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~

BASES
DEL
CLUB
DEL
. LIBRO PERUANO

FORMATO 18 X 12
!

'

Numeros hosfo de tOO Piig5.

P.ARA SOCIOS
II 5]. UO
PARA NO SOCIOS
a Sl. 2.50
EXTRANJERO
0.7.5 y 0.50 Oils.
Niimeros de miis Pii~s.
Recor~o proporcionol
Pecfidos de provincios poqon
51. 0.20 miis por
cerfilicllcion
L11 no ocepl11ci6n
de 11lgiin niimero
cl!nc:elll el
privilegio de $ocio

t-

Las edicioncs reservados no


: soil obligaforias

Jiron Lampa (f~~to) 8.55


Casil111 post11l 2438
Telefono )~.57

LIMA

FITZCAR RALD,
EL

RI!Y

DEL -c aUCHO

ERNESTO

La cubierta es de
Apurim Ak,
sobre un disefio de
Victor Morey

REYNA

FITZCARRALD,
EL

DEL

RE Y

CAUCHO

(Contri&uci6n Pcruana a( Ccntcnario dd Dcscu&rimicnto


. dd Rio Amazonas por EspaiioCes.-Afi.o Amaz6nico).

r.

b~~'t\'-f'
'-:. J l l tl

Printed in Peril
Copyright by
P. Barranfes C.
Lima, 1942

f,\'ift'd
n -

Taller Grafico de P. Barrantes C.-Fano 855, lima

Obras del Autor


.EL AMAUT A ATUS.. (La su&Cevacion indigena de
Huaraz en 1885. l'rofoge
PARIA
de Jose CarCos Mariategui.
Uustro Jose Sa&ogaC. E4.
cAmauta. 1929).
(Segunda Edicion. Ed.Frente. de Ricardo Martinez ae
La Torre. 1932).

L 0 S TESOR0S D E (Rdato noveCado. Ed. cPeHUARMEY.

ru ActuaC. 1936).

Por pubHcatse

.. LA TIERRA DEL DEAN (Escrita como 6omenaje aC


lV Centenario ae Ca FunVALDIVIA
dation EspaiioCa de Arequipa. 1940).

ERNE.STO REYNA recorriendo los carr;inos

VIDA NOVELESCA DE {Hi~toria cfe este cile&re


LUIS PARDO
y romantico &adoCero).

del hrroe civil para idenlificarse con


y s.u ambienlc y asumir Ia exilosA
rcsponsabilidad de esle libro.

Nota del editor

Parlicipamos en Ia conmemoracion del IV Centena


rio del Descubrimiento del Rio Amazonas por espa
iioles, con un privilegiado aporle peruano y peruanis
ta, al publicar esle libra de Erneslo Reyna. que es
una YibraAte biografia del explorador peruano Carlos
fermfn Fitzcarrald. documentada y compenetrada con
su formidable personaje, ejemplo sin par de pe
ruano construdivo.
Ya en el aiio 19i7 habfa publlcodo el aulor algunos articulos sabre Ia biografia del celebre pionero
de nuesho Oriente, y. por lo tanto, este libra tiene
prioridr.d sabre cualquiera pretension de cdescubri
mienlo Iiterario del cautivante personaje.
Ernesto Reyna , consogrado aulor de eft Amouta
Atusparia , libra que tuvo Ia virlud de llama.- Ia a
tendon de Ia critica continental. no es un improvisa.
do en las tetras nacionales: con recato y discrecion
ha venido conquistando un merecido puesto en el es
tado mayor de n~stra inteledualidad.
Ademas d~ su celebrado cfl Amauta . ha publip
cado clos T esoros de Huarmey , relata navelesco, y

5:11955

liene inedila Ia obra de caracter h~lorl,9gra~co La .


Tierra del DeaR Valdivia. escrilo especialmenle en
honor del IV Centenario de Ia fundac16n espanola de
Arequipa. Asi mi&mo, iva rec-opitado las novelescas
avrnfuras del fomoso bondolero Luis Pardo. que qui
za publiquemos eo este Club.
Hoy, modeslio oparle, dom06 al pais, acas,o. el
estimulank t:Otedsmo de pel'tlaftidad que naclie le
baya ofreadado, coJDO eScrilor y aomo ed!tor, m los
islfimos aiios.

mn

CARLOS FERMIN FITZCARRALD


en Ia etapa de su plenitud

CA.RLOS
EL

f~

REY

Fl TZCAR RALD,
DEL CAUCHO

UNA FAMILIA DE

MARINOS

Mientras lnglaterra exista los Fitzgerald se~


ran familia de marinos. De Escocia pasaron a
lrlanda, y de alii emigraron a los Estados Uni~
dos de Norte America.
Williams Fitzgerald (podre) fue capitim de
velero que recorri6 los siete mares, y termin6
su gloriosa carrera en un tremendo naufragio.
En alta mar y sin rumbo, capeando un furioso temporal, se hundi6 el buque de su mando,
pereciendo . el capitan y Ia mayor parte de Ia
tripulaci6n.

Dej6 el valiente marino en un puerto de


Ia costa atlantica de los EE. UU., viuda y nueve
hijos, ocho varones y una mujer.
Williams Fitzgerald (Junior), el mayor de
los hermanos, siguiendo Ia gloriosa tradici6n de
su familia, tambien fue marino. Como tripulante de un buque americana, lleg6 al Callao.
Sugestionado con Ia belleza de la ciudad
de Lima, encontodora ciudad de florida. y eter-

FITZCARRAL

'l

El viajero, desde los primeros momentos


de su llegada a casa del Sr. Lopez, se sintio
no primavera, hizo el joven americano animo 1 turbado ante Ia presencia de Ia htja del duefio
de establecerse en el Peru. Como poseia algun de coso, una hermosa y timida jovencita que
dinero, viajo como turista por algunos lugares tenia el fascinodor nombre de Esmeralda.
Poseido de un profundo y exaltodo amor,
de Ia Republica. visitand.o las pri~cipales. ciu- .
clades, internondose en ctertas regtones mmeras !nocido, como en las novelas romanticas, a pri1
y selvaticas.
.

mera vista, el americana expresole a Ia hermoEn su condicion de viajero II ego al Calle- sa senorita los senfimientos que le embargaban.
j~n de Huay~as, impresioniind~se con el granEsmeralda, tambien turbado y presa de redtoso espeda~?lo d_e Ia _Cord1lle~a Blanca. En penfino amor por el opuesto extranjero, que
Huarftz rec?g1o vahos_as mformac1o~es sobfe l_as llegabo a la soledad de su corazon como el enfabulosos r~quezos m~neras. d<;l l~Jano dtsfrJto tantador principe de sus ensuefios, corresponde San Lms de Huan, anhguo . a~tento de: los io equella pasion devoradora.

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portugueses, el cuol1 habia
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as se ex- en verificarse, transformilndose el romontico
9ue a cerro m1~~ra tzo a cu~as
hende lo_pobla.cton, se le conom con el nom- IWilliams, marino y viajero, en el pacifico Don
hre de. cP_otost ..
.
,
. . (uillermo fitzgerald, comercionte, propietario y
d e H uan.
yanqm preparo

El ammoso
.
. . una expedicton,
. d
ecmo
no ta ble de 5 an L uts
emprendtendo un penoso vtaJe; recornen o una
.
.
,
.
region cuyos caminos eran sendas de cabras, . El m~tnmo_mo fu~ muy feltz Y fecundo, hapasando bravos cordilleras cubiertas de nieve. te~do tem~o s1ete ~IJOS cuyos n~mbres son:
IJegando 0 Ia hoya del rio Marafi6n, hosta e1 J~atas. fermm. Rosa Ita,. Lorenzo, Gnmalda. Del1m, Fernando y Edelm1ra.
ignoto pueblo.
.
El omericano lleg6 a San Luis d~ Huari,
EL PRIMOGENITO
alojandose en casa del principal vecino, don
Fermin Lopez, hijo de i.m ontiguo minero esEl primogenito de Ia familia naeio el 6 de
pafiol. El famoso asiento minero de Jos portuJulio
de 1862. lo bautiz6 el Cura Parroco,
gueses se encontraba abandonado. ' No se exdon
Mariano
Rodriguez, con el nombre de Isaias
plotaba ninguna mina, y los vecinos descendientes de aquellos legendarios lusitanos se dedicaban a Ia agricultura y Ia ganaderia.
6

fSRN' ESTO

<J?.EYNA

GRNESTO

~EYNA

Fermin, siendo los padrinos su abuelo materno,


don Fermin Lopez, y su tia dofia Patrocinia
Lopez de Pasco.
Por las venas de aquel nifio corria un turbi6n de sangres conquistador.ris: Sojon~s. Latinos e Incas. Naci6 fuerte como un futuro hom
bre de acci6n.
A Ia edad de siefe afios fue llevado por.
su padre a Ia capJtal del departamento, la ciu- 1
dad de Huaraz, donde permaneci6 dos ofios,
cursondo su instrucci6n primoria en el Colegio.
Nacional. El sefior Fitzgerald, deseando esmerarse en la educaci6n de su hijo prediledo, 1
envio a Lima, al Colegio cLiceo 'PeruanO, qu
era considerado en provincias comq el mejo
colegio, por Ia disciplina y salida instrucci6
que alii se dabo a los educandos. El Dr. San
tiago Perez Figuerola re~entaba este centro d
educaci6n.
El joven Fitzcarrald curs6 en este colegi
toda su. instruccion media, siendo uno de lo
alumnos mas distinguidos. Tenia como a_pode
rado al venerable doctor don . Santiago figue
redo. Algunos viejos exalumnos de la promo
cion de 1878 todavia recuerdan al inquid
Fitzgerald de rubio y rebelde cabello caido so
bre Ia frente, atletico y audaz, capitaneando
Ia muchachada bullanguera.
Su padre tenia puestas en el todas sus es-t
peranzas, deseando que siguiese la noble carreo

FITZCARRALD

ra de marino, como lo hicieron todos sus antepasados sajones. Pero para especializ~rlo en
Ia ingenieria naval, que fanta falfa hacfa a Ia
.joven republica peruana, Fitzgerald pensaba enviar a su primogenico a las escuelas nauticas
de los Estados Unidos.
Pero los deseos del buen padre se frusfraron onte un inesperado aconfecimienfo que frun
c6 Ia carrera profesional de su hijo: aquel descendi6 ol sepulcro, fras lo cual su idolatrado
viisfago se vi6 lanzado a Ia tremenda y audaz
aventura, en Ia que solo los hombres superiores dejan desfello de su gloria.

LA PUAALADA
En las vacaciones de 1878, Fitzcarrald, despues de algunos ofios de ausencia, volvi6 a sus
lares nofivos. Su esfadia en San Luis pasaba
alegremente, rodeado dd carifio de sus padres
y hermanos menores y de Ia odmiraci6n de los
vecinos y conocidos, que no dejoban de- alabarlo por su inteligencia, hombr{a de bien, porte atletico y ofras prendas, tanto morales como
fisicas, que adornaban al joven estudiante:
Acompafiado de algunos amigos, emprendia caceri a de condo res, en las cercanas cordilleras, o se internaba en !Qs tenebrosos socabones de las abandom1das minas del Cerro de

10

G R

NE

s T 0

~ E y N A

cPotosi~: mostrando un espiritu inquieto y otrevido para emprender cuolquiera riesgosa excursion, con peligro de su vida.

Su padre, con ese sentido pradico de los


americanos, indujo a su primogenito a efeduar
im viaje a1 Maraii.on, llevando un late de mercaderias; a Ia vez obtendrio uria fuerte ganancia con Ia venta de los generos. y el viaje le
permitiria conocer palma a p'almo Ia rica region
inexplorada.
.
Muy alegre y confiado salio el joven estudiante: caballero eri buen caballo, teniendo ca.roo escudero o un criado de su confianza. Lo
se_6uian lo5 arrieros, que llevaban en las sufridas mulas los fardos de generos, envueltos en
telas impenneables.
En el pueblo de Llamellin hizo su primera pascana. iniciando sus transacciones comerdales con gran exito. Como en San Luis. pronto se vio rodeado de amigos que lo adulaban.
Dor condesce~der con ellos. en las naches mataba el tiempo jugando rocambor.
.
En oquel tiempo . en el departamento de
Ancash el juego esta.ba muy gen~ralizado. pues
se jugaba no solo en continas, clubs sociales y
balnearios, sino en las casas particulares. T eniendo presente .esta aficion, no fue mal visto
que uno de los vecinos .invitase al joven Fitzgerald a una partida de cpinta>,
Se enccntraban presentes en Ia tenida ol;..

'FITZCARRALD

II

gunos individuos de pesimos antecedentes, fa- .


hures de profesion, que, viendo al engreido cnifio~ de San Luis bisofio y con dinero, prefendieron desplumarlo usando Ia arfirnaii.a de los
dodos cargados.
Tal como se proponfan los tahures, Fitzcarrald perdia dinero, y hasta su caballo, pero
por Yno de los 'azores de Ia suerfe clas rnuelas de Judas, como decta un curita pinfisfa
refiriendose o los dados, se rnostraron propicios
ol inexp'erto joven, empezando a recuperar con
creces su dinero.
La partida cobro mayor interes; solo se
oion las sacrarnentales voces: Llano. Pinta. Treces. Guinto. Sexto. Burro. Cuadrasl
Cuondo no. frases hurnorrsticas: .Llano,
de llano come el taita Cura y vive gordo~.
cLos burros andan lerdos y pisan 6rme~ .Asi
me pinta Ia suerfe: -vino, mujeres y juego~. cTiras cuadras. en todol
Uno de los mirones, llarnado Benigno Izaguirre, individuo depravado. muy conocido en
lo region por sus perversos instintos, maton a
pesar de su ridicula figura, jugador de o6cio y
complice de los tahures, sin que mediara arnistod alguna. y solo por hacerle Ia rna Iilla~, empezo a molestar al afortunado fitzcarrald con
las palabros burdas y bromos de mal gusto.
El joven jugador no contestaba las indirecfas. limitondose a mirarlo severarnente de vez

F I T Z C A R R
12

oRNESTO

Y N

en cuanda". Izaguirre envalentonado por este


mutismo, con mayor sana y majaderia, sigui6
hacienda sus chisles groseros; hasta que terminada Ia paciencia de Fitzcarrald, este se levant6 impetuosamente, pidi6 permiso a sus compafieros de juego y; ante Ia espedaci6n general, se acerc6 a li:a.~uirre.
El tal, en Iugar de amedrentarse, alz6 Ia
voz; entonces Fitzcarrald, acordfmdose de sus
habilidades de colegial trompeador y mataperro,
di6le al importune majadero tan estruendoso
soplamoco que
bizo barrer materialmente
d suelo. '
Golpe .tan espedacular, rna~ de ruido que
de efedo, aprendido de los payasos del circe,
provoc6 las carcajadas de los circunstantes, y
mas hilaridad caus6 el humorismo saj6n de
Fitzcarrald al limpiarse las mans de un imaginario polvo,~ mientras su maltrecho contender
tomaba las de villadiego con un aturdimiento
c6mico.
La interrumpida partida volvi6 a inlciarse
con mas calor, olvidandose del incidente. Pero
el mat6n, repuesto del susto, minutes despues
volvi6 como un perro apaleado, y, cuando menos se pensaba, con traici6n alevosa y cobarde, por debajo de Ia mesa, asest6 a fitzcarrald
una feroz pufialada en el vientre.
Aprovechando Ia confusion, e\ criminal y
sus amigos se dieron a Ia fuga, llevandose el

lo

A L D

13

dinero. El duefio de casa y las auforidades de


Llomellin enviaron propios en busca de medicos,
encontrando providencialmente en Huacrachuco
ol doctor Carlos Guijes, quien lleg6 esa misma
neche a Llamellin, enconfrondo al herido sin
habla y agl)nico.
Este medico, que algunos aseguran solo
era un curandero, logr6 reanimar ol herido, efec~
tuando los delicadas curaciones del case, soldando intestines y hacienda una operac16n
digna de un experto cirujano.
La herida fue fan ~rave que los peri6dicos
de Huaraz y Lima, al publicar en breve noti~
cia . el heche . de sangre, dabon al joven fitzcarrald como fallecido.
Don Guillermo recibi6 Ia friste nueva de
labios del paje, e inmediafomenfe se fraslad6 a
Llamellin y enfreg6 ol doctor Guijes .500 soles
para que siguiera curando a su hijo.
Despues de fres meses de coma y confi~
nuos curaciones.. Ia nafuraleza de fierro de fifz~
carrald pudo reaccionar, y enfonces don Guillermo lo fraslad6 en litera a su casa de San
Luis, donde el herido permaneci6 ofros tres
meses en coma, al cuidado de su familia.
f.l gclpe moral que sufri6 don Guillermo
con este tragico suceso lo afed6 profundomen~
te, pues idolatraba a su primogenito. Una subi~
ta dolencia cardiaca lo puso al borde del se~
pulcro.

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~ E Y N A
F I T Z C A R R A L D

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Entonces su hijo, apesar de lo debilidad y


co, donde se enter6, sorprendido, de que habia
su estado delicadisimo, llevado _por el omor ol
estallado la guerra con Chile,
padre. emprendi6 un viaje a Huaraz, en busco
.Lleno de fervor p~lri6lico, a pesar de no
de facultativos y medicamentos.
Cuando volvia del viaje, tan largo y pdilen~ edad rnilitar, sa dirigi6 a Cerro de Pasco,
groso, con d medico y los remedios, recibi6
para presentarse como voluntario, en un regien el camino Ia infausto noticio de que su
miento que se estaba formando.
En el camino le sucedi6 una aventura, que
idolatra4o padre habia muerto.
luego iba a tener desastrosas consecuencias.
Fitzcarrald, lleno de pesadumbre, por el
Se top6 con una partido de soldados que llefallecimiento prematuro del autor de sus d~as,
vaban omarrados a muchos indios. Extrofiado,
se creia culpable, y, viendo a su madre 1\orosa,
a sus hermanos huerfanos, Ia casa con fune- pregunto que delito habian cometido esos infelibres crespones, siente un amargo dolor por -ces para que los llevasen asi, y recibio Ia ina uaquella silenciosa acusaci6n que cna ver en c-1 dit~ respuesta de que era un contingente de
voluntarios que en via_ ban a Cerro... Alma noble
duelo de su casa.
y
gt"nerosa, fitzcarrald se indign6 con tal
Al pequefio pueblo lo vi6 miserable, a las
proceder
de los abusivos cachacos, les orden6
gentes odiosas, y, como se sentia avergo~zado,
que
quifaran
las amorras a los cautivos; y, exquiso htiir a otros mundos nuevas.
plic6 a los. indios, en quechuo, Ia obligaci6n
del ciudadano peruano de defender Ia patria
-EN CAP ILL A
amagada por una invasion extranjera. Como
. Pidi6 Ia bendici6n de su buena madre, los indios .se quejaran de maltrafos y agravios,
a la que no . volveria a ver; abraz6 a sus her- reprob6 a los soldados su conduda.
De pronto aparece un alcoh6lico cmayor
manitos, cubri6 de flares Ia tumba de su padre, y, sin mas bagaje que unos mapas de la de guardias (zapatero remend6n, . im_provisado
re~i6n de los bosques, -mapas que habian per- milttar) y. encarandose con el. joven Uuijote, le
tenecido a su padre, quien como marino, era pide agriamente sus popeles de identidad.
Fitzcarrald no tenia estos documentos, pues
algo cart6grafo-, se alej6 de su pueblo par
siempre.
todavia no era ciudadano, y su prirtida de bautismo y cert.ficodo de cole6io los habia olviUeg6 sin novedad a Ia ciudad de
dado.

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Y N A

Buscaron su equipaje, y, al encontrar los


mapas, el mayor de guardias lo acus6, sin mas
prueba, de c:espia chilena...
.

Lo tomaron preso y fue remitido bajo escolta a Ia carcel de Cerro de Pasco, a pesar de
las profestas del joven, que aseguraba ser
Isaias Fermin Fitzcarrald, natural de San Luis,
Provincia de Huari, Departamento de Ancash.
Como San Luis no estaba conedado a Ia
red telegrafica de Ia Republica, e1 Prefedo de
Cerro envi6 par correo un exhorto a las autoridades . de Ancash, pidiendo datos sabre el
presunto espia. Aunque, en el mapa, San Luis
y Cerro de Pasco parecen no estar separados
par mucha distancia, Ia falta de caminos y
pastas y Ia desorganizacion de los itinerarios
con motivo de l1:1 guerra hicieron que aquel documento oficial llegara a San Luis tres meses
,despues, hacienda un recorrido en ferrocarril
hasta Lima, en vapor haslo Casma, a lomo de
mula hasta Huaraz, de ahi por chasquis a
Huari, y, finalmente, par .. propios"' hasta su
destino.
Mientras llegaba Ia respuesta, somelieron al
preso a interrogatorios y careos. Como habion
trobajando en las mmas de Cerro muchos obreros huarinos, para abreviar el sumario lo hicieron
reconocer. Estos trabajadores, entre los que se
encon!raba seguramente su heridor, por malicia

FITZCARRALD

17

o de buena fe, no lo reconocieron, manifesfando unanimemenfe que eJ _prisionero era un impostor, puesto que Isaias fermfn Fitzcarrald habla muerfo asesinado; para probar su aserfo,
mostraron el recorfe del peri6dico donde se
publico Ia noticia;
Ante esfa prueba concluyenfe, se form6
un consejo de guerra y los jueces milifares lo
, condenaron a ser pasado por los armos, sin
esperar Ia respuesfa de las auforidades de Ancash.
Puesfo en capilla, llamaron a un Padre
de Ia Tierra Santa, Hamada Fray Carlos, para
que cumpliese su sagrado minisferio de dar
los ultimos auxilios espirituales al infmtunado
joven.
El prisionero no perdia Ia confianza en
Ia Divina Providencia, y, a pesar de esfar en
capilla, fenia fe en que al fin resplandeciese su
inocencia o se produjera algun aconfecimienfo
'mprevisfo que lo sacara de fan dificil sifuaci6n.
Su madre le habia regalado una esfampa
e San Carlos Borromeo, y el 4 de . noviemre de 1879, dia consagrado al san{o de su
evoci6n, dicen que se produjo el milagro.
AI _ver Fitzcarrald ingresor a Ia celda al
Carlos lo reconoci6 como uno de los
misioneros que hacia un t~fio hablan
alojados en su casa de San Luis. Pe-

F I Z T C A R R A L D
18

8 R N B S T 0

~ B Y N A

dian limosna para Ia Tierra Santa, vendian rosarios y santo cristos, y obsequiaban estam_pos
y medallas. Cabalmente Ia estampo de Son Carlos era un obsequio que habion hecho a su
madre.
'
El fraile, aunque no lo reconocio de imme- ,
diato, por Ia palidez de su semblante y Ia endeblez de su cuerpo, . en el que hablo hecho
estragos Ia larga enfermedad y sus recientes
infortunios, .en el trascurso de la confesi6n pudo comprobar plenamente, por las preguntas
que le hizo, que efedivamente se tratabo del
hijo primogenito de su finado amigo don Guillermo Fitzcarrald, vecino de San Luis.
El J:>adre Carlos present6 inmediatamente
ante Ia Corte Marcial una solicitud en la que
declaroba, bajo juramenta, que el prisionero era
Isaias Fermin Fitzcarrald.
I

CAMBIO DE HOMBRE

Con Ia declaracion del sacerdote, Ia


Marcial di6 libert~d condicionol al prisionero
y le otorg6 un csalvo condudo.
Como se dudara todavia de su
arguyendo que Isaias Fermin hobio muerto:
te en un arranque, manifesto llamarsc; Ca
Fernando Fitzcarrald, tomando e\ primer no
bre como una prueba de gratitud y
miento imperecedero al Padre Carlos, que

19

hobio solvodo Ia vida, ol Dr. Carlos Guijes


que Jo habia curado, y en honor de San Carlos Borromeo, de quien era devoto; y el nombre de Fernondo en recuerdo del menor de sus
herman as.
Segun el Padre Fr. Gabriel Sola, cFitzcarrald se mud6 el nombre de Fermin por el
de Carlos, debido a dos rozones: Ia primera
es reservoda; Ia segundo por que pasando par
Ouillasu (Huoncabamba) un padre misionero
que esfoba alii, Fr. Juan Jose Mass, lo libr6
de un grove peligro, por cuya rozon, pensando
que el referido padre se llamaba Carlos, se
cambi6 de nombre en sefial de ~rafilud, o parque esfo sucedi6 el dia de Son Carlos Borromeo. La primera causa segun me hon dicho,
es alga semejonfe o eso segundo. Lo cierfo es
que esfe senor FitzcarraJd nos tiene a los misioneros un corifio ilimitado,..
.
Persona~ piadosas de las que interprefaban cualquier hecho extra~rdinario como una
palpable manifestocion divino, .dicen que aquel padre misionero, de Ia Tierro Santa, que salvo a
Fifzcnrrald de Ia muerte, era el mism~simo San
Carlos, y que el cambia de nombre se debio
a inspiraci6n providencial.
Como en el salvo condudo provisional se
le hacia fodovra aparecer como ciudadano chileno, Fifzcarrald con este documento comprometedor lerna cortado su ferviente deseo de presen~

20

G R N E S T

E Y N A
1

tarse en el ejercito y luchar por Ia libertad de


su patria.
Siguiendo las insinuaciones del Padre Carlos y las de su propia voluntad, se inferno en
Ia tierra prometida de Loreto, a buscar entre
Ia inmensidad de los bosques, entre el primitivismo de los salvajes, Ia felicidad que le \tabian
negado los civilizados.
Resentido contra aquella sociedad injusta
que lo habia condenado ' a muerfe siendo inocenle, contra sus pai~anos que lo habian negado, llego su resenlimiento por el cruel mundo que habia dejado atras hasta olvidarse de los
suyos y borro~ de su mente el recuerdo de su
pequefio pueblo nato!. que antes habia amado.
Solo Ia religion servia de consuelo a este
solitario vagabundo de nuestras selvas.

z c

A R R A L

21

c f
co,. d lei os colones hablan de un indio bla _
aparece as fcayeceras dt! Ucayali, que se hac70
~r. an e os campas como hijo del Sol
bVIe~~s curacas indios fodavfa 11
I
, born re ~ Carlos,, en recuerdo de evah0 e
bre su~enor que. convivio con las err u~ 1~. u~: .dandoles ejemplos de virfud nb{s
,n0
JUS ICia.
.
'
eza Y
Hay presunciones de que e1 H"
de los campas, que vivio diez - '1 del Sol
er~ ~a~los Fifzc:arrald; enviado a;~~f~nfre ellos,
mdolog1co padre Carlos.
.
rprefe del
En el afio 1888 f
..
pas de que habia
uer~m nohc1ados los comdel Sacramento un :;.recldho por las Pampos
a ., d I I
J
mac engua, o reenc
E L H Ll 0 D E L S 0 L
rib~~n
emep n~t uan Santos Afahuallpa. L~;
.
ren Ieron una largo camin 0 f0
Diez afios se perdio todo rastro de Fitz- lrse en el sifio sefialt:~do a reucarrald. Algunos ancia~os hacendados de Hua- c hu~cho blanco, vesfido 'a yla . e::~nn;radn Iun
nuco, que tenian cocales en las montafias de 0 VaJes, pero con mayor suntuos'd 0 d a e os
Chinchao, recuerdan de un joven fitzcarrald n su mana una carabina de ulf'1 0 lleJJ"do
0
establecido en Maire.

