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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

INSTITUTO UNIVERSITARIO POLITCNICO


SANTIAGO MARIO
ESCUELA DE INGENERIA CIVIL
EXTENSIN MATURN

CONDUCTORES
ELECTRICOS

Introduccin

En el diseo de cualquier instalacin elctrica, ya sea residencial,


comercial o industrial, es fundamental el conocimiento de las
distintas componentes que intervienen en las mismas. De hecho, en
la construccin de una instalacin elctrica, se puede decir que
intervienen cientos de componentes que estn diseados y
ensamblados de una forma segura para entregar la potencia
elctrica al sistema de que se trate. Parte del estudio de las
componentes,

es

su

seleccin

la

forma

en

como

estn

interconectadas o relacionadas. La electricidad (del griego


elektron, cuyo significado es mbar) es un fenmeno fsico cuyo
origen son las cargas elctricas y cuya energa se manifiesta en
fenmenos mecnicos, trmicos, luminosos y qumicos, entre otros,
en otras palabras es el flujo de electrones. Se puede observar de
forma natural en fenmenos atmosfricos, por ejemplo los rayos,
que son descargas elctricas producidas por la transferencia de
energa entre la ionosfera y la superficie terrestre (proceso complejo
del que los rayos solo forman una parte). Otros mecanismos
elctricos naturales los podemos encontrar en procesos biolgicos,
como el funcionamiento del sistema nervioso. Es la base del
funcionamiento

de

muchas

mquinas,

desde

pequeos

electrodomsticos hasta sistemas de gran potencia como los trenes


de alta velocidad, y asimismo de todos los dispositivos electrnicos.
La posibilidad de generar corrientes elctricas en los materiales
depende de la estructura e interaccin de los tomos que los
componen. Los tomos estn constituidos por partculas cargadas
positivamente (los protones), negativamente (los electrones) y

neutras (los neutrones). La conduccin elctrica de los materiales


slidos, cuando existe, se debe a los electrones ms exteriores, ya
que tanto los electrones interiores como los protones de los ncleos
atmicos no pueden desplazarse con facilidad. Los materiales
conductores por excelencia son metales, como el cobre, que
usualmente tienen un nico electrn en la ltima capa electrnica.
Estos electrones pueden pasar con facilidad a tomos contiguos,
constituyendo los electrones libres responsables del flujo de
corriente elctrica. En otros materiales slidos los electrones se
liberan con dificultad constituyendo semiconductores, cuando la
liberacin puede ser producida por excitacin trmica, o aisladores,
cuando no se logra esta liberacin.
Quizs la mejor forma de iniciar el estudio de las componentes de
una instalacin elctrica, sea mostrando la forma en como
intervienen en las instalaciones desde el punto de vista de sus
caractersticas y de sus clculo para aplicaciones especficas, segn
se trate de instalaciones elctricas residenciales, industriales o
comerciales.

La conductividad
Se puede definir como el mayor o menor grado de facilidad que los
portadores de carga encuentran al desplazarse. En los conductores
metlicos sabemos que existe una nube electrnica en la que estn
inmersos los iones metlicos positivos.
De acuerdo con la teora del gas electrnico, los electrones estn en
equilibrio

dinmico.

Debido

la

agitacin

trmica,

el

desplazamiento de estos portadores cambia de direccin al


producirse choques con los iones (casi estacionarios). La distancia
media entre colisiones se denomina camino libre medio. Puesto que
el movimiento es errtico, existe la misma probabilidad de que
tantos electrones pasen a travs de una superficie, en un sentido
como en el opuesto en la unidad de tiempo. Como consecuencia la
corriente neta sera nula.
Un resultado importante del modelo del electrn libre, para los
slidos conductores, nos da una expresin de la conductividad: (a)
=(e2)m2
Donde:

es la concentracin volumtrica de electrones;

e la carga del electrn;

m la masa del electrn;

el tiempo de relajacin, estrechamente relacionado con el tiempo


entre colisiones, es decir, la trayectoria media libre.
Este resultado es lgico ya que, la carga transportada al aplicar una
accin exterior, como cuando acta un campo elctrico de EV/m,
debe ser proporcional a la densidad de carga mvil, e, al tiempo de
relajacin, ya que mide el tiempo que el campo acta sobre un
electrn antes que las colisiones hagan que su movimiento sea al
azar y finalmente a e/m, pues la facilidad de un campo para
acelerar una partcula cargada, es proporcional a la carga e
inversamente proporcional a la masa.

