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Vinculadas

(Bound)

Viaje de unas almas gemelas #4


Missy Good

ndice
Sinopsis
Crditos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Biografa de la autora
Libros de la serie

Sinopsis

abiendo dejado atrs Potedaia, Xena y Gabrielle deciden volver a la


tierra de los habitantes de los bosques que conocieron anteriormente.
Quieren ver a su amigo Jessan, pero hay algo adems que les empuja
de nuevo a esas personas inusuales, una necesidad de entender el extrao
vnculo que algunos de los habitantes de los bosques comparten entre s, una
conexin que ellos llaman el lifebond. Una conexin que Xena y Gabrielle
ahora saben que tambin comparten, pero que necesitan entender.
Adems de esta bsqueda personal, las dos se enfrentarn a nuevos peligros
en su intento de ayudar al pueblo de Jessan a luchar con un enemigo
sanguinario, y ms tarde se sienten extraamente atradas por los fantasmas
de un pasado antiguo, la historia de otras dos mujeres que tambin se
enfrentaron a desafos increbles y contra todas las probabilidades,
encontraron un amor eterno.

Crditos
Traducido y corregido por Chakram
Diseado por Dardar
Reeditado por Xenite4Ever 2015

Descargo estndar: Estos personajes, en su mayora, pertenecen a Universal y a


Renaissance Pictures, y a cualquier otra persona que tenga intereses econmicos
en Xena, la Princesa Guerrera. Esto est escrito por diversin y no se pretende
infringir ningn derecho de autor.
Avisos especficos sobre la historia:
Violencia: Donde est Xena, habr violencia. Pero no es demasiado grfica y evita
mencionar extremidades cortadas, o cualquier descripcin de globos oculares
sacados por un chakram errante, o cosas por el estilo.
Subtexto: Esta historia, igual que la anterior y la anterior, se basa en la premisa de
dos mujeres muy enamoradas la una de la otra. Aunque no aparecen escenas
grficas, el tema est presente en toda la historia y si os molesta, pasad a leer otra
cosa. Adems, lo digo de nuevo, si el amor os ofende, mandadme unas lneas con
vuestra direccin de correo y os enviar una tarta de lima que se encuentra solo en
Florida (Por los veranos calurosos), porque realmente me siento mal por vosotros.
Hay personajes en esta historia, que se originaron con La esencia de una guerrera.
No te sientas mal si no les conoces. No sientas que tienes que leer la historia
anterior para descifrarlos, he tratado de dar un montn de pistas.
Siempre se agradecen comentarios de todo tipo. Melissa Good.

Captulo 1

l borde del lago se solapaba con entusiasmo con las rocas de la


orilla, emitiendo pequeos borboteos como si cayese una cascada
sobre el granito que afloraba en el borde del lago. Sus fras
profundidades eran irregulares, formadas por la extraccin de toneladas
de piedras destinadas a la construccin, colina abajo, de grandes
ciudades que bordeaban el altiplano.
Alrededor del lago haba un denso crculo de viejos rboles, con
abundante y vieja corteza repleta de hongos; y, colgados con
delicadeza, ligeros musgos que daban un aroma almizclado a un aire rico
en texturas. Pequeos chillidos revelaban la presencia de ardillas, pero su
actividad era lenta y letrgica. El invierno les urga ms a dormir que a
trabajar, hacindolas sobrevivir a base de las nueces guardadas al
abrigo de nudosas madrigueras.
Una ardilla se pos en una rama alta, y curiose la actividad de un
pequeo y cercano campamento justo debajo de s, habindose
acostumbrado al ritmo constante de los golpes del acero en la madera,
generados por una alta y morena humana que estaba reduciendo,
pacientemente, ramas cadas y secas a astillas; mientras la luz moribunda
del da converta su cuero oscuro en oro, y sacaba destellos clidos de
los suaves movimientos de sus anchos hombros y sus musculosos brazos.
Xena levant la vista y contempl a su compaera por el rabillo del ojo,
mientras Gabrielle caminaba fatigosamente y recoga otro haz de lea
de los que ella estaba cortando; y se lo llevaba hasta el crculo de
claridad que emita el fuego, dejando las ramas en el suelo con pericia.
La bardo haba estado bastante callada todo el da, y su cara y
movimientos indicaban a Xena que haba algo que la preocupaba.
Debo preguntarle?, reflexion, devolviendo su atencin a la tarea que
tena entre manos. O debo dejarlo estar? Despus de todo, todo el
mundo tiene derecho a estar de mal humor de vez en cuando. Los dioses
saben lo a menudo que me pasa a m, y ella tiene el sentido comn de
dejarme en paz cuando me pongo as. Debera hacer lo mismo no?
Tal otra larga rama, moviendo el hacha con negligencia. Pero, por otra
parte, ella lo est disimulando, y se merece guardarse algunas cosas para
s. CreoSus labios se crisparon ligeramente. Esto est siendo bastante
difcil para las dos, ltimamente.
Xena? La voz de la bardo lleg desde el crculo de fuegoLo siento.
No s qu me pasa hoy, pero no puedo prender esto. Podras?

La guerrera sonri, y clav el hacha en la siguiente rama. Despus dej


caer la rama hasta el suelo y se sacudi las manosPor supuesto. Se
acerc a donde Gabrielle estaba arrodillada y se agach, tomando de
sus manos el pedernal y la daga, golpendolos, dejando caer una
pequea cascada de chispas en la yesca. Otro choque, y ms chispas,
y entonces Gabrielle sopl despacio sobre la yesca y la coloc sobre las
astillas, con un suspiro de alivio.
Gracias. Palme la rodilla de Xena y dej su mano descansar sobre
ella Tienes buena mano para esto.
Prctica. Xena se rio entre dientes, y cubri la mano de la bardo con
la suya. Y fue incapaz de evitar preguntarPareces un poco baja de
nimo. Va todo bien?
Los dedos de Gabrielle se entrelazaron con los suyos y apretaron
SEstoy un poco cansadaSus ojos contemplaron los de Xena con
calidezGracias por preguntar, de todas formas.
Y otra vez, a veces tengo suerte, pens Xena para sPor qu no te
relajas un rato? Voy a ir a mirar a ver qu puedo encontrar para
acompaar nuestra cena fra. Te gustara algo de sopa caliente, por una
vez? Hace un poco de fro esta noche.
Sopa calienterepiti la bardo, mientras una sonrisa se iba formando
lentamenteEso
seragenial.
Cualquier
cosa
caliente,
ya
puestosSuspir para s misma. Odiaba sus ciclos, y este mes estaba
siendo el peor que poda recordar. El irritante dolor menstrual la haca
estar cansada, irritabley odiaba estar de las dos maneras. Pero maldita
sea si iba a quejarse a Xena sobre ello, pens. De ningn modoEsa
mujer sufre costillas rotas en silenciono me necesita lloriqueando por un
dolor de estmago.
Ests segurala estudi Xena atentamentede que est todo bien?
Gabrielle suspir con irritacin. A vecesS murmur entre dientes,
apretando las mandbulas. Estoy completamente segura
escuchando la irritacin en su voz y sintindose avergonzada por la
reaccin que percibi en los ojos de Xena.
Pero la guerrera simplemente palme su mano y cabece, asintiendo
De acuerdo. Ahora vuelvodijo, mientras se levantaba y tomaba aliento,
antes de caminar hacia donde Argo estaba pastando la escasa hierba
y coger un arco corto de su alforja. Gir antes de adentrarse en el
bosque, devolvindole la mirada fija a la bardo, aceptando la disculpa
de Gabrielle, devolvindole un leve tic de sus labiosSi quieres calentar
un poco de agua
La bardo cabece, asintiendoLo har. Y observ su espalda hasta
que desapareci en la creciente penumbra del bosque. Sinti que su

corazn la segua, y eso provoc que una sonrisa cruzase su cara. Con
un gemido se levant y, agarrando una pequea olla, cruz el
campamento hasta el lago y prob un puado de agua antes de rellenar
la olla con ella. No est mal, reflexion. Un poco agria. Se irgui con un
gemido y carg con la olla de vuelta al fuego, dejndola reposar
firmemente entre dos delgadas piedras anidadas en la madera, puestas
ah para esa tarea exacta.
Bueno, ha funcionadocoment a un atento Ares, que estaba
acurrucado en las pieles de dormir, observndola a cada momento.
Caminando hacia los suministros, escogi una bolsa de vegetales secos
y la arroj al agua, con un suspiro satisfecho. Incluso si ocurra lo
impensable y Xena no consegua hacerse con nadalos vegetales al
menos le daran un gusto sabroso al caldo. Y la idea de un lquido caliente
en su estmago era muy bien recibida.
Dej el agua calentndose y, cogiendo su bolsa de pergaminos, se
derrumb en la piel cerca del lobeznoMuvete, Ares. Suspir y,
acurrucndose en su lado, dej reposar su cabeza en un codo y sac su
diario y una pluma.
El oscuro bosque cea sus aromticas hojas alrededor de los hombros de
Xena como un abrazo, y se detuvo durante un largo momento para
respirar los aromas que la rodeaban. El musgo almizclado compona un
interesante contrapunto respecto al espeso olor de la vegetacin
descompuesta que cubra el suelo, hacindolo resbaladizo bajo sus botas
y logrando que pisase cautelosamente. Su mente, sin embargo, volvi a
su compaera y a su mal humor. Xena reflexion un momento y entonces
en su cara se pint un gesto de comprensin. Se rio entre dientes mientras
empezaba a adentrarse en el bosque, manteniendo sus odos atentos. Lo
primero es lo primero, pens. Vamos a cenar. Despus
Escuch el apenas audible doble salto que le indicaba la presencia de
un conejo a sus sentidos y se qued quieta, esperando. Antes de que
percibiera la ms pequea seal de movimiento por su parte.
Tiernos gazapos, una rareza para esta poca del ao, haban
abandonado la seguridad de sus madrigueras para correr por la pradera,
y dos de ellos seguan cuidadosamente su camino dentro del diminuto
claro, justo frente al lugar desde donde Xena observaba. Su ceja se alz
y tens el arco, sacando una flecha del carcaj sujeto a su espalda con
eficientes movimientos.
Eran una preciosa variedad de piel blanca y negra que Xena no haba
visto antes, y les concedi unos momentos de admiracin antes de
colocar el asta y retroceder, hasta sostener las plumas de la flecha junto

a su oreja. Y esper, con la paciencia de la naturaleza que la rodeaba,


hasta que los animales estuviesen juntos y sus cuerpos se situasen
perpendiculares a ella.
Soltando el asta, observ con fro inters como la flecha sala disparada
y los golpeaba a ambos en el pecho, sujetndolos juntos en la muerte.
Uno habra sido suficiente para la cena, pero de alguna formala idea
de separar dos criaturas, obviamente compaeros, nunca haba cruzado
la mente de Xena, hasta que se agach sobre ellos y quit la flecha. Y se
sent con dificultad en el suelo y reflexion sobre ello, dejando a sus
dedos vagar sobre la blanda y sangrienta piel. As quemi percepcin
ha cambiado, sin duda. Y por qu no habra de hacerlo, cavil con una
breve sonrisa.
El mes que haba pasado desde que dejaron Potedaia haba sido de
ajustes para ambas, y el cambio ms profundo haba sido la apabullante
sensibilidad que ambas tenan respecto a la otra. Haba sido una apertura
que al principio fue terrorfica y estimulante, y para la que ninguna de
ellas tena defensa alguna. Xena se encontr con que continuaba con
sus bromas habituales y sus burlas, pero incluso en sus momentos de peor
humor, suavizaba sus comentarios hirientes automticamente, con una
gentileza que la sorprenda.
Y GabrielleLa guerrera sonri. Si estaba en mitad de uno de sus
berrinches furiosos por algo que Xena haba dicho o hecho De repente,
bastaba con que la mirase, que sus ojos se encontrasen, para que
perdiera la nocin de todo y simplemente acabase a su lado,
normalmente dejando reposar su cabeza contra el hombro de Xena con
una risa indefensaSigo intentndolo...haba dichopero ya no
puedo enfadarme contigo.
Xena sacudi la cabeza, mientras desollaba los conejos, teniendo
cuidado de no daar las pieles y tirando las cabezas. Hizo un fardo
cuidadosamente y se levant, cogiendo su arco y regresando al
campamento. A mitad de camino percibi un olor familiar y se detuvo,
apartando las ramas de la copa de un arbustoEso pensabaSe rio
mientras localizaba las bayas, de dos tipos; ambos por los cuales la bardo
tena especial debilidad.
Dos pjaros de un tiromientras examinaba una de las clases, recoga
un puado de hojas que dobl y colg de una de las trabillas de su traje
de cuero. Dej los conejos en el suelo y arranc una frondosa hoja de un
rbol cercano, tejiendo de forma experta las hojas para formar una tosca
cesta.
Oh, s. Creo que ser una buena ideasuspir Xena mientras llenaba
la cesta con moras y frambuesas. AdemsSu mente aadi:

Irnicamente, a m tambin me gustan. Y olvidaba que ambas solemos


tener el ciclo a la vez, cuando lo tengo. Ella era demasiado dura con su
cuerpo, y lo saba, como para ser regular en sus ciclos. Pero en las raras
ocasiones que as era, siempre estaba sincronizada con Gabrielle. Me
pregunto por qu simplemente no ha dicho que se era el
problemaNormalmente no se muestra tmida al respecto. Las cejas de
Xena se contrajeron por el desconcierto. Supongo que tendr que
preguntarle, simplementele coment a las bayas, a las que vea por el
rabilo del ojo. Arroj una a su boca y mastic. Oh, chicoSer
afortunada si consigo alguna de stasfarfull, mientras recoga los
conejos y emprenda un trote ligero de vuelta al campamento.
Ha sido un tiempo de cambio, para las dos. Gabrielle escribi, par y
masc la punta de su pluma. Y ha sido maravilloso. Ahora somos
compaeras realmente. Puedo sentir la diferencia y ya no soy esa
pequea lapa que la persegua a todas partes. S que sigue temiendo
por mi seguridadDioses, yo tambin lo sahora ambas tenemos tanto
que perderSu corazn se contrajo, como siempre que pensaba en ello.
Y tengo miedo por las dos, porque cuando ms dejemos que esto
avance, ms formaremos parte una de la otra, y ms terrorficas se
volvern nuestras vidas. Pero no renunciara a un solo momento de esto,
por nada del mundo. Incluso con todos los riesgos. Y Sinti que una
sonrisa se le desataba en la cara, sin control. Creo que ella siente lo
mismo. No. Gabrielle suspir, y volvi la vista hacia el cielo oscuro. S que
lo siente.
Se estir un poco y gimi, esperando que el calambre se le pasase.
Normalmente, tena ms suerte en esto y XenaGir sus ojos. No tena
que preocuparse por eso la mayora del tiempo. Tom aliento y continu
escribiendo. Siento haber sido tan brusca con ella. No deberaS que
simplementeSabe que algo va mal, y solo quiere ayudar. Pero cmo
puedo explicarle que quiero vivir segn su ejemplo, sin que tenga que
mimarme? Quiero ser capaz de soportar lo mismo que ella aguanta, y
resistir bajo condiciones imposibles, siguiendo adelante incluso en la
misma cara de los problemas. No quiero tenerla a ella para que resuelva
mis problemas por m.
Sinti la presencia de la guerrera un segundo antes de que apareciese, y
estaba mirando al lugar exacto por el que apareci desde el bosque,
materializndose con su atuendo de cuero y cargando dos bultos, con
una relajada sonrisa que fue directa al corazn de Gabrielle. Debe haber
sido una buena caza, medit, y luego alz una mano y la agitEh, eso
ha sido rpido.

10

Xena se encogi de hombros mientras se arrodillaba junto a la pota


humeante y olisqueaba su contenido, apreciativa. Limpi y deshues el
conejo y lo cort en trozos para echarlo en el agua, dejando las pieles
aparte para lavarlas y curtirlas ms tarde. Entonces cogi el pequeo
cazo que utilizaban para hacer t y cruz el campamento hacia la orilla
del lago, restregando bien sus manos y brazos antes de hundir el cazo en
el agua y volver junto al fuego.
S. Encontr un par de conejos no muy lejos de aqucoment
casualmente, extrayendo las hojas de su traje y rasgndolas en tiras,
ponindolas en una taza que dej en el suelo, cerca de ella. Y esper,
pacientemente, a que el agua del cazo hirviese, para verter el agua
sobre las hojas y dejarlo reposar.
Echaba ocasionales miradas a Gabrielle, que haba vuelto a escribir,
aprovechando la oportunidad de admirar la manera en que la luz del
fuego delineaba la blanda suavidad de su rostro y lanzaba sombras
desde sus cejas, fruncidas por la concentracin sobre lo que estaba
haciendo. De acuerdo, vamos a dejar esta funcin ahora, Xena. Para de
soar despierta. Se rio de s misma y aadi una buena cucharada de
miel a la taza que estaba revolviendo. Luego la cogi y se la llev
consigo, junto con la cesta de frutos, a las pieles de dormir. Te importa
si te acompao?pregunt, arrastrando las palabras, dejando su peso
caer sobre una rodilla y sentndose despus con las piernas cruzadas
cerca de donde la bardo estaba acurrucada.
No seas tontala cort Gabrielle, dndole un golpe amistoso en la
rodilla con la plumaQu tienes ah?
Xena control la sonrisa que quera salir en su cara y tendi la taza a la
bardo, que la olisque suspicaz y despus suspir. Es tan evidente?
ech a Xena una mirada disgustadaIntentaba que no lo fuese.
La guerrera se encogi de hombros y se estir cerca de ella, alargando
el brazo y dndole un suave apretn en su rodillaNo. Ha tenido que
pasar un rato hasta que lo he averiguadoEstudi la cara de la bardo
mientras tomaba un largo trago del t y cerraba sus ojos con placer
mientras tragabaPodras haberlo dicho, GabrielleNo es como si fuese
culpa tuya o algo as.
Mmmmfarfull la bardo, tomando otro largo trago. Dioses, sienta
genial. Abri los ojos y mir a XenaMe siento como una idiota,
quejndome sobre un maldito dolor de estmago, XenaQuiero
decirVamosNi siquiera me di cuenta, hasta tres das despus de que
dejsemos Potedaia, de que el minotauro te haba roto las costillas, y solo
lo supe porque sent los bultosNunca dices NADA cuando te duele

11

algo. Su lastimera protesta perdi fuelleNo quiero que pienses que soy
un bebtermin, y contempl fijamente su taza.
Xena se inclin sobre ella y tom su mano, haciendo que levantase la
mirada. Gabrielledijo, su voz grave pronunciando el nombre, una
caricia verbal que la bardo nunca se cansaba de escucharNo es lo
mismola mayor parte del tiempo, cuando resulto heridano hay nada
que puedas hacer por m. Nada que yo pueda hacerse encogi de
hombrosEs simplemente algo con lo que tengo que vivir hasta que
sane. Lo que suele ocurrir, como bien sabes, bastante rpidoEstir su
brazo y ahuec su mano alrededor de la pantorrilla de Gabrielle,
masajeando la tensin que encontr con sus fuertes dedosPero si hay
algo que te molesta y sobre lo que yo puedo hacer algocomo hacerte
t de frambuesapor los dioses, dime algo y djame hacerloHizo una
pausa, luego sonriY nunca he pensado que eres un beb.
Gabrielle dej escapar una carcajada y ahuec sus manos alrededor de
la
taza
caliente,
tomando
otro
sorboDe
acuerdo,
de
acuerdoentiendo tu punto de vistadijo, despus de tragarEs lo que
consigo por tratar de ser noble y estoica, supongocon una sonrisa
arrepentida en direccin a XenaPero si hay algo que pueda hacer
alguna vez por tidmelo. Por favor?
En un abrir y cerrar de ojos, amorfue la afectuosa respuestaAhora
que hemos resuelto esto, cmo te sientes?
OwGabrielle suspir, cerrando sus ojosNormalmente no lo tengo
tan mal, pero, diosesMe siento como si fuera un gran nudotom un
sorbo de la tazaPero esto est ayudando.
Uh uhcabece Xena, y luego se levant y cruz el campamento
hasta sus alforjas, tomando una bolsa de agua de piel y volviendo al
fuego. La deposit cerca de la olla de sopa, donde se tom un momento
para revolver su contenido. Un delicioso aroma viaj hacia donde
Gabrielle observaba, curiosa, e hizo que su boca se hiciese agua.
Xena se debati con la sopa un rato ms y se sent durante unos minutos,
esperando, tocando la bolsa de agua con su mano de vez en cuando.
De pronto pareci satisfecha y la cogi, volviendo con ella a las pieles de
dormir.
Date la vueltale dijo a la bardo, dejndose caer de nuevo en la piel.
Eh?pregunt Gabrielle, pero hizo lo que le haba dicho al ver la ceja
alzada que obtuvo como respuestaDe acuerdo, de acuerdorod
hacia su lado y sinti a Xena moverse a su espalda. Entonces fue alzada
y se encontr instalada contra el pecho de Xena, en una muy cmoda
posicin.
Cmoda?pregunt Xena, alzando una ceja hacia ella.

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Tanto como podra estarlorespondi Gabrielle, deleitndose en el


calor del cuerpo de su compaera. Entonces Xena levant la bolsa de
agua y la deposit cuidadosamente contra su estmago, dejando que
el calor del agua viajase a travs de ellaOh, diosesmurmur,
mientras su cuerpo se volva flccido contra el de Xena.
Una sonrisa sali de la guerreraToma, sujeta estoesper a que la
bardo actuase y despus desliz una mano entre ellas y us sus fuertes
dedos para liberar la tensin de los nudos que poda sentir en la parte
baja de la espalda de GabrielleMejor?susurr en el odo cercano de
la bardo.
Soy una idiotacontest Gabrielle, dejando que su cabeza se
recostase contra el hombro de XenaLa prxima vez puedes apostar
que de lo pedir, antes que estar sufriendo todo el da.
Bienrespondi Xena, estirando el brazo hacia atrs y moviendo la
cesta de hojas cerca de sus cabezasAhora, aqu tienes tu
recompensadesat las hojas con una mano y expuso las relucientes
bayas.
Ooohla bard se rio entre dientes desde el fondo de su garganta y
seleccion una, arrojndola a su boca y masticando con evidente
placer. Despus gir su cabeza y contempl a su compaeraTe gusta
hacer esto, verdad?
La guerrera cabece, con un brillo en sus ojos azules. Esa mirada la
estudiaba con desconcertante precisin Y a ti te gusta que lo haga,
verdad?acus juguetona, observando el sonrojo que se extenda por
el rostro de GabrielleEso pensaba.
Intento luchar contra ellobalbuce la bardo, esperando a que la
sangre dejara de fluir a su caraNo quiero ser tan dependiente respecto
a ti.
Pero?pregunt Xena, con una ceja alzada en expectacin.
Perorespondi Gabrielle, con un suspiro resignado y una sonrisa,
acurrucndose contenta en el pecho de XenaS, me gustaadmiti,
mientras el t y el calor de la bolsa de agua, junto con la fuerza de los
brazos que la acunaban hacan su magia, y senta el dolor disolverse en
la nadaMe encanta esta sensacin.
Me alegra que lo hayamos resueltocoment Xena, observado cmo
las lneas de tensin desaparecan de la cara de la bardo, y sintiendo que
sus propios hombros se relajaban como respuesta. Se inclin hacia
delante y dej que su aliento acariciase la oreja de Gabrielle. A m
tambin.

13

Yacieron en un tranquilo silencio mientras se haca la sopa, compartiendo


las bayas entre las dos con igual placerUnas bayas genialesfarfull la
bardo, mientras comparta una con la sonriente guerrera.
MmmXena captur cuidadosamente con los labios el bocado que
la bardo le ofreca y dej que resbalase por su garganta
Definitivamente, me ests echando a perder.
Lo hago lo mejor que puedocontest la bardo, mordiendo la mitad
de otra fruta e invitando a Xena a tomar el restoEres una tarea bastante
dura.
Oh, en serio?cuestion la guerrera, rindose entre dientes.
S. Pero soy persistente. O eso me han dichofue la respuesta,
complementada con otra media baya.
Lo eres, Gabriellele asegur Xena, tomando el ofrecimiento y
dndole un beso en la narizCreo que la sopa est lista, te apetece?
Ms tarde, cuando el fuego se redujo a brasas y estaba placenteramente
satisfecha despus de dos cuencos de sopa, complementados con el
resto de las bayas; y haba vuelto a mecerse entre los brazos protectores
de Xena, Gabrielle se encontr con que sus pensamientos volvan a
Jessan. Cmo se reira si pudiese vernos ahoraMe pregunto cmo
estarSu mente somnolienta reflexion. Supongo que lo averiguaremos
pronto, ms all de esta ltima montaa encontraremos el altiplano y la
costa. Y Cirron. Eydijo, de refiln a una adormilada Xena.
Humm?Xena abri un ojo y la mir.
T conocas a aquel joyero de Cirron?una vieja pregunta que ahora
afloraba a su conciencia.
Xena sonri: Por qu? T s?
La bardo insisti, viendo su sonrisa: Lo conocas, verdad?
Es un viejo amigo, sadmiti la guerrera, con un brillo en sus ojos.
Hummno quiso ningn dinero por aquellos brazales, sabes
coment Gabrielle en un susurroMe preguntohizo una pausa
Hizo l el collar, tambin?
Xena sacudi la cabeza:No, pero se lo ense.
Gabrielle recordaba ser conducida lejos de la ventana y valorOh,
entiendoEntoncesXena deba de tener el collar desde antes. Pero
cundo?Era simptico.
Ajestuvo de acuerdo la guerrera. Hizo el anillo que llevas. Sinti
a la bardo estremecerse entre sus brazos y sonri en silencio para s misma.
S, has comprendido, amor. Eso fue antes
Pero eso fueuna larga pausa.

14

Xena saba que estaba siendo estudiada intensamente, y mantuvo sus


ojos cerrados. S. Pero lleva bastante tiempo fabricar un molde de ese
tipo. Me lo envi cuando estaba en casa.
OhGabrielle reflexion sobre elloMe encanta.
Xena se limit a abrazarla ms estrechamente y se sinti el silencio sobre
un tranquilo campamento, calentado por el fuego de lea seca y una
slida manta de amor.
La vida, cavil Xena, era una serie de concesiones. Se acurruc ms
cmodamente debajo de su pesado manto, sintiendo a Gabrielle
reforzar su abrazo de forma instintiva; y se acomod para ver el sol salir,
como haca la mayora de las maanas, de un tiempo a esta parte.
Despus de una larga discusin consigo misma, que haba perdido, con
el tiempo haba dejado de intentar alejarse del calor de Gabrielle
durante el amanecer y simplemente ajustaba su horario para comenzar
con el da ms tarde.
Y descubri, para su secreto disgusto, que estaba disfrutando con el
cambio y con la oportunidad de vaguear por la maana tanto como lo
haca Gabrielle. Oh, buenorazon. No es que importeNuestro horario
est bien, sea cual sea. No es como si comandase un ejrcito. Adems,
el tiempo extra de la maana implicaba que tena tiempo extra por la
noche, para terminar todos ejercicios de entrenamiento con los que se
castigaba, como compensacin.
Ms all de las concesiones, haba estado trabajandosaba que estaba
en condiciones ptimas, y que las habilidades personales de la bardo
iban mejorando constantemente con el trabajo constante. Eso le daba
la confianza suficiente como para permitirse ms tiempo de juegos
cuando no estaban viajando o haciendo las tareas que el campamento
requera. Como anoche, por ejemplo La boca de Xena se contrajo
imperceptiblemente. Y entre salvar pequeas aldeas, algo que haban
hecho unas cuantas veces mientras viajaban hacia Cirron; y ayudar a
gente en apuros, de todas formas, lo raro era encontrar altercados; y
haba descubierto que estaba disfrutndolo mucho. Mucho ms que
mucho.
Los primeros rayos del sol empezaron a atisbarse entre la lnea de los
rboles, y Xena cerr sus ojos mientras corran sobre el suelo y delineaban
sus cuerpos, dibujando tiras danzantes de clida luz ambarina sobre su
cara y la de la bardo. Sonri al calor y sinti los suaves movimientos de la
mano de Gabrielle contra su vientre. Abriendo los ojos, mir hacia abajo
y encontr la mirada sonriente de la bardoBuenos dascoment,

15

dejando a sus ojos vagar sobre el rostro tranquilo de Gabriellete sientes


mejor?
Perfectarespondi Gabrielle, emitiendo un profundo y satisfecho
suspiroGraciaste debo una por estosu sonrisa se volvi traviesa
Intentar pensar en algo que pueda hacer para compensarte.
Sus cejas se alzaronEso suena peligroso.
Podra serlola bardo rio y envolvi estrechamente con sus brazos el
pecho de XenaArgsienta tan bien hacer esto
Xena bes la frente de la bardo y le devolvi el abrazoSienta tan bien
que lo hagasadmiti. Creo que tenemos algo de la sopa de ayer
para desayunar, si te interesa.
Gabrielle sonri y se levantApustalocoment alegremente,
ponindose de pie y estirndose, para despus alargar una mano a la
todava recostada guerreraVas a quedarte vagueando todo el da?
Y obtuvo una sacudida de cabeza y una carcajada como respuesta,
mientras Xena tomaba la mano ofrecida y permita ser sacada de la
cama.
Esta cordillera rodea la costa, verdad?pregunt la bardo, horas
despus, mientras trepaban por un largo y empinado camino por la
ladera de la elevadsima montaa de granito.
MmmXena estuvo de acuerdo, vigilando atentamente los pasos de
Argo sobre el suelo de roca desparramada, mientras la yegua caminaba
detrs de ellaEste paso nos llevar a la colina de Cirron y es un buen
atajo hacia el territorio de JessanMir a la cara de Gabrielle y sonri
No te preocupes, pararemos en el camino. Todava quiero llegar a
Atenas.
Gabrielle le ech una mirada de reojo:No quiero parar simplemente a
comprar, sabes?
Por supuesto que noreplic Xena amablementeYo tambin quiero
ver a Hectator.
Una larga pausa y ambas se miraron. Rompieron a rer a carcajadas:De
acuerdo, de acuerdojade Gabrielle, golpeando a Xena en el
abdomenMe gusta comprarmtame.
Nahla guerrera replic, y luego mir hacia el cieloSe acerca una
tormenta. Sus ojos empezaron a recorrer los alrededoresParece que
tendremos que refugiarnos hasta que pase, a no ser que queramos
acabar realmente mojadas.
Gabrielle pens en ello un momento y despus sonri: Sabes, creo que
he desarrollado un verdaderogusto por las tormentas.

