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Las obligaciones naturales

El Cdigo Civil reglamenta lo relacionado con la obligacin natural a partir del artculo 1527. son
obligaciones naturales las que no confieren derecho para exigir su cumplimiento, pero que
cumplidas autorizan para retener lo que se ha dado o pagado, en razn de ellas. La obligacin
natural corresponde a un deber moral, y est basada en la buena fe del deudor.
Tales son:
1. Las contradas por personas que, teniendo suficiente juicio y discernimiento, son, sin embargo,
incapaces de obligarse segn las leyes, como la mujer casada en los casos en que le es
necesaria la autorizacin del marido, y los menores adultos no habilitados de edad.
2. Las obligaciones civiles extinguidas por la prescripcin.
3. Las que proceden de actos a que faltan las solemnidades que la ley exige para que produzcan
efectos civiles; como la de pagar un legado, impuesto por testamento, que no se ha otorgado en
la forma debida.
4. Las que no han sido reconocidas en juicio, por falta de prueba. Para que no pueda pedirse la
restitucin en virtud de estas cuatro clases de obligaciones, es necesario que el pago se haya
hecho voluntariamente por el que tena la libre administracin de sus bienes.
Artculo 1528. Sentencia judicial contra el naturalmente obligado. Alcance.
La sentencia judicial que rechaza la accin intentada contra el naturalmente obligado, no extingue
la obligacin natural.
Artculo 1529. Validez de las fianzas, hipotecas, prendas y clusulas penales.
Las fianzas, hipotecas, prendas y clusulas penales constituidas en terceros para seguridad de
estas obligaciones, valdrn.
Para que no pueda pedirse la restitucin de lo pagado por un obligado naturalmente en virtud de
las cuatros clases de obliogaciones naturales, es necesario que el pago se haya hecho:

Voluntariamente
Que la persona tenga la libre administracin de sus bienes

Sobre este tipo de obligaciones resulta muy acertada la clasificacin en dos grupos que hace el
autor chileno ARTURO ALESSANDRI RODRGUEZ.
1.2.1.1. Primer grupo:
a. Obligaciones civiles degeneradas
Corresponden a esta clasificacin las obligaciones civiles extinguidas por la prescripcin, y las que
no han sido reconocidas en juicio por falta de prueba. Se trata de antiguas obligaciones civiles que
no pueden ser sancionadas a travs de una accin o bien porque no se ejercieron los derechos
oportunamente, o porque falt diligencia o pericia en un juicio, en la consecucin de la prueba,
para lograr el reconocimiento judicial.
b. Obligaciones prescritas
En lo que respecta a las obligaciones civiles extinguidas por la prescripcin existen dos posiciones
en cuanto a si es necesaria la declaracin judicial o no, para considerar la obligacin como natural.
Para unos basta el solo transcurso del tiempo necesario para que se extinga la obligacin, para
que prescriba la accin, y la obligacin se considere como natural. Autores como GUILLERMO
OSPINA FERNNDEZ son partidarios de esta tesis sealando como argumentos los siguientes:

