerca de treinta aos durante los cuales la etnologa se ha desarrollado considerablemente. Gracias a la publicacin de numerosos estudios monogrficos,
las actividades tcnicas han recibido aportaciones de materiales,
aportaciones que nutren y precisan los conocimientos sin modificar demasiado los cuadros clasificatorios. La etnologa ha continuado dedicando ms inters a las instituciones que a los objetos, y ms inters a los objetos que a las tcnicas que los han
originado. Por lo dems, la tecnologa posee tres aspectos que
corresponden precisamente a las inclinaciones de los etnlogos y
que han tenido un desarrollo desigual. El primero es el de las
tcnicas mismas, el de los procedimientos, cuyo anlisis requiere
un tiempo y una formacin, de los que carece el etnlogo generalmente. A pesar de los trabajos relativamente numerosos pero
dispersos, los estudios comparativos de las propiedades mecnicas de las herramientas, de los mtodos de domesticacin y
amaestramiento de los animales, los mtodos y productos de la
metalurgia preindustrial, de las tcnicas de la escultura, y la cocina, por no citar ms que algunos ejemplos, quedan por realizar
en el futuro, si es que hay un futuro para observar los hechos que
se desvanecen da a da. La piedra labrada y la cermica son los

283

campos menos desafortunados de la tecnologa pura, por razones, fciles de comprender, que se deben a que tanto la piedra
labrada como la alfarera son los mejores recursos cronolgicos
de los arquelogos. A este respecto, se podra sealar, por otra
parte, que los trabajos versan ms sobre la morfologia que sobre
la tcnica; pero esta ltima ha sacado provecho incontestablemente del inters que muestra el estudio del pasado por sus indispensables testimonios.
El segundo aspecto de la tecnologa apunta ms a sus instrumentos que a la tcnica. Est orientado hacia la taxonoma y la
museografa. A primera vista, no implica necesariamente un estudio de la tcnica, sino solamente la recopilacin de objetos; si
es posible, no obstante, de objetos seleccionados en las diferentes
etapas de su fabricacin. Si stos van acompaados de una documentacin suficiente, se convierten en testimonios infinitamente
valiosos, que permiten, en una importante medida, reconstruir
las tcnicas propiamente dichas. Cuando falta una documentacin detallada, pasan a formar parte del innumerable ejrcito de
testimonios arqueolgicos que flotan en el reino de la tecnologa
conjetural. En el presente trabajo, me he dedicado a conciliar los
dos primeros aspectos de la investigacin tecnolgica, puesto que
los objetos desempean en ella un papel muy importante, pero
subordinado a la materia prima y a los medios elementales que
se ponen en juego con el fin de domearla.
El tercer aspecto, por ltimo, es el del lugar que ocupan las
tcnicas en la sociedad. Es el terreno en e! que se han hecho los
mayores progresos desde la primera edicin de este libro. Si bien
los trabajos de tecnologa pura no son muy abundantes, aquellos
en los que las tcnicas aparecen en su insercin econmica son
cada vez ms numerosos e importantes. La mayora de las monografas clsicas sobre los grupos tnicos ms variados sacrificaban ritualmente uno de sus primeros captulos a una enumeracin, incluso a veces detallada, de las tcnicas del grupo, y
dedicaban el resto del trabajo a los otros aspectos de la existencia,
pero, sobre todo, a los aspectos sociales y religiosos. Si tomamos
un ejemplo tan caracterstico como el del herrero en las sociedades africanas, podremos constatar que, aunque se describan los
utensilios de la fragua, con todos sus accesorios, faltan, sin embargo, los aspectos propiamente metalrgicos. Se reserva un amplio espacio al papel de! herrero en la colectividad, pero las ms
de las veces se trata no de su papel como agente econmico de
primera importancia, sino del que desempea en el contexto ma-

284

gico-religioso. Ha sido necesario esperar todos estos ltimos ~os


para que en Francia (en el extranjero ha sucedido algo parecido)
las investigaciones den a la economa su lugar de articulacin
entre las tcnicas y la sociedad. La antropologa econormca (que
mejor seria denominar etnologa econmica, ya que en el ms
alto grado interesa a las etnias) lleva en s, en la s~t~Sls SOCIOeconmica, una parte importante de los datos tecnolgicos Yrestituye al grupo humano su totalidad funcional. Pero ya se abordaron estas consideraciones en el primer volumen de El gesto y la
palabra, por lo que no hay motivo para sealar ahora ms que el
enriquecimiento de las perspectivas desde la primera apancion
de la presente obra.
Qu limites podemos conceder a la tecnologa? Un punto de
vista, que ya comienza a estar desfasado, VIene atnbuyendo a la
etnologa el estudio de los pueblos arcaicos, de manera que
todo lo que se encuentra ms ac de lo civilizado moderno ya no
corresponde al campo de los etnlogos, dedicados directamente a
la explotacin de las pequeas etnias an inadaptadas y, en ~as
grandes naciones, al folklore, las tcnicas que. empiezan a enveJe:
cer y al pintoresquismo de las supervI~encIas campeSl.nas. MI
posicin sobre este punto, en lo que atane a la tecnologa y, por
extensin, a la etnologa, es categrica: no hay un corte, a no ser
verbal, a un lado y a otro de esta frontera misteriosa. d~ lo CIVIlIzado, La tecnologa, palabra precisa en el vocabulano industrial
moderno se extiende progresivamente del aparato de televisin
al slex fr~gmentado. En este libro se respeta el lmite convencional porque se trata de un trabajo qu~ requiere ser tomado en
profundidad, sobre un bagaje tcnico singularmente amplio; SI
yo no he podido recorrer en algunos aos lo esencial de los .medios tcnicos hasta el siglo XIX europeo, creo que la continuidad
slo les resultar posible a los especialistas que tomen cad~ campo a partir de una formacin completa del estado a~tual, industrial, de alfarero, fundidor o tejedor. En 1936, al InICIO de un
apunte, por desgracia demasiado reducido, sobre la cultura europea moderna 1, pude afirmar que SI se presenta a los franceses
un cuadro general de la cultura polinsica... puede parecer 10gIcO
presentar del mismo modo la cultura europea moderna, considerar la radio como un medio de transmisin comparable al tambor el traje como el atuendo tpico de los hombres indgenas, y
la ametralladora como un arma arrojadiza. Parece lgico que,
1 Encyclopdle francaise permanente, t. VII, fase. 24, pg. 18.

285

incluso en el plano de las ideas generales, con los medios tradicionales de la etnologa, un trabajo de conjunto realmente etnolgico, sobre la Amrica y Europa modernas, industriales, tendra importantes consecuencias en las nociones adquiridas en
materia de civilizacin, pues es absurdo pretender estudiar al
Hombre considerando al hombre civilizado como demasido bien
conocido o como poseedor de una esencia en cierto modo extrahumana.
Pero se puede chocar con dificultades importantes: el hombre
civilizado goza del control de las ideas generales expresadas a su
respecto, es vivido por los autores y, en gran medida, inconsciente; resulta dificil admitir que estar sentados, con la barbilla apoyada en la mano y las piernas cruzadas es un documento etnolgico del mismo grado que el ofrecido por un negro de frica
oriental cuando se tiene de pie sobre la pierna derecha, con el pie
izquierdo posado en la rodilla derecha, en la misma actitud de
las aves zancudas.
Cmo se puede, por otra parte, establecer la frontera entre el
terreno de la etnologa y aquello que no le atae? Cuando escrib
este libro, la segur era todava la herramienta principal de nuestros leadores; ahora, se trata casi de una curiosidad rnuseogrfica, y probablemente la sierra mecnica porttil, que actualmente
ocupa su lugar, llegue a convertirse en un aparato en desuso en
un plazo de diez aos.
Las primeras generaciones de curiosos, desde el siglo XVII,
reunieron relatos y objetos de pueblos lejanos. Retomados por
los primeros etnlogos, en el siglo XIX, estos elementos han ido
formando de manera progresiva el fondo de las obras y colecciones. Desde finales del XIX por lo que respecta a los libros, y
mucho ms recientemente en cuanto a los objetos, se han ido
aadiendo preocupaciones claramente cientficas; pero el lado
pmtoresco no ha desaparecido: los ltimos antropfagos tuvieron un xito tan grande como sus antepasados. Ms que cualquier. otra ciencia, la etnologa posee una parte novelesca, agravada incluso por su propio mtodo: el viajero ve y habla sobre un
pueblo con el que, la mayora de las veces, no ha convivido
mucho, cuya lengua le resulta a menudo poco familiar (si no
desconocida), y cuyas reacciones profundas no siempre llega a
captar al menos durante el largo perodo de familiarizacin (debe
proyectar retrospectivamente su ltimo punto de vista sobre las
notas de los primeros meses). Este tipo de consideraciones pueden parecer injustas a los investigadores actuales; siempre ha ha286

bido excepciones, y hoy da en todos los pases de cultura europea existen equipos formados en el conocimiento lingstico, en
la observacin y descripcin rigurosa de los hechos, pero sera
ms injusto todava no reconocer las enormes lagunas que marcan todava a la investigacin, as como la desigualdad de valor
tecnolgico de una literatura orientada en su mayor parte hacia
los fenmenos sociales y la mitologa.
Sin embargo, ha sido necesario organizar la enorme cantidad
de documentos tcnicos: descripciones de los autores y colecciones de los museos. Obedeciendo a una tendencia natural, se han
tomado como punto de partida los objetos, los nicos testimonios palpables del trabajo de investigacin. La funcin tcnica se
ha abordado como elemento de discriminacin a menudo secundario y se han realizado grandes subdivisiones: los encendedores
determinaron el fuego, el fuego la metalurgia y los cestos la cestera. Clasificacin doblemente ventajosa, ya que asegura una ordenacin museografica correcta de los objetos y un marco terminolgico de los trabajos tericos satisfactorio, con pueblos alfareros o no, con cerbatana o sin ella, con tejedura o sin ella.
Inquebrantable en este doble plano general, la clasificacin tiene
un fallo desde el punto de vista tecnolgico.
El primero en percibirlo en Francia fue, al parecer, Charles
Frmont, quien public en 1913 una obra titulada Origine et
volution des outils. Si bien resulta aventurado en muchos aspectos (un tecnlogo industrial de hace cincuenta aos no poda
estar al margen de las opiniones singulares de su poca sobre los
orgenes), este trabajo muestra, sin embargo, una serie de consideraciones acertadas sobre los taladros de movimiento circular
de vaivn y las herramientas de percusin oblicua, as como una
preocupacin real por los efectos' mecnicos de diversas herramientas cortantes. Slo con aplicar la dinamometra a los taladros, los etnlogos podran haberse dado cuenta de lo ambigua
que es la situacin de la herramienta en la tcnica.
La herramienta no es ni causa ni efecto, yen la cadena fuerza-herramienta-materia no es ms que el testimonio de la exteriorizacin de un gesto eficaz. En El gesto y la palabra (1964) fue
retomado este problema de la situacin de la herramienta con
relacin al hombre que la utiliza; cuando se redact por primera
vez el presente libro, an no haba recorrido yo el largo circuito a
cuya terminacin he intentado la sntesis entre el hombre y los
productos de su inteligencia. Se trataba, primordialmente, de organizar una sistemtica de las tcnicas sobre bases que dejaran
287

transparentar con ms claridad que las clasificaciones tradicionales los vnculos generales y la unidad de comportamiento operatorio del hombre. Resultaba tentador renunciar al objeto, en
concreto a la herramienta, en una frmula del tipo fuerza + materia ~ herramienta, la cual presenta el objeto exteriorizado
como resultado de una especie de dilogo y es ms rica que la
clasificacin puramente morfolgica de un conjunto de herramientas.

