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La Epidemiologa Comunitaria y la Investigacin

accin participativa como modelos para la apropiacin


de los datos estadsticos en salud por parte de la
Comunidad

Autores:

. Alicia Ruth Fernndez


. Laura Dbora Acosta

La Epidemiologa Comunitaria y la Investigacin accin participativa


como modelos para la apropiacin de los datos estadsticos en salud por
parte de la Comunidad.

Resumen:
Se presentan la propuesta de convertir la informacin estadstica en accin, a
travs del aporte de la metodologa de la investigacin participativa y la
epidemiologa comunitaria, y cmo pueden contribuir a la participacin social y
a la apropiacin de la estadstica por parte de la poblacin. Cada vez es ms
importante la participacin de la poblacin en la investigacin y programacin
en salud, como una condicin indispensable para lograr la equidad en salud.
Cuando la informacin es manejada por la comunidad a su vez permite el
diseo o redefinicin de los programas de salud y prioridades de investigacin.
Por otra parte, se presentan propuestas sobre como los resultados de las
investigaciones o la informacin estadstica proveniente de organismos
oficiales pueden ser traducidas a la poblacin, y cmo se puede comenzar a
formar una cultura estadstica.
Introduccin: Concepto de estadstica y estadsticas en salud.
La estadstica es la ciencia y tcnica que se ocupa del procesamiento de datos
numricos (Macchi, 2001). Sus fines principales son: describir numricamente y
en forma resumida los fenmenos grupales, analizarlos matemticamente y a
partir de ello obtener soluciones o inferencias vlidas (Gonzlez Carabajal,
2001).
Como muchas de las variables que son de inters en ciencias de la salud se
presentan como valores numricos, es decir como variables cuantitativas, la
estadstica se constituye en una herramienta indispensable en este campo
(Macchi, 2001) La tarea ms importante de la estadstica en salud es
proporcionar objetividad de manera de proteger al investigador de la
subjetividad y los sesgos en el proceso de obtencin de conocimientos, a pesar
de que muchas veces centrar lo estadsticamente significativo-un objetivo

sumamente buscado en las publicaciones cientficas en salud- puede llevar a


perder cierta objetividad (Silva Ayaguer y col, 2003).
Para la epidemiologa rama de la medicina que se define como el estudio de
la distribucin y determinantes de los procesos de salud enfermedad en las
poblaciones y la aplicacin de ese estudio al control de los problemas
sanitarios (Beaglehole, R 1994)- la estadstica es una herramienta sumamente
importante. A pesar de que existen detractores del abordaje epidemiolgico
puramente estadstico, que solamente mide lo cuantitativo, y abogan por la
incorporacin del abordaje cualitativo en salud; Diez Roux (2007) destaca que
estos dos tipos de abordaje se deben complementar, y que los nmeros son
parte inherente de la epidemiologa, pero se debe diferenciar lo que los
nmeros revelan y esconden, se deben usar los nmeros con rigor e
inteligencia para entender mejor la realidad. Las estadsticas aisladas no
aportan informacin si no estn insertas en un tiempo y en un contexto que
expliquen el porqu de ese comportamiento.
Difusin de la informacin en salud y participacin comunitaria Porqu y
para qu?
En los ltimos aos se ha producido en la regin de Amrica Latina un
deterioro de los indicadores de salud en relacin a los condicionantes de vida y
procesos de ajuste estructural. Aunque los promedios regionales y nacionales
muestren mejoras en algunos indicadores, cuando son analizados dentro de
un mismo pas o por niveles socioeconmicos, raza, gnero presentan serias
diferencias (Almeida, 2002). En la repblica Argentina, los indicadores bsicos
de salud presentan grandes contrastes al ser analizados al interior del pas. Por
ejemplo, la tasa de mortalidad infantil para el ao 2006 es de 12,9 , variando
de de 8,3 en la ciudad autnoma de Buenos Aires y llegando hasta 24,2
en la provincia de Formosa (Ministerio de Salud de la Nacin, 2008), brechas
que indudablemente se relacionan con las condiciones de vida y acceso a los
servicios de salud por parte de estas poblaciones.
La disminucin de las desigualdades de salud requiere de decisiones polticas
fuertes, en mltiples mbitos. La Quinta Conferencia Mundial de promocin de
la salud,

promulg que la aplicacin de estrategias de participacin en la

promocin de la salud, como una de las armas ms poderosas para revertir


esta tendencia (Restrepo, 2000).
Segn el informe La Salud Pblica en las Amricas en la salud y en la salud
pblica en particular, la ciudadana y la participacin social constituyen la base
para la realizacin mxima de sus objetivos y para la garanta de su
sostenibilidad. Para lograr el desarrollo de la ciudadana y de la participacin
social tiene importantes implicaciones los mecanismos de informacin, la
educacin y las instituciones comunitarias de participacin directa