...Basta que el acreedor no haya ejercido su derecho durante el trmino sealado por la ley para
que la obligacin civil se transforme en natural: desde tal momento el acreedor ya no puede exigir
el cumplimiento, que es la primera nota caracterstica de la obligacin natural, y si el deudor paga
voluntariamente, no puede repetir lo pagado, con lo cual se completa el concepto de esta ltima.
Poco importa que el pago equivalga a la renuncia de la prescripcin, pues, precisamente, cualquier
pago de obligacin natural implica renuncia a la eficacia civil de ella. As, el pago de la obligacin
contrada por un relativamente incapaz implique renuncia de la proteccin que la hace nula.
CLARO SOLAR est de acuerdo con esta tesis, porque ni la ley ni POTHIER seguido por esta,
exigen la sentencia judicial que declare la prescripcin de la obligacin civil para que esta se
convierte en natural.
Para otros, concepto que comparto, ser necesario que exista declaracin judicial decretando la
prescripcin para que se hable de una obligacin natural. Un sector de la doctrina chilena
(ALESSANDRI y SOMARRIVA) seala la necesidad de la declaracin judicial, por cuanto antes de
tal declaracin la prescripcin no produce efecto alguno, y que adems con base a lo sealado en
el art. 2514 C.C. que consagra la renuncia de la prescripcin, la obligacin natural se confundira
con sta. Adems de otra parte considero que la prescripcin debe ser alegada expresamente (art.
306 C.P.C.) y el juez no la puede decretar oficiosamente as la encuentre probada; en
consecuencia si la obligacin se encuentra prescrita nada impide que el acreedor demande el pago
de la obligacin.
c. Obligaciones desestimadas judicialmente
Tratndose de obligaciones que no han sido reconocidas en juicio por falta de prueba, es del caso
sealar que debe tratarse de obligaciones con todos sus elementos ontolgicos pero que carecen
de prueba y que el acreedor no pudo aportar los elementos de conviccin al juez sobre su
existencia. Sobre este particular resulta importante sealar que tratndose de obligaciones, la ley
exige un documento o un principio de prueba por escrito por cuanto la prueba de testigos no es
bastante para acreditar la existencia de la obligacin, salvo casos excepcionales, (art. 232 C.P.C.).
Esta situacin no debe confundirse con aquella en la cual la ley exige la prueba como requisito ad
sustantiam actus, como es el caso de la compraventa sobre bienes races, pues en tal evento
estamos frente a un caso de inexistencia o si se quiere de nulidad absoluta.
1.2.1.2. Segundo grupo:
a. Obligaciones nulas o rescindibles
Cuando una obligacin no cumple con las exigencias, requisitos legales, nace viciada a la vida
jurdica y por lo tanto no puede tener reconocimiento legal, sin embargo, la ley permite que el
deudor la reconozca si es que su conciencia as se lo ordena, y si paga no podr repetir lo pagado.
Sobre este tipo de obligaciones encontramos dos categoras:
b. Nulidad relativa originada en la falta de capacidad
La primera de estas categoras es aquella sealada por el artculo 1527 ord. 1 del C.C. y
corresponde a las obligaciones contradas por personas que teniendo suficiente juicio y
discernimiento son sin embargo incapaces de obligarse segn las leyes como la mujer casada en
los casos en que le es necesaria la autorizacin del marido, y los menores adultos no habilitados
de edad. En lo que respecta a la mujer casada esta disposicin est derogada por la ley 28 de
1932. En lo dems se refiere a la nulidad relativa generada por incapacidad de las partes
nicamente, comprendiendo los actos de los pberes y de los interdictos judiciales; se excluyen las
otras formas de nulidad relativa como los vicios del consentimiento o la lesin enorme.
En este caso es unnime la doctrina en sealar que para que exista una obligacin natural es
necesaria la declaracin judicial; por cuanto la nulidad no produce efectos jurdicos entre las partes
ni respecto de terceros, sino en virtud de sentencia judicial que as lo declare. Mientras no se dicte
la sentencia el acto goza de la presuncin legal de legalidad es decir, que se ajusta a la ley. En
consecuencia si alguien paga una obligacin que es objeto de nulidad relativa paga una obligacin
civil, pero si tal pago se efecta despus de producida la sentencia judicial que declara la nulidad,
paga una obligacin natural.
Se distinguen tres etapas a propsito de este tipo de obligaciones:
Primera: es una obligacin civil amparada por la presuncin de legalidad, pero expuesta a la
declaracin judicial que declare la nulidad.