Habiendo abandonado el objeto, pensaba volver a encontrarlo en la conjuncin de sus dos causas. Descubri entonces que la
fuerza sirve, en la inmensa mayora de los casos, para obtener un

efecto de percusin, y que la herramienta comporta tres marcas


distintivas: la de la percusin que afecta a una porcin normalmente estrecha (filo, punta y extremo), la de la fuerza que condiciona su forma general y la de la materia que hace aplicable o
imposible la extensin de formas idnticas a cuerpos distintos.
Hemos abordado las percusiones mediante una red terminolgica que da cuenta de todas las formas posibles de la parte
percutiente. Sobre la aplicacin de la fuerza a las percusiones,
hemos establecido una serie de ndices que afecta a la mayora
de las herramientas y que encontrar en el prximo volumen 2
una aplicacin a la totalidad de las armas. Quedaban dos mbitos a los que se aplicaba menos lgicamente la frmula inicial:
los elementos naturales (fuego, agua y aire) y los perfeccionamientos mecnicos de la fuerza, as como su extensin a los
mtodos de transporte. Por comodidad -para liberar de sus
aplicaciones la parte siguiente- los hemos insertado a continuacin de las percusiones, ya que el conjunto forma lo que se llaman los medios elementales de la actividad tcnica.
Quedaba todava por abordar directamente la herramienta,
cosa que hemos realizado proyectando simplemente el marco de
los medios elementales sobre el de las materias primas. Tambin
aqu ha sido preciso innovar. En el transcurso de los numerossimas ensayos que han conducido a la delimitacin de los medios
elementales, hemos podido ver la posibilidad de ciertas extensiones tcnicas: se puede labrar la piedra blanda, el cuerno, las conchas, los huesos y la madera con las mismas herramientas; se
aprecia una cierta proximidad entre la metalurgia y la alfarera,
aunque, por otra parte, se puede labrar o modelar el cuerno,
como tambin se puede agujerear, repujar o tejer el cuero, por lo
2

que nos ha parecido necesario abandonar la materia misma y


conservar slo las propiedades que se presentan en el momento
del tratamiento. Esto ha tenido como resultado algunas paradojas, como es el caso de las manzanas y el trigo quese convierten
en fluidos; sin embargo, en conjunto, la clasificacin es l~ suficientemente homognea para que todas las piedras sean sohdos
estables; todos los metales, semiplsticos; todas las tierras, plsticas, etc. En este marco, en la interseccin r~gular entre l?s medios y la materia, hemos encontrado dos objetos (herramienta y
producto), lo que presta a la frmula inicial un valor ms correcto; a saber:
medio elemental

_ _ _ _~.- - =

matena

herramienta y producto.

Puede parecer sorprendente abarcar con tan excesiva facilidad los miles de objetos que utilizan todos los pueblos en su
actividad creadora. La clasificacin tradicional, en sus veinte o
treinta grandes subdivisiones, da al menos la impresin de ri~ue
za tcnica indefinida: en la metalurgia, la alfarena o la cestena se
pueden insertar miles de formas. A nosotros nos da ms bien la
sensacin de una pobreza relativa de las tcnicas. Ciertos hechos
generales parecen tan naturales que suelen pasar.desapercibidos;
sin embargo, su trivialidad es digna de ser considerada: a pesar
de todas las posibilidades de prstamos, intercambios e influencias resulta curioso -por citar solamente objetos de forma muy
especial-e- que la azuela sea (en todo el planeta y desde el Neoltico) la herramienta de la madera, que la fragua se componga por
doquiera de los mismos elementos, o que el torno de hilar sea,
tanto en Europa como en Extremo Oriente o .la India, lo mas
perfeccionado de la hilatura. En el volumen siguiente veremos
con ms detenimiento los fenmenos del prstamo y de la inercia tcnica, que explican la difusin de determinados objetos 0.su
conservacin indefinida. Veremos asimismo cmo entre la mvencin autnoma y el prstamo puro y simple no existe gran
diferencia (tanto la una como el otro conducen a la creacin del
mismo medio tcnico), cmo, en otras palabras, umcamente se
inventa el torno de hilar o se imita del pueblo vecino si se est en
la situacin de utilizarlo; constatacin trivial, pero que debe ser
planteada en la base de toda construccin de evolucin tcnica.
En dicha base se hallan algunos grupos que se encuentran en
el estado de poseer la azuela, el torno de hilar o la fragua (situa-

El medio y la tcnica.

289
288

~in de .Ia .que sacaremos algunas consideraciones tiles), pero


(,P?r que solo existen muy escasos grupos que estn en la situacin de tener el equivalente de la azuela, de la fragua o la rueda
de hilar, es decir, formas tcnicas originales, soluciones imprevisibles o algunos problemas de la fuerza y la materia? No se tiene
tendencia a responder con el ejercicio de un determinismo tcnico comparable al determinismo biolgico, con los mismos solaparmentns y excepciones, pero tambin con la misma nitidez en
su conjunto?
El problema no se ha planteado nunca porque no existe ninguna clasIficacin, distinta de la que seguimos aqu, que lo haga
tan aparente como la que nosotros seguimos. Considerando que
el objetivo final de todas las teoras consiste en saber si un determmado rasgo cultural ha sido copiado o creado in si/u. y si hay
que ver .en los pueblos actuales el resultado de una mezcla multimI1:nana de caractersticas materiales o, por el contrario, centros
autonomos de creacion espontnea, se concibe fcilmente la importaneia que tendra la demostracin de un determinismo tcOICO estncto. Mostrar que la azuela es la materializacin inevitable de una cierta tendencia a la carpintera en determinado
medio tcnico equivaldra a Suponer la multiplicidad de los centros creadores de la azuela.
Para nosotros el problema no puede en modo alguno presentarse de una manera tan simple. Acabamos de ver que una tcnica determinada slo puede fijarse (es decir, inventarse o adoptarse) en un medio que se corresponda claramente Con su nivel: hay
las mismas razones para asignar el fusil a los australianos que el
propulsor al mundo occidental; a lo sumo, se perciben estados
provIsIOnales. de simbiosis, en los cuales un grupo superior sumimstra munrcions-, y armas usadas a un grupo inferior. Este estado 1.lustra ~na buena parte de los hechos: ciertos grupos deben a
la SImbIOsIS productos que su nivel tcnico no podra fabricar
mientras que otros poseen un material homogneo, todo l de
producclO~ locaL Es sta una fuente importante de errores de
mteroretacon: explotaremos esto ms adelante, pero, por el momento, . nos quedaremos en el caso de los grupos con material
homogeneo. Su medio tcnico no ofrece el mismo asidero a todos los elementos; el arco y la flecha pueden fijarse en una zona
cultural muy amplia dado que todos los grupos que conocemos
pueden fabncar arcos (lo que no quiere decir que deban fabricar
arcos). Todos los rasgos tcnicos poseen afinidades diferentes'
unos, como el hierro, no se fijarn por falta de herramientas

290

suficientes, por verdadera inferioridad, mientras que otros encontrarn la inercia tcnica, la falta de materiales o de medios
equivalentes. Si existe determinismo se produce, pues, a travs
de numerosos obstculos, teniendo en cuenta la simbiosis (sobre
todo comercial) y el medio tcnico o natural,
Si nos situamos en el plano ordinario (que es, en ltima instancia el histrico, ya que se trata de demostrar que un determinado pueblo ha inventado o recibido un determinado objeto), no
se puede proponer ninguna solucin sin suscitar toda una serie
de excepciones, tan numerosas por lo que acabamos de ver que
cabra plantear la demostracin inversa. Por consiguiente, es necesario abandonar este punto de vista estril, Si tomamos posiciones en lo absoluto cronolgico y geogrfico, constataremos
que la aplastante mayora de los pueblos que podian tener la
azuela tienen la azuela; que los que podan hilar poseen el huso,
etc. Por el momento, no tiene importancia saber si han inventado o recibido tales herramientas, sino si las han utilizado. El
hecho de que para estos dos ejemplos poseamos seis mil aos de
documentos repartidos por todas las partes del globo sin excepcin, milita claramente en favor del determinismo.
Sin embargo, queda por hacer la prueba inversa. Existen
otras soluciones posibles a los problemas resueltos por la azuela,
el huso y el fuelle? Resulta asombrosa la escasez de estas soluciones originales. Algunos pueblos, como es el caso de los anas,
tallan la madera con el cuchillo; otros, como los indios del Brasil,
hilan arrollando las fibras en el muslo. Hay diversas razones que
explican su estado, que es tanto ms singular cuanto que viven
rodeados de azuelas y de husos. Cuando se profundiza en estas
razones, constatamos que la inercia tcnica aparente est regida a
menudo por causas exteriores. Los ainos, que desconocan el
metal antes de la introduccin por los japoneses de sables y de
cuchillos de trueque, han utilizado slo estos dos objetos de acero, que les llegaban a la vez como arma y como herramienta.
Resulta, pues, que el objeto que normalmente se destina para
trabajar la madera es la azuela; y para hilar, el huso. Busquemos
sucesivamente las razones que imponen la forma a estos dos
objetos. Si se tiene intencin de trabajar una pieza de madera en
bruto, tronco o rama, el medio ms cmodo consistir en hacer
virutas o astillas en el hilo de la madera, desde la superficie hacia
el centro. El operador est colocado delante de su pieza y desconoce la posibilidad de percusiones aplicadas con percutor, por lo
que debe, para trabajar con eficacia, golpear la madera antes de
291