.. ananas de bolas a manera de c


mo e Y
Un viejo ruinbero, de apellido Reina, noHablaba Ia lengua de 1
ares.
tural de Chachapoyas, que desde 1842 reco- que. eel Padre Sol lo hab's
campos
Y les di- .
10
rria- Ia selva, en pos de los imaginaries lindes ensaJe, para que las fribu
env~ado ~o.n un
del perdido El Dorado, dejo una carla en Ia omo hombres civilizados fos erran es v1v1esen
que hablaba de un cauchero fitzcarrald, que ha- u iglesia respediva. y que rjahdo gueblo~ con
bia descubierto Ia quimerica tierra del oro.
o para que le obedeciesen e Jmf re designapresenfanfe del Sol era Ca I en pot Ierro, como
.
' .
r os I zcarrald. Oue

22

G R N E S T 0

'R. E Y N A

flr

F I Z

T C A

R R A L D

FITZCARRA

23

le deb~nan obede~er ciega~enfe, pues en ca~o


L D EN I Q U 1T 0 S
En ese mismo afio Carl
F
contrano se secanan los nos y se ahuyenfana
lo caza:..
verfido en el mas rico
os tfzcorrald, conDicho esfo, el chuncho blanco desapare- presenf6 en lquitos co cauchero del Ucoyali, se
ci6 misferiosomente, dejando a los campas con- Jebe negro, y seguid~ den unh05fuer.te canfidad de
El cauchero subio mul
. cnados campas.
fusos y admirodos de este prodigio.
Como aparecieron . en el cielo sefiales de famen{e fue a visitar a
a
CIUdod
.Y direda61
estrellas errantes y otros fen6menos extraordi. dozo, compradora de pr
rrasiiera Carnorios, _los sup~rtisiciosos indios creyeron que e- senor. M~nuel Cardozo~ d~sos _e a monfafia. El
de efe~fuar el
ron senales d1vmos que confirmaban el mensa- negoc10, mvi6 0 su c1 t pues
0
je del cAmachenf{ua:.
.
su do~icilio particular. Ien e
una com1da, en

Fifzcarrald confaba 28
El podre Sala dice: cFitzcarrald explotaba ,
inteligentemenfe Ia creencia que tienen los com- [mefro 75; era hombre alf
anosj media un
pM de que algun dia bajaril del cielo el Hijo \co, de cora redonda, 0 ~ Y dorpu
enfo, blon0
de! Sol. El cauchero, para proveerse de peo.- !faiio oscuro, un poco ~ d P~{ \ cabellos casnes, enviaba emisarios o las tribus n6mades yl~o color, voz y a~ema~ ea .os, arba del misdiseminodas en Ia inmensidaa de Ia selva, cmfierfa presfancia exterio ed Impon~ntes; tenia
lo consigno de hacer llegar a sus oidos _qu~fellano.
r e conquistador casen deter!Jlinado Iugar hobia aporecido el Hi jot
El rico couchero d-0
- .
SU~Ife2mente desdel Sol. Los compas, atraidos con Ia noticia,lumbrado ante Ia presen~ued
hpasfra
due. se . dirigian al sitio designado, donde en contra 0 de casa, senorita A Ia e
ban algun ladino enviado de fitzcarrald, o a e ue fue Coronel Velazc~rora e. azco, hiJa del
mismo. Empleaban una nstucia sorprendente pa aido se_gundas nupcia' cuya VJu1da habit~ conro convencer o los indios a que abandonara a,rdozo Darroso.
s con e comercHmte
su libertad; por medio de palabros sedudoro
Como su padre d
. .
y regalos, los reducian, y tijaban sus tolderio mbien se . enamor6 a' p ?n WJ!!ulms, Carlos
en las morgenes de los rios, para tenerlos rna nfa posi6n, _obteniendo r;mera. disfa,_
con vio0
o Ia mono como cargtieros para Ia recolecci6 osa Aurora, Ia mas bella ~s!a d SI de .Ia herEl matrimonio no fordo Ujer \ lqmfos.
de lo goma, 0 peones para el cultivo de Ia
chacoras:..
o el boa to principesco d e un
en rey
read.IZarse
con
el coucho.

td {md

IV

de~

24

G R N E S T 0

FITZCARRALD

'R. E Y N A

T uvieron cuatro hijos varones, todavia


nos. los envio al colegio de pilrvulos que
bla en Francia (Paris) Esta decision fue
da por fitzcarrald par,a sustraer a sus hijos
mortifero clima de Ia selva, a fin de que en s
primera infancia se desarrollaran en un eli
sano y saludableo
T odos los ricos ca\:lcheros de lquitos
viaban a su hijos a estudiar a los mejores
legios de Francia. pues hab1a mas facilidam=~
maritimas para enviarlos a Europa. que a Li
con Ia que no ht~bia un camino diredo.
Su enlace . con Aurora Velazco lo hizo for
mar una sociedad con su suegro Cardozo Darro
sa. para Ia explolaciori del caucho en el UcayaL
El unico hombre que podria arriesga""
con exito en esla empresa era Fitzcarrald,
sus conocimien{os y vinculaciones con las
bus campas, humaguacas.. y otras feroces,
los cMhivos, l1 quienes imputaban el ser an
pofagos, sefi.alandose que se habian comido
dos oficiales del ejerc to, a un padre
de Ocopa y a una veintena de caucheroso
Fitzcarrald se burlaba de todas estas
torias de antropofagos, invenladas por algun
doso sabio. manifestando que los salvajes
Ucayali eran personas mas \10norables que
chos blancos que el conocia, agregando que
lo ~obia que lratarlos conforme a sus
costumbreso
0

25

'
Decia que los indio! son muy susceptibles
y quisqmllo~os en cuesfiones de etiqueta, y que
Ia omision o Ia burla de sus usos podia pro~
ducir una sifuacion violentao
Como las autoridades pusieron en duda
sus peregrinas afirmaciones de Ia inedita bondad de los solvajes y que las sublevaciones y
asonadas de los indios eran solo debidas a Ia
incomprension y mala fe de los blancos; Fifzcarrald ofrecio a las autoridades de lquifo.s utilizar en su Empresa a todos los indios del
Ucayali. valiendose solo de metodos de . persuacion y justiciao
FUND A C 10 N ' DE MISHAGUA
En 1892, luego de efedunr los viajes y
preparatives preliminares, salio Fifzcarrald de
Iquitos en una lancha de su propiedod, habiendo surcado el rio Ucayali, hasfa Ia confluencia
con el Mishoguao
En este punta desembarco los numerosos
operarios y materiales que conducia para levantar una casao
Senalada de anff"mano y rozada por los
campas. se exfendia una regular exte:1sion de
tierra en Ia barranca del rio, donde Fitzcarrald
ordeno se levantara su casa matrizo
Esta se construyo de madera de cedro~ de
fres pisos, el segundo y tercero con barandas

26

8 R N E S T 0

E Y N A
FITZCARRALD

y enrejado en fodo el conforno. La casa ten1a


25 habifacione~ espaciosas. El fecho, de made-

ra plana y calafateada. Por el lodo donde estaba el comedor, dt1ba al jardin, de flares variadisimas y extrafias, orquideas de Ia montana
junto con las mas hermosas flare~ del mundo,
cuyas ~emillas habian sido traidas especialmente del ex{ranjero. '
Despues del jardin se exfend1a una extenM
sa huerta de arboles frutales, pastas y hortalizas, y, lindando con Ia selva, un vivero de plantas de caucho.
.
Tenia varios jardineros chinos que se enCllrgaban especialmenfe de ensefiar a los campas el cultivo de Ia huerta.
Frente a las oficinas que dominaban d rio
se encontraba un anchuroso patio de tierra apisonada, con bancas de 'madera y quitosoles.
A un !ado se encontraban el aserradero y los
talleres de mecanica, y al ofro los establos de
vacas y mulos.
Del patio se bajaba por escalones al rio,
donde se habia construido un muelle, l"n el que
atracaban las embarcationes. 1
.
Sc:paradas de Ia caso ..se encontraban Ia
rancheria de los indios y, aisladas, mils de cuarenta casas de caucheros blancos, entre los que
se contaban al cuzquefio Galdos, compadre de
Fitzrarrald, que habia servido en importantes

27

exploraciones con el Coronel Pereira y con Samant:z Ocampo, y Leopolda Collazos, amigo
y hombre de conflonza.
En el esfablecimiento comercial de Mishagua podia enconfrarse desde una aguja hastn
una bofella de champaiia.
El Coronel Manuel Palacio Mendiburo,
Prefecfo de Amazonas, dice en un informe refiriendose a los mas desfacados caucheros de
Loreto: cEn el Palcazu vive Meza, cerco de Ia
confluencia de Chuchurras el aleman Carlos
Yais, en el Mairo el chilena Baeza, en el Pachifea el espafiol Garda, en el Alto Ucayali y
en Ia boca del Tambo se encuenfran esfa.blecidas varias casas comerciales, que se sirven de
los indios cunivos y ofras fribus. He oido referir al sefior Fifzcarrald, ciudadano chilena, de
Ia raz6n sociai.Cardozo y Oa., esfablecida en
el Ucayali, que su coso comercial frafica con
mas de dos mil salvajes y que su comercio se
exfiende hasta las cabeceros del Yavari y el Ene.
11' zCAR .R A L D S E E N C U E NT R A
COti SUS HERMANOs
En el lejano y olvidado pueblo de San
de Huari daban a Fifzcorrald por muerfo,
creian devorado por los solvajes o las fieaseguraban que se habia cperdido.. en Ia
y que habia coido asesinado por sus e..

28

15 R N E S T 0

'R. E Y N A

nemigos. Solo su anciana m.adre conservaba Ia


esperanza de que algun d!a volviera el amado
. hijo rrimogenito.
.
.
,
Su hermana Rosolta Ftfzgerald habta confraido matrimonio con el aleman Ricardo Cordts.
Habiendo llegado a su conocimienfo que' el caucho el oro negro estaba poblando de genfe
las 'margenes del Huallaga y el Ucay~li, el aleman Cordts resolvi6 llevar me'rcadenas hasto
esos rios. Tom6 Ia ruta del Pozuzo, ? dar al
rio Mairo baj6 en balsas al Ucayalt; fuvo Ia
mala suerte de naufragar con perdida de su equi. paje, quediind?se en M~sisea enfer~o de fiebres.
Alii le d1eron. razon de u~ rtc<? cauchero
apellidado Fitzcarrald, que deb111 baJar con su
lancha .en esos dias a recoledar cauc~o Y dejar vive:res. Se hacian m~chos yreparahvos para recibjr a este personaJe; ha~tendo mu~ho movimiento en el puerto de Mastsea. Efechvamente, a los pocos dias . de espera. Ia lancha, surcando el rio, previa Ia consab!da descarga, afrac6 . en el puerto. AI seiior Ftfzcarrald los recibieron los caucheros y chunche~ia con muchas muestra~ de respefo y acatamte~to; lo llamaban eEl Senor Feudal del Ucayalt,.. nombre
que le dieron los misioneros de O~opa, Y no
en son de broma, pues realmenfe ~tfzcarrald se
hobia impuesto en los rios del .Onenf~ p~ruano, dominando por .medio d~ su asfuc1a a las
tribus salvajes, que lo cons1deraban como un

FITZCARRALD

29

superior, y con su indomable energia hadoblegado Ia volunfad de fanfos impulsivos


Fitzcarrald llegaba hasfa Ia audofener policia particular, dicfar leyes y
reconocer mas auforidad que Ia emanada
su persona.
A Cordts le llom6 Ia afenci6n el opellido
Fifzcarrald, que comcidia con el apellido de
mujer: y cuando lleg6 el huesped esperado
fijarse bien en su fisonomia, enconun parecido asombroso con sus cuiiaFifzcarrald media 1 metro 75 de _alto, y
a corpulenfo, cora redonda blanco, o os pars, cabello casfaiio oscuro,1 ondeado;1 barba
pesa del mismo , color. Su voz era returnnfe, y s?lo al verlo imponia respeto. Esfaba
Ia plemfud de su forfaleza y energia.
El aleman, despues del almuerzo, pidi6
a audien.cia a Fifzcarrald,_para conferenciar soun asunfo reservado. fitzcarrald lo recibi6
ablemente, y, despues de conversar de vas femas, Cordts, muy polificamenfe, Ie prenl6 de d6nde era, y a que familia pertene. Fitzcarrald confesf6 con altivez que era ornhno. Entonces Cordts le pidi6 disculpas y
dijo que se habia permifido hacerle esa prefa porque el estaba casado con Rosalia
~erald. y sabia que tenia un cuiiado. lloma-


30

G R N E S T 0

~ E

Y N A

do Isaias, que habia desaparecido sin de"


rastro, y no se sab1a si viv"1a o habia ~uert
fitzcorrald escucho este relata med1tabu
do y no contesto. Al siguiente dia, despues d
almuerzo, se dirigio Fitzcarrald al cuarto don
estaba Cordts en coma; y. despues de sHlud..
lo, hizo recaer Ia conve~sacio~ sabre Ia ~~mJI
Fitzgerald, de San Lms; Cor~ts le dto .1.
nombres de los padres, los hl}O~, Ia I_"el~ct
de -los vecinos y lugares, Y relata las mc,_d~,
cios de Ia muerte del padre, la desapartct
del primogenito y las lagrimas de Ia mad
por el ausente.
.
AI llegar a esta par~e. Fttzcarr~ld no P
do contenerse, desabro~hose. la ~amisa Y mo
tro Ia profunda y hornble c1catr:z que le atr
vesaba el vientre.
.
. .
.A
.
.Esta es mi parhda de nac1mtento.
q
. ta Ia cicatriz de Ia pufialada que ecibi e
elsl
.
orne1m
fitzc~rrald colmo de rega.Jos a su cufiad
le idio como unico favor que no divulga
yl p t
I t b El lemon Cord
e paren esco que os tga 0 _ a
acornpafio a fitzcarrald dos anos, estando pr
sente en todas sus exploraciones y empresa
sirviendole como mecimico, marinero y homb
d e con fi anza.
AI cabo de dos afios, Cordts, habien
hecho regular fortuna, quiso regr~~ar a . 5
Luis .. Fitzcar'rald envio a su famtha vahos

FITZCARRALD

31

bsequios, refrafos y encargos, rogandole 0


Cord.ts que no d1vulgas.e su repentino encum"
amJen{o~ Y que de nmguna manera volviese
I Ucayal!, Y menos C_?~ sus hermanos; por"
ue, pose1dos po~ el verhga y Ia locura del
aucho. encontnman al fin Ia muerfe.
_ El alemim Cordts regreso a San Luis.
.o.~a Esmerald~ ~opez, madre de Carlos, re. ~o con Ia cons1gmente alegria Ia inesperada no~
1a de que su hijo vivia. Pero el aleman no
umplio Ia promesa de guardar silencio sobre
alta posicion financiera que habia alcanzado
, cufia~o; al contrario, lo primero que hizo
e.pubhcar a los cuatro vienfos, y con exage~
tJon muy . alemona, Ia riqueza fabulosa y e1
ombroso poder que tenia Carlos f. fitzcaaid en los rios del Oriente.
S
d'. 1
d
h uce 0 0 que no e~eaba . el aforfunado
uc ero.
us hermanos mmedtatamente em"
d'

I
en t~ron . VtaJe a as . monfafias, Y una multi"
d de partentes Y amtgos se fuer~:m al Ucayadeseosos de probar fortuna bajo el arnparo
I poderoso paisano
T d

.
.
I 0 0 Ancuslt se elednzo c~m Ia fiebr~
. bcdaucho, Y el nombre de ftfzcarrald fue
1m a o con Ia aureola de Ia epopeya .
. T res ca~s com.erci(ll~s de Huaraz, Jose
uco, Manano Loh y Caferafa Hnos., estacen sucursales en el valle de Monzon, don-

's

...

,,
32

R N E S T 0

E Y N A

de formon chacaros, y comercian en coca


jebe negro.
Mucha juvenfud de Pomabamba
se dirige al Huallaga, en busca de Ia
siguiendo los huellas de Fitzcarrald.
Desde entonces vienen los versos de
pedida que dicen:

Cuatro rios he paMdo


Cinco con el Marafi6n
y ofros, cuyo motivo principal es el paso
terrible rio Marafi6n, que divide Ia s~rron
del departamento de Ancash con el misterio
las montafias y las selvas.
En el Marafi6n perdieron Ia vida algunos

personas de Ia juventud dorado de Ancash,


par ella su recuerdo se hace efemo en los cfristes.. y yaravies.

DES ,C U_B .. IMIENTO D.L ' IS ,TMO


DE F I .T Z C A A R A L D
T eniendo a Mishagua por base de
operaciones comerciales y casa central, Fitz!=a~
rrald inici6 una serie de operaciones arriesga
.das a regiones inexploradas de Ia selva,
cando un paso al Madre de Dios o al
T eniendo por guia a! cauchero Simon
dal~o. llego hasta el Urubamba, buscando
reslos de una antigua Fortaleza Incoico
da Cerro T onquini, donde aseguraba

FITZCARRALD

Jj

que existlan habifaciones con planchas de oro


y muchos idolos del mismo metal. No pudo
ser hallodo Ia misteriosa forfaleza perdido en. tre las selvas; pero Fitzcarrald aprovech6 el
vioje para hacer valiosas observaciones. La fradici6n que conservaban los Campas sobre Tonquini era Ia siguienfe: Unos hombres, que se
su~ne fueron los Incas, construian un camino
del Urubamba al Amarumayo. Sacaban un ojo
a los prisioneros Campas, que se oponian a
Ia consfrucci6n de Ia obra.
Pero al final .los chunchos lograron derrotar a los T onquini, que en terra ron . sus tesoros
en aguella fabulosa forfaleza de piedra.
Pero lo exploraci6n que le hizo perdurar
como uno de los grandes exploradores de los
ultimos tiempos fue el descubrimiento del Isfmo
que lleva su nombre.
En el mes de Agosto de 1893, Fifzcarrald,
al frenfe de uno flotilla de canoas tripulada s6~
lo por indios al mando del curaca v enancio
Atahuallpa, entr6 ol rio Camisea y lo remot6
hasta sus noc1entes; por trochas de salvaje
si,gui6 viaje a pie, en 55 inmutos trosmont6 Ia
p~quefio cordillera y lleg6 con su genfe al Alfo
Manu, . que Fifzcarrald creia era afluerite de
Purus y no del Madre de Dios. Consfruy6
una ba:.so grande y naveg6 hasta Jie6ar al Manu, qu_e tom6 por el Purus.
Una Vt>Z degcubierlo esfe rio, no volvi6

34

6 R N Fi S T 0

'R E Y N A

par donde habla venido, sino que, tomando


otra trocha de indios, subi6 par el Caspajali,
para pasar la cordillera y 1\egar al SerjaH; vien"
do que esta ultima ruta era In mejor, 12_ara co"
municar las dos hoyas hidrograficas. Uespues
de hacer estes re.conocimientos, dej6 genie para
preparar trochas, mientras el bajaba en balsas
hasta el Misagua, y. luego de didar en su ca~
sa las disposiciones convenientes. se dirigi6 a .
lquitos, a dar- cuenia a las autoridades y a su
socio de su importante descubrimiento. Expues~ .
to el .proyedo de unir par media de una ca~
rretera el Ucayali y el Purus, su socio Car~
dozo Darrosa lo reput6 como una locura. negan"
dose 6 aportar dinero p~ra esta empresa. En~
tonces su senora, Aurora Velazco. con gesto
digno de b Reina Isabel la Cat6lica, ofreci6
hasta empefiQr sus royas. para que Fitzcarr6ld
llevara tidelante su grandiose proyedo.
Las autoridades de lquitos ofrecieron dar
cuenta al Gobierno del proyedo de Fitzcarrald,
pero la capital del Peru, Lima, se hallaba tan
seporada del Oriente que la respuesta del Go"
bierno no lleg6 sino mucho despues de produ"
cidos los acontecimientos.

Fitzcarrald entonces compra Ia lancha cCon"


tamana con su dinero particular y el de su
esposa; exponiendo en su proyedo- que desar"
marla su barco al llegar al termino de la naw
vegaci6n a vapor, y que lo haria pasar al Pu"

F I Z

T C A

R R, A L D

35

rus par el verdodero lsfmo de 3U nombre, don~


de, vuelto a armor, navegaria par .el rio recien
descubierto, hasfa IJegar a los limifes con ei
Brasil.
Su saegro y socio, Cordozo Larrosa, volw
vi6 6 oponerse tenazmenfe, crt>yendo que Ia
tsvenfuro, mas que de resultados econ6micos y
practices, serfo un desasfre que ferminario con
. It~ muerfe de Fitzcarrold, pues, al aventurarse par
un rio desconocido, si no -mario en los com"
bates con los salvajes anfrop6fagos que Ia haN
bitaban, ferminaria en las monos de los shiringueros brasileros, que esfaban dispuesfo~ a
dar muerfe ol infruso; pero fifzcarrald se burN
laba de los femores de su suegro, que en buena cuenfa eran s6lo escrupulos patri6ticos de
brasilero y oculta envidia.
LA CASHU ERA DE LA HISTORIA

Ampliaremos Ia relaci6n del primer viaje


de nuestro heroe . .
fitzcarrald . en su primer viaje lleg6 hasto
mas alia del Tacuafimanu.
A unos quinientos metros de esfe rio, en ..
contraron los expedicionarios una fremenda catarata o . c~shuera, marcada par pefiascos, donde se t>slrellaba Ia corrienfe, formando espantoN
sos remolinos.
El Jefe de Ia Expedici6n, al ver aquel teN

36

GRNESTO

<!?. E Y N A

FIZTCARRALD

37

rrible obstaculo, hizo atr~car las canoas a la


ld bautiz6 al Iugar con el nombre de Casmargen del rio, para deliberar si se podia pa"
de Ia His tori a .
sar o no. Los practices P ires, hombres valienNo esfan de acuerdo los narradores sobre
tes y temerarios, que habian pasado toda~ las
en e3te viaje o en el segundo el Jefe Blancashu~ras del Manu, y la famosa de \a Boca
tuvo un encuenfro con los. Huarayos en Ia
del Serjali, peligrosa catarata en la que las cade Ia Etnboscada. Los salvajes que habinoas eran lanzadas al aire por Ia mosa de
esfa isla recibieron a Fifzcarrald con muagua, paro luego caer describiendo una elegonmuesfras de amistad y acalamienfo, ofrete curva, mientras los bogas, parades, mone- tlt:nuole como prueba de sumisi6n un grlln cojando habilmente las tonganas, lanzobon su
de dienfes de tigre engarzado con pepitas
grito de victoria iPiros Guinguilerosl:.; ahara
oro. El Curaca de Ia Tribu, no confenfo lotambien querian pasar por entre las rocas de
ofreci6 al Capitan Grande de los Wi la cashuera de Tacuatimanu, como ya habion
s, como llamaban al explorador, des
pasado per el mal paso de la Isla de Fitzcalas indios para su recreamienfo. Hacian
rrald, desliziln'dose velozmente y de un modo
lunas que un explorador europeo habia a..
matematico per entre las peligrosas puntas de
muy gratamente el homenajt> y como
rocas, donde los olas del rio eran tan grondes
prueba de ello se habia aumenfado Ia tricomo las 9e un. mar tempestuoso.
con dos chunchifos de ojos azules y caberubio,
que el Curaca tenia como hijos suFitzcarrald, impaciente con la discusi6n de
y
a
quienes
profesaba un carifio ilimifado.
los temerarios Pires, cort6 per lo sa no, .orde-
fitzcarrt~ld,
hombre
honesto y religiose, se
nando que las canoas fueran descargadas y
a
acatar
esfa
cosfumbre
bllrbara, y, luego
trasladadas por tierra. Ante el rezongo de los
obsequiar
a
los
huarayos
con
muchos obPires, que se oponion y desafiaban la muer
pequeiios,
como
anzuelos,
cascobeles,
cuen~
te, s6l<i> por no efeduor los trabajos de desy
espejifos,
sigui6
navegando
hllsfo
llegar
cargo y rodamiento de las emborcociones, el
gran explorador relat6 con mucha gracia Ia his- Rio del Parfo, segun el couchero Uria, q_ue
a F1fzcarrald en su expedici6n. De
toria oquella de lo que viene el refran cMas
ll remontar el rio y, cuan-
ugar
volvieron
vale rodeor que rodar .
los expedicionarios, confiados en Ia amistad
Los indios festejaron el cuento, y
los Huorayos, se accrcabon a Ia Isla, fueron

F 1 T Z C A R R A L D
38 G R N E S T 0

'R

E Y N A

acrihillados a flechazos. Los indios habian preparado una emboscada para prender o malar
al Jefe blanco; y, como una prueba de su orgullo,
devolvlan los reg.alos en las puntas de las flechas. Fitzcarrald para salvarse tuvo que alcjarse
precipitadamente a Ia otra banda del rio. ahu
yentando a los miis atrevidos huarayos con certeros dis_Earos de carabina.
El Coronel La Combe hace iguales relatos en su lnforine, que con muchas ilustraciones se publico en Lima; recorrio afios despues
Ia misma ruta de- Fitzcarrald, paso los mismos
cas! infranqueables obstiiculos, y reconoce al
explorador de Ancash como un genio benefice
que hasta despues de su muerte se hace presente; pues cuando los exploradores se encuentran hambrientos y desfallecidos, por haberse
echado a perder tOdos los viveres, encuentran
una cpurma.. y un plantio de pliitanos que el
previsor Fitzcarrald habia hecho ~embrar.

SUA CAD A

o E L" MIS

HAG UA

En Abril de 189+ fitzcarrald salio de iquitos,


al frente de una flotilla de lanchas. compuesta
de !a .. Contamana, un remokador y otras embarcaciones pequefias cargadas de bastimentos,
mercaderias y materiales necesarios p~ra el po
so del lstmo.

La confianza en el exito de la empresa

39

flmta que Fitzcarrald pidio a su esposa que lo


esperara en Manaos, donde esfaba segun;> de
llegor con su lancha, dando osi una vueUa a Ia
red fluvtol del Amazonas.
El Prefecto . de Loreto concedio al explorodor un salvo condudo, en que constabn que
Carlos f. fitzcarTald, ciudadano peruano, tenia
p~rmiso para explorar los rios Acre, Purus y
Madre de Oios.

La Rota de fitzcarrald remonf6 el amazonas, navegado por muchas embarcaciones a vopor, entrando al Ucayali, donde era amo y
senor. Se habian formado poblaciones en
Masisea, Cumaria, Sepahua y Mishagua, pero las lonchas tomoban puerto cada veinte o
treinta millas, donde fifzcorrold habia dispuesfo
se levontaron puestos, con sus chocaras, casas,
lena de capilona ya cortada para el combustible
de sus lani:has, viveres frescos, bogas de repuesfo, d~. Coda puesto ~enia su r,egular poblaci6n
6borigen. al mondo de un curaca; esfando las haciendas de los blancos aisladas.
En este viaje copearon un temporal, en Ia
desembocadura del Tambo~ don de las olas del
rio ert'ln mas grandes que las del Atlantica, ttl
decir del ale!Mn Cordts. Pero, felizmente y dodos las dotes de navegante fluvial de Fitz.carrold,
pudo .llegarse con toda felicidad a Mishagua,
donde se dio descanso a Ia genfe por algunos
dias, mienfras se preporaba el viaje al Vara1"ro.

40

~ R N E S 1 0

~ E Y N .A

En Junio snlieron del puerto, despues de


una dtlironte despedida; desde los balcones de
su casa, fitzcarrald pronunci6 un bell<? y elocuente discurso. alguna de cuyas frases son estas: .Nos hemos reunido hombres de Europa.
Asia y America bajo Ia bandera de Ia naci6n
peruano, no para emprender uno aventura mas,
sino para ofrecer a Ia \tumanidad el presente
de lierros uberrimas. don de .puedan encontrar
un nuevo hogar los desheredados del mundo.
.Ciudadanos del Centro, del Norte y del
Sur del Peru: me acompafibis en Ia explore
cion mas grande. que se ha hecho en las mon
tafias de nursfra patr:ia en los ultimos tiempos;
os aseguro que el . exito coronara nuestro$ es
fuerzos y que agregaremos nuevas glorias a
nuestra bandera .
Pueblos de los campos y tribus de los
cocamas, capanaguas, inayorumM, remos, cashibos . .piros y witotas: os llevo. como un Pa
dre bueno y justiciero, a daros el premio de
los montes divinales. que se extiende por donde sale el Sol, donde abundanle c~za os es
pera: alii os dare p6lvora y b.alas para que
vuestras escopetas a baton a las bestias,..
.Para que llegue el triunfo pronto y . se
guro necesitamos trabajt~r sin descanso. 1Manos
a Ia obra!,.
La lancha .Conla.mana. seguida de una
numerosa flota de canoas. remonl6 el sinuoso

F I T Z C A R R A L D

41

rio de Mishagua, navegondo 229 kilomefros,


hosto enconfrar Ia desembocadora del rio Ser-
jali. Como las sinuosidades del rio son muy
grandes, esto favorecia lo maniobra de los timones, proparcionando facilida9 a Ia nave~a
ci6n a vapor; las polizadas, tan corrienfes en
esfps rios, no eslorbaban, porque Fitzcarrald,
con muy buen fino, habia hecho recorrer antes
con una cuodrilla de peones el. curso del rio
en pleno estiaje, limpiando el lecho y canal de
los arboles que lo obsfruian.
l~uolmenfe los cascojales los hobia hec.ho
desaporecer, con ciertas defensas de arboles que
desviaban Ia corriente.
La lancha desarrollaba un ondar de 10 kilomefros, habiendo fardodo 6 dias hasfa el Ser.ali y hech6 combustible en las esfociones de
feiio de Mishogua, Shimunaija, Cuchinashali
y Serjoli.
Las canoas, fripuladas por indios piros. navegaban contro Ia corriente, ayudadas con los
bofadores o tanganas, fordando 7 dias descansados, de diez horas: hociendo jornl!das en siete playas, los cuales II evan nombres indios que,
fraCiucidos al casfellano, q_uieren decir: Playa
de Aiiuje, Playa de Ia Capirona, Playa del
Ave, efc. Sa tic se traduce por playa.'
AI Jlegar a Ia d~sembocadura del Serjali,
Fifzcorrald, a indicaci6n del cauchero Natividad Maldonado, sigui6 navegondo aguas arri-

42

6RNEST0

f]tEYNA
FITZCARRALD

ba del rio Alto Mishagua, surcandolo por dos


dias y medio. Sus aguos son ozules, mientras
que las del Bajo Mishagua son omariltenfas. Tuvieron fuertes corren{6das, y _grandes palizadas
dificultorori lo navegaci6n. Natividad, por orden
de Fitzcarrald, y previo pogo de mil soles, sigui6 en canoa por cinco dias. Ueg6 hasta los
nacientes de Sahuinto-quebrada. Con su gente
construy6 un camino o trocha de 5 leguas, que
uni6 esta quebrada con el Alto Mishagua. t.nconlraron mucho caucho, pero de mala calidad.
Fitzcarrald vir6 su lancha, emprendierido Ia
bajada hasta el rio Serjalt, donde lo esperaban
las . canoas de los piros.

SURCADA

DEL ' S&R.IALI

Esle rio tiene aguas colorados, por lo que


tambien se le da el nombre quechua de Puca~
yacu. La flota de Fitzcarrald entro a este rio
en el mes de Julio, epoca de creciente.
La navegacion fue difkil, por encontrar mu
chas palizadas y malos pasos. Su arrumbamien~
to general sigue al occidente en los 37 prime
ros kilometros, terminando al N. 0. en el res
to. Paso por un estrecho, con altos riberas cor. tadas a pico. A esta encaiiada s~ le denomina el Cajon de Margarita; tiene veinte kil6metros de longitud.