Segunda: se declara la nulidad relativa, y por lo tanto la obligacin se convierte en natural despus
de hecha esta declaracin.
Tercera: la obligacin que naci viciada puede ser saneada por la prescripcin o por la ratificacin,
en cuyo caso nos encontraremos frente a una obligacin civil.
c. Nulidad originada en la falta de solemnidad: del segundo grupo de obligaciones naturales
encontramos las sealadas en el art. 1527 ord. 3 del C.C. y son aquellas que proceden de actos en
que faltan las solemnidades que la ley exige para que produzcan efectos civiles; como la de pagar
un legado impuesto por un testamento que no se ha otorgado en debida forma. O el caso de una
promesa de contrato que no cumple con los requisitos del artculo 89 de la ley 153 de 1887 que
derogo el artculo 1611 C.C.
Si los herederos pagan el legado que impuso el testador sin cumplir con las formalidades legales, o
si los prometientes contratantes celebran el contrato prometido a pesar de no reunir la promesa,
los requisitos legales, indudablemente habrn pagado una obligacin natural.
En este caso se trata de obligaciones donde el acto fuente de stas no cumple con las
solemnidades exigidas por la ley. Son obligaciones nulas de nulidad absoluta por omisin de las
solemnidades que la ley exige para que produzcan efectos civiles. Las dems nulidades absolutas
como ilicitud de objeto o de causa o falta de consentimiento (fuerza fsica o error obstculo) no dan
lugar a este tipo de obligacin natural
1.2.1.3. Efectos jurdicos de las obligaciones naturales
1. Dan derecho al acreedor para retener lo que se le ha dado o pagado en virtud de tal obligacin.
2. Pueden ser novadas, se decir, pueden reemplazarse por obligaciones de carcter civil.
3. Pueden ser caucionadas.
4. no dan accin para exigir su cumplimiento.
5. cuando una sentencia rechaza la accin contra un naturalmente obligado, no se extingue la
obligacin natural, esta no prescribe.
En cuanto al primer efecto debemos sealar que quien paga una obligacin natural no realiza un
acto de liberalidad sino que cumple con una obligacin jurdica. El deudor que paga no puede
repetir el pago por cuanto la obligacin s es debida, tiene causa; ya que la ley justifica ese pago.
Segn la definicin legal las obligaciones naturales no confieren derecho para exigir su
cumplimiento pero cumplidas autorizan para retener lo que se ha dado o pagado en razn de ellas,
(art. 1527 del C.C.).
Para que ese pago sea eficaz y produzca la imposibilidad de repetir lo pagado debe reunir los
siguientes requisitos:
Que el pago sea hecho voluntariamente. Esto significa que el deudor tenga pleno conocimiento de
que se encuentra pagando una obligacin natural, es decir, que tenga el pleno conocimiento de
que el acreedor carece de accin para intentar el cobro de la obligacin. En este orden de ideas el
deudor podr repetir lo pagado en aquellos eventos en que pruebe por ejemplo el error, es decir,
que de haber sabido que se trataba de una obligacin natural no hubiera efectuado el pago.
Que el pago sea hecho por una persona que tenga la libre administracin de sus bienes. Este
requisito se refiere a la capacidad, es decir, que el deudor que realice el pago debe tener plena
capacidad de ejercicio lo cual le permite tener la facultad de disposicin sobre los bienes que
conforman su patrimonio.
Que se haga con arreglo a la ley. Este requisito surge de la aplicacin de los principios generales
del derecho. La ley ha reglamentado el pago en cuanto a su eficacia para extinguir las obligaciones
sin entrar a distinguir el tipo de obligacin es decir, si corresponde a una obligacin civil o a una
obligacin natural, en consecuencia son aplicables sobre el particular los mismos criterios
sealados por la obligacin civil.
En cuanto al segundo efecto, podemos decir que la obligacin natural existe y la ley la reconoce
como tal, por lo cual es causa suficiente de una novacin. El Cdigo Civil en lo que respecta a la
novacin seala que para que esta sea vlida es necesario que tanto la obligacin primitiva como
el contrato de novacin sean vlidos, a lo menos naturalmente, (art. 1689 C.C.).
En lo que respecta al tercer efecto, las obligaciones naturales pueden ser causa suficiente para ser
objeto de una caucin. Es as como el Cdigo Civil respecto de la fianza seala que la obligacin a
que accede la fianza puede ser civil o natural, pero para que valga es necesario que emane de un
tercero y que se constituya una vez que exista la obligacin como natural, lo cual significa que la

constitucin de la garanta debe tener lugar despus de la declaracin judicial en que se ha


declarado nula, prescrita la obligacin civil, o se haya rechazado la pretensin del acreedor por
insuficiencia de pruebas, (art. 1529 C.C.).
De particular importancia resulta la sentencia de fecha 25 de agosto de 1966, proferida por la Corte
Suprema de Justicia, sala de casacin civil, donde la alta corporacin seal que las obligaciones
naturales indicadas en el artculo 1527 no son taxativas sino de carcter enunciativo ya que
adems de las obligaciones all indicadas existen otras en el Cdigo Civil como es el caso del pago
de intereses no estipulados en el mutuo (artculo 2233 del C.C.), los cuales no podrn ser
imputados al capital ni se podrn repetir una vez pagados. De igual manera tngase en cuenta lo
relacionado con los esponsales, (artculos 110 s.s. C.C.) y con las deudas de juego, (artculo 95 ley
153 de 1887).