Tipos de conductores elctricos


Alambres
Los alambres son conductores construidos con un solo hilo de metal
y puede estar desnudo o revestido (ver el siguiente diagrama) por
una o ms capas de material aislante.1

Dependiendo del aislante, el alambre se utiliza en bobinados o en


instalaciones elctricas.

Alambre para bobinados: Este tipo de alambre esta


recubierto por esmaltes especiales, seda o algodn.
Alambre para instalaciones elctricas: Este tipo de
alambre esta cubierto de plstico o goma.

Cables
Los cables son un conjunto retorcido de alambres no aislados entre
si y pueden ser desnudos o revestidos por una o varias capas de
aislante. Estos aislantes son de tela, goma o plstico. Los cables se
utilizan en instalaciones elctricas de todo tipo incluyendo las
instalaciones elctricas automotrices. Los hilos son de cobre blando
o endurecido y tambin de aluminio.

Algunos alambres de cobre pueden estar estaados, para evitar la


oxidacin y facilitar la soldadura.
Caractersticas de los conductores
Internacionalmente, la fabricacin de conductores para cable
elctricos aislados se ajusta a las prescripciones de la norma UNE21022 Conductores de cables aislados. En relacin con las
caractersticas constructivas, composicin de los conductores y
valores caractersticos que los determinan, son aplicables las
siguientes definiciones:

Formacin: La formacin de un conductor se define por el


nmero de alambres que lo componen y por el dimetro
nominal de los mismos.

Cuerda: Es el conductor formado


reunidos, formando hlices.

Filstica: Es el conductor formado por varios alambres


reunidos en hlices en el mismo sentido.

Cuerda compacta: Es aquella en que por deformacin de los


alambres constituyentes, se han reducido los intersticios
existentes entre los mismos.

Cuerda sectorial: Es aquella en que su seccin recta adopta


aproximadamente la forma de un sector circular.

por

varios

alambres

Seccin geomtrica: Se entiende por seccin geomtrica de


un conductor la seccin recta si es un alambre o la suma de
las secciones rectas de cada uno de los alambres si se trata
de una cuerda, expresada en mm2.

Seccin nominal: Es el valor redondeado que se aproxima al


terico y que se utiliza para la designacin del cable
expresado en mm2.

Resistencia: Resistencia mximas admisibles para los


conductores en corriente continua, para una determinada
temperatura (norma UNE-21022).

Materiales Conductores ms Utilizados:

El cobre: El cobre (del latn cprum, y ste del griego


kpros), cuyo smbolo es Cu, es el elemento qumico de
nmero atmico 29. Se trata de un metal de transicin de
color rojizo y brillo metlico que, junto con la plata y el oro,
forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por
ser uno de los mejores conductores de electricidad (el
segundo despus de la plata). Gracias a su alta conductividad
elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el
material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros
componentes elctricos y electrnicos.

El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones


que generalmente presentan mejores propiedades mecnicas,
aunque

tienen

una

conductividad

elctrica

menor.

Las

ms

importantes son conocidas con el nombre de bronces y latones. Por


otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar
un nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades
mecnicas. Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el

ser humano en la prehistoria. El cobre y su aleacin con el estao,


el bronce, adquirieron tanta importancia que los historiadores han
llamado Edad del Cobre y Edad del Bronce a dos periodos de la
Antigedad. Aunque su uso perdi importancia relativa con el
desarrollo de la siderurgia, el cobre y sus aleaciones siguieron
siendo empleados para hacer objetos tan diversos como monedas,
campanas y caones. A partir del siglo XIX, concretamente de la
invencin del generador elctrico en 1831 por Faraday, el cobre se
convirti de nuevo en un metal estratgico, al ser la materia prima
principal de cables e instalaciones elctricas.
El cobre posee un importante papel biolgico en el proceso de
fotosntesis

de

las

plantas,

aunque

no

forma

parte

de

la

composicin de la clorofila. El cobre contribuye a la formacin de


glbulos rojos y al mantenimiento de los vasos sanguneos, nervios,
sistema inmunitario y huesos y por tanto es un oligoelemento
esencial para la vida humana. El cobre se encuentra en una gran
cantidad de alimentos habituales de la dieta tales como ostras,
mariscos, legumbres, vsceras y nueces entre otros, adems del
agua potable y por lo tanto es muy raro que se produzca una
deficiencia de cobre en el organismo. El desequilibrio de cobre
ocasiona en el organismo una enfermedad heptica conocida como
enfermedad de Wilson. El cobre es el tercer metal ms utilizado en
el mundo, por detrs del hierro y el aluminio. La produccin mundial
de cobre refinado se estim en 15,8 Mt en el 2006, con un dficit de
10,7% frente a la demanda mundial proyectada de 17,7 Mt.