16

Oh, de verdad?pregunt Xena, alzando su cejaNo tendr eso


nada que ver con cierta aldea centaura, verdad?
Podra serreplic la bardo, acercndose a ella y rodeando con su
brazo la cintura de Xena, sintiendo el esperado peso del brazo de la
guerrera depositarse sobre sus hombros; y sonri. S, creo que es por
esoEl ondulante repiqueteo de un trueno retumb sobre ellasGuau
Exactosuspir XenaVamos, ah hay un nicho donde podemos
ponernos a cubierto. Seal a un lado del camino y luego se movi en
esa direccin. Era un saliente en la roca, poco ms que una grieta en las
altas paredes de granito, pero sera suficiente para resguardar sus cosas
y poner algn tipo de techo sobre sus cabezas. Xena desenganch las
bolsas de Argo y las lanz al fondo de la grieta, colocando a la yegua lo
ms cerca de la pared que pudo.
Lo siento, Argo, no hay espacio suficiente para ti ah dentro, chica.
Ruu!protest Ares mientras Gabrielle lo sacaba de su bolsa y lo
dejaba en el suelo de piedra.
Silenciole rega, sacando un puado de tiras de carne seca y
ofrecindolas al cachorro.
Grrexclam como entusiasta respuesta, mientras se tumbaba,
sujetando una de las piezas entre sus patitas y comenzaba a masticar.
Apenas vea como Gabrielle se sentaba a su lado, con su espalda
apoyada en la pared de piedra.
Xena termin de acomodar a Argo lo mejor que pudo y se uni a su
compaera bajo el saliente de granito mientras la lluvia comenzaba a
caer, cambiando la polvorienta y plida superficie de la roca en una
versin ms oscura; y enviando ocasionales salpicaduras al interior de su
santuarioBueno, es mejor que nadacoment, familiarmente, a la
bardo, que estaba mirando cmo caa la lluvia con una expresin
soadora.
Gabrielle guard silencio pero se dej caer un poco y apoy su cabeza
sobre el hombro de Xena con un suspiro, y despus lanz una mirada
hacia arriba para estudiar el rostro que tena sobre ella. Tienes un perfil
bastante bonitocoment, levantando una mano perezosa para
delinear suavemente la lnea de la mandbula de la guerrera.
Eso crees?replic Xena, sonrindole. A m me gusta ms el tuyo
. Inclin su cabeza y captur los labios de Gabrielle durante un largo
momento. Especialmente, esa partesusurr mientras se apartaba y
miraba sus ojos.
El ruidoso estallido de un trueno las sobresalt y Xena escuch a Argo
moverse fuera, inquietaTranquila, chicala llam, mientras el afilado
resplandor del relmpago iluminaba la ladera de la montaa como una

17

sonrisa repentina; y otro estallido de un trueno le segua. Se miraron y


Gabrielle se arrebuj ms cerca, acurrucndose estrechamente contra
el cuero que vesta el costado de Xena; rodeando firmemente con sus
dedos la armadura.
Xena dej caer un brazo protector sobre sus hombros y puso la mano
restante sobre el lomo de un Ares muy refunfun mientras la tormenta
volva a iluminar el cielo y el estridente rugido que sobrevino descarg
piedras de granito que vibraron entre sus botas, mientras que la pared
temblaba tras de s. Maldita seaXena ech un rpido vistazo a Argo, y
maldijo para s misma.
Entonces, el destello fue puramente blanco y un estruendoso crujido
reson justo encima de sus cabezas, mientras un rayo golpeaba la ladera
de la montaa y enviaba una lluvia de lascas de granito colina abajo,
desparramndose sobre el saliente y bombardeando a la indefensa
yegua. Eso fue demasiado para Argo, tal y como estaba. La yegua
relinch y sali al galope por el camino, arrastrando las riendas.
Maldita seagru Xena, sacudiendo su cabeza y levantndose
Qudate aqu, Gabrielle, voy a detenerla antes de baje toda la montaa.
Gabrielle sinti un miedo sin nombre atrapndolaXenaten cuidado.
Por favor?
La guerrera sonri: Siempre. Ten cuidado t tambin. Qudate aqu
debajola tormenta no durar mucho ms. Con esto dej el saliente y
se adentr en la tormenta, saliendo tras la yegua con rpida
determinacin. Sin darse cuenta hasta mucho ms tarde de que Ares
haba salido en desbandada y la segua.
Genialsuspir Gabrielle, despus de intentar detener al lobezno
Bueno, no hay duda de a quin cuidaSe apoy de nuevo contra la
pared, rodeando sus rodillas con los brazos, y esper.
Xena poda or el eco lejano de los cascos de Argo y aceler, sacudiendo
su cabeza rpidamente para quitarse el pelo mojado de los ojos.
DiosesVoy a pasarme toda la vida intentando secar esta armadura.
Otra vez, suspir para s mientras mantena sus ojos en el camino, no
queriendo perder ni una sola huella y tomando un desvo, bajando por
un rocoso camino. Argo!Su voz apenas reson sobre el estridente
trueno, y simplemente sacudi la cabeza y sigui corriendo.
Ah. La yegua se haba detenido bajo un saliente mucho ms amplio y
estaba acurrucada bajo l. Buena chica. Xena rio mientras
descendaDebera haberte dejado encontrar un lugar para quedarte,
eh?.
El rayo explot sobre su cabeza con un ruido que bloque cualquier otro,
mientras impactaba contra la roca que haba sobre su cabeza y

18

desataba la cada de cientos de rocas sobre el saliente bajo el que Argo


estaba acurrucada.
Xena solo recordaba la arrancada del caballo de debajo de las rocas y
el estruendoso rugido junto con el golpe mientras miraba hacia arriba y
vea la pared de roca cortar su camino.
Sin tiempo para moverse o esquivarlas, de repente vio la oscura y peluda
silueta de Ares corriendo rpidamente entre sus piernas y detenindose,
congelado frente a ella. Sin pensarlo, tir su cuerpo sobre l y se acurruc
en una desesperada bola mientras la primera lluvia de rocas caa sobre
su cuerpo. Y solo tuvo un pequeo y diminuto segundo en el que su nico
pensamiento fue para Gabrielle, mientras el resto de la pared la
enterraba; hasta que una misericordiosa roca hizo contacto con su
cabeza y la envi a la oscuridad. No escuch nada ms, ni sinti nada
ms que las rocas apilndose sobre ella; y, finalmente, solo el silencio
qued en el lugar.
Un silencio solamente roto por el raro y ocasional choque de una lasca
de granito errante, deslizndose sobre la pila mortal de piedra.
Gabrielle se frot los brazos, intentando alejar el repentino fro que
descenda sobre ella. Busc el ruido de los cascos de un caballo, sus cejas
fruncidas con concentracin. Haba empezado a acostumbrarse a ser
ms sensible a la presencia de Xena, ahora el no hacerlo le pareca raro.
Un dedo helado toc su alma mientras vea a Argo aproximarse y darse
cuenta de que su amante no estaba a su lado.
Sali corriendo de debajo del saliente y corri hacia la cabeza de Argo,
recorriendo con sus manos multitud de pequeos cortes sobre el cuello y
el lomo de la yegua. Qu ha pasado, Argo? Dnde?Una arcada
se instal en su garganta y sinti que sus ojos se nublaban sin motivoOh,
diosesSus ojos buscaron los de la yeguaEnsame qu ha pasado,
Argosusurr, girando a la yegua y conducindola de vuelta al
camino, tropezando con las piedras y haciendo caso omiso de ello. Algo
haba pasado, era lo nico que saba. Algo que haba causado que todo
su cuerpo se contrajera en nudos, haciendo que su corazn palpitase
con toda la energa que estaba gastando.
Rode la ltima curva y vio el montn de rocas. Vio el camino bloqueado.
Escuch el suave relincho de Argo. Estaba lo suficientemente cerca para
ver, deslizndose sobre una esquina, el destello apagado de un objeto
que conoca.
Nunca record caminar aquellos ltimos pasos, ni buscar la crin de Argo
para sostenerse. Simplemente permaneci de pie sobre el gran peasco,
cuyo cruel borde mantena el chackram inmovilizado.

19

Sus dedos viajaron y tocaron suavemente la rocaNo. Tan


suavemente como el susurro sali de sus labiosOh, no. El susurr se
quebr en un sollozoPor favor, no.
Gabrielle se desplom en el suelo, enrollando sus brazos alrededor de la
roca y dej que las lgrimas estupefactas cayeran por su rostro. Su
corazn se hizo aicos mientras cada una de sus peores pesadillas la
aplastaban como cada una de aquellas rocas haban cado sobre su
compaera.
NodiosesNo. Xena, por favorGema en su interior. No ahora.No.
Esto no puede estar pasando. No puedes estar ah abajo. No puedes
haberte ido. No puedoOh, dioses, ayudadme, por favorNunca tuve
oportunidadsimplemente estbamosAn poda sentir la fuerza del
brazo de Xena alrededor de sus hombros, oler el caracterstico aroma de
su pielElla, simplemente, estaba aqupor favorNo me quitis
estoOh, dioses
NOOOO!!el aullido de angustia se desliz desde su mente hasta su
boca, mientras que su garganta se rasgaba por la emocin que la
destrua.
Nosusurr de nuevo, dejando que sus dedos estrujaran la fea
superficie de la piedra. Por qu no me llevaste a m tambin?esper
a que la oscuridad vaca se echase sobre sNo puedo resistir esto, otra
vez no. Golpe su cabeza contra la piedraOtra vez noNo
puedoNo puedo.
Y desde el rincn ms lejano de su torturada mente lleg un simple indicio
de un calor familiar. Eso se detuvo cerca de su corazn, en su pecho, e
hizo que su cuerpo comenzase a tiritarXena?. Gabrielle se dio
cuenta de repente de que no haba sentido aquelloaquel
vacoaquel que sinti despus de que Xena muriese la ltima vez.
Mientras pensaba que la mitad de su alma se haba ido. Lo haba hecho,
ahora entenda, y conoca aquel sentimiento muy ntimamente. Y sisus
ojos estudiaron el montn de rocas. No puede haber posibilidadpero
debera saber mejor que nadie que no hay que rendirse con ella tan
rpidamente. O simplemente me estoy mintiendo a m misma?
Gabrielle sorbi y limpi sus lgrimas y se sent, buscando en las
profundidades de su corazn.
Pero si alguien puede, esa es Xena. Su corazn lo saba. Y yo no puedo
mover estas rocas. Ahora su corazn empez a martillear por un motivo
diferente. Tena que conseguir ayuda, peroLa imagen de Jessan se
form en su mente. Jessan, con toda aquella fuerza que ella saba que
tena. Consigui ponerse de pie y dio tres pasos hacia Argo, y despus se
gir y volvi atrs, apoyando una mano en la roca.

20

Tesprame aqu. De acuerdo, Xena? Por favor? . Las yemas de


sus dedos trazaron con suavidad la superficie de la roca. Lo que le dije
a madre era ciertoNo puedo vivir sin ti. Las lgrimas oscurecieron la
superficie de piedraPor favor, no me hagas intentarlo, de acuerdo?
Volver con ayuda.
Y sinti el tacto fantasmal de unas manos sobre sus hombros y el roce de
unos labios sobre su frente, algo que podra haber sido una irregular
rfaga de viento, consecuencia de la tormenta. Pero Gabrielle no lo
crea as. Aferr esa sensacin a su alma y se desplaz hacia el lateral de
una intranquila Argo.
Escuchadijo, acariciando la suave mejilla de la yeguaS que
normalmente t y yo no congeniamos mucho. Y s que tu mejor amiga
no est aquSu voz se agarrotLa ma tampoco. As quevamos a
tener que trabajar juntas en esto, Argo.
Con un suspiro, ech una mirada al elevado estribo, sacudi su cabeza y
condujo a Argo sobre una pea para trepar sobre ella y alzarse sobre el
alto lomo de la yegua. Se dio cuenta de que se senta muy sola all arriba,
mientras tomaba las riendas e intentaba recordar lo que Xena le haba
enseado sobre dirigir a Argo. Quin no era un caballo normal, al que
podra dar un empujoncito y listo. Cautelosamente, presion una rodilla
contra el lateral caliente del caballo y se tranquiliz cuando Argo empez
a descender por el camino, no sin echarle miradas de reojo.
Lo que estaba bien, porque lo estaba haciendo por s misma. Pero una
sensacin de urgencia comenz a bullir en ella y por eso ejerci ms
presin en el costado de Argo y sinti que la yegua incrementaba el
ritmo.
En silencio, Gabrielle envi una plegaria a todos los dioses que pudieran
estar escuchando. Solo dejadme volver atrs en el tiempo. Por favor. Y si
no podisllevadme con ella. Y se dio cuenta, de una forma distante,
que senta cierta cada palabra.
Oscuridad. Y ms dolor del que he tenidoen muchsimo tiempo. Esos
pensamientos vagaban a la deriva por la superficie de su mente mientras
Xena sala de la inconsciencia y tomaba bocanadas superficiales de aire,
en respuesta a la presin que ejercan las rocas que la rodeaban sobre su
caja torcica. Problemas. Muchos problemas, resoll su mente, sintiendo
la claustrofbica cercana de la roca y el peligroso aire estancado a su
alrededor. Oh, diosesNo puedo creer que esto no me haya matado.
Las rocas la haban aprisionado, pero gracias a las irregularidades de sus
formas se haban encajado entre ellas, de manera que haba un
pequeo espacio en el montn que la cobijaba a ella. Ysus dedos, la

21

nica parte de su brazo que podra mover cmodamente, tocaba una


piel caliente, y Ares llorique como respuesta. Estamos en un gran
aprieto, chico. Consigui resoplar, doblndose por el dolor que la
atraves.
Cautelosamente, comprob el resto de su cuerpo y sinti su corazn
hundirse. Las rocas la aplastaban por todas partes excepto justo debajo
de s, y supo por la sensacin en su tripa que los golpes le haban
provocado serios daos internos. La comprensin cal en ella, trayndole
una vaharada de oscura emocin. Iba a morir all, bien por algn otro
corrimiento de rocas, por sus propias heridas internas o porque se
quedara sin aireSu tiempo se agotaba.
Maldita sea. Y sus pensamientos se dirigieron inevitablemente hacia
Gabrielle. Sinti un dolor abrasador en su corazn que no tena nada que
ver con el dao provocado por las rocas, y una angustiada respuesta
reson en ella desde una fuente exterior. De su compaera, quien estaba
probablemente muy cerca, y podra incluso haber
Las rocas vibraron imperceptiblemente por un aullido inaudible. Ares
gimote en respuesta y Xena se paraliz, conociendo su procedencia.
Piensa que estoyLos ojos de Xena se cerraron y su alma respondi,
extendindose su agona al tocar su otra mitad, tan cercana y tan
imposible de alcanzar. Gabriellete lo prometoPerdname, amor. No
haba planeado estopero no te rindas anescucha a tu coraznl
escucha al mo, que todava lateS que lo hacetiene que hacerloSi
lo escuchasan nos queda una pequea oportunidad, pero
La angustia del exterior disminuy, como por arte de magia. Buena
chicaXena respir y la oscuridad comenz a cubrir sus sentidos de
nuevo. No nos queda mucho tiempopero intentar esperarporti.
El silencio volvi a sentirse salvo por el crujido de un pequeo cuerpo
cubierto de piel, que se retorci hasta que pudo alcanzar su objetivo, y
entonces el suave y spero toque de la lengua contra la piel, mientras
Ares limpiaba pacientemente la mano que an tena cerca de su
arrugada cabeza.
Jessan!llam Wennid por centsima vezEy!
El alto habitante del bosque se sobresalt y se gir en donde permaneca
de pie en el porche familiar, contemplando la distancia. Eh? Lo
sientosu cara se contrajo en una sonrisaEstaba pensando.
Camin sin prisa hacia donde su madre lo esperaba y le dio un caluroso
abrazo, envolviendo sus peludos brazos a su alrededor.

22

Humpf resopl Wennid, arrugando su chata narizSoar despierto,


ms bien. Has estado deambulando toda la maana. Qu demonios te
pasa?.
Jessan desnud sus caninos en una carcajada y mir hacia abajo desde
sus cerca de dos metros de alturaNo lo s quizs sea el tiempo?
Ech una mirada a las montaas, divisando las cumbres nevadas
alrededor de los altos picosParece como si se estuviese preparando
una tormenta por ah arriba.
Abruptamente, su cara se torn seria, y su mirada se centr en las
pendientes, a lo lejosAlgosusurr, contrayendo sus grandes manos
alrededor del barandal del porche.
Wennid gir alrededor de l, estudiando su rostro y frotando su brazo con
sus suaves manos peludasQu pasa, hijo?ella centr su Vista en l y
solo encontr una vaga confusin y una aprensin bullente
Invasores?.
Mam, no lo srespondi, girando sus dorados ojos hacia ella
Simplementealgo pasaencogi sus hombrosO quizs solo me lo
estoy imaginando. Qu hay de comer?.
Su madre lo mir y despus sacudi la cabezaJessan, qu voy a hacer
contigo?pero su grave voz era clida por el afecto que le profesaba a
su nico hijo. Alto y poderoso, como todos los de su clase, su cara peluda
y melenuda seguan conservando un aire infantil, en la franqueza de sus
ojos dorados y en su casi perpetua sonrisa en su rostro de nariz chata.
Ahora, aadi para s misma. Pero durante largo tiempo despus de que
los humanos mataran a su esposa, su hijo se haba vuelto una presencia
oscura y furiosa.
Solo despus de su encuentro y su rescate por la ms improbable de las
aliadas humanas, haba vuelto a la naturaleza alegre que ella haba
criado. Xena. Segua siendo, despus de todo, increble. Incluso despus
de que firmasen un tratado de paz con Hectator, el prncipe de Cirron, y
peleasen a su lado. Incluso despus de que la Princesa Guerrera y su
compaera los visitasen. Incluso despus de que Wennid viera, con sus
propios ojos y aceptase a regaadientes, el hecho de que no era la
misma mujer que ella haba visto masacrar una aldea en el siguiente valle.
Incluso despus de que se viera forzada a admitir que la humana, la
odiada humana; de todas las cosas, comparta el precioso regalo que,
estaba convencida, era exclusivo de su gente; y solo de algunos de
ellosDespus de todo, segua siendo increble para ella.
Pero todo era cierto. Como tambin lo era el hecho de que Xena haba
arriesgado su propia vida y su propio vnculo, aunque intentase negarlo,
para salvar a su compaero de vida, el padre de Jessan: Lestan.

23

Qu ests pensando?lleg a ella una profunda y rasgada voz, que


acariciaron como dedos el arpa de su alma. Unos brazos clidos la
rodearon y el mentn de Lestan descans en su hombroHmm?gui
un ojo a su hijoTenis la misma expresin seria los dos.
Jessan est experimentando algunos avisos de tormentareplic
Wennid, dejando que su cuerpo descansase entre los brazos fuertes de
su compaero vital, y sintiendo arder su vnculo, enviando una dorada
corriente de amor entre ambos.
Lestan inclin la cabeza hacia su hijoEh?.
Jessan se encogi de hombrosNada definido. Simplementesus ojos
vagaron sin rumbo por las montaas otra vezUna sensacin. Camin
hacia la barandilla de nuevo y se qued mirando fijamente ms all de
la plaza de la aldea, ms all del fuego central, alrededor de donde
algunos de sus colegas estaban practicando con la espada. Ms all de
los patios de cuadras, donde poda ver la desgreada cabeza de su Eris
mirndolo detenidamente. Ms all de la distancia, capt el retumbar
de un trueno, y el sonido incendi un sentimiento de aprensin en l. Algo
iba mal.
Pero las largas horas de la tarde transcurrieron sin incidentes y l se relaj,
dicindole a su hiperactiva imaginacin que ya era suficiente. Incluso
cuando la tormenta se disip pas de largo. Encogindose de hombros,
se ajust sus aperos de entrenamiento y se encamin hasta el patio para
trabajar un poco con la espada.
Argo estaba nerviosa, se dio cuenta Gabrielle, bien por la ausencia de su
habitual jinete o quizs porque el sensible animal estaba absorbiendo su
propia agitacin; no lo saba. Tranquila, Argomurmur, palmeando a
la yegua en el cuello y obteniendo un golpecito de oreja como
respuestaEso es. Tmatelo con calma.
Se preocupaba porque Argo la ayudase a mantener alejado de su
mente el verdadero motivo de su preocupacin. Y eso no serva para
nada. Estaba dirigindose en la nica direccin en la que podra obtener
ayuda, tan rpido como Argo era capaz de caminar por el suelo rocoso.
Pero no poda evitarlo: cada vez que su mente se vaciaba, los recuerdos
comenzaban a bullir con creciente intensidad. Y eso la conduca al
miedo. Miedo por esos recuerdos que eran lo nico que tena.
Ahora, al final, haban dejado atrs el camino plagado de guijarros y se
haban encaminado por un largo prado de larga hierba. Entonces, se
mordi el labio y apret sus rodillas. Argo respondi, alargando su
zancada y haciendo que las largas hierbas sacudiesen las piernas de
Gabrielle. Ms deprisaurgi su mente, y sinti esa urgencia en forma de

24

eco lejano. Vamos, Argo. Agarr firmemente las riendas y le exigi a


la yegua ms velocidad.
Y Argo, bufando, obedeci; brincando sobre la alta hierba en un
creciente galopeVamos, Argosusurr, inclinndose sobre el cuello
de la yeguaNo quieres perder. El aliento se le quebr en su
gargantaNo. Su mente catica reflot una vvida imagen: Xena y ella
sentadas con sus espaldas contra la alta roca, contemplando la puesta
de sol. Sus ojos estaban cerrados, con sus pensamientos flotando. Haba
sido despus de ser secuestrada, cuando Xena perdi la vista.
Tuvo el corazn en la garganta durante lo que pareci una eternidad,
pero solo haban sido unos minutos, tras haber lavado cuidadosamente
los ojos de Xena con la mezcla de hennaY esper. Esper a ver si no
era demasiado tarde, despus de todosi el precio de su vida iba a ser
la vista de XenaGabrielle no podra resistirlo Mirndola all sentada,
tan tranquilapero senta los latidos de su corazn. Sera muy difcil, casi
milagroso, que la bardo no escuchase el rpido retumbar.
Entonces, esos desenfocados ojos azules recuperaron la claridad y la
expresin, y la enfocaron a ella.
Esa sonrisa. Bonita visin para unos ojos heridos, eh? Aquella visin casi
haba muerto a causa del alivio, y no hubiera sido un bonito espectculo.
Y despus, contemplaban la puesta de sol, que esparca dagas de luz
carmes sobre la hierba primaveral que poblaba la ribera del ro donde
estaban sentadas; una luz que continuaba reflejando dardos de brillante
luz en un par de inquietos ojos azules que parecan beber de ellostodo
en callado agradecimiento.
Mientras cenaban, la mirada de Xena se pos de repente sobre ella, y
entonces ah estaba de nuevo aquella sonrisa. He tenido tiempo de
pensar sobre todas las cosas que iba a dejar de verdijo. Lagos,
rboles, puestas de sol. Y entonces hizo una pausaT. Sonriendo
ante el sonrojo de la bardo, dej que un brazo descansase alrededor de
sus hombros.
Si cerraba los ojos, an poda sentir el rico aroma de los arbustos de saco
delante de los que estaban sentadas. Y compartieron la fruta del mismo,
con una familiaridad sencilla que envi escalofros desde su espina dorsal
hacia otros lugares.
Entonces oblig a sus ojos baados en lgrimas a abrirse y parpade
para despejarlos, sintiendo como el pnico bulla dentro de ella. No
puedo perder esto, susurr a quienquiera que estuviese escuchando. No
puedo perderla. Otra vez no. Se centr en los truenos de los cascos de
Argo, y condujo a la yegua valle abajo, hacia donde encontraran el ro
que delimitaba los territorios de la gente de Jessan.

25

Despertarse de nuevo de la oscuridad estaba siendo la peor cosa que


jams le hubiese pasado. Xena reflexion, medio atontada. Incluso su
corazn lata herido. Tom aire en bocanadas superficiales, su pecho
movindose con dificultad con el aire estancado, de forma que nada se
agitase.
Escuch un leve gemidoTranquilo, Ares. Y se dobl de dolor ante la
ronquera de su propia voz. Senta su lengua suave contra el pulgar y
oblig a su mano a moverse, rascndole suavemente detrs de las
orejasSiento que te hayas metido en esto. Trag, con la garganta
repentinamente secaSupongo que no poda esperar mucho ms,
eh?Sinti una profunda tristezaBromas de los dioses, Ares. Quizs si
estaba enfadado, despus de todo. El cachorro la mir, mientras algo
golpeaba su cabeza y parpade. Saba que era demasiado bueno
para ser verdad. Ares sacudi la cabeza al sentir de nuevo que algo
caa sobre l. Me gustara no haber tardado tanto maldito tiempo.
Ares sacudi de nuevo la cabeza y se arrastr ms cerca de ella,
movindose poco a poco sobre su brazo hasta que su hmeda nariz la
toc. Con un leve gemido, comenz a lamerle la cara.
Graciassusurr, presionando su mejilla contra la suave pielNo estoy
preparada para esto, Ares. Siempre he pensado que lo estaba. Cuando
haces lo que yo hagotienes que acostumbrarte a esa ideamovi los
hombros, causando un sonoro crujido en las rocas pero aliviando un poco
la presin sobre su espaldaNo puedosoportarla idea de dejarla
Dej reposar la cabeza contra la cruel roca y cerr sus ojos, mientras Ares
continuaba con su industriosa tareaDebes tener sed, eh?. Yo noy
eso es mala seal. Mi cuerpo se est apagando. Me alegra poder
ayudarel cachorro acarici su oreja con el hocico y apret su cuerpo
contra su hombro, dejndose caer con un suspiro.
Al menos, hemos tenido algo de tiempo, creo. Tom aliento
temblorosamente. Y si sta es mi hora, entonces doy gracias a todos los
dioses del Olimpo porque nos hayamos dicho algo la una a la otra, por
fin. Porque si tuviera que morir sin que ella lo supiesenoLe jur la ltima
vez que no iba a volver a ocurrir. Y no pas, y si hay una sola cosa de la
que puedo estar agradecida en esta pobre excusa de vida, es lo que las
dos compartimos. Su corazn se contrajo dolorosamente. Pero no quiero
rendirme antodava noas que creo que me quedar por
aquunratoms.
Argo disminuy la velocidad mientras entraba en el serpenteante valle y
sigui un estrecho arroyo que corra por el centro del mismo. Las paredes

26

se levantaban en ambos lados del mismo, reflejando el brillo del sol en sus
laderas. Hubiera sido un bonito lugar, cavil Gabrielle, pero ahora mismo,
lo odiaba. Odiaba todo cuanto se interpona un paso entre ella y la
ayuda. Entre ella y la montaa que dejaba atrs. La urgencia bulla en
ella y presion las rodillas con ms fuerza contra los laterales del caballo
de guerra, haciendo que la yegua resoplase.
Escuchale pidi a ArgoS que hace calor, s que ests
cansadayo tambinPero contina, de acuerdo?. Acarici el
cuello de la agitada yegua y enroll sus dedos en la crin color del trigo
Por favor?. Gabrielle saba que la yegua no poda entenderla, pero su
paso se aceler de todas maneras; y ambas descendieron por el camino
con rapidez.
Piensa en positivo, Gabrielle, se recordaba a s misma. Piensa en lo que
han sido estos pasados meses. Y cunto quieres que eso siga siendo as.
As que lo hizo, y se perdi en si misma durante un momento, en el calor
de los recuerdos del momento donde se dio cuenta de que su amistad
se estaba profundizandoms rpido de lo que ninguna de las dos haba
previsto.
Fue una noche, tarde, despus de un largo da luchando contra
bandidos que haban atacado una pequea aldea comercial. Ambas
haban tomado un largo bao en el lago cercano y ella estaba
preocupada por la expresin extenuada que vea en la cara de Xena.
As que hizo tranquilamente un poco de t de hierbas, usando las frutas
que saba que a Xena le gustaban, y se lo llev mientras ella permaneca
sentada, mirando fijamente al fuego; dejando que una de sus manos
rodease su rodilla levemente alzada.
Ella la mir y respondi a la mirada preocupada de la bardo con una
sonrisa. Qu es esto?pregunt. Te he hecho un poco de t.
Pareces un poco cansadahaba respondido Gabrielle, y para su
sorpresa, Xena palme un lugar a su lado. En sus pieles de dormir
Comprtelo conmigo. Aquella voz lo haba pronunciado, y Gabrielle
an poda sentirlo, descendiendo por su vientre.
As que se sent y compartieron la taza, de una a otra, y de alguna
manera se descubri rozndose contra el alto hombro de la guerrera. Y
Xena, en lugar de apartarse, se haba echado hacia atrs y haba
estirado su brazo a lo largo del tronco que tenan detrs. Y mientras
pensaba que se haba sido el plan todo el tiempo, Gabrielle se haba
instalado en aquel repentino, familiar y clido espacio contra ella; y,
respirando con dificultad, dej reposar su cabeza en el hueco del
hombro de Xena.

27

Sin una palabra por parte de la guerrera, solamente una sonrisa amable,
y la sorpresa de su brazo dejando el tronco y acurrucndose alrededor
de la cintura de la bardo.
No haba sido mucho, la verdad. E, incluso, hubiera podido parecer
normaleran dos amigas ntimas, y los dioses saban que ella abrazaba
tanto como Xena se permita a s misma abrazar a alguien. Hubiera sido
normal, excepto porque cometieron el error, en toda aquella cercana,
de mirar a los ojos a la otra.
Y aquello, recordaba Gabrielle con dolorosa claridad, lo haba
cambiado todo. Desde entonces, haban dejado de buscar excusas
para estar cerca de la otra. Y no mucho despus, haba sido llamada a
la aldea amazona para mediar en una disputa. Y el resto, como suele
decirse, es historia.
Aquello trajo una melanclica sonrisa al rostro de Gabrielle mientras
rodeaba la ltima curva del valle; y su cuerpo se congel cuando divis
la fina lnea de hombres vestidos de cuero que cortaban el camino.
Instintivamente, estir el brazo en busca de su vara, solo para darse
cuenta de que estaba debajo del saliente, montaa arriba, y se maldijo
a s misma. Nunca te dejes atrapar desarmada. La persistente insistencia
de Xena, que se lo haba repetido una y otra vez. Maldita sea, y ahora lo
estoy, cuando su vidaGabrielle sinti que su garganta se cerraba. La he
fastidiado. Asmelo. Estabas loca al confiar en m, Xena.
La lnea de hombres estaba cada vez ms cerca y ahora poda ver a
algunos de ellos sonriendo, mientras empezaban a agitar largas varas
hacia la galopante yegua, saludndola con la mano.
Una imagen fugaz lleg a su mente, un da no muy lejano cuando estaba
sentada en el tronco de un roble, viendo a Xena entrenar a la yegua. Sus
largos brazos estaban cmodamente extendidos a sus costados, y la
guerrera haba usado solo ligeras seales de sus piernas para dirigir a la
yegua por un improvisado laberinto, terminando por saltar, an sin
sujetarse, por encima de una gran paca de heno que alguien haba
dejado descomponerse en el campo. Cun alto puede saltar,
Xena?, recordaba haberle preguntado, y aquello puso una idea
demencial en su cabeza. No puedo hacerlo. Sus ojos corrieron a toda
velocidad hacia la lnea de hombres, ahora centrados en ella. Pero
tampoco no puedo dejar que me detengan. Cerr sus ojos y se
concentr, recordando exactamente lo que Xena haba hecho. Sse
haba sentado ms baja, justo as
Gabrielle enroll los dedos en la crin de Argo y la condujo hacia la lnea
de hombres, sin frenar ni un pice. La yegua pareca sentir lo que estaba
haciendo, porque la bardo poda sentir la energa acumularse debajo de

28

sus doloridas rodillas, y solo esperaba poder agarrarse o no caerse de la


yegua si al final saltaba.
Se inclin hacia delante, moviendo su cuerpo sobre los hombros de la
yegua, y vio la horrorizada sorpresa en la cara del primer hombre mientras
clavaba los talones en los costados sudorosos del caballo, y senta sus
caderas expandirse en el aire. El viento golpeaba su cara mientras vea
el cielo balancearse salvajemente alrededor de su cabeza. Entonces su
cara se aplast con asombrosa fuera contra el cuello de Argo mientras
caa, y dio un traspis antes de continuar.
Gabrielle casi se desmaya. Poda sentir su visin nublada y los sonidos
desvanecidos, pero mantuvo su agarre desesperado en el fino y mullido
pelo y consigui no soltarse. Senta humedad bajo la nariz, as que solt
una de las manos y se frot la cara, y descubri con fascinacin que
estaba cubierta de sangre. Entonces, gir la cabeza y vio el polvo de los
caballos que la persegua, y se dio cuenta de que los hombres iban detrs
de ella.
NoSu agotada mente gimi y dej su mano sobre el sobrecargado
cuello de Argo. Lo siento, chicano te habra hecho hacer eso si
hubiera sabido que iban a perseguirnos. S que ests cansada. No
puedes despistarlos.
Con cansancio, comenz a tirar de las riendas de la yegua, pero Argo
tena otras ideas en mente. Bien infectada por la urgencia o solo por su
propia terquedad, la yegua desobedeci la orden, sacudiendo su
cabeza y tirando del suave y hmedo cuero de entre los dedos de la
bardo. Cabalgaron hasta el final del valle, escuchando los sonidos
cercanos de los cascos de los atacantes, pero ahora la brisa fresca
apartaba su pelo mojado de su frente y sacuda la agarrotada yegua
contra sus manos, reviviendo sus espritus.
Deggis bostez y estir sus largos brazos sobre su cabeza, escuchando los
crujidos de las articulaciones con una mueca de dolor. Por los rboles
vivos, no deb haber entrenado tanto ayersuspir, obteniendo un
gruido de asentimiento por parte del rubio Olanis, que estaba apoyado
contra el rbol del puesto de guardia, examinando el horizonte.
Te lo dijeOlanis gir sus ojos. Tienes que seguir compitiendo con Jess,
no? Djalo ya, quieres?
Alguien tiene que ponerse a su alturade otra manera, se volvera ms
vago de lo que ya es. T has?Deggis se detuvo, mientras sus ojos
captaban un movimiento extrao viniendo hacia ellosEh, has visto
eso?.