Obligaciones civiles:
Artculo 1527. Civiles son aquellas que dan derecho para exigir su cumplimiento. Lo que le da
derecho al deudor para acudir al poder jurisdiccional del estado a fin de hacer valer su derecho de
crdito frente al deudor, inclusive mediante la vanta de bienes de ste, que constituyen su prenda
general.

De las obligaciones condicionales y modales


Artculo 1530. Concepto de obligacin condicional. Es obligacin condicional la que depende de
una condicin, esto es, de un acontecimiento futuro, que puede suceder o no.
Artculo 1531. Condicin positiva o negativa. La condicin es positiva o negativa. La positiva
consiste en acontecer una cosa; la negativa, en que una cosa no acontezca.
Artculo 1532. Condicin posible e imposible: La condicin positiva debe ser fsica y moralmente
posible. Es fsicamente imposible la que es contraria a las leyes de la naturaleza fsica; y
moralmente imposible, la que consiste en un hecho prohibido por las leyes, o es opuesta a las
buenas costumbres o al orden pblico. Se mirarn tambin como imposibles las que estn
concebidas en trminos ininteligibles.

Artculo 1533. Condiciones imposibles. Si la condicin es negativa de una cosa fsicamente


imposible, la obligacin es pura y simple; si consiste en que el acreedor se abstenga de un hecho
inmoral o prohibido, vicia la disposicin.
Artculo 1534. Condicin potestativa, casual y mixta. Se llama condicin potestativa la que
depende de la voluntad del acreedor o del deudor; casual la que depende de la voluntad de un
tercero o de un acaso; mixta la que en parte depende de la voluntad del acreedor y en parte de la
voluntad de un tercero o de un acaso.
Artculo 1536. Condicin suspensiva y resolutoria. La condicin se llama suspensiva si,
mientras no se cumple, suspende la adquisicin de un derecho; y resolutoria, cuando por su
cumplimiento se extingue un derecho.
Artculo 1537. Condicin fallida. Si la condicin suspensiva es o se hace imposible, se tendr por
fallida.
A la misma regla se sujetan las condiciones cuyo sentido y el modo de cumplirlas son enteramente
ininteligibles. Y las condiciones inductivas a hechos ilegales o inmorales.
La condicin resolutoria que es imposible por su naturaleza, o ininteligible, o inductiva a un hecho
ilegal o inmoral, se tendr por no escrita.
Artculo 1538. Condicin fallida aplicable a las disposiciones testamentarias. As, cuando la
condicin es un hecho que depende de la voluntad del asignatario y de la voluntad de otra
persona, y deja de cumplirse por algn accidente que la hace imposible, o porque la otra persona
de cuya voluntad depende no puede o no quiere cumplirla, se tendr por fallida, sin embargo de
que el asignatario haya estado, por su parte, dispuesto a cumplirla.
Con todo, si la persona que debe prestar la asignacin se vale de medios ilcitos para que la
condicin no pueda cumplirse, o para que la otra persona, de cuya voluntad depende en parte su
cumplimiento, no coopere a l, se tendr por cumplida.
Artculo 1539. Casos en que se reputa haber fallado la condicin positiva o haberse cumplido la
condicin negativa.
Se reputa haber fallado la condicin positiva o haberse cumplido la negativa, cuando ha llegado a
ser cierto que no suceder el acontecimiento contemplado en ella, o cuando ha expirado el tiempo
dentro del cual el acontecimiento ha debido verificarse y no se ha verificado.
Artculo 1540. Forma de cumplir la condicin.
La condicin debe ser cumplida del modo que las partes han probablemente entendido que lo
fuese, y se presumir que el modo ms racional de cumplirla es el que han entendido las partes.
Cuando, por ejemplo, la condicin consiste en pagar una suma de dinero a una persona que est
bajo tutela o curadura, no se tendr por cumplida la condicin, si se entrega a la misma persona, y
sta lo disipa.
Artculo 1542. Exigibilidad del cumplimiento de la obligacin condicional.
No puede exigirse el cumplimiento de la obligacin condicional sino verificada la condicin
totalmente.
Todo lo que se hubiere pagado antes de efectuarse la condicin suspensiva, podr repetirse
mientras no se hubiere cumplido.
Artculo 1543. Obligaciones condicionales y riesgos de la cosa.
Si antes del cumplimiento de la condicin la cosa prometida perece sin culpa del deudor, se
extingue la obligacin; y si por culpa del deudor, el deudor es obligado al precio y a la
indemnizacin de perjuicios. Si la cosa existe al tiempo de cumplirse la condicin, se debe en el
estado en que se encuentre, aprovechndose el acreedor de los aumentos o mejoras que haya
recibido la cosa, sin estar obligado a dar ms por ella, y sufriendo su deterioro o disminucin, sin
derecho alguno a que se le rebaje el precio; salvo que el deterioro o disminucin proceda de culpa
del deudor; en cuyo caso el acreedor podr pedir o que se rescinda el contrato, o que se le
entregue la cosa, y adems de lo uno o lo otro, tendr derecho a indemnizacin de perjuicios.
Artculo 1544. Restitucin por cumplimiento de la condicin resolutoria.