El Aluminio: El aluminio es un elemento qumico, de smbolo


Al

nmero

atmico

13.

Se

trata

de

un

metal

no

ferromagntico. Es el tercer elemento ms comn encontrado


en la corteza terrestre. Los compuestos de aluminio forman el
8% de la corteza de la tierra y se encuentran presentes en la
mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales.1 En
estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos,
plagioclasas y micas). Como metal se extrae nicamente del
mineral

conocido

con

el

nombre

de

bauxita,

por

transformacin primero en almina mediante el proceso


Bayer y a continuacin en aluminio metlico mediante
electrlisis.
Este metal posee una combinacin de propiedades que lo hacen
muy til en ingeniera mecnica, tales como su baja densidad
(2.700 kg/m3) y su alta resistencia a la corrosin. Mediante
aleaciones

adecuadas

se

puede

aumentar

sensiblemente

su

resistencia mecnica (hasta los 690 MPa). Es buen conductor de la


electricidad

del

calor,

se

mecaniza

con

facilidad

es

relativamente barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX2
el metal que ms se utiliza despus del acero. Fue aislado por
primera vez en 1825 por el fsico dans H. C. Oersted. El principal
inconveniente para su obtencin reside en la elevada cantidad de
energa elctrica que requiere su produccin. Este problema se
compensa por su bajo coste de reciclado, su dilatada vida til y la
estabilidad de su precio.

Proceso de Fabricacin de Alambres de Cobre:


Diagrama de Flujo
Descripcin del Proceso

Estirado: El cobre es formado en alambres de variados


dimetros mediante el estirado a travs de una serie de
matrices.

Recocido: Dado que el proceso de estirado causa que el cobre


sea duro y quebradizo, este ser recocido por calor y sucesivo
enfriado.

Trenzado: En cualquier lugar donde haya de 20-100 (alambres


conductores de cobre muy finos) son trenzados en cordones el
cual ser usado en la produccin de alambres y cables
flexibles.

Torcido:

Capas

de

alambre

(1+6+12+18+24+etc.)

son

trenzadas en conjunto para hacer el conductor de cobre. La


mxima rea del corte transversal del ncleo de los cables de
potencia es de 500 mm2.

Aislamiento: Los conductores de cobre, tanto los alambres


simples como los alambres trenzados mltiples, son cubiertos
por una capa de PVC para el aislamiento de la corriente.

Ensamble: Tres o cuatro de estos conductores de cobre


aislados con PVC son ensamblados en un solo cable de
potencia.

Revestido: Los cables por completo son moldeados con un


recubrimiento de PVC, ya sean conductores de cobre de
ncleos dobles o mltiples.

Blindado (opcional): Los cables de potencia para propsitos


especiales deben ser rodeados con alambres de acero para
incrementar la resistencia de la estructura del cable (slo
para cables de potencia de propsitos especiales).

Cables de cobre terminados

Conclusin

Sin lugar a dudas el rea de aplicacin de los conductores en


nuestro trabajo como futuros ingenieros es sumamente grande,
debido a la gran cantidad de soluciones que podemos dar a igual
cantidad de problemas con el uso adecuado de materiales
conductores, sabiendo cual utilizar en cada circunstancia para
obtener los mejores resultados.
As tambin el conocimiento de estos materiales

puede abrirnos

horizontes ms profundos, llevndonos a la inventiva y al uso de


nuestro ingenio para innovar y crear soluciones optimas a los
desafos que nuestro mundo presenta hoy da, como son: el alto
costo de produccin de energa debido a las alzas del petrleo, el
calentamiento global y la contaminacin debida a la quema de
combustibles fsiles, etc.

Bibliografa

Enrquez Harper: el ABC de las instalaciones elctricas en


edificios y comercios. Editorial: limusa
http://unicrom.com/conductores-electricos/
http://www.buenastareas.com/ensayos/Conductores-DeElectricidad/1581635.html
http://html.rincondelvago.com/cables-y-conductores.html