4J

luego existe Ia correntada del cS~rjali,. y


.Piedra Liza~. formada por palizadas atra~a
das en el lecho del rio y espolones de roca.
Se surc6 este rio por lres dias, haciendo .
~scalas en Jimblijinjileri (rio con hervideros)
y Jimleri Satic (playa de Ia caida).
Lo caza y . Ia pesca eran muy abundantes;
;>ero no se encontraron arboles de caucho.
. Por el rio Jimblijinjileri envi6 fifzcarrald una
comisi6n de piros poro ponerse en contado
con Natividad Maldonado, que debia llegar
hasfa Sohuinfo-quebrada.

Despues de muchos esfuerzos, el casco. de


Ia lancha .Contamana.. pudo Jlegar hasta el
Varadero, en Ia desembocadura de Ia quebrada de H!Jomim. Los piezas de Ia maquina fue
ron fransportadas en bateles, rio arriba; y el
casco, vorado.

B L p A S 0

D E L IS TM0

Un millar de indios piros y campos y un


centenar de blancos, unidos a Ia voluntad ferrea de Carlos f. Fitzcarrald, acomelieron Ia hazafia de hacer rodar el casco de Ia lancha
cConlamana. por un camino de diez kilomefros de largo, subiendo alturas hasta de 469 metros .. Mas de dos meses duro el paso del 1stmo y Fitzcarrald, con posleriores reparaciones
del camino, gast6 cerca de cincuenta mil soles.

44

R N. E S T 0

E Y N A

cLa operacion del trasbordo en esos lugares exige las energias y esfuerzos mancomu
nados de todos, accion que solo es dable desarrollar a los que poseen un gran espiritu de autoridad, puesto que el salvaje se niega en toda
ocasion a desplegar esfuerzos intensos y en especial continuados, y el lerreno oponia, por otra parte, grandes dificultades" ,
Sabre polines de jabonosos troncos de setico, avanza lentamente el casco del navio 1 halado con dos grandes cables y sus respectivos juegos de motones y catalinas. Dos cuadrillas de indios se turnan en einpujar el casco, mientras los hombres blancos dirige!1 .Ia delicada maniobra.
Sabre tabl.1s de cedro ruedan los troncos
de setico, que con .su jabon natural favorece
el deslizamiento de Ia lancha. Hacen largos descansos en los descampados, donde se ha rozado el monte y se han sembrado cMcaras de
maiz, platanos y yucas, que estim maduros,
sirviendo de racion a Ia gente.
Los indios trabajaban dando gritos de ale
grla y Filzcarrald los animaba con sonrisas y
amables palabras.
F.n el informe de 40(} paginas que el in
~eniero Juan M. Torres present6 a Ia Junta
de Vias Fluviales sobre el ISTMO DE FlTZ
CARRA.LD,. se hace un estudio minucioso sabre este camino, probando las dificultade~ que

FITZCARRALD

45

tuvo que afronlftr Fitzcarrald al lrozarlo, y su


capacidad de ingeniero pora construirlo sin emplear explosivos.
eEl varadero de Fitzcarr.ald parte de Ia margen derecha del rio Serjali a media vuelta antes de Ia afluencia de Ia Huaman-Ouebrada, y
a los 332 m. 47 sabre el nivel del mar, con
rumba total N. 70. E., para ir a morir en Ia
margen derecha del Caspajali, a los 352m. 16
sobre el nivel del mar, despues de ascender
hasta el d1vortium aquarum de las oguos de estos dos rios, a los 469 m. sabre el nivel del
mar, en el kilometro 7. Su extension horizontal
es de 11 km. 615, aparte de lc'.Js sinuocidades
debidas a Ia configuracion del terreno".
cla parte occidental del camino esta l$Obre
terreno amarillentq y fangoso, y solo al subir
Ia cumbre se muestra Ia roca. En Ia parte oriental el terreno es mas consistente y menos
fangoso, no habiendo descubierto lo roca".
El camino construido en su parte mas ancha tenia cuatro metros; y se angostaba hasta
tener un metro, construyendo en estos malos
pasos puentes de madera.
Esta hazafia fue considerada por todos
como asombrosa, y no ha sido imitado hosto
Ia fecho.
BAT A L L A

C0 N

L 0 S MASH COS

Los Mashcos, senores de Ia parte oriental

-46

G R N E S T

E Y N A

del Ishno, alarmodos con aquello multitud de


hombres del Ucayoli, que invadian sus dominios,
enviaron, lleno.s de soberbia, una seleda emba
jada, de sus mas feos y fieros capitanes, a pew
dir a los wiracochas y a sus criados campas
que no siguieran adelante, al rio Manu, donde
fenian su sede, porque les espantarlan Ia caza
de monos y les traerian el contagia del cata
rro.
Los parlamentarios mashcos. hechos unos
energumenos, escupian y bufaban, avanzaban y
retrocedian en aditudes belicosas, hacienda gestos fieros para infundir pavor a los contraries.
Con hiperb6lica baladroriada, gritaban que eran
tan fuertes, valientes y numerosos que podrian
levantar le lancha y lanzarla, como una piedra,
al otro lado del cerro.
fitzcarrald. en aditud arrogante, cruzados
los brazos, no se dignaba contestar a los par
lamentarios, ,nirimdolos con desden y menospre
cio. SOlo despues de un redoble de tambores,
que impresion6 a los mashcos, un interprete ha
bl6 a los embajadores, injuriandolos a grito pew
Iado, llamimdolos ladrones y asesinos. Contesw
t6 sus demandas diciendo que no traian enfer
medades, . sino fusiles y p6lvora; que el Gran
Wiracocha, el Padre Carlos fitzcarrald, como
segunda persona del Presidente del Peru, tenia
derecho de traficar en todos los rios; que seguirian adelante, y que si los mashcos oponian

FITZCARRALD

47

les clarion batalla, no dejando un mashco ni


para semilla'".
Fitzcarrald pronunci6 unas cuanfas palobras,
llamando Amigos" a los mashcos, y, tomando
collores y panuelos de colores, obsequi6 a todos; y les dijo que les regalaria cuchillos y es-
copetas, y les harid ofros muchos obsequios si
lo ayudaoan.
Los indios se retiraron. al parecer dominados con las suaves palabras del Wiracocha y
los presentes recibidos; pero, luego que estuvieron lejos del campamento, llenos de ira y odio. amarraron los objetos a las puntas de sus
flechas, y, templando sus arcos, las lanzaron
contra el c.ampamenfo. Cayeron alii verticalmente, llevondo los collores y los paiiuelos de to~
lores.
Los mashcos, despues de este gesto soberbio, se fueron ol Manu, a predrcar Ia guerra a rnuerle contra los invasores. Todas las
fribus de indios se levantoron, para conlener a
Fitzcorrald.
Pt~ra terminar con los rnashcos, fitzcarrald prepar6 uno correria; con muchas' canoas
e indios, al mondo de sus tenientes Maldonado. Galdos y Sanchez.
Natividad Maldonado limpi6 de mashcos
Sahuinto-Ouebrodo, matando o varios indios,
y tomando prisioneros a sus mujeres y liernos
hijos.

48

6 R N E S T

1?. E Y N A

Simchez, en el Sotlija, a Ia par que hizo


corfar mucha leiia de capirona, bati6 a los
mashcos, haaiendolos refroceder hasta las cabeceros de esfe afluente. Lleg6 en seis dias de
surcada por el Sotlija hasta los cascados, destruyendo todas los .chacras, cono~s y chozas
de los rebeldes.
Mariano Galdos hizo leiia en Ia boca del
Yahuema o Fierro-Ouebrada, derrolando o los
indios y haciendolos retirar seis . jornadas adentro.
A Ia quebrada de Cumerjali, donde esJaba el _grueso de las hordas sublevadas, llegoron los tres caucheros, logrando disolver los
fuerz~s rebeldes, tomando muchos .prisioneros.
En este ultimo y definitive encuentro tom6 parte como jefe fitzcarrald, hacienda, con su pre~
sencia, menos sangriento el castigo a los ' rebeldes. Se ajustici6, despues de sumario juicio, a
treinfo mashcos y se de&fruy6 46 canoas.
F.stos correrios estabon generalizodos en el
Orienfr. T ribus semicivilizadas de coca mas, cunivos, piros y campas, ayudados . fombien por
algunos bloncos, osalta!nm a los pueblecitos de
indios, matando a los que se defendian, y llevandose a las mujeres y a los niiios de ocho
a catorce oiios, para venderlos en las poblaciones grandes, a roz6n de 200 y 400 soles cada
uno . .Los adultos eron tornados cautivos y los
llevaban o lejanos territories como peor.es.

FITZCARRALD

49

La guerra habida entre fifzcarrald y los


mashcos fue promovida por los indios que negaron al cauchero <"I paso del rio Manu. Los
mashcos, engreidos por sus pasodas victorias
(l) y ovezados en el crimen contra los viajeros; .Pa
garon con sus vidas su temeraria imprudencia de
desa6or soberbiom.rnfe al seiior del Ucayoli.

LA SORPRESA DEL MADRE DE DIOS


La lanchn cContamana:. fue armada, aguas
abajo del rio Caspajali, perdiendo sus horn ilia~
antes de llegar a Sahuinto, atronando con el
sonido de su sirena las margenes dormidas del
rio Manu, manchando con su espeso penacho
de humo Ia liinpidrz del cielo, y agifando con
su helice las limpias y virgenes aguas del nuevo rio.
Fitzcarrold creia que nave6aba por el Purus; no enconlr6 navegante alguno que lo sacora de su error, y los salvajes, oterrorizt1dos
con Ia sangrienta correria, se habian retirado a
sus inexpugnables alturas. No encontraron sefiales de hombres civilizados que hubieran visitado Ia region recientemente, salvo viejos cuchillos y cruces fomJdos a los mashcos, que hablaban elocuenfemente de algun asesinato de un
pobre fraile, o de un perdido explorador.
(I) contra los blancos

50

8 R N E S 1 0

FIZTCARRALD

La lancha hizo las siguientes jornodas en


\a de:;embocadura de Caspajali, en . Panagua y
en el Rio Pinquieni. donde, por orden de Fitzcarrald. se quedoron algunos formando una nueva poblaci6n, por haber encontrado sal y a~uas
termales; en Fierro~Ouebrada, Gachiri-japja tquebrada de Ia cushma) y en Ia desembocadura del

Mcmu.

51

E Y N A

Todas las margenes de los rios eron muy


ricas en arboles de caucho. Y. prometian por
los manchales anotados una tacil explotaci6n.
Si esto causaba alegria a los caucheros. mayor
elegrio experimentaron a\ desembocar a un gran
rio de aguas' turbias. cEs el Purus'", asegura
ban todos; solo Fitzcarrald empez6 a dudar, por
la direcci6n que tomaba el rio.
La costa seguia sin senales de hombres
bl.ancos; solo de vez en cuando aporecian algunos salvajes aterrorizados. a mirar el paso del
vapor, para esconderse en el monte, tan pronto
como las canoas se dirigian en su busca.
.
fitzcarrald se encontraba impaciente, queria
descubrir Ia incognita del nuevo rio. AI uegar
a una correntada, cerca de una isla, al pegarse
a tierra. recibi6 una andanada de flechas. por
sa\vajes escondidos en el monte. lnmediatamen
te dio orden de atracar; saltando Fitzcarrald el
primero a tierra. Este .gesto valiente eledriz6 a
sus compaiieros, que bautizaron a la Isla con
el nombre legendario de su jefe.

Habiendo castigado a los alevosos y traidores huarayos, que habitaban Ia isla, sigui6
fitzcarrald al rio de los amigos, donde lo reci~
bieron muchos indios, con acatomiento y mucha
chicha de yuca. Fitzcorrt~ld les pregunto el nombre del rio que navegoba. Los indios dieron varios nombres,' como los de Manutata, Condeja,
Pilcopata y Amarumayo; llegando a ccnvencerse Fitzcarrold que no navegaba por el Purus.
No sospechaba que era el Madre de Oios, pues,
por error de . los rna pas, este rio aparecia muy
al sur. El nombre castellano del rio no era conocido por lo5 chunchos. Fitzcarrald supuso entonces que navegabo en el Acre y que pronto
encontraria las barracas de los brasileros.
Estando desorientado, fue bautizando con
nombres costellanos los afluentes que encontra~
ban: asi nombroron rio Blanco, Azul. Colorado y Verdoso, por el color de las aguas; las
piedras, por Ia abundancia de elias, y los amigos, y los muertos, porque en el primero encontraron chunchos amigos, y en el segundo se
di6 un combate, donde perecieron muchos indioS huarayos. Muc\tas quebradas fueron bautizadas con el nombre de los caucheros -Prado. Galdos, Sanchez, Luna. Del Aguila, Reyna
y otros muchos oscuros soldados de Ia ~ran aventura de Fitzcarrald.
AI llegar a Ia desembocadura del Tambopato. el jefe de Ia expedicion hizo alto de algunos

52

R N

E S T

Y N

dias, para hacer ld'ia y viveres; y recorrer Ia


lartcha, que hacia agua. La cContarnana" fue
vorada, calafateada y pintada, quedando Ia ern
barcacion como nueva en apariencia. Viendo
que los vf'veres escaseaban, Fitzcarrald orden6
se repartiera solo media raci6n, cornpuesta de
un plato no y un poco de harina . de yuca: como
Ia caza abundaba y los rnitayos indios eran expertos cazadores, siernpre habia el consuelo
corner carne o pescado.
En el Tarnbopata Fitzcarrald enconfr6 seiiales de haber pasado por alii hombres civiliza
dos. En los troncos de .Jos arboles Sf' podia decifrar antigua~ inscripciones. Con ernoci6n inde. cible ley6 las iniciales de Faustino Maldonado.
Por alii habia pasado en el aiio 1861.
Entonces Fitzcarrald se di6 cuenta, con Ia
sorpresa consiguienfe, de que no navegaba por el
Acre o el Purus, sino que esta ba
por el Madre de Oios. La sorpresa de
rrald debio ser inrnensa. Salvando, desde luego,
las respedivas distancias, fue analoga a Ia que
experirnentara el gran Colon al cornprobar
se hallaba en America y no en Cipango ...
cho esfe bastante . frecuente en los descubri
tos en los que no siernpre se va donde se
sea sino donde los acontecirnientos, esos orbitros de las situaciones, ernpujan invariable
le".

FITZCARRALD

53

Fitzcarrald habia navegado por frescientos


kil6rnetros en el Madre de Oios, contando desde Ia desernbocadura del Manu. Surnados a los
218 de este rio y a los 30 del Caspajali, Ia
i&lcha :cContarnana" habia recorrido 548 kilometros.
I G, U IE N D 0
FAUSTINO

LA RUTA DE
MALDONADO

Fitzcarrald habia oido de labios de los soentes Ia desdichada historia de Faustino

Sali6 este valiente ezplorador del


de Paucartarnbo, con 12 cornpaiieros,
bo .al Madre de Dios, de largo historia, pesiernpre fabuloso e ignorado. Segun los cro' el guerrero Inca Yupanqui descubri6 esrio, al que llarn6 Arnarurnayo.
'Los espaiioles de Ia Conquista tarnhien llehasta sus rnargenes, lo rnisrno que los
que le irnpusieron el dulce nornbre
Madre de Otos.
Pero los fieros aborigenes que lo habitac(os chunchos .. feroces, hadan retroceder
avtmces de Ia civilizaci6n, volviendo el rnisde Ia vida prirnifiva a enseiiorearse de ericas regiones.
En plena epoca republicana, el Coronel
Maldonado se Ianzo a re-descubrirlo;
oi'illas despues de encllrnizados

54

G R N E S T 0

E Y N A

combates con los salvajes, habiendo perdido


las emboscadas a cuafro de sus compafieros.
Maldonado, al llegar al Madre de Dios, sigui6
aguas abajo en .una fragil canoa, sufriendo con
sus amigos muchos hambres, desnudeces, naufragios, enfermedades, ataques de los indoma
salvajes. El diario de su viaje lo consigno
sabio Raymondi en su obra EL PERU.
Maldonodo sali6 de Paucariambo el 26 de
diciembre de 1860, y el 18 de marzo del afio
si~uiente, en el rapido o cashuera llainado Col. der(>n del lnfierno:., ya en el rio Madera, afluen
te del Amazonas, su canoa se volc6 y Maida.
nado y tres de sus companeros se ahogaron.
En recuerdo del ' valiente explorador, fitzcarrald grab6 en un enorme tronco esta leyenda:
.PUERTO MA(..DONADQ,., para _gue las
generaciones veriideras recordaran a Faustino
Maldonado.

Luego de cumplir con esta ofrenda y


conocer su descubrimiento a sus compafieros, Ia
Contamana fue echada al agua, se prendieron
sus hornillas completamerite reparadas, y, a to.
do vapor, se alejaron rio abajo.
Habiendo navegado cerca de 700 kil6mo
tros, a Ia olturcll del rio Sena, fitzcarrald encontr6 ni.Imerosas conoas de indios que hablaban
algunas palabras de castellano. Dor ellos supo
que se encontraba a una vuelta de las barrocas del Cormen en e1 Madre de Dios, en los

F I Z T C A R R A L D

55

que tenia su sede el ciudadano boliviano Nicolas Suarez, acaudalado cauchero que llomaban
eEl Coloso de Bolivia.
Habian. pasado Ia quebrada de Heath,
anotada en los mapas oficiales con este nombre
dado en honor del medico ingles Edwin R. Heath,
que en 1880 explor6 estas regiones y Ia quebrada de Ch1vi.
Enorme sorpresa fue Ia que recibieron los
colonos bolivianos al ver posar frente a sus barracas, como por arte de magia, una lancha,
que enarbolaba en Ia . popa lo bandera del De-:
ru. El penacho dt! humo, lo sirena estruendosa.
las nutridas salvas de disparos de armas de
fuego, los _gritos de los caucheros, todo contribuia a hacer mas emocionante el atraque de
Ia Contom~na, que. empavesoda y gollarda,
tocaba al p~rto.
Uno salva de 21 camaretazos atron6 el espacio. fitzcarrald gastaba su polvora en honor
y gloria del Peru. Era el 4 de setiembre de 1894.
Don Carlos ternondo, vestido de negrp,
oon traje importado diredamente de Londres;
toctsdo de finisimo sombrero de poja, que en
Panama costaba .500 pesos; con gran cadena
de oro; afeitada lo barba, engomado el bigote
o Io Jose Pardo; baj6 con una prestancia de
Presidente de Ia Republica.
Nicolas Suarez, en mangos de camisa y
m12l vestido, se confundi6- ante aquel pulcro per-

56

~ R N E S T 0 . 'R. E Y N A

sonaje, parecie~dole mas irre~l y fantastica la


escena.
.
El escritor peruano Emilio Delboy do este
data: cConversando con Nicolas Suarez, Sena~
dor boliviano, sabre la impresi6n que a este le
causara Ia aparici6n de la loncha peruona; dijo:
cSoy hombre de valor y nada me arredra ni me
asombra, pero cuando vi llegar a la cContama~
na" senti la sensaci6n del hombre ante el mi~
lagro, y cuando vi a Fitzcarrald lo vi como se
miraria a un super-hombrr" .

LA

SOCIEDAD

Si don Nicolas Suarez se impresion6


Ia aparici6n de Ia lancha peruana y la nrP~f~m.l
cia de Fitzcat:rald, mayor sorpresa se ll
do tueron descargadas las mercaderias que
vaba el barco y fitzcarrald las ofreci6 a
precio menor que las importadas por la via
Madera y del Beni.
cFitzcarrald podia realizar las mercaderi
traidas de lquitos par Ia mitad del precio
coste que en aqueHas regiones poseian.
prendiendo el cauchero boliviano que toda 1
econ6mica era imposible, resolvi6 osociar5e
quien podia arruinarlo tan facilmente".

cla importancia econ6mica de Ia via


Fitzcarrald estribaba en que desaguando el
nu en el Madre de Oios, y no en d

FITZCARRALD

57

como se creia hasta entonces, el comercio de


esas re)Jiones debia experimentar una inversion
completa en su recorrido. Los caucheros y shi~
ringueros, en vez de .traficar de bojada con sus
gomas y demas produdos naturales extraidos
de esas zonas hasta entrar en el Madera, podian, con gran p_rovecho para ellos y para el
Peru, adoptar otro rumba diferente, tambien de
baia_da: Manu> lstmo de Fitzcarrald, Urubamba
y Uca_yali,..
cLa direcci6n de los rios es Ia voluntad
suprema que gobierna econ6micamentc el sentido del trafico comercial en lo montana. Este s6~
lo puede existir tal como lo . quieren aquellos,
buscando siempre el menor flete fluvial sabre el
terrestre, el menor recorrido y Ia reducci6n de
liempo consiguiente,
cCon el antiguo trayecto del Madre de
Dios, Beni y Madera, era forzoso que los predudes pasasen por terrilorio boliviano (Beni) y
salvasen despues las formtdables cascadas de
este ultimo rio, las cuales constituyen poderoso
obs.taculo para Ia navegaci6n, demandando elevndos fletes derivados de naufragios y frecuen~
tes tra~bordos.
eEl Madera, rio de 830 metros de ancho
y con margenes mas altos que las del Amazonas, presenta una serie de cashueras desde San
Antonio, puerto situado a 61 metros sabre el
mar, hasta Ia ultima cascada, o 144 metros. Se

S~

8 R N E S T

E Y N A

las salva mediante un lorg~ rodeo que se veri~


fica a p1e ...
,
La dificulfad del trosporte por tierra. es
lanfa en esta zona, que el recorrido de 230 ki~
16meb:os con una fonelada de carga imporla de
300 a 400 Iibras esterlinas .
Teniendo en cuenfo esfas consideraciones,
el Coloso de Bolivia no frepid6 en asociarse a
fitzcarrald; ofreciendole .500 mil pesos bolivia~
nos para mejorar el camino del lstmo y hobilitar Ia via lo mas pronto posible, a fin de re~m~
plazar Ia inc6moda y peligrosa . via del Madera.
fitzcarrald, luego de asociarse con el acaudalado cauchero que tenia sucursales en el Be..
ni, en Para y en lnglaterra, sigui6 viaje al rio
Orton para entrevistarse con otro Rey del Caucho, Don Antonio Vaca Diez. apodado eEl Espafiof,., que, como gerente y tundador de Ia colonia cThe Orton Bolivia Ruber Co. Ltda. , giraba con un capital de 45 mil Iibras esferlina::s.
Vaca Oiez lleg6 hasta a ser elegido Senack>r
por el departamento de Beni y el llamado Madre de Dios Boliviano.

El Dr. Vaca Oiez, hombre demasiado gor


do y euf6rico, hablaba castizamente, como un
madrilefio; pero para los negocios y los intere~
ses de su palria er.:1 mas cauto y astuto que un
ingles.

.
Acogi6 los proyedos de fitzcarrald, de utilizar Ia via del lstmo y formar el primer trust

FITZCARRALD

59

cauchero de Sud-Americtt y del Mundo, asociandose en el los mas acaudalados caucheros


del Peru' Bolivia y Brasil, con un febril entusiasmo y un extroordinario optimismo. Se pia~
ne6 Ia compra de una flota de vapores y lanchas fluvial("s, para esfoblecer el trafico en el
Ucayali, mandimdose pedir a lnglaterra buques
especiales, de fondo chato, ruedas ~opales, poco calodo, y maquinaria poderosa. ...ste proyecto lleg6 a realizarse, ~ues lo Sociedad adquiri6 Ia siguienfe flota: En el Madre de Dios na. veqaron -La Esperanza, cLa Shiringa y Ia
Contomana"'. En el Ucarali. el vapor cBermudez, de 180 tonelodas; a Union, de 60 ton.
y ocho millas de and~r; Ia cLaura, de +4 ton.
Ia .Dorotea, .de 22 ton. y 5 millos de andor;
Ia cCintra, de 5 ton. y 4 millas de andar; el
Bolivor, de 14 ton.: y el cAdolfifo, de 10
ton.
Asi principi6 Ia sociedad y estrecha amistod entre estos dos hombres, quienes desde ese
momento debian marchar juntos e intimamenle
unidos hasta Ia tumba mismo"'. El capital del
trust formado podria calcularse en Ia fabulosa
suma de seis millones de soles, que podia duplicarse rapidamente, dada Ia riqueza de las zonas caucheras por explotar y Ia alta cotizoci6n
del producto.
Formada Ia Sociedod, fitzcarrald orden6 a
su gente que volviese a las conquistadas miir-

60

N E S .1 0

E Y N A

~enes del Manu y del Madre de Dios, con ins-

F ITZCARRALD

61

Su socio V aca Diez se empefio en disuo"


dirlo, haciendole ver lo peligroso de Ia nove"
gaci6n a vapor en aquel rio, par las temibles
s o cashueros, donde, si las canoas
balsas naufragaban, con mayor facilidad se
Ia lancha. Por olra parte no habia genfe
ble oara hacer varar Ia lancha en los
frasbordos que se tenia que e"

frucciones para que se establecieran de firme, cons"


truyendo chozas y sem!:irando chocaras de maiz,
platanos, yuca y arroz, necesarias para Ia rna"
nufenci6n de las peonadas que se internarian
en los afluentes, trabajando los manchales de
caucho. Estas chacaras debian establecerse ca"
do tres o cuatro vueltas del rio.
Esta sabia medida dio en poco liempo un
lleg6 a disuadirlo de su temera"
buen rasultado; pues se pudo extraer sin mu"
empresa su otro socio, D. Nicolas Suarez,
enos sacrificios, y en el corto tiempo que duro
si estaba mul vestido, llevaba entre los de"
el trabajo, y solo avanzando hasta el kilometro
tres
formidables sor{ijas de un valor incal50, mas de 3,00Q a.rrobas de caucho, que ob~.;u,aole,
en
Ia corbata un solitario grueso como
tuvo muy buen predo en el mercado de Liver"
un
garbanzo,
y el chaleco cruzado por una co"
pool. Este car~amento, como es natural. fue re~
de
oro
fan
fuerfe y gruesa que parecia
mitido par Ia via del lstmo, y con lo obtenido,
cadena
de
navio.
cerca de 75 mil soles, se pudo cubrir los in"
Fitzcarrald, sin anillos ni olhajas, vestia dril
gentes gastos de Ia Empresa.
_.,,au~o. gran sombrero brasilero y bolas, con"
taba con el lujo y Ia fremenda joyeria de
F I T Z C A R R A L D -EN IL MADER A
caucheros bolivianos. Solo se igualoban en
revolveres,
que llevabtm en ricas fundas de
Como Carlos F. Fitzcarrald tenia un espi~
plicado
arabescos.
ritu deportivo y era mas explorador que cau~
Los dos socios logroron, por fin, convenchero, sin . importarle el dinero que podia gastar,
a
Fitzcarrald, habiendole comprado Ia lancha
pretendio seguir navegando con Ia gloriosa
cConlamana.. a un subido precio.
cContamana por d rio Madera, hasta llegar
La verbosidad de los caucheros de Bolial Amazona.s y volver a lquitos por ruta inver~
ocultaba el designio patriotico de hacer flosa a Ia que habia salida, dando asi Ia vudla
en Ia cContamana Ia bandera de Ia na"
completa o Ia red fluviol del Amazonas.
del Altiplano; por eso no lrepidoroo en

62

G R N E S T 0

Y N

cornprarla. Pero al dia siguiente, mientras se


celebraba con champafia el cambio de bandera,
Ia .Contamana. se resinti6 del casco y, cuan~
do menos se . pensaba, hizo agua y se fue a
pique . . Parece que por haberse rodado mucho
en el paso del lstmo el casco estaba muy da~
fiado, y que bastaron para que se abriera algunas fuerfes viradas por manos de pilotos inexpertos.
Perdid~ Ia -Contamana, fitzcarrald se
despidi6 de sus afribulados s0cios, invitandolos
a visitarlo en lquitos, por Ia nueva ruta del
lstmo; y, tripulando una bien cortada canoa,
parli6 aguas arriba del Madera, pasando por
e1 famoso riipido .Calderon d~l Infierno donde perdi6 Ia vida el intrepido Faustino .Maldonado.
.
Fitzcarrald pudo const(ltar personalmente
Ia incomodidad y el peligro que ofrecia esta
via en Ia que, sin embargo, merced al apoyo
del Gobierno del Brasil --que auspici6 Ia for~
maci6n de Ia Sociedad de Navegaci6n y Comercia de Amazonas, desde 1865-, se di6 impulso al trafico de canoas por este rio; y el
consiguiente iotercambio comercial de las plazas brasileras de Manaos y el Parii con Ia
zona del Beni y dd Madre Oios; que fue creciendo paula{inamente, y el comercio progresando de un modo asombroso, sin que pudieran
contener su acrece~tamiento lo inc6modo y peli-

F J T Z C A R R A L D

63

groso de Ia ruta del Madera. En 1894 Ia Aduana de Manaos registraba un valor oficial de Ia
exporfaci6n e importaci6n, de los produdos en
friinsito para Bolivia y Madre Oios, por m~s
de mil novecienJos contos, que. se podian avaluar en cerca de un mill6n de Iibras esterlinas.
AI atrovesar las insalubres y morliferas cashueras del Momon! y del Madera, comprendi6
entonces las venfajas de Ia via del lstmo y previ6 lo quf' representaba su importanfe descubrimiento en el orden internacional.
Del puerto de San Antonio del Madeira
sa li6 Fitzcarrald, con sus expeitos bogas que
hacian volar Ia canoa, en una regala desesperada, para llegt~r lo mas pronto ol Amazonas;
pudiendo desembocar con toda felicidad y_ sin
mayores confratiempos en el Rey de los ~ios,
y dirigirse en uh vapor de Ia carrera al puerto
de Manaos, donde lo esperaban con Ia consiguiente ansiedad su espost:~ e hijos.
.En el mismo vapor siguieron viaje a lqui- .
tos, dltndo asi una vuelta complela. Los peri6dicos dieron cuenta de su hazafia. y las auforidades enviaron al Gobierno una informacion
oficicll.