Cumplida la condicin resolutoria, deber restituirse lo que se hubiere recibido bajo tal condicin, a
menos que sta haya sido puesta en favor del acreedor exclusivamente, en cuyo caso podr ste,
si quiere, renunciarla; pero ser obligado a declarar su determinacin, si el deudor lo exigiere.
Artculo 1545. Condicin resolutoria y frutos.
Verificada una condicin resolutoria no se debern los frutos percibidos en el tiempo intermedio,
salvo que la ley, el testador, el donante o los contratantes, segn los varios casos, hayan dispuesto
lo contrario.
Artculo 1546. Condicin resolutoria tcita en contratos bilaterales.
En los contratos bilaterales va envuelta la condicin resolutoria en caso de no cumplirse por uno de
los contratantes lo pactado.
Pero en tal caso podr el otro contratante pedir a su arbitrio, o la resolucin o el cumplimiento del
contrato con indemnizacin de perjuicios.
Artculo 1547. Enajenacin de bien mueble adquirido a plazo o bajo condicin suspensiva o
resolutoria. Reivindicacin. Si el que debe una cosa mueble a plazo, o bajo condicin suspensiva o
resolutoria, la enajena, no habr derecho de reivindicarla contra terceros poseedores de buena fe.
Artculo 1548. Enajenacin, gravamen con hipoteca o con servidumbre de bien inmueble debido
bajo condicin. Si el que debe un inmueble bajo condicin lo enajena, o lo grava con hipoteca o
servidumbre, no podr resolverse la enajenacin o gravamen, sino cuando la condicin constaba
en el ttulo respectivo, inscrito u otorgado por escritura pblica.

Obligaciones a plazo
Son aquellas que estn sometidas a un trmino, de ello las diversas clases de plazos. El plazo es
un hecho futuro y cierto, del cual depende la ejecucin y extincin de una obligacin.
Artculo 1551. Concepto de plazo.
El plazo es la poca que se fija para el cumplimiento de la obligacin; puede ser expreso o tcito.
Es tcito, el indispensable para cumplirlo. ( se trata aque de una ausencia de estipulacin en
cualquier sentido, o bien, el cumplimiento puede realizarse en cualquier instante despurs de
nacida la obligacin)
No podr el juez, sino en casos especiales que las leyes designen( plazo judicial), sealar plazo
para el cumplimiento de una obligacin; slo podr interpretar el concebido en trminos vagos u
oscuros, sobre cuya inteligencia y aplicacin discuerden las partes.
Artculo 1552. Pago antes de cumplirse el plazo
Lo que se paga antes de cumplirse el plazo, no est sujeto a restitucin. Esta regla no se aplica a
los plazos que tienen el valor de condiciones. Ejemplo: pedro debe pagar al banco el prximo 30
de junio de 2007 la suma de 10 millones de pesos, aprovechando que se gan el baloto, hoy paga
la totalidad de la deuda, pedro entonces no podr exigir la restitucin del dinero, por haber pagado
antes de expirar el plazo.
Artculo 1553.Exigibilidad de la obligacin antes de cumplirse el plazo. Condiciones. El pago
de la obligacin no puede exigirse antes de expirar el plazo, si no es:
1. Al deudor constituido en quiebra o que se halla en notoria insolvencia.