(OPS,

2002). Es decir que un primer paso para la participacin social es el acceso a la


informacin en salud y la sensibilizacin de la poblacin sobre los principales
problemas de salud y sus condicionantes, con la finalidad de construir
soluciones.
El acceso a la informacin y el conocimiento es una herramienta crtica en
salud. La salud pblica exige cada vez ms una respuesta de todos los actores
involucrados y un ciclo de conocimiento-accin mucho ms rpido a partir de
los conocimientos creados. El proceso de gestin de conocimiento en salud
pblica, se debe desarrollar a partir de los determinantes de salud,
contextualizados

en

los

diferentes

niveles

de

prevencin:

prevencin, curacin y rehabilitacin. Dicho proceso

promocin,

de gestin de

conocimiento en salud pblica prioriza el empoderamiento de los individuoscapital humano- grupos, comunidades y sociedad-capital social- y fortalece el
conocimiento cientfico-tcnico- a travs de un flujo local y global de
informacin lo cual posibilita traducir este conocimiento en polticas, programas
y prcticas de salud y en consecuencia se constituye en una premisa para
lograr la equidad en salud (Jardines Mendez, 2007). Sin embargo puede surgir
la idea errnea que la participacin y el empoderamiento de los individuos slo
es necesario en los pases con deficientes sistemas de salud. El trabajo
comunitario a favor de la salud es un proceso necesario en cualquier
circunstancia (Carnota Louzn, 2005). Uzctegui (2005), asume la participacin
de la comunidad en el sector salud como un proceso de construccin de
ciudadana; rechaza la consideracin de las personas como clientes y
reivindica en cambio su condicin de ciudadanos en tanto sujetos de derechos;
asume la concepcin de salud como derecho social, derecho humano y
responsabilidad del Estado, considerando la salud como un bien pblico;
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conceptualiza la salud como calidad de vida y bienestar, con una visin


holstica, integral, con nfasis en la promocin de la salud y de la vida,
considerando los aspectos social, histrico, poltico y cultural del proceso saludenfermedad; reivindica el saber popular sin despreciar el saber cientfico ,
caracterizando esta relacin como encuentro de saberes.
Teniendo en cuenta la importancia del acceso a la informacin y al
conocimiento por parte de la poblacin, es el compromiso del Estado informar
acerca de la situacin en salud de las poblaciones y los determinantes de la
misma. No menor es el compromiso que debe tener la comunidad cientfica en
asegurar el acceso a la informacin en materia de salud a las poblaciones.
A su vez la sociedad civil, adems de actuar como usuaria de ese
conocimiento, puede actuar de generadora de conocimiento, es decir puede
definir las prioridades en investigacin en salud pblica; fundamentalmente a
travs de organizaciones no gubernamentales, grupos barriales, fundaciones y
otros. Existen tres caminos por los cuales la participacin de las organizaciones
de la sociedad civil en la investigacin, puede ser incrementada: su influencia
en el encargo de trabajos y fijacin de prioridades; su implicacin en el proceso
de revisin y la realizacin de investigaciones; y el establecimiento de frmulas
formales de colaboracin entre comunidades y universidades que vinculen las
organizaciones de la sociedad civil, con los investigadores en el mbito
acadmico (Sanders y col; 2004)