LA IMPORTANCIA DEL ISTMO


D E F I T Z C A R -A A L D
El ilusfre ge6grafo na-cional Dn. Luis Ca~

64

R N E S T 0

'R, E Y N A

rranza decia en Ia Sociedad Geografica: eEl


descubrimiento del Isfmo de Fitzcarrald es el
mas grande de los resultados geograficos obtenidos en los u!timos tiempos en las exploraciones de Ia region fluvial del Peru. Mediante el
. ha sido posible redificar los incomp!efos conotimientos existentes sobre los rios Manu, Urubamba y sus afluenfes. las hoyas fluviales del
Purus y del Madre de Oios resultaron no ser
dos cuencas aisladas, desde que se las podia
conexionar con un pequefio guion -el lstmo
citado-, el cual es capaz de . ser recorrich a
pie .en 50 minutos solamenfe. Estp estrecha lengua de roca arctllosa y de fuerte pendiente forma el cdivortium acuarum. entre las dos grandes hoyas fluviales del Madre de Oios y del
Ucayali.

cSe habia supuesto erroneamenfe que d


Manu era tributario del Purus, :pero, con gran
sorpre~a de los geografos, el descubrimiento de
Fitzcarrald ha enmendaao este error. Tendra esle descubrimiento importanles repercusiones economicas, pues el nuevo lstmo permitira Ia aproximacion de las ricas provincias de Ia Convencion y Paucarlambo a Ia hoya del Madre de
Oios, y facilitara Ia comunicacion fluvial de las
Provincios de Ia Mar, Huanla, Tayaco.)ja, Huancoyo y Jauja, asi como de Ia parte oriental de
lo Convencien, con Ia Hoya del Ucaya!i, nave-

FITZCARRALD

65

gando por el rio Apurimoc, levanfando esfa .facilidad de trasporte el espiri{u industrial de aque! defarfamento.
En e Congreso de Boli;ia, el Oipufado por
Yungas, don Abel Iturralde, m~nifesfaba que cia
via de fitzcarrald tendria perfeda viabilidad y que
ella, superando al Madera y al Purus por el
rio Acre, venia a solucionar el problema de Ia
comunicacion fluvial de los rios Ucayali y Madre de Dios, con todas las ventajas postbles y sin
los peligros e inconvenientes que ofredan estls rutas al comercio boliviano; por cuyo motivo, para
prevenir esa corriente y evitar Ia disminucion de
ingresos que nafuralmente debieran producirse
en Ia Aduanilla de Vista Bellli, presentaba al
Con~reso un proyedo de creacio~ de las A"
duamllas del Acre y Madre de Dlos.. .
.
El explorador peruano Ernesto L. Rivero,
que recorri6 Ia ruta de fitzcarrald, dice: cLa
via de fitzcarrald no solo sera de gran prove"
cho para Bolivia, por ser Ia mas franca, abierta y expedtta de toda Ia hoya .del Beni y del Madre de Oios, sino tambien de' gran provecho
para el Peru, que por ella conseguira Ia per"
feda colonizacion y peruanizacion de ese sue"
lo, hoy que nuestros connacionales andan co
mo erranfes en demanda de trabajo de exfrac"
cion de ciiucho, labor facil que prefieren a lt1
del jebe, _y a Ia que eslim acostumbrados, mas
alia del Yurua, Purus, Putumay .), hasta Tocan-

66

R N E S T 0

'R E Y N A .

tines, talvez sin encontrarlo; y seria en particular muy provechosa para lquitos, porque de
esta plaza comercial partiran brazos, capitales
y_ mercaderias; llegando a ser lquitos para el
Beni lo que es adualmente Para, es decir el
principal nucleo de ese comercio y riqueza, aparte de que con esa continua extension de
hombres, mercaderfas y produdos se conseguiria Ia oc.upaci6n real de aquellos despoblados
territories, y la presencifl de poblaci6n peruana en el Madre de Dios, proporcionara al Gebierno una prueba incontestable de dominic en
Ia contiencla de limites que {enemas con el Brasil y Bolivia .
. El ingeniero Juan Manuel Torres Balcazar, que tres afios despues recorri6 Ia ruta,
prueba con numeros . Ia gran importancia del
lstmo de fitzcarrald, el bajo flete que se alcanzaria si se le protegiese y lo ventajo5o que seria para el Go!Jierno el comercio de esas. regiones; hacienda resalfar su importancia con
razones de peso y pruebas irrecusables.
Los peri6dicos del Brasil y Bolivia comenl6ron este descubrienfo, dtmdole una gran imporfancia comercial Y. esfrategica. y considerandolo como el mas grande descubrimiento en el
Oriente peruano, en los ultimos tiempos.
Don Guillermo Vdazco hizo un extenso
reportaje a filzcarrald, que publiccido en Europa caus6 mucho alboroto en los drculos cienHficGs del viejo mundo.

FITZCARRALD

67

El explorador Luis M. Robledo hace consfar que el Mishagua tiene como un mil habitantes civilizados, y que Ia cosa de fitzcarrald es el
puerto de provision de viveres y mercaderias
de las dos .hoyas fluviales. El trafico establecido es muy importante, habiendo, en febrero de
1895, hecho un viaje el vapor .. Hernan, fletado en lquitos por fitzcarrald, conduciendo
mercaderias por valor de doscientos mil soles.
La surcada de lquitos al Mishagua se hizo en
310 horas.. Y. el - regreso en 86, conduciendo
ochenta mtl ktlos de caucho.

VIAII - A
GAANDES

E U R O ,,P A Y
PROYECTOS

Una vez realizado el descubrimienfo del


lstmo, y formada Ia sociedad con los mas rices caucheros de Bolivia, Fifzcarrald viaj6 a
Euro~a en compafiia de su esposa e hijos.
._n Liverpool, centro mundial del caucho,
visit6 las casas que fenian establecidas sus socios, y en los astilleros in~leses hizo construir
1ma lancha a vapor, segun sus planes t> instrucciones, vigilando personalmente los trabajos.
A esta lancha le puso el nombre de .. Adolfifo,..
Luego _pas6 a Francia y dej6 en el mejor
colegio de Paris a sus dos hijos, Federico, que
contaba con 7 afios, y Jose, con seis. Volvi6
a lquitos en compafiia del resto de su familia,

68

G R N E S T 0

E Y N A

por Ia via del Amazonas, lrayendo muchos rna"


teriales y mercaderias pal'a su empresa, semi"
Lias de comestibles de Ia India y otros parses
tropicales, para cultivarlos en Ia Amazonia, lo
mismo que- ganado vacuno resisfenle al morfi"
fero clim6 de Ia selva.
Fitzcarrald solicit6 y obtuvo del Ministro
de Guerra del Peru, en comisi6n, coronel Juan
T. Ibarra, el privilegio- de navegaci6n exclusiva
en los rlos Alto Ucuyali, Urubarriba, Manu y
Madre de Oios, lo que le fue acordado a su
Empresa, a merilo de los grande.s gastos que
habia hecho en Ia compra de los vapores. ts~
te decreta fue refrendado el 30 de Noviembre
de 1896.
Filzcarrald inicio a principios de ese afio
tina visila genera1 a los dilalados dominies de
su Empresa. Su socio don Nicolas Suarez liego por Ia v:a del lslmo, en union del aleman
Alberto Perlo, vecino d~J Beni y exrlorador
del Acre y el Alto Purus. Surcaron e Madre
de Oio~ y el Manu, en Ia l~ncha cEsperanzc"',
pasaron el lslmo a lomo de mula, y al ofro
!ado los esperaba una canoa que los llevo a
Mishagua, donde Fitzcarrald. T omaron el vapor
.-Bermudez., propit>dad de Ia Empresa, y lie"
garon a lquitos sin novedad, el jueves 12 de
Noviembre de 1896.
Suarez, enlusiasmado por el exito alcanzado en dicho viaje, y con el consentimienlo per-

FITZCARRALD

69

sonal de Ia S!Jperioridad de Ia via de Fitzcarrald


sobre la del Madera, amplio en lquitos Ia casa
mercantil aporlando un nuevo cayital de 500
mil soles, pagando su cuota en e vapor cBer~ .
mudez,. y encargando a Europa ofro vapor que
se llamo cLa Union .
Suarez se regreso aJ Beni, por Ia misma
ruta, utilizando los vapores y lanchas de Ia Empresa, en compafiia de Fitzcarrald, que lo acompafio hasla el Madre de Oios, y aprovecho de
enviar carlas a su otro socio, el :Sr. Antonio
Vaca Oiez, para que lo visilara en lquilos.
En este viaje se pudo constatar los cuali~
clades de adivi9ad, talt>nto, energia y espiritu
de organizacion que Cliraderizaban a fifzcarrald.
Habia logrado frasporlar desde Moyobam"
ba y otras regio"nes situadas al norte del Peru
un personal de mil trescienlos operarios, de ra~
zas diferenfes, que distribuyo a largo de los
rios recien descubierfos.
Cada veinte o treinta millas se enconfraban
chacaras o haciendas, con viveres frescos, lena,
ganado, etc., a fin de facilitar entre aquellas dos
hoyas fluviales el activo traflco de mercaderias,
produdos y viajeros .
Estabtecio en el varadero o Isfmo un esta"
blecimiento comercial o Barraca, para recibir
los orticulos de exporfacion del Madre de Oios,
fundando una colonia con mas de 800 operarios para la explotacion del caucho.

70

,8 R N E S 1 0

E Y N A

Se construyeron muchas casas y sembrios;


y una gran recua de mulas hacia el tr~fico no
solamente en el lstmo sino que llegaban hasta
el Mishagua.
.
.
Un ingeniero argentino, Manuel Balbasfro,
estudiaba por cuenta de la Empresa el frazo de
un ferrocarril que parliendo del Mishagua llega~
se a Manu, el que fue presupuestado en 4 mi~
Hones de soles. Se habia mejorado Ia trocha
del lstmo para tender sobre ella una linea ferrea
del sistema "decauville; habiendose pedido a Eu~
ropa los rieles, carros y una pequer'ia locomo~
tor a.
En su casa de Mishagua hacia experi(llen~
tos con sembrio~ tropicales de trigo, arroz y o~
tras semillas desconocidas pero de alto carader
alimenficio. El ganado imporlado de Ia India se
desarrollaba bien, y se esperaba que aumentora
su procreacion.
Se proyedaba construir una linea felegra~
fica que uniese los varaderos del lstmo, para

mayor comodidad de los viajeros:


Los colonos del lstmo de Fitzcarrald, en su
mayoria peruanas, ofrecieron un ~ran banquete
a su Jefe, en el que derrocharon mucho cham~
pafia, rompiendo los cajones de uri solo ~olpe
y sirviendolo en baldes.
Un frances que decfa haber sido cocinero
de Ia casa Real de Alemania prepar6 un ban~
quete formidable. El derroche de los caucheros

FITZCARRALD

71

era inaudito y temerario; y si alguien se lo reprochaba estos pr6digos contestaban: Dl:lpel


aguontd todo: caucho paga . Hacienda ver que
no importaba. llenarse de deudas, pues con el
caucho pagarian todo.
En esta ocasi6n fitzcarrald pronunc16 estas
profeticas palabras; que luego fueron repetidas
por muchos, pero que cayeron en el vacio:
.EI Iento vivir, Ia calma de siglos de Ia
selva profunda y misteriosa, el tardo y perezoso desenvolvimiento de estos regiones dormidas,
han sido inferr1:1mpidos por un grande e inesperodo acontecimiento, que, a Ia manera de un
huracan, ha barrido los bosques y azotado los
rios..... iEl Cauchol 1El Oro Negro! Por el caucho hemos lucliado, hemos padecido. Muchos
han muerto y otros desaparecieron tragados por
Ia selva, por el infierno verde. Al conjuro del
oro negro se ha levantado, como por arfe de
magia, una ciudad tan grande como lquifos, Ia
perla del Amazonas. y han surgido como por
encanto en las orillas de los rios mas de mil
pueblos nuevas.
.
Mas yo pregunto . . . Cuando los ingle~
ses enipiecen a explotar sus plantaciones in~
dustriales de caucho, con obra de mano bajisima, menos costo de transporfe, y protecci6n
ilimitada de su poderoso gobierno colonial, lno
terminara, no ll~gara a su fin, Ia era del cau~
cho amaz6nico?

72

~RNESTO

~EYNA

lOue quedara del Oriente, al pronuncior~


se esfe tern!Jie derrumbe de Ia industria cau~
chera? . . . Y, tal como vamos, respondo . .
Nada, apenas recuerdos nebulosos y noYeles~
cos de los caucheros an6nimos, que pasaron
por Ia Selva . con Ia fuerza desfrudora de un
huracm, viviendo del presente y sacriflcando
sin escrupulos el porvenir.
clOue es lo que debemos h<lcer para _per~
durar en Ia Historia y para asenfar en Ia Geo~
grafia los nombres de los mil pueblos que hemas formado? Tengo solo una deflnifiva respuesfa: No nos queda sino Ia Agriculfura. El
porvenir esta en Ia Agriculfura. Fcrmemos cha~aras, hagamos planfaciones de caucho, impulsemos Ia ganaderia, trayendo besfias utiles pa..
ra esfos dimas fropicales, fomenfemos una gran
cantidad de pequefias indus trias, y cuando hayamos hecho todo esto podemos exclamar:
Nuesfra obra pudurara .

F I T Z C A R R A L D . EN EL A C R E.
L.A " R E P U B L .1 cA

D E .L A "C R E "

Se recibieron noticias alarmanfes ~obre que


en el Yurua, .en el Purus y en el Acre bandas
armadas de caucheros brasileros se habian insurreccionado contra las auforidades bolivianos,
que habian sido depuesfas y deporfadas del ferriforio, y a sangre y fuego habian invadido

FITZCARRALD

Jj

los puestos y barracas de los caucheros perua~


nos que servian a Ia Empresa de fifzcarrald,
despojandolos de sus productos y quemando y
destruyendo sus .casas y chacaras. ( 1).
Fitzcarrald, fan pronto como le avisaron
de estos desmanes, a Ia cabeza de cien hombres perfecfamenfe armados y municionados, se
dirigi6 a Ia zona amagada. T anfo en el Acre como en el Purus y el Yurua se produjeron choques sangrienfos, habiendo sido derrotadas las
bandas armad:1s de brasileros, con grandes
perdidas.
En esas soledades d6nje no exisHan funcionarios del Gobierno del Brasil nt del Peru,
no habia mas ley ni legislaci6n, . que Ia del
ccalibre 38-. Los rifles consagraban el dominio territorial y sanfificaban los crimenes. Campeaba el drrec\to del mas fuerfe, y Ia carabina
de balas calibre 38 era el supremo arbitro de
las dispufas.
Este {erriforio estaba fan alejado de los
cen{ros civilizados, que es posible que en Rio
de Janeiro, La Paz y Lima se ignore has{a Ia
fecha los defalles de esfa sangrienfa expedici6n
punitiva, por Ia cual Fitzcarrald pudo arrojar
de las cabeceras de esos rios a las cuadrillas
de bandidos que las habian infestado, consoli~
(1) Los Shiringueros del Br11sil no respel11b11n l11 ley no escrifa
de l11 selv11, pues corlob11n y s11ngr11b11n los iirboles del cGucho,
en cuya corfeza los cGucheros dc:l Peru habian- d<'jGdo su marca,

74

8RNESTO

'REYNA

dando con Ia presencia de honrados frabajadores caucheros peruanas Ia real posesi6n de


esos rios que pertenecian al Peru.
Los brasileros aceptaron los hechos con
sumados, y una delegaci6n de caucheros de e~
sa nacionalidad y_ de Bolivia se presentaron al
campamen!o de f1fzcarrald, para darle las gra~
cias, por haber librado Ia region de Ia cuadri~
lla de bandoleros, y" al mismo tiempo para proponerle, como el primer hombre fuerte del Oriente, se pusiera al frente, con jerarquia de
General en Jefe, de un movimienfo separatista,
que tenia por objeto proclamar Ia autonomla de
Ia Republica del Acre.
Un_ ahumado shiringuero, con las manos
todavia u~na de pegotes de goma, le present6
un sucio mapa, en el que aparecia una buena
porci6n del territorio amaz6nico, abarcando toda Ia hoyr1 del Durus, Acre, Yurua y Yavari,
y teniendo como limites los rios Ucayali, Ma~
dr~ de Oios, Beni, Mamore y Madera.
Fitzcarrald se neg6 a secundar las descabelladas propuestas de los separatistas, habltmdoles en estos terminos:
Oue como ciudadano peruano, no aceptaba el movimiento separafisfa, por considerarlo
falso y criminal, pues Ia intenfona de lndependencia de Ia fitulada Republica del Acre, era
un habil maniobra de los brasileros, para a-

FITZCARRALD

75

nexl)r todo este territorio a Ia Republica del


Brasil, burlandos~ de Ia can::!orosidad de los
caucheros boliviar10s.
Oue Ia creaci6n artificial del Esfado del
Acre, ya como Republica, ya como Reina segun sugeria de buena fe su flel amigo el viejo
monarquico Shiringuero Botafog0, erll un atentado contra Ia soberania e integridad del Peru,
pues por muchos titulos legales era esta republica Ia umca sobe1 ana de esos terriforios.
Oue fitzcarrald se opondria por. Ia fuerza
de las armas a cualquier movimiento separatisla; ;:>ara lo que confaba con un ejercito particular de diez mil hombres, y que el Gobierno
de Lima podia proporcionar facilidade~. para
trasladar al Acre las fuerzas armadas de Ia
Republica. (1).
Tales amenazas surlieron efedo, pues los
separatistas del Acre no volvieron a dar sefiales de vida hasta Ia muerte de fitzcarrald, cuando volvieron a insurreccionarse, logrando por
fin el Brasil, por el derecho del mas fuerte, apoderarse de Ia mayor parte de esos territories.
El patriotismo de fitzcarrald nunca fue
(1) Esfando el Varadero 0 lsfmo II n dias de lquifos y 35 de
Europ). se podria enviar por esa rula Unll Oolilla de caiioneras fluvi11les. pari! tl res~uardo dd Madre de Oios, :nambary,
Tambop11fa y Beni. La flofilla podia hacer el trt.sbordo, por
linea ferrea, en condiciones economicas. favorables y seguras.
lgualmenfe una division del Ejircito peruano. podia lrasmonlar
el lstmo sin di6cul!ad 11fgun11.

76

G R N E S T 0

E Y N A

desmenfido; si alguna vez se hizo aparecer como espafiol, argentino o norfeamericano fue para evitar complicaciones en Ia Cancilleria, dados los hechos de fuerza que se produdan en
las fronteras, que podlan acarrear un conflido
internacional.
Cuando el Ecuador; aprovechando de nuestra derrota, bajo al Pasfaza y domino el Napo, y los afrevii:los Comisarios del Aguarico,
con Ia mas cinica y desorbitada de las exageraciones, sefialaban al Marafi6n como linea limltrofe, e insultaban a Ia bella y grande ciudad de lquitos considenindol~ como una colonia del Ecuador; el patriotismo de Fifzcarrald,
como el de todos los hijos de Loreto, se sublevo ante este hecho, y una comisi6n de lorefanes, en!re los que se enconfraba el gran explorador, sali6 al Aguarico a casfigar merecidamente aquel atentado que heria no solo las
fibras del nacionalismo sino el orgullo regional. Este legitime orgullo de Ia gran ciudad peruana siempre se ha manifestado y seguira siendo causa de rozamienfos con las naciones vecinas, porque Ia capital de Loreto reclama y
reclamara los ferrritorios que fueron suyos.
Fitzcarrald, por otra parte, combatio los
proyedos separatistas, que por los afios de su
vida se enconfraban fan adelanfados. En las regiones amazonicas no se hablaba de ellos en
voz baja, sino que eran emitidos sin embozo y

FITZCARRALD

77

sin cuidarse de las auforidades. Generalmenfe


(os mas robio.sos separafistas eran inmigranfes
europeos, en Ia mayorfa de los cosos espias a
sueldo de un pais enemigo.
Fitzcarrald, en vez de traer extranjeros,
prefirio colonizar Ia Amazonia con elementos
peruanas, de preferencia naturales de Chachapoyas, Moyobamba y Cajamarca, hombres pafriofas- y leales a Ia Republica, hobiendo recorrido esos deparfamentos en busclj d~ peones
y empleados, hombres y mujeres, que llev6 para poblar el Uca_yali y el Madre de Oios.
El amor al Peru se evidencio en Fitzcarrald al llevar en sus expediciones una bandera peruana; asi en el paso del lstmo, al izar el
emblema patrio, hace que su banda de guerra,
compuesta de clarines y fambores, ejecufe los
compases del him no . nacional.
.
Cuenta Ia anecdofa de que cierfa vez un
rauchero entono una cancion o ctris~e,., cuyo
verso final lloraba: cPobre mi pafria querida,. ...
fifzcarrald al oirlo le grifo: Como te oiga decir pobre pafria peruana" fe fusilo.
Los versos que canfaban en sus cau~he
rias eran bravas marineras con estribillos y lemas que hablaban de una hegemonia peruana
de Ia selva: La bandera_ peruana, senora del
Amazonas, flarnea en el Yavari, flainea en el
Caqueta,..

78

G R N E s T

E Y N A
FITZCARRALD

79

A M A Z 0 N A S D E L
Los sanlos padres del Convento de 0
pa condenan Ia corrupcion de las costumbr
que se introdujo en Ia selva con Ia Hegada d
las muchachas de Ia sierra del norte, ~as q~
se proslituian con hombres que no teman m
Dios que el Caucho ni otra religion que
negocio. .
El a leo Verea con traded~ _los sermone
de los seraficos misioneros, mamfeslado que
quellas mujeres de Ia serrania, que llegaron P
el Marafion, eran mas gra~d.es que las amaz
nas legendarias, pues no vtmeron a pele~r
destruir, sino a fijar y fundar con su matrtz
gran pueblo amazonico.
.;
. La fiebre del oro negro contagto a las m
jeres de Chachapoyas, hermosas muchachas d
trece, quince y veinje afios, que en Ia flor d
su edad abandonahan Ia mi~era c~ozo de s .
padres, huian de sus serramas nabvas Y se dH
rigian a Balsapuerto, formando caravanas
treinta o veinte mujeres. Se iban al Amazonil
en busca de fortuna, alucinadas _con Ia" loc_ur
del caucho; iban, alegres y confentas, a sacudtrs
Ia miseria de pauperrimas pastor~s de ovej~s
para formarse un alma menos hurana, para deJ .
como una costra las c0stumbres ancestrales d
sus hoscas serranias, y adquirir un nuevo e
piritu, bajo el calido beso de Ia selva.

Balsa tras balsa, naufragio tras naufragio,

~ventura tras aventura, llegaban a Ia ensofiada


lquitos, donde formaban nuevos barrios que ere"
dan con vertiginosa rapidez. Se entregaban al

cmor de los caucheros, pt!ro su vida alegre no


era un vii mercenario comercio carnal, sino u"
na delirante y loca alegria, un anhelante deseo
de vida nueva y sin prejuicios.
Aquella Iocura . amorosa era .solo ef1mera
y duraba hasta que consiguieran su hombre
para toda Ia vida, que se las llevaria en su
canoa, a lejanos rfos sin nombre, donde echa"
an al mundo Ia simiente de un pueblo nuevo.
Cuando los ricos caucheros necesitaban fijar gente en determinado rio llevaban .un num~roso lote de alegres muchachas, con
canstuienle esdindalo de los celosos misioneros,
ue se equivocaban en creer que las llev~ban
como esclavas para repartirlas como vii mercancia a los l:aucheros; no, los patrones las lle:vaban en condicion de obreras y domesticas,
Jnando el respedivo salario, que muchas vects se pagaba adelantado, para lcr compra de
ropas nuevas.
Se alojaban en las grand_es casas del ~a.tron,
observando una seriedad dtgna y un ~th_gen
e enlusiasmo por los quehaceres domeshcos.
05 solitaries caucheros, que hacia tiempo no .
abian visto mujeres cristianas, volcanicamente
con apresuramiento, les hacian el amor, que

:ei

80

8 R N E S 1 0

~ E

Y N A

es igual en todas partes. Pagaban al patron el


adelanto, y se !leva ban a Ia . prenda.. o compafier . J:o a sus puestos, . don de los dos, con i6ual
desfreza, levantarian una r.:hoza, cultivarfan una
huerfa y, con unas cuanfas gallinas, un cerdo y
una maquina de -coser, fundarian un honorable
hogar, ~ermen de un gran pueblo del futuro.
Como decia Verea, aquellas mujeres fue~
ron sin duda las verdaderas amazonas de la peruanidad. La prole nacida fue musculosa, agil,
sana y sencilla; afronfaba11 con foda calma el pe~
ligro, y las hijas, eleganfes de cuerpo, graciosas,
limpias, todas hacendosas y de cariider firme y
resuelto, represenfan Ia -nueva y homogenea
raza peruana del porvenir.

RELATOJ DE

ZACARIAS VALDI~

Cuan1o los viejos caucheros de Ia haza~


fiosa gesfa de fitzcarrald escribon sus memorias seriin estas tan interesanfes como las de
los cromsfas Castellanos del siglo XV, que narraron Ja conquista y descubrimiento de eslas
fierras.
La figura de Fi_fzcarrald con los afios se
acrecentara, hasfa. fransformarse en un simbolo
nacional. Sera Ia sinfesis de nuestra raza mestiza, fusion de sangres europeas y americanas,
nacida e.n Ia entrafia de los Andes.
La personalidad de aquel Caudillo es tan
~rande como Ia de Cecil Rhodes o Josepf

FITZCARRALD

81

Duplex. Segun personas que lo conocieron,


Fitzcarrald conquisto a las fribus indomitas de
Ia selva peruana mils con su infeligencia y sagacidad que con Ia fuerza de las armas. Ademos de su nafivo quechua, conoda casi todos
los lenguajes de los infieles, hablando muy
bien el pano, el campa y el pira. Aprendio con
facilidad alemf\n, frances, ingles, portugues y
chino, lo necesario _para hacerse comprender.
lgual que: Gonzalo Pizarro, cuahdo se frafaba
de dar ejemplo a sus subordinados, era el primero en efectuar los trabajos miis pesados y
riesgosos: Sabia fabricar canoas, fundir y trabajar fierro, enfendia de mecanica, calafafeo y
pintura, era lo que se Hama cuna romana del
diablo . Era un poco medico, botiinko, cartografo,
ingeniero y marino. En su oficina de lquitos
habia un enorme mapa del Oriente Peruano,
con anotaciones suyas.
Ante los exfrafios se revisfio de magnificencia y dignidad, como si fuera un Principe.
Posiblemente, si f1fzcarrad hubiera oido los
cantos de sirena de los separafistas se hubiera proclamado, no Dresidenle, sino Rey del
Acre. Gustaba de rodearse del mist:"rio, para
guardar las distancias con sus empleados y hacer <{!Je Ia leyenda fanfaslica aureolase su flgura.
Era muy elecuente y convenienfe, aunque
parco en escribir, no dejando ni carfas familiares. Hombre religioso, sincero o por calculo,

82

G R N E S T 0

Y N

hizo de los misioneros de lt1 montana sus


mejores amigos y propagandistas. . Si fitzcarrald bubiera vivido hasta Ia fecha, hombre el
de mas vuelo que Aran~. no habria solo llegado a Senador por Loreto, sino, con toda seguridad a Desidente de Ia Republica y jefe de
algun gran .partido.
El viejo cauchero don Zacarias Valdez dice en una parte de las memorias que esfa publicando: que el ano 1891, jovencito de 17 anos, se encontraba en el fundo de su cufiado
don Manuel La Fuente, en el, rio Apurimac, departamento del mismo nombre, cuando conocio
al celebre capitan del Oro Negro, don Carlos
Fitzcarrald, que lle~o hasta ese lugar en una de
sus excursiones. Como Ia fiebre del caucho estaba ..en todo su apogeo, produciendo gran inquietud entre los hombres de toda e-dad, principalmenfe en Ia juventud, el joven Valdez, ante Ia idea de improvisor fortuna y correr aventuras, dejo todo, hogar, comodidades, para Ian~
zarse hacia Ia selva siguiendo a aquel !:>ravo
Capitan, cuyo nombre era una leyenda. Navegaron por los rfos Apurimac, Ene y Tambo,
hasta llegar al Urubumba. Alii Zacarias Valdez
se quedo a trabajar caucho en Ia quebrdda del
Camisea, en Ia que habia muy buenos mcinchales, mientras Fitzcarrald bajaba a lquitos a traer
aviamienta, (herramientas, viveres y mercaderias)
para el numeroso personal de caucheros. Como

F I T Z C A R R A L D

83

se frataba de un gran cargamenfo, fleto el vapor cHernan,., que llego a Ia boca del rio Urubamba a principios del a no I 892. Como rep~esentante _de los . armadores, ll~go don Ente~to
Melena, actual restdente en lquttos, con qmen
hizo amistad Valdez, lo mismo que con otros
empleados de Fitzcarrald.
En es~a circunstanda unos peones trajeron
Ia noticia de que habfa un rro caudaloso al
ofro Iado de Ia cordillera y que Fitzcarrald Io
habia explorado.
Efedivamente el Rey del
Oro Negro, con celeridad pasmosa, mando llamar a todo el personal que se encontraba en el
Urubamba y sus afluentes, juntandos.e como
1,500 hombres, entre blancos, piros y campos.
Se abrio un camino, se var6 las canoas y las
arrasfraron por el varadero. Llegados a Ia
boca del Cashpajali encontraron una poblacion
de Diros-Mashcos, que los recibio bien. Le
dijeron a Fitzcarrald que mas abajo habra una
quebrada con el nombre Sotlija, donde habra
muchos mashcos, a quienes reputaban como
camigos e indios mansos". Fifzcarrald los mando Hamar para darles h_erramientas de frabajo,
(hachas, machetes y cuchillos), que esfos indios
veitsn por primera vez, no las conocian y demostraron gran curiosidad e inferes. Los infieIes recibieron muy contentos este av1amier.fo.
fitzcarrald ordeno consfrufr una casa grande
para establecerse, y mando a todo el personal

84

aRNESTO

'/tEYNA

a trabajar los numerosos manchales que por


alii habia.
Ouediironse en las boca del Cashpajalt
Filzcarrald, Valdez y algunos peones. AI rnes y
dias de haber salido del Urubamba recibieron Ia
nolicia. de que los Mashcos habian atacado los
solitarios puestos de los caucheros y habian
rnuert? a mas de cien personas, entre hombres
y muJeres,
,
.
Fitzcarrald orden6 inmedialamente que se
concentrara todo d personol en Ia boca del
Cashpajali', y hacia las tres de Ia tarde de e~e
dia, ya se habian reunido como 400 hombres.
Oejando el caucho y Ia rnercaderia en tie"
rra, hizo embarcar solamente carabinas y balas
y a las cinco de Ia tarde llegaron frente a las
casas de Jos faJsos indios mansOS de) s~
tlija. Los infieles quisieron huir aguas abajo,
pero, como Fitzcarrold les habia cortado b re"
tirada, tuv1eron que refr-oceder e intermirse en
el bosque despues de medta hora de combate.
. Los cristianos acamparon en Ia playa. AI
olro d a siguieron aguas abajo, no entrando en
el poblado indigena. Enviaron comisiones ade"
!ante, dando Ia voz de alarma a . los cauche"
ros, para que bajaran al Mami
Los caucheros que bajaban de Ia quebra"
da de Punahua dij~ron a Fitzcarrald que todo
el personal de Natividad Maldonado, de mas
de cinc1:1enta hombres, habian sido asesinados

FITZCA

RRA' LD

85

p~r los mashcos. fitzcarrald, que apr~ciaba a


Natividad, por ser hijo del intrepido Coronel
Faustino M aldonado, se llen6 de pena, y, vien~
do que tcdos los caucheros . estaban indignados,
resolvi6 atacar a Ia poblaci6n mas grande de
los indios.