2. Al deudor cuyas cauciones, por hecho o culpa suya, se han extinguido o han disminuido
considerablemente de valor. Pero en este caso el deudor podr reclamar el beneficio del plazo,
renovando o mejorando las cauciones.
Artculo 1554. Renuncia del plazo por el deudor.
El deudor puede renunciar el plazo, a menos que el testador haya dispuesto o las partes estipulado
lo contrario, o que la anticipacin del pago acarree al acreedor un perjuicio que por medio del plazo
se propuso manifiestamente evitar.

Obligaciones puras y simples


Son aquellas cuyo vnculo existe y produce sus efectos desde el mismo momento en que ocurran
los actos o hechos de donde emanan. Ocurrido el acto o hecho que se constituye fuente de la
obligacin, esta si es pura y simple, puede exigirse y cumplirse inmediatamente. El deber de
prestar y exigir (poder), nacen sin estar sujetos a nada distinto de sus elementos. Ejemplo: cuando
voy a un almacn y compro una camisa la debo pagar inmediatamente y el deudor as me lo exige.

Obligaciones segn el objeto de la obligacin


La obligacin tiene por objeto una prestacin, es decir, un comportamiento que debe ser ejecutado
por el deudor y a favor del acreedor.
El contenido de esta prestacin no es siempre el mismo. El Cdigo Civil se funda en tres clases de
obligaciones, las obligaciones de dar, de hacer y las de no hacer. Sin embargo a esta distincin
deben concurrir otras clases de obligaciones de origen legal y doctrinal, as como aquella
relacionada con la singularidad o la pluralidad del objeto.
1.1. Obligaciones de dar, de hacer y de no hacer
a. Obligaciones de dar. La obligacin de dar comprende todas aquellas prestaciones en las
cuales el deudor debe transferir el derecho de propiedad de que es titular, al acreedor. ...dar
implica tambin, a ms de la transferencia de la propiedad o la constitucin del derecho, el
otorgamiento de la posesin , o de un subrogado de sta que, tomado en s y de por s , sera un
facere, que no recibira ningn calificativo especial por el hecho de estar acompaado de la
transferencia de la propiedad o de la constitucin del derecho. Pero, no es por ello que se habla de
dare facere sino porque el dare es comprensivo de estas prestaciones . En consecuencia la
obligacin de dar comprende las obligaciones de transferir el derecho de dominio, de constituir
derechos reales, y de transferir la posesin. Estas obligaciones tienen su fuente en un ttulo
traslaticio de dominio o constitutivo de un derecho real. El primer caso que resulta ser el ms
conocido es el contrato de compraventa, en tanto que en el segundo caso podemos sealar la
constitucin de hipoteca, de servidumbre, de prenda etc. Al lado de la obligacin principal de
transferir el derecho de propiedad concurren otras obligaciones accesorias distintas a las de dar,
las cuales se resumen en una obligacin de hacer como son las obligaciones de conservar y
mantener la cosa mientras se entrega.
Dentro de este tipo de obligacin, de dar, encontramos tambin la donacin, donde hay un deudor
que se empobrece, donante, en provecho del acreedor, donatario, quien se enriquece. La donacin
es un acto de liberalidad entre vivos.
En las obligaciones de dar es importante distinguir entre las obligaciones de gnero y de
cuerpo cierto. Cuando se trata de una obligacin de gnero se aplica el adagio genera non
pereunt que significa que el gnero no perece, y segn la teora de los riesgos el deudor siempre
estar obligado al pago, encontrndonos enfrente de una obligacin de resultado absoluto.
Tratndose de obligaciones de cuerpo cierto, es decir, cuando el objeto debido est individualizado
frente a la teora de los riesgos se aplicar el adagio res perit creditoris lo cual significa que en
caso de fuerza mayor sobreviniente, mientras se hace entrega de la cosa, los riesgos por la