A quienes? Cmo?
Teniendo en cuenta que la mayor proporcin de la investigacin realizada en
salud es cuantitativa, al igual que los indicadores de salud utilizados por los
organismos oficiales, surge como pregunta Cmo lograr trasladar esa
informacin estadstica a la comunidad?
Holmes (1980) citado por Batanero (2002) justific que era posible ensear
estadstica desde la escuela primaria por las siguientes razones:La estadstica
es una parte de la educacin general deseable para los futuros ciudadanos
adultos, quienes precisan adquirir la capacidad de lectura e interpretacin de
tablas y grficos estadsticos que con frecuencia aparecen en los medios
informativos; es til para la vida posterior, ya que en muchas profesiones se
precisan unos conocimientos bsicos del tema; su estudio ayuda al desarrollo
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personal, fomentando un razonamiento crtico, basado en la valoracin de la


evidencia objetiva; ayuda a comprender los restantes temas del currculo, tanto
de la educacin obligatoria como posterior, donde con frecuencia aparecen
grficos, resmenes o conceptos estadsticos (Batanero 2002). Segn Moreno
(2002), hay ideas estadsticas fundamentales que todos los ciudadanos deben
apreciar. Ellas son: las razones de las estadsticas, interpretacin de grficos,
el propsito de estadsticas bsicas de resumen,

y el concepto de

probabilidad.
Batanero (2002) recomienda formar ciudadanos que se constituyan en
estadsticos aficionados para que puedan interpretar y evaluar crticamente la
informacin estadstica que las personas pueden encontrar en diversos
contextos, como los medios de comunicacin y la difusin de informacin -a
menudo de dudosa calidad- y adems expresen su opinin o discutan esa
informacin estadstica cuando sea relevante. Su propuesta es comenzar con
la educacin estadstica y conocimientos bsicos sobre investigacin cientfica
desde la escuela primaria, para lo cual considera como un paso necesario la
formacin y motivacin de los profesores, y adems la promocin de iniciativas
desde las oficinas de estadsticas de organismos oficiales o instituciones
cientficas, y el papel de las sociedades estadsticas
Propuesta de organizacin y difusin de los datos estadsticos:
Para la presentacin de los resultados de una investigacin, antes se debe
definir el receptor o usuario (persona que toma decisiones con base en los
resultados de la investigacin) y el contexto. Cuando la presentacin de los
resultados corresponde a la opinin pblica no especializada, en un mbito no
acadmico -por ejemplo; estudiantes de primeros ciclos, padres de familia y
grupos de la sociedad en general- el reporte de investigacin debe estar
centrado en la sencillez de los resultados, su importancia para el grupo o la
sociedad y las caractersticas que debe reunir son: brevedad, claridad,
aplicabilidad a situaciones cotidianas y orientacin ms bien visual de
contenido. (Sampieri, 2006).
Cuando se realizan una investigacin epidemiolgica, en un mbito o
comunidad pequea, es imprescindible devolver los datos a los estudiados.
Esto persigue cuatro objetivos: Chequeo de la validez, e incluso de la
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confiabilidad de los datos; afinar la interpretacin de los datos con los actores
sociales; responsabilidad moral de retribuir con el mnimo-entregar lo que se
descubri-; Emponderar a los sujetos estudiados

que se desprenden del

estudio e incluso transfiriendo tecnologas de anlisis de datos para su uso


posterior (Falabella 2002).
Entre las formas de realizar la devolucin de un estudio, se destaca: la citacin
ciudadana del grupo estudiado; dilogo con quienes ocupan puestos de
decisin, devolucin a un grupo focal (Falabella, 2002).
Cuando se realiza una investigacin epidemiolgica a gran escala, para llegar a
grandes poblaciones se pueden emplear el dilogo con las organizaciones
intermedias de la sociedad, como centros vecinales, centros de participacin
comunal, instituciones barriales en las distintas circunscripciones en que se
divide la poblacin estudiada. El uso tecnologas de informacin y medios de
comunicacin, puede llegar a ser til, en especial en los estudios a gran escala
como los estudios nacionales o regionales. Sin embargo presenta serias
controversias y mutuas imputaciones de responsabilidad entre la perspectiva
de la comunidad acadmica y los medios de comunicacin. Los investigadores
argumentan que los periodistas enfatizan en exceso hallazgos especficos de
estudios, sin dimensionar los aspectos metodolgicos y el contexto de la
investigacin. Lo cierto es que tanto periodistas como investigadores pueden
contribuir a la desinformacin, a estimular posiciones prejuiciosas e incluso a
provocar reacciones alarmistas desproporcionadas (Castiel y col 2005)
Propuestas metodolgicas para el empoderamiento de la informacin
estadstica por parte de la comunidad: La epidemiologa comunitaria y la
investigacin accin-participativa.
Lo importante de analizar los indicadores estadsticos, es como se dijo
anteriormente-analizar lo que las estadsticas encubren o revelan, y en ese
anlisis es necesario que los diferentes actores involucrados, comunidad
cientfica, estado y sociedad, realicen un anlisis de cmo, cuando, dnde y
porqu se desarrollan los procesos de salud enfermedad y cmo se puede
intervenir.