COMBAT& DE MASHCORURANA

A un dia de bajada del rio Manu se Ie"


vantaban las barracas de los infieles, con una
poblaci6n que contenia mas de quinientas familias, que por su importancia podfa llamarse
Ia capital de Ia tribu. En este pueblo se habian
reunido mas de dos mil guerreros rnashcos,
preparados para una lucha a muerte. A sus
mujeres y nifios los hablan escondido en el
monte, y ellos, parapetados en sus fuertes em"
polizadas y trincheras, se creian seguros y a
cubierto de las bolas de los cristianos.
Fitzcarrald lleg6 a una vuelta del poblado
como a las cuafro de Ia tarde, y, despues dt!
detener a los centinelas indios, no dejando pasar ningun aviso, orden6 que Ia poderosa flota
de canoas y balsas, al mando de cincuenta caucheros, novegaro muy despacio en espera de Ia
sefial convenida, mientras el grueso de sus
fuerzas se fue por tierra, a rodear el poblado.
A las cinco de Ia tarde una descarga ce~
rrada anunci6 que fitzcarrald y los suyos ata"

86

8 It N E S T 0

~ E Y N A

caban Ia ~capital:. de los Mashcos. Fue una


guerra de sorpresa y fan violenfa y ;eroz que
. cuando las conoas llegaron ol _puerto ya . el po~
blacho estaba en manos de fifzcarrald. Los
Mashcos, desalojados de sus posesiones, se bafian bravamente a Ia orilla del rio, prefendiendo
ganor a nado Ia orilla opuesfa, o sus canoas;
mas los crisfianos arremefieron contra ellos por
ogua y tierra, y tanto, que el Manu se cubrio
de cadaveres. Dice Zacarios Valdez, qui en pele6 desde las canoas: cYa no se podia tomar
agua . en el rio, porque se enconfraba sembrGdo
de cadaveres de mashcos y caucheros, porque
' Ia guerra ~ra a muerfe. AI dia siguiente, despues del combate, Fitzcarrald orden6 juntar los
cadaveres de los mashcos y, siguiendo Ia cosfumbre de los in(ieles, los quem6 junto con sus
casas. Debido a esfe ado funebre y de ritual
p6sfumo, los mismos indios baufizaron esfe sifio con el nombre de cMashco-Rurana'", que
en lengua Dana quiere decir cOonde fueron los
Mashcos. o. literalmente, cMashcos, habremos
sido>.
A las orillas del Manu levant6 un tumulo
recordatorio a los caucheros muerfos, a _guienes
di6 cristiana sepultura, colocando Ia Cruz y
haciendo flamear por primera vez en Ia historia
de Ia Republica Ia bandera bicolor del Peru en
aquel desconocido rio,que iba a tigurar desde ese
momenfo en los mapas oficiales y que habia sido

FJTZCARRALD

87

conquisfado a Ia civilizaci6n con Ia sangre generosa de tanfos an6nimos caucheros.


SIGUE

EL RELATO

DE VALDEZ

fifzcarrald hizo. consfruir uno gran canoa


de clupuna:. t de 20 metros de largo y dos
metros de ancho. Le puso un buen cpamacari
o fecho, consfruido con cafiabrava dura, colorado, llamada cpinfo'". Este pamacari., que ol
mismo tiempo servia de toldo para resguardarse
de Ia lluvia y el sol, por lo fupido e impenetrable, era una coraza contra las flechas de
los indios.
El Capitan del Caucho reuni6 . a su personal y le dijo: cLos que estan resueltos a no
lver, que me si6an. De cientos de hombres
que estaban presenfes, los primeros en embarcarse fueron los siguienfes: Alfredo Cockburn y
Pedro Sarria, naturales de Lima, Erasmo Zorrilla, de lea, Carmen Meza, de Moyobamba, y
Zacarias Valdez, de Huanfa, miis freinfa indios
piros seleccionados como guet reros y naveganfes.
cComenzamos a bajar ei Madre de Dios,
en nuestro gran canoa, relafivamenfe c6moda
por el famafio, pero muy dificil de maniobrar.
fue un vioje penoso, enconfrando furbonadas
lempestuosas .
cEn Ia margen derecha del rio Colorado,
indios feroces, corpulentos, verdaderos gi-

88

G R N E S T 0

E Y N A
.

gantes, con quienes cuerpo a cuerpo no era de


arriesgarse a luchar, ton pronto como nos vieron,
llegaron a toda carrera para flecharnos. Pero
se encontraron con 3Q cor.:~binas que hicieron
fuego; y, como los jnfieles Mashcos, nunca ho~
bian oido el estampido de los tiros, se detuvie~
ron a cierta distancia. De ahi empezaron a Ian~
zarnos sus flechas.
cOos horas duro el cornbate. y los Piros de
Fitzcarrald lograron apoderarse de las barracas
de los cindios bravos~. donde . no encontraron
mas que muertos y heridos. Y entre. ellos un
muchacho que cuando se le daba comida que"
ria morder, como si fuera un tigre:
fitzcarrald planf6 en dicho Iugar Ia bande~
ra peruana, y le puso el nombre de Colora"
. do. por las aguas turbias. La misma bandera
del Peru Ia pbnto en el Rio de los Amigos,
llamado asi porque los infieles se mostraron
mansos~.

Prosigue Valdez: Despues enconfra mos


una pob"laci6n de indios tlUarayos, en otro a"
fluente, por Ia margen derecha, donde tambien
tuvimos un combate de muchas horas. A esta
quebrada se Ia bautiz6 con el nombre del Rio
Parto o Rio Azul, porque encontramos una in~
dia en Ia orilla en momentos que daba a luz,
y porque las aguas de este rio son azules.
Mas tarde se le denomin6 Inambari. Mas ade~
!ante Fitzcarrald llam6 Rio de las Piedras a

FITZCARRALD

89

ofro afiYente de aguas correnfosas y cuyo !echo


nos llam6 Ia atenci6n por Ia cantidad de grandes piedras que arrastraba, haciendo un gran
estruendo. Seguimos bajrmdo el rio Madre de
Dios, a pesar de todas esfas penalidades, hasta
que llegamos a Ia margen derecha del rfo Tambopata, donde des(:ansamos~ .
DE
LAS
CARMEN

BAR .. ACAS
DEL
AL
URUBAMBA

Don Zacarias Valdez relata de esta manera Ia llegada a los barracones del Carmen y
Ia vuelta de los caucheros al Urubamba: cllegamos a una poblaci6n llamada cEJ Carmen~.
Nuestra llegada a este p':feblo caus6 asombro,
admiraci6n y sorpresa. Nos fomaban por aparecidos o venidos del otro mundo. Nadie queria creer que nosotros hubieramos sido capaces
de hacer un viaje tan largo y penoso, a {raves
de tribus de indios feroces, que hasta entonces
no habian dejado pasar a nadie, por un rio
desconocido, coda vez mas misterioso, impenetrable y dificil de explorar. El que se arriesgaba por esos parajes de Ia selva no volvia mas
al mundo de los vivos. Se lo tragaba Ia selva;
y tanto pod ian ser el tigre o los indios. Los
habitantes del pueblo del Carmen, no obstante
poseer grandes .lanchas, no se habian atrevido

90

G R N E S T 0

F I' T Z C A R R A L D

~ E Y N A

a surcar el Madre de Dios, por femor a los


salvajes.
.
cLos pobladores nos recibieron con mucho
carifio. Se celebraron fie::stas en nuestro honor
durante veinfe dias, fuimos trotados a cuerpo
de Rey e hicimos muchos recuerdos de nuesfra tierra, costa y sierra peruano, donde se pasa una vida regali!da y feliz.
cPero, como no era de quedarse alii foda
Ia vida, hubo que pensar en el regreso, aunque
muy a pesar nuestro. EI senor Jesqs Roca, socio de Ia casa Suarez, poderosa firma boliviano, nos proporcton6 dos buenos embarcaciones
para Ia surcada. Como uno prueba de gran estimaci6n, el dia de nuestra parfida, fodos los
pobladores se vistieron de luto, y Ia trisfeza
nos sobreco~i6 a todos. Asi, con los semblantes ilenos de pesar, rueron a despedirnos, como
si tueramos a emprender una marcha al otro
mundo, de donde no se vuelve mas. Nadie podia creer que despues de todo lo que nos habia ocurrido en el viaje de ida pudieramos llegar
6 nuestra tierra. A pesar de todas las reflexior.es, nos decidimos a emprender Ia marcha,
otra vez l:mimosos y resueltos. dispuesfos a
friunfilr en nuestro empresa. Volvimos a reccr
rrer nuestro primitivo frayedoria. Unos 25 indios piros ibori por el monte resguardando las
embarcaciones.
cA los fres dias de surcada nos afacaron

91

los indio~ Huarayos y nuevamenfe empez6 el


combafe. A los 25 Diros que iban por el monte, en las encafiadas, los haciamos vadear. En
los playas nos ~speroban los in6eles para el
combate, per.o a Ia vez nuesfros Piros, que iban por tierrn, los afacaban, saliendo vJdoriosos siempre nuesfros aliados, porque los combatian de sorpresa por refaguardia, mientras los
Huarayos, en el canto del rio, nos esperaban
para afacar las embarcaciones. Asi seguimos
hasfa llegar al rio Manti, donde encontramos
que todavia seguian en guerra los Mashcos con
los Caucheros. Seguimos surcando el Manti
hasfa el varadero del Camisea, y .luego bajamos al Urubamba, donde se enconfraba Ia cosa comercial de FifzcarraJd,.

EXPLORACIONES DE LOS
T EN I E N T E S DE F I T Z C A A A A L D
Los fenientes o prilcticos que servian a
Fitzcarrald, hombres burdos y faltos de instrucci6n, no dejaron relaci6n escrita de los viajes
que efeduaron a los principales aflentes del Madre de Dios y Purtis, exploraciones fodas que
fueron financiadas por el senor feudal del Uca-

yali.

. Antonio Uri, natural de Hucmfa, pe6n de


Ia empresa de Fitzcartald, relataba, afios despues, los siguienfes descubrimien!os efeduados

92

G R N E S 1 .0

E Y N A

par los enviados y altos empleados de Fifzca~


rrald. Dice que en el mes de agosto de 1894
sali6 con su patron Maldonado a explorar el
rio Alto Madre de Dios, surcando nuevje dias
sin encontrar cascadas, pero el rio era muy torrentoso. Oue despues de ese tiempo tocaron
en Ia ribera derecha y enconfraron una casa de
indios mashcos que los atacaron. Maldonado y
los scyos repe,lieron el afaque, matando a doce
indios y ahogiindose otros tantos al tratar de afravesar a nado el rio torrentoso.
En casa de los infieles enconfraron Ia \toia partida de una espoda y botones metiilicos
de militar, que sin dud a petfenecieron a! Coronel La Torre o al Alferez Coloma. Galdos, que
acompafi6 a dicho coronel, dice que sali6 del
Cuzco~ donde desempefiaba el puesto de Pre~
fedo, al mando de 70 hombres, er afio 1873.
Despues de novelescas avenluras, el valiente don
Baltasar La Torre se encontraba perdidq en
las selvas y s61o en compafiia del Alferez Co!oma y dos soldados.. El dos de a~osto de ese
afio, el Coronel Prefedo,. pretendiendo entablar
relaciones amistosas con los mashcos~sirineires,
fue a visitarlos a Ia isla donde habitaban. Se
adelanto, confiado, a saludorlos, gritando: cAmi~
gas., pero fue recibido con una nutrida lluvia
de flechas que hicieron blanco en su cuerpo, y
le abreviaron su muerte con dos macanazos en
Ia cabeza.

FITZCARRALD

93

Los salvajes tomaron prisionero al alferez.


Cuando llegaron retuerzos de soldados encon"
lraron solo el cadaver del Coronel con 34 flechas y el craneo destrozado. Del Alferez c~
lorna, ni rastro.
Sabre la exploraci6n al Tacuatimanu, que
fue bautizacdo por fitzcarrald con el nombre de
Rio de las Piedras, dice el mismo Uri que . lo
recorrieron 58 ditls en busca de gomas, habiendo encontrado muy buenos manchales; que
navegaron en canoa par mas de 500 kil6metros, encontrando tribus numerosas de mashcos-piros. Fitzcarrald, comprendiendo Ia importancia comercial de este afluente, orden6 su colonizaci6n y poblamiento, Ia cor.strucci6n de
trochas estrategicas y el esfudio de un Varadero al Puriis. Afios despues el cauchero peruano
Car!os Sharff, establecido largo tiempo en . el
Puriis, descubri6 de una manera casual el varadero que lleva su nombre y que comunica el
Puriis con el Tacuatimanu.
El Inambari, el rio del Oro por excelencia, con formaciones geol6gicas parecidas . al
Transvaal, fue surcado en parte par los caucheros de Fitzcarrald~ hablendo encontrodo en
poder de los salvajes gran cantidad de pepitas
de oro. AI conocer esta nueva, Fitzcarrald prepara sigilosamente una gran expedici6n, Ia que
no lleg6 a realizarse por su prematura muerte.
Ouien pudo realizar Ia exploraci6n de este rio

94

G R N E S T 0

'1?. E Y N A

fue el lngeniero Cesar A. Cipriani, en 1902.


Los infieles conocian ya Ia palabra amigo'"
favorita de los caucheros, pues despiden
ingeniero con estas palnbras: cMachiganga
ja amico ijiatana. (Los gavilanes han de
rar los ojos de nuesfros amigos).
El T ambopata fue el rio mas fraficado
los exploradores. En 1862, Clemente R.
. kham, recogio en Ia region las primer as se
Has de cascarilla y caucho, que llevo a Ia
clio por orden de su gobierno, las que se
mafaron, efeduandose luego grandes cui
industriales . .
Fitzcarrald nombro a este rio: Ma
y puso el primer fablon (pues no puede ha
se de Ia primera piedm) de Ia ciudad de
{o Maldonado. Los caucheros que se esta
cieron en su desembocadura remontaron el
hasfa enconlrar las trochas de indios, que
comunicaban con el departamento de Puno.
esfas trochas bajaron un nutrido
de bravos arequipefiqs, al mando de un
ran de T ambo, los que se establecieron en
Madre de Oios. Entre las incidencias del
je del Coronel La Combe se encuentran
nas emocionanfes; que Fitzcarrald tambien gus-to, como aquella de hacer grabar en un tronco
Ia palabra cPenl, en el mismo Tambopata, dejando su tarjeta de visita, con una leyenda d.
na de un heroe de Julio Verne. La

FJTZCARRALD

95

habla en su viaje de Puerto Maldonado, lo que


~rueba que conservaba el nombre que le habia
dado Fitzcarrald. En Ia desembocadura de
este rio, que llaman del Parto, los expedicionarios de La Combe dispararon sus armas, al
ver una bandera blanca a Ia orilla del rio.
El intrepido ofkial Olivera se acerc6 en Ia canon, y vio una botella amarrada al asta. Los
grilos y los vivas se redoblabon. El Coronel
rom1~e con su pl]fial el cuello de Ia botella y,
ante Ia espedacion general, sacan un papel, que
ola desencanto l, solo es un aviso de un cauo a .otro.
fitzcarrald en compaiiia de Simon Hidal~o
exploraron Ia region del Tonquini, entre el Urubamba y el Paucarlambo, encontrando muchas
ruinas incaicas como las del Cuzco, con reslos de caminos, fragmentos de ceramica y hasIJ pequefios objetos de oro, que Ia imaginacion
populur multiplico hasta conlarlos por miles y
nsignarles un precio fabuloso. Las mismas ruinas de T onquini se lransformaron por obra de
in fantasia en el Gran Paitili, o EI Dorado,
rle que hablan los cronistas espanoles. .Seglin
la leyenda, el ullimo de los Incas se retiro a
las Monlafias del M6dre de Oios, donde fabric6 una gran forlaleza en el cerro Julpai, y un
palacio revestido de oro, plata y piedras preciosas, que llamo Paraca, y al que los primeespaiioles di e:- ron el nom!Jre de eEl Dora-

96

R N E S L- 0

E Y N A

do... Oue el fabuloso palacio y Ia inexpugna~


hie forfaleza estaban .guardadas por los fero~
ces guerreros mashcos y guarayos, comedores
de carne humana, gente fiera cruel y barbara ...
Los que primero exploraron y poblaron el
Purus fueron tres peruanas, fitzcarrald, Urba~
no y Collazos, y dos extranjeros, William
Chandles y Pereira Labre. Leop0ldo Collazos
descubri6 el varadero entre el Mishagua y el
Cujar; por alii pasaron los cien hombres de
fitzcarrald, que lograron arrojar a los brasileros de los afluentes ltuxi, Pahumi, Aq_e, Yacu y .Chandles, de que se habian apoderado.
fitzcarrald, fund6 una escuela para que ensefiaran el castellano, siendo director de ella el
Drofesor Lobat6n. Despues de Ia muerfe de fitzcarrald los brasileros atacaron a los peruanas,
vengandose de Ia cterrota sufrida; con gran salvojismo vidimaron a muchos antiguos cauche~
. ros de fitzcarrald, como La Fuente, Ruiz, leba~
!los y otros; que fueron crucificados, sabre las
cruces de palos de caucho, y luego sus cada~
veres quema:los, con furor cobarde.
En el Yurlia, tambien explor.a do por los
caucheros de Fitzcarrald, se establecieron el
espafiol Maximo Rodriguez y su hermano Jose.
Los brasileros colocaron aduanas, y, como los
peruanas profesfaron por este hecho, levantando la bandera del Peru, se trabaron varios com~
. hales entre los afios 1900 y 1903, capitulando

FITZCARRALD

97

los peruanas en el Amoenya. El Yurua estaba


controlado por fifzcarrald, por los vc1raderos
del Abujao y de Coengua.
El Yavari tambien fue visitado por los caucheros del Soberano del Ucayali, . y controlado por dos varaderos.
En Ia fiebt e del oro negro Ia mas remota
aguoda montane sa fue explorada por los an6nimos caucheros del Peru.
CAONICA DE
DEL
PADRE

V I A J .E

S A L A

El Padre Gabriel Sola dej6 una copiosa


relacion de su viaje al Ucayali y Gran Pajonal, realizado de Octubre de 1896 a Marzo
del afio siguicnte. Exfradamos de su cr6nica
las noticias que se refieren a fitzcarrald.
En espera del vapor cBermudez.. . que SUbia de lquitos, el padre Sala estuvo 15 dfas en
el puerto de Masist'a, en el Ucayali. Se aloj6
en casa de don Aladino Vargas, donde tambien estaban alojados un hermano de fitzcarrald (Delfin). un tio y dos primos. Habian venido estos cuatro parientes del explorador a visitarlo, hacienda un largo viaje desde Huaraz.
En el Mairo no pudieron conseguir embarcaci6n, pero el Padre Batie, que viajaba tambien
para el Ucuyali, los admiti6 en su canoa, a
pesar de Ia opo.sici6n de los bo6as cashibo-

98

G R N E S T

'1?, E Y N A

yanos, los que solo admifieron a los viajeros


cuando supieron que se tra(aba de parienfes de
f,fzc.:~rrald. Como Ia canoa esfaba muy cargada, navegaron con alguna incomodidad, llegando a Masisea, donde esperaban Ia llegada del
vapor cBermudez,.. para frasladarse al Mishagua.
El padre Sala alaba a los parienfes de
fifzcarrald, que le parecen muy honrados y cat6licos, cultos y lralables. Como al explorador
lo consideraban exlranjero,_ consfata que es
peruano, hijo de norteamericano y de una dama huarasma; y reconsfruye Ia historia extraordinaria del cauchero, hociendo referenda a su
cambio de nombre.
En el Masisea vive un compadre de filzcarrald, llamado Bernabe Saavedra, que tiene
muchas chacaras de panllevar y crla de reses.
A las siele de Ia manana del 16 pasa Ia
lancha cCarlos.. Su capitan se llama Nicol y
tiene 20 afios.
Llega una canoa del Pachitea. Traen un
enfermo grav(", ei ~requipefio Neira, que enfr6
a Ia selva con el Coronel Yessup, buscando
oro, y_ parece que solo encontrarfl Ia muerle.
Despues de ponerse el Sol, ha aparecido
en el horizonte Ia Luna, con tanto majestad y
fulgor, que pareda un horno. de fuego. El chorro de luz que esparcia por todo el Ucayali
era como un brillante y argentado arco de piafino candenk.

FITZCARRALD

99

En Ia noche del 21, en lo mejor del sueno, se oyen disparos de fusil y, luego, voces
energicas pregunfan don de se vende aguardiente.
Son 15 hombres que han bajado del Mairo en una gran canoa. Son j6venes y audaces,
llevan el sombrero a Ia. pedrada y el rifle en
Ia mano.
EI mas viejo fiene 25 a nos. Entre ellos Gquran el Comandanfe Ballesteros, el periodisfa huanuqueP.o Pinzas, el medico Farfan, el italiano
Oneglio y el cauchero Carmen Meza. Han
traido fardos de zapafos p:1ra negocio. Tambien han venido, cobijados. ellos varios chinos con cajones 'de sederia. El duefio de la
canoa es el aleman Carlos Ganz. Los j6venes
han formado una sociedad en el Mairo, y esperan a Fitzcarrald para que los habilite con
algun capital.
El 30, ci las ocho de Ia manana, pasa Ia
lancha cGrau para el Mishagua, llevando cargam en to y mucha gente. La ha fletado el cauchero Erasmo Zorrilla.
.
A las nueve d!! Ia noche de ese dia, el
piteo prolongado anuncia Ia llegada del suspirado 1apor cBermudez,., que han esperado por
espacio de 15 dias. Los viajeros de Masisea
solen de sus mosquiferos al primer grito de
cVapor a Ia visfa,.. Se encienden luces, bajan
al puerfo, haciendo tiros en sefial de saludo.
Suben a bordo; los esperan en Ia escala el

I 00

G R

E S T .0

Y N

Comandanfe del vapor, Sr. Donaire, y el Con~


tador, D . . Emilio Henriot. Despues de algunos
minutos son presenfados nl armador y duefio
del vapor, el ~ran don Carlos Fifzcarrald, que
viaja en compafiia de sus socios, Suarez y
Cardoso.
El . vapor, pt)r su forma , capacidad, buen
arden, frato exquisite, fript.:laci6n excelente, merece con jusflcia que se le fenga par uno de
los mejores que surcan .y han . surcado las a~
gua~ del Ucayali.
El Padre Sal a describe a . fifzcarrald como persona joven, modesfa y ainable, que no
se ha envanecido con exilo y friunfo sorpren~
denfe; admirando Ia sencil.lez y bondad del
hombre prepofente del Ucayali, a cuyo alrede~
dar se han tejido fanfa~ leyendas negras.
Fitzcarrald atendi6 a los visitanfes muy a~
mablemente. Los htzo tamar asiento en los
mullidos sofas del escritorio, le~ convid6 un va- .
so de cerveza, y luego el mozo sirvi6 cafe y
galletifas. El armador le ofrece al Padre, cahall~rescamente, el vapor, que lo llevara hasfa donde desee sin cobrarle pasaje.
El 31, a las 5 de Ia manana, da el va~ .
por Ia primera sefial de prevenci6n. Todos los
viajeros estan a bordo. Los j6venes del Mairo,
encabezados par el periodisla Pinzas, el Co~
mandanfe Ballesteros y el Dr. Farfan, se diri~
gen al puerto a saludar y entrevisfarse con

FITZC.ARRALD

/01

Fitzcorrald. Antes de fodo, Fifzcarrald les inviftt un suculento desayuno y, lueg o de oirlos, les
da el consejo de que se dirijan a lquitos, don~
de enconfraran facilidades para los trabajos
que han _emprendido en el Mairo. A las siete
una segunda campanada anuncia a los viajeros
que el vapor va a partir. Los que se quedan
en Masisea se despiden.
. Un cuarto de hora despues el vapor cBer~
mudez surca las espumosas y sucias aguas
del Ucayali. El Padre Sala y su acompafianfe
se encuenfran encanfados par el {rafo de Ia
oficialidad. Despues del desayuno les sefialaron
el camarote que debian ocupar durante el viaje.
Estaba fodo tan limpto, eleganfe y arreglado,
que no tuvieron que envidiar nada a los me~
jores barcos europeos. Viajon muchas personas
decentes, caucheros adinerados, militares y marinas de alta graduaci6n, y en Ia clase segunda viajan, atestados, chunchos y reses. .

Hace buen tiempo; a las 12 del dia, pa~


san por Ia confluencia del Dachitea, y prosi .
guen su viaje par las mojestuosas aguas del
Alto Ucayali, cuyo caudal excede en dos fer~
cios al Pachitea. Han andado todo el dia
hasta las ocho de Ia noche, en cuya hora fon~
dean, echando ancla en media de un remanso.
A Ia orilla del rio se ve una chacra de iqdios
cunibos. Hace calor. El Padre Sala tenia ham~
bre atrasada y se deleita describiendo: Media

102 8 R N E S 7

~ E Y N

A
PJTZCARRALD

hora antes de comer se nos convid6 una copa


de cocktail, deliciosa; y al ace_rcarnos a las mesa, despues dt"l segundo toque de campanilla,
quedamos fodos admirados y complacidos.
tanto por el lujo como por el buen orden del
servicio y lo variado, suculenfo y exquisito de
los manjares y licores". Despues de comer,
tomaron el &esco,conversando con Fitzcarrald
sobre variados temas.
El dia lo. de Enero de 1897, a las 5 de
Ia manana, fodos esfiin en pie. Se abrazan y
saludan por el ano nuevo. Fifzcarrald esta triste y conversa con su hermano Delfin. A las
6 se ha tocado p~ra e1 desayuno; correspondiendo perfedamente para su objeto unas galletitas inglesas con mantequil.la y un cafe con
le!=he, que era una gloria.
El c~ermudez,. arranca, pasando Tahuacoa. El dia es hermoso y los pasajeros beben;
todos se hallan de buen humor. Lle_6ada Ia
noche fondean en un remanso.
AI otro dia, a las 5.15 a. m., prosigue el
viaje, llegando a las seis de Ia tarde al puesto
de Emilio Vasquez, donde pasan Ia noche y
cargan 2,400 ra.ias de copirona, que . do vapor
por 12 horas. En este Iugar el Padre bautizo ~ Ia hijita del Sr. Vasquez, siendo padrino
Fitzcarrald. El nuevo compadre tiene un fropiche, _ganado vacuno, pero hay mas zancudos
que en toda Ia montana.