prdida de sta los asumir el acreedor, es decir, en una compraventa el comprador. En este
evento nos encontramos frente a una obligacin de resultado relativo.
En cuanto al ttulo que contiene la obligacin de dar, este debe ser justo para transferir la
propiedad. POTHIER citado por LUIS CLARO SOLAR refirindose a los justos ttulos dice que:
siendo por su naturaleza translaticios de propiedad, dan un justo motivo a los que adquieren la
posesin de una cosa a estos ttulos, de creerse propietarios, no habiendo podido conjeturar que la
persona de quienes ellos han adquirido la cosa no fuese propietario. Significa lo anterior que los
contratos de venta, de permuta, las donaciones, son justos ttulos: al contrario un contrato de
arrendamiento de un predio o de alquiler de una casa, un contrato de prenda, un ttulo de depsito
o secuestro, no son justos ttulos.
b. Obligacin de hacer. La obligacin de hacer es sin duda la ms extendida de las obligaciones
resultantes de un acto jurdico.
Entre las obligaciones contractuales se trata de aquellas obligaciones no solamente de entregar
una cosa sino de conservarla; pero entindase aquellos casos en que la entrega no conlleva la
transferencia del derecho de propiedad. As en el contrato de arrendamiento el arrendador est
obligado a entregar y mantener en el goce del bien arrendado al arrendatario y a su vez el
arrendatario tiene a su cargo la obligacin de conservar y restituir el bien arrendado al final del
arriendo.
Existen obligaciones de hacer que resultan personalsimas, obligaciones en las cuales el deudor
por sus particulares condiciones no puede ser sustituido. Se habla de obligaciones intuitu
personae. Aqu el deudor es contratado en consideracin a sus calidades y ningn otro podr
realizar la prestacin por l. Es el caso del pintor de renombre, o del artfice cuya prestacin resulta
insustituible. El acreedor ante el incumplimiento del deudor tan solo podr perseguir el denominado
subrogado pecuniario, que no es otra cosa que el equivalente en dinero de tal prestacin, y junto a
l la correspondiente indemnizacin de perjuicios.
Existen obligaciones de carcter genrico y fungible donde la prestacin puede ser atendida vlida
y tilmente al acreedor sin que importe por quin se realiza tal prestacin.
Fungibles, son las cosas intercambiables y sustituibles por otras y entre s, en contraposicin a las
no fungibles o individualizadas, singularizadas, precisadas e insustituibles y no susceptibles de
cambio o reemplazo, excepto por su equivalente monetario.
En las prestaciones pecuniarias la fungibilidad es absoluta, general y paradigmtica; se predica de
todo instrumento monetario de un Estado, sea de igual o de diversa denominacin y valor, y de los
restantes bienes, cosas e intereses en virtud de la aptitud de su estimacin econmica y
sustitucin dineraria.
Las dinerarias, no admiten su reemplazo por cosa distinta al dinero, a diferencia de las restantes
prestaciones que pueden cambiarse o mudarse con su equivalente monetario, siendo imperativo el
cumplimiento in natura, esto es, el pago de la suma respectiva.
Por esta razn, los efectos de la imposibilidad sobrevenida, de las prdida o destruccin de la
prestacin debida no se proyectan en la extincin de la obligacin (genera non pereunt) .
Precisado el concepto de fungibilidad podemos sealar como ejemplo
e ello el transporte areo, cuando por razones diversas, el pasajero es transportado a su destino
en un vuelo distinto al inicialmente previsto sin que las condiciones del servicio se vean
desmejoradas.
En otros casos y bajo el supuesto del incumplimiento el acreedor tiene la opcin de demandar
judicialmente la obligacin acordada a su deudor, para que este la realice o para que la realice otro
a costa de ste, o simplemente acudir al subrogado pecuniario y en cualquiera de estos casos
demandar la indemnizacin de perjuicios en razn del incumplimiento. Un ejemplo sacado de un
parcial de Gngora sera el siguiente: paco, Luis y pedro se obligan a construir a juan un edificio de
3 pisos, como quiera que les fue adjudicado otro contrato de obra de mayor ganancia, abandonan
la construccin del edificio y manifiestan a Juan que slo le pueden entregar la estructura, Juan
puede exigir el cumplimiento total de esta obligacin simplemente y a pesar de tratarse de una
obligacin solidaria, como es una obligacin de hacer, es totalmente indivisible.
c. Obligaciones de no hacer. Su objeto consiste en una abstencin impuesta al deudor y a favor
del acreedor. Se trata de una obligacin puramente negativa o pasiva.