d~centarla .. Como tiene que levantar las astillas que siguen el


hilo, la hoja que maneja es perpendicular a la hebra en sentido
longitudinal (de lo contrario, slo hara hendiduras). y como
debe tambin producir las astillas mediante un corte brutal (perpendicular), levantndolas por medio de golpes muy oblicuos y
detenindolas en caso preciso con nuevos cortes perpendiculares
la hoja debe estar libre para que los dedos del operador no que:
den pillados en la madera en los golpes perpendiculares y para
que el filo profundice en los golpes oblicuos. No pretendemos
descubrir el origen de la herramienta que responde a estas distintas necesidades; el ejemplo es, y debe serlo, artificial, si bien es
evidente que las condiciones que acabamos de describir representan el mnimo necesario para que un hombre medio desde el
Neoltico, talle la madera. Ahora bien, a cada una de estas condiciones responde una de las caractersticas diversas de la azuela:
golpear la madera (con hoja enastada) perpendicularmente a la
hebra (con el filo perpendicular al eje del mango), sin pillarse los
dedos (con el mango relativamente alargado y la hoja relativamente larga) produciendo astillas o virutas (con la hoja sujeta en
el extremo del mango). Aunque se pueda realizar el mismo trabajo con el cuchillo, el machete o el hacha, slo la azuela responde plenamente ~ todas las exigencias: el cuchillo es dbil, el machete es demasiado largo y no puede introducirse en la pieza,
mientras que, por su parte, el hacha exige juegos de mueca y
movimientos anormales.
Respecto al huso, las condiciones no son menos claras. Sin
prejuzgar sobre los orgenes, muchsimos hombres desde hace
milenios, saben bien que haciendo girar una piedra en el cabo de
un hilo, ste se enrolla y desenrolla segn el sentido del giro.
Basta, pues, con considerar como adquirida la nocin de que se
puede torcer el hilo haciendo girar un peso suspendido en su
extremo. Se imponen dos condiciones: hacer girar el peso y enrollar el hilo torcido para poder seguir la operacin. Ambas condiciones contribuyen a dar al peso un eje alargado, a fijarlo a un
vstago; aunque el huso europeo y el precolombino funcionan de
maneras claramente distintas, sin embargo, a causa de la asociacin peso-rotacin-bobina, los dos husos poseen formas idnticas.
Los ejemplos anteriores son bastante sencillos. Podramos encontrar an varias docenas de objetos que tienen la misma universalidad, como es el caso del arco, la lanza, el transporte en
balanza, la balsa o la sandalia. Hay muchos otros ejemplos que

292

mostraran un carcter ms local, como es el caso del hacha, el


trineo, el fuelle, los puentes, la vela, etc., ya que su localizacin
se debe a condiciones particulares del medio. El nmero de las
herramientas u objetos de fabricacin o de transporte es, pues,
relativamente reducido; varias centenas de trminos definen con
claridad los innumerables casos particulares: poder decir hacha,
trineo o torno de alfarero y suscitar al punto miles de objetos de
los ms diversos orgenes y perodos constituye algo as como el
grado superior de un determinismo tcnico.
Sin embargo, cada objeto as predeterminado guarda una personalidad asombrosa. Para tallar la madera, se requiere un filo
perpendicular a un mango, pero tanto el mango como la hoja se
descomponen en toda una serie de detalles segn la madera trabajada en una determinada regin, segn la piedra que puede
servir de hoja, segn la atraccin ejercida por la azuela de un
grupo vecino, o segn causas positivas o negativas indefinidamente extensibles. Aplicar sistemticamente el determinismo a
estos detalles hace que el trmino pierda su valor: a partir del
momento en que admitimos que la forma azuela es natural y
en que, mediante adopcin o invencin, la puede poseer cualquier grupo carpintero, la explicacin determinista llega a sus
lmites. sta ha servido slo para un trabajo de preparacin. Slo
a una explicacin ms flexible y precisa podremos pedir cuentas
sobre los detalles.
Esta explicacin ha sido propuesta ya varias veces, cuando se
formul el doble aspecto de la tendencia y el hecho (pg. 24) y los
grados del hecho. Esta concepcin ha permitido entender mejor
los testimonios materiales. Basndonos en el ejemplo del propulsor, hemos dosificado el valor de los diferentes grados que van
del trmino tcnico general (propulsor) a las expresiones culturales amplias (propulsor europeo, ocenico y americano), y luego a
datos tnicos cada vez ms particulares, como puede ser el caso
del propulsor de una isla de Alaska. El determinismo tcnico
conduce a considerar el propulsor como un rasgo natural e inevitable originado de la combinacin de algunas leyes fisicas y de la
necesidad de lanzar el arpn. Los grados del hecho permiten
recorrer el camino inverso y constatar que del propulsor de la
Alaska meridional, ltimo grado del hecho, se llega al propulsor
impersonal e inexistente, que es a la vez el primer grado del
hecho y la tendencia misma.
La nocin de tendencia cubre, de una manera distinta, al
determinismo tcnico. Este trmino me pareci necesario al ini293

NDICE DE FIGURAS

ciar una bsqueda de las lneas principales de la tecnicidad humana, para expresar lo que se situaba ms ac del acto tcnico
materializado en los textos y en los instrumentos trmino a
modo ~e abr~viatura para caracterizar COn una palabra la suma
de las virtualidades que slo se tornan realidades en las condicio~es de un medio favorable, simbolizacin de la pendiente que
siguen en todo el mundo vivo las necesidades de una supervivenera de modalidades cada vez ms complejas. Este fenmeno lo
vamos a abordar y desarrollar en otros trminos en los volme'.
3
nes sigurentes . En el presente volumen lo hemos considerado
como..un medio para ordenar desde el principio la exploracin
del tejido de relaciones establecidas entre el hombre y la materia
por l domeada.

ESTRUCTURA TECNICA DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

l.

Propulsor, varilla con apndice de apoyo para la mano. Per, incas.

2.

Propulsor, varilla con apndice de apoyo para la lanza. Nueva Guinea.

3. Propulsor, tablilla ancha con pomo. Australia occidental.


3'. Propulsor, tablilla estrecha con pomo. Australia. territorio del norte.
3". Propulsor, varilla ensanchada hacia el gancho. Australia, Victoria.
4. Propulsor, tablilla. Mjico, aztecas.
4'. Propulsor, tablilla con anillos. Arizona prehistrica.
5. Propulsor, tablilla con huellas. Alaska, sitka.
6.
7.
8.
9.

Propulsor,
Propulsor,
Propulsor,
Propulsor,
figuras del
originales;

tablilla con huellas. Islas Aleutianas.


tablilla con huellas. Alaska, islas Nunivak.
tablilla con huellas. Tierra de Baffin, Cumberland Sound.
tablilla con huellas. Groenlandia occidental (el tamao de las
1 al Sest reducido cerca de una octava parte con relacin a los
y las figuras del 6 al 9, cerca de una sptima parte).

LOS MEDIOS ELEMENTALES DE ACCIN SOBRE LA MATERIA


10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

El medio y la tcnicas y El gesto y la palabra.

294

17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.

Cuchillo para la madera. Hokkaido, ainos.


Azuela. Siberia oriental, chukches.
Cincel y mazo. Japn.
Piedra para batir el hierro en fro. Amrica del Sur, indios motilones.
Barrote de hierro utilizado como martillo. frica occidental (1/7).
Martillo para clavar las clavijas. Alaska, esquimales (1/8).
Martillo de piedra con mango de marfil de morsa. Alaska, esquimales (1/
10).
Martillo con cabeza de cobre. Per, incas (l/lO).
Mazo para ablandar telas. Japn (l/lO).
Mazo para aplanar sandalias de paja. Japn (1/12).
Mazo de cantero. Alemania, siglo XVI (1/ l O).
Martillo con cabeza de piedra. Atizona prehistrica (1/10).
Martillo con cabeza de piedra. Chukches (l/lO).
Martillo con cabeza de cuerno. Gran Bretaa, Edad del Bronce (l1l0).

295

24. Martillo con cabeza de piedra. Bajos Alpes, Neoltico (l/ 10).
25. Martillo con cabeza de piedra sujeta por una correa. Egipto antiguo (sin
fecha) (1/12).
26. Mazo de tallista. Japn (l/lO).
27. Mazo para clavar estacas. Japn (1/20).
28. Martillo de herrero. Japn (1/12).
29. Martillo con cabeza de hierro checo, Edad del Hierro (1/18).
30. Martillo de herrero. Sahara, tuareg.
31. Cuchilla para cortar las plantas medicinales. Japn, siglo XVIII.
32. Hacha. Indochina, rnoi.
33. Mazo y cua. China.
34. Cincel para ahuecar las piedras para tinteros. Japn.
35. Azuela. Japn.
36. Mazo y cincel para labrar la piedra. Alemania, siglo XVI.
37. Taladro manual de carpintero. Japn.
38. Taladro con cuerda. Siberia oriental, chukches.
39. Taladro con arco. Alaska, esquimales.
40. Taladro de parahuso. China.
41. Cuchillo de cobre para cortar la pasta de soja. Japn.
42. Cuchillo para recortar el papel. Japn.
43. Aguja para coser, hueso de pjaro. Islas Kuriles (1/4).
44. Triturador de (laa de azcar. Guayana inglesa.
45. Hacha con hoja de cobre. Egipto, vigsima dinasta (1/10).
46. Azuela para partir leos. Japn.
47. Pual. Kafiristan.
48. Martillo de calderero. Japn (1/12).
49. Martillo y cincel de orfebre. Norte de Nigeria, bida.
50. Mazo y cincel de orfebre. China.
51. Martillo y punzn para repujar. Japn.
52. Martillo y punzn para acuar moneda. Austria, siglo XVI.
53. Cuchillo para la madera. Ainos.
54. Raspador con hoja de piedra y empuadura de marfil de mamut. Alaska,
esquimales (1/5).
55. Rallador para hortalizas, porcelana. Japn (1/6).
56. Muela para granos. frica occidental, lobi.
57. Segur. Francia (1/20).
58. Azuela con hoja de piedra y montura de hueso de ballena. Alaska, esquimales.
59. Zapapico para desenterrar tubrculos, hoja de marfil de morsa, mango de
madera. Alaska, esquimales.
60. La percusin difusa-oblicua lanzada no est ilustrada por herramientas especiales.
61. Martillo y pujavante de herrador. Francia.
62. Mazo y formn. Japn (1/15).
63. Martillo y cincel para labrar la piedra. Japn.
64. La percusin difusa-oblicua-aplicada no est ilustrada por herramientas especiales.
65. Dispositivo para buscar el peso relativo de las herramientas. AB: distancia
desde la falangina del ndice hasta la apfisis unciforme del hueso en forma
de gancho que sirve para fijar la posicion del pivote y del platillo de la
romana, completada por la herramienta misma. L-A: gran astil. PA: peso

296

del gran astil. Esta ilustracin corresponde a un hacha de carpintero japons.