103

Para ganar tiempo, el Bermudez" zarpa


a las 4 de Ia manana, con garua, pero el fiempo se aclara luego. Pasan por varias ~ebrll
das que vienen de los cerros de San Carlos.
A las 2 de Ia tarde llegan a Cumaria, puesto
del italiano Fernando Franchini.
Cemo el vapor esta sobrecorgado y ya se
encuentran algunos correntadas, dejan Ia mitad
de Ia cargo en tierra, para volver del Mishagua
por ella. La descarga de las mercaderios 'l el
embarque de lena demoran hasta el dia siguiente. El Padre Sala baja a tierra. En medio
de una plaz.uela hay un bonito arbol de caucho que tiene siete aiios. Lo sembr6 fitzcorrald en su primer viaje. Como los nogales de
Europa, el arbol muda . de hojas; .las frutas, como un caimito de color amerillento, esconden
unas semillitas ovaladas; las hojas son peludas
y pegajosas, a semejanza de las del tabaco.
El {ronco es aspero, de un color blanquizco
ceniciento, y cerca de le tierra se divide en muchas _pencas.
En estado silvestre crece en manchales adentro de los bosques. Para sangrarlo se le
coda de Ia misma reiz, y el produdo coagulado se vende en bolas, bajo el nornbre generics de caucho.
Conternplando el arbol, que. es el Oios de
los caucheros, el buen fraile hace amargas refll:'xiones sobre Ia inmoralidad, el abuso y el

104 G R N E S T 0

'1?. E Y N A

desorden que reinan en Ia montana. Clama


contra el comercio de carne humana, contra
las <lfricanas correrias de los .cazadores y fra6canfes de chunchos. Asegura que en el Abujao se habfa rifado a una muchacha; que un
comercianfe pago al carpinfero, que le hizo su
casa, con una hermosa india de buen.a s form as; que
una mujer blanca que se escapo de su esposo, par
despecho, vivia con un chuncho campa; y que
un cauchero celoso habia amarrado a su mujer
desnuda en un palo de hormtguero. Oue a los
chunchos se les explotaba, robaba y exterminoba; y que el negocio del caucho esfaba mezclado con fanfa suciedad e injusticia que nin ..
gun hombre honrado quiere que le coja Ia muerte en semejanle ocupaci6n.
Mienfras el buen padre fiene esfe tragico
soliloquio, al pie del ilrbol del oro negro los
caucheros canfan a grito pelado:
La arafia pica Ia mosca,
Ia mosca pica Ia m iel
y en Ia plata del cauchero
va picando Ia mujer ...
Terminada Ia descarga y el em barque de
lena y paiche salado, han proseguido Ia marcha
hasfa las 5 de Ia tar~e,' que han echado ancla
en un remanso, junto a un plafanar abandonado.
El 5 ha amanecido lluvioso y nublado. Se
siente frio. El vapor navega dificilmenfe; por las

FITZCARRALD

/05

muchas islas que se encuentra, avanza con lentitud, sondeando a cada momenta. Las correntadas son bastante pronunciadas. Recorremos dos millas por hora, siendo el an dar del
vapor I 2 millas en aguas muertas. T ocan puerto en Ia Isla de Sumichinea, junto a unas chacras de indios cunibos.
El 6 amanece nublado y lluvioso; el rio
estil muy cargado. A las 5 y 15 han salido
de ese Iugar, hasfa lle~ar al puesto del mayobambino Enrique Gonzales, donde han cargado 4,000 rajas de lena.
Despues de haber almorzado, queriendo
soltar los cables para partir, el cBermudez" se
vara sobre un palo; el rio habia bajado un pie
sin que nadie lo advirtiera. Fue preciso que
bajaran todos los marineros para empujar el
buque de proa y popa, y dar milquina afras,
para poder sulir de aquel atolladero.
A Ia 1.30 p. m. pudo salir el vapor del
puesto de Gonzales, que se llama Coenhua o
Conega, par encontrarse junto a Ia quebrada
de dicho nombre. Una vez salidos del puerto,
en Iugar de proseguir por el mismo camino, el
Bermudez retrocedio para volver a enlrar porIa
madre; perdiendo mucho tiempo en Ia operacion y lle~ando a Pitingua, que dis fa . solo una
milia de Coenhua, a las 5 p. m., con tan mala suerte que el buque ha tropezado con unas
ramas de los arboles y se ha roto el palo de

'
106

R N E S 1 0

'It

Y N A

Ia bandera de proa. En . ese Iugar echaron


cia, para pasar la noche . .
El 7 ha amanecido con lluvia, el cielo
capofado; el rio fiene muchas correnfadas.
Ia 5.30 partieron; Ia maquina no funciona
A las 9 tienen que arrimarse a Ia orilla y
cables, precipifadamenfe, pues ei vapor ha
minuido su fuerza y no se puede venc~r
fuerza de Ia corrienfe. AI efeduar esa
cion, Ia quilla del barco se ha molido
trigo los palos derribados de Ia orilla, pero
palo se ha mefido por Ia proa del primer
so y ha arrancado parte del enfablado del
~undo . piso que esfaba firme y machimbrado
fierro.
,
Revisada Ia causa de Ia perdida de
se enconfro que en Ia valvula de aire se ha
metido un pescadito de 10 centimetros de lor..
go y 6 milimetros de ancho. Arreglada Ia mO..
quina y compuesfa Ia proa, el Bermudez"
~ue su marcha, hasta llegar .a Chicofsa, o
dos de Ia tarde. Carga lena y pasa Ia noche.
En esfe puerto desembarcan el Padre Sala
y su comitiva, para de alii comenzar su viaje
de expioracion al Gran Pajonal. Fifzcarrald les
da consejos y recomendactones para varios
chunchos amigos, pues el explorador ha recorrido esta region, en busca de peonaje. 'Aprovechando del viaje del Padre 5ala, Fitzcarrald
ordeno que lo acompafien dos chunchos de su

F I T Z C A R R A L D

187

que le servirian de inferpretes, y fraerion


ciones sobre Ia densidad de Ia pobladel Gran Pajonal.
El Padre Sala fiene estas palabras de amienfo para con Fifzcarrald y oficialidad
BermudeP: cEJ duefio del vapor ha fenila generosidad de ofrece.rnos durante nuesviaje foda clase de comodidades. Me invique !0 acompafie a Mishagua, donde tiene
ca~a y puerto, pero, como no fengo orden
necesidad de . alargar mi viaje, le he dado
gracias y he resuelto quedarme y comenzar
estudios de exploracion desde esfe puerto
cChicofsa.. basta San Luis de Shuaro, ando el Gran Pajonal.
fitzcarrald y sus amigos Franchini y Asey ofros peones cunibos y campas, que veen el vapor, y que han recorrido todas
quebradas en busca de caucho, me han
Ia quebrada de Chicofsa como Ia
npar~nte flOra infroducirme al Gran Pajoy sahr a Chanchamayo y Cerro de Ia Sal;
en vista de su experiencia y conocimiento,
he determinado a entrar por esta ruta. No
palabras aparentes para expresar lo que
mi alma por Ia caridad y fineza que han
conmigo el senor Carlos Fermin fifzcasus socios Cardoso y Suarez y Ia ofidel vapor cBermudez,.; me fienen conitandido y obligado a recordorles efernamenfe y

I 08 .

R N

E S T

'1?.

Y N

corresponderles del mejor modo que me permitan mi estodo y protesi6n, y de un modo especial ante el Supremo Gobierno. Tengo mucho
que hahlar de estos honorables senores, su
empresa y trabajos progresivos entre el Peru y
Bolivia; lo hare en olra parte.. Asi' termina
~ste parrafo del Padre Sala.
LOS ENVIADOS DE

FITZCARRALD

Siguiendo el diario del viaje a! Gran Pajonal, se c:;ncuentra que los enviados de Fitzcarrald tuvieron una especial participaci6n en este acontecimiento, que fue ruidosam.enfe aplliu
dido en el Peru, pues el _celebre y misterioso
Gran Pajonal no habia sido visitado por Civilizados desde los tiempos del levanlamiento de
Juan Santos Atahuallpa.
El Padre Sala y sus hermanos en Jesucrisfo se quedaron en Chicotsa, en casa del asiatica Francisco Asequi, alias c Pancho Chino",
que los atendi6 con muchos caldos de gallina;
El . Padre Sala
de su bien poblado gallinero.
y l0s suyos salieron en una canoa, remontando
el Chicotsa, que por Ia mucha crecida del
Ucayali tenia el agua emba!sada, favoreciendo
Ia navegaci6n. Llegaron hasta Ia casa del
chuncho Casanto, que los recibi6 con bastante buen humor, ofreciendose a guiarlo.s hasta
Ia pr6xiraa casa, que se encontraba en Ia otra

FITZCARRALD

109

banda. Para vadear el rio, utilizaron Ia conoa,


con Casanto de popero y su mujer de puntero,
con tan mala suerte, que una repunta intempestiva hizo naufragar Ia canoa, salvando Ia
vida los misioneros solo par milagro, y perdiendo armas y viveres. No se desalentaron
con este percance y siguieron viaje par tierra
hasta llegar a un caserio de chunchos del Curaca Marinama.
Viendo a los vil'ljeros pacificos, mojados y
sin armas, un chuncho mas que salvaje, llamado, como gato. Micni, se prepar6 para espantar a los viajeros. c Vi no cautelosamenle por
dentro del monte con un gran atado de flechas
y lanzas, con el area templado, su rostra completamente pintado de colore~do, y con todo el
aspedo de un zorro que va a lanzarse sabre
tl gallinero. Anduvo muy despacio, con estudiada lentitud, hasta enconfrarse frente a los
viajeros. Verlos y reventar como un cohete fue
uno. Hacia vibrar las flechas y el area, como si
un huracfm agitase una tempestad de hojas secas. Dlant6se firme delante de {ados, bufando
de c6lera y mirando a todas partes, sin articular palabra.
,
Los viajeros se quedaron, con fingida serenidad, todos sentados, sin moverse un punta,
pero esperaban el primer movimiento hostil del
salvaje. para coserlo a punaladas.
Unas muieres. con mucha flema y frescu-

110

G R N E S -T 0

'1?, E

Y N A

ra, como si fuera una c6mica diversion,


femplaban Ia pantomima del feroz y
Michi, que, desarmado porIa serenidad de los
viajeros, empezo al fin a habiar y hacer preguntas. Conociendo Ia razon del viaje, prot~s
to que no pod ian pasar adelant(', porque en el
Gran Dajonal habia mucha gente ~rmada y
preparada para Ia guerra, y que si supieran
que los de Chicotsa habian ayudado a los
viajeros, sin impedirles el paso, los del Pajonal podian matarlos como complices. Michi
habl6 hasfa que, cansado de su larga peror~
cion y con Ia boca seca, pues cada momenta volvia Ia cara y escupia, gritando: cVete
farro", volvio las espaldas y se fue de un
do desaguisado a su casa, a remojarse d gar~
giiero con masato.

Los maridos de las mujeres, valientes cazadores y hombres esforzados, llegaron luego
y esfuvieron amables con los viajeros. LP.s
brindaron comida y chicha de yuca y les ofrederon Ia casa para pasar Ia noche.
AI otro dia se presento Michi, muy respetuoso y cordial, y con razones convencio al
misionero de que sin armas era imposible y
'a rriesgado afravesar el Gran Dajonal. Este sano consejo, dado por un hombre que Ia vispera los querio malar, le pareci6 muy acertado
al misionero, y orden6 e1 regreso. AI pasar
junto al Iugar del naufragio, mila~rosamente en-

FITZCARRALD

liT

conlraron en Ia playa las carabinas que se


habian perdido, municiones y otros objdos.
Casanto tambien encontr6 su vieja escopeta
que ya no daba fuego, y tal fue su alegria
que bebio hasta embriagarse, con otros salvajes que habian traido aguardiente del Ucayali.
Casanto, con el espirifu del ccafiazo,. , se torno
rnuy valiente, y cuando vio que st:s acompafiantes tomaban Ia canoa para volverse al Ucayali cJleg6 a impedirlo, todo pintado y cargado de flechas, bailando y cantando. Viendo
que no le hacian caso, se embraveci6 y cornenzo a tirar las flechas contra los troncos
secus, ~chando espuma y profiriendo amena~as.
La mujer de Casanlo, buena y santa mujer, le
rogaba que se contuviese; mas, viendo . su impertinencia, se coloc6 a su espalda y le rompio las flechas. Casanto, ya sin flechas y sin
arco, renovo sus furias, pateando el suelo como un energumeno y echando maldiciones;
hasta . que se qued6 dormido,..
Bajaron los misioneros sin otra novedad,
hasta el puerto de Asequi. El Padre Sala esperaha Ia vuel~a del vapor cBermu.dez. para
prestarle a Fitzcarrald una media docena de
winchesters.
El 16 de Enero, procedente de Mishagud,
pasa por delante del puerto, a toda maquina,
la lancha cGrau". El armador le debe a francisco Asequi un cargamento de caucho, y se

112 G R N E S T 0

'1?. E Y N A

ha pasado de largo. Esa es Ia costumbre


Ucayali. Las canoas de los caucheros deudo..
res pasan de noche y apre>suradamente, pero si
yienen cargadas de caucho y pasan por delanfe
del puesto donde no deben nada hacen flros al
aire, levantan banderitas, focan el acorde6n y
grifan.
El .21 de Emera llega del Irruyo - Urubam ..
ba- el capitan cunibo felicitmo, con cuatro canoas y mucha genfe. Esta ml..iy triste este pobre indio, porque habilitado por Franchini y Asequi para trabajar caucho, habiendo reunido en
cinco meses mas de 200 arrobas, y estando
ya proximo para embarcarlas, vino de noche
una gran creciente y se lo ha llevado todo. El
pobre capitan ha perdido como cuatro mil soles.
A alguien que le dice que fronchini, el
hobilitador, puede mafarlo confesfa, como su padre, el cristiano Curaca Pedro, que vivi6 108
afios: No es posible que me mate, porque yo
fengo un coraz6n muy bueno. Dios me ha de
ayudar".
Como el rio Ucayali ha bajado, y el vapor cBermudez" tarda en regresar del Mishagua. hace temer que no lo efeduara todavia,
pues tiene que esperar Ia creciente de las aguas
En vista de esfe incoveniente han resuelto los
padres viajar al puesto de Enrique Gonzales, en
el Coengua, y pedirle prestada una carabino.
El propietario les presfa un winchester y 149

PIT Z . C A R R A L D

1/J

rnuniciones; y asi logran contar c.o n esta arma


y con fres rifles y tres escopetas. V uelven a
.casa de Asequi y .convencen al chinito para
que los acompaf\e a Chanchamayo, donde hay
muchos asiaticos pobres, a quienes el puede
traer al Ucayali, para que frabajen en el cau ..
cho. Asequi .acep{a Ia invifaci6n y, para t~li
gerarse, mala toda5 sus gallinas y convida do~
garrafones de aguatdienfe.
En esfa segunda tenfativo, de entrar al
Gran Dajonal, Micho, aquel salvaje que tanto
los apostrof6 Ia primera vez, hoy se muesfra
cari.fioso y expansivo; y cuando un buen chuntho, llamado Meandro, lo reprendi6 por el
modo como habia recibido y trolt~do a los
viajeros, Michi, arrepentido y avergonzado, pi
di6 perd6n y _disculpas, con mucha humildad.
Luego Meandro, con dulces palabiaS, di
j0: Los padres son buenos y no hacen mal a
nadie, ni codician las mujeres ni los bienes del
pr6jimo. Los padres frafa:& al chuncho muy
carifiosamenfe y cuando van al c:erro de Ia Sal
lo reciben y frafan muy bien. Por esfas ra""
zones fodos los de Ch,icofsa debieran acompa ..
fiarlos y protegerlos en su viaje, facilital).doles
el transito. en Iugar de importunarlos; y que el
mismo, una vez que llegase a su casa, regre
saria y les serviria de guia. Pero que les rogaba que dejasen pasar esta luna y Ia del mes
de febrero. aplazando el viaje, hasta que pasase

114

R N E

S 7

E Y N A

Ia fuerza de los aguaceros, a fin de no exponer Ia vida, por lo muy cargados que estan
los torrentes que se encuentran en el trmsifo,..
Respetando estas observaciones y viendo
que el fiambre se acababa, determinaron regresar al Ucayali hasta que aftojasen un poco
las aguas.
Estando en Ia casa de Asequi, el dia 11
de Febrero, como a las diez de la mafiana,
enfr6 una mariposa negra, di6 una vuelta por
Ia habitaci6n y sali6 .. Asequi se qued6 pensa~
tivo y 9ijo: Hoy tendremos una mala visita ...
Los misioneros se burlaroh de Ia superstici6n, pero, a las dos . horas, aparecen de
improviso cua{ro canoas, tripuladas por 25
hombres; se arriman al puerto, suben a Ia
casa. Son chunchos de Ia casa de Fitzcarrald,
armadas por flamantes carabinas; los capitanea
el Curaca Vemmcio, privado y hombre de conCauchero. Venancio eritra muy
flanza del
prosaicamen{e, con sombrilla negra, pafio de
monos al cuello y muchas plumas de papa6a~
yo. Le siguen los demiis. Despues de cuatro
palabras, dichas con bastante sequedad, el Curaca Venancio, con voz tonante, exclama, dirigiendose al asiatica Asequi: Daos preso, por
orden y nombre de Fitz.carrald .. ; repitiendo Ia
aotim.aci6n en lengua campa, inga y castellana.
Asequi se qued6 muy impresionado; quiso
disculparse, dando razones por su intempestiva

FITZCARRALD

115

ausencia. Venancio, energicamente, le impuso


silencio; y, tomando su sombrilla, orden6, cortante: Vamos yo". Asequi se despidi6 de los
padres con estas palabras: cSi al cabo de tres
dias no regreso, cuente que ...... , y significativamente se sefial6 el pescuezo. Los misioneros,
conmovidos, lo encomendaron a Dios.
Venancio Atahuallpa, el ministro de Fitzcarrald, era un inteligente campa. que habla servido como guia e interprete en las expediciones del Coronel Pereira y de Samanez
Ocampo.
Acompafi6 a Fitzcarrald en sus vlaJeS y
exploraciones, y le servia en sus correrias para buscar. peones y catequizar salvajes. Se
habia establecido en el Unini, donde fiscalizaba, en nombre de su Senor, todo el Ucayali,
teniendo bajo sus inmediatas 6rdenes un pequefio ejercito de cincuenta indios armadas.

Asequi regres6 del Unini en el plazo sefialado, habiendo podido justificar~e de los
cargos que se le hicieron:_ pero todavia pesaba
sobre su cabeza Ia ley No. 38, eor ciertas
cosas que sabia y no las callaba. Parece que,
como el pulpero italiano del cuento, cuando
alguien le preguntaba sobre los horrores del
Ucayali el chinito desataba Ia media lengua.
Con el susto que le ha dado Venancio, ya no
contestara a Ia pregunta de todos los curiosos viajeros: clque se dice de los horrores del Ucayali? ....

G R N E S T 0 '1?. E ~ N A
Un ingeniero argentino, que se va del
Ucayali para siempre, -le cuenta al Padre Sala
que fue contratado par el boliviano Suarez pa~
ra consJruir un ferrocarril entre el Ucayali y el
Manu. pero que, en vista del presupuesto, que
sumaban millones, Suarez ha desistido. y su
socio, el peruano Fitzcarrald, le ha aconsejado
que trabaje en el caucho para resarcirse de
sus gastos. Pero .el argentino no quiere mezclarse en esa odiosa explotaci6n del hombre
por el hombre. no quiere ser uno de los Iantos
desp6ticos y sanguinarios cauc~eros, y por eso
se va de Ia selva; mas se venga de ella ha~
blando de los crimenes del Ucayali, y del famoso Carlos Fitzcarrald. .
El 24 de febrero, despu~s de una larga
espera, se present6 el chuncho Jacinto Cananw
go, enviado de Fitzcarrald, p6ra servir de guia
al padre Sala. . Apresuradamente los viajeros
arreglan sus casas y se embarcan en Ia canoa.
Viaian sin novedad hasta Ia casa de Ja~
cinto. Mientras esperan que las muieres del
guia preparen una batea de masato, y los
hombres echan barbasco en un remanso y cow
gen mucho pescado, que luego secan y salan,
para llevarlo al Pajonal, aparece el aleman
Augusto Hilser, que deseaba sumarse a Ia expedici6n. Llega del Unini, pero no quiere saber nada del sucio negocio del caucho. Hoy es un aventurero que busca minas de oro y mariposas de
colores,
116

FITZCARRALD

117

Tras de Hilser llegan cuatro ch4nchos


campas, comisionados par el Curaca Venancio,
para viajar al Gran Pajonal, con el fin de enganchar operarios y llevarlos al rio Mnnu a
trabajar en Ia empresa de Fitzcarrald. Los
cuatros indios fingen andar muy de priso, remedando los modales de su poderoso patron.
Van bien armados de winchesters.
Pero, viendo el masato y el pe!'cado a Ia
brasa, se quedan hasta el dia siguiente, y se
suman a Ia expedici6n que encabeza el Padre
Sal a.
. El 1o. de Marzo, habiendo bebido Ia ultima taza de masato, los expedicionarios, que

suman 50. se ponen en marcha con direcci6n


ol Gran Pajonal.
Suben par Ia hermosisima quebr:ada de
Catsingari, pasan el rio par un puente colgante
de saga de bejuco, fabricado par los mismos
indios, y comienzan a subir Ia lodosa serrania, de
mas de dos mil metros de altura; caminan par
una zona sin agua y de escasa vegetaci6n.
Pasan hambre y sed, se Henan de llagos,
pero el8 de marzo, a las ocho de Ia manana,
pisan las primeras plantas de gramalote o maicillo del Gran Pajonal. .

Encontraron un minusculo pueblo de 10


casas paquefi.itas muy bien hechas. Las puertecitos estaban cerradas; los moradores habian
huido.

118,

GRNESTO

'I?,EYNA

Los viajeros se aposentaron en Ia casa


mas grande, donde enconfraron yuca y masafo. Luego aparecieron los habitantes del Pajonal, muy pintados con achiote; ofreciendo platanos maduros y un potaje de menestras. Los
invitaron a visitar al brujo principal, llamado
Pingachari, que vivia en Ia cumbre mas elevada.
Los expedicionarios aceptaron Ia invitaci6n o reto, y se diri6ieron al Iugar de Ia sefialada entrevista. Pudieron observar que habia
mcchas estacadas de chonta, con puntas muy
afiladas puestas de tal manera que el que _corre, sea
hombre o fiera, tiene que quedar necesariamenfe incrustado en elias. Los guias, campas de
Fitzcarrald, se adelantaron, rifle en mano.
En medio de los suyos se destacaba el
Gran Brujo Pingachari, desnudo, menos Ia
parte inferior del vientre. Pintado al estilo del
diablo, con tintes de color rojo, teniendo consigo un manojo tremendo de flechas y el arco
templado. Pingachari apostrof6 a los viajeros,
despues de zumbar con las narices, volver las
espaldas, patear, bufar y escupir, gritando a
voz en cuello: clOuienes sois vosotros? (De
d6nde venls? LT raeis alguna entermedad?,..
Entonces Jacinto respondi6: Nosotros no
fraemos nin.guna enfermedad. Venimos de Chanchamayo. Hemos bajado por d Pachifea y subido por el Ucayali. Ahora queremos regresar
a nuestra tierra. por este camino que es el mas

FITZC.ARRALD

119

corto. No tengais miedo; somos . gente buena y


amigos vuestros. No os haremos nin~un mal;
mas bien os regalaremos algunas cosas, y os
lraemos remedios .
Chiripito, enviado de Fitzcarrald, para espiar los terrenos y numero d~ chunchos disponible, miente y fantasea, ofrece y regala, como
el mas consumado politico, para obligar a Pingachari y a los suyos a ir a trabajar en el
caucho del Rio Mami Pingachari se resiste a
abandonar su libertad y ociosidad dorada. Al
fin, cuando a todos se les seca Ia garganta, ltmzan largas y alegres carcajadas, y quedan .hechas las paces. Pingachari convida mucho masato, '-', olvidando su fiereza, se convierte en
buf6n, inventando mil monadas para hacer
reir a sus hues pedes. T erminado el masato,
Pin~Clchari extiende ia mano con direcci6n a
Chanchamayo y dice: cPijafe,. (Pasad adelante).
Siguen los viajeros caminando por .Ia region, que el Padre Sala describe como bellisima, con pastales, lomadas y hoyos de vegetaci6n exuberante.
Encuentran algunos indios, que, luego de
las bravatas v ceremonias, no tienen otro remedio que d~cir: cPcisad adelante. Por algo
los expedicionarios !levan armas de fuego y suman cuarente. personas.
Un chuncho del Pajonal se enfrenta con
Chiripito, campa fornido y bravo, de unos 25

120

G R N 1!. S T 0

'1?.

Y N

ofios de edad, que lleva buen rifle winchester y


machetes nuevos. El indio del Pajonal lo reconoce y le increpa: c T u eres el que te llevaste
a mi mujer; c',donde esfa mi mujer?~.
. Chipirito contesta: Yo no te he robado
lu mujer; ella se ha venido a mi casa, y alii
e.:;fa porque ella quiere. c',Acaso yo necesito de
lu vieja? c',por ventura no ten go dos, j6venes y
fuertes?~

Aquella desvergonzada respuesta encoleriza a los pajonalinos, que {oman adihides horroro5as; todos comienzan a h~blar subiendo
cada vez mas t>l . tono de Ia voz y las amenazas, has fa producir una griteria inferno I, en Ia
que nadie se entiende; pero Chipirito es muy
astuto y habil, y se defiende con palabras humoristicas, que al fin y al cabo desarman o
sus contrarios.
. tl 10 de Marzo IIegan al pajonal de Lucas Rocas, chuncho que les di6 Ia noticia de
que en Chanchamayo estaban peleando los
campas contra los blancos, y que habia aparecido otra vez el Amachegua, bajando . del Cielo
para ayudarlos en los combates.
El Padre Sala, con ardentia de misionero,
le ensefia su Santo Cristo y le responde: .No
hay mas Amachegua bajado del Cielo que N.
S. Jesucristo, hijo de Oios y muedo en una
Cruz por Ia salvaci6n de los hombres. Ese
Amachegua que los provoca a pelear en el

FITZCARRALD

121

Pangoa y Chanchamt:Jyo e.:; algun picaro que


quiere explotarlos; no se dejen llevar de cuentos y mentiras, sigan su vida ordenada y tranquila ...
De Ia casa de Lucas pasaron a Ia del
Curaca Jose, en el lnguiribeni. Sali6 el Curaca a recibirlos con orden y sin griteria. Muy
grave, llevardo un sequifo de ::;alvajes armados
con escopetas. Usa el cabello cortado como
los frailes. En su casa tiene muchos machetes,
tambores, cuernos, escopetas malogradas. Jose
es un pedigiiefio incorregible: les pide a los misioneros hasta el santo habito, incluso el breviario. Se da tono y adopta las man eras de
.
.
los civilizados.
El 17 de Marzo los expediciomlrios llegan hasta el Rio Ouimiri, donde el chuncho
Chauchi Ouinzua les dft Ia . noticia que los
campas del Sobhiqui estim luchando contra los
blancos de Chanchamayo.
Lo~ chunchos se quejan de que se les
impide sacar libretitente sal y se les obliga a
trabajctr sin remuneraci6n alguna.
El 21 de Marzo, hambrien~os y llagados,
los misioneros llegen a una casa donde encuentran refugiados a varios pr6fugos at;nuesas, que
los reciben friamente. Son chunchos de Metraro, seducidos por las noticias de Ia aparici6n
del Amachegua, que van al Pangoa, como punto de reunion para luchar contra los blancos.

122

G R N E S T 0

Y N

FITZCARRALD

El dueno de Ia casa Miquiri suplica a los


viajeros que se vayan pronto. Tiene miedo a
los adoradores del Amochegua.
El 24 llegan a casa del chuncho Amichu,
donde encuentran restos y objefos de gente civilizada. Ollas, herramientas, hachas alemanas,
un pun~! y dos mapos. Amichu, sombriamente,
dice que son parte del bolin que le ha tocado
en el alaque que han hecho a los Ingleses del
Yurinaqui.
El 27 de Marzo, despues de muchos peligros y ast>chanzas, entre los alzados chunchos,
llegan con vida al primer Campamento de Ia
Peruvian Corporation. A Ia Civilizaci6n.
No da otras noticias sobre los enviados
de Fitzcarrald, pero tiene estas duras apreciaClones:
El falso Oios Amachegua, que los
llama al Pangoa y los provoca a pelear contra
los blancos, es un gran pillo, que se burla de
lo sagrado y de lo profane, con el objeto de
reunir genle para el trabajo del caucho en el
rio Manu, u olra parte. Asi se ha fingido,
Oios y amigo de los campas, llamando a sus
coinpaneros con promesas y amenazas para
que se reunan en un punlo fijo y sefialado, a
fin de coger!os mas facilmente. Una vez alii,
en el Dangoa o en ofra parte, reunidos para
admirar y adorar una divinidad con bigotes o
si:-: ellos, viene Venancio o Romano, con 50

123

angeles de Ia guarda, todos con rifles winchester, y se les dice a estos desgraciados
campas fanaticos que se embarquen en las canoas que estan en el rio grande preparadas,
porque el Amachegua qui ere ser vis to en uno
quebrada que se halla mas abajo.
Entonces, una vez embarcados, a estos infelices se los llevan ol Ucayali, y de alii a donde el Senor FeudaL. quiera. iAI Rio Mar.u,
para que se conviertan en esclavos y no vuelvan jamas a ver su tierra! iOue mil estra~os
ocasiona el negocio del caucho en el Ucayali!"
Por esta admonici6n del Padre Sala se
supone que los enviados de Fitzcarrald eran
los que hacian mas propaganda al Amachegua
e incitaban a los pajonalinos a reunirse en el
Pangoa, donde el Curaca Venancio Atahuallpa,
con su sombrilla negra y su pafic de cara al
cuello, los esperaba, para . hacerles ver que
fitzcarrald era el Amachegua de Ia raza camp6.