Los ejemplos son numerosos en materia contractual. Tal es el caso del vendedor de un
establecimiento comercial que se reserva la exclusividad sobre la venta de unos determinados
productos, surgiendo la obligacin para el comprador de abstenerse de realizar la venta de stos
dentro del mbito acordado.
En el contrato de trabajo y particularmente tratndose de ciertos empleados, stos tienen la
obligacin de no revelar cierta informacin a la competencia.

Obligaciones de gnero
En ciertos casos el deudor asume una obligacin de resultado que cesa en presencia de un evento
de fuerza mayor, como en el caso del contrato de transporte; pero existen obligaciones donde el
deudor asume unas obligaciones an ms estrictas donde ni la presencia de un evento de fuerza
mayor lo exonera de responsabilidad. Tal es el caso de aquellas obligaciones de entregar cosas de
gnero, pues es bien sabido que el gnero no perece. Genera non pereunt seala el adagio
romano. Aqu el acreedor goza de una garanta absoluta pues el deudor en todo caso le deber
responder. No as en las obligaciones de cuerpo cierto donde la garanta es relativa, ya que
en caso de fuerza mayor la prdida la asume el acreedor.

Obligaciones alternativas
3. Pluralidad o singularidad del objeto
El objeto se puede presentar con una particularidad en cuanto a la forma en que se manifiesta para
solucionar o satisfacer al acreedor, esta forma ajena al derecho francs, en el derecho colombiano
se presenta con la denominacin de obligaciones alternativas y de obligaciones facultativas de las
cuales nos ocuparemos a continuacin.
1.3.1. Obligaciones alternativas
En este evento se deben simultneamente varios objetos, razn por la cual se afirma que existe
una pluralidad in obligatione; pero al acreedor se le satisface la prestacin con la entrega de uno
solo de los varios objetos debidos, unidad in solutione, (art. 1556 C.C.).
En las obligaciones alternativas se debe una pluralidad heterognea de objetos, donde si uno de
ellos perece sin culpa del deudor mientras se hace la eleccin, la obligacin persiste con los
restantes objetos adeudados. Si los varios objetos debidos perecen sin culpa del deudor antes de
la entrega, la obligacin se extingue, (arts. 1560 y 1561 C.C.).
Si las cosas perecen por culpa del deudor ste estar obligado al precio de cualquiera de las cosas
que elija, cuando la eleccin es suya, o al precio de cualquiera de las cosas que elija el acreedor
cuando la eleccin competa a ste.
A quien corresponde la eleccin?
En principio la eleccin corresponde al deudor (art. 1557 inciso 2 C.C.), pero puede corresponder
al acreedor por disposicin contractual o por pasar a ste cuando el deudor no opte
oportunamente, situacin que tambin se puede presentar cuando quien no opta oportunamente es
el acreedor, caso en el cual tal eleccin compete al deudor por la negligencia del acreedor, (art.
496 C.P.C.).
Si la eleccin es del acreedor el deudor no estar en mora mientras no se le comunique la decisin
de aquel, (arts. 1583 ord. 6 y 1608 ord. 3 C.C.).

Obligaciones facultativas
A diferencia de las obligaciones alternativas las obligaciones facultativas no contemplan una
pluralidad de objetos debidos. La obligacin es una sola, y el deudor puede satisfacer al acreedor
ya con el objeto debido o con el preindicado por l mismo como sustituto, (art.
1562 C.C.).
Si se pierde el objeto debido como principal, el deudor puede pagar con el otro escogido como
sustituto; pero si se pierde el objeto principal sin culpa del deudor antes de la entrega y se trata de
un cuerpo cierto, ste quedar exonerado.

Si la prdida del objeto debido es causada por culpa imputable al deudor, ste podr optar para el
pago con el objeto sustituto, pero si se niega al pago; el acreedor podr optar por el subrogado
pecuniario ms la indemnizacin de perjuicios originada por el incumplimiento.
El objeto principalmente debido puede ser un cuerpo cierto o un bien de gnero, y dependiendo de
uno u otro caso se dar aplicacin a la teora de los riesgos y a los conceptos de obligaciones de
resultado relativo o de resultado absoluto, ya estudiadas.
En caso de duda en torno a si la obligacin es facultativa, la ley seala que la obligacin se
considera como obligacin alternativa, (art.
1564 C.C.).