66 a 80. Los grficos que acompaan a los objetos estn compuestos del peso
relativo (P%) del ndice de peso-longitud, de la longitud relativa (L%) y del
ndice de longitud-peso.
66. Cuchillo. Noruega, lapones (las figuras del 66 al 80 estn alrededor de
1/20).

67. Cuchillo. frica del norte, cabila.


68. Cuchillo. Japn.
69. Espada corta. China.
70. Espada de tipo romano. Cucaso.
71. Sable. Japn.
72. Sable. India.
73. Sable. Indonesia.
74. Machete. Indochina.
75. Rompecabezas. Nueva Caledonia.
76. Hacha. India.
77. Rompecabezas. India.
78. Azuela. India.
79. Mazo. Japn.
80. Mazo. Japn.
EL FUEGO

81.
82.
83.
84.

Eslabn. Rusia (1/4).


Manera de dar con la piedra en la estopa.
Eslabn con bolsito para la piedra y la estopa. Siberia.
Caja con tres casillas para el encendedor con hoja de hierro, la piedra y la
estopa. Japn, siglo XIX (1/5).
85. Encendedor de pistn. Borneo, dayak (1/3).
86. Obtencin del fuego mediante percusin oblicua- aplicada: tablilla. Melanesia.

87.
88.
89.
90.
91.
92.
93.

Obtencin del fuego serrando un escudo con un propulsor. Australia.


Juguete de nio. Ucrania.
Fuego de uso mgico, obtenido al serrar un leo. Noruega.
Palo rodado entre las palmas. Sahara.
Palo-berbiquf. Argentina.
Palo con cuerda. Groenlandia oriental, esquimales.
Palo con arco. Siberia. cariacos.
EL AIRE

94.
95.
96.
97.
98.
99.
,

Soplete de orfebre. Egipto antiguo (segn la figura de un fresco).


Soplete de orfebre. Mjico. aztecas (segun un manuscrito).
Soplete de orfebre. India, Delhi.
Soplete de bamb para usos domsticos. Japn.
Fuelles de fragua. frica del sur, zul.
.
Fuelles de alto horno, construidos en base a unos cntaros. Africa occidental,lobi.

297

100.
101.
102.
103.
104.
105.
106.
107.
lOS.

Fuelles de fragua con cilindros y toberas de madera. Alto Nilo, bari (1/20).
Fuelles de alto horno. Portugal, siglo XVI (l/50).
Fuelles de uso domstico. Roma antigua (1/6).
Fuelles de rganos. Europa, siglo XVI.
Fuelle de alto horno. Japn, siglo XVIII.
Fuelles de fragua. Islas Filipinas, Luzn.
Fuelle de alto horno. Borneo.
Fuelles de fragua. Birmania, Rangn.
Fuelle de fragua. Japn.

LA FUERZA
109.
110.
111.
112.

Pico de cantero. Japn (1/15).


zapapico para desenterrar tubrculos. Alaska, esquimales (1/10).
Azuela de tonelero. Francia, siglo XVII (l/1O).
Azuela, mango de madera; el hierro es una hoja de escoplo para la madera.
Europa, lapones (l/lO).
113. Azada. Europa (1/15).
114. Azada, hoja de hierro acanalada. Japn (/15).
115. Azada. frica, Togo (1/12).
116. Pulidor de marmolista; el impulso de la piedra abrasiva se consigue mediante el balanceo del madero. Japn (l/30).
117. Llave de cornamenta de reno para plegar y enderezar la madera en caliente.
Alaska, esquimales.
liS. Bruselas de pintor de lacas. China (1/5).
119. Muelas circulares con brazos. Japn.
120. Cabrestante para halar las ballenas. Japn (l/SO).
121. Torno de molino de aceite. Japn (1/60).
122. .Rueda elevadora a pie para regar los arrozales. Japn.
123. Desplazamiento de los puntos de apoyo en las herramientas de percusin
lanzada con mango largo.
124. Laya. Japn.
125. Arado. Malasia.
126. Prensa con palanca para secar las pastas de soja. Japn, siglo XVIII.
127. Manera normal de sujetar la lanza; el centro de gravedad est entre el
primer y segundo tercio del arma.
12S. Pozo con cigeal. Japn (1/100).
129. Pisn hidrulico. Japn (1/60).
130. Rueda motriz con labes (esquema).
131. Rueda elevadora con labes y cangilones. Extremo Oriente (esquema).
132. Polea de pozo (detalle de la figura 558). Egipto (1/30).
133. Pisn de movimiento alternativo.
134. Huso arrastrado por un frotador. Hokkaido, ainos (l/lO).
135. Torno para hacer los tubos de pipa; se inmoviliza el tubo en el cilindro de
arrastre y se perfora por medio de una larga barrena con empuadura.
China (1;30).
136. Torno para la madera. Francia, siglo XVII (/40).
137. Huso girando en un objeto de barro. Mjico, tzeltalo.
138. Torno de alfarero. Corea 0/30).

298

139. Molino con muelas circulares; la muela mvil gira por medio de una manivela. China.
140. Molino grande, cuya manivela permite la accin de varios hombres. Japn,
siglo XVIII.
141. Tomo de hilar. Pennsula malaya (1/15).
142. Cuerda de carpintero; el hilo, al desenrollarse, se oscurece con hUIDo.
Pennsula malaya 0/6).
143. Manivela de devanadera de seda. Japn.
144. Bobina para enrollar el cordelillo a medida que va girando. Noroeste de
Australia (1/10).
145. Desgranadora (desmotadora) de algodn con manivela y pedal. Japn, siglo XIX (1/30).
146. Rueda hidrulica con labes verticales que arrastran una correa de transicin. Japn, siglo XVIII (l/50).
147. Devanadera con desmultiplicacin, arrastre con friccin. Japn (1/20).
148. Machacador con tres muelas puestas en movimiento por medio de un engranaje. Japn.
149. Engranaje de una mquina elevadora. Siria (l/50).
150. Rueda hidrulica. Japn (l/50).
151. Desmotadora de algodn. Pennsula malaya (1/15).
152. Aparejo para alabear los patines del trineo. Siberia occidental.
153. Devanadera. Japn (1/20).
154. Torno de hilar. China (1/20).
155. Torno de hilar, detalle de las desmultiplicaciones. Francia (1/10).
156. Molino de aceite, ajuste con cuas. Japn (1/10).
157. Trampa con peso para la captura del oso. Japn.
158. Red para capturar pjaros. Malasia.
159. Trampa con resorte. Melanesia (1/20).
160. Trampa con arco. frica occidental (1/20).
161. Candado con resortes. De izquierda a derecha: candado cerrado, seccin de
la llave, cortes del candado cerrado y abierto. Sahara, tuareg (1/1).

TRANSPORTES
162. Cubo de madera plegada y cosida, asa de cuero con guarnicin de hueso.
Esquimal (1/20).
163. Cubo de corteza plegada, asa de madera. Hokkaido, aino 0/12).
164. Francia. Gascua.
165. frica oriental.
166. Melanesia, Nueva Guinea.
167. Japn.
168. Malasia, isla de Bali.
169. Nuevo Mjico.
170. frica del norte, cabila.
171. Siberia oriental, cariacos.
172. Karafuto, aino.
173. Pennsula malaya.
174. Cuvano para la recoleccin del moral. Japn.
175. Islas Andamn.
176. frica del norte, cabila.

299

177. Indochina, moi.


178. Mozo de cuerda. Japn.
179. Corea.
180. Porteador de equipajes. Japn, siglo XVIII.
181. Rusia oriental.
182. Indochina, moi.
183. Cocinero ambulante. Indochina.
184. Campesino con gavillas. Japn.
185. Islas Clebes, Ifugao.
186. Hokkaido, aino.
187. Pennsula malaya, sakai.
188. Ucrania.
189. frica central, batua.
190. Japn.
191. Albarda y arneses de un caballo de transporte. Japn.
192. Cuvanos llevados en equilibrio sobre una albarda.
193. Caballo con montura. Norte de China.
194. Caballo con montura. Japn, siglo XVIII.
195. Caballo con montura. frica oriental.
196. Brida. Manchuria.
197. Bocado. Japn, siglo XVIII.
198. Bocado. frica del norte.
199. Estribo de cobre. Afganistn.
200. Estribo de hierro. Japn, primeros siglos de nuestra era.
20 l. Estribo de hierro tipo zueco. Japn, primeros siglos de nuestra era.
202. Estribo de hierro tipo zueco. Japn, Edad Media.
203. Estribo de hierro tipo zueco. Japn, siglo XVIII.
204. Espuela de bronce. Europa central, Edad del Hierro.
205. Albarda con ganchos. Pas Vasco.
206. Litera con mulas. Persia.
207. Arneses y albarda de un buey de transporte. Japn.
208. Albarda de dromedario. Arabia.
209. Montura de dromedario. Tuareg.
210. Camello con montura. Manchuria.
211. Cinturn para transportar de un reno. Lapn.
212. Palanqun de elefante. Pennsula malaya.
213. Reno arrastrando estacas para una tienda. Sibera oriental, tungusos.
214. Parihuelas arrastradas (travois). Finlandia, siglo XVIII.
215. Enganche de carro. Grecia, siglo VI a. de Cristo.
216. Trineo y camino de leos. Japn.
217. Tobogn de corteza. Canad, indio (1/45).
218. Trineo de renos, Lapn (1/45).
219. Trineo de perros. Canad, esquimal 0/45).
220. Ca~a del ricksha de invierno sobre un trineo con varales. Japn (1/60).
221. Tnneo de renos. Siberia, samoyedo 0/35).
222. Carretilla. Corea (1/35).
223. Carretilla. China (1/45).
224. Carro con varales. Japn, Osaka.
225. Enganche de caballo. Rusia.
226. Enganche y carreta de campesino. Manchuria.
227. Yugo de bueyes uncidos. Indochina.