E L

UL1'1MO

V I A .I

Don Antonio Vac6 Diez, seducido por el


feliz vi6je del senor Suarez, del Beni. a lquitos,
utilizando 16 vi6 del lstmo, y su regreso por Ia
mism6 via, no trepid6 en viajar por Ia c6mod6
rut6 de Fitzcarr6ld.
Viajand0 hast6 el rio . Manu en l6ncha,
atmvesando el lstmo a lomo de mula, para

124

E 5

'1?. E Y N A

llegar -a Mishagua , donde encontro una 'lanchC!


expresa , que lo llevo de bajada hasta alcmzar
.:Rio Branco"' , trasbordose a este rapid va~
por, habiendo llegado al puerto de lquitos. sin
novedad, el martes 16 de diciembre de 1896.
Su convencimiento por el exito y , perdu~
rabilidad de Ia via recorrida fue tal que compro
en lquitos una propiedad urbana en 18,000 so~
les, ubicada en el Maiecon, y alJrio una casa
comercial. .
_
Para i11crementar ia flota d :Ia sociedad,
compro a Ia casa Welsch & C . tres embar~
caciones fluviales.
Por su parte, fitzcarrald (
. a Euro~
pa dos lanchas con instrucci .
. _,peciales,
para su construccion: de fonda. -.:n()tado, que
no calasen mas de media V;:Jra estando carga~
das; con ruedas de paletas a Ids costados; doble maquina, para que las ruedas se moviesen
en distinta direccion, pudiendo manejar Ia
embarcacion sin necesidad de timon. Parrillas
amplias para lena, Ia supe. ! cie de calentamiento oscilando de 30 a 40 . u1etros cuadrados y
con una presion minima cl .: 7 atmosferas.
fitzcarrald tambien pi::io una canoa auto~
movil, para poder ser movida con alcohol de
cafia .
El explorador, en s u larga experiencia de
navegante fluvial, en rio c: :ie poco caudal, habia
experimentado dificulta{.
~n Ia navegacion, con

F/TZCARRALD

125

barcuciones de timon , que, si navegaban bien


las t :guas m.uertas del Amazonas, no ofre~
senlridad en ios rios donde ex~sfian co~
tad ~ llamadas por los peruanas pafiuel~
, ~ por las pequefias alas que batian, for~
o espuma, y donde se hacia necesario
las lanchas a vapor a manera de canoas.
La doble m6quina y las dobles ruedas
pulsoras teniatAomucha importancia para evilas interrupcic nes en los malos pasos, y
ue mediante ~ I movimiento de una sola
se podiB. ~seguir Ia direccion del na~
, lo mismo o 'lejor que con el timon.
Grandes ca' .:lades de caucho habian bao del Ucayah )procedentes del Madre de
os y el Beni, '' ncontrimdose en lquitos de
ito a Europti. Vaca Oiez pidio al Mi~
tro de Relaciones Exteriores del Peru, por
media del Prefedo del Departamento, el
silo libre del cargamento de gomas. Tan to
Drefedo, como el tlonsul del Peru en el
ra, a quien tambien ttfe habia dirigido, denen el pedido, por ~tar el puerto de lquitos
siderado en los tra~os internacionales vi~
como pun{o librtPJde transito; en consela . sociedad de f .ttzcarrald se vio pre~
a pagar a Ia Ac.lana de lquitos, con
a 7 de abril, los der<khos de exportacion,
sumaban 23,000 s~ ....,,,.
Los derechos de i
4aci6n de las mer~

127

FITZCARRALD
126

It N

E S 1

'1?. E Y N A

caderios y viveres con destino al Madre de


0 ios 'fueron dejados de cobrar, para incremenfar el movimiento comerC:al con esa region, incorporada economicamenfe al Peru gracias al descubrimienfo del Istmo 'de Fitzcarrald.
Para Ia colonizacion de esfos nuevas terriforios, despoblados de civilizados, V aca Oiez
habia negociado con .el Gobierno Es'pafiol Ia
venida de 200 familias. En efedo, de Enero a
Abril de 1897 llegaron a lquitos cerca de 200
emigranfes europeos. La Sociedad Comercial
de Vaca Oiez y Fitzcarrald afendio debidamente
a esfos colonos, cumpliendo con todas las especificociones del contrato.
Mas en el mom en to de embarcarse con
destino ol Ucayali los emigranfes se negaron,
~rotestondo airadamente y creando dificultades.
Pretendian quedarse en lquitos o volverst> a
EuroEa.
.
.
Por estos incovenientes, Ia partida se dill'ltaba, con mucha impaciencia de Fitzcarrald,
pues temia llegar retrasado al Urubamba y encontrar mal fiempo para Ia navegacion de este
rio peligro~o.

El sabado 1o. de Mayo, Fitzcarrald, en el


embarcadero de lquitos, apostrofo . a los emigrantes, llamandolos cobardes; e inst6 a su socio Voca Oiez a embarcarse.
Los espafioles, con mucho acaloramiento,
maldecian que los dejasen abandonados. Herido

fiizcarrald por estos improperios, grit6 a los


emigrante:; las mismas frases de Francisco Pizarro en la Isla del Gallo: cPor aqui se va al
Ucayali a ser ricos".
Solo cuatro valientes espafioles, de Asturias, se embarcaron en las lanchas; corria seguramente por sus venas Ia sangre heroica d e
los Conquistadores del Peru; algunos llevaban
hasta los mismos apellidos inmortales de los
Caballeros de Ia Espuela Oorada, que hicieron
en la Isla del Gallo, un poema heroico.
L

1'

a A G

eEl Adolfito , donde se embarcaron Vaca


Diez y Fitzcarrald, se puso a Ia cabeza del.
convoy de lanchas, que conducio posojeros y
carga para el Ucayali.
Remontaron sin dificultodes este rio, hacienda las transacciones comerciales de costumbre.
Capttm del .. Adolfifo,. era el aleman Alberto Perla, amigo de Vaca Oiez, por haber
sido antiguo vecino del Beni y haberle servido
en exploraciones en el Acre.
Los practices peruanas que tenia ritzcarrald habian sido destacados a otras emborj
caciones.
Don Aurelio Arnao, contemporaneo, amigo y paisano de fitzcarrald, relata en su li-

128

GR N E S T 0

E .Y N A

bro Cuentos Peruanos esfos detallcs de Ia


fragedia:
cfifzcarrald, acompai'iado de otro socio
suyo, el medico boliviano Vaca Diez, se embarco en Ia lancha Adolfito., rumba al Alto
Ucayali y el Urubamba; par donde pasarian
par el Istmo al Madre de Dios, .con cuyo objeto llevaban material para fender una via ferrea angosta. lba con elias el capitan frances
Henriot, quien dejo a su esposa en Contamana,
presagiando algun contratiempo: a Ia vez que
amarraba en el franco de un arbol de Ia orilla una albarenga,
que, como medida de
prevision, solian llevar las lanchas fluviales,
adosada . a una de las bard as. La version de
lo sucedido despues es alga contusa: EI Ado!fito, navegando a todo vapor, entro en el mal
Pc:\SO llamado Chicosa, donde Ia corriente del
Ucayali, estorbada en su curso par un gran
penon, forma un remolino peligroso para cualquier embarcacion. Henriot hizo tocar Ia campana de alarma, y fitzcarrald, q_ue se enconfraba en esos momentos jugando al tresillo con
Vaca Oiez y otros amigos, salio presuroso a
cubierla, y al ver .d peligro del remolino, en
cuyas fauces habian caido, y rota Ia cadena
del timon, orden6 varar Ia lancha en Ia playa
inmediata, pero, al efeduarse esta maniobra, Ia
corriente arrostr6 al Adolfito, que fue a
estrellarse contra el peii6n, retrocediendo vio-

FITZCARRALD

129

lenfamente de papa y hundiendose en seguida.


De los 27 tripulantes solo salvaron el Capitan
Henriot, el segundo ingeniero, que era alem[m,
y el cocir.ero .
El ingeniero francisco Alayza Paz Soldan
hace el siguiente relata:
El 9 de Julio de 1897, .EI Adolfito,.
naufrago en el Urubamba, en una de las formidables cascadas que presenta ese rio. La
corriente arrastraba a su socio y amigo Vaca
Oiez; y, al notarlo, fitzcarrald se Ianzo intrepidamente en Ia fuerza de Ia corriente, despreciando su vida por salvar a . su amigo y compaiiero de negocios. El naufrago se cogio a
el desesperadamente, como lo comprobo el hecho de haber sido encontrados en Ia Isla del
Guinea! ambos . cadaveres fuerfemente abrazfldos .
Jose Ferrando, en su conferencia sabre
cfitzcarrald e1 Cauchero. dice lo siguiente, que
trascribe del libra Durchdie Frwaelder SudamerikclS, editado en 19C3, en Alemania, y dedicado al Kromprinz, escrito par Albert Perl,
en el cual desarrolla mas ampliamente el relata
del naufragio del .Adolfito., que ya habia
sido tern{} de una conferencia suya en Postdam,
en el mismo ai'io tragico de 1898:

clban en convoy con el remolcador cBolivar y un sin numero de canoas . cargadas


con enorme cantidad de manufaduras . . . Fue

I!JV

N E S T

Y N A

el 9 de Julio, en el Alto Urubamba; en el mal


paso de Shepa. mas estridamente en Ia cachuela de Pucallpa Rota. El mucho calado ha
dejado retrasada a Ia lancha Laura'" par los
escasos de agua. El paso se presentaba muy
dificil. fitzcarrald, con sus profundos conocimientos, opina par el desembarco del cargamento, para aliviar las lanchas. Perl y Ia tripulacion alemana opinan lo confrario. El" espiritu avenfurero y esforzado de fifzcarrald acepta Ia hombrada de past,~r a fuerza de maquina.
Son las tres de .Ia tarde, se percibe el siniestro
rumor de Ia cachuela. Voces de mando, maniabra, y de pronto Ia Adolfito:. encalla . ligerame:-:fe en un btmco de arena. Da fifzcarrald
las ordt>nes del caso; todo parece salvado. De
subito Ia cadena del timon .se rompe. Era Ia
fatal. La embarcacion, sin gobierno, se encora,
embarca agua y principia a hundirse. Se lira
has fa . Ia costa un cabo de omarre, pero el marinero encorgado se lo deja arrancar de las
manos par las aguas. Salvese quien- pueda,.
es Ia voz. El fumulto de las aguas cubre el
tumulto de los niiufragos. fitzcarrald, sereno,
cogido a un pequefio cajon, da ordenes; el estaba seguro de su parte, su capacidad de repu!ado nadador le aseguraba su salvacion; pero ve a V aca Oiez cogido a una siileta de
juncos. Carre en su auxilio, bracea poderosamente, co,;;e a su socio, que a su vez se abra-

F I

T Z

C A R R A L D

131

za desesperadamente de el. Fiizcarrald se deshace de ese abrazo peligroso, y ya esta en camir.o de salvarlo, pero las rocas de Ia e~cale
ra de piedras io golpean y los remolinos se lo
tragan,..
&H A

MU ERT 0

F I T Z C A R. R A L D!

. En todos los ambitos de Ia selva, repetidos par los tambores telegraficos de los indios,
llevados par las canoas expresas y par los veloces chasquis, solo se oyo este grito: cHa
muerto Fitzcarrald!,.
Los campas, con ~ran imaginacion, inventaron Ia bella --fabula de que fitzcarrald. par
ser Amachegua, o sea el hombre dotado de
facultudes extraordinarias y divinas, habia sido
arrebatado par los Yacu-runas, los divinales
seres del agua, que le habian dado Ia cita
Eostrera. Los compas aseguraban haber vista a
htzcarrold en brazos de los hombres peces que
en el encantado Urubamba tienen su morada
maravillosa.
EI aleman Perl. causante de Ia tragedia,
par su torpeza y capricho, ya que el Urubamba habia sido navegado par pradicos peruanas,
muchas veces, sin que se registrasen naufragios de tal magnitud, fue el primero en salvarse y huir del Iugar de Ia tragedia prontamente,
permaneciendo oc;ulto por temor a Ia justa re-

132

6RNI!.STO

'l?.EYNA

presalia de los caucheros amigo:S de fifzcarrald,


que deseaban aplicarle Ia ley No. .38. Albert
Perl en ese mismo afio llego a su patria -Alemania-. donde dido una conferencia y publico
un libro sobre sus aventuras en Sud America.
El Capitan Henriot. que parece iba de pasa.jero en el Adolfito,.. tam bien se ,salvo; caminando por Ia orilla, llego hasta donde habia
dejado Ia albarenga, enradenada a un arbol,
en Ia que fue aguas abajo hasta Contamana,donde
embarco a su esposa y con~inuo viaje hasta
lquitos.
Bernabe Saavedra. compadre de fifzcarrald, inicio una busqueda en el Iugar del naufragio, pudiendo a los quince dias, encontrar
en Ia Isla del Guinea!, en una orilla cubierfa
de cafia brava, el cadaver de fifzcarrald, abrazado con el de su socio y amigo Vaca Diez.
Dice el ingeniero Alayza Paz Soldan: cfue
una gran perdida para el Oriente y para el
pais entero. Hombres que reunen las cualidades
de fitzcarrald en el alto grado que este las
poseia son ejemplares raros en Ia hcmanidad,
son seres escogidos par Ia Providencia para
llevar a los paises hacia el progreso, siempre
que Ia fatalidad no se inferponga entre su objetivo y elias.... fitzcarrald dejo a Ia posteridad
un ejemplo y un legado: imitar sus cualidtldes
y explotar su gran descubrimiento ... Su nombre
debe ser recordado como el de . uno de los

FITZCARRALD

113

hombres que nos han permitido consolidar


nuestros dominios orientales. T odas las obras
que realizara llevaron el sello de su carader
emprendedor y organizador .
Tan pronto como supo .Ia muerte de fitzcarrald. su esposa y ammadora de sus empresas, dona Aurora Velazco, emprendio viaje en
lancha expresa, muy veloz, Hamada Ida, habiendo llegado al Mishagua, en compafiia de
reli~iosos, y hecho tributar honras funebres a
los despojos de su idolatrado esposo y del
Dr. Vaca Diez.
Delfin fitzcarrald. a marchas forzadas,
tambien llego al Mishagua, haciendose cargo
de -los intere~es de su hermano. Delfin llego a
tener una esfatura de 1 metro -85; delgado,
muy ergu:do, con Ia apariencia de un joven
gigante. T enla los ojos pardos y el cabello
iguai al de Carlos. pero desgraciadamenfe no
poseia el espiritu organizador de su genial hermana. y no pudo evitar que Ia empresa, levantada con golpes de audacia, se derrumbara en
un momento. como abatida por un huracan.
El socio Suarez reclamo para si todos
los derechos de Ia sociedad, apropiandose de
las lanchas cShiringa" y cEsperanza,.. lo mismo que de Ia cCampa. que llego despues de
Ia muerte de fitzcarrald. Don Nicolas se quito
en ese momento Ia careta de amigo del Peru.
y mostro Ia verdadera. prefendiendo, con un

134

oRNl!STO

1?.EYNA

fropicalismo digno de un Comisario del Aguarico, anexar a Bolivia no solo el Madre de


Dios sino hasta el Ucayali. Felizmente se habian establecido en estes rios hombres patriofas, que, en sangrientos cheques, repelieron Ia
audacia del cauchero de Bolivia. Hasta los
mismos campas abrazaron Ia causa peruana,
hostilizando a los invasores, a los que solian
gritar con Ia cftbeza erguida y Ia mirada penefrante: Yo no chuncho, yo peruano".
Suarez, en represalia , abandon6 para siempre Ia c6moda via de fitzcarrald, exportando
sus gomas por el Madera.
T odos los pequenos caucheros del Ucayali y el Manu independizaron sus negociaciones, y Ia mayoria de los colones perdieron Ia
fe y el valor, y, como ya no obedecian a una
voluntad dirediva que todo lo remediaba y preparaba, se vieron obligados a abandonar aquellos rios conquistados por eJ genio de un hombre que, "como un mefeoro benefactor, apareci6, civiliz6 y desapareci6.
En lquitos su suegro disolvi6 Ia sociedad
y se alz6 con los grandes territories del Purus
y el Acre, poniendolos bajo Ia protecci6n de
Ia bandera del Brasil. Los peruanas fueron
desalojados de sus puesfos y encarcelados.
Una ola de crimenes y abuses . se desencaden6 en el Ucayali y el Manu; Venanc:io
Atahuallpa a puras penas pudo salvar el pelle-

FlTZCARRALD

135

jo; y Delfin Fitzcarrald, reducido y limitado al


negocio de Mishagua, se vi6 aun mas constrenido por el levantamiento de los mashcos, que
se apoderaron del lstmo, incendiando las barrac.as, mafando todo el ganado mular y cerrando los caminos. Dejaron par doquier los
desfrozados aparejos y huellas de lo que fue
Ia esplendorosa empresa de Fitzcarrald.

Los peri6dicos de Lima y Ancas\1 dieron


cuenfa de Ia muerte del famoso explorador; y,
noticiada, en San Luis, de esta desgracia, su
anciana madre, dona Esperanza, se enferm6 de
pena, muriendo poco tiempo despues .

VIA.IE

DE

EDEL~IRA

De!fin, al conocer Ia muerfe de su senora


madre, envi6 de lquitos una comisi6n compuesta de su hermano Lorenzo y de st: cunado
Cordts. para que llevasen al Ucayali a sus
menores hermanos Edelmira y Fernando, que
habian quedado huerfanos en San Lui!'.. Solo
Edelmira, que contaba frece anos, a pesar de
su tierna e::lad, se aventura a seguir a sus hermanes. Salieron par el conocido camino de
herradura, hasta Huanuco, y de alii al Posuso,
par una mala senda donde se atollaban las
cabalgaduras. Descansaron cinco dias en Ia
colonia de los alemar.es, y emprendieron luego
Ia marcha a pie par una trocha, atravesando

136

15 R N E S 1 0

~ E

Y N

en parte las Pampas del Sacramento y llegando al Mairo despues de cinco dias de viaje.
En esfe Iugar encontraron a don Cesar
Lurquin, con su empleado, y los jovenes Espinoza y Minaya, conocedores de Ia region.
Como no : habia canoas. prepararon una balsa,
con Ia direccion y ayuda de Cordts, que era
experfo. La termint~ron en tres dias y, ftm pronto como Ia echaron al agua, se embarcaron
fodos los viajeros, que ya estaban molestos en
el Mairo, por Ia carencia absoluta de auxilios
y habitantes. Salieron como a las ocho de Ia
manana, navegando por un rio solitario, hasta
llegar a las aguas rnas navegables del Pachifea despues de 10 horas de bajada.
El empleado del senor Lurquin, para evifar Ia monotonia del viaje, empezo a focar en
una guitarra ale~res canciones.
Canto luego Lurquin, con bella voz de tenor; y, como si fuera esto un maleficio y despertara a las encantadas sirenas del Pachitea,
la balsa, impulsada por. una correntada, choco
contra una roca de Ia isla Hamada Pufumayo,
qut>dando encallada verticalmef!te.
T odos ios viajeros y equipajes cayeron al
agua. El empleado del Sr. Lurquin se ahogo.
Se perdieron todos los equipajes, pero los de.
mas viajeros se . solvaron.
t
Edelmira no perdio su serenidad y pudo salvar
su pPquena area o baul, que contenia sus alha-

FITZCARRALD

137

jas, recuerdo de su madre, dinero y otros objelos de valor.


faltari.::m S,COO metros para Puerto Victoria, y los jovenes Minaya y Espinoza se otrecieron ir al puufo a pedir auxilio. De Ia Isla
nadaron hasta Ia ribera del rio, que distaba
como cincuenta metros, y de alii caminaron
por Ia orilla. La noche cubrio Ia selva, pero
los intrepidos jovenes pudieron llegar a Puerto
Victoria, donde se encontraba de Capitan de
Puerto el Sr. Pedro Oliveira.
Este y algunos viajeros, naturales de Cajamarca, inmediafamente de conocer Ia noticia,
echaron las canc.as al rio y lo remontaron para prestar auxilio a los nautra~os, que creian
ya desaparecidos o barridos por Ia creciente.
A eso de las diez, los naufragos que se
apinaban en Ia roca oyeron, con Ia alegria
consiguienfe, el ruido de los remos que reperculian er: el silencio de Ia noche. - Lue~o vieron dos luces de faroles. Los gritos se perdian en el fragor de Ia correntada, pero pudieron ser oidos, y una canoa se acerco a Ia
Isla. Edelmira fue salvada It~ primera, luego
Lorenzo, su tio Erneslo Gomero, Ricardo
Cordts y Cesar Lurquin. El baulito fue embarcado. Luego de tocar Ia playa y trasbordar a
c tra canoa, siguieron los viajeros a Puerto
Victoria, donde desembarcaron en una playa.
Han subido por una escalera de madera,

138

R N E S T 0

~ E

Y N

alumbrada par algunas luces de faroles, y liegada a Ia casa donde Ia familia del Capitan de
Puerto habia preparado comida y camas. Los
han atendido muy bien, y los viajeros quedan

eternamente agradec.idos.
AI dia siguienfe, el Sr. Oliveira, con mucha fineza, ha presfado ropas a todos los naufragos. La Senora Oliveira tambien presto a
Edelmira un vestido, pues todo el equipaje lo
habian perdido en el naufragio.

Hicieron llegar al cuarto de Edelmira el


pequenc: baul. La Have Ia te:1ia junto con una
mt>dalli~a del Nino de Praga, ensartada a una
cadenita que llevaba a! cuello. Abrio el baul,
c;-eyendo que . todo estorla malogrado por el
agua, pero no fue asl. La lata de metal . amarillo que forraba Ia madera lo habia defendido.
Entre s~s ropas y alhajas llevaba una estampa de !a Virgen del Perpetuo Socorro. Estaba
intada, . sin una gota de agua. Ahara recordaba que mientras arreglaba sus casas en San
Luis, para emprender el peligroso viaje al
Oriente, se fijo en Ia pared, en el sitio que
muri6 su pobre madre, habia una estampa de
Ia Virgen. Una voz interior Ia obligo a :;acarla y colocarla en su baul, junto con Ia novena
y otros objetos benditos, que su madre, que
era muy devota, habia tenido a su !ado, hasta
sus ultimos morr e1fos.
Confortada por Ia piadosa idea de que Ia

FITZCARRALD

139

Virgen del Perpefuo Socorro Ia profegia, Edelmira se sintio reconfortada , y brillo en su animo Ia esperanza de llegar con bien a su desfino.
En Puerto Victoria permanecieron 15 dias
esperando una lancha que vinitra de lquitos,
pero, en vista de que no llt"gaba, para no ser
qravosos a Ia familia Oliveira, que con tan!as
fineza:; los estaba tra!ando, contrataron una
canoa. Los propietarios eran mestizos o civilizados establecidos en esa region.
. Navegaron tres dias de bajada. para llegar
a Ia confluencia del UcaY.ali, hacienda . pascana
antes en una playa. F.staban descanstmdo,
cuando vieron pasar una lancha que venia de
lquitos. Surcaba las aguas, dirigiendose al sitio donde se encontraban; a!racando a Ia orilla,
preguntaron los de Ia lancha que ~en!e habia
alii. Tan pronto como dieron sus nombres, bajo el Drefedo de Loreto, don Pedro Portillo,
que viajaba al Cuzco, con mucha comitiva. Habia sido muy amigo de fitzcarrald, y, al oir
el relata .del naufragio, les auxilio con vJveres,
latas de conserva y gallefas. T ada Ia tarde se
quedo con ellos y los invito a comer a bordo
de Ia lancha.
AI di11 si~uiente, Ia lancha del Prefedo siguio viaje; y los viajeros, recomendados par Ia
primera autoridad del Departamento, contrataron facilmente una canoa con sus respedivos

140

a R N E S . TO

<J(EYNA

bogas, que los llev6 h<Jsta Ia desembocadura


del Urubamba. al puesto de Maldonado, anti"
guo amigo y empleado de fitzcarrald.
Despues se descansar algunos dias, em"
prendieron la surcada del Urubamba; la canoa
encontr6 ' muchas correntadas y lard6 ocho
dias hasta el Mishagua. faltando una vuelta
para llegar a la casa-hacienda. recibieron Ia
tris{e noticia de que Delfin fitzcarrald habia
sido asesinado por los salvajes.

ABALtiDONO

DEL

MISHAGUA

Acongojados por fan infcJUsta nueva, los


viajeros llegaron a Ia casa: Se encon{raba c.on
grandes cruces negrt~s y crespones. quedados
de los funerales de Carlos, y agregadas otras
funebres decoraciones de calaveras y femures,
par Ia muer~e reciente de Delfin.
Los campas de Venancio, todavfa fieles a
su malogrado Amachegua, cantaban, florando,
melodias trisfes, en las que repe{lan un es{ri"
billa: .. Ya no hay Papa Carlos .... Ya no hay
Papa!! ...
Pasados algunos d:as se presen{6 Leopol"
do Collazos a presentar los respefos a la fami"
lia y a confarles Ia desgraciada muerte de
Delfn. Se encon!raban los dos en el. Purus,
donde habr an ido !l oponerse a los desmanes
de los, brasileros; pero los salvajes les habian

FITZC.ARRALD

141

preparado una traicionera emboscada, matando


a flechazos a Delfin; pudo salvar Collazos por
obra de Ia casualidad.
Edelmira, que desde el primer momenta
ha sentido una obscura antipatia por Collazos,
no cree en sus palabras y a6rma que aquel
hombre torvo y sombrio, cruel con los salva"
jes, que debia varias muertes, era el que habia asesinado a su hermano: No parte de nin~
guna base para hacer es{a terrible acusaci6n;
Ia hace porque su intuici6n de mujer se lo
dice.
Algunas semanas despues lleg6 Aurora
Velazco de lquitos, en su lancha. parl! abra"
zar a su joven cufiada: le prodig6 toda clase
de afenciones y carifios, pero Edelmira solo
tenia ojos para llorar por sus hermanos.
Leopolda Collazos, como un lugubre per~
sonaje de- novela dramafica, era siempre porta~
dor de noticias ingralas y desagradables.
.
Los crimenes se habian multiplicado en el U~
cayali. Uno a uno caian asesinados los viejo~
amigos de fitzcarrald .
T odos los delitos que se carnelian eran
imputados a los salvajes. En represalia se cometlan abusos contra los infelices chunchos,
obligandoles duramenfe y a Ia fuerza a traba"
jar en el caucho.
Cuando llegaban del trabajo al gran patio
de Ia casa del Mishagua, los infieles, recor"

142

G R N E S T 0

'R

Y N

FITZCARRALD

dando el paternal gobierno de Fifzcarrald, canlaban, llorando, su friste esfribillo: c Ya no hay


papa Carlos . (Cuando recordaban al fallecido
explorador le daban . el hafo de Papa ).
El despofismo de los civilizados. acabo
con Ia paciencia y mansedumbre de los fraba~
jadores, que francamente se rebelaron, fugando~
se a otros lejanos parajes. Leopolda Collazos,
emisario de todtts las desgracias, acenhia con
mas alarm a e intensidad las tragicas y maca~
bras noficias de Ia sublevaci6n de los salvajes,
hasta sembrar el terror y el panico entre los
habifanfes de Ia casa-hacienda que se preparan
para abandonarla.
Aqui viene oportuno reproducir sin comentario esfe parrafo del Padre Sala:
cNada diremos del modo infame como se
ejerce Ia justicia vindic~tiva por estos mundos;
del modo de arrancar a cualquiera de su buen
puesto; del modo de hundirlo, cuando se ve
que prospera un poco; del . modo de soplarse
su plata, su puesto y su mujer o compafiera,
cuando Ia cosa merezca Ia pena; todo esto es
demasiado grave, y querer analizarlo mas ~e
ria ofender a notabilidades. Sucede con frecuencill que un hombre se ha formado un buen
platanal, una casa, y ha sabido atraerse a su
alrededor y servicio algunas familias de chunchos. Todo marcho bien, cuando de repente se
sabe que en una borrachera o correria, los

143

chunc\tos lo han vidimado..... Apenas ha pasado un mes de luto, cuando ya st.: emulo oculto
ha tornado posesi6n del Iugar, sin rezar un
padre nuestro, por el que lo edific6.... Despues
nos maravillamos de que a este pillo le suceda
lo mismo ........
La viuda, la hermana y demas familiares
de Fitzcarrald se retiraron del Misha~ua paro
siemJJre.
El c6daver de Fitzcarrald fue enterrado
provisionalmenfe en el lnuya, y dos afios despues sus familiares y 6migos lo trasladaron a
lquitos y le dieron honrosasepultura end Cemen~
terio General. Su suegro hizo colocar un mar~
mol en la tumba del explorador con este epitafio: <Carlos Fitzcarrald - Muri6 5-7-97 -. Recuerdo de su amigo Jose Cardoso da Rosa.

LA

LEYEiiDA

NEGR- A

Como todo ~rande hombre, Carlos F. fitzcarra\d tuvo muchos enemigos y envidiosos,
los que forjaron malevolamente su leyenda
negro.
Para completar esta veridico biografia, doy
relaci6n de los embustes que espiritus pratervas urdieron, para desfigurar la limpia y heroica bistoria del gran cauchero ~ruano, y para

144

6RNES70

'1?.