Como propuestas, la epidemiologa comunitaria y la investigacin

accin participativa constituyen herramientas de abordaje para interpretar lo


que esconden las estadsticas y a su vez para que los diferentes actores,
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incluida la comunidad, conozcan la importancia y utilicen los indicadores


estadsticos en la vigilancia de los procesos de salud-enfermedad.
La epidemiologa comunitaria-como propuesta terico-metodolgica- consiste
en llevar los elementos de la epidemiologa clsica en el seno de las
comunidades mismas -grupos como barrios o pueblos pequeos- para
responder a las necesidades de la gente. Es la comunidad misma quien se
apropia de los instrumentos para analizar su realidad, detectar problemas y
buscar soluciones a nivel local. Adems, permite a los profesionales de la salud
-quienes tienen que cubrir un rea ms importante que una comunidad- utilizar
los instrumentos de la epidemiologa clsica para analizar los problemas
prioritarios comunes o todas o a la mayora de las comunidades del rea de
pertenencia (Tognoni, G 1997)
Los objetivos de la recoleccin de datos estadsticos en epidemiologa
comunitaria persiguen tres

objetivos fundamentales: definir la prioridad de

accin, monitoreo de las actividades de salud, evaluar la eficacia de las


actividades de salud, para verificar y poder intervenir frente a una epidemia,
averiguar las causas de un problema y poder buscar soluciones adecuadas
(Tognoni, 1997)
Otro propuesta relacionada a la epidemiologa comunitaria es la investigacin
accin participativa tambin llamadainvestigacin participativa basada en la
comunidad (IPBC), para algunos autores significa el mismo proceso y para
otros significara dos estrategias diferentes. A pesar de que pueden existir
variaciones en sus objetivos o diferentes estrategias de abordaje, ambas
propuestas comparten una serie de principios y valores. A pesar de que la
epidemiologa comunitaria adopta algunos aspectos del trabajo terico de
IBPC, se diferencia en que retorna a algunas de las races de la investigacin
epidemiolgica en reconocer los factores sociales como parte de la cadena
causal de la enfermedad atravesado por un proceso participativo (Leung y col
2004). Las caractersticas fundamentales de la IPBC son: 1) Es participativa;
2) Es cooperativa, comprometida con los miembros de la comunidad e
investigadores en construir un proceso en el cual cada uno aporta
equitativamente; 3) es un proceso de co-aprendizaje; 4) envuelve el desarrollo
de sistemas y capacidad de construccin local; 5) es un proceso de
empoderamiento a travs de los cuales los participantes pueden incrementar el
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control sobre sus propias vidas y 6) Mejora el balance entre Investigacin y


accin. La principal ventaja de la IPBC es que no solo incrementa el
conocimiento de la salud pblica, sino que adems permite identificar procesos
que pueden diseminarse y que pueden sostenerse en el tiempo, gracias al
compromiso comunitario. Sin embargo, la gran variedad de mtodos y calidad
de las diferentes experiencias elaboradas no han generado an un cuerpo de
conocimientos que permitan identificar la metodologa ms apropiada para
llevar a cabo este abordaje en diferentes contextos (Faridi y col 2007;
Viswanathan y col 2004).
La evaluacin de los efectos de la IPBC requiere la elaboracin de nuevos
instrumentos para examinar los efectos a corto y largo plazo, evaluando la
eficacia de las intervenciones y construir procesos replicables (Minkler y col,
2003).

Como sntesis, se exponen en el siguiente ensayo dos estrategias para la


difusin y apropiacin de la informacin estadstica por parte de la comunidad:
una estrategia a nivel macrosocial, que es la educacin en el uso de la
estadstica por parte de la poblacin y la difusin de la informacin en salud; y
una estrategia a nivel microsocial, que es la interpretacin de los datos
estadsticos a nivel comunitario, a travs de la epidemiologa comunitaria y la
investigacin participativa basada en la comunidad, en donde las estadsticas
son un reflejo de la realidad que solo puede ser explicada por quienes viven en
ese contexto y que permiten adems a la poblacin entender la importancia de
los valores numricos y su vigilancia a lo largo del tiempo.

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