300

228.
229.
230.
231.
232.
233.
234.
235.
236.
237.

Enganche de buey. Suiza.


Enganche de buey. Japn.
Enganche de dromedario. Egipto.
Enganche de reno. Siberia oriental, chukches.
Enganche de elefante. Pennsula malaya.
Enganche de perros. Blgica.
Enganche de perros de trineo. Groenlandia, esquimal.
Enganche de perros de trineo. Siberia.
Enganche de perros de trineo. Alaska, Europa.
Balsa de troncos recubiertos con una capa de algas. Australia, Queensland
(1/50).

238.
239.
240.
241.
242.
243.
244.
245.
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267.

Balsa de caas. Amrica del Sur, Per (1/50).


Piragua monxila. Amrica del Sur, Colombia (1/100).
Piragua con balancin. Islas Carolinas (1/50).
Piragua monxila. Siberia oriental, orok (l/50).
Barca de corteza cosida. Australia, costa oriental.
Canoa de corteza cosida. Canad, india (1/50).
Kayak. Groenlandia, esquimal (l/50).
Oumiak. Alaska, esquimal (1/80).
Coracle de piel. Irlanda (l/50).
Barca de tablas claveteadas. Japn (1/60).
Barca con balancn. India, Ceiln (l/lOO).
Barca Amrica del Sur, fueguinos (1/100).
Barca. Laos (1/80).
Pagaya. frica, bonjo (1/30).
Tolete. Hokkaido, aino (1/20).
Tolete lapn (1/20).
Tira de cuero de un oumiak, esquimal (1/20).
Remo sujeto en un montante. Indochina (1/40).
Espadilla. Japn (1/540).
Vela cuadrada. Japn (1/200).
Vela triangular en entena. Arabia (1/250).
Barcaza con balancn, vela de tapa, cobijo de corteza. Nuevas Hbridas,
Santa Cruz (11200).
Achicador de la barca de la figura 247 (1/12).
Achicador de barca con balancn. Nueva Zelanda, maor (1/15).
Ancla de madera. China.
Telefrico con cesto. Japn, siglo XVIII.
Puente con dos lianas. Melanesia.
Puente colgante. China oriental (1/300).
Puente colgante con pretil. China occidental (1/600).
Puente con pilares de madera. Indochina (l/50).

SLIDOS ESTABLES
268. Segmentacin de un trozo de slex por medio de golpes o presin en el borde.
269. Hoja de la figura anterior.
270. La misma hoja desbastada mediante estallidos voluminosos por los bordes.

301

271. Retoques finos por presin con ayuda de una paleta de marfil. Alaska, esquimales.
272. Hoja de la figura 269 con forma de punta de flecha.
273. Taladro de peonza. Nueva Guinea.
274. Taladro con arco para perforar las perlas de piedra. China (1/12).
275. Taladro de bomba, sin volante. California.
276. Taladro formado por una flecha rodada entre la palma de la mano y el
muslo. Estados Unidos, Utah.
277. Punta de slex en un taladro. Alaska, esquimal (1/2).
278. Concha de gasterpodo en un taladro. Polinesia (1/2).
279. Perforacin hecha por un taladro con eje de madera y arena interpuesta.
280. Perforacin hecha con un taladro tubular con extremo de hueso y arena interpuesta.
281. Aparejo para decantar los bloques de jaspe. Japn (1/20).
282 a 289. Fabricacin de una perla de jaspe con forma de zarpa. Japn.
282. El bloque de jaspe se parte con ayuda de una cua de acero.
283. Se esboza la perla presionando en los bordes con una barra de hierro.
284. Perforacin del canal de suspensin.
285. Pulimento del canal.
286. Fresado del canal con ayuda del taladro de tablilla.
287. Pulimento de las caras laterales.
288. Pulimento de las partes curvadas.
289. Pulimento en un bloque de pizarra.
SLIDOS FIBROSOS
290.
291.
292.
293.
294.
295.
296.
297.
298.
299.
300.
301.
302.
303.
304.

Cuchillo para la madera. Hokkaido, aino (1/6).


Cuchillo para la madera. Japn 0/5).
Cuchillo para la madera. Alaska, yakutat 0/6).
Cuchillo para la madera. Labrador, montas (1/6).
Cuchillo para la madera. Labrador, esquimal (l/8).
Cuchillo para la madera, colmillo de tiburn. Tahiu (1/4).
Escoplo, mandbula de roedor. Nueva Guinea (1/4).
Escoplo, diente de castor. Esquimal, Alaska (1/4).
Escoplo, hoja de jade, mango de asta de reno. Alaska, esquimal (1/4).
Escoplo de carpintero. Japn (1/4).
Hoja de cincel con filo cuadrado.
Hoja de cincel con filo corvo.
Hoja de gubia con filo cuadrado.
Hoja de gubia con filo corvo.
Hoja de madera guarnecida de slex labrados pegados con goma. Australia
(1/4).

305. Hoja de madera guarnecida con colmillos de tiburn. Groenlandia oriental,


esquimal (1/4).
306. Sierra de chiquichaque. Japn (1/25).
307. Sierra de cobre. Indo, mohenjo-daro, 3er milenio (1/7).
308. Sierra de chiquichaque. Rusia (1/35).
309. Berbiqu con arco. Egipto antiguo.
310. Barrena para horadar los cuerpos de bomba. Europa, siglo XVI (1/60).
311. Terraja, Finlandia (1/8).

302

312. Barrena con rueda hidrulica para horadar los conductos de madera. Francia, siglo XVII (1/60).
313. Berbiqu. Francia, siglo XVIII (l/lO).
314. Punta de taladro en forma de lengua de spid.
315. Punta de taladro en forma de lengua de spid.
316. Punta de taladro en forma de cuchara. Grecia, Edad del Bronce.
317. Punta de taladro con punta de tetilla.
318. Punta de taladro con tres puntas (barrena de gua).
319. Punta de taladro helicoidal. Francia, poca galo-romana.
320. Torno para la madera. India.
321. Torno para madera. Rusia meridional, calmuco.
322. Tomo para la madera. Japn, siglo XVIII.
323. Taladro horizontal con arco. Francia, siglo XVII (l/lO).
324. Tomo para la madera. frica del norte, cabila.
325. Hacha para partir leos. Japn (1/10).
326. Podadera con mango largo. Indochina (l/lO).
327. Podadera con mango largo. Indochina (1/10).
328. Podadera con mango largo. Annam (l/lO).
329. Podadera. Japn (1/8).
330. Podadera. Laos (l/lO).
331. Cuchillo con mango largo. Tonkin (1/10).
332. Podadera. Japn (1/6).
333. Machete. Laos (1/10).
334. Hoja de piedra pulida; hacha con filo curvado.
335. Hoja de piedra pulida; azuela con filo curvado.
336. Hoja de piedra pulida; azuela con filo curvado.
337. Hoja de piedra pulida; azuela-gubia con filo curvado.
338. Azuela con hoja de hierro. Pennsula malaya (l/lO).
339. Azuela con hoja de bronce. Argentina, calchaqu, precolombina (1/6).
340. Azuela con hoja de jade. Nueva Guinea (1/8).
341. Azuela con hoja de piedra, mango y cabeza de asta de reno. Tierra Victoria,
esquimal (1/6).
342. Azuela. frica del sur, zul (l/8).
343. Azuela con ojo, hoja de bronce. Mesopotamia, sumeria (1/10).
344. Azuela con filo cuadrado. India (1/10).
345. Azuela de Alaska, aleutiana (1/8).
346. Azuela acanalada, hoja de bronce. Siberia, Edad del Bronce (1/6).
347. Azuela acanalada, hoja de hierro. Siberia, chukche (1/8).
348. Azuela acanalada, hoja de hierro con filo cuadrado. Japn (l/lO).
349. Escoplo de bronce. Egipto, primeras dinastas (1/5).
350. Escoplo de bronce. Indo, mohenjo-daro, S'" milenio (1/5).
351. Gubia de bronce, enastado acanalado. Siberia, Edad del Bronce (1/5).
352. Gubia de bronce. Ur, sumeria (1/5).
353. Escoplo de acero, enastado acanalado. Japn (l/6).
354. Llave para enderezar ramas (enderezador de flechas). Alaska, esquimal (l/S).
355. Llave para enderezar ramas (enderezador de flechas). California, hupa (1/7).
356. Aparejo para alabear el arco de enganche (figura 225). Siberia occidental,
ruso.
357. Caja de madera plegada y cosida. Islandia (1/8).
358. Dos cuerpos de cajas cilndricas de madera plegada, comprimidas en una
prensa para coserlas. Japn (1/5).

303

359. Rama cortada en laminillas para confeccionar raquetas para la nieve. Japn.
360. Manera de plegar las laminillas de la figura anterior.

SLIDOS SEMIPLSTICOS

361. Horno para trabajar el mineral de hierro en una fosa abierta; el soplador
est protegido por un muro. Japn, siglo XVIII.
362. Horno cerrado y puesto en alto para poder colar el lingote en una tinaja y
separar la escoria. Japn, siglo XVIII.
363. Alto horno para trabajar el mineral de hierro. Alto Volta, lobi (1/60).
364. Muela de bronce destinada a colar hachas. Gran Bretaa, Edad del Bronce
(1/5).
365 a 370. Moldeado de un peso de cobre. Costa de Marfil (1/2). Modelo de cera.
366. El modelo de cera cubierto de arcilla.
367. Despus del secado, se calienta el molde y la cera se derrite y sale.
368. El molde se suelda a un crisol que contiene trozos de metal.
369. El metal fundido cae en el molde cuando se da la vuelta a todo el conjunto.
370. Estado definitivo de la pieza.
371. Fragua japonesa: fuelle de pistn, fogn, yunque, martillo, tenazas y atizador (1/30).
372. Fragua sudanesa: fuelles de bolsas, fogn, yunque, martillo, tenazas, buril y
lima (1/30).
373. Yunque y martillo de calderero. Japn, siglo XVIII.
374. Perforado de un can de fusil. Japn, siglo XVIII.
375. Perforado de un can de fusil. Java, siglo XIX.
376. Hilera de orfebre. Corea (1/20).