Y N

fornarla ingrafa a las auforidades de Lima;


sin duda, con el fin preconcebido de hacerlo
fomar_ preso y, cargado de cadenas, remitirlo
para que se pudriese en las dirceles, emulando
asi Ia historia de Cristobal Colon, quien des~
pm!s de descubrir America recibio en pago, de
sus Reyes, una cadena vii; o Ia de Balboa,
que pago cori su cabeza Ia gloria de descu~
brir el Oceano Pacifico.
La desfigurada hisforia prefende fransformar a Fitzcarrald e!1 un terrible maton, que
recorre los deparfamentos vecinos a Ancash en
busca de aventuras y pendencias, de juegos y
amorios. Oue recibe y da pufialadas, que rapta
muchachas y apalea a las autondades Juga~
refias, de las que hace mofa y escarnio.
Oue se fuga de Ia carcel, que se cambia
de nombres y que se inferna a las montafias,
donde, por Ia asfucia y Ia fuerza de las _armas,
se proclama Rey de los Campas.
Sus fieles subditos lo colman de riquezas
y lo llevan al fabuloso Castillo de los Incas
en el Tonquini, donde el oro cubre las _paredes,
tal como en el Coricancha, de los Conquis~
tadores.
Oue, con estas riquezas, fitzcarrald, con~
vertido en una especie de Conde de Montecristo, se venga de sus enemigos. Es inexora~
ble en sus reconditas venganzas. Vestido de ne~
gro o con una cinta de luto, _melancolico, mas

FITZCARRALD

145

que un cauchero es un personaje sinieslro que


medita maldades.
Con una injusticia manifiesta, se le niega
Ia gloria de haber descubierto el lstmo que
1\eva su nombre. Antes que el dicen que Samanez Ocampo ya sabla Ia exislencia de esle
varadero, y que un cauchero pobre Hamada Lache o Alache, en compafila de un campa,
paso el lstmo con mil trabajos y fatigas y liego al Manu; navegando rio abajo despues de
muchas peripecias y asechanzas de los mashcos, que en numero muy grande habitaban
el Manu y el Madre de Dios, ll~go hasta
los gomales del boliviano Suarez, que mand6
encarcelar al viajero, haciendolo trabajar como
esclavo. Oue Lache fallecio a consecuencia de
las torturas sufridas, pues el regimen esclavista
impuesto por el boliviano Suarez era feroz. y
que los pobres caucheros peruanas sucumblan
a los .. huascazos" que les daban, mientras los
verdugos les gritaban, riendo: "T oma. piruanito,..
Segun respetables autores Fitzcarrald tuvo
noticias del lstmo en 1890, y el viaje de Alache, segun Stiglich, se realiz6 meses antes que
bajara Ia .. Contamana; pero que Fitzcarrald
ignoraba el caso y jamas creyo que alguien le
hubiera arrebatado Ia gloria de ser el descubridor.
Sobre Ia exploracion de Samanez Ocam~
po dice Larrabure: Sin desconocer el merito de

' 146

R N

E S T 0

~ E Y N A

Fitzcarrald 'como descuLridor del varadero que


justamente !leva su nombre, debe recordarse
que con anterioridaci a este descubrimient6, el
ano 188+, el senor J. B. Samanez Ocampo,
explor-<Jdor de los rios Tnmbo, Ucayal1 y Urubamba, habia sentado ya Ia presunci6n de
Ia existencia de una via que comunica direcfamente las cabeceras de uno de los afluentes
del Urubamba con el Manu o rio del Combafe, como lo llam6 en el ano 1861 el malogra. do e~edicionario don Faustino Maldonado.
Tambien se le niega a Fitzcarrald el descubrimiento de los varaderos entre el Sepahua
y el Purus; sl bien Collazos descubri6 esfe varadero, fue Ia expedici6n planeoda y . financiada
por fitzcarrald Ia qu~ envi6, no solo esta comisi6n, sino otras muchas, como Ia de Luis
Aguilar, _para el estudio de lo quebrada de Sahuinto. Estas expediciones quedaron paralizadas con su muerfe.
Se ha querido desv1rfuar Ia f~ndaci6n de
Puerto Maldonado por el gran cauchero peruano, hacienda aparecer que fue fundada por encargo oficiaJ, y que su primer vecino fue don

.Mariano -Galdos.
Como queda dicho, Fitzcarrald fue ei primero en senalar Ia desembocadura del Tambo~ata, como el Iugar donde deberia levantarse
Puerto Maldonado, habiendo dejado grabado
en un franco . el nombre del desgraciado explo-

FJTZCARRALD

1-47

rador. Galdos estuvo presente en ese _ado, y


posiblemenle fue su primer vecino.
Ha sido explotada Ia crueldad de fitzcarrald, en sus batallas con los irredudibles
mashcos, por haber matado a mas de trescientos, quemado sus casas y sembrios y hundido
sus numerosas flotas de canoas. T odos los autores esttm de acuerdo en que estos indios eran
los duei'iJs y senores del Manu y del Madre de
Oios: los mas feroces y valientes, llenos de
soberbia y astucia, eran enemigos . declarados
de los blancos, a quienes menospreciaban, y si
sention al~un respefo era por los. negros, que
creian fueran diablos o brujos.
Los mashcos preparaban palizadas para
ensadar a los enemigos, y trincheras disfrazadas con enredaderas, construidas en las margenes de los rios, para flechar, emboscados
comodamente, a las -canoas que surcaban el
rio. Asi asesinaron a muchos peones de fitzcarrald, y a el mismo lo hirieron, pues en uno
de sus viajes, al pasar por un rio y ver algunos mashcos, al gritarles el: A.migos .... Amigas .. : ensenandoles unos cuchillos y hachas
para obsequiarles, los soberbios mashcos, a
pe5ar de haber contestado tambien cAmigo, Amigo, le dispararon sus flechas con toda des-
corfesia, hiriendole.
f1tzcarrald, en nombre de Ia civilizaci6n,
les declar6 Ia guerra, y sus batallas no estu-

148

G R

/!.,

S T

'R, E

Y N

FITZCARRALD

vieron manchadas con fraiciones ni crfmenes,


sino que se dieron lealmenfe, pudiendo mas el
herofsmo y las armas de fuego de los blancos,
que el numero y coraje de los infieles, los que
se retiraron del rio Manu.
Fitzcarrald colonizo fodo esfe rfo, poblan~
dolo fofalmenfe; se formaron puesfos en foda
su extension; se hicieron chacaras, grandes caminos, varaderos, casas, fambos, barracas, de
manera que, diez aiios despues de esfos suce~
sos, a cada paso se ei;confraban los beneficios
de Ia colonizacion, consisfentes en chacaras de
platanos, de muchas variedades, limones, naranjas y granadillas.
Rindamos tflmbien tribufo al valor indoma~
ble de los mashcos, que defendieron bravamenfe su independencia y su terriforio, sus
cosfumbres y sus dioses. Sus prfncipes, llenos
de cicatrices gloriosas, supieron sucumbir como
paladines al frente de sus huestes, cayendo he~
roicamente bajo . el plomo de Ia Ley civilizadora.
Se quiere hacer aparecer a Fifzcarrald car~
gando con fodos los pecados de los cauchercs, que pasaron por Ia selva como un hura~
can, dejando solo muerfe y desolacion. Fernan~
do Romero, en sus 12 novelas de Ia selva, di~
ce: Los caucheros iban arrasfrados por un
esfimulo y una em'ocion: el lagro de Ia riqueza.
No se defuvieron ante nada. Cuando tue pre~
ciso desfrufr lo hicieron. Crearon en ofras opor~

149

tunidades . Lucha feroz de hombres valientes y


ambiciosos, contra Ia naturaleza y entre si.
, La epoca de explotacion del caucho de~
termino Ia mas profunda transformacion moral
y material de Oriente. Serfa muy dif1cil hacer
un balance de Ia obra de los caucheros.

E L

REY

D&L

C aU C H 0

De su leyenda negra no solo nacieron ca~


lificativos ..como cRey del Caucho,. y Senor
Feudal del Ucayali. que dieron sus contempo~
raneos a Fitzcarrald, sino las expresiones cSoberano def Oriente y cPresidente de Ia Republica Amazonica.
Se acusa a Fitzcarrald, entre otras casas,
de los siguientes . delitos contra Ia soberania
del Estado: Haber levantado fortalezas estrategicas en el Unini, donde mantenia como su e~
jecutor y ministro al campa Venancio Atahuallpa, al mando de un fuerte destacamento de indios armadas, que le obedecian ciegamente y
con fanafismo religioso, en todas sus correrias
en busca de peone's aborigenes, o del sometimiento de caucheros blancos. Oue en el rio
Manu habia levantado otro castillo al mando
de un Curaca Piro, que le servian con el mismo celo y fanatismo. Oue hacia justicia por su
mano, que no recurria a las autoridades oficiales del Gohierno, en sus pleitos y disputas con

F I T Z C A
50

8 R N E S T 0

<J?_

Y N

otros caucheros. Oue efedu6 su descubrimien{o sin arden ni permiso de las autoridades de
Lima. Sabre este punta hago menci6n de mi
escrito publicado en Ia revista cEnsayo" de
Huaraz (Julio 1937): c:Esta cita no encierra una censura, es mas bien una observaci6n sabre Ia realidad politica del Oriente peruemo, en esa
epoca; solo en lquitos habla autoridades y guarnicion militar, en los demas puntas de nuestra
selva no habia mas ley que Ia carabina del
cauchero o Ia flecha del campa. Si Fitzcarrald
hubiera pedido Ia venia o protecci6n del Gobierno Central o de las autoridades politicas del
Amazonas para realizar sus operaciones hasta
Ia fecha no se hubiera dt>scubierto el Istmo.
Los hombres de Ia falla de Don Carlos Fernando se cirrogan el derecho que Hernan Cortes se tomo al desobedecer al Gobernador
Diego Velasquez y hacerse a Ia vela para conquistar Mejico, o tienen el gesto soberbio de
Francisco Pizarro en Ia Isla del Gallo, negandose a cumplir las ordenes del Gobernador de
Panama.
El poderio de Fitzcarrald en el Ucayali y
el Madre de Dios fue mas grande que el que
tuvo luego su amigo Arana en el Putumayo;
solo que con Ia heroica muerte de Fitzcarrald
se agiganto su figura hasta Ia leyenda dorada
y maqnifica, mientras Ia cclebridad de Arana
iba ha~iendose sombria con los supuestos crf-

R R A L D

151

menes del Dutumayo. que sensacionalrnente fue


explotada por un oventurero internacional. e ingenuamente recogio un probo funcionario judicial peruano, qu,e quiso darselas de Bartolome
de las Casas, sin pensar en que Ia hipocrita Europa, de negra historia con ma!'. crimenes y sangre
que Ia historia de los otros continentes, formara aspavientos y escandalos con las nuevas
del Dutumayo. pidiendo una intervencion europea en el Oriente peruano".
A Fitzcarrald no se le acusa de haber liegada a los extremos y excesos a que llego su
amigo, y podemo::> decir teniente. Arana; pero
una . acusaci6n mas grave y terrible se le imj)uta: Ia de disponer de los territories de Ia Republica como si fuesen su proriednd particular.
El oficial de marina . Germtm Stiglich recogio de los labios de un cauchero, enemigo
de Fitzcarrald, Ia siguiente version:
cLa lancha Contamana" fue forrada en
maderos al pastlr el lstmo; para que no . se rodase el casco, pero, como era una lancha vieja y malograda, no naveg6 ayudada con su
maquina, sino que, advertido en las cercanias
de las barracas del Carmen, con mucho aparato, hizo levantar vapor, para lograr vender
ese gran hueso".
Una vez logrado su objeto, Fitzcarrald se
apresuro a regresar por Ia misma via. Suarez,
al hundirse Ia Contamana", fue tras del ven-

152

B R. N I! S T 0

~ E

Y N

dedor, y, despues de varias peripecias y nau~


fragios, lagro darle alcance en Ia quebrada de
Sahuinfo, arriba del rio Mami"
eEl cauchero boliviano, que, bajo el amparo de sus barracas, se nego a formar campania con fifzcarrald, ahara intimidado y humiIIado, fuvo que firmar Ia escrifura de Ia formacion de Ia Sociedad, y hasta un tratado de limifes, escritura en Ia que Fitzcarrald daba a
Suarez, como una compensaci6n, los beneficios
de las caucheras del Madre de Dios ...
Es inadmisible que fitzcarrald; feniendo en
sus manos al humillado Suarez, Ie cediesl" los
rendimienfos de las caucheras del rio que habia descubierto, y menos como unc'l recompensa par el hundimiento de Ia Contamana",
puesto que Ia operaci6n de venta fue perfectamente comercial, sin que hubiera mediado dolo o engafio.
El Madre de Dios, mienfras vivio Fitzcarrald, fue controlado par los caucheros peruanas, que percibieron todos los beneficios de Ia
explotacion del caucho; y solo a Ia muerte del
gran conductor su socio Suarez pretendio aduefiarse de esos ferritorios, sin conseguirlo.
La mas gorda de las acusaciones es Ia
muy peregrina que copio:
.
cLlego a tenerse par ahi Ia idea de gue
aquel ' auc!az cauchero se habia declarado ~o
berano de Ia Amazonia; tales eran Ia magnificen-

FITZCARRALD

153

cia que desplegaba en sus ados, y el boato y


corte que gastaba. No era un Rey del Caucho,
a\ estilo del Rey del Petr6leo o de olros reyes
de Ia industria norteamericana; Fitzcarrald procedia como un verdadero Soberano en los rios
Ucayali y Madre de Oios. Su emulo, el sanguinaria Suarez, se le habia humillado, y eJ
intrigante Vaca Diez, hombre de una ambicion
sin limites, le propuso el establecimiento de una Republica independiente que se formaria con
el N. 0. de Bolivia y el 0. peruano, a lo que
accedio finalmente Fitzcarrald. El oro del fundador de Ia Colonia del Orton llego hasta corromper a\ genio del trabajo y de Ia acci6n.
Los millones ganados tan vertiginosamt>nfe en
el caucho trastornaron a estos dos hombres
honrados, hasta convertirlos en ' desmembradores de sus patrias.. .. Cuando se encaminaban
a dar el golpe, respaldc:dos par un numeroso
ejercito y apoyados par algunas potencias extranjeras, encontrandose en Ia cubierta de su
lancha de guerra EI Adolfifo,.,. ebrios de licor
y de entusiasmc, jugando a los dados territories y preeminencias, como si fueran Reyes o
Papas de verdad, el alem[m Perl hizo hundir
el barco, y los dos socios. el hombre brazo
fitzcorrald y el hombre cerebra Vaca Diez, cayeron a las revueltas aguas del Urubamba y
perecieron en estrecho abrazo,..
Esta grave acusacion es completamente

154

E S 1

Y N

A
FITZCARRALD

falsa e injuriosa a Ia memoria del gran explorador. Fue propalada para echar tierra sabre
el cobarde asesinato de Delfin Fitzcarrald, y
dejar a los autores del ddito completamente
impunes. Con las calumnias propaladas se hacia variar Ia justicia. El senfim1ento patriotico
de los jueces tendria que justificar Ia muerte de
don Carlos Fernando y el asesinato de sus
hermanos. En Bolivia tam_poco creyeron Ia doblez del Senador por el Departamento del Beni, y, al saberse su muerte, u~a nueva provincia
recibio el nombre de Vaca Diez.
Cuando se propagaron estos rumores, Ia
cuestion de limites con Bolivia se encontraba
en un momenta algido y a punta de ir a Ia
guerra, y Ia maledicenci!l, solo porque Fitzcarrald se asocio con dos caucheros bolivianos y
uno brasiiero, le dio un tinte de conjuracion
internacional.
.
En fin. para desvanecer toda 'duda acerca
de Ia verdadera personalidad moral de Carlos
Fernando Fitzcarrald, viene en nuestra ayuda
una reciente opinio.n del circunspedo historiador ancashino doctor Augusto Soriano Infante,
cuyo es el fragmento que inserfamos:
cLos sentimientos de Carlos Fermin eran
nobles y delicados. Recuerdase que desde su
infancia gustaba de socorrer con dinero, ropas
o alimentos a las gentes menesterosas, a veces
hasta oculto de sus padres. De temperamento

155

atletico , caraderizose por su gran fuerza fisica,


pues se refiere que en cierta ocasion gano una apuesta con sus amigos levantando en peso
un saco de 14 arrobas de cafe . De carader
serio, era severo con los delincuentes y caritntivo y noble con los necesitados ; fue querido y
admirado, a punta de ser considerado como un
semi-dios por los salvajes.

1'

a s

FltiALES

La familia de fitzcarrald se establecio provisionalmente en lquitos. La viuda dd explorador, dona Aurora Velazco, oriunda de Moyob6mba , a Ia vez que muy hermosa, era muy
inteligente y energica. Extremaba su carina con
su inconsolable hermana politica, ofreciendo
llevarla a Francia, para que disipara el gran
dolor que le habia producido Ia muerte de sus
mas queridos familiares; pero Ia afliccion de
Edelmira era tal que todo lo veia bajo el signa de .Ia tri?teza . Habia rea]izado un viaje tan
lar~o y peligroso en busca de sus hermanos,
y solo habia encontrado Ia desolacion y Ia
muerte. No pudiendo resistir a este dolor y desamparo, solo la domino Ia idea ~ja de volver;
Ia vuelta
in!llediata a su serrania nativa,
bella tierra acogedora, con perfume de trigo y
balido de ovejas, a su vieja casa de adobe,
do 1e estaba presente el recuerdo de sus ama-

/56

N E S

T 0

E Y N A

dos padres.
Dona Aurora hada lo posible por disfraer
a Ia pequena Edelmira, nombre que tambien
llevaba la ultima de sus hijifas, pero, viendo
que Ia cunada se agravaba en su inconsolable
dolor, resolvio enviarle a st.: tierr<:~ nativa. Fieto Ia lancha ~Ida y Edelmira partie, acompafiada de su criada y un familiar. Llegaron con
felicidad al Mairo y luego a Huanuco, donde
el hermano menor, Fernando Fitzcarrald, fue a
recibirla y llevarla, con Ia bendicion .de Dios,
a su casona de San Luis, a Ia linda fierra querida, . de Ia que no piensa ya separarse. De Ia
montana solo trajo el retrato enlutado de sus
hermanos y volvio con Ia imagen milagrosa de
Ia Virgen del D. S.
La viuda de Fitzcarrald se fue a Francia
a recoger a _sus hijcis, y, enconfrandose en . dJficultades economicas, abri6 en Paris un hotel,
donde se hospedaron todos los acaudalados
caucheros, que en Ia dorada epoca del . Oro
Negro iban continuamente a Europa. Sus hijos
varones, Federico y Jose, se educaron en Francia, y ya hombres volvieron a Loreto, a recla. mar los bienes de su padre. Pero en el Mishagua tuvieron serias dificultades con Pancho
Vargas y se vieron obligados a refugiarse en
Bolivia, frabajando algun tiempo en Ia casa comercia) de Nicolas Suarez.
Segun Zacarias Valdez, Fifzcarrald, ade-

FITZCARRALD

15

mas de sus hijos legitimos, tuvo antes de su


matrimonio una hija, en el pueblo de Orellana
(Ucayali), cuya madre fue dona Baltasara Arevalo :t Viliasis.
tl unico de los Fitzcarrald que quedo en
Ia selva fue Lorenzo, trabajando muy modestamente en lo que antes fue Ia reyecia de su
poderoso hermano. Con muchos sudores y fatigas lagro ahorrar algunos cienfos de Iibras
esterlinas y_, en 1905, prelendio salir de Ia
montana. tl terrible embrujo de Ia selva se
conjuraba para no dejarlo volver. La mariposa
negra de Ia muerfe lo perseguia. Lleno de supersficion y miedo, apresuraba el viaje, que se
hacia cada vez mas largo y dificultoso. Cuando
salio de los lindes de los bosques se creyo
salvado, pero al llegar a Huamalies, casi a las
puerfas de San Luis, una partida de bandoleros lo afaco en despoblado, y, como se defendiera, enconfro Ia muerfe. Cuando Fernando
salio de San Luis en su busca ya no pudo
encontrarlo. Los feroces bandidos del Maranon no dejaron rastro . . iOuien sabe si echaron
su cuerpo al rio, y sus cenizas volvieron a Ia
selva terrible que lo reclamaba!
Lorenzo era el mas .bajo de todos los hermanes, pero el mas parecido fisicamenfe a Carlos. Edelmira vive adualmente en San Luis, en
comr'lnia de su hermana Rosalia, viuda de
Cord , quien recuf'rda con mayor precision los

158

8RNES10

~EYNA

defalles de Ia gran aventura de sus hermanos


en Ia conquista de Ia selva.
fernando muri6 en Lima, el afio 1939, y
no castellariiz6 su apellido, pues firmaba siem~
pre fitzgerald, como sus antep~sados.
Para dar termino a esta historia referire
un hecho muy curiosa y que se refiere a fitz~
carrald.
En los primeros. dias del mes de Junia de
1940, los aviadores capitan Luis Conterno y ei
teniente Votta Elmore, hacienda viajes de. exploraci6n en ei rio Manu, pudieron descubrir
desde el aire un caserio en Ia desembocadura
del rio Pinquen, que creyeron habitado par
salvajes ccampas:o 0 piros:o' esto~ ultimos
muy temibles, pues en. 1911 asesinaron al cauchero Carlos 5harff. Junto con todos sus empleados.
Los valientes .aviadores peruanas acuatizaron en ei rio Pinquen, y cuando suponian que
iban a encontrarse frente a una partida de
salvajes, con el. asombro consiguiente, se vieron rodeados de hombres blancos civilizados, que
los acogieron jubilosamenfe.
El Jefe de los colonos, un anciano cauchero como de 70 afios de edad, cuyo nombre
no dan los diaries, manifesto a los asombrados aviadores que ei caserio perdido, habitado
par blancos, qued6 aislado del mundo par mas
de un cuarto de siglo, al producirse el derrum-

FITZCARRALD

159

b~ de Ia industria cauchera, que culmina con


Ia crisis amaz6riica de 1915. La colonia fundada par Carlos F. fitzcarrald no pudo dirigir-'
se a Puerto Maldonildo, par temor a los feroces mashcos, que habibn y controlan Ia zona
que debian recorrer, ni re~resar a lquitos, parque con Ia sublevaci6n de los salvajes qued6
cerrado para el trimsito el lstmo de fitzcarrald.
Aquellos postreros compafieros del gran
explorador peruano pudieron subsistir formando una c~l ula econ6mica y social perdida en
Ia selva y sin el menor contado con Ia civilizaci6n.
La caza y Ia pesca les proporcionaban alimentos, pero, siguiendo los consejos de su
inolvidable jefe, cultivaron parcelas de tierra,
aprovechando los frutos y el acei{e de Ia castana, y con el algod6n nativo confeccionaron
sus toscas pero c6modas vestimenta~. Las aves
de corral que fenian desde el comienzo se
reprodujeron con facilidad, y hoy contaban con
grandes y bien provistos gallineros.
Los colonos del caserio perdido del Pinquen pt:sieron en pradica el cooperativismo
agrario, sistema que funcion6 con toda eficacia, reinando un ambiente de tranquilidad y
comprensi6n.
Los antiguos caucheros se unieron a las
mujeres de Ia tnbu de los piros, formando familias, que siguieron observando fielmente las

160

R N E S T 0

C A

R R A

161

E Y N A

normas esenciales de los seres civilizados.


Nombraron como autoridad al mas anciano de
los caucheros, que en Ia adualidad frisaba en
los 70 afi.os, pero manfenia intadas sus facultades y era tronco de Ia mas numeros~ fami.lia. Aquel jefe de los colonos habia llegado a
esa zona, por Ia via del Istmo, hacia unos 45
afi.os, cuando Fitzcarrald empleaba Ia ruta para
sus comunicaciones con lquitos.
Los piros, unidos por el lazo del parentesco d los blancos, conviven con elias padficamente e imitan las costumbres civilizadas.
Han aportado no solo el concurso de sus brazos sino el de los secrefos milenarios de Ia
tribu. Curan sus dolencias recurriendo a hierbas; sirven de remeros y mitayos, y estan prontos a aceptar Ia jefatura de los blancos, para
repeler los ataques de los irredudibles mashcos, que guardan con los civilizados, glaciales
relaciones, sin mezclarse con ellos .y en hostil
observacion.
La quebrada en que se halla establecido
ei caserio es muy extensa y uberrima; existen
fuentes fermales de temperatura elevada, vetas
-'e sal de tierra y manchales de caucho, castana y cascarilia y otras maderas finas.
Los aviadores, profundamente extraiiados,
oian los relatos novelescos, con Ia impresion
de estar con cpersonajes escapados de alguna
novela de Wells-. No fenian los colones Ia

menor noticia de lo acontecido en el mundo


desde el afi.o 1914, ni de los acontecimientos
de nuestra patria. Los aviadores, en largas conferencias, hicieron conocer Ia historia del Peru
actual y las noticias extranjeras mas saltantes.
Los habitantes del casuio perdido se mostraron avidos y asombrados, no de los sucesos
mundiales, sino de los descubrimientos cienti6cos. El Radio, Ia television, el cine sonora,
el avion, fueron para ellos las conquistas mas
grandes lograda~ por el cerebra humane en
estos ultimos 25 afi.os.
Cuando los aviadores sintonizaron el radio
del hidroplano y se escucho nitidamente Ia
sonora voz de un locutor limefi.o los colonos
prorrumpieron en vivas al Peru y dieron gracias
a Oios por haberlos devuelto a Ia civilizaci6n.

ENVIO: AI viejo cauchero del caserfo


Perdido del Rfo Pinquen, postrer compafiero
de Carlos Fernando Fitzcarrald; dedico sentiflztntalmente este libro, que escribo en hotntnaje at' UV Centenario del Descubrimiento
tsRafiol dtl Rfo Amazonas.
Lima, aHo 1942.

E. R.

ERKATAS
DICE

PAGINA

8 a( 17

9
11

20

33
53
37
39
4-9

60
68
51

100
105

106
112
124

NOTABLES

"t N D I C E
DEBE OECIA

Fitzcarrald
prim6genico
Uno de los mirones

Fitzgerald
primogenilo
Uno de los mi
rones, por ironia
luerto,
rumbeador o piarumbero
nero
AI fi11al
pero al final
balse
basa
siete afios
siete lunas
capirona
capilona
prendiendo
perdiendo
resultado
rusultado
convencimienfo
consentimienlo
elecuenfe y conveniente elocuenle y con
vincenle
con el exito
con exilo
Recorren
Recorremos
se ha molido
ha molido
puede mafarlo conlesfa puede
contesta,
alcanzar "Rio Branco'' alcanzar el
Branco:

Nota: T engase por no escrilo en Ia pagina 8. linco


t8, lo siguiente: eEl Dr. Santiago Perez Fig<~ero
la regentaba este centro de educocion, por no
haber comprobado Ia veracidad del dato.

El Gulor sigue loa radroa tle su huoe


Nota Jtl editor

lconogrG/{a de FllzcMralJ
Una familio de morinos
El primoq~nilo
La puiialada
En c11pill11
C11mbio de nombre
El Hijo del Sol
f1ttC11rrald en l_q_uifos
Funda::ion de Mish11gua
Filzc11rrllld se encuentra con sus hermanos
Oucubrim1enlo del lslmo de fifzc!ll'r11!d
L11 c11shuer11 de Ia historia
Surcada del Mishagu11
Surc11d11 del Serj~li
Batalla con los Mashcos
La ~orpresa del M11dre de Oios
Si!luiendo 111 ruta de Faustino M11ldonado
La socied11d
filzcarr11ld en el Madera
l11 imporlancia del ls!mo de fifzcarreld
Vieje a Europll y grandes proyecfos
fifzc11rrald en el Acre._;_la Republica del Acre.
Am11zonas del Mar11ii6n
Rel11lo de Z11carias Valdez
Comb11le de M11shcoRurana
.
Sigue el rel11to de Valdez
De Ids b11rr11cas del C11rmen 11l Urubamba
Exploraciones de los lenientes de filz:carreld
Cronica de viaje del P11dre S11la
los envi11dos de fifzcarrald
El ultimo viaje
La traQedia
IH11 muerlo filz:carrald!
iaje de Edelmira
Ab11ndono del MishajZUII
La leyenda negr11
El Rey del Caucho
Nolas llnales

5
7

9
14
18

20
2.'5
25
27

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127
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140
14.'5
149
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CLUB
DEL
LIBRO PERUANO

Ediciones anleriores:

GJle

Libr
Je Emeno Relllllll
e acab& de imp'rimir
al Jla 5 de Agosto de /942
en el la,llu gra/ico Je P. :J)arranles C.
Calle de Fdno :J\(o. IJ55, Lima
oorre.pontliendole el :J\(o. 5 Je Ia serie del
Cluh del Libro 'Per11eno
DEL
PERU
POR
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PARA EL MUNDO

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(Aofologia lirica popular
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EL MAESTRO
(nMela)

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(Cuadros e inlcrprelacion
de Ia vida emofiva peruan~~.
aun sin titulo)
Pedro Barrantes Calro
CUENTISTAS .
DEL PERU.
(Anfologia sclecfa)

/ose Gal-,u;
COSAS DE Ml TIEMPO
Y DE Ml BARRIO
, {Evocaciones)

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(que aparece con
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LA VIDA SEXUAL DEL
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