29

Olanis se irgui y examin aquella direccinUn caballo. Se call,


mirando de reojoNo es uno de los nuestros.
El habitante del bosque de pelo oscuro se protegi los ojos del sol y
maldijoNo, no es de los nuestros Mir por encima de su cabeza y
despus se agach para trepar por la primera rama, impulsando su
cuerpo hacia arriba; y as obtener una mejor vista del jinete que se
aproximaba. Ms de uno, sise, mientras oteaba el rastro de la nube
de polvoY. Parpade y sus cejas se plegaronConozco al que va
en cabezaCreoAres, lo es. Es Argo.
Olanis se impuls hacia la rama y mir fijamenteEsts seguro?.
Ssus ojos enfocaron ms allOh, ohParece que la narradora es
la que est cabalgando. Tenemos problemas. Ser mejor que corras la
voz.
Olanis gruParece que los otros la persiguen.
Biensuspir DeggisNo esperaba tener una pelea hoy.
Olanis salt de la rama y se dirigi a su garan a la carrera, saltando
sobre el lomo plateado del animal y urgindolo a galopar hacia la aldea.
Deggis continu observando, ahora que la yegua galopaba sin
obstculos, y esper.
Vamos, Procci, deja de actuar como una vaca pastando y golpame,
ya. Jessan suspir mientras rodeaba a su pequeo oponente,
sacudiendo su sable de aqu y all con irritacin.
Es fcil para ti decirlo. Procci escupi la sangre que guardaba en la
esquina de la boca. A ti no te estn machacando. Corri a toda
velocidad y blandi la espada a ambos lados, esperando pillar al alto
Jessan al nivel de las rodillas.
Vaca. Jessan rio y bloque el golpe, girando su mueca como haba
hecho anteriormente y haciendo volar la espada de Procci. Rebot sobre
sus pies un par de veces mientras vea a Procci caminar fatigosamente y
recoger la espada. Y entonces se detuvo, cuando un vago sentimiento
de aprensin fluy sobre l de nuevo. Maldita sea, qu era eso? Cascos
de caballo llamaron su atencin y desvi su vista hacia la plaza de la
aldea.
Un destello plateado y reconoci a Olanis, al que le tocaba estar en el
puesto de guardia esta semanaaunque las relaciones con Hectator
eran excelentes y sa era la nica entrada a su territorio, seguan
vigilando.
Olanis mir alrededor y lo divis, clavando los talones en los laterales
plateados y galopando en su direccin.

30

Era estoresopl su mente. Saba que pasaba algo. Deb haber


escuchado antes. Qu pasa?, grit, mientras Olanis se le acercaba.
Atacantes, aproximndose con rapidez, desde las montaas. Parece
que el caballo de Xena, Argo, va en cabeza; y Deggis dice que la
narradora est en ellase detuvosola.
Jessan silenci un juramento y comenz a correr, silbando para llamar a
Eris mientras lo haca. Logr envainar la espada sin cortarse el brazo y
estir el brazo mientras Eris se estiraba hacia l. Vamosvamos
gimi mientras saltaba a lomos del gran caballo negro y agarraba sus
crines, enfilando su cabeza hacia el puesto de centinelas y dejando salir
un salvaje rugido de su garganta. El cuerpo de Eris se sacudi y se puso
en movimiento, dispersando a un grupo de cazadores que cruzaban el
camino.
Argo estaba cansndose demasiado, y Gabrielle lo saba. Poda sentir la
trabajosa respiracin de la yegua bajo sus rodillas y la espuma de su
cabeza y su cuello se escurran hacia atrs y salpicaban a la bardo de
vez en cuando. Pero haban despistado a sus atacanteshaba odo el
ruido de los cascos con menos intensidad desde haca ratoy ahora
estaban casi en la lnea fronteriza que marcaba el borde del territorio de
los habitantes del bosque.
La salpicadura del agua helada la volvi a poner en alerta, y Argo resopl
agotada mientras el lquido empapaba sus costados, sacudiendo su
cabeza mientras trastabillaba al llegar a la otra orilla y continuaba su
marcha. Gabrielle sinti una ola de fatiga caer sobre ella, y dej caer su
cabeza sobre el cuello de la yegua; y se qued ah, dejando que Argo
fuese donde debiera. El sonido de un caballo galopando lleg a su odo
y sinti que Argo cambiaba el rumbo para dirigirse hacia l. El ruido se
convirti en un gran trueno y estaba a punto de levantar la cabeza
cuando Argo se detuvo de repente. Se dej caer sobre sus cuartos
traseros y se tumb sobre la dulce y olorosa hierba del prado.
Hubo silencio, salvo por los resoplidos de Argo. Entonces una sarta de
velados juramentos de una voz que conoca, y el sonido de un pesado
cuerpo aterrizando en la tierra cercana. Dos pasos y sinti la suave piel
de los brazos de Jessan mientras la levantaba. Abri los ojos para ver sus
iris dorados mirndola con ansiedad y sinti una ligera sonrisa agitando
sus labios.
Gabriellesu voz era amable. Qu ha pasadoest todo bien?
.
Nologr responder. Todo est mal. Se sent y tom aliento.
Vamos, Gabrielle, has llegado hasta aqu, no te derrumbes ahora.

31

Estbamosen las montaas. Y hubo una tormenta. Muy grandeaclar


su gargantaArgo se asust y Xena la persiguisus ojos se nublaronY
haba una cueva enJess. Est atrapada allotro suspiroAyuda. Para
sacarlase detuvoPor favor.
Ms cascos de caballo y ahora un grupo de habitantes del bosque la
rodeaban, caras tensas por la preocupacin.
El hombre ms mayor se dej caer de su montura cerca de ella y puso
una mano sobre su rodillaHas dicho que est en una cueva, Gabrielle
La voz de Lestan era tranquila, y los ojos del lder de los habitantes del
bosque eran compasivos.
Gabrielle cabeceNo hay mucho tiempo. He venidolo ms rpido
que he podido.
Jessan tom cuidadosamente su cara entre sus manos e hizo que lo
mirase a los ojosIremos, Gabrielle, sabes que lo haremos. Perosus
ojos brillarones una montaa cruelno le gusta que le quiten lo que ha
tomado.
Todos esperaron, mirndola. Saba lo que Jessan quera decirNosigue
viva. Tom aliento profundamenteLo sabra, de otra maneray
volvi a mirar a Lestan con el corazn en la bocaLo sabra?. Por
favor, por favor, dime que no me estoy imaginando esto. Que no he
cabalgado a travs del Trtaro sin motivo. Por favorno me quites la
esperanza. An no.
Lestan dejo que sus ojos vagasen sin rumbo durante un momento, y
despus los agit al abrirlosS, lo sabrasrespondi calmadamente,
con una nota de sorpresa en su profunda y rasgada voz. Estir su mano y
cubri su barbillaLo sabras en tu interior, pequea.
Un murmullo comenz a correr entre los habitantes del bosque, pero se
hizo el silencio cuando Lestan se levantTenemos que movernos
deprisa. Llamad a la patrulla de escaladores, y decidles que me busquen
aqu. Ahora. Id. Apunt con un dedo al primer centinela que le haba
seguidoY t, llvate a este caballo y cuida de lse acerc
cuidadosamente a la exhausta Argo y la llev de la brida, canturrendole
suavemente.
T cabalgars conmigo, de acuerdo?le murmur Jessan,
visiblemente preocupado. AquTom la bolsa de agua que le ofreca
uno de sus primos y la abri, estirndose y aproximndola a sus labios
Bebe un poco, Gabrielle, por favor.
Gabrielle sorbi el agua y suspir, dejando caer la cabeza en sus manos,
apoyando sus codos en sus rodillasEstoy asustada, Jessan.

32

Lo sla mir con dolorosa compasinS que ella significa mucho


para titom un trozo de lino de su bolsillo y, mojndolo en el agua de
la bolsa, limpi cuidadosamente la sangre de su rostro.
NoGabrielle logr formar una estrangulada sonrisaEs ms de lo
que t sabes. Todo ha cambiado desde que nos vimos.
Jessan la mir y cerr sus ojos, extendiendo su Visin. Entonces sus
dorados ojos se abrieron y una sonrisa creci en su rostro, exponiendo las
puntas de sus colmillos. Oh, dioses. Lo han hecho. Maldita sea.
Saba que iba a hacerse ms profundo cuando las dej, peroXena dijo
que nuncame pregunto qu ha cambiado.
Te prometoTe impedir que te metas con ella por esodijo la bardo,
con tranquila desesperanza.
Jessan agarr su mano y frot la frialdad que encontrTe juro, Gabrielle,
que jams guiar a esos ojos claros. Ni una palabra.
Esa idea fue demasiado para ella y tuvo que morderse los labios con
fuerza para no derrumbarse. Lo mirOh, Jess qu voy a hacer si?
no pudo terminar la frase.
Shhhel habitante del bosque puso su largo brazo alrededor de
ellaNo lo pienses. La sacaremos de all. Ella es, con diferencia, la
persona ms fuerte que conozco. Y aguantar hasta que la saquemos
de all. Ten fe en ella, Gabrielle. Sabes que yo lo hago.
La bardo sinti que su carga se aligerabaTienes razn. He dejado pasar
esoQu es una montaa comparado con la fuerza de su voluntad,
verdad? Tendr suerte si no acaba como rocas decorativas de jardn
.
Contra su voluntad, Jessan sonri. Eso era tan propio de Xena tambin.
Mir hacia arriba y vio a la patrulla de escaladores acercndose, y le
ofreci su mano a GabrielleHora de irse.
Montaron en Eris al tiempo que la patrulla los alcanzaba y entonces
Lestan tom el mando, mientras salpicaba en todas direcciones al cruzar
el arroyo y se encaminaba a las altas cumbres de granito.
El aire se estaba volviendo rancio, percibi Xena, mientras se espoleaba
a s misma a la conciencia de nuevo. Se preguntaba cunto tiempo
haba estado inconscientesu reloj interno no pareca funcionar, y no
tena ni idea del tiempo que haba transcurrido. Ares estaba echando
una cabezada cerca de su cabeza, y poda sentir su suave aliento contra
su mejilla. Pobre chico, reflexion su mente cansada. Difcilmente ha
tenido una oportunidad, cierto? Primero una pantera mata a su madre
y a todos sus hermanos, ahora esto

33

Estir un poco su cuerpo, ignorando el dolor, y suspirando. Bueno, el dao


interno pareca haberse estabilizado, por fin, pues ya no senta aquella
fuerte y palpitante tensin que haba ido creciendo antes. Gabrielle
siempre se burla de mi por curarme deprisaquizs me cure a tiempo
para asfixiarme. Humor de patbulo para alguien que haba estado en
un buen nmero de ellos.
Cautelosamente tens sus extremidades, sintiendo los msculos aullar en
agona por haber estado atascados en la misma posicin durante mucho
tiempo; pero respondieron y se dio cuenta de que, de alguna manera,
haba salido indemne de romperse algn hueso mayor. Sinti que una
irnica carcajada se habra paso y la dejo escapar, incluso cuando el
esfuerzo hizo que su cabeza palpitase.
Maldita sea. La oscuridad la rode de nuevo, una gruesa y negra
oscuridad que la cubra completamente, lejos incluso de cualquier atisbo
de luz solar. Es peor que cuando estaba ciegapor lo menos entonces
poda ver sombrasestoLo odio. Lo que dara por verSu pecho se
contrajo por el dolor y no termin de pensar; porque, esta vez, incluso
bajo el estupor de la inconsciencia, record, su mente volvi a
Gabrielleevoc vagos sueos de soles, valles, caballos y una sacudida
de agua helada que pareca tan real
Voy a echarla de menos. Sinti una tranquila angustia. Y no quiero morir
aqu, sola en la oscuridad, sin la oportunidad de volver a verla nunca
msy no creo que lo haga. Una profunda tristeza la llen. Porque estoy
bastante segura de que no vamos a ir al mismo sitio. Y mir fijamente,
dentro de su alma, con ojos francos, juzgando la oscuridad de su vida
contra la relativa miseria de sus ltimos aos, y supo la verdad. Y lo cierto
es que no ser de nuevo, por mucho que ella quiera creerlo de otra
manera. Y s que lo hace.
Algo dentro de ella se destroz con esa idea, y las esquirlas de esa
devastacin dolan ms que cualquiera de las heridas que jams pudo
tener.
Ares se agit y lami su oreja. Hola, chico. Haras mejor en volver a
dormirtesusurr, con voz ahogada. Ms que nada, estaba cansada. De
luchar, de resultar herida, de perder gente. No poda ganar, y quizs era
hora de dejar de intentarlo.
El aire comenzaba a hacerse difcil de respirar, y Xena se dio cuenta, de
forma lejana, de que su hora se acercaba. Inclin su cabeza y bes
suavemente a Ares en la hmeda nariz. Lo siento, chicote he dado
unos cuantos meses ms, de todas formas, no?l lami su cara, con
un
pequeo
gemido.
Nunca
has
tenido
una
oportunidadperosupongo que yo tampoco.

34

Sinti la oscuridad crecer a su alrededor y el aire, estancado y rancio,


cubrindola como una manta. Y tom una profunda bocanada, en un
ejercicio de desafo, dejando salir su miedo y centrando sus pensamientos
en un lugar. En una persona. Maldita sea si voy a dejar que algo tan
insignificante como la muerte me impida despedirme de ella.
Escchame, GabrielleEscucha a esta pobre alma oscura que has trado
a la luz durante un rato.
Quiero que te cuides, vale? Porque no puedo estar ah para hacerlo por
tiCreo que dara cualquier cosa para poder hacerlo.
Quiero que vivas el resto de tu vida sabiendo que t marcaste la
diferencia: para m, para todo el mundo al que tocaste con tu gracia y
tu honor y con el generoso regalo de ti misma.
Quiero que sepas que siempre tendrs una parte de m guardada en tu
coraznporque te lo he dado, y nunca me he arrepentido de ello.
Quiero que sepas que t has trado a mi vida un milagro que nunca
merec, y que nunca olvidar. El recuerdo de eso me acompaar
durante una eternidad en el Trtaro, y sonreir. Y no lo entendern, pero
no me importa.
Quiero que sepas que te quiero, que siempre lo he hecho y que siempre
lo har. Piensa en m, de vez en cuando. Sabes que estar escuchando.
La patrulla de habitantes del bosque atron durante su paso por el valle
y los asaltantes se separaron para intentar detenerlos. Lestan, a la
cabeza, se irgui en los estribos, levantando sus peludos brazos y
desnudando sus colmillos. Un grave rugido emergi de su garganta y los
asaltantes cayeron y corrieron, dejando sus caballos y sus cosas detrs de
s.
A veces, los colmillos dan el pegosusurr Jessan en el odo de
Gabrielle, con una sonrisa malvadaY es mucho ms rpido que pararse
y pelear con ellos.
Gabrielle sonri y dej descansar su cabeza contra su brazo, intentando
ignorar la agitacin de su estmago. Estaban retrocediendotan rpido
como eran capacesno haba nada ms que pudiera hacer ahora
mismopero eso no ayudaba con el fro y terrorfico desaliento que
tenda una sombra sobre su alma. Poda sentirlo. Se estaban quedando
sin tiempo.
No te atrevas a dejarme, Xena. Pens con furia, hacia la montaa. No te
atrevas, Xena, no despus de que haya conducido a Argo casi hasta la
muerte, y que haya saltado sobre una banda de asquerosos asesinos. Yo,
saltando con Argo. As que ni siquiera se te ocurra pensarlo. Aguanta,

35

me oyes? Pero a pesar de la fuerza de sus pensamientos, observ el sol


poniente con el corazn roto. Me ha llevado demasiado tiempo.
Empezaron el camino de ascenso por el angosto camino, movindose
tan rpido como era posible, pero haba luna llena antes de que
rodeasen la ltima curva y divisasen el desprendimiento de rocas.
Jessan respir hondo y, antes de que pudiese controlarlo, gimi.
Nadieni siquiera Xenay aun as, si cierro los ojos, puedo ver que esa
bsicadelgada conexin sigue ah. Que los dioses me ayuden. No
quiero ver como eso se rompe. No puedo.
Jessanla voz de Gabrielle era un susurro angustioso.
S?pregunt, acercndose a ella y mirndola a los ojos,
encogindose de dolor ante la angustia que vio all.
Deprisafue la respuesta.
La mitad del grupo portaba antorchas, y las encendieron. La otra mitad
empez a limpiar la superficie de rocas, cogiendo las ms pequeas con
las manos y trabajando en grupos con las ms grandes.
Gabrielle ayud, durante un rato, pero se dio cuenta de que era ms un
estorbo que otra cosa, y encontr una roca lo ms cerca posible de
donde estaban trabajando y se agach sobre ella, mirando fijamente a
la creciente abolladura del montn. Xenano mucho mspor
favorpuedo sentir que ests ah. S que lo ests. No me dejes. No s lo
que voy a hacer sin ti. Por favor?
Jessan apart el pelo de sus ojos y sonde el montn, desde su posicin
en su cima. Su corazn se hundi, dndose cuenta de cuntas rocas ms
tendran que quitar antes de incluso tener oportunidad de alcanzar a
Xena. Si estaba viva, y crea que su Visin insista en que as era, su
inteligencia le deca que nadie, nunca, podra sobrevivir tras ser
aplastado por tantas toneladas de granito.
Y cuando mi hacha rompa la ltimay la descubra entonces, qu?
Qu voy a hacer cuando tenga que cargar su cadver fuera de aqu?
Porque, por mi honor, no ser hecho por otra mano que la ma. Cuya vida
le pertenece.
Ech una mirada a Gabrielle, apiada en su roca, sus ojos perdidos. Me
burl de ella por esto. Los dioses me maldigan con el Trtaro. Me burl de
ella.
El alto habitante del bosque devolvi su atencin a las rocas,
balanceando su pico y enviando lascas volando sobre el montn,
duchando a sus primos que trabajaban con afiladas lascas de piedra.
Duchando a Gabrielle con ellas, pero ella no daba muestras de sentirlo.
De repente, mir hacia arriba, directamente a sus ojos, y vio los comienzos
de la desesperanza en ellos.

36

Nosu mente susurr, y empu el hacha con la fuerza dominada por el


pnico, partiendo una roca de casi su mismo tamao en tres largos
tramos, y golpeando uno a un lado; para continuar su asalto. Se
balance de nuevo, y otra vez, y otra vez, cada vez con ms fuerza que
sacaba de lo ms profundo de s mismo.
Ahora estaba lo suficientemente cerca como para sentir que su fuerza
vital escabullirse. Y dej salir un aullido de angustia que reson afilado y
duro contra la pared de roca que encaraba.
El pnico prendi su cuerpo en llamas mientras descargaba un ltimo
golpe que resonaba como un trueno en la fra piedra y mova un bloque
entero de rocas. Perdi el equilibrio y cay hacia atrs mientras las
escurridizas y resbaladizas rocas explotaban hacia el exterior, movidas
por algo ms que su propia inercia.
Y un solo momento de asombrado silencio sigui, antes de que revolviese
la pila de escombros, hasta ese ltimo rincn escondido en la roca; y a
una inmvil, polvorienta forma cubierta de cuero.
Estaba suspendida en sombras, Xena lo saba, mientras una parte de su
comprensin estaba atrapada y muriendo. Y otra parte empezaba a
liberarse y andaba a la deriva mientras un zumbido llenaba sus odos; y el
aire intil se mova dentro y fuera de sus agotados pulmones.
Sinti ese tirn desde fuera, y dud; una creciente parte de s misma
simplemente quera dejar de luchar con la parte que perteneca a
Gabrielle y rechazaba dejarse ir, que estaba luchando con uas y
dientes. Estaba tan cansadapero Gabrielle le estaba pidiendo algo.
No puedo decirle que no a ella. Un simple y agonizante pensamiento flot
libre y fue suficiente para desencadenar sus naturales instintos de lucha,
los nicos que nunca se rendan. Nunca paraban. Nunca la dejaban ir.
Llam a su voluntad y empuj a la oscuridad, agarrndose con fuerza a
aquello que saba estaba fuera de duda. Nono voy a dejar que esto
ocurra. Recolect sus ms profundas reservas de fuerza, buscando esa
fuerza oscura que vena de su ira. De todo aquello que la hizo ser lo que
fue. De las ms salvajes partes de s misma que eran de Ares ms que de
nadie. Donde su verdadera fuerza naca.
Lo promet. Esas palabras resonaron claras como una campana en su
mente, alejando el zumbido y dejando or el repentino y vibrante sonido
de las hachas que picaban con urgencia contra la roca cercana. Lo
promet, y ninguna maldita montaa va a hacerme romper esa promesa.
Fue un gruido fiero que ignor el aire restante, y la oscuridad y el dolor,
el que recogi todo lo que era y lo coloc contra la fuerza que la
separaba de su alma gemela.

37

El fuego haba prendido dentro de ella y, mientras las pilas de roca


situadas sobre ella se derrumbaban bajo el asalto ejercido desde fuera,
enrosc su de pronto liberado cuerpo y empuj hacia fuera, forzando a
una roca del tamao de su propio cuerpo a retirarse, liberndola al fin de
su oscura prisin.
Y sinti un etreo rugido de luz y oscuridad mientras el fro aire exterior la
golpeaba y el viendo sacuda una hilera de antorchas que traan
dolorosas chispas a sus ojos; y un aroma de brea quemada que llen sus
pulmones.
Se tumb con un doloroso crujido sobre una pila de lascas de granito, y
el impacto casi la sume de nuevo en la inconsciencia. Pero se agarr al
conocimiento con tenacidad, reclinando su cabeza y forzando a sus ojos
a abrirse para ver las estrellas que saba estaban encima de ella. Y
estaban, as que bebi de su luz, y bendijo el aire fresco y los olores de las
finas partculas de granito; y la transpiracin de los habitantes del bosque
con una arrolladora sensacin de alivio.
Pares de manos peludas estaban sobre ella, lo saba, pero las ignoraba
mientras simplemente se quedaba recostada, aspirando el aire en su
castigado cuerpo, escuchando a Ares hacer lo mismo, acurrucado en el
protector arco de su brazo. Le llev lo que pareci una eternidad para
lograr disminuir el gris rugiente, pero lo hizo, y despus fue cortado por la
repentina sensacin de unas manos que su cuerpo conoca, manos cuyo
tacto ansiaba ms que el aire y la luz.
Xena gir su cabeza y se encontr con los neblinosos ojos verdes de la
persona que estaba acunando su cabeza con infinita gentileza. Sinti
una sonrisa involuntaria torcer sus labios y vio la respuesta en la expresin
de Gabrielle. Hola, consigui emitir un ronco suspiro.
Hola,
t,
fue
la
casi
inaudible
respuestaNo
queradecepcionarte.
No lo has hechorespondi suavemente Gabrielle, apartando
cuidadosamente el pelo oscuro de sus ojosNunca lo haces.
Intentono hacerlo. El dolor se estaba volviendo peor, de nuevo, y
saba que solo le quedaban unos minutos antes de volver a la
inconsciencia. As que se amarr a los ojos de la bardo y bebi de su
suspiroGraciaspor venir a por m.
Gracias por seguir aqutitube la voz de GabrielleTenemos que
llevarte a la aldea de los moradores del bosque, Xena. Ests herida.
Xena cabece un poco, estirando sus dedos y entrelazndolos con los
de la bardoLo s. Creoque vas a tener la oportunidadde echarme
mucho a perder esta vez.

38

Obtuvo una tensa sonrisa de GabriellePuedes apostarloSu voz se


interrumpi. Xena.
Los ojos azules se amarraron a los suyos y le regalaron un fantasmal
guioLo s.
Ambas asintieron levemente a la otra.
Xena movi su cabeza y se encontr con la mirada brillante de Jessan
Hola, Jess.
Jessan alz la mano hasta sus labios y los bes, luego los presion contra
su mejillaMe alegra verte, Xena. De hecho, es lo mejor que me ha
pasado en todo el da.
Eso le consigui una sonrisa.
GrrAres gru dbilmente, alzando la cabeza y mirando fijamente a
Jessan.
Est bien, Ares. Es un amigoGabrielle dijo al cachorro.
Ares?pregunt Jessan, levantando una ceja.
Una larga historiarespondieron ambas, al unsono.
Entonces el dolor ya no pudo ser retenido por ms tiempo y Xena sinti
que volva a irse. Lo siento, est siendo una dura. Parpade hacia
ellosVoy a tener que irme durante un rato. Y, finalmente, dej que la
oscuridad volviese a tomarla.
Gabrielle observ en silencio cmo los ojos de Xena se cerraban y su
cuerpo se relajaba. Solo entonces se permiti hundirse cerca de la
abatida forma de la guerrera y dej escapar un largo y estremecido
suspiro de alivio. Oh, dioses, susurr, alzando una mano hasta su
cabeza.
Sinti la mano suave de Jessan contra su hombro y mir a sus ojos
preocupadosGabrielle
Graciasreplic, suavementeDesde las profundidades de mi
corazn, Jessan, gracias.
Jessan no contest, solo puso su mano en su mejilla y sonri fieramente.
Ambos giraron la cabeza hacia la forma callada de Xena. Dioses.
Como lo haJessan respir mientras sus ojos trazaban las
magulladuras, cortes y araazos que cubran el alto cuerpo de la
guerrera.
Gabrielle pas sus expertas manos por los brazos y piernas cubiertos de
polvo de granito, y dej escapar un suspiro de alivioNada importante
roto. Increble. Cuidadosamente, gir la cabeza de Xena y estudi el
oscuro corte que comenzaba bajo su mandbula izquierda y desapareca
en la lnea del peloEsto pinta mal.
Sus ojos encontraron los de Jessan y su ceja se arrug mientras las yemas
de sus dedos tocaban suavemente su pecho, luego su abdomen,

39

ejerciendo una suave presinEst bastante plida y puedo sentir dao


aqu dentro. Alz su mano y toc de nuevo la cara de GabriellePero
ella est Gabrielle, mucha gente con este tipo de dao no pasa de la
primera hora. Quizs dos. Su ojos se alzaron al cielo oscuroCundo
pas?.
Esta maanaconfirm la bardo, apartando el pelo oscuro de los ojos
cerrados de Xena con infinita ternura. Pero ella no es como el resto de
la gente. Sus ojos se alzaron y encontraron los suyos con la mxima
confianzaEstar bien.
Y Jessan, frente a aquellos ojos verdes que parecan mirar a travs de l,
comparti su conviccin sin dudar. S que lo har. Siento ese fuego
ardiendo en ella y era como mirar en el corazn del sol, porque la Muerte
ha venido a llevrsela y ella, simplemente, se ha redo de ella.
Aguantar, pero tenemos que llevrnosla a la aldea. Qudate aqu un
momento. Ver si la camilla est lista.
La bardo asinti y devolvi su atencin a un atontado Ares, que se haba
desplomado en el hombro de Xena, medio acunado en uno de sus
apaleados brazos. Eh, Ares. Cmo ests? canturre, levantndolo
suavemente y sostenindolo.
Rrrrse quej el cachorro, royendo su mano sin demasiado entusiasmo.
S, lo ssuspir Gabrielle, y desliz con cuidado sus dedos por su
espesa piel, buscando heridasGuau, parece que has tenido suertele
dijo al lobo, que continuaba mascando. Tu mam te ha protegido,
verdad?La bardo le hizo cosquillas en el mentnEs una buena
mam, eh? Le gusta proteger a todo el mundoSus ojos se alzaron y
viajaron sobre el cuerpo inconsciente de XenaExcepto a s misma, por
supuesto.
Liber su mano de las mandbulas de Ares y la desliz suavemente,
acunando la cabeza de Xena y depositndola en su regazo. La guerrera
se agit, pero se calm cuando Gabrielle aadi un brazo clido y
protector alrededor de sus magullados hombros y sinti los tensos
msculos relajndose bajo su tacto. El ntimo contacto con ella mejor su
humor y consigui esbozar una sonrisa, mientras deslizaba los dedos entre
el enredado cabello de Xena y se lo alisaba. Xenamusit su mente. Has
pasado un mal rato, amor. Sinti a su conciencia decaer y se centr en
la todava bastante plida cara. Debe haber sido una pesadilla para
tiS cmo odias quedarte encerrada en espacios pequeos. Sus
pensamientos vagaban sin rumbo. Aunque yo era la nica que lo saba.
Aunque fue estpida torpeza la que oblig a dejarme averiguarlo.

40

Haba sido otro da lluvioso, no mucho ms tarde desde que dejaran


Cirron; antes de que recibiesen el mensaje de Ephiny sobre las Amazonas.
Esta vez haba sido solamente uno de esos largos, aburridos y empapados
das de lluvia en los que todo le moja; y al minuto de secarte, vuelves a
estar mojado. Despus de ver cmo se iba irritando ms y ms a medida
que la lluvia la iba calando, Xena haba encontrado, sin mediar palabra,
una cueva donde refugiarse.
Una muy bonita, de hecho, con un suave suelo de arena y un hoyo para
el fuego ya cavado. Xena mont el campamento, se cambi sus cueros
empapados y limpi pacientemente su espada. Gabrielle haba
decidido hacer una pequea exploracin despus poner el estofado en
marcha, que ahora bulla esparciendo un delicioso aroma a carne por
entre las plidas paredes de la caverna.
Encontr una pequea fisura en la oscura esquina trasera y se introdujo
en ella, curiosa por saber qu haba al otro lado.
Perdi el equilibrio y sinti que se precipitaba dentro de un fro pozo
natural. Empez un grito mientras no pudo sentir el fondo ni ver nada en
la oscuridad que la rodeaba.
Breves segundos, y la leve luz proveniente de la caverna exterior se
bloque, y una poderosa mano la agarr, sacndola del agua,
jadeante, a los brazos de Xena. Se sent all, goteando en silencio,
esperando a que su corazn dejase de martillear; y se dio cuenta de que
el de Xena lata an ms fuerte; y que la guerrera se agitaba.
Qu pasa?haba preguntado, esforzndose por distinguir la cara de
Xena con la tenue luz, con el techo de la grieta tropezando con sus
cabezas.
Lo sientorespondi finalmente, despus de tomar un par de
inspiraciones profundasPoco espacio aqu abajo.
DiosesGabrielle maldijo, arrastrndose fuera de all y casi estaba
asustada al ver la chocante palidez de su rostro y su rpida respiracin.
Pero Xena haba cerrado los ojos y se haba concentrado; y momentos
despus pareca estar bien.
Y la bardo mantuvo una discreta vigilancia sobre ella despus de aquello,
dndose cuenta de que cuando la guerrera deca que odiaba las
grandes fiestas o las plazas concurridas, se refera exactamente a esto.
No le haba molestado mucho, hasta ahoraLas cejas de Gabrielle se
arrugaron. Ahora sera peor. Ella sabadesde que haba desarrollado
esa sensibilidad a ello, despus de estar atrapada en aquel atad.
Estaremos bien, XenaCreo que s exactamente cunto odias admitir
cualquier clase de debilidad. Incluso ante m. Te ayudar con esto. Te lo
prometo.