SLIDOS PLSTICOS

377. Coa o bastn para excavar armado de un cuerno de antlope y un peso de


piedra. Africa del sur, bosquimano (1/20).
378. Instrumento que sirve para transportar la tierra que se ha removido recientemente; la parte de cestera tiene un ribete de hierro. Japn (l/3D).
379. Laya con un espacio para el pie. Islandia, siglo XVII (l/3D).
380. Laya de labriego. Japn (1/30).
381. Pisn para aplanar el suelo de las viviendas. Ucrania (1/30).
382. Apla~adora para el mismo uso que el objeto anterior. Ucrania (1/10).
383. Cuchillo de hueso de ballena para Cortar la nieve. Alaska, esquimal (1/6).
384. Pala de madera guarnecida de asta de reno; sirve para recubrir de nieve la
base del igl. Baha de Hudson, esquimal (l/18).
385. Raedera de hierro para limpiar la arcilla de alfarero. Ucrania (l/lO).
386. Muela para amasar la arcilla para ladrillos, movida por un asno. La Vende.
387. Elaboracin de la panza de una vasija por medio de una varilla rodada
entre las palmas. Argentina, Chaco.
388. Vaciado de una estatuilla en un molde bivalvo. Japn.
389. Vaso moldeado en una corona de paja. Congo belga (l/lO).
390. Moldeado de tejas planas y semicilndricas. Japn.

391.
392.
393.
394.

Cacharro de barro modelado sobre una placa giratoria. Marruecos, kabila.


Torno pequeo utilizado para pintar lneas. Japn.
Torno extremo-oriental, mazo para ensanchar la panza de la vasija. Corea.
Torno occidental, calibres para el interior de la vasija y raedera para la
panza. Ucrania.
395. Impresin de decoracin de alfarera por medio de hierbas trenzadas.
396. Coccin mediante amontonamiento de combustible. Alto Volta, lobi.
397. Horno de arcilla cubierto de cascos. Sudan.
398. Horno-tnel, cuya bveda est formada por tinajas. Austria.
399. Corte del horno anterior.
400. Tina para teir paos. Siberia occidental, rusa.
401 a 404. Tinte con reservas de cera o ligados. Japn. Anudamiento.
402. Disposicin de las reservas, primeras ataduras.
403. Ataduras completas, pliegues y costura de las lineas de tiras.
404. Estado definitivo del adorno despus del tinte.

SLIDOS FLEXIBLES

405.
406.
407.
408.
409.
410.
411.
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413.
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422.
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425.
426.
427.
428.
429.
430.

Punzn de hueso enastado con goma. Susa (1/4).


Cuchillo de piedra enastado con goma. Australia (l/S).
Punzn de hueso. Siberia, Tobolsk, Edad del Bronce (l/4).
Punzn de hueso (cbito de rumiante). Japn, Neoltico (1/4).
Punzn de cornamenta de reno. Alaska, esquimal (1/5).
Punzn de hueso. Nueva Guinea, tumleo (1/4).
Capa para la lluvia, fibra de palmera cosida. China (1/30).
Disposicin de las fibras de un tapa (aumentadas 15 veces).
Batidor para el tapa, de madera. Nuevas Hbridas.
Manera de raspar la corteza del moral para papel. Japn.
La pasta de corteza se trabaja con el batidor.
La horma se introduce en la cubeta de pasta diluida.
Batido de las hojas de papel con la pisn. Japn, siglo XVIII.
Manera de descarnar una piel tendida sobre estacas. frica del sur, zul.
Raspador para pieles. frica del sur, zul (1/4).
Raspador para pieles. frica del sur, zul (1/4).
Raspador para pieles, concha de mejilln atada a un guijarro. Tierra del
Fuego (1/4).
Raspador para pieles, hoja de piedra, empuadura de madera. Alaska, esquimal (1/4).
Raspador para pieles, hoja de piedra, empuadura de madera. Canad occidental, esquimal (1/4).
Raspador para pieles, piedra. Baha de Hudson. esquimal (1/5).
Raspador para pieles, omplato de reno. Baha de Hudson, esquimal (1/4).
Raspador para pieles, hoja de hierro. Ucrania 0/4).
Raspador para pieles, hoja de pizarra, empuadura de madera. Alaska. esquimal (1/4).
Raspador para pieles, hoja de hierro, empuadura de cornamenta de reno.
Labrador, esquimal (1/4).
Raspador para pieles. hoja de obsidiana, empuadura de madera. Kamchatka. coriaco (1/8).
Manera de suavizar una piel de oveja. Ucrania.

304
305

431. Forma de desgranar (desmotar) el algodn sobre una piedra plana. Abisinia.
432. Arco para cardar. Abisinia.
433. Devanado de capullos. Japn, siglo XVIII.
434. Manera de hilar el algodn en la rueca. Abisinia.
435. Torno de hilar, conjunto y rganos principales. Japn.
436. Torno de hilar, conjunto y rganos principales. Francia.
437. Torno de hilar de cordelero. Francia, siglo XVII.
438. Torno de cordelero. Alemania, siglo XVI.
439. Bobina para formar las madejas. Francia, siglo XVII.
440. Pies regulables para las madejas. Japn (1/15).
441. Torno de hilar preparado en canillera. Japn, siglo XVII (1/30).
442. Bobina o torniquete manual. Japn.
.
443. Torniquete. Japn (1/18).
444. Torniquete (argadillo). Abisinia (1/25).
445. Torniquete extensible. Francia, siglo XIX (1/12).
446. Torniquete y devanadera. Indochina, moi.
447. Devanadera. Europa, siglo XVII (1/20).
448. Devanadera de capullos, pedal. Japn, siglo XVI11 (l/50).
449. Mquina para retorcer. Japn, siglo XVIII (1/50).
450. Trenza de tres ramales.
451. Trenza de seis ramales.
452. Telar de trenzas huecas. Japn (1/15).
453. Nudo sencillo.
454. Nudos llanos. Nueva Guinea.
455. Nudo doble o lasca.
456. Nudo de gua.
457. Nudo de guarnicionero.
458. Nudo de correa, esquimales y frica occidental.
459. Reforzamiento de un sedal de arpn. Alaska, esquimal.
460. Pasador y barritas de torsin. marfil. Alaska, esquimales (1/4).
461. Vuelta de.boza sujeta por una barrita.
462. Trinchetes (o chairas) de bronce. Egipto, de la duodcima a la decimonovena dinasta (1/4).
463. Tela cortada con trinchete. Japn.
464. Tijeras para esquilar de hierro. poca romana, Europa central (1/4).
465. Tijeras para esquilar de hierro. Japn (1/4).
466. Lezna de hueso y su funda. Tierra del Fuego (1/4).
467. Aguja de hueso con entalladuras. Grecia prehistrica (1/2).
468. Aguja hueca, hueso de pjaro. Islas Kuriles, aino (1/2).
469. Aguja de hueso. Francia, Edad del Reno (1/2).
470. Dedal para coser, esquimal.
471. Dedal para coser. Japn.
472. Estuche de costura; tubo para las agujas y portadedales, marfil. Alaska,
esquimales (1/4).
473. Blusa bordada. Hokkaido, aino.
474. Blusa de pieles de salmn bordada. Siberia oriental, golde.
475. Capas superpuestas y espirales. Islas Salomn.
476. Capas superpuestas y atadas, suelo de terraza. Indochina, moi.
477. Cestera en espiral.
478. Tela con trama espiral, tul. Europa actual.
479. Cesteria retorcida.

306

480.
481.
482.
483.
484.
485.
486.
487.
488.
489.
490.

Tela con urdimbre retorcida, gasa. Europa actual.


Tela con urdimbre retorcida, tejido con cartn.
Cestera tejida. Pennsula malaya.
Cestera diagonal, cuadrado. Amrica, Amazonas.
Diagonal apretada, cesto para transportar. Japn (1/15).
Diagonal suelta; 1 cogido-J suelto. Pennsula malaya.
Diagonal 2 cogidos-Z sueltos. Japn.
.
Diagonal aberrante, pared de choza. Pennsula malaya, sakai.
Aspecto exterior de una cestera en espiral.
Dos maneras posibles de hebras en forma de espiral.
. .
Mtodo espiral autntico, con hebras y montantes haciendo espiral. Afnca,
Angola.
491. Mtodo espiral con hebras retorcidas. Alaska, esquimal.
492. Espiral con hebras tejidas. Egipto protohistrico.
493. Espiral cosida. frica del norte.
494. Espiral en una sola capa, chaleco de roten ..Co~a. .
.
495. Retorcido con montantes rgidos. Columbia britnica, kwakiutl.
496. Retorcido flexible, saco para la recoleccin. Alaska, esquimal (l/lO).
497. Cestera o tela con urdimbre retorcida. Alaska, chilkat.
.
498. Cestera con montantes y hebras retorcidos. Columbia britnica, kwakiutl.
499. Cestera con hebras tejidas, 2 cogidos-Z sueltos. Japn.
500. Cestera con hebras en exceso.
501. Confeccin de una sandalia de paja. 1: telar, China del sur. Il, III y IV:
confeccin de una sandalia japonesa.
502. Borde libre. Columbia britnica.
503. Borde vuelto, tejido. Corea.
504. Borde retorcido. Columbia britnica, haida.
505. Borde redondeado. Europa.
506. Borde trenzado. Japn.
507. Borde atado. Japn.
508. Telar para hacer trenzas. frica del norte (1/30).
509. Telar para trenzas. Japn, siglo XVIII.
510. Esquema de un telar de dos juegos de lizos.
511. Armadura tela.
512. Armadura cruzada.
513. Armadura asargada.
514. Elemento en exceso; la trama de esta armadura asargada disimula los hilos
de la urdimbre.
515. Tela retorcida; fragmento de una capa. Columbia britnica, chilkat.
516. Arriba: decoracin trabajada con cartones. Abajo: telar con cartones. Armenia.
517. Punto anudado turco.
518. Punto anudado persa.
519. Telar de pesas, trenzado de caas. Hokkaido, aino.
520. Esquema de un telar con una fila de lizos.
521. Telar con una fila de lizos. Nuevas Hbridas.
522. Telar con una fila de lizos. Hokkaido, aino.
523. Telar con una fila de lizos. Japn.
524. Esquema de un telar vertical con una fila de lizos. Marruecos..
.
525. Telar con rejilla: J, conjunto; II y I1I, abertura del paso. Francia, siglo XIX.
526. Telar vertical de rejilla: 1, conjunto; Il y 1lI, abertura del paso. Japn.

307

527.
528.
529.
530.
531.
532.
533.
534.
535.

Telar con dos filas de lizos. Pennsula malaya.


Telar con dos filas de lizos. Abisinia.
Telar con dos filas de lizos. Sudn.
Mallado de los hilos en un telar con cuatro filas de lizos; 531 a 533: aplicaciones de este mallado.
Diagonales.
Espigas.
Rombos.
Mallados combinados en un telar con cuatro filas de lizos.
A) Mallado de la cinta de un brocado con 20 pasadas; B) mallado del fondo
con dos filas; C) motivo tejido.

568.
569.
570.
571.
572.
573.
574.
575.
576.
577.

Cuchara de asta de reno, lapona 0/3).


Cuchara de madera. Rusia 0/7)
Cuchara de bronce. Mongolia, ardas, Edad del Bronce (1/2).
Tinaja. Amrica, Florida, perodo precolombino (1/8).
Botella de cuero. Abisinia, galla 0/8).
Acetre con pico de madera. Japn (1/10).
Aguamanil de cristal. Siria (1/3).
Puchero con tapadera. Abisinia, galla (1/6).
Embudo de madera, tuareg (1/10).
Colador de roten. Tbet (1/6).

FLUIDOS
536.
537.
538.
539.
540.
541.
542.
543.
544.
545.
546.
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548.
549.
550.
551.
552.
553.
554.
555.
556.

Granero de barro seco. frica del norte (1/60).


Granero sobre pilotes. frica oriental (1/60).
Tonelete. Austria (l/lO).
Tinaja.
Cntaro, cabila (1/16).
Botella. Abisinia, galla (1/8).
Cubeta. Estonia (1/40).
Cubo. Japn (1/12).
Olla de barro. Estados Unidos, Arkansas (l/lO).
Cuvano de cestera. Indochina, moi (1/18).
Tazn. Japn (1/8).
Cubilete. Siria (1/5).
Taza. Grecia antigua (1/6).
Taza de madera plegada. Aaska, esquimal (1/6).
Cesto plano. Corea, siglo 11 (l/lO).
Palangana. Japn (1/15).
Cuenco. Cabilia (1/12).
Fuente de madera. Nueva Guinea, tumleo (1/10).
Copa de barro. Japn neoltico (1/6).
Cuchara de madera, tuareg (1/4).
Cubo de pozo con asa de pivote y mango de bamb. Japn; mango articulado fijado en el asa de un cubo corriente. Francia, La Yende (l/30).
557. Pozo con cigeal. Rumania (1/150).
558 Y 559. Cigeal (conjunto); el camello va enganchado en la cuerda D, el
conductor agarra la cuerda E. El fondo del cubo de cuero B se prolonga
mediante un mango e que se mantiene en alto con la cuerda E durante la
subida. Egipto.
560. Trasvase de agua desde un estanque a un arrozal por medio de un cubo
suspendido y unas cuerdas. Japn, siglo XVIII.
561. Acueducto. Japn (1/200).
562. Cuerno de buey utilizado como botella. Abisinia, gana.
563. Pala para granos. Japn (1/20).
564. Olla, esteatita. Estados Unidos, Kentucky (1/12).
565. Olla con asas, alfarera. Siberia, chukche (1/12).
566. Estuche de corteza tejida. Japn (1/12).
567. Tazn, cristal. Grecia antigua (1/6).

309
308

NDICE ANALTICO

abanico, 65, 74
acetre, 275
achicador, 142
afiladores, 150
aglutinantes, 204, 206
aguja, 160,213,240,242; figs. 43,
467 a 469
albardas, 89,113,114,117,118,
120, 121, 123, 124; figs, 191,
205, 207, 208
albornoz, 263
alern, 255, 264, 266
alfileres, 242
alfombras, 259
algodn, 223, 224
almada, 134, 139,292
alto horno, 179, 180
ancla, 142; fig. 262
anclote. 142
antepecho, 255, 256, 258, 262
aparejo, 255, 256, 258, 259, 262,
264
aparejo de gata, 142
apelambrado, 220
apelambrador, 220
aprestos, 209
arado, 35, 81, 86, 190, 200
arco, 99, 175, 264, 290, 292
arco cardador, 224; fig. 432
armadura (tejido), 247, 252; ligs.
511a513
arns, 113, 115, 132, 173
arpn, 86, 102, 293
arreos, 113, 115, 132, 173
arroz, 69, 216, 272

azada, 35, 54, 81, 84, 190,


200; ligs. 124, 379, 380
azuela, 39, 45, 46, 81, 148,
157, 158, 160, 166, 168,
171, 173, 183, 190, 239,
290, 291, 292, 293
azuela-gubia, 160, 168

192,
151,
170,
289,

balancn, 86, 87, 89, 136, 142; fig.


259
balancn hidrulico, 87, 277, 278
balanza, 89, 129
balsa, 134, 139,292; fig. 238
ballesta, 99
barcas, 137, 139, 140, 141, 174,
214
barniz, 68, 202, 204, 207
barra para transporte, 89
barrena, 84, 90, 91, 92, 148, 150,
151, 153, 154, 157, 163, 165,
184, 187
barritas de torsin, 238

batiks, 208, 209


berbiqu, 63, 95, 163
betn, 210
blusas, 239, 243; ligs. 473, 474
bobinas, 231, 233, 234, 292; figs.
144, 439, 442
bocado, 113, 115, 117, 120
bolsas, 108, 260, 279
bordar, 222, 239, 242, 243
botas, 264
bote, 134, 136, 137, 139, 140, 142,
174,214

3II

botellas, 189, 196,270,274,280;


figs. 541, 562, 572
bozal, 113
brasero, 65
brida, 113; figs. 193 a 196
broca, 84, 163, 165, 187
brocado, 269
broches, 238
bruselas, 82
buey, 111, 112, 117, 118, 121,
130; figs. 227 a 229
bfalo, 111, 118, 130
buril,45, 184, 187
burro, 111, 117, 129
caballo, 111, 112, 113, 115, 116,
117, 118, 120, 123, 124, 125,
130, 132, 264
cablaje, 234
cabrestante, 84
cajas, 104, 174,214
calderera, 182, 185
camello, 111, 118, 120, 121, 124,
130
canales, 271
canalillo, 270
canalizacin, 278

candado, 99
canillas, 231, 233
canilleras, 98, 231, 234
canoas, 134, 136, 140,214
cntaros, 275

capa, 251, 256


cardado, 223
carreta, 125, 129, 130
carretilla, 86, 87, 129
carro, 112, 124, 125, 126, 129
carro de cuatro ruedas, 117, 118,
129
carro de dos ruedas, 35, 126, 127,
128,248
casas, 239
caucho, 210
cazo,275

ceb, 111, 118, 130


cepillo, 50, 148, 162
cerbatana, 35, 76, 78, 101,287
cesta, 106, 210, 243, 244, 247,
248, 250, 251, 252, 270, 274,
275, 287

312

cestera, 68, 174, 202, 213, 214,


238, 243, 244, 245, 247, 248,
250,251,252,253,256,258
cigeal, 87, 277, 278
cimientos, 68
cincel, 45, 148, 156, 157, 158,
160,162,173,187
cincel de madera, 46, 183
cinturn, 110, 258
cisternas, 272, 274
cizallas, 187
clavija, 162
clavo, 162
coa, 35, 190; fig. 377
colas, 68, 206, 209, 210
colador, 282
colores, 206, 207, 208
cometas, 72
copas, 277
coracle, 137

cordoncillos, 253
correa, 117, 118, 120

chimenea, 65, 74
choza, 108, 248, 260

fundicin, 176, 179, 180, 182, 183


fusil, 187

dedal, 240, 242


desages, 270, 277
desgranadora, 96, 98, 224, 230
desgrase, 193
desmontado, 224
desmontadora, 96, 98, 224
desmultiplicacin, 89, 98
devanaderas,92,98,224,230,231
diques, 272
dromedario, 111, 118, 120, 121,
124, 130

gobelin, 253, 259, 260, 262


gomas, 206, 209, 210
granete, 148, 162, 187
gubia, 45, 148, 160, 173
guillotina, 86
guindaste, 40, 84, 174

elefante, 111, 121, 124, 125, 132


embudo, 282
encendedor, 61, 62, 63, 287
encendedor de pistn, 35, 73, 76,
78

correa de transmisin, 89, 96

enderezador, 82

cortafros, 45, 184, 187


cortaplumas, 50
corte, 239
corteza, 134
costura, 222, 231, 238, 239, 240,
242
cremallera, 264
crisoles, 178, 180, 183, 187, 189
cristal, 175, 177, 178,204
cubas, 274, 275
cubetas, 275; fig. 542
cubilete, 275
cubo, 106,214,275
cucharas, 158,277,280
cuchilla, 48, 86
cuchillo, 45, 48, 51, 57, 86, 157,
158, 162, 165, 173, 192, 229,
291,292
cuchillo de madera, 159
cuchillo para nieve, 192
cuchillo para segar, 220
cuencos, 174, 277
cuerda, 213, 214, 222, 224, 277
cuvano, 108, 248, 260
cuna, 110
cuas, 46, 154
curtido, 218, 219, 220, 222
curtientes, 71, 218, 220

engranaje, 96, 98
enjalbegado, 68, 206, 210, 212
enjulio, 255, 256, 262, 268
enlucido, 68, 209, 210, 212
enriado, 223
escofina, 162
escondederos, 274
escoplo, 159, 160, 162, 173, 187
escoplo-gubia, 160

esmalte, 204, 212


espadilla, 140
espuelas, 115, 116
e~eras,248, 260, 263
estribos, 115, 116, 120, 123, 124

hacha, 42, 48, 54, 57, 58, 81, 84,


148, 151, 153, 157, 158, 160,
166, 168, 170,239,292,293
hamaca, 260
hilatura, 225, 238
hileras, 187, 223
hilo, 222, 223, 233
hoces, 210
horcate, 130
horno, 69, 154, 178, 179, 193,
202, 204, 205
huso, 90, 91, 92, 96, 101, 102,
200, 225, 226, 228, 229, 230,
234, 291, 292
igl, 192

impermeables, 214
indumentaria, 239, 242, 243, 244,
245, 247
jeringa, 35

jacquard, 253, 268, 269


kayak, 134, 136, 137, 140

fajas, 258
fermentacin, 71
fieltro, 214, 215, 218
flecha, 69, 73, 86, 150,290
flechita, 73, 78, 86
fogn, 184, 187
forja, 176, 184, 185, 187,200,290
fragua, 184, 187,200,290
fuelle, 65, 74, 76, 78, 87, 99, 180,
182, 184, 187,200,291,292
fuelle con pistn, 35, 76, 78
fuentes, 277

kriss, 185

lacas, 173,206,210,212
lmparas, 157
lanza, 40, 86, 126, 130, 132, 150,
292
lanzadera, 256, 262, 263
ltex, 209, 210
laya, 81, 86,192
lezna, 240; fig. 466
lima, 157, 158, 162, 163, 187