41

Eso molest a Xena, aquella noche en la cueva. Gabrielle lo saba, por


las expresiones que la bardo haba aprendido a leer, la tensin en sus
hombros y los movimientos inquietos de sus manos. La bardo haba
intentado distraerla con historias, preguntndole cosasnada. Al final,
simplemente fue junto a ella y puso un brazo alrededor de sus tensos
hombros, y se sent en silencio, hasta que sinti los contrados msculos
relajarse; y su respiracin profundizarse, y vio sus ojos cerrarse con suave
derrota.
Gabriellehaba dicho, en aquel hermoso y profundo tono que la
bardo nunca se cansaba de escuchar.
Hmm?haba respondido Gabrielle, dejando reposar su mejilla contra
el antebrazo de Xena y mirndola, sabiendo que su corazn se mostraba
en sus ojos y decidiendo que, la verdad, no le importaba.
Unos ojos azules se encontraron con los suyos, y un brazo se desliz a su
alrededor y luego lleg el impacto mientras los labios de Xena tocaban
los suyos por un abrasador instante.
Graciashaba dicho
Xena, lo suficientemente cerca para respirar el aire de la otra. Lo
suficientemente cerca, Gabrielle haba estado segura, como para que
Xena hubiese escuchado los latidos del corazn que golpeaba su pecho
con fuerza suficiente como para hacerla temblar.
Lo suficientemente cerca como para caminar en la cuerda floja por lo
que pareca una eternidad, antes de que tomase aliento y disminuyese
la intensidad del momentoSiempre. Gracias por sacarme de los
problemas. Otra vez.
Gabrielle sonri con cario por los recuerdos, y vio como Jessan y Lestan
se acercaban, caminando en silencio para no asustarla. Estamos
listos?pregunt, sin mover sus manos.
Lestan se agach junto a ella y puso sus manos sobre la suya, que an
permaneca en el hombro de XenaLo estamos, pequease detuvo
Cmo ests?.
Gabrielle se lo pens durante un largo minuto. Cmo estaba? Buena
preguntaMejorrespondi.
Nosotros podemos llevar la camillaLestan replic, con una leve
sonrisa.
Como si supiera que eso era exactamente lo que quera, no dejar a Xena
ni por un instante.
Es una tontera, Lestanle dio una sonrisaEstar bien.
No es una tontera en absolutoEl viejo habitante del bosque le
contest, mirndola directamente a los ojosQuieres estar con ellaLas
puntas de los colmillos se descubrieron cuando sonriY eso est bien
.

42

Ohsusurr la bardo, cerrando los ojos y mordindose el labio. Alguien


que lo entiende. S. De acuerdo.
Demasiado para ellas, suspir Lestan para s. Sin entrenamiento, sin
tradiciones, simplementey aun as, lo han logrado. Muy bien, vamos
entonces. T vas primero y Jess bajar a Xena. Le echar un ojo a Ares.
Mmm quieres llevar t a tu amigo? Creo que posiblemente no iba a
gustarle que lo llevase yo.
ClaroGabrielle sonri y alz al an aturdido cachorro, que haba
tenido la presencia de nimo suficiente como para gruir a Lestan
mientras tena una mejor vista del habitante del bosqueAres, basta ya
le rega, sacudiendo su garraEs un amigo.
La ceja de Lestan se elevAres?
Ruu!respondi el cachorro. Grrraadi, echndole a Lestan una
mirada suspicaz.
La bardo sacudi la cabezaNo preguntes. O mejor, pregntale a Xena.
Ella le puso el nombre.
Gabrielle esper a que Jessan tuviese el cuerpo de Xena acomodado en
sus poderosos brazos y camin entonces con ellos, descendiendo la
resbaladiza pendiente, donde el resto de la patrulla estaba esperando.
La bardo siempre se haba sentido bienvenida entre la gente del bosque,
pero las miradas que reciba ahora de ellos estaban llenas de una
comprensin y un respeto que no haba visto antes.
La camilla tena un respaldo corto y los lados bajos para mantener su
contenido dentro. Lestan la levant con indolente alivio y la dej reposar
reclinada, contra el muro bajo. Deposit a Ares cerca de sus rodillas
mientras Jessan se inclinaba lo ms suavemente posible para dejar a
Xena abajo, de forma que su cabeza y hombros se meciesen contra el
pecho de la bardo.
Se senta maravillosamente, pero Gabrielle no dejaba de intentar
averiguar por qu. Simplemente, envolvi suavemente sus brazos
alrededor de la guerrera y se recost con un suspiro satisfecho. Jessan
revolvi su cabello y retrocedi con una sonrisa. Nunca pens
quebueno, no importa. Deggis lleva el resto de tus cosas, Gabrielle
.
Ella volvi los ojos hacia el oscuro y menudo habitante del bosque
Gracias.
Deggis se sonroj y encogi sus peludos y oscuros hombrosSin
problema.
Los habitantes del bosque montaron sobre sus caballos y comenzaron a
descender la montaa con dos de sus exploradores a la cabeza
pertrechados con antorchas que sostenan sobre sus cabezas,

43

arrancando destellos de mbar de los acantilados de granito gris.


Montaban en silencio, roto nicamente por el irregular viendo que
soplaba contra las crines de los caballos, la llameante furia de las
antorchas y el firme y decidido paso de los grandes caballos.
El suave balanceo de la litera alent a Xena a volver a una niebla gris en
donde vagos sonidos del da pasado volvan a ella desde la distancia.
El dolor fue lo primero y principal, y llam un poco su atencin, pero el
dolor era un viejo conocido, y haba desarrollado tcnicas, a lo largo de
los aos, que le permitan dejarlo flotar sobre ella, en alguna parte
recndita de su mente, lo que le permita saber que estaba ah pero no
la distraa de prestar atencin a lo que suceda a su alrededor.
Y lo que estaba sucediendo era algo que averigu a partir de los dems
sentidos, y no de la vista, porque abrir los ojos le habra costado
demasiado esfuerzo ahora mismo. As que las volutas de humo oleoso y
el clido olor de los caballos cercanos, combinado con la textura lanosa
y familiar de lo que sus dedos identificaron como su propio manto; le
confirmaron que estaba a salvo.
Algo que ella ya saba, porque su cuerpo no tena problemas en
reconocer la increblemente cmoda presencia de la persona contra la
que estaba recostada, cuyos brazos estaban desesperadamente
anudados a su alrededor.
Estaba dndose cuenta de que tena sed. Buena seal, cavil su mente,
pero se dio cuenta tambin de que eso significaba que iba a tener que
hacer el esfuerzo de abrir los ojos y beber algo, y no saba si iba a tener la
fuerza suficiente como para hacerlo. Por otra parte, hara que Gabrielle
se sintiese mejor si, por lo menos, haca el intento; as que
Forz a sus ojos a abrirse, de mala gana, y parpade un par de veces
para aclararlos, dndose cuenta de que estaba mirando casi
directamente a una manta de estrellas que parpadeaban en el limpio
aire nocturno. Era precioso. Su boca se torci en un intento vago de
sonrisa. Entonces sinti una ligera presin sobre la parte superior de su
cabeza y la sonrisa se volvi definida. Como prueba, tom aliento,
encontrndolo molesto pero soportable; y volvi a tomar otra bocanada
de aire. Creo que podra acostumbrarme a esto. Hizo un gesto de
dolor ante la ronquera de su voz, pero fue recompensada con el convulso
refuerzo de los brazos que la acunaban, que le hacan dao, pero eso
era algo que no le importaba, porque la emocin que la traspas vala
cada momento de dolor.
Holala voz de Gabrielle flot cerca de su odoCmo ests?

44

Fatalfue la dbil respuesta. No haca falta intentar disimular, no con


Gabrielle, que saba cundo lo haca con enervante precisinHay
algo de agua?.
Un brazo liber la presin a su alrededor y cogi una bolsa de agua que
estaba doblada contra la cadera de la bardoSolo por si acaso.
Gabrielle quit el tapn y la acerc a sus labios, sonriendo cuando Xena
encontr la energa para levantar la cabeza un poco y tomar la bolsa
entre sus dientes para tomar unos cuantos tragos.
Eh, tmatelo con calmario la bardo y obtuvo una ceja alzada en
respuesta.
Xena continu hasta que se qued sin fuerzas y tuvo que parar, y volvi
a dejar caer la cabeza hacia atrs, parpadeando para mirar a la
dbilmente iluminada cara de GabrielleGraciassu voz son clara
Cmo ests t?.
La bardo dej la bolsa en su sitio y volvi a colocar el brazo alrededor de
Xena, apretando suavemente y enterrando su cara en el cabello de
XenaMuy bien. Su voz sonaba amortiguada, pero Xena aun poda
orla ahogada, y poda sentir la furia en su respiracin. Permaneci
callada durante un rato; y, de repente, Gabrielle tom una larga y
temblorosa inspiracin y sorbi.
Lo sientosuspir la bardoEs alivio, supongo.
Haciendo un gesto de dolor, Xena levant un brazo y cubri la mano de
Gabrielle con la suyaEst bien.
No es justo, Xena. Se supone que te estoy confortando yo a ti
Gabrielle no pudo evitarlo y sonri, y vio la respuesta surgir en forma de
tensa sonrisa en la boca de Xena.
Costumbreadmiti XenaAdems, ya lo ests haciendo. Dej
reposar su mejilla en el pecho de Gabrielle y cerr los ojos, respirando el
familiar aroma de la bardoMucho. Y sinti que los labios de Gabrielle
tocaban su frente, mientras volva a sumergirse en el ocaso y el calor de
los envolventes brazos de su compaera.

45

Captulo 2

essan se irgui en sus estribos y se estir, golpeando suavemente a


su montura con las rodillas para aproximarla a la de Lestan, quien se
enderez en su silla para darle la bienvenida a medida que se iba
aproximando.
Hijoel viejo habitante del bosque puso una mano sobre su hombro y
ech un vistazo a la litera que portaba detrs de s. Nunca en mi vida
haba visto algo como estorioLo he dicho bastante a su alrededor,
no?.
Jessan sacudi su melena y dej escapar un profundo suspiroComo
nadie que conozca. O que vaya a conocer. Vaya par, no?. Su
mentn se sacudi en la direccin de GabrielleTe lo haba dicho, o
no?. Nunca pens que yo fuera a sorprenderme tanto como t, padre.
Tanto cambio, tan rpido y tan profundo? No importaIncluso sin su
consentimiento, He Visto ese clido fuego dorado que la rodea
ahoraque las rodea a ambas. Espero que les traiga alegra. Se lo
merecen.
Lestan agach la cabeza, afirmativoMe lo dijiste, le mir. Nunca lo
hubiese credo, y tu madre va a tener que encajarlo, pero s, es cierto,
Jess. Es un vnculo tan fuerte como el nuestro y podradud y trag
saliva, sus ojos escrutando su interior durante un largo instante.
haberla mantenido con vida?termin Jessan, suavemente.
Haberle dado una razn para seguir con vidacorrigi Lestan, con una
suave sonrisaEs sabido que puede hacer eso.
Mmmse mostr de acuerdo Jessan, echando un vistazo a su espalda,
donde los primeros rayos de luna se reflejaban sobre la ondeante
superficie del arroyo fronterizo. Casi hemos llegado. Necesita un
sanador que la examine. Parecen unas contusiones bastante feas, quizs
peor de lo que aparentan.
Lestan cabeceDeberas adelantarte y despertar a Elainile mirHa
sido un xito tu labor de destructor de rocas, por ciertopalme a Jessan
en el hombroHas hecho que las lascas de roca vuelen por media
montaa.
Jessan sonriLo he hecho, verdad?. Flexion sus brazos y compuso
un gesto irnicoTuve que desplegar mis mejores artes.
Lestan resoplMe he dado cuenta de que te aseguraste de que todo
el mundo te viese sacndola de la montaa de granito que hicisterio
entre dientesPura exhibicin.

46

Jessan le dirigi una mirada heridaElla? Ests bromeando. Casi no


pesa nada, incluso con la armadura puesta. Ahora que, si hubieras sido
tMirada maliciosa, mientras le palmeaba la tripaMam ha estado
siendo indulgente contigo. Otra vez.
Lestan descubri sus colmillos con un chasquidoMira quin habla, hijo
mo. Clav un dedo en la panza del alto JessanAhora s dnde han
ido a parar todas aquellas tartas.
Ambos rieron y Jessan continuaba riendo entre dientes mientras apretaba
sus rodillas en torno a los flancos de Eris y lo encaminaba en direccin a
casa, atravesando a la patrulla en su camino.
Fue extremadamente silencioso mientras cabalgaba hacia las puertas de
la aldea, que se abrieron en silencio a su llegada. Detuvo a Eris en la
entrada y se inclin hacia el vigilanteQuiz sera mejor dejarlas abiertas.
La patrulla viene de vuelta. Con mucha calma, pens.
El vigilante le sonriEntonces la habis trado de vuelta, no? Saba que
una pequea montaa no podra con ella.
La sonrisa de Jessan mostr perfectamente todos sus dientesNo.
Descendimos lo necesario, y por Ares si ella no hizo el resto por s misma
. Se puso serioCreo que tengo que despertar a Elaini. Esas rocas no han
sido amables.
El guarda le salud con la mano y trot hacia el espacio central de la
aldea, deteniendo a Eris frente al alojamiento de la sanadora. Desmont
y sus slidos pasos rompieron el silencio de la noche mientras suba las
escaleras y se detena en el porche de la solitaria choza.
AhJessanbostez Elaini, mientras abra la puerta, tras el segundo
toqueYa has encontrado a tu humana?.
No es ma. Pero s, y necesitamos tus habilidadesrespondi Jessan,
con un imperceptible giro de sus ojos.
Las mas?la sanadora resoplQu podra yo saber sobre
humanos? Envala a CirronLe concedi un amigable encogimiento de
hombrosNo es que tenga nada contra, emellaSimplemente, no s
qu podra hacer por ella.
Jessan dej que sus ojos se entrecerrasen y dio un paso adelante hacia
ellaXena logr cuidarme cuando fui herido. Me pregunto cmo logr
hacerloSu voz descendi. Qu sera tan diferente en mi casoSe
dio la vueltaSupongo que ellos son ms inteligentes para este tipo de
cosas. De acuerdo, entoncesIr.
Eh, yo no he dicho que no pudiese averiguar qu hacerlo interrumpi
ElainiEspera. Coger mis cosas. Se meti en la choza durante un
minuto y despus regres a la puertaSimplemente, no esperes que

47

haga cosas imposibles, como ayudar a parir a un nio humano o algo


as.
Jessan, pillado por sorpresa, rio nerviosoEhtosiNo creo que eso
vaya a ser un problema esta vez.
Elaini lo mir suspicazLo que t digasHaba estado fuera, en un
asentamiento aliado, formndose como sanadora cuando su aldea
haba recibido la visita de la mtica Princesa Guerrera; y se lo haba
perdido. En su opinin, que siempre era muy extendida, esa humana
probablemente estaba siendo sobrevalorada. Supongo que ahora lo
averiguaremos, pens alegremente para s.
Permaneci al lado de Jessan mientras caminaba fuera del porche, y
puso sus grandes manos en el barandal, lanzando miradas de vez en
cuanto fuera de las murallas. Las antorchas fluctuaban con el viento, y la
brisa agitaba las hojas cadas de los grandes rboles, emitiendo un
tamborileo al caer al suelo que recordaba al sonido de la tormenta.
Un destello tenue de luz apareci en la puerta y los primeros centinelas
aparecieron al trote, entregndoles las antorchas a los vigilantes de la
muralla y bajando de sus caballos. Despejaron la entrada y dejaron
espacio para los dos porteadores de la litera que venan detrs de ellos,
mientras el resto de la patrulla avanzaba hacia los establos con un
repiqueteo de herramientas y un creciente murmullo de voces alegres.
Jessan baj del porche y camin sin prisa hasta encontrarse con la litera,
detenindose y ojeando su interior con manifiesto cario. Gabrielle an
mantena sus brazos enrollados alrededor del cuerpo herido de la
guerrera y le devolva la mirada con una sonrisa soolienta.
Un buen paseo?el alto habitante del bosque le pregunt.
No ha estado malrespondi la bardo, tomando un profundo
suspiroMucho mejor que algunos de los que he dado.
Jessan rio entre dientesHa recuperado el sentido?sus ojos vagaron
por la cara de Xena, aun inconsciente.
Gabrielle cabeceUn poco. Ha bebido algo de agua.
Genialsonri Jessan, y rode la litera, preparndose para levantar su
cuerpoDjamela a m, la llevar al catre de la sanadora; y apuesto a
que puedo conseguirte algo de comer, eh?.
Grrembisti Ares a sus manos, y se situ sobre la figura yaciente de
Xena con infantil afn protector. El espeso pelo se eriz en su pequeo
cuello y gru de nuevoGrr.
Ares!Gabrielle suprimi una carcajada. Estir el brazo y levant al
cachorro, acurrucndolo a su lado y acariciando su pielLo sientoMir
a Jessan con una disculpa en los ojosA su madre la mat una pantera
.

48

Qu le pas a la pantera?pregunt Jessan, acercndose de nuevo


y lanzndole una mirada al cachorro, que le devolva la mirada.
Xena fue lo que le pasrespondi Gabrielle con calmaDespus
adopt a Ares.
Oh. Ya veocabece el habitante del bosqueBien, vamos a ello
entonces. Djame cogerla.
De mala gana, la bardo afloj su abrazo, mientras observaba como
alzaba a Xena y la acunaba con delicadeza. Vamos, Arescoment,
bajando de la litera y estirndose con gesto de dolorUfalzando la
vista, sonri a los dos peludos porteadoresGraciasDe verdad, os
agradezco todo lo que habis hecho, chicos.
Los dos jvenes habitantes del bosque le sonrieron y el ms cercano le
palme el hombroPuedes pagarnos con historias, eh?.
Gabrielle sonri sinceramenteApustalopalme su hombro y sigui a
Jessan a la choza de la sanadora.
Elaini observaba como Jessan depositaba cuidadosamente a la mujer
herida en uno de sus catres y despus cruz la habitacin hasta situarse
a su lado, estudiando la tranquila figuraAs que sta es, eh?.
Jessan cabece Aj.
La sanadora olfate, meditabundaBastante grande para ser una
hembra humana.
Supongo. No conozco a muchas de ellasreplic Jessan, girndose
mientras Gabrielle entrabaElaini, sta es Gabrielle. Ella eseh.
Bardotermin Gabrielle, dirigindole una mirada divertida y
extendiendo una mano hacia la sanadoraHola.
Elaini tom despacio la mano que se le ofreca y la sujet,
sorprendindose cuando sus sensibles dedos detectaron la fuerza que
encontr en el agarre; y sorprendindose nuevamente por el firme poder
de los plidos ojos verdes de aquellabardo. Encantada de
conocerte, Gabrielle la bardoarrastr las palabras, soltando el brazo.
Siento que hayas pasado un mal rato all arriba.
Graciassonri Gabrielle, y despus mir ms all de ellaJessan,
chame una mano con la armadura, quieres?se gir y le dirigi a Ares
una severa miradaY t, djalo tranquilo, de acuerdo?.
Rrrrrefunfuo Ares, trotando bajo el camastro de Xena y tumbndose.
Jessan asinti y la acompa al lado de Xena, levantando los hombros y
la cabeza de la guerrera, lo que le permiti a Gabrielle acceder a las
hebillas de la espalda y los costados. Los tienes todos?pregunt l,
notando la concentracin en su expresin.

49

SesperaUfVale, tengo el ltimosuspir y solt la armadura,


sacndola con cuidado del pecho de Xena y dejndola a un lado.
Despus empez con los brazales.
Diosesesta proteccin para las piernas pesa como nadamurmur
Jessan, mientras separaba las grebas. Mir a Elaini, que estaba ocupada
con una bandeja de suministros y medicinas. Cmo hace? Oh, no
importa. Es magia, de todas maneras.
Gabrielle le mir, atareada, y sonriT tambin te lo preguntas, eh?
desliz fuera uno de los brazales y comenz con el otroYo se lo sigo
diciendo, pero ella piensa que estoy loca.
Elaini volvi sobre sus pasos y coloc la bandeja sobre una camilla al lado
del catre de Xena, frotando sus manos rpidamenteSi habis acabado,
puedo empezar. Estir una mano hacia el brazo de Xena y se
sorprendi cuando la mano de Gabrielle la detuvo rpidamente
Qu?.
Escuchadijo la bardo, seria. No hagas movimientos rpidos. Est en
un estado de semiinconsciencia y si vuelve en s mientras t la ests
agarrando, puede que no sepa que intentas ayudarla. Sus ojos verdes
recorrieron rpidamente el rostro de Elaini, con alarmante intensidad.
Y??dijo Elaini, intentando no echarse a rer. Qu podra
hacerme esta humana, de todas formas?
No quiero que nadie salga heridorespondi Gabrielle con calma.
Y t podras.
La sanadora rio entre dientesEscucha. En su estado, no va a herir a
nadie. As que reljate y djame hacer mi trabajo.
La bardo no solt su manoEn su estado, ha movido una roca de su
mismo tamao. La he visto estar casi inconsciente y matar a alguiensu
voz descendi un tono, pero se alz en volumenEl primer error de
mucha gente es subestimarla. No seas tonta, de acuerdo?.
Elaini se enfad y se solt de su agarreMira, yo no os ped que vinieseis,
de acuerdo? As que basta de tonteras y dejadme hacer lo que tenga
que hacer para poder volver a la cama. Con deliberada aspereza, se
gir y estir de nuevo la mano hacia el brazo de Xena.
Y, cuando se dio cuenta, estaba sentada en el suelo, agarrando su brazo
con su otra mano, conmocionada. No lleg a ver el brazo que la agarr,
o el codo que la golpe, derribando una silla, sobre las polvorientas tablas
del suelo. Alz la vista con total desconcierto y se vio clavada en el sitio
por un par de brillantes, helados y azules ojos.
Ella no mientedijo Xena, luchando contra la agona causada por
haber tenido que recurrir a sus extremadamente doloridos msculos para

50

remarcar lo dicho por la bardo. Pero creo que lo he conseguido, mmm?


Gabrielle, me debes una.
Gabrielle se recuper del susto y se inclin sobre el borde del camastro,
mirando a su compaera profundamenteExhibicionista. Coloc una
mano sobre el hombro de su compaera y apret suavemente.
Imposible, increble, sensacionalTengo que inventar nuevas palabras
para describirla.
Xena recost la cabeza y observ a la bardo con agotada diversin
Despus de ese pequeo discurso tuyo, qu se supone que iba a
hacer?pregunt lastimeramente, encontrndose con los ojos de la
bardo y sintiendo el calor que haba entre ellasTengo que mantener mi
reputacin, no?.
Jessan se sent pesadamente en el suelo, sacudiendo su dorada
melenaNi siquiera la he visto moverse. Maldita sea.
Elaini se levant y se situ junto a la camilla, estudiando a su antiguo
paciente con otros ojosLo siento. Estar ms atenta la prxima vez.
Cautelosamente, volvi a sentarse en el taburete y, dubitativa, tom un
pao de lino y desinfectanteUmnecesito quitar el cuero.
Ares, escuchando la voz de Xena, se revolvi bajo el camastro y se alz
sobre sus patas traseras, apoyando las delanteras en el borde de la cama
y mirando por encimaRuuu!se mova de una pata a otra, e intentaba
saltar dentro de la camilla, perdiendo el equilibrio y cayendo de lado.
EyXena dej escapar una pequea carcajadaSbelo aqu antes
de que se haga dao. Y observ mientras Gabrielle lo pescaba de
debajo de la camilla y lo suba cerca de la guerrera, donde tropez y
puso sus garras sobre su pecho, lamiendo su cara. Ares, bastasuspir
Xena, incapaz de encontrar energas para apartarlo. Gabrielle rio entre
dientes y lo movi hasta el final de la camilla, donde estornud y se
acurruc contra la pierna de Xena con un suspirito satisfecho, y se qued
dormido.
Upsesa es la seal para que me vayadijo Jessan, levantndose y
sacudindose el polvo de las manosXena, por favor, s amable con
nuestra sanadora. No pretende hacer daosolo es un poco ruda.
Ignorando la furibunda mirada de Elaini, se arrodill y tom las manos de
Xena entre las suyasS buena, amiga ma.
Xena apret su mano y dej que una sonrisa curvara sus labiosGracias,
Jess.
l se levant y camin hacia Gabrielle, quin le abrazVolver un poco
ms tarde con algo de comida para ti, pelirrojasusurr en su odo.

51

Gabrielle balbuci y le golpeQu me has llamado?sise,


agarrando la piel de su pecho y tirando con fuerza. Pinsalo bien la
prxima vez.
Jessan sonri y le sac la lenguaHasta luego. Hizo una reverencia y
camin hacia la puerta, perdindose en la oscuridad exterior.
Gabrielle sacudi su cabeza con falsa irritacin y se coloc al otro lado
de la camilla, desabrochando el tirante de ese lado del traje de cuero
de Xena, parando cuando Xena le dirigi un leve cabeceoQu?.
Crtalomurmur la guerrera, con una mueca de dolorNo puede ser
de otra manera. Sus ojos encontraron los de Gabrielle y la bardo se
encogi de dolor ante lo que vio en ellos.
De acuerdoreplic suavemente, mirando a la silenciosa Elaini.
Tienes?.
Una daga de combatela interrumpi Xena, tranquilamente.
Bien. La bardo fue hacia donde haba dejado la armadura de Xena,
y extrajo una daga de la pechera, tomndola con cuidado. Sabiendo
que estaba endiabladamente afilada. Se arrodill de nuevo al lado de
Xena y, con infinito cuidado, cort el cuero por la costura del lateral,
moviendo la afilada hoja entre su piel con certera precisin. Y se dio
cuenta, de repente, de que era probablemente la nica persona en el
mundo en quien Xena confiara para hacer esto. Tena la vida de Xena
en sus manos, porque si decida usar la afiladsima hoja contra la guerrera,
no haba modo de que Xena la detuviese.
Termin su tarea y apart el cuero del cuerpo de Xena, tomando aire
bruscamente ante el dao que se revel bajo l. Incluso Elaini puso una
mueca de dolor ante los oscuros moratones que cubran a la guerrera
desde el esternn hasta las caderas.
Aula bardo contuvo el aliento, poniendo una compasiva mano sobre
el tenso hombro de su compaeraNo te pregunto si te duele.
Xena mantuvo los ojos cerradosAtrapada entre dos rocas, desde el
principiosus ojos se abrieron vagamente y se encontraron con los de
Gabrielle, y la bardo se hundi cerca de la camilla y apret su mano.
Feo, eh?.
Gabrielle le dirigi una dulce sonrisaCmo algo relacionado contigo
podra ser feo?. Siendo consciente, a travs del rabillo del ojo, de la
repentina mirada que le dirigi Elaini. Ups. Rio entre dientes para s misma.
Xena alz una ceja hacia ella, dndose cuenta de que la bardo
intentaba distraerla de lo que Elaini estaba haciendo. Gir su cabeza y
mir a la sanadora, causando que la mujer se quedase paralizada
mientras intentaba limpiar un desagradable araazo en el hombro de la

52

guerrera. Reljatesuspir. La verdad es que no estoy en


condiciones de matar a nadie.
Podras estar engandomedijo Elaini cautelosamente, mientras
continuaba limpiando con cuidado el araazoPero estoSus ojos
vagaron hacia el hematoma que la guerrera tena en el pecho.
Sangrado interno. Lo srespondi Xena, tomando aliento temblorosa.
Y no puedes hacer nada.
Norespondi Elaini, fascinada. Eres sanadora?.
A vecesfue la respuesta. Y si no me ha matado hasta ahora, es
posible que esta vez haya tenido suerte.
Probablementereplic Elaini, relajndose un poco. Pero va a doler
como el Hades.
Lo ssuspir Xena. Gracias por preocuparte por los araazos.
No hay problemarespondi la sanadora suavemente. He venido
llena de desdn por esta gente. Ahora veo una humana que es mucho
ms parecida a nosotros que muchos de los nuestros. No me pregunto
por qu Jessan la quiere. No me pregunto por qu se ha ganado el
corazn de cada uno de los guerreros de la aldea. Qu tonta soy. O era.
Disimuladamente, estudi el bronceado cuerpo mientras trabajaba en l,
esta vez observndola con ojos de guerrero.
Y se dio cuenta de que, despus de todo, no eran tan distintos; salvo por
algo de piel y algunos colmillos.
Gabrielle dobl la suave manta alrededor del cuerpo de Xena y alis los
bordes alrededor de sus hombros. Elaini haba terminado su tarea y se
haba marchado en silencio, despus de dejar una compasiva mano
sobre el hombro de la guerrera. Aparentemente, esperaba que Gabrielle
se quedara con ella, porque adems haba puesto otro juego de mantas
en el catre ms cercano a donde la guerrera yaca; despus, les dirigi a
ambas un breve cabeceo y sali por la puerta ms cercana, hacia sus
aposentos.
Xena haba estado dormitando un rato y ahora parpadeaba, estudiando
el rostro de la bardo, dirigindole una lastimera media sonrisa. Un da
moviditomurmur.
Al final del da, las dos estamos aqu. Es lo nico que necesitaba del
darespondi Gabrielle, destapando una piel llena de agua.
Agua?alz la piel hasta los labios de Xena y la mir fijamente hasta
que termin con casi la mitad del contenido de la piel. Buena chica
y le dio a Xena una traviesa sonrisa.
Gracias, mamisusurr Xena, levantando una ceja hacia ella. Despus
cerr sus ojos y trag, pero los volvi a abrir y sacudi ligeramente su

53

cabeza. Maldita sea. Ha estado demasiado cerca esta vez. Sigo


vindoloVale, vale, Xena. Respira despacio. No ests all. Ests en la
choza del sanador, en el medio de la aldea de Jessan. Gabrielle est
aqu. Cerr sus ojos, pero la sensacin de estar perdida y sola no
desapareca. Iba a llevar tiempo, y ella lo saba. Tiempo que, ahora
mismo, no tena. Maldita sea.
La bardo dej la bolsa en el suelo y puso una mano sobre el brazo de la
guerreraXena?.
Unos ojos azules siguieron los suyos y vio que Xena tragaba de nuevo
S?.
Ests bien? Quiero deciraparte desu mano hizo un leve gesto,
sealando su cuerpo. Algoalgo en sus ojos no est bien.
Una larga pausa, y entonces los ojos de Xena parpadearon y tom una
profunda bocanada de aire. Nono fue ms que un susurro. No lo
estoy. Movi los ojos y mir a todas direcciones, y despus volvi al
rostro de Gabrielle, que estaba tenso por la concentracin.Cada vez
que cierro los ojosdudvuelvo all. Y no puedo.
Necesitas dormir un pocola bardo se mordi el labio, con expresin
preocupadaHay algopuedo traerte algoquiero decirQu
puedo hacer? Estoy perdida. Ahora s cmo se senta cuando
estbamos en Potedaia. Dioses.
Xena la examin durante un largo momento, y entonces su mirada se
volvi introspectivaS, hay algo.
Mmm? El qu?tom la mano de Xena entre las suyas y la presion
contra su coraznLo que sea, lo sabes.
Unos dedos se entrelazaron con los suyos y tiraron de ellaVen aqu.
Xena, ests muy mal heridaNo quierodud, debatindose entre
lo que el sentido comn le deca que era absurdo y lo que su corazn
quera hacer desesperadamente.
Por favor?una suave splicaMe ayudara.
No te har ms dao?pregunt la preocupada bardo, pero
mientras ya empezaba a moverse.
Xena sacudi la cabeza con sorprendente fuerza y esper a que la bardo
se acurrucase cautelosamente en su posicin habitual antes de estirar un
cansado brazo alrededor de su cuerpo. Dola como el Hades. Y sentaba
maravillosamente. Necesitaba estosusurr, y escuch como la
respiracin de Gabrielle se paralizaba mientras extenda la manta
alrededor del cuerpo de la bardo.
Gabrielle sinti que el cuerpo de su compaera se relajaba y alz la vista
para ver cmo los ojos azules se cerraban y su respiracin descenda
hasta adquirir un ritmo tranquilo y profundo. Siempre funciona, Gabrielle.

54

Su mente sonri mientras senta esa paz entre ellas calar en su propia
conciencia, borrando suavemente los horrores del da. Creo que yo
tambin necesitaba esto, murmur suavemente, y sintiendo que el
brazo que rodeaba su cuerpo se contraa brevemente. Descansa,
amor. Deja que la magia que hay en ti haga su trabajo.
No es magiarespir Xena, sintiendo el sueo acomodarse en ellaEs
simplemente esto.
Gabrielle pens en ello, y mientras dejaba que el sueo tambin se la
llevase a ella, sonriEsto es magia murmur, dejndose ir en el calor
con un suspiro satisfecho.
Y el silencio cay sobre la antorcha encendida de la habitacin, bajo las
sombras del viejo bosque y la luz de la manta de estrellas.
Wennid bostez mientras pona la gran y humeante taza encima de la
mesa; y se giraba para dar la bienvenida a su compaero de vida
mientras cruzaba la puerta. Entoncesdijo, enroscando sus brazos
alrededor de su cuerpo Habis tenido xito?.
Oh, ssuspir Lestan, mientras le devolva el abrazo, atrayndola ms
hacia s y regodendose en intensa conexin que haba entre ellos. La
hemos sacado de all.
Wennid lo solt y le oblig a sentarse en una silla cercanaCuntame
qu ha pasado.
As lo hizo, observando cmo sus cejas se elevaban ms y ms a medida
que avanzaba en su relato. Lo s, es difcil de creerPero lo hizo. Y
Continu, observando cmo su sonrisa se volva orgullosa, al mencionar
el heroico trabajo de Jessan en las rocas. Ha sido bastante
impresionante.
Wennid desliz sus brazos alrededor de su cuello y repos su mentn sobre
su cabeza, mientras l sorba el t caliente de hierbas. Eso parece
musit, flotando en el dorado calor de su vnculo. Cmo est ella?
Xena era un tema delicado para Wennid. La mitad de ella senta una
reticente admiracin por la mujer, y la otra pasaba un mal rato
intentando olvidar el asalto de las dos aldeas cercanas que el ejrcito de
Xena destruy.
Lestan permaneci en silencio durante un momento y despus se gir y
puso a Wennid en su regazo, acunndola, poniendo a sus ojos de oro en
contacto con los suyos. Estar bien, creoPero, mi amor, lo que sentiste
la ltima vez que estuvieron aqu, es real ahora.
Nosusurr Wennid, mirndolo fijamente. No es posible.

55

Lo esdijo Lestan, abrazndola. Mrate, Wenni. l frot suavemente


su mejilla contra la suya. Es tan fuerteTena miedo, amor, mucho
miedo de que no llegsemos a tiempo, y esa pobre chiquilla.
La narradora?dijo Wennid, con un suspiro.
Ssu compaero de vida la acarici con el hocico. Lo odias
mucho, Wenni?.
Ella suspir y mordisque su oreja. A ellas, no. Casi me gustan. OMe
gusta la bardo; y, si trabajo en ello, sera capaz de que me gustase
Xena. Le devolvi una mirada taciturna. Lesi, no quiero compartir esto
con los de su clase. Es algo que pertenece a nosotros, y maldita sea si
quiero que ellos lo conozcan. Tienen tantoy nosotros, tan poco.
Aughdej escapar un gruido, levantndose y atrayndola hacia
l con el brazo bueno. Los conejos en los cepos no tienen la
oportunidad de no morir, amor. Ellas tienen el regaloNos corresponde a
nosotros ensearles a manejarlo.
Sigue sin gustarmese quej Wennid. Pero me imagino que a ti s.
Normalmente, lo hacedijo Lestan, con una engreda sonrisa entre
dientes, mientras la llevaba hacia sus aposentos.
Transcurri un largo y confuso momento antes de que Gabrielle se diese
cuenta de que la noche haba pasado. Entonces, los recuerdos volvieron
a ella y cerr sus ojos, dejando que su cabeza volviese a posarse en su
lugar de descanso, en el hombro de Xena.
Un largo suspiro y entonces abri los ojos y estudi el rostro de su
compaera con ansiedad. La respiracin de Xena pareca mejor esta
maana, ms profunda, y algo de color haba vuelto a sus rasgos, algo
que anim a la bardo.
Junto con el hecho de que el doloroso cardenal de su rostro pareca que
ya estaba desapareciendo, un proceso que siempre causaba que
Gabrielle sacudiese su cabeza con incrdulo asombro. Casi la pierdo. Ha
estado cerca. Un nudo se form en su garganta, que trag con esfuerzo.
Gracias a los dioses por esa terca voluntad suya.
Una leve sonrisa torci sus labios, a pesar de todo, y dej que su mano se
relajase contra la caja torcica de Xena, la cual estaba prcticamente
intacta, gracias a su armadura. Sinti el latido regular de su corazn
contra la palma de su mano y el movimiento de su respiracin, que
estaba sincronizado con el propio ritmo de Gabrielle.
Esto estan raro, cavil la bardo, perezosamente. Pero ahora siempre lo
hacemos. Me pregunto siMovi su otra mano hacia su cuello y busc
su pulso. Oh. Guau. Es un interesante descubrimiento, especialmente

56

desde que nuestros cuerpos son tan distintos. Nuestros latidos estn
sincronizados. Qu guay.
Qu pasa?flot una suave voz justo por encima de su cabeza.
OhHolarespondi Gabrielle, mirando hacia arriba. Cmo te
sientes?.
Xena consider brevemente no contestar, despus suspirNo muy
bien. Se movi un poco y mordi sus labios para evitar gritar. Oh, chico.
Esto no es bueno. Forzndolos, estir todos sus msculos, ignorando las
descargas de dolor que acompaaban al movimiento, hasta que el dolor
subyaci y se sinti un poco ms optimista.
Bastante agarrotadacoment, estirndose de nuevo, esta vez con
mejores resultados. Ensame a estar acostada durante tanto
tiempo.
En serio?dijo Gabrielle, observando el proceso con inters. Tengo
una idea. Se levant y evitando cuidadosamente los araazos y cortes,
comenz a masajear suavemente los hombros y el cuello de su
compaera, y descendi posteriormente.
Xena solo cerr los ojos y se rindi a las capaces manos de la bardo, con
una pequea sonrisa jugando en sus labios.
Mejor?pregunt la bardo, cuando termin; y se acost de nuevo al
lado de Xena.
Mmmmfue la perezosa respuesta. Eres realmente buena en esto.
En serio?Gabrielle sonri ante el inesperado cumplido. Bueno,
entonces tendr que seguir practicando.
Siempre que quierasreplic Xena, deslizando perezosamente sus
dedos entre el cabello de Gabrielle; despus rascando suavemente a la
bardo en la parte trasera del cuello.
Los ojos de Gabrielle se cerraron y dej caer su cabeza hacia atrs,
canturreando con deleite. Me encanta cuando haces eso.
Lo ssonri Xena, y continu; causando que la bardo se derrumbase
cerca de ella en total abandono. MrateVaya sabueso satisfecho.
Gabrielle rod sobre s misma y atrap suavemente su mano, frotando los
nudillos con sus labios. T lo has sacado de mcoment, y despus se
puso roja. Uhquiero decir.
Xena estall en carcajadas e, inmediatamente, se arrepinti. Maldita
seamaldijo, sujetndose el abdomen.
Gabrielle la sostuvo en sus brazos y la retuvo firmemente mientras
recuperaba el aliento. Tranquila, despaciodijo, observando como
la frustracin y la irritacin cruzaban el rostro de su compaera. De
repente, Xena tom aliento y lo dej salir cautelosamente, y Gabrielle la
solt. S que odias esto.

57

Sreplic la guerrera, movindose muy cuidadosamente, y cerrando


los ojos contra la agona que trataba de expulsar de su cuerpo.
Eh, ehprotest la bardo, poniendo suavemente una mano contra
el hombro de Xena. Tmatelo con calma, de acuerdo?.
Xena persisti gravemente, hasta que se alz contra el borde inclinado
del camastro, levantando su cabeza por encima del nivel de su cuerpo.
Lo tengojade, desplomndose contra la superficie plana y
esperando a que las olas de dolor se retirasen. Dioses Pero haba
logrado su objetivo que era evitar estar tumbada en plano. Mala idea
. Dej salir un largo suspiro y abri los ojos para ver una preocupada
mirada en el rostro de Gabrielle.
Nomala idea permanecer tumbada mucho tiempoexplic. Los
pulmones se llenan de lquido, especialmente con este tipo de herida.
Ohtrag la bardo. Me alegra que sepas lo que ests haciendo.
Arregl la manta alrededor de Xena, ahora recostada. Simplemente
me gustara podersu voz se rompiEn fin, tienes sed? Qu te
parece intentar tomar algo de caldo, o algo?. Mir hacia arriba
mientras los dedos de Xena se entrelazaban con los suyos. Hum?.
No puedo arriesgarme todavarespondi la guerrera, con seriedad.
No estoy segura de qu es lo que est roto exactamente ah dentro.
Adems, duele tanto que creo que vomitara si lo intentasey eso dolera
an ms. Solo agua, graciasse encogi de hombros. Quizs si estoy
bien, esta noche le d una oportunidad al caldo.
Gabrielle se levant y recuper la bolsa de agua, caminando hacia la
profunda palangana que haba al fondo de la choza y rellenndola. Mir
por la ventana el despertar de la pequea aldea, y percibi el inicio de
la actividad matinal. Como la mayora de las aldeas, cavil, pero esta
tena un ligero matiz diferente. Se gir y mir a Xena, y sinti su corazn
hundirse al ver el gesto de agona en su rostro. Volviendo junto a ella, se
acomod en el borde del camastro y desliz un brazo alrededor de los
hombros de Xena, frotando su espalda suavemente. Est bastante mal,
verdad?.
Xena tom un largo trago de agua antes de contestarS, admiti
finalmente, dejando que sus defensas se desplomasen como solo podan
hacerlo con Gabrielle. Muy mal. Y permiti a su cabeza descansar
perezosamente contra el hombro de la bardo, absorbiendo el compasivo
tacto de la mano de Gabrielle contra su mejilla, y los murmullos de nimo
con tranquila gratitud.
Entonces tom un profundo suspiro y se recost contra la cabecera del
camastro, echando una ojeada a GabrielleT, por otra parte, necesitas

58

comer algo. Y alz una ceja hacia ella. No tomaste nada anoche,
no?.
Umfue la dubitativa respuesta. Estaba inconsciente. Cmo Hades
lo ha sabido? No, buenoYoT estabasehNo.
Me lo imaginabacoment Xena. Ve. Estar bien. Nuestra amiga
sanadora estar despierta y pululando por aqu de un momento a otro
.
Intentando deshacerte de m?se burl Gabrielle, sabiendo lo que
estaba haciendo. No funcionar, Xena. Tengo un contrato firmado que
dice que estoy autorizada a perder la cabeza de preocupacin por ti; y
hay una clusula especial que me da derecho a sangrar cuando te
cortas.
Oh, en serio?rio entre dientes, con una mueca de dolor. Ouch
suspir. Gracias por quedarte cerca anoche. La oscuridad no tiene
ninguna oportunidad contra la luz que traes, GabrielleMe pregunto si lo
sabrsHas ahuyentado a los duendes.
Gabrielle rioOh, como si fuera difcil. Sacudi su cabeza, divertida
Te ha ayudado?.
Oh, scabece la guerrera y sonri. He dormido como un beb
toda la noche
Hummreflexion Gabrielle. As que lo he hechoCrees que
tenemos el mismo efecto sobre los dems?.
Xena encogi los hombros y pens en ello por un momento
QuizsSEso creoS que era mucho ms difcil para m dormir
cuando estabas con las Amazonas. Sus labios se torcieronLa otra
razn por la que pasaba la mitad de la noche entrenando. Agotarme
tanto que simplementeEn fin. Tendr que preguntarle a Lestan.
La bardo descans y se acurruc contra el costado de Xena, uniendo sus
brazos con los de ella y suspirando. Yo igual. Ojal hubiese pensado en
entrenarPero estaba tanno smentalmente agotada, supongo. Me
tumbaba y no dejaba de pensar.
Sse mostr de acuerdo Xena.
Entonces, no poda parar de pensarcontinu Gabrielle.
Sotro asentimiento por parte de la guerrera.
La mayor parte del tiempo, en tisuspir la bardo, mirndola con lo
que, estaba segura, era una sonrisa bastante estpida.
La sonrisa volvi de vuelta a ellaMe alegra no haber sido la nica,
entonces. Se sonroj ligeramente. Siempre intentaba adivinar qu
estaras haciendo.

59

Gabrielle asintiAj. Sonri un pocoTe ech muchsimo de


menosDioses, dolaQuerasolo verte. Escucharte. Sus dedos
recorrieron el brazo de XenaSentir tu mano en mi hombro.
Xena asinti y suspirS.
Entonces,
todo
era
tan
complicadoy
cuando
t
simplementeApareciste en el preciso instante en que pensaba que la
peor parte de todo era que nunca haba tenido la oportunidad
deQuiero decir, nosotras nunca hemos hablado sobre esto antes,
Xena. Dej reposar su mejilla sobre el brazo de la guerrera.
Sobrebueno, nosotras. Creo que ambas sabamos que haba algo.
Mir hacia arriba, a su compaera, que cabeceaba y sonrea. Spero
nuncaAs que ah estaba, a punto de ser aseteada hasta morir; y eras
t en quin pensaba.
Yo no estaba pensandocoment Xena, tomando un cuidadoso pero
profundo aliento. Todo lo que poda ver era la flecha. Y a ti. Y sigo sin
saber cmo logr llegar a tiempo.
Cait dijo que era como si simplemente fueras una fuerza imparable. Dijo
que casi no pudo verte, porque te movas tan rpido que eras como un
borrnreplic Gabrielle, observando cmo Xena parpadeaba por la
sorpresaY eso es lo que fue para m, solo un borrn. Pero saba que eras
t.
Te escuchmusit Xena, pensativaMe llamaste.
Y entoncesdespussu cara se sonroj. No s en qu estaba
pensandoNoDeb haberte preguntadoSolo es que estaba tan
condenadamente contenta por verte, y dej de pensar y solo.
Lo ssonri Xena. Lugar y momento adecuados. Fin de la historia,
Gabrielle.
En serio?pregunt Gabrielle, con una tmida mirada.
En serioconfirm Xena. Me encant cada momento. Y an
puedo sentir la lluvia caer sobre m, el viento aullando y los truenos; ella
en mis brazos, y aquel besoEs uno de mis recuerdos favoritos.
OhGabrielle suspir con satisfaccin. Bien, porque tambin es uno
de los mos.
En serio?pronunci lentamente Xena, con un atisbo de sonrisa
traviesa.
Mmm mmmreplic Gabrielle, asintiendo. Me gustaraoh. El
tacto de los labios de Xena sobre los suyos envi un estremecimiento por
todo su cuerpo. Tena que asegurarme de que mi recuerdo es
exactomurmur, y desliz sus brazos alrededor del cuello de Xena,
teniendo cuidado de no apretar demasiado a la herida guerrera.

60

El sonido de una puerta las hizo apartarse, pero no hasta que ambos
pares de respiraciones se hicieron desiguales. Gabrielle desliz su dedo
cruzando la mandbula de Xena y sonri, perezosaGuarda esa idea
para ms tardemmm?.
Xena captur su caprichoso dedo con dientes rpidos y mordi
suavemente, deslizando su lengua sobre la sensitiva yema; y observando
como un profundo tono escarlata suba desde el cuello de Gabrielle
hasta su cara. Liber la mano de la bardo mientras el ruido de la puerta
se haca ms audible y disfrut de la lucha de su compaera para
mantener una expresin digna.
Teres malaGabrielle liber el aire que haba retenido.
Es lo que he odopronunci lentamente, sonriendo con suficiencia.
Ambas alzaron la vista cuando Elaini entr calmadamente, dirigindoles
a ambas un cabeceo. Buenos das. Luego se detuvo y parpade.
Oh, lo sientocomenz, para luego detenerse y volver a parpadear.
Xena se limit a alzar una ceja en su direccin, tratando de ignorar las
risitas de su compaera. Algn problema?pregunt, framente.
Elaini tom alientoUmmNo, simplemente no sabaMaldito sea
Jessan, voy a matarlo. lda igualaclar su garganta. Vamos a
empezar otra vez, de acuerdo? Buenos das.
Igualmentereplic Xena, dndole a la bardo un ligero codazo. T,
a desayunar.
Por un minuto, pareci que Gabrielle iba a rebelarse, pero despus su
estmago la traicion con un gruido, que consigui sacarle una
carcajada a Elaini y una conocida sonrisa suficiente a Xena.
Est bien, est bienYa voy. La bardo suspir, rodando fuera del
camastro y atrayendo la atencin de Ares, que la sigui dentro del
pequeo lavabo. Se arroj agua fra en la cara y frot sus brazos,
secndolos con un pedazo de lino de sus pertenencias. Ech un vistazo
abajo y se dio cuenta de que haba mejorado bastantela sangre
probablemente fuera a distraer a cualquier con quien se encontrase.
Elaini se sent en el taburete cerca del catre y tom sus instrumentos
Mejor que nos ocupemos de esos araazoscoment, e hizo una
pausaDe acuerdo?.
Obtuvo una extravagante sonrisa de Xena, quin haba decidido que le
agradaba aquella brusca y honesta sanadoraPor supuesto.
Pareces estar mejor esta maanamencion Elaini. Cmo va el
estmago?.
Xena consider la respuestaMejor de lo que razonablemente poda
llegar a esperar.
La habitante del bosque la observDebera haberte matado.

61

La guerrera sonriMs o menos. Ech un vistazo a donde Gabrielle


estaba abrochndose la tnica. Intento mantener eso apartado, sin
embargo.
Elaini sigui su mirada y cabeceDespus, hizo una pausa, y una
extraa expresin lleg a su fiero rostro. Nono puede serPero a tan
poca distancia de Xena y completamente despierta, poda sentirSus
ojos se deslizaron hacia el interior, mientras extenda su Vistay casi dej
de respirar. Noeso no es posible. Sus ojos se abrieron de golpe y se
qued mirando a la guerrera, quien le devolva la mirada en
desconcertado silencio.
Estis bien?Gabrielle se detuvo al otro lado del camastro y observ
a la sanadora con cierta preocupacin. Hola?. Qu pasa con ella?
Parece haber visto un fantasma. Elaini?.
Tt has?comenz la sanadora, y despus par. Jessan
ha?.
Jessan qu?fue la profunda voz masculina la que lleg desde su
espalda.
Elaini se levant y le dirigi una pequea sonrisa. Disculpadme un
momento. Y se gir, agarrando a Jessan por el pelo del pecho y
arrastrndolo detrs de s hasta sus aposentos.
Eh! Basta! Simplemente, podras preguntarmurmur Jessan, mientras
la dejaba arrastrarlo hasta su cuarto y cerraba la puerta.
Son compaeras de vida!sise, sin soltar su piel.
S, ya lo sfue la respuesta de Jessan, con una mirada tranquila.
Ahora, sultame.
Elaini le zarandeYa lo sabas? Y no me lo habas dicho?? Por la
sangre de Ares, Jessan! Y qu pasa si no llega a sobrevivir a la noche?
Estaba furiosa. Cmo se supone que iba a saberlo? No saba ni siquiera
que los humanos tenan la habilidadEres idiota?le golpe con
fuerza. Sabes que hay cosas que tengo que hacer, prepararme para
esto, maldito seas!.
Jessan puso las manos en sus caderas y la mir fijamenteCmo se
supone que iba a saber que t ni siquiera habras de extender la Mirada
sobre ellas? Cul es el problema, no haber pensado que los humanos
son capaces de Ver?su voz se elev. S, lo saba, y padre, y mi madre
lo sabe tambin; y todo aquel que estuviera en la montaa lo sabe
porque, cuando la sacamos de all y las dos se abrazaron, cualquiera con
un mnimo de sensibilidad que estuviese cerca tuvo sus sentidos
cegadosse solt de su agarre. As que aprtate de mi camino.
Un corts golpe reson en la puerta.
Qu?!gritaron ambos a un tiempo.

62

La puerta se abri y Gabrielle asom la cabeza por el hueco,


observndolos con fro intersTengo instrucciones para deciros que si
los gritos no cesan, vamos a encontrarnos con que alguien con sangrado
interno va a seguir siendo capaz dese gir y mir hacia Jessany cito
textualmente: patearos el trasero. Se detuvoFin de la cita.
Silencio.
Lo sientoal unsono.
MmmmGabrielle, quieres desayunar?dijo Jessan, rodeando a una
ceuda Elaini.
Me encantara, graciasla bardo sonri y tom su brazo. Ahora sera
genialdijo, mientras lo conduca hacia fuera.
Elaini los observ marchar y resoll de irritacin mientras cruzaba la
estancia hacia la habitacin principal. Xena tena sus ojos medio
cerrados, pero se abrieron a medida que se iba aproximando, con una
mirada ligeramente divertida.
Podras hacerlo, en serio?pregunt Elaini, mientras recuperaba su
posicin en el taburete.
T que crees?contraatac Xena, dndole una torcida sonrisa.
Elaini la estudi atentamenteCreo que quiero que te cures, Xena,
Princesa Guerrera, porque pagara buenos dinares por el privilegio de
verte, como has dicho, patearle el trasero.
Consigui que ambas cejas se alzaran como una solaVer qu puedo
hacer.
La sanadora cabece y continu su tarea, disimulando ocasionales
miradas al rostro tranquilo de Xena. Siento haberle hecho pasar un mal
rato a tu vinculada ayer.
Xena la mir fijamente, sorprendida.
Qu?pregunt Elaini, dndose cuenta de la mirada. T
noquiero decirdioses, no lo sabas, no?. Y si no lo saba, voy a ir a
buscar a Jessan para meterlo en el hueco de un rbol. Dime que lo
sabas.
Ohbueno, smurmur Xena, alzando una ceja. Es que nunca
. Haba odopensado en ellaen esos trminos, antes. Pero es como
ellos lo llaman, supongo. Si es la misma cosa, algo de lo que yo dudo
todava. Sque hay algo. Pero qu esquizs sea solo el amor que dos
personas se tienen. No debera ser eso suficiente?, murmur para s. De
acuerdo, dejar de mentir. Ella ha llegado a lugares tan profundos de mi
alma que s que no podra sobrevivir sin ella. Me ahogara en la
oscuridadsin su luz. As quepuede ser mutuo? Qu necesita ella de
m, adems de una mano fuerte para protegerla y un odo dispuesto para
sus historias?

63

La sanadora dej lo que estaba haciendo y mir a su pacienteLa


verdad es que no sabes de qu va esto, no?.
Xena suspirNoun encogimiento de hombros. Es por eso por lo que
estbamos viniendo hacia aqu. Se movi suavemente y solt el aliento
para combatir una oleada de dolor. Estoy empezando a ponerme
nerviosa. No es buena seal.
Sinti una mano en su hombro y alz la mirada para encontrarse con la
de Elaini. Lo s. Anticip las palabras de la sanadora, mientras la
mujer tomaba aliento para hablarNo debo moverme. No debera
haber respirado profundamente. Pero Gabrielle va a decirte que soy la
peor paciente del mundo.
Record, repentina e intensamente, la ltima vez que haba tenido que
sucumbir a la enfermedad, una fiebre que haba estado incubando
durante das y que, finalmente, fue demasiado para ignorarla, al
anochecer, en el campamento.
Gabrielle haba estado enfadada con ella todo el da, atribuyendo su
falta de aliento y psimo estado de nimo a algn tipo de mal humor, y
haba intentado, sin xito, provocarla para que lo soltase. Por qu no le
dijo simplemente a Gabrielle que estaba enfermasuspir Xena. A veces
tena que cargar con esa rutina de guerrera estoica, lo saba. sa era una
de esas veces.
El campamento estaba montado y Gabrielle haba hecho algo de sopa
o algo as para cenar, pero el simple aroma de la comida estaba
revolucionando su estmago, y se dio cuenta de que la fiebre estaba
empeorando por los escalofros constantes que hacan a sus manos
temblar, y casi hacerla caer de rodillas. Se desliz a lo largo de un tronco
de un rbol cercano y se sent con la espalda apoyada en l,
observando a Gabrielle caminar hacia ella, sabiendo que la bardo
estaba diciendo algo, pero sin ser capaz de obligar a su mente a captar
las palabras.
Xena!!la bardo haba optado por hablar rpidamente, poniendo las
manos sobre sus caderas. Me ests ignorando por alguna razn o
simplemente por principios? sus cejas se alzaron peligrosamente. Has
estado as todo el da, y me gustara saber qu pequeo delito del cdigo
de Princesa Guerrera he cometido esta vez, para anotarlo.
Gabriellese escuchaba a s misma con dificultad, y su voz pareca
venir de un lugar muy lejano. Detuvo a la bardo en mitad de la frase.
Dejadegritartom aliento. Me duele la cabeza.
Y lo siguiente que supo fue que la mano de Gabrielle estaba sobre su
frente, y que la bardo maldeca entre dientes. Maldita sea, Xenapor
qu no has dicho nada? Ests ardiendo, por el amor de Zeus.

64

Murmur algo en respuesta, y la bardo simplemente suspir. Entonces la


dej y volvi en un momento, y Xena era consciente de la confortable
textura de su manto de lana, siendo suavemente tendido sobre su
cuerpo. Pero no estaba segura de si le gustaba el tacto de la lana o era
mejor el tacto de las manos de GabrieleY en la niebla febril, saba que
haba dicho algo que caus que aquellas manos se quedaran all
durante un largo rato, antes de que continuasen su tarea. Deseara poder
recordar qu fue lo que dijo.
Lo que fuera. Gabrielle haba terminado arropndola y volviendo al
fuego. Despus volvi y se tumb contra la temblorosa figura de Xena.
Enrollando los brazos alrededor del cuerpo de la guerrera y sostenindola
mientras la fiebre alternaba en ella escalofros helados y olas de sudor.
Haba sido una pesadilla de noche, pero lo nico que Xena realmente
recordaba era lo maravilloso que era sentir a la bardo sostenindola.
Haba dejado caer sus defensas, simplemente abandonndose al suave
apoyo de Gabrielle, despertando sus sentidos ya recuperados an entre
los brazos durmientes de la bardo.
Y cogi a sus histricos instintos, que le exigan distancia, y los empuj a
las profundidades; y se qued all tumbada hasta que los ojos de
Gabrielle parpadearon soolientos y miraron en las profundidades de los
suyos.
Graciashaba dicho Xena, con una sonrisa cansada. Otra barrera
cay. Y haba empezado a levantarse, diciendo que deba estar
aplastando a su pobre amiga.
Gabrielle simplemente mantuvo su agarre, y Xena sinti el repentino
aumento de ritmo de su coraznEsts incmoda as?.
Ojos azules se encontraron con los verdes, durante el rosado amanecer
No. La respuesta se haba escurrido de su rebelde corazn.
Gabrielle haba cerrado sus ojos y estrechado entre sus brazos con ms
fuerza, hasta que sinti que el cuerpo de Xena se renda y se relajaba
Yo tampoco. As que vuelve a dormirte.
Contra su buen juicio, se haba rendido a los caprichos de su traicionero
cuerpo, con la vvida sensacin de estar perdiendo el control de algo. Y
mientras la clida ola de contento se acurrucaba a su alrededor, se dio
cuenta de que realmente no le importaba si lo haca.
Xena sinti una sonrisa estirar sus labios al recordar, y con una mirada a
Elaini, pos deliberadamente ambas manos en el camastro y se impuls
hacia arriba, ignorando los fuertes dardos de dolor y reposando ms
cmodamente contra el respaldo del camastro.
Elaini la observ con una curiosa expresinNo eres para nada como
haba esperado.

65

Xena le dio una cansada pero divertida miradaSi me dieran un dinar


por cada vez que escucho eso, sera capaz de comprar Atenastrag,
y dej que sus ojos se cerrasen.
Una mano cubierta de piel se movi hacia su cabeza y se pos en ella
suavementeTienes fiebre. Sintiendo una totalmente inesperada ola
de compasin por esa humana, cuya rareza comenzaba a sentirse ms
y ms familiar.
Ahora el rostro de Xena se torn serioLo s. Haba sentido los principios
de un escalofro cuando Gabrielle se march. Maldita sea. Esperaba
poder evitar esto.
Puedo hacer una infusin decomenz Elaini, volviendo a sus
instrumentos.
Nocontest la guerrera, tranquilamente. La fiebre tiene un
propsitoen este caso, probablemente sea bueno. Sabiendo que
cualquier dao que tuviese estaba haciendo reaccionar a sus defensas;
y senta mucho respeto por ese proceso. Estar bien. Espero. Si la
fiebre no se descontrola.
La sanadora la estudi, percibiendo las tensas lneas que el dolor
dibujaba en su rostro, y el desvado brillo de sus claros ojos azules. Eso
espero. Tienes alguna idea de lo que puede pasar si no lo estuvieses?
la voz de Elaini era muy amable.
La respuesta habitual acudi a sus labios, que Gabrielle se preocupara,
por supuesto, pero sobrevivira, era una mujer fuerte. Ms fuerte que la
propia Xena. Era una idea que la consolaba bastante en momentos de
peligro, cuando arriesgaba su vida por cientos de razones. Lleg a sus
labios, si, y all se qued.
Sigue siendo verdad? Xena parpadeNo squ quieres decir.
Afrontamos peligros todo el tiempo. Ambas.
Elaini dirigi su mirada al suelo, estudi las manos que an permanecan
una sobre la otra, manchadas con el dorado fluido desinfectante.
Cmo puede no saberlo? Cmo puede ser tan propensa a mentirse a
s misma? O simplemente me est mintiendo a mCreo que t lo sabes
mejor que yo. Y alz los dorados ojos para encontrarse con los de Xena.
Y vio, en aquellas extraamente coloreadas puertas del alma, una
verdad que la guerrera dudaba pronunciar. Lo saba. Fue el
conocimiento que le permiti, si Jessan haba dicho la verdad sobre lo
que Haba Visto, darle esquinazo a la muerte; y mantenerse con vida,
gracias a la aparentemente poderosa fuerza de voluntad que, en
cualquier caso, dejaba todos los obstculos atrs. S que lo sabes
aadi, encontrndose atrapada por aquellos ojosDeberas intentar
descansar.

66

Xena cabece un poco, atrayendo la manta ms cerca de sus hombros


relajados, mientras un escalofro la atravesabaProbablemente sera
buena idea.
Elaini palme su hombro y se levant, caminando despacio hacia la
puerta, y girndose para observar a su paciente mientras alcanzaba el
quicio de la puerta. Vio que tomaba un profundo aliento y dejaba caer
su cabeza contra el borde del camastro, mientras una expresin de
resignada paciencia cruzaba su rostro. No somos tan diferentes, despus
de todo, musit la sanadora, sacudiendo la cabeza y saliendo por la
puerta hacia la luz del sol.
Xena escuch como se marchaba y se dio cuenta de que estaba sola
por primera vez desdesu mente evit la idea. Oh, ohNo es bueno.
Tercamente, recondujo sus pensamientos hacia lo que haba pasado el
da anterior, dejando a un lado la ola de oscuro miedo que lleg con
ellos.
Bienbien. Casi muero. El terminante golpe plane sobre ella, y dej que
pasase. Debera haber muerto. No haba ms aire en aquel
diminutoGuau. Mejor volver sobre eso ms tarde. El sudor empap su
frente y sinti que las paredes se acercaban a ella. Cerr sus ojos y tom
aliento profundamente, sin dejar que el viejo terror tomara el control.
Puedo controlar esto. Lo he hecho antes. Vamos de nuevo.
Se desvaneci un momento ms tarde y suspir de alivio. As que debera
haber muerto. Por qu no lo hice? Los ltimos minutos que haba estado
atrapada fueron demasiado neblinosos como para tener recuerdos
clarospero recordaba estar enfadada. Furiosa con la muerte que
pareca empeada en separarla de Gabrielle. Una separacin
permanente, y ahora tena el dedo sobre la llaga que ms le dola.
La habitacin pareca pequea, de repente, y se centr en la ventana,
mientras un espasmo de escalofros la tomaba. El sol de la maana
entraba por la ventana y, como si estuviese hipnotizada, observaba su
lento progreso a travs del suelo de madera. El camastro estaba situado
en profundas sombras, y eso se combinaba con su fiebre para hacerla
sentir fro en lo ms profundo; y mir con deseo a la clida luz, ansiando
su contacto.
Divertido. Sola preferir la noche. Las sombrasPegaban mejor con la
oscuridad de mi interior, y armonizaban con mis sueos. Antes de que se
volviesen pesadillas. Ahoraahora adoro la luzporque la luz es lo que
ella es. Pero todo lo que puedo hacer es maravillarme con toda la luz que
ella ha trado a mi vidaNunca he sabido siquiera cmo lo hace.
Observoy la observo permanecer al soly parece una nia pequea

67

a veces, que mira por una ventana de un edificio en el que


nuncanunca puede entrar.
Sinti la humedad juntarse en la esquina de sus ojos, y centr su mirada
en el techo. Parpade. Esper. Tomo aliento y la ola de emocin pas.
He hecho mucho mal. Y no van a perdonarme, incluso aunque ella lo
haya hecho. Me he creado demasiados enemigos, herido a demasiada
gente. Hay en m demasiada oscuridad, y en ella demasiada luz; as que
s que cuando nuestro tiempo aqu acabe, ella tomar un caminoy yo
ira donde pertenezco. Esta vez las lgrimas salieron y no pudo
detenerlas.
Irritada, emple una esquina de la mana para secrselas. Debe ser la
fiebre. Lo he sabido durante mucho tiempoas que vamos, Xena. Por
qu es diferente ahora?
La slida cua de luz solar haba alcanzado el borde del camastro y
bailaba sobre la superficie del fondo, haciendo que el polvo flotase como
una neblina dorada. Xena lo observ largamente, y se acurruc ms en
las mantas. Maldita sea. La fiebre debe estar yendo a peor.
Es diferente porque he cometido una estupidez. He roto mis propias reglas
y he renunciado a mi habilidad de controlar mi propio destino; eso es lo
que he hecho.
Ella es guarda y custodia de mi alma, y me pregunto por qu querra
hacerse cargo de una cosa tan desagradable. Nunca lo sabr. Y me est
dando el regalo de s misma, en eso est el problema. No quiero hacerle
dao. Jams.
Morir conseguira eso. Y hacer lo que hago requiere que me exponga a
situaciones donde eso se convierte en una posibilidad. Y con lo mayor
que soy, mayor es la posibilidad.
As quequ hago? Puedo dejar de ser todo lo que he sido toda mi
vida? Puedo dejar de pelear, establecerme en algn sitioquizs en
casay simplemente ser una persona normal, viviendo mi vida?
Renunciando a cualquier posibilidad de redencin a cambio de tiempo.
Tiempo con ella?
Tengo que pensarlo. Pensar en si incluso ella quisieraacompaarme.
Aquellas dos semanas en AnfpolisXena suspir. Tiempo pasado
nadando y tomando el sol. Tomando largos paseos a la luz de la luna en
el bosque. Riendo con la familia. La cabeza de Gabrielle sobre su
hombro, y su voz diciendo: Podra vivir aqu. Los recuerdos la llamaron,
desencadenando un inesperado deseo que la dej casi sin aliento. Oh,
HadesXena, deja esto para cuando no tengas fiebre, ests llena de
dolores y en estado de shock, de acuerdo?, decidi.

68

Y para su sorpresa, el torbellino de pensamientos obedeci y descans


en relativa tranquilidad.
La luz del sol ahora se acurrucaba sobre sus piernas, trayndole un
bendito calor; y se estir hacia l cautelosamente. La agona de sus
brazos y piernas haba pasado a ser un apagado dolor, y se sinti
agradecida por ello. Al final puedo moverme un pocosiempre que
noaugh.
Una oleada de dolor la atraves cuando intent, accidentalmente, alzar
su cuerpo. Oh, diosesse quej en silencio, y despus exhal mientras los
espasmos cesaban. Esto va a acabar conmigo.
Un gemido la distrajo y mir a su izquierda, donde vio la oscura cabeza
de Ares oteando por encima del borde el camastro, sonsacndole una
sonrisa. Hola, chico. Mir hacia arriba e inclin su cabeza para
escuchar. Te has escapado de Gabrielle y Jess? Qu pasa, ellos no
sueltan golosinas como yo, no?.
Ruu!exigi Ares, araando con sus garras el borde del camastro,
intentando alzar su descoordinado cuerpo para estar con ella.
Xena sonri y extendi cuidadosamente su brazo derecho, agarrndolo
por la piel de la nucaVamos, saltale dirigi, y mientras el cachorro lo
haca, le alz; y l atraves las sbanas y choc con su hombroGuau,
despacio.
Dio un par de vueltas antes de acurrucarse en el hueco de su codo y puso
su cabeza en su pecho, mirndola con sus ojos amarillos y dndole un
suspirito. Xena mir cuidadosamente alrededor y, satisfecha por estar
sola, le bes en la nariz. l levant la cabeza y lami su cara con
entusiasmo en respuesta, y ella sonri.
A ti no te importa quin soy, verdad, chico?musit perezosa,
acariciando la suave piel. Solo soy una grande y extraa loba que te
da chucheras, eh?.
Ruuu!Ares se mostr conforme, acurrucndose ms cerca, y
lamiendo su hocico con sonidos satisfechos. Su cuerpo caliente sentaba
muy bien contra el suyo, mientras los espasmos de los escalofros la
recorran de nuevo. Gracias, Ares, susurr, dejando caer su cabeza
hacia atrs, intentando relajarse. Era difcil, la fiebre la haca temblar,
causando que sus msculos se agarrotasen, y la verdad es que dola
bastante. Pero la luz del sol se extenda como una manta sobre su cuerpo
ahora, y ella daba la bienvenida a cada mota desparramada de polvo,
mientras el calor del sol penetraba la manta y la baaba en una ola de
dorado alivio.
Debera intentar dormir, Aresmurmur al lobezno, quin ya estaba
cabeceando. Quizs estar mejor cuando me despierte, eh?. Dej

69

que sus ojos se cerraran y sinti la luz tocar su cara mientras se deslizaba
de vuelta al mundo de los sueos.
Gabrielle mantuvo ceido el brazo de Jessan mientras dejaban la choza
de la sanadora y comenzaron a atravesar la plaza central de la aldea
hacia su casa. As quequ ha sido eso?pregunt la bardo,
echndole una mirada de reojo.
El qu?pregunt Jessan, sacando a la luz una inocente mirada, sin
encontrarse con sus ojos, mientras observaba curioso a Ares, que
tropezaba delante de l, olisqueando cada brizna de hierba.
No lo intentes conmigorespondi la bardo, capturando sus ojos.
Recuerda con quin viajo, de acuerdo? La Campeona de las Evasivas
.
Jessan sonri y agach la cabeza, comprendiendoDe acuerdo, de
acuerdoPodemos comer algo primero? Porque necesito hablar
contigo antes de explicarte de qu estbamos discutiendo.
La bardo cabeceClaro. Y oje su alrededor con inters. No tuve
la oportunidad de ver bien este lugar la ltima vezcoment.
Era un sitio bastante raro, un crculo casi simtrico de chozas, rodeadas
por un viejo y espeso bosque, tan profundo que las copas se extendan
sobre las chocas en algunos lugares y rompan la luz del sol con tintes
verdes. Las chozas eran redondas y, de hecho, mucha de la arquitectura
de la aldea era circular, haciendo que las estructuras se mezclasen con
los rboles ms de lo que normalmente lo haran las construcciones
humanas, generalmente cuadradas.
Se sentaen paz, percibi Gabrielle. Poda or el sonido del agua
corriendo, y supuso que era el arroyo que provea a la aldea de agua.
Ahora mismo, una suave brisa flotaba entre los rboles, agitando las hojas
con placentero ritmo, y retirando suavemente el cabello de su frente con
fresco cuidado. Bonita maanasonri a Jessan.
Es bueno verte sonrerrespondi el habitante del bosque,
dedicndole una clida mirada. Miras que ayer fue un da
realmente malo para ti. Me alegrodud, y luego puso una mano
sobre su hombrode que terminase mucho mejor.
Gabrielle suspir y cerr sus ojos durante un instanteS, yo tambin,
contest finalmente. Gracias a tifrot su espalda y l se sonroj,
mostrando una corriente de color cruzando su hocico y sus labios.
Caminaron hacia el porche y all les recibi Wennid, quin los haba visto
acercarse por la ventana.
Ruu!dijo Ares, sentndose sobre sus ancas frente a ella, inclinando la
cabeza hacia un lado.

70

Wennid parpade al verloCielosmurmur, mirando a Jessan, pero


sin hacer ms comentarios sobre el lobo. Se gir hacia Gabrielle y sonri
Hola, Gabrielle. Estrech sus hombrosSiento que vuestra visita haya
tenido que ser por tan horribles circunstanciasmir a los ojos de
Gabrielle, parpade y desvi la miradaMe alegro de que todo
acabase bien. Maldita seatena razn. Su Vista casi no era
necesariapoda sentir la energa del vnculo de esta humana de una
forma casi fsica.
Graciasdijo Gabrielle, observando su rostro. Tengo que
agradecrselo a tu hijo y a tu vinculadosonri a Wennid. Vinculadoas
es como ellos se llaman entre s, verdad? Me pregunta qu me llamaran
ellos a m. Podra serlo, tambin? Supongo que lo averiguaremos.
Eso he odoreplic Wennid, y despus mir a su hijo, esperando
tranquilamente a su lado. Venidel desayuno est dentro. Los
condujo a ambos dentro de la choza y cerr la puerta, indicndoles su
lugar en la mesaSentaos. Volver enseguida.
As quedijo Jessan, con una leve sonrisa. Me pones al da de lo
que habis estado haciendo, chicas?.
Gabrielle dej escapar una carcajadaPor dnde empiezo?. Pero
saba de qu estaba hablando. UmmmSupongo que todo empez a
cambiar despus de que te dejsemos aquse detuvo, y orden sus
pensamientos. Lo siento, esto me da un poco de vergenza. No suelo
hablar de.
Lo sdijo Jessan, aproximando su mano y capturando las suyas.
Pero esto es diferenteporque lo que vosotras comparts es algo muy
especial para nosotros.
Entonces, es lo mismorespir la bardo, mirndolo fijamente.
Yonosotrasse interrumpi ante su leve asentimientoYa lo sabes.
Otro asentimientoCmo?. Sinti a Ares presionar contra su pierna y
dej que una mano acariciase su cabeza. Sinti su lengua hacindole
cosquillas en respuesta.
Podemos verloreplic Wennid con voz suave, dejando los platos
frente a ellos en la mesa. Y por mucho que no quisiera creerlo, mi hijo
tiene razn. Es lo mismo.
Su terminante sinceridad mantuvo a la bardo callada durante un
momento. DespusPor qu no queras creerlo?una suave
pregunta de Gabrielle. Sigues pensando que Xena es el mismo horrible
monstruo que recordabas de hace tanto tiempo.
Wennid la estudi. Siempre le haba gustado. Nosacudi la cabeza
con cansancioNo tengo nada contra ti. O tu vinculada.

71

As que es eso, pens Gabrielle. Eso es lo que soy. Lo que somos.


Mehace gracia. Como si no hubiera sido real hasta ahoraalgo que
bamos eludiendo, encontrndole excusas. Entones, por qu?.
La madre de Jessan simplemente neg con la cabezaNada que
pudieras entender, Gabrielle. No te preocupes por eso. Comedse est
enfriando.
Despus de desayunar Jessan se levant y le dirigi una sonrisaQuieres
ir a dar esa vuelta ahora?.
Gabrielle asintiClaro. Y se levant, cogiendo su plato y el de Jessan
y llevndolos a la pequea cocina, donde Wennid permaneca junto al
hogar. Graciasdijo, tranquila, a la espalda de la mujer, mientras
lavaba los platos.
Escuch a Wennid pararse tras ella, y relaj conscientemente su postura,
girndose con una mirada inquisitiva mientras la habitante del bosque
avanzaba hacia ella. Nunca retrocedas, dijo una voz tranquila en su
mente. As que mantuvo su sitio y dej que una pequea sonrisa acudiese
a su cara. Y encontr la mirada de Wennid a su mismo nivel.
Ares gru y ambas bajaron la mirada, para encontrar al cachorro, que
se haba puesto entre ambas, mirando fijamente a Wennid con ojos
amarillos y parpadeantes. La habitante del bosque alz sus cejas, pero
dio un paso atrs; y devolvi la mirada al rostro de Gabrielle.
Parece que cuida de su mam, no pudo evitar pensar Gabrielle,
mordindose el interior del labio para no sonrer, porque saba que
Wennid estaba bastante seria ahora mismo.
Dime, chiquillapronunci lentamente Wennid, con sus ojos fijos en
ella. Qu se siente, segn t?. La cocina estaba sumida en sombras
procedentes de las copas de los rboles circundantes, y destellos de luz
verde simplemente resaltaban los plidos tonos de la choza de Wennid,
sumergiendo su rostro en penumbra, enmascarando sus gestos.
Cmo siento qu?pregunt la bardo, con voz normal.
Silencio de Wennid.
Oh. Eso. Gabrielle mordi su labio, pensando. Cmo describir
esoImagin el maravilloso sentimiento deplenitud, que senta cuando
estaba en brazos de Xena. Y el efecto que esa resplandeciente sonrisa
tena sobre ella. Haba manera de transformar eso en palabras? La
emocin que senta cada vez que miraba a esos ojos? Su corazn se llen
ahora con ese dorado fuego, mientras le devolva la mirada a Wennid,
esperando encontrar las palabras en sus labios. La expresin de la
habitante del bosque cambi y, suavemente, alz una mano.
Calla. No hace faltasus dorados ojos se suavizaron. Perdname,
pequea, por haber dudado de ti.

72

Pero an no he dicho nadareplic Gabrielle, confusa.


Wennid la mir con una mezcla de tristeza y comprensin en su rostro
Tu cara lo ha hecho. Y lo que he visto, esa luz en su interior, era tan
familiar para m como esta choza. No es justo. Idos ahora. Hablaremos
ms tarde. Vamos a dejar que Jessan hable con ella de un par de
cosas, primero. Lo bueno y lo malo. Y despus habr que tomar una
decisin.
Est bienreplic Gabrielle. Ms tarde, entonces. Pas junto a
Wennid y se encontr con JessanHe odo paseo?pregunt,
retndole a comentar su larga estancia en la cocina.
Oh. Sel alto habitante del bosque afirm, y sostuvo la puerta para
que pasasen ella y Ares.
Recorrieron la aldea y terminaron cerca del arroyo, donde Jessan tom
asiento en una suave y poblada zona de hierba y palme un lugar a su
lado. Ella se le uni y arranc una larga brizna de hierba, masticndola,
pensativa.
Estabas diciendo que empez despus de que me dejasteiscomenz
Jessan, dirigindole una tmida mirada bajo sus espesas cejas. Si no te
importa que te pregunteYo.
La bardo suspir y se apoy sobre los codos, observando cmo corra el
arroyo y disfrutando de la fresca brisa que alborotaba su cabello y la
gruesa piel de l. Noquiero decirnecesito saber ms acerca de
esto. As que te lo contarpero es difcil para m, Jessan. Porquees muy
intenso, muy personal, entiendes?.
Noreplic, suavementePor todos los dioses, quisiera hacerlo.
Gabrielle se detuvo, molesta por el incmodo nudo que se le form en la
garganta. Esa sensacin que comenzaba a asociar, recientemente, con
cosas que no iban bien respecto a su compaera. No era algo muy
fuerte, peroAres, ven aqu.
El lobo la mir, desde su posicin investigadora de una madriguera de
conejo, y trot hacia ella, para olerle los dedos extendidos. Ve con
Xena, vale? Qudate con ella. Acarici la cabeza del cachorroDile
que estar all en un rato.
Ares parpadeo y pareci que se concentraba en el nombre que le
resultaba familiar, porque estornud y se dio la vuelta, para salir trotando
torpemente hacia la choza del sanador.
Problemas?pregunt Jessan, tranquilamente.
Gabrielle se medio encogi de hombrosPodra ser que estuviera
murindose de dolor, no lo sperotendremos que terminar con esto
pronto. Tengole miresta sensacin.

73

Jessan sonriEst bien. Se lo he escuchado a mi madre millones de


veces. Dame la versin abreviada, porque as al menos sabr por dnde
tengo que empezar a explicarte.
Le mir en silencio durante un largo momentoEmpez despus de
Cirron, spero habamos estadosu mente busc una palabra
adecuada. La verdad es que empez despus de que ella muriese.
Qu?Jessan
la
mir
fijamente,
parpadeando
Disculpayoqu.
Shhhizo un ademn con la manoTe lo contar. Y lo hizo, la
historia entera, desde el principio hasta el final; porque tena la idea de
que algo haba cambiado durante aquel tiempo hasta hoy.
OhJessan respir, su gran mentn apoyado sobre un puo, ahora
que estaba tumbado en la hierba a su lado. Guau.
S. Guause mostr de acuerdo la bardo. As que, despus de
dejarte, las cosas. Toques accidentales se haban convertido en
deliberados, abrazos que se alargaban y eran cada vez ms frecuentes.
Dej de disgustarle montar en Argo. Y despus, aquella noche en la que
tuvo pesadillas por ltima vez.
Haban sufrido un largo da, vadeando un ro desbordado por la maana
y ayudando a evacuar tres aldeas, por el rugiente flujo de agua. Xena la
haba sacado de la intensa corriente ms veces de las que poda contar,
y estaba totalmente exhausta. Demasiado cansada para comer, lo que
le granje una preocupada mirada de su compaera.
Solo deja que me acuestele suplic a Xena. Tomar algo por la
maana, no puedo dar un paso ms.
Clarohaba dicho Xena, conducindola por los hombros hacia sus
pieles de dormirYa ests, bardo ma.
Y la haba abrazado cariosamente, como siempre haca, arropndola
con las mantas, dejndola dormir.
Solo para despertarse no mucho ms tarde, con su corazn golpeando
su pecho, su cabeza martilleando, recibiendo una mirada preocupada
de Xena, agachada sobre ella, con una mano sobre su brazoEh,
tranquilaDebe haber sido un sueo.
Se sent y sinti las lgrimas descender por su caraDioses. Y, ni por
el precio de su vida, podra recordar qu es lo que estaba soando.
Simplementeyo estaba ally ty despus t te ibasy era.
Xena la tom en sus brazos y cuando lo hizo, Gabrielle sinti una
arrolladora vaharada de alivio que la hizo enredar sus manos en la
camisa de Xena y enterrar su cara en el hombro amigo con callada
desesperacin. No quera dejarla ir.

74

Y Xena, en lugar de depositarla suavemente de vuelta a la cama, como


haba hecho siempre que la bardo se haba despertado empapada en
sudor por las pesadillas; la atrajo hacia s, tumbndose en el petate, y
mantuvo a Gabrielle cerca, con su cabeza doblada en el hueco de uno
de sus anchos hombros; y su brazo enrollado alrededor de ella.
Y acarici su espalda suavemente hasta que Gabrielle se desliz casi
inconscientemente hacia el sueo. Y esta vez no hubo pesadillas. Se
despert an enrollada alrededor de la musculosa figura de Xena y mir
hacia arriba, hacia los suaves y sonrientes ojos azules.
Si esto es lo que hace falta para ahuyentar esas pesadillas, Gabrielle
haba dicho Xena con lentitudsupongo que tendremos que compartir
el petate.
Es un hecho. Muy lgico. Razonable. Algo que casi consigui que su
corazn saltase de su pecho. Una docena de protestas diferentes
saltaron a sus labios. Pero solo una sali: Claro.
Ahora mir a Jessan y sonriHa sido una especie de progreso desde
entonces, hasta que fui llamada por las Amazonas.
Las Amazonas?inquiri Jessan. Qu tenas que hacer con
ellas?.
Ohrio GabrielleImagino que olvid mencionarloYobueno, soy
su reina, la verdad.
Jessan simplemente se le qued mirando, con parpadeantes y
maravillados ojosEn serio?
S. As que queran que fuera para mediar con una faccin
particularmente conflictiva de Amazonas. Xena decidi, y yo estuve de
acuerdo, que su presencia sera ms un problema que una ayuda. As
que ella fue a Anfpolis y yo fui con las Amazonas.
Jessan se inclin y la mirCunto tiempo estuvisteis separadas?.
Pregunta llena de curiosidad.
Un mesrespondi la bardo, con una tranquila sonrisa interna.
Apuesto a que fue durosupuso Jessan, observndola con ojos
fascinados.
Ohdioses. Fue imposiblerio Gabrielle. No tienes ni ideasuspir.
As que, en fin, al final de aquelloalgo pas, algo que hizo a Xena
acudir a las Amazonassenta que algo estaba mal. Y tena razn.
Llegjusto a tiempo.
Jessan se sent, intrigadoAs quePudo sentir que estabas en
apuros?puso su dedo justo en la llaga.
Gabrielle
asintiS.
Ynosotrasbueno,
despus
de
aquellohablamos, y me dijo lo que t habas dichoy solamentenos
imaginamos que podramos ser como tus padres .

75

Lo soisafirm Jessan, retocando levemente su melena. Tenis una


conexin extremadamente fuerte y reconocible.
Gabrielle trag con dificultad y levant la cabeza hacia la choza del
sanadorLo s. Y ahora, esa conexin me est diciendo que tengo que
irme. Debera haberlo hecho antes, se amonest a s misma. No te
has dado cuenta ya de que esta cosa es real, Gabrielle? Se levant y se
sacudi la hierba, mientras Jessan se le una.
Quieresummdud, mirndola.
Puso una mano en su hombroNo te enfades, pero no ahora. Si ests
allsentir la necesidad de empezar con ese rollo de Princesa Guerrera
y, Jessno creo que sea capaz. Dale un da o dos, de acuerdo?.
Empez a caminar y l se le uni. Va a ser lo bastante malo como para
tenerla aqu lo suficiente para que se cure biensuspir. Es de lo peor
cuando llega a eso.
Jessan rio entre dientesPuedo imaginrmelo. Mi padre es igual. La
mir y sonriAparte de todo esto, ests genial, por cierto. Ms sana,
ms fuerte, ms segura de s mismacavil su mente. Parece que les ha
hecho bien a las dos.
Gabrielle se encogi de hombros y se sonroj un pocoGracias. Le
devolvi la miradaHas estado vagueando, eh?se burl
suavemente, palmeando su estmago. Qu ha pasado con esto?.
l suspir y por un momento su cara recuper su habitual humor
Supongo que he estado holgazaneando. Ech un vistazo alrededor del
recintoA veces necesito un reto para ponerme en marcha de nuevo.
No ha habido mucho ajetreo por aqu ltimamente.
Gabrielle rioDame un par de das, y tendrs uno.
Pero Jessan sacudi su melenuda cabezaNono estoy en condiciones
de hacer nada contra ella. Incluso heridasu cara enrojeci por la
vergenza.
Eso no es maloreflexion, pensativa, la bardo. Porque siempre que
resulta herida, se vuelve tres veces ms dura solo para superarloquizs
si tiene que tomrselo con calma por ti, consigo que se calme. Su cara
se volvi seriaUna de estas veces, va a tirar con demasiada fuerza.
Increment sus pasos hasta la choza del sanador y puso una mano en su
hombroTe parecera bien?.
El habitante del bosque se detuvo y asinti, avergonzadoS, lo hara. S
que lo necesito, adems. Admiti, con un gui. Ve. Te recoger
ms tardesu cabeza seal la puerta.
Gabrielle segua rindose entre dientes mientras entraba en la habitacin
interior de la choza del sanador y se detena, con una mano en el quicio
de la puerta, observando durante un largo instante.

76

El interior de la choza estaba lo suficientemente silencioso como para


que pudiese escuchar con claridad el crujido de las hojas en el exterior,
y el canto ocasional de algn pjaro, que flotaba por la ventana junto
con el apagado murmullo de la aldea. La mayora del interior estaba
baado por la plida luz verde que refulga de los rboles, pero una gran
ventana arrojaba una barra de luz solar que flotaba, perezosa, sobre el
suelo hasta el camastro donde su compaera estaba tumbada.
Y la iluminaba como una especie de hroe mtico de una historia que
Gabrielle an no haba odo. La luz brua su piel con un brillo de oro, y
extraa profundos reflejos de su oscuro cabello, trayendo una tranquila
sonrisa de maravilla a la observadora bardo. Baada en luzparece tan
natural en ella, reflexion su mente, deleitndose. Deseara que pudiese
verse as. Nunca se ve a s misma como yo lo hago. Quizs ah est parte
de su problema.
Sacudiendo la cabeza, avanz hasta sentarse en el borde del catre,
palmeando suavemente el lomo de un dormido Ares. Despus de un
momento, los ojos azules se abrieron y Xena gir la cabeza, enfocando
su adormilada mirada sobre la cara de Gabrielle.
Holadijo la guerrera, intentando una sonrisa que se disolvi cuando
la bardo puso una mano fra sobre su frente. Un poco caliente, no?
viendo la preocupada expresin de su compaera, y suspirando
interiormente.
Debes de sentirte de penadijo Gabrielle suavemente. Me
cambiara por ti si pudiese.
Xena la mir y una sonrisa acudi a sus labios de nuevoEso me hara
sentirme peor an, bardo madej una mano en la rodilla de Gabrielle.
Vivirmir hacia AresNo le entretenis lo suficiente?.
Gabrielle acept momentneamente el cambio de temaNoyo le
envi aqu. Penssent que haba algo mal, y parece que tena razn,
eh?centrando la atencin de nuevo en Xena, quin tens una ceja
en reconocimiento. Qu te pasa?.
La guerrera baj la mirada y dej que su cabeza se recostase contra el
respaldoMi cuerpo est reaccionando contra cualquier dao que
haya en su interior. Sus ojos se movieron rpidamente hacia los de
GabrielleEs algo bueno, amorsuspirSolamente, endiabladamente
incmodo para m. Una libertina sonrisa hacia GabrielleDejemos que
siga su curso.
Gabrielle la mir, aliviadaBueno, vaya lo, peroapart el pelo
oscuro de los ojos de Xena. Supongo que te dejar dormir de nuevo,
entonces. Pero realmente no quera irse. Y mirando silenciosamente a
las profundidades de aquellos ojos azules que la miraban, vio una

77

silenciosa splica que Xena jams verbalizara. Pero no voy a moverme,


as que vas a tener que acostumbrarte a tenerme por aqu.
Una chispa de gratitud brot en ellosNo tienes que hacer esto,
Gabrielle. Estar bien.
Muy malreplic la bardo, contenta. Si piensas que voy a dejar pasar
la oportunidad de vaguear en la cama contigo todo el da, ests
delirando.
Xena no pudo evitarlo. Sonri, incapaz de frenar la ola de calor que
comenz en su corazn y se expandi por todo su ser, expulsando el dolor
y la fiebre durante un largo momento. Supongo que tendr que
aguantarme, entonces.
Gabrielle le devolvi la sonrisa y movi a Ares hacia el otro lado de la
guerrera, deslizndose cuidadosamente en el camastro y moviendo con
suavidad su brazo derecho alrededor de los hombros de Xena; mientras
el izquierdo cruzaba su pecho, abrazndola estrechamente, dejando
reposar su cabeza contra la de Xena. Y emiti un suspiro de contento
mientras senta el ya familiar calor envolvindola.
Xena mir a la luz y dej que llenase su alma, mezclndose con la luz que
Gabrielle ya haba trado consigo. Y sinti su mano en el pomo de la
puerta del lugar en que Gabrielle viva, a donde ella solo haba sido
capaz de mirar desde el exterior. Antes.
Estoy delirando, se dijo a s misma. Esto no es posible.
Los brazos de Gabrielle la estrecharon con ms fuerza y mordisque
juguetonamente su oreja, tan cercana a ella. Dioses, te quierosuspir,
sintiendo cmo un escalofro recorra el cuello de Xena.
Y, con eso, todo era posible. Xena se llev ese pensamiento consigo,
mientras se renda a la luz y a la curacin de su cuerpo.
Xena abri los ojos y mir a su alrededor, sorprendida. El inconfundible
tono rosado del atardecer coloreaba la ventana, y se dio cuenta de que
haba estado durmiendo casi todo el da. Maldita sea! Mir a su
izquierda, donde Gabrielle estaba profundamente dormida, con su
cabeza apoyada en el hombro de Xena y sus brazos enrollados alrededor
de su cuerpo en un ceido abrazo. Con la ms bonita de las sonrisas en
su rosto. No parece que se haya movido tampocoEs increble.
Cuidadosamente, flexion un brazo, y una sonrisa apareci en su cara.
Oh, esto est mucho mejor. Vamos a ver cmo va lo dems. Senta su
cabeza despejada, y se dio cuenta de que el dolor de cabeza que la
haba torturado el da anterior tambin haba desaparecido. Tom
aliento profundamente y sinti un leve dolor, pero sin pinchazos. Esto
mejora por momentos, rio entre dientes su mente.

78

Se indujo suavemente a un prolongado estiramiento y, a pesar de estar


irritantemente agarrotado, su cuerpo respondi de una forma casi
cercana a la normalidad; y suspir feliz. Parece que la fiebre ha hecho su
trabajo. Y mi cuerpo hace normalmente este tipo de trucos. Uno de estos
das, eso no va a pasarPerome alegro de que s lo haya hecho esta
vez.
Gabrielle escogi ese momento para revolverse, flexionando sus manos
y abriendo los ojos, parpadeando confusa ante la expresin divertida de
Xena. Sus ojos se deslizaron hacia la ventana y su ceja se alz, luego volvi
a mirar a XenaQcmose frot los ojos y arque el cuello. Vaya.
Estoy echa un nudo. Trago, an medio dormidaCunto
tiempoheoh, diosesgimi, y dej que su cabeza volviese al
hombro de XenaCmo he podido hacer eso? Se supone que tena
que vigilarte.
Xena sonri y desliz un brazo bajo su cuerpo, extendindose sobre su
espalda y masajeando su cuello con dedos expertosMejor?.
Uhfue la respuesta. Espera un minutola clara cabeza se levant
de repente, y mir a Xena atentamente. Te sientes mejoracus,
levantando una mano y dejndola reposar sobre la frente de Xena. No
tienes fiebre.
Eso parecesonri la guerrera. Y para probarlo envolvi con los brazos
a la sorprendida bardo y la estruj completamente, sintiendo como toda
la espalda de Gabrielle estallaba; y sufriendo solamente una punzada de
dolor como resultado. Y sentaba tan bien que lo hizo de nuevo, esta vez
levantando a Gabrielle del camastro, algo que doli un poco ms, pero
segua sin ser como lo que haba sentido ayer. Dioses, sienta tan
bienexhal. He estado esperando dos das para poder hacer
esto.
Se detuvo cuando Gabrielle no contest y dej que su cabeza se alzase
para mirar a la de la bardoEh, ehdijo suavemente, viendo las
lgrimas correr por el rostro de su compaera. Y se pregunta por qu
nunca le digo que estoy herida.
Gabrielle enterr su cara en la camisa de Xena e intent detener las
lgrimas, pero el abrumador alivio que senta las haca brotar sin control
Losssientobalbuci, intentando tomar aliento profundamente e
hipando. Soy una idiota. Dame un minuto.
Shhdijo Xena. Est bien. Utiliz su manta para secar suavemente
las lgrimas bajo los ojos de GabrielleEstn siendo un par de das duros,
eh?.
La bardo asinti, sorbiendo. Duros. La Princesa de la Sutileza. S.

79

Siento haberte hecho pasar este mal tragose disculp la guerrera,


con una sonrisa arrepentida. Intentar no volver a hacerlo.
Mejor que norespondi Gabrielle, una sonrisa refulgiendo en sus
labios. O estars en un grave problema.
Oh, en serio?fue la guasona respuesta.
Srespondi la bardo, sonriendo con suficiencia. Entonces, tranquila
Debes sentirte mejor.
La ceja de Xena se alzPor qu?.
Porque yo lo hagoreplic Gabrielle. Exceptodiosesporque mi
espalda est agarrotada por dormir en la misma posicin
durantecunto? No me puedo creer que haya hecho esto. Qu
pasa conmigo? Cuanto tiempo he estado fuera de combatecasi
todo un da?? Ella tiene una excusaqu he estado haciendo yo?
S. La ma tambinadmiti Xena, estirando su cuerpo de nuevo.
Tenemos que levantarnos.
Gabrielle observ su cara atentamente, y se qued satisfecha cuando
todo el movimiento no caus ninguna muestra de dolor. Tienes
hambre? No ha comido nada desde hace dos das. Mejor que lo est.
Xena reflexion sobre elloSdecidi. Mucha, de hechosonri a la
bardo. Apuesto a que t tambin, eh?.
Ganarasreplic Gabrielle, deslizando una mano dentro de la camisa
de su compaera, dejando que sus dedos trazaran la lnea del estmago
de Xena. Dioses, eres todo huesos, amor. Pero la piel estaba fra al
tacto, no cubierta por el insano calor del da anterior.
Seguro que srio Xena. No tengo demasiadas reservas, por
desgracia. Nolas quemaba tan rpido como las acumulaba, debido
a su nivel de energa.
Gabrielle alz la mirada hacia ellaEs bueno orte rer. Dej que su
mano fuera ms all, deslizndose por el lateral de la caja torcica de
XenaCmo est lo dems?.
La guerrera mordisque su labio durante un minutoBiencreo
respondi finalmente. No tengo dolor de cabeza, la fiebre se ha
idoAn estoy un poco dolorida aquseal su abdomenpero
nada como lo que era antes.
La bardo la mirAj. Y sigues sin creer que sea magia, verdad?.
Xena dud y luego se encogi de hombrosLa verdad es que no. S
sincera, Xena, sabes perfectamente bien que te curas mucho ms rpido
y ms fcilmente de lo que deberas. Intento no pensar en ellosuspir.
No estoy segura de querer saber la respuesta a eso.
Y eso, pens Gabrielle, era mucho ms de lo que haba obtenido jams
de Xena al respecto. Hora de cambiar de tema. Bueno, sea lo que sea,

80

estoy muy contenta de que lo tengastermin contenta, hacindole


cosquillas en los costados, que le sonsacaron una sonrisa y empujoncito
como respuesta.
Cuidadola avis Xena, con un malvado brillo apareciendo en sus
ojos.
Gabrielle observ la mirada y mordi su labio, tentadaDe acuerdo, de
acuerdosuspir, rindindose en la guerra de cosquillas por el
momento. Vamos a verdemasiado temprano para molestarCreo
que tenemos algunas raciones de marcha en nuestras cosas. Te
interesa?.
Apenasreplic Xena, rodando sobre su lado y revelando que poda
hacerlo sin doblarse de dolor. Creoestir su cabeza hacia delante
y mordisque el brazo de Gabrielleque hay una sabrosa bardo por
aqu.
Xena!!espet Gabrielle, rodando para alejarse e Xena y casi
cayndose del camastro. Wo!grit. Ughmientras Xena estiraba
un brazo y la agarraba, trayndola de nuevo al camastro con una
carcajada.
Tranquila! No coger muchosolo un mordiscoun destello de
blancos dientes y Xena cedi, simplemente acogiendo a la bardo en un
clido abrazo. Lo siento.
No lo hagasmusit la bardo en su pecho, y mir hacia arriba.
Echaba de menos jugar contigo.
Xena la mir afectuosamenteLo dices como si fusemos un par de
crasprotest, pero con una gran sonrisa.
Algn problema?pregunt la bardo, con una insolente sonrisa.
El rostro de la guerrera se suavizNo. Estir una mano y acarici la
cara de Gabrielle con suavidad. No creo que ninguna de las dos haya
tenido mucha infancia a su alrededor la primera vez. Se detuvo
mientras observaba como la bardo tragaba saliva un par de veces
Estoy disfrutando mucho de mi segunda oportunidad.
Gabrielle cerr sus ojos, luego los volvi a abrir; con una increble sonrisa
en su caraOh. Como yorespondi, luego rio y se movi a toda
velocidad para colocar su mano detrs de las rodillas de XenaTe
tengo!.
Arghgru Xena, y rod sobre su espalda.
Ruu!respondi Ares, saltando desde su posicin al borde del
camastro y parpadeando con sus ojos amarillos. Trep torpemente hasta
el pecho de Xena, y se qued mirndola, agitando despacio su cola.
Ruu!repiti, para despus tumbarse y comenzar a lamerle la cara.
Gabrielle se rea.

81

Xena suspirArescerr sus ojos mientras el cachorro lama con ms


entusiasmo. Vamos.
Ooohrio la bardo disimuladamente. Te adora!. Entonces los
ojos de la bardo centellearon, mientras rodaba ms cerca,
acurrucndose contra el costado de la guerrera y lamiendo su oreja.
Como yo.
Gabrielle!!rio Xena sin poder evitarlo, mientras la bardo continuaba
lamiendo el borde de su oreja y el cachorro comenzaba a trabajar ahora
cerca de sus prpados. Ares! Basta!.
Gabrielle comenz a rerse, pero mantuvo su ataque, ahora
mordisqueando el borde de la oreja.
Est biendijo Xena finalmente, con su mejor tono de seora de la
guerra. Basta, los dos.
La ignoraron. He intentado hablarlo. De verdad, lo he hecho, cavil para
s misma. Le promet a Gabrielle que intentara hablar primero, verdad?
Verdad. As que, lo he intentado. Todo el mundo lo ha vistono hay forma
de negar que lo he hecho. Adems, estaba empezando a gustarle lo que
Gabrielle estaba haciendo.
Llegu a gobernar media Grecia y aqu estoy, derrotada por una bardo
muerta de risa y un cachorro de lobo. Qu vergenza, Xena. Ya est bien.
Hay que hacer algo al respecto.
Se estir y agarro a Ares firmemente por la nuca, apartndolo de su
pecho. Despus desliz un brazo alrededor del cuerpo an risueo de
Gabrielle.
Wovale, valesimplementewhooXena! Qu? Uhla
bardo se encontr siendo transportada por el aire, y termin medio
tumbada sobre el pecho de Xena, con sus ojos a milmetros de los de la
guerrera. Oh, ohcuando vio la sonrisa fiera de Xena. Oh, chico
.
AhoraXena pronunci lentamente, regalndole una muy privada
versin de la mirada, mientras mordisqueaba el hombro ms cercano de
la bardo y observaba cmo se le pona la carne de gallina en los brazos.
Me preguntose movi cruzando la clavcula de Gabrielle y sinti el
pulso palpitar bajo sus labios. qu pasara. Ahora viajaba por el
cuello de su compaera, y sinti el repentino inhalar al llegar a su
mandbulasi nos bessemos.
Y lo hizo, mientras senta como las manos de Gabrielle iniciaban una
cuidadosa exploracin, mientras las suyas hacan lo mismo; movindose
con la seguridad de conocerse una a la otra.

82

Sera fatal si parsemosjade la bardo, con la voz ronca, mientras


paraban por un instante; luego continu. Crea que tenas hambre
murmur, mientras tomaba aliento.
Oh, srespondi Xena, con una profunda carcajada que sali de lo
ms profundo de su pecho. Ven aqu.

83

Captulo 3

essan rod a un lado, parpadeando al salir del sueo, mirando al


cielo previo del amanecer con una perceptible falta de entusiasmo.
Maldita sea. Suspir para s mismo. Tengo que salir de este agujero
en que estoy metido. Deseara saber qu me ha pasado. Se sac de
encima las pesadas, clidas y seductoras mantas y se encamin hacia el
lavabo, arrojndose agua fra en la cara y empapndose la piel en un
esfuerzo por espabilarse. Nunca me acostumbre a tener que hacer esto.
Ahuec sus dedos alrededor de su melena y el pelo de su cuello y
parpade para s mismo en el pequeo espejo.
Y suspir, de nuevo, mientras observaba cansinamente sus ojos dorados.
Necesito a alguien que me golpee el trasero, reflexion, con media
sonrisa bailando en sus labios. Y Mir ms all, hacia la choza de la
sanadora. Ahdespiertas. Ahora sus labios se curvaron en una sonrisa
completa. Elaini haba sido cautelosa pero optimista cuando examin a
su pacientese detuvo, luego rio entre dientes. Pacientes, desde la
ltima noche, suponiendo que la maana las traera a ambas de vuelta
de su sueo reparador. Lo era, observ, y lo que poda sentir en ambas
indicaba que las cosas iban bien. Muy bien, de hecho.
Bueno, rio tranquilamente. Si queras un reto, lo tendrs, regordete. Pero
sinti un escalofro de excitacin viajar a travs de su espina dorsal. Algo
sobre Xena eraa lo mejor era ese aire de peligro que la rodeaba
habitualmente. O el modo en que las cosas se desarrollaban en sus
inmediaciones, que retorcan los lmites de lo posible. O quizs era su
sonrisa.
O lo que sea. Estaba contento de haber sido capaz de romper aquellas
rocaspero ella se mantuvo con vida por la fuerza de su propia voluntad,
y aquellas rocas se movieron, al final, a causa de su fuerza. Nunca haba
visto aquella fuerza, aquella potencia, anteriormente. Fue terrorfico,
cavil, mientras terminaba de asearse y volvi a su habitacin, donde se
puso un par de pantalones verde oscuro, haciendo una mueca ante
cmo le quedaban. Tengo que hacer algo a este respecto, tambin,
suspir. Se me ha ido de las manos. Quizs podra empezar la maana
corriendo, otra vez.
Escuch los sonidos amortiguados de actividad en el resto de la choza e
inclin la cabeza. Madre estaba levantada. Al igual que Lestan, en la sala
de reunin. Me pregunto por qu tan temprano. Se desliz fuera de su

84

habitacin y camin hacia el vestbulo, con los hombros rozando las


esteras tejidas que formaban la pared a ambos lados de su cuerpo.
Gir en las esquina y asom la cabeza a la sala de reunin. Enmudeci
al reconocer al acompaante con quien hablaba su padre.
To Warrin.
El habitante del bosque, alto y marcado de cicatrices, estaba
desplomado sobre una silla, al fondo de la habitacin; mientras
observaba a Lestan, que examinaba un conjunto de pergaminos.
Ah. Jessanmurmur Lestan, levantando la mirada. Entraagit una
mano, invitndolo a tomar asiento frente a l.
Buenos dasmurmur Jessan, percibiendo la tensin en la habitacin.
To Warrincabece en direccin al viejo.
Jessmurmur Warrin, apoyando su cabeza en una mano, que estaba
apoyada sobre la mesa. Sus sombros ojos miraron a su sobrinoHe odo
que tienes visita.
No pudo reprimir una rpida sonrisaSrespondi, tranquilo.
Warrin cabeceHe odo que son ella y la narradoradud, como
siempre haca. Respecto a este tema.
Sla voz de Jessan fue muy amable. Warrin era una rareza, un
superviviente de la ruptura de un vnculo vital. Su vinculada haba muerto
durante un accidente de cazauna rara casualidadpero haba tenido
que criar a su pequeo hijo. Una razn de peso, haba dicho, era
necesaria para sobrevivir a la muerte del compaero de vida. Eso haba
sidopara Warrin, razn suficiente.
Pero eso no lo hizo estar completo. Solo la muerte lo hara, ahora. Y
caminaba en la oscuridad, durante el resto de sus das; como infiltrado,
explorador y asesino. Incluso Lestan desconoca cunta gente haba
cado bajo la espada de Warrin, y probablemente no quera saberlo. Se
murmuraba que Warrin disfrutaba matandode manera que la fiera
emocin de la caza reemplazaba el dulce fuego de su compaera
perdida.
Su hijo, Alainis, era primo de Jessan: era un chico tranquilo, que haba sido
tocado por la naturaleza oscura de su padre, pero tena un sentido del
humor amable del que Warrin careca por completo. Alainis haba
intentado, en numerosas ocasiones, abrirse camino a travs de la sombra
reticencia de su padre, pero l siempre le quitaba importancia.
Amablemente, sin embargo.
Extraodijo Warrin, mientras una sombra cruzaba sus ojos. Nunca
haba escuchado eso de un humano.

85

Ninguno de nosotrosdijo Lestan, absorto. Bueno, estamos en ello,


suspir, extendiendo los documentos a su hijo. Las patrullas de
exploradores de Secan han vuelto a entrar en nuestros territorios.
Jessan estudi los mapas, dibujados por la mano precisa y cuidadosa de
Warrin. Era su territorio, incluyendo toda la aldea y los seis puestos de
guardia que la rodeaban. El ro marcaba una frontera, las montaas otra,
y la cordillera litoral la tercera. Warrin haba marcado los lugares donde
haba avistado patrullas de sus vecinos violando la frontera norte. De
nuevo.
Lestan suspirSecan est realmente molesto por mi tratado con
Hectator. Piensa que soy un traidor a nuestra gente, ya sabesse estir
y mostr sus colmillos en un amplio bostezo. Tendr que enviar patrullas
para que vigilen a las suyas. Maldita sea. Tenamos las cosas controladas
con los humanos, y ahora tenemos problemas con nuestra propia
genteLestan frunci el ceo y desvi la mirada hacia su hijo. Ni una
palabra de esto a nuestras visitantes, por cierto. No necesitan saber que
abusamos de los nuestros igual que ellos hacen.
Jessan levant la mirada de los mapas y les dirigi una mirada
extraadaEspera un segundodej caer el pergamino en la mesa y
alz sus manos. Espera. Tienesohal nico seor de la guerra que ha
conquistado media Grecia justo aqu, en esta aldea, y no quieres pedirle
consejos de estrategia?.
Jessan, no lo entiendesgru Lestan, dejando que uno de sus puos
golpease la mesa con un ruido seco.
Por supuesto que lo hagorespondi su hijo, sin intimidarse. Pero
qu parte de nuestra naturaleza crees que Xena no entiende?. Esos
ojos, padre, han visto ms muerte, oscuridad y maldad de lo que t y yo
juntos veremos en todas nuestras vidas. Y, aun as, sigue sonriendo. Y
tiende su mano para ayudar a los que lo necesitan. Me mir y vio a un
hombre, padre, y nunca he sido otra cosa, a sus ojos.
Eres un iluso, chicosuspir Warrin. No puedes confiar en los
humanos. Te dir algo, despus de muchos aos observndolos.
Rastrendolos. Matndolos. El honor no es, por lo general, su punto fuerte.
No tienen elegancia en la batalla, ni orgullo ni sentido de la justicia, ni
alegra en el ejercicio del arte de la guerra.
Lestan dud, y luego puso una mano sobre el brazo de WarrinSabes
que no soy amigo de los humanos, Warrin, pero no todos son as. Hectator
es un hombre honorable. Mir a Jessan, cuyos ojos centelleaban con
destellos de furia, y cuyo cuerpo se tensaba por el enfado. Ymi hijo
tiene razn en una cosa. Xena nos conoce, conoce nuestra naturaleza.
Es, tambin, una persona honorable.

86

Warrin sacudi su pesada cabezaTontosse encogi de hombros.


Eso es lo que pareciscontinu, despus se detuvo, estirando su
nervudo cuerpo. Me marchar despus de la puesta de sol.
Y se march, desapareciendo por la puerta en la creciente luz del
amanecer.
Lestan y Jessan se miraron. Lestan se encogi de hombrosLos odia,
Jessle arrebataron a su vinculadaincluso cuando fuera un accidente,
no perdona. No olvida. Lestan mir ms all de la puerta medio abierta.
Lo recuerdo antesera un hombre risueo y alegre; y amable por
naturalezaAhora.
Su hijo se levant y rode la mesa, detenindose frente a la ventana y
mirando fuera. La rupturaes terrible.
Ssusurr Lestan. Luego se gir, mientras Wennid entraba y pona un
plato frente a l. As quecmo estn nuestras invitadas esta
maana?.
Bienreplic Jessan, absorto, luego se gir y recibi a su madre con un
abrazo. Buenos das, madre. Se sent de nuevo y dej reposar sus
antebrazos contra la mesaElaini estaba de acuerdo, creo.
Wennid camin hacia l y apart el pelo de su frenteLo estn
haciendo bien, entonces?
Jessan desvi su Vista hacia la choza de la sanadora.
Y se puso de un tono de rojo ms comn a los rosales que su madre
cultivaba en el jardnEhbienrechinMuy bien. S. Ehestn
genial.
Lestan y Wennid intercambiaron miradas perplejas y rompieron en
carcajadas. Ohrugi Lestan, cayndose de la silla y golpeando el
suelo sin dejar de rer. Mejor que vigiles qu miras la prxima vez, Jess
.
Incluso Wennid se estaba riendo, sealando al rostro an carmes de su
hijoOh, cario. Nunca haba visto ese color antes.
Bastamurmur, cubriendo su rostro. Haba olvidadoEra un pecado
capital en la gente tan sensible como ellos; porque, en determinadas
horas del da, amanecer, luna llenaera mejor mantener la Visin
centrada en uno mismo. O te arriesgabas a ponerte en evidencia.
Vamos, dejadlo ya.
Wennid lo bes en la cabeza afectuosamenteEst bien, cario. A todos
nos ha pasado alguna vez. Palme su hombrodeja que te traiga algo
para desayunar.
Uhdijo Jessan, levantndose. No, nocreotengo algo que
hacer. Adis. Quizs una carrera. S. Su mente alz una ceja divertida a
s mismo. Quizs un chapuzn en el lago, mejor. AresNo puedo creer

87

que haya hecho eso. Sacudi la cabeza y empez a correr,


encaminndose hacia los lmites de la aldea.
Pero aquel sabor an permaneca en l. Haba sido un contacto muy
brevepero la textura dorada de lo que haba Visto haba sido tan
poderosa que haba sobrepasado sus sentidos por un instante eterno,
hacindole comprender, por primera vez, qu era lo que su padre y su
madre conocan. Y lo que Warrin haba perdido.
Warrin cruz silenciosamente el tranquilo patio y descendi por el camino
cubierto de hojas que conduca a su raramente utilizada choza. Entr por
la puerta, cerrndola tras de s, y echando un vistazo a su alrededor con
perezosa curiosidad. Nada haba cambiado. La choza redonda estaba
levantada sobre paredes de estera tejidas, un suelo de madera, una
pequea habitacin con agua lista para el bao, una mesa, una silla y,
en la habitacin del fondo, su cama. Sin objetos personales, ni tapices en
las parecesera un espacio muy impersonal.
Y me gusta as, pens para s mismo. Sin ataduras. Sin lazos emocionales.
Haba aprendido, con los aos, a distanciarse de esa parte de s mismo,
a evitar desencadenar los recuerdos de lo que fue algn da. Exista en
un constante estado de actualidadde situacin en situacin, de
batalla en batalla, mantenindose a s mismo ocupado, casi hasta niveles
obsesivos. Haciendo cualquier cosa que le evitase pensar. O recordar.
Como ahora. Se sent tranquilamente, observando la luz del amanecer
por la ventana, y simplemente se fuea ningn sitio durante un rato,
dejando que la belleza del da simplemente fluyese a travs de l.
Entonces record por qu estaba preocupado, y la paz se hizo aicos.
Humanos. Compartiendo ese regalo.
No tena nada en contra de ellas, concretamente, razon consigo mismo.
Haba conocido a la narradora durante unos instantes, en Cirron, y no
conoca a Xena en absoluto. Pero pensaba igual que Wennidesto era
algo que debera estar reservado solo para los de su clase. Que los
humanos lo conociesen degradaba aquel regalo. Degradaba sus
recuerdos.
Por un largo y angustioso momento, se permiti recordar cmo era sentir
aquello, sufriendo el vaco que le sigui sin queja alguna. Incluso despus
de todo aquel tiempo, lo echaba de menos, y pasar tiempo con los suyos
solo lo empeoraba; especialmente con su hermana, porque los hera a
los dos.
Perocavil, reclinndose y contemplando la puesta de sol. No pueden
tener razn. Los humanos no pueden conocer esto, no pueden sentirlo.
Estn Ciegos y siempre lo estarn. As quepuede que Lestan est

88

equivocado, o que esas dos estn mintiendo, o quizs simplemente no


saben qu tienen entre manos. Creo que sera mejor que lo comprobase.
Se levant y se estir, sacudindose un poco para poner en orden su
pelaje, y dio una vuelta por su porche, donde la luz del sol llova a
cntaros por entre las altas copas de los rboles.
Definitivamente, eso quita los calambrescoment Gabrielle, con una
taimada sonrisa mientras se acomodaba sobre su espalda y estiraba su
cuerpo a lo largo de la longitud del camastro.
Xena simplemente rio entre dientes y le ofreci una rodaja de manzana,
que tom y mastic pensativa. Haban acabado con un gran pedazo de
pan y un par de cuas de queso entre las dos, mientras que Gabrielle
vigilaba muy de cerca para asegurarse de que Xena no comparta su
parte con el pequeo lobo, como era su costumbre.
Ey, come t tambingru, empujando a la guerrera con el codo.
Estoy en elloprotest Xena, levantando un pedazo en defensa propia
y arrojndolo a su boca.
GrrAres empuj con su nariz bajo su codo y olisque la manzana.
Parpade hacia ella y suspirRuu?.
Gabrielle rioNo, no hay manzana para ti, lechn. He visto como tu
mam te daba un gran pedazo de pan y quesoech a Xena una
mirada burlonacuando pensaba que no estaba mirando.
Xena elev una ceja y tom otro pedazo de manzana, cortndolo a la
mitad y extendindoseloReljate. Estoy llenams de lo que debera,
la verdad, teniendo en cuenta que no como desde hace dos dassu
mirada se suavizPero graciaspor vigilarme.
Gabrielle sonriSi no lo hago yo, quin lo va a hacer?. Se levant de
la cama y cruz la habitacin hasta sus alforjas, sacando una toalla de
ellas. La habitacin del bao que hay aqu tiene un depsito genial, se
calienta con el sol, y luego la dejas gotear sobre ti. Voy a probarlo.
Te acompaorespondi Xena, deslizando sus piernas fuera del
camastro, hasta el suelo con insignificante rigidez.
La bardo se puso frente a ella y le extendi una mano precavidaEsts
segura? Ya sabes, no hay nada que diga que tengas que estar fuera de
la cama. Como si eso fuese a detenerla. Verdad. Bueno, tengo que
intentarlo. Me alegrar de darte un baoesto con un parpadeo
acompaado de un gesto de dolor.
Una ceja alzada por parte de Xena, quin simplemente sacudi la
cabeza y sonriQuieres hacer el favor de relajarte? Gabrielle, de
verdad que estoy bien, de acuerdo?. Y, para demostrarlo, se levant
suavemente, sintiendo una buena tanda de irritante dolor muscular, pero

89

nada con lo que no hubiera tenido que lidiar una centena de veces
anteriormente. Vamos?una risa entre dientes. Adems, sigo
teniendo polvo de granito por todo el cuerpo. As que vamos.
Viendo la mirada de los ojos de la bardo, suaviz la vozVen aqu.
Extendiendo su brazo sobre la bardo, dejando que reposase sobre los
hombros de Gabrielle cuando se acercEstoy un poco mareada
despus de tanto tiempo tumbadaadmiti. Podra necesitar algo
de apoyo. A vecesa veces, Xena, necesitas cortar ese rollo
autosuficiente. Ella lo necesita.
Clarola bardo sonri, envolviendo firmemente un brazo alrededor de
la cintura de su compaera. Puedo hacerlo.
Caminaron despacio hasta la habitacin del bao, y Xena dio su
aprobacin rpidamente al mecanismo hidrulico, mientras
permanecan debajo del depsito.
Me gusta estorio entre dientes, dejando que el agua tibia limpiase su
cuerpo. Tom un trozo de jabn, pero Gabrielle se anticip y se lo
arrebat de entre los dedos con una sonrisa.
Ehse supone que no tienes que agotarte. TraeY se puso a trabajar,
frotando suavemente y despus acercndose para envolver sus brazos
alrededor de la espalda de Xena. Y se encontr atrapada en un par de
acogedores brazos. Mir hacia arriba y vio una sonrisa. Qu?.
Esto es casi como la lluviase burl Xena, atrayndola ms hacia s.
Mmmsse mostr de acuerdo Gabrielle, rodeando el cuello de
Xena con los brazos y atrayndola ligeramente. Deja que me asegure
de que recuerdo cmo era aquello. Los labios de Xena tocaron los
suyos y fue transportada, durante un breve y desorientador momento, de
vuelta a la aldea centaura.
El agua est ms calientemurmur, mientras paraban.
No hay centaurosreplic Xena, dndole un juguetn mordisco en la
oreja.
Gabrielle rio entre dientesAn tienes hambre?.
Obtuvo una grave y profunda risaNo me hagas empezar de nuevo.
Gabrielle dej que sus ojos vagaran por el cuerpo de su compaera y
suspirSupongo que sera mejor que fusemos a socializar un poco,
no?. Puso su cabeza sobre el hombro de Xena durante un largo
momento, y despus mir hacia arriba. Creo que soy adicta a ti
mientras pensaba que ste era un nuevo descubrimiento para ellaLo
sabas?.
Sdijo Xena, sus manos iniciando un lento masaje sobre los msculos
de la espalda de Gabrielle. Sabes que es mutuo?.

90

Ummmgla bardo cerr los ojos y se qued sin fuerzas. Gracias a los
dioses por esobostez. Podra quedarme as para siempre
murmur, feliz. Y escuch, bajo su oreja, cmo el corazn de Xena se
detena durante un solo segundo, y despus reanudaba su ritmo de una
forma acelerada. Levant la cabeza y observ el tranquilo rostro que
haba sobre ellaQu pasa?.
No debera decirle nada. Verdad? Est siendo una maana
verdaderamente buena. Me siento muchsimo mejor, y hace un da
genial ah fuerano lo arruines, cavil tranquilamente Xena. Despus
mir a las profundidades de los ojos de Gabrielle y, de alguna manera, se
perdi en ellos. Solo estaba pensandodijo finalmente. Vamos
cogiendo sus toallas, desliz una sobre los hombros de Gabrielle y empez
a secarse.
Gabrielle dud, estudindola. Vamos, Gabrielledjala tranquila un rato.
Ha pasado por el Hades estos ltimos dasdale algo de espacio. De
acuerdo. Es hora de que todo el mundo empiece a levantarse, de todas
manerasintent esbozar una sonrisa y la golpe levemente con la
toalla.
Eh!ladr Xena, y le devolvi el golpe, haciendo que la bardo gritase
y atrayendo la atencin de Ares. El cachorro trot hacia ellas y agarr el
borde de la toalla de Gabrielle mientras se preparaba para
contraatacar.
No es justo!protest la bardo, estirando la tela. l est de tu lado!
le lanz a Xena una mirada burlona. Y seguramente ya tienes bastante
ventaja.
Grrtir Ares con entusiasmo, sacudiendo la cabeza de un lado a otro
y excavando con sus patitas.
Xena rioBuen chico, Aresanim al cachorro, que la mir por el rabillo
del ojo y agit la cola. La guerrera enroll la toalla alrededor de su cuerpo
y anud los extremos mientras daba una vuelta sobrepasando a la bardo,
inclinndose y mordiendo levemente la parte trasera de su cuello.
Ey!grit Gabrielle, dejando caer la toalla y haciendo que Ares
cayese hacia atrs, enredndose en la tela. Se gir y mir a XenaEsta
me la pagas.
Seal a la bola de lino y cachorro del suelo. Ares tena una tira de tela
enrollada alrededor de la cabeza y estaba masticando con satisfaccin
el borde de la misma. Mira!puso las manos en sus caderas y frunci
el ceo.
Xena dio la vuelta y se quit la toalla, deslizndola alrededor de los
hombros de Gabrielle y usando los bordes para secar suavemente su

91

cara. Haladijo, apartando el pelo hmedo de los ojos de la bardo


Vale?.
Gabrielle sinti como la irritacin se disolva y una sonrisa se form en el
borde de sus labios. Levant una mano y toc levemente el an vvido
moratn que cubra el abdomen de su compaera. Parece que eso
an duelesus ojos encontraron los de Xena para juzgar su reaccin, y
vio un reacio asentimiento en ellos. Lo suponaalz una ceja
severamente. Quiero que me prometas que te lo vas a tomar con
calma hasta que eso sane.
No esdud Xena. Me hara dao prometerlo? No hay ninguna ley
que diga que tengo que pasar das dolorida, verdad? Aparte de mi
propia ley, eso es todo. Ademssuspir para s misma. Creo que
necesito algo de tiempo para considerarsi quiero seguir
haciendoesto. De acuerdo. Te lo prometodijo finalmente, con
calma.
Ha sido demasiado fcil. Las alarmas de Gabrielle empezaron a sonar,
pero puso una tapadera sobre ellas y sonri a XenaDe todas formas, si
empiezas despacio, puedes alentar a Jessan a que haga lo mismo. Est
un pocommm.
La ceja de Xena se estremeci y reanud su sonrisaMe he dado
cuenta.
La bardo puso su mano plana sobre el estmago de XenaNo te metas
con l. Le ech a su compaera una mirada cargada de intencinl
prometi que no iba a meterse contigo por nosotras.
La guerrera se rioTrato hecho, replic, movindose hacia el espacio
central de la choza del sanador y cogiendo una tnica limpia. De
hecho, me relajar en el porche y reparar este cuero. Se abroch la
tnica, dejando que los pliegues de la tela envolviesen su largo cuerpo.
Eso te complace, bardo ma?. Y quizs saque mis herramientas y le
d un buen repaso a esa armaduraha sido golpeada por el Hades,
suspir.
Suena biense mostr de acuerdo Gabrielle, deslizndose dentro de
una falda y corpio de repuesto. Tengo que lavar stosindic su
atuendo habitual, y la ceja de Xena se alz al reconocer las manchas.
Sangre?inquiri, acercndose.
Por la narizla bardo se encogi de hombros. Me golpe la cara con
el cuello de Argo.
Haciendo?fue la suave pregunta, mientras Xena agarraba
suavemente su mandbula y giraba su rostro hacia la luz, estudindola
con atencin.

92

Oh, dioseshaba olvidado contarle todoUmbuenohaba unos


atacantes.
Ambas cejas se alzaronAtacantes?.
En el valle, syuhbueno, Argo fue la que lo hizo, la verdad, yo solo
me agarr, ya sabesy despus cuando salt, me golpe la cara.
Xena se mordi el labio para no sonrerT saltaste con Argo. Sobre
unos tipos armados?
S. Un largo silencio, mientras se miraban una a la otra.
La guerrera suspirPodras haber resultado. Herida. O muerta.
Maldita sea.
Si me hubieran detenido, es lo que habra querido que pasaseespet,
sin pensar.
Una larga y profunda mirada de aquellos ojos azulesNo hablas en
seriorotundamente. Pero creo que s lo hace.
Los ojos de Gabrielle se cerraron de golpe con furiaNo me trates como
a una nia, dijo, devolvindole la mirada. Eso es lo que he querido
decir. Tom aliento y lo solt despacioPor supuesto que hablo en
serio.
Las emociones retenidas en su pecho durante das ahora bullan a la
superficie y saba que no iba a ser capaz de contenerlasS lo que se
siente con tu muerte, Xenase detuvoNo puedo pasar por eso otra
vez. No puedo. Su voz se rompi. No puedo, repiti suavemente,
siendo consciente de la tensin del cuerpo de Xena, que an sostena su
mandbula. No quiero estar aqu sin ti. Esto, en un susurro, mientras la
mano de Xena dejaba su rostro y se deslizaba alrededor de su cuerpo,
atrayndola con fuerza hacia el abrazo de la guerrera.
Gabriellesolo su nombre, pero con un tono de angustiosa tristeza que
rode su corazn y lo apret con firmeza.
Duele demasiadoen un susurro ronco. Me destroz en pedazos.
Gabrielle se dej sumergir en el calor y el amor que se haban convertido
en una parte esencial de su vida; y flot en un haz de luz solar teida de
verdes, en la esencia del jabn y en la clida fragancia de la tnica de
Xena, secada al sol; suave contra su mejilla. Y verbaliz la conmovedora
verdad de su coraznYa no puedo vivir sin esto, Xena. Y contra su
oreja, sinti el fuerte latido del corazn de Xena, ms rpido de lo normal.
Xena se qued absorta, mirando por encima del hombro de Gabrielle.
No puedo hacerle esto. Simplementeno puedo. Cierro los ojos y
escucho ese maldito sonido que llegaba de fuera cuando pensaba que
estabaY recuerdo lo que sent en ella despus de que mor. Lo vaca
que estaba. Nunca ms. Necesito detener este peligroso y carente de

93

sentido intento de redenciny simplementetratar de mantenerla a


salvo. Lo que significa mantenerme a salvo a m misma.
Entonces tendremos que asegurarnos de que nunca ms tengas que
hacerlofue la inesperada respuesta, y cuando la bardo levant la
mirada, vio una inesperada mirada perdida en los ojos de su compaera.
Qu quieres decir?pregunt, suavemente, intentando estudiar los
plidos ojos azules que no se encontraban con los suyos. Xena?no
hubo respuesta. Diosesqu est pasando ah dentro?
Finalmente, la guerrera tom aliento profundamente y lo dej salir, y se
encontr con la mirada de Gabrielle con tranquila intensidadQuiere
decir que tengo que encontrar la manera de mantenernos a ambas a
salvo, verdad?.
Gabrielle la mir fijamente, campanas de alarma sonando de nuevo
Mmmms. Pero no lo haces normalmente?.
Los labios de Xena se torcieron en una sonrisa arrepentida
Noencuentro una manera de mantenerte a salvo. Nunca pienso
mucho en mse detuvo. No puedo, no puedo hacerlo y hacer las
cosas que hago.
Perocomenz la bardo, confusaNo entiendo.
Xena le sonri y estruj un pocoNo te preocupes por eso ahora,
Gabrielle. Es solamente algo en que he estado pensando. Acarici
rpidamente la espalda de la bardoVamos.
Gabrielle se mantuvo a la distancia de sus brazosHabla conmigo.
Verdes ojos directos y claros como la luz del sol en un estanqueQu te
est pasando?. Qu te pasa, para hacer que tu corazn lata tan
rpido, tan fuerte? Qu te hace temblar, t que no temes a nada, y a
nadie; y que mira fijamente a la muerte con regularidad?
Xena dud entre abrir su corazn y el conocimiento de que Gabrielle no
estaba preparada para escuchar aquello en ese momento. Aquello que
ella no estaba preparada para decir, an. Y conoca la nica cosa que
conseguira distraer temporalmente a su compaera. Dej que se
cerraran sus ojos y se balance un poco, buscando el hombro de la
bardo para apoyarse.
Instantneamente Gabrielle se acerc y desliz un preocupado brazo a
su alrededorEy.
Lo sientosuspir la guerrera. Un pequeo mareo despus del
descanso obligatorio. Le dio a Gabrielle una sonrisa provisional y dej
que un brazo rodease sus hombrosEs bueno saber que ests aqu.
Una sonrisa de la bardoSiempre, prometi, con un apretn.
Quieres tumbarte?.

94

Xena tom aliento y sacudi la cabezaNonome gustara salir


afueraEsmir a su alrededorSimplemente, me gustara.
Gabrielle comprendiClaro.
Xena se detuvo y cogi sus herramientas de trabajo y su kit de
reparaciones y camin al exterior, hacia la temprana luz de la maana,
observando al sol trepando con lentitud a travs de la aldea como un
silencioso cazador, incendiando el plido gris de la neblina y
despertando los colores del tenue azul y verde a una vibrante vida.
A travs de la plaza central podan ver los movimientos matinales de los
guardas, que caminaban a largas zancadas a travs de la hierba con
grandes pasos; y escuchar los relinchos procedentes de los establos. Las
orejas de Xena se inclinaron y dej escapar un bajo y vibrante silbido. Fue
recompensada con un relincho familiar que trajo una sonrisa a la cara de
ambas. Tengo que ir a verla, comento Xena.
Sintate un poco primerola persuadi Gabrielle, consiguiendo una
ceja alzada como respuesta, pero observando con alegra como su
compaera haca lo que le haba pedido, recostndose en una silla de
madera tallada, dejando colgar casualmente una pierna desde el brazo
de la silla y relajndose. Eso est mejory le dio a Xena una sonrisa
tranquila.
S, mamse burl la guerrera, pero hazme un favor, y chale un ojo,
de acuerdo?.
Gabrielle rio entre dientesClarovuelvo enseguida. Trot escaleras
abajo desde el porche y se encamin en direccin a los establos.
Xena la observ hasta que se desvaneci dentro de la estructura y
despus suspir.
Y enmudeci mientras senta, a travs de sus sentidos perifricos, que
estaba siendo observada.
Warrin permaneci en las sombras, su peludo y oscuro cuerpo
mezclndose con el tronco del rbol contra el que estaba apoyado. Sus
ojos se movieron rpidamente sobre el recinto y se quedaron con los
pequeos detalles. Un pjaro estaba haciendo un desordenado nido en
el techo de la choza del sanador. La hoguera matinal tena mucha lea
verde y lanzaba un humo aromtico al aire. El suelo bajo sus pies planos
estaba hmedo de roco, que tambin brillaba en la hierba y cubra de
gotas las hojas que rodeaban su cara.
Curioso, lami una y prob el jugo verde de la hoja, picante al gusto; y el
suave y desvado sabor del roco. Entonces sus ojos volvieron a la choza
del sanador, avistando movimiento en la puerta.

95

Ah. Sus ojos absorbieron la visin de dos humanos mientras caminaban


juntas hasta el porche de madera, bajo la luz del sol. La ms pequea le
resultaba familiar, y record inclinarse sobre un asesino en el fro suelo de
piedra, y unos ojos verdes que le haban parecido ser
extraordinariamente penetrantes para una de los de su clase. Bardo, eso
era, recordaba; pero llevaba consigo una vara que saba bien cmo
utilizar.
Y su cuerpo reflejaba esa impresin, delgado pero musculado, y cuando
se mova, lo haca con la calmada seguridad de alguien que se
encuentra cmodo manejando una herramienta como sa.
As que ah estaba la bardo, de nuevo, mirando ms all de la hierba,
con la fra brisa matinal revolviendo el pelo claro sobre sus hombros
mientras miraba ms all y, despus, a su compaera.
As que esa es Xena, reflexion Warrin, estudindola atentamente. Alta,
para ser una hembra humana, y bien construida, con largos brazos y
piernas, y una manera de moverse, incluso herida, que le hablaba
directamenteSu labio se curv ligeramente. Oh, s. Era una hija de Ares,
no haba discusin.
Escuch su leve silbido y la respuesta de su yegua, la tranquila
conversacin entre las dos, mientras la bardo observaba cmo se
sentaba, y despus se encaminaba al establo.
Quiero observar ms de cerca a esta humana, decidi. Quiero ver si le
hace justicia a las historias que he odolas leyendas que cuentan,
aunque s que, en realidad, no puede ser posible.
Se desliz desde el tronco del rbol y se movi silenciosamente hacia
delante, alcanzando el borde de la choza del sanador y ganando una
posicin donde poda observarla sin ser visto, presionndose contra el
largo tronco de un roble frente al edificio, siendo extremadamente
silencioso.
Xena sinti sus ojos sobre ella y, conscientemente, se relaj, dejando que
los cueros cayesen en su extensin y sacando la aguja de su kit. Orient
su odo en la direccin en la que saba que estaba siendo observada,
sac una tira de tripa muy fina de la pequea bolsa y enhebr la aguja,
empezando a trabajar sobre el duro cuero.
Sus sentidos se centraron, tensndose, absorbiendo los sonidos que la
rodeaban, y eliminando lentamente aquellos inofensivos. El suave soplido
del viento, el repiqueteo de las hojas en movimiento, voces procedentes
del patio; todas atenuadas. Se concentr ms all. El vago crujir de los
edificios de madera a su espalda, amortiguados sonidos que indicaban
que Elaini estaba despierta y comenzaba con sus tareas diarias, un pjaro

96

ajetreado sobre el tejado del porcheDej que se disipasen, dejando


solamente la casi inaudible presin de la respiracin de su vigilante, y la
sensacin de su movimiento, el crujir de la corteza contra el peloLo tuvo
ubicado con la misma precisin que habra obtenido al girarse y buscarlo;
y dej que una reluciente sonrisa asomase a sus labios.
Mis habilidadeslas mantendr. Durante un tiempo, al menos, hasta que
la gente se olvide de quin soy y no tenga que preocuparme de que
aparezcan en las puertas de Anfpolis. Mir hacia arriba y observ la
pacfica escena que se desarrollaba frente a ella. Adems, para ser
honestavieja cabra gruona, disfrutas demostrando todo lo que te ha
llevado tanto trabajo conseguir, se burl de s misma, pero sabiendo que
era verdad. Ahora solo tengo que encontrar la manera de abordar el
tema con Gabrielleme pregunto si le gustar la idea. Quizs
escojaUna sonrisa tens sus labios durante un momento. Nopase lo
que pase, esa decisin es agua pasada, y t lo sabes. Para ti es tan bueno
como para ella. Pero, quizs quieraDej que sus pensamientos
volviesen a un tranquilo claro de hierba bajo la luz debilitada de la puesta
de sol, justo a las afueras del lugar que, alguna vez, pudo llamar hogar.
Haba sido un largo, largo paseo despus de la cena a travs del fragante
bosque. Ms que nada, haba escuchado, como de costumbre, a
Gabrielle practicar una de las historias en las que estaba trabajando.
Eso pas hace tiempo, creocoment Xena.
Sreplic Gabrielle. Pero tengo tanto trabajo atrasadopodra
detenerme diez aos y no me pondra al da con todo lo que nos ha
pasado. Mir hacia arriba y enganch su brazo con el de XenaNo
hay posibilidad de ello, verdad?medio bromeando.
Te aburrirasse haba redo Xena. Pero se lo haba preguntado, desde
que Gabrielle se haba deslizado en la rutina diaria con una tranquilidad
casi ansiosa, y pas su da con una sonrisa relajada que, a veces, la
atenta guerrera interpretaba como alivio.
Hummsupongo que tienes raznhaba replicado la bardo, pero sus
ojos se haban vuelto pensativos.
Acabaron en un terrapln sobre el pequeo ro, al oeste de Anfpolis, y se
recostaron en la hierba para contemplar la puesta de sol. Xena se
apoyaba sobre una conveniente roca, con sus brazos enlazados
holgadamente en el cuerpo de Gabrielle, que estaba acurrucada
cmodamente contra su pecho.
Observaban la luz pasar de un dorado profundo al carmes, al prpura, y
cambiar el paisaje de brillantes colores a un tenue y nuboso azul donde
los ruidos nocturnos brotaron de repente; desplazando los suaves ruidos
diurnos.

97

Ughla bardo bostez, frotando su estmago. Tu madre va a ser mi


ruina, no s si eres consciente. Dndole a Xena mirada vergonzosaS
que me hace ms a m por haber perdido todo ese peso con las
Amazonasrio entre dientes, arrepentida, sacudiendo su holgada
tnica. Tengo miedo de intentar meterme otra vez en esa falda.
Xena se haba redo, asegurndolePareces sana. No te preocupes por
eso. Y le haba dado un clido abrazo para reforzar su argumento.
Obtuvo una sonrisa en respuesta, mientras senta que el cuerpo de
Gabrielle se relajaba contra el suyo, con satisfaccin.
Bonitomurmur Gabrielle, enrollando sus brazos alrededor de Xena.
Es un bonito lugar para contemplar las puestas de sol.
Mmmse haba mostrado de acuerdo XenaSola venir aqu cuando
era pequea. Mir a su tranquila compaeraTe gusta estar aqu?
se refera a Anfpolis, de hecho, y no al terrapln.
Gabrielle haba entendido la pregunta. Mucho. Sus ojos se alzaron
hacia los de Xena mientras se medio giraba entre sus brazos. Tu familia
me hace sentir parte de ella, Xena. Eso me gusta mucho. Y tambin me
gusta mucho estar aqu contigose detuvoNunca te haba visto
tanmir hacia arriba y sonri a la clida y atractiva mirada de
aquellos ojos azulesrelajada. Es realmente agradable.
Me alegra que lo disfruteshaba respondido Xena, tranquilamente.
Despusdioses, estoy en paz conmigo misma cundo ha pasado
esto?Esta quincena se est pasando rpido, eh?.
Y Gabrielle la haba mirado durante un largo momento, como pensando
en decir algo, pero terminando por, simplemente, sonrer y cabecear en
asentimiento.
Demasiado corto?aventur Xena.
La bardo trag y volvi a asentir, tranquilamente.
Tendremos que hacerlo otra vez, de vez en cuando, entonceshaba
prometido la guerrera, con una pequea sonrisa.
Gabrielle haba dejado caer de nuevo su cabeza sobre el pecho de
Xena, y dej que sus dedos jugasen perezosamente con un pliegue de su
tnicaMe encantarareplic, con voz anhelante.
A m tambinhaba respondido Xena, dndose cuenta de que era
cierto.
Sigui a su vigilante mientras se apartaba del gran rbol a su espalda, y
se deslizaba ms cerca silenciosamente. No est mal, admiti,
detectando la suavidad del roce de su mano contra la madera de la
choza. Vamos a verahora el escaln. Puede que cruja.
Pero, Estara Gabrielle de acuerdo en el por qu ella quera dejar de
viajar, en el por qu de detener esteinterminable juego de lucha y

98

gente en apuros, apartndola de cualquier pequea posibilidad de


redencin? Sin ni siquiera decirlequizs simplemente diga que esta
ltima herida ha hechoalgo. No. No quera tener ningn secreto, y
menos tan importante, entre ellas. Le dira a Gabrielle exactamente por
qu quera hacerlo, y despus vera lo que deca la bardo. Al menos,
cavil, sardnicamente. Estoy lo suficientemente segura de lo que hay
entre nosotras como para asumir que va a preocuparse por el lugar en el
que voy a acabar el da en que una pelea sea demasiado para m.
Crack. Xena hizo rodar sus ojos. Aficionado. Debera haber examinado los
soportes del porche y haberse asegurado de posarse justo encima del
ltimo. Sus sentidos le dijeron que no era Jessan, pero tambin que,
quienquiera que fuese, no era peligroso. Supongo que tendr que forzar
la marcha, suspir, y habl. Sera mejor que te sentases.
Y gir la cabeza, finalmente, para ver con sus propios ojos en lugar de
con sus odos. Una faz de pelo oscuro y marcada de cicatrices parpade
en silencio a su espalda. Creo que no nos conocemosse detuvo ella
Habras hecho mejor en quedarte detrs del rbol.
Warrin estaba perplejo. Habra jurado que ella no le haba detectado, no
con aquella postura suya totalmente relajada y la distrada, incluso ciega,
mirada en sus ojos. Estudi su rostro en silencio, bebiendo de los
escalofriantes ojos azules como el hielo. Muy bien.
Se sent cerca de ella y se inclin hacia delante, reposando sus codos
sobre sus rodillas. Mi nombre es Warringru finalmente, y espero.
Xena alz una ceja hacia l, sin detenerse en su reparacinEl to de
Jessan.
Warrin asinti. Permanecieron sentados en silencio, y l se dio cuenta de
que era el estado natural de ella, igual que lo era para l mismo.
Ojos azules giraron rpidamente hacia lLlegaste hasta Ansteles?la
voz de Xena revelaba meridiana curiosidad. Sabiendo que l haba sido
enviado para asesinar al rival de Hectator tras la batalla de Cirron.
El habitante del bosque alz la mirada hacia ella, sintiendo las cosquillas
del inters golpeado su cabeza, a pesar de sus firmes intenciones. S
respondi, despus aclar su garganta. No saba que lo sabasse
detuvoBuen trabajo, el de Stevanos. El asesino del que Xena se haba
encargado en sus aposentos aquella noche. Aquella mandbula y aquel
brazo, y el crneo fracturado hasta un punto que, haba pensado, solo
los de su clase podan alcanzar; aquella muestra de fuerza bruta y salvaje
que le haba sorprendido, viniendo de una humana.
Xena simplemente alz una ceja y sonri.
Aquella sonrisa le sorprendi por su fiera familiaridad. Despus su mirada
cruz el centro de la aldea y vio las lneas afiladas de su rostro suavizarse

99

casi imperceptiblemente, y un inequvoco calor amable aflorar a sus ojos.


Sigui su mirada y no se sorprendi al ver a la rubia bardo aproximndose.
As que era eso. Pero el amor entre ellos no los convierte en vinculados,
se record a s mismo.
Hola. Gabrielle dirigi su mirada hacia l mientras suba al porche.
Warrin, verdad? El to de Jessan?.
l cabece y la observ de cerca. Su atencin estaba centrada en l,
pero sus pasos se dirigieron irremediablemente hacia el lado de Xena, y
dej una mano en la rodilla de la guerrera, casualmente elevada, con
inconsciente posesividad; sus dedos trazando suaves formas
perezosamente en la piel bronceada.
Y ahora, con las dos juntas, pudo Verlo sin ninguna duda. Su corazn se
oscureci. Bueno, solo pasaba a saludar, dijo, rpidamente, y se
levant; dejando el porche sin una palabra ms.
Ellas se miraron. Xena se encogi de hombros. No me preguntes. Intent
acercarse sigilosamente sin que lo viese, luego se sent y charlamos un
poco; despus llegaste t y se march.
Hummreflexion la bardo. Bueno, de todas formas, Argo est bien,
pero te echa de menos. Hizo amago de trasladarse a la otra silla, pero
Xena palme el brazo de la suya, que era lo suficientemente ancho
como para sentarse, y se sent en la suave y desgastada madera,
deslizando su brazo alrededor de los hombros de la guerrera e inclinando
su cabeza contra el alto respaldo de la silla.
La puerta de la choza del sanador se abri y Elaini asom su cabeza,
mirando alrededor del quicio con expresin inquisitiva. Oh, ah ests,
suspir, y apareci el resto de su gran cuerpo por la puerta. Voy a
arriesgarme a decir que ya ests mucho mejor, cierto?. Sus ojos
escanearon a Xena de arriba abajo y aparentemente quedaron
satisfechos con lo que vieron.
Bastante mejorse mostr de acuerdo la guerrera. Gracias, por
ciertoinclin la cabeza hacia atrs, sintiendo el calor del brazo de
Gabrielle contra su cuello. Perdona por haberte golpeado la primera
noche.
Elaini rio y camin sin prisa hasta la otra silla, donde tom asiento
Gracias por qu, exactamente?apoy un codo en la silla y las mir.
Te diagnosticaste, te curaste e, incluso, parece que te has alimentado
y baado t sola, sin ayuda por mi parte. Ojal todos mis pacientes fueran
tan considerados. Normalmente andan quejndose por garras
encarnadas hasta que se las vuelvo a poner en su sitiobostez,
mostrando sus colmillos. Y a veces acabo volando, tambinSolo que
no me lo esperaba deembueno, en fin. No pasa nada.

100

Xena le lanz una mirada, y sacudi la cabezaHe tenido ayuda. Le


dio un pequeo codazo a Gabrielle, que le tir del pelo como respuesta.
Me he dado cuentasonri Elaini. Ambas estuvisteis fuera de
combate ayerapostara a quehizo un guio a GabrielleTuvisteis
algn dolor de espalda, por la postura en la que estuvisteis.
La boca de la bardo se torciLo tuvepero Xena lo arregl. Despus
recobr la seriedad e inclin su cabeza. Fue, por esa cosade la
conexin?.
Elaini asinti. AjPero seguro que lo habais notadoparpade
hacia ellas. Os dorms y despertis a la vez, verdad?.
Ambas se miraron. Bueno, dijo Xena, finalmente, con una ligera risa.
Eso explica muchas cosas. De repente, pequeos detalles que haba
advertido cobraban sentido. Como su repentina e inexplicable
incapacidad para levantarse temprano por la maana, cuando solo los
dioses saban cuntos malditos aos llevaba hacindolo. Sacudi la
cabeza, pero apreci que la atencin de Elaini se centraba en otra cosa,
y sigui, curiosa, la mirada de la habitante del bosque.
Jessan cruzaba la plaza central de la aldea, caminando en su direccin.
Xena vio como Elaini lo observaba, despus mir a Gabrielle, quin
levant una ceja hacia ella.
La guerrera mir a Elaini, despus a Jessan; y ahora los ojos de la bardo
siguieron los suyos, primero con curiosidad y despus la comprensin se
abri paso, mientras interpretaba la extraa expresin del rostro de Elaini.
Ambas se miraron y sonrieron, sin necesidad de ningn vnculo para
compartir los pensamientos de la otra.
Buenos das, JessXena arrastr las palabras, mientras el habitante del
bosque se aproximaba y le devolva la sonrisa.
Supongo que te sientes mejor, eh?pregunt Jessan, mientras suba
al porche y se sentaba con las piernas cruzadas a su lado. Levant su
vistaHola, chicas, sonriendo a Elaini y a Gabrielle.
Hola, trespondi Gabrielle, con un brillo en sus ojos. Escuchadhe
tenido una idea genial. Ahorasimplemente, sgueme la corriente,
Xenavamos. Aqu mi amigaun empujoncito a la guerrera, que la
mirva a tomrselo con calma durante unos dasMe preguntaba si
os gustara uniros a nosotras enun picnic, esta tarde.
Sinti una silenciosa risita recorrer el cuerpo de Xena, pero ni un gesto
apareci en su caraMe parece bienreplic Xena seriamente,
cruzando sus brazos sobre su pecho y sus ahora reparados cueros.
Deberais venir. Gabrielle hace unos picnics geniales.
Jessan la mir a ella, despus a Gabrielle, y dud. Estn tramando algo.
Ojal supiera qupero definitivamente, traman algo. Oh, bien. No hay

101

nada malo en un picnic, supongo. Clarose mostr de acuerdo con


su luminosa sonrisa. Me encantan los picnicssus ojos viajaron hasta
Elaini. Vamospuedes tomarte la tarde libre.
La sanadora alz sus hombros, encogindose. Bueno, desde que mi
paciente parece haberse recuperado sin mi ayuda, supongo que
puedorio entre dientes. Y supongo que necesitaremos alguna
comidacabece hacia GabriellePuedo llevarte a la cocina
comunitaria?.
Gabrielle sonriAbsolutamente. Se levant, apretando rpidamente
el brazo de Xena. Vuelvo enseguida.
Xena asinti y las observ mientras cruzaban el espacio central,
dirigindose a un ancho y bajo edificio cercano al arroyo. Despus gir
la cabeza y ella y Jessan se observaron en silencio.
Creo que estamos en paz, amigo modijo Xena finalmente, picndole
con la punta de la bota.
Jessan sacudi la cabeza y se inclin hacia delante, atrapando su bota
Ambos sabemos que yo no te saqu de all. Cmo hiciste eso?.
Hacer qu?pregunt mirndole, an con los brazos cruzados.
DespusNo me preguntes, Jessan. Ambos sabemos que no s la
respuesta, ms all de decir que lo hice porque tena que hacerlo.
El alto habitante del bosque cabece lentamenteLo s. Palme su
pie, absortoCretrag. No vi cmoXena, si no fuera porque
Gabrielle estaba convencida de que estabasse detuvo, y suspir.
Estaba asustado de que no lo estuvieras.
Asustado?fue la tranquila pregunta.
Por ellala sincera respuesta.
Xena cerr los ojos en reconocimiento. Lo s. Tom aliento y lo solt
No poda dejar que sucediesese detuvo. Tenas razn, maldita sea si
la tenas. Pero sonri mientras lo dijo. Justo lo que haba visto entre ellas,
y la inexorabilidad de todo ello.
Los ojos de Jessan se ensombrecieron y puso una mano dubitativa sobre
su pierna. Lamentas que yo estuviese en lo cierto?. Por favor,
XenaTengo que saberlopero, por Aresespero
Su sonrisa anticip sus pensamientos. No. Una respuesta sencilla para
una pregunta difcil. En absoluto.
l sinti una oleada de alivio descender sobre s, erizando su vello en un
escalofro de felicidad. Me alegrosonri de repente. Le promet a
Gabrielle que no me burlara de ti por esto. Sus ojos dorados se elevaron
hacia los suyos y vio un brillo en ellos.
Spronunci lentamente, mirndolo. Tambin me han echado
ese sermn a m.

102

Ella observ cmo se sonrojaba y l gir sus ojos. Lo slo ssoy un


lechnpalme su barriga. No hay muchas emociones fuertes por
aqu. Me he dedicado a holgazanear. Elev sus hombros en un
encogimiento arrepentido. Y encontr una inesperada compasin en sus
ojos.
Me ha pasado, s cmo esrio Xena entre dientes. Puedo ser
bastante vaga si no mantengo la presin.
En serio?pregunt, intrigado. Nunca lo hubiera imaginado.
Sadmiti. Pero no se lo digas a nadie. Ya es bastante malo que
Gabrielle saque esa parte de m a la luz.
Jessan sonri y palme su botaNi una palabraprometi.
Ambos se miraron en silencio.
Ests cambiadadijo Jessan, tranquilamente.
Un largo suspiro de Xena. Spero su cara se transform con una
repentina y cegadora sonrisa.
Jessan contuvo el aliento, encantado con su respuesta. Sabiendo eso,
aparte de todo lo dems que esta unin hubiese trado, haba dejado en
ella una cantidad de paz y felicidad que suavizaba su alma con una
calidez maravillosa. Ares, me alegro, respondi, devolvindole una
sonrisa parecida a la suya.
Ambos miraron ms all, despus volvieron a mirarseYo tambin, rio
Xena entre dientes, despus descruz sus brazos y palme su cabeza.
Escucha, le he prometido que me lo tomara con calma durante unos
daste apetece un entrenamiento suave?.
Jessan sonri y mostr todos sus dientesApustalo, suspir feliz.
Despus de nuestropicnic. Y ahora su mirada se volvi suspicaz
Qu andis tramando, vosotras dos?.
Nosotras?elev ambas cejas, con ademn de dolida inocencia.
No s de qu me hablas.
Ajasinti el habitante del bosque, sin creerse una palabra.
En seriole asegur Xena. Solo es un picnic. A Gabrielle le gustan.
Mucho.
Ajdijo Jessan de nuevo.
Xena simplemente lo mir con una ligera sonrisa en los labios.
No me lo vas a decir, eh?suspir Jessan.
Silencio por parte de la guerrera.
Jessan suspir de nuevoDe acuerdocapitul finalmente. Pero
mejor que sea algo bueno.
Una sonrisa de Xena. Lo ser si Gabrielle hace su partey si conozco a mi
bardoya lo habr hecho.

103

Gabrielle daba largas zancadas en silencio, acelerando sus pasos un


poco para poder seguir a la mucho ms alta Elaini, y recorriendo con los
ojos el recinto. Bonito da, coment, observando con deleite el cielo
despejado. El calor del sol empapaba la zona de hierba del centro de la
aldea, y una suave brisa fresca agitaba las hojas de los rboles
colindantes.
Hmmmajrespondi Elaini, ausente, despus gir su dorada
cabeza y mir a Gabrielle. Lo sientomi mente est a miles de
kilmetros de aquTienes razn, es un bonito da. Sonri, mostrando
sus colmillos. Me alegro de que tu compaera est mejor. Estaba
mir alrededor, despus a Gabrielle, suavizando su tono. Estaba un
poco preocupada por ella ayertena una fiebre bastante alta.
La bardo asinti y mordi su labioLo s. Yo tambintom aliento.
Pero es bastante dura.
Como he podido comprobarrio entre dientes, amablemente.
Chico, me qued sorprendida. Por ciertosiento no haberte
escuchado. Seal el ancho edificio que contena la cocina
comunitaria de la aldea. Vamos.
Graciasrespondi la bardo. Yno te preocupes. Simplemente
intento hacer las cosas ms fciles para la gente que la
rodeaespecialmente, cuando no es realmente consciente de lo que
pasa. Reacciona realmente rpido.
Elaini asinti y empuj la puerta de la choza para abrirla. Ahora lo s
. Una mirada curiosa descendi hacia la rubia humana. Cmo hicisteis
vosotras paraquiero decires algo raro.
Gabrielle rio. Es una larga historia, as que te la contar durante la
comida. Le dirigi una mirada de reojo a la habitante del bosque.
Me alegra que Jessan se nos haya unidoParece que podra divertirnos
un poco.
Elaini suspirEs ciertono estoy segura de qu es lo que le molesta
ltimamente. Sus orejas espabilaron y puso una mano sobre la espalda
de Gabrielle para guiar a la bardo por la fra zona de almacenamiento.
Qu te llevas a un picnic? Nunca he estado en uno. Mir alrededor,
asintiendo levemente ante la bien organizada habitacin. La choza de
almacenamiento estaba excavada a nivel del suelo, y mantena el fro
incluso en los das ms calurosos, manteniendo las provisiones bien
conservadas en estantes situados alrededor del permetro de tierra
excavada que formaba las paredes.
Gabrielle ech un vistazo a los suministros y seleccion, primero, una gran
cesta. Bueno, esto es importantealgo en qu llevar todo. Sonri
Yvamos a verseleccion unos cuantos objetos con mano experta.

104

Estos son buenos. Puedes ponerlos juntos y hacer unos pequeos


aperitivos con ellos.
En serio?acercndose y mirando por encima de su hombro.
Ohs. Veo lo que quieres decir. Te gustan esos?.
Sy a Xena tambinrio la bardo entre dientes. Tenemos suerte en
ese sentidonos gustan las mismas cosas.
Ohreflexion la habitante del bosque. Es quisquillosa?su cara se
transform con una sonrisa maliciosa.
Gabrielle resoplDioses, no. Cogi un par de cosas msLo cierto
es que se traga cualquier cosa comestible si tiene que hacerlopero
siempre puedo decir cuando algo le gusta de verdad, e intento trabajar
con eso, porque si algo le gusta, a veces consigo que baje el ritmo y
mastique antes de tragar. Gui un ojoConseguir que se relaje y
disfrute un poco es una aficin para m.
Elaini dej escapar una grave y sorda risa. Suena como una buena
aficin. A la ligera, tom una porcin de carne seca de venado de la
estantera y la examin. As que Cundo puedes decir que algo le
gusta?.
Gabrielle escondi una sonrisa y estudi la seleccin de frutas
almacenadas en pequeas cestas contra la pared trasera de la choza.
Buenoreflexion. Es bastante complicada de interpretar, lo
reconozco. Son cosas de guerreros, sabes? Esta estoicidad, nunca
admitir si te duele algo, nunca reconocer una emocin sobre nada, por
culpa de ese cascarn de nuez que tienen todos alrededor?.
Oh, sasinti Elaini, girando sus ojos. A m me lo vas a contar. Como
si por relajarse un rato el