313

litera, 117
lizos, 95, 255, 256, 259, 260, 262,
266, 268
llama, 111, 112
machete, 166, 292
madera plegada, 214; figs. 117,
152, 354 a 360, 549
mallo, 45, 48, 84, 173, 194,215,
216
manivela, 63, 89, 90, 92, 94, 95,
96,98,228,229,231,233,234,
236
marmita, 69, 275
martillo, 45, 46, 48,148,156,158,
162, 184, 187
matrices, 187,202,205
maza, 48, 148, 195,215,216
maza de guerra, 151

mazo, 195,215,216
mazo hidrulico, 99, 102
mazo pisn, 87, 102
mijo, 220
modelado, 195
molde, 182, 183, 194, 197, 198
moldeado, 182, 183, 194, 196,
197, 198
moletas, 197, 202
molino, 73, 84, 89, 92, 94, 95, 98,
102,229
montura, 113, 115, 116, 117, 118,
120, 123, 124, 130, 132, 173
mordientes, 71, 206, 208
mortero, 68, 179
muela, 94
mula, 111, 117
muserola, 115

nasas, 251
navegacin, 132, 134, 136
noria, 277
nudo, 213, 236, 239
olla, 69, 275
orfebre, 74, 184, 187
oro, 74, 175, 176, 178, 179
oumiak: 134, 137, 139

314

pagaya, 137, 139, 140


pala, 81, 86, 189, 190, 192
palanca, 80, 113, 129, 174, 184,
192
palanganas, 277
palanqun, 117, 121
palo de excavar, 35, 190; fig. 337
palo para el fuego, 90; figs. 90 a 93
paneles, 248
pantallas, 248
papel, 208, 209, 213, 214, 215,
216,218
parahuso, 50, 63, 91, 94, 96, 98,
102, 151,271
paredes, 248
pasadores, 238
pasarela, 145
pedal, 89, 90, 94, 95, 96, 165,234,
255
peine, 256, 262
percutor, 45, 46, 48, 50, 51, 148,
149, 150, 156, 158, 160, 162,
173, 187
perro, 111, 112, 121, 123, 124,
132
persianas, 260
prtigas, 139
prtigo, 126, 130, 132
pico, 148, 190, 192
pinturas, 68
pinzas, 82, 158, 184, 187,240

propulsor, 27, 29, 30, 31, 293


puentes, 145, 293
pulidor, 148, 150, 151, 154, 157,
158, 162, 183, 187,202
punta de barrena, 163
puntilla, 48, 90, 156, 157, 162,
213, 238, 239
punto anudado, 259, 262
punzn, 48, 90, 148, 156, 157,
162, 187, 202, 213, 238, 239
raquetas de nieve, 174

raspador, 157, 162,218,219,220


rastrillo, 190
redes, 238
remo, 139, 140; fig. 255
reno, 111, 120, 121, 123, 124,
125, 130
resorte, 79, 90, 99
rodillos, 129, 196,250
rompecabezas, 151

ronzal, 113, 115


rueca, vase huso

rueda, 35, 70, 86, 87, 89, 94, 98,


99, 106, 112, 118, 124, 125,
126, 127, 129, 195, 200, 228,
229,230,271,277
rueda de alfarero, 35, 69, 92, 94,
96,271
rueda giratoria, 194, 198, 200

pinzas para depilar, 82, 84

piragua, 134, 136, 139


pisn, 189, 192
pistn, 76, 78, 101,224
podadera, 166
polea, 40, 89, 95, 145, 255, 264,
266,277
porcelana, 204
portabu1tos, 106
porteo, 103, 106, 108, 110, 111,
112,117,118,120,121,123,
124,292
pozo, 272, 274, 277
pozo con cigeal, 87, 89, 277
pozo con polea, 89
pozo con roldana, =: 7

sable, 166, 180


saco, 106, 108, 270
sandalias, 214, 248, 252, 292
segur, 45, 50, 54, 84, 166
sierra, 102, 148, 150, 157, 158,
162,210
silo, 270, 274
silla de montar, 113, 115, 116,
117,118,120,123,124,130,
132, 173
silla de manos, 117
soguilla (de mozo de cuerda), 108
soldadura, 206, 212
soplete, 65, 74, 187

prenda de vestir, 239, 242, 243,


244, 245, 247
prensas, 86, 99, le:'
presas, 271, 272

tabiques, 248
tajadera, 187

taladro, 90, 91, 92,148, 150, 151,


153, 154, 157,163, 165, 184,
187
taladro con arco, 50, 63, 90, 98,
163
taladro de cuerda, 50, 63, 90, 98,
151
taladro manual, 50, 102
taladro de parahuso, 50, 63, 91,
96,98, 102, 151,271
taladro con tablilla, 101, 153
taladro de tomo cnico, 151
tamices, 248

tapa,208,213,214,215,216,218
taza, 275
tazones, 165, 226, 275; figs, 546,
567
tejado, 248
t~ido, 248, 253, 255, 256, 258
tela, 245, 247, 248, 252, 253, 255,
256, 258, 259, 260
telar de cintas, 256, 259, 260
telar de pedales, 89, 95, 214, 230,
231, 234, 247, 253, 255, 256,
258, 259, 260, 262, 263, 264,
266, 268, 269
telar de trenzas, 253

tenacillas, 240
tenazas, 158, 184, 187, 240
terraja, 163
tijeras, 239, 240
tijeras de esquilar, 82, 84, 240
timn, 126, 130, 132, 140
tinajas, 274, 275
tintes, 68, 206, 207, 208, 209
tiro, 74
tobogn, 127
tonel, 274, 275
torcido, 222, 224, 225, 226, 234
torneado, 194, 197, 198, 200,
201
tornillo, 40, 95, 98
torniquete, 194, 198, 200, 233,
234
torno, 40, 84, 102, 153, 163, 165,
174, 194, 195, 196, 197, 198,
200, 201, 202, 205, 229, 230,
231
torno de alfarero, 35, 69, 92, 94,
96,271
torno con arco, 90, 165

315

torno de hilar, 35, 41, 91, 92, 94,


95, 96, 98, 200, 224, 226, 228,
229, 230, 231, 233, 234, 271,
289, 290, 293
torno para madera, 35,63, 90, 95,
99,271
tranchete, 239
transporte, 103, 106, 108, 110,
111,112,117, !l8, 120, 121,
123, 124,292
travesao, 124
travois, 124, 125, 126, 130
trenza, 223, 236, 244, 253
trineo, 112, 123, 124, 127, 129,
130, 132, 174,293
trinquete, 98
trituradoras, 86
tul, 256

urdimbre, 252, 255, 256, 258

NDICE

vajilla, 158
vallas, 251
vela, 72, 73, 129, 139, 140,293
veneno, 70, 78

vestimenta, 239, 242, 243, 244,


245, 247
vidriado, 204, 207, 208
vidrio, 175, 177, 178, 204
volante, 90, 91, 92, 94, 96, 151,
200, 228, 230, 271
yak, 111, 118
yugo, 129, 130
yunque, 178, 184, 187

EL UNIVERSO TERICO DEL GESTO

PRLOGO A LA PRESENTE EDICIN

INTRODUCCIN

1. ESTRUCTURA TCNICA
DE LAS SOCIEDADES HUMANAS
LA TENDENCIA Y EL HECHO

24

Los GRADOS DEL HECHO

26

JERARQuiA DE LAS TCNICAS

31

39

42
43
43
46

11. MEDIOS ELEMENTALES


DE ACCIN SOBRE LA MATERIA
LAS PRENSIONES
LAS PERCUSIONES

Aplicacin
Direccin
Forma

.
.

"

EL FUEGO

.
_

Su adquisicin
Su conservacin y consumo
ELAGUA

Efectos fisicos
Efectos dinmicos
Efectos qumicos

.
.
.

.
.
.

59
60
65
67
68
69
70

316
317

ELAIRE

El soplete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El fuelle
......................................
LA FUERZA MOTRIZ Y LA TRANSMISIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Amplificacin del peso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La palanca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El balancn y el contrapeso
Movimientos circulares
Conservacin de la fuerza

71
74
76
79
80
82
86
89
94

III. LOS TRANSPORTES

Los SOLIDOS SEMIPLSTICOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Los metales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La fundicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El moldeado
EL TRABAJO DE LOS METALES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La forja
Los SUOOS PLSTICOS

Slidos plsticos de cohesin dbil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Slidos plsticos propios
Los aglutinantes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Distintas formas de llevar a un nio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


EL PORTEO ANIMAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El caballo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los bvidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los camlidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El reno...................
El elefante
Elperro

106
110
111
112
I 17
118
120
121
121

El trineo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vehculos con ruedas

124
127
127

LA TRACCIN Y LA DIRECCiN .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

129

LA NAVEGACiN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Balsas.....................
Piraguas monxilas
Barcas de corteza y de cuero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

132
134
136
136

LAS VAS DE COMUNICACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

142

EL ARRASTRE Y EL TRANSPORTE RODADO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

183
184
188
189
192
206

La corteza
.......................................
La piel................................................
La hilatura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La costura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los tejidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La cestera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La tejeduria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

212
213
218
222
238
243
247
253

Los FLUIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La coleccin de los fluidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El transporte de los fluidos
El trasvase de los fluidos

269
271
277
280

Los SLIDOS FLEXIBLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

EL PORTEO HUMANO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

174
178
179
182

V. PRIMEROS ELEMENTOS
DE EVOLUCIN TCNICA
LA HC'\JOLOGiA COMPARADA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

283

NDICI-' DI-' FIGURAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

295

NDICE A1'<ALiTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

311

IV. LAS TCNICAS DE FABRICACIN


Los SLIDOS ESTABLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Slidos estables de gran densidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. Slidos estables de densidad media o dbil

148
149
156

Los SLIDOS FIBROSOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

158
159
165
173
174

Percusiones aplicadas
Percusiones lanzadas. . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . .. . . . . .. .
Percusiones aplicadas con percutor
Madera alabeada

318

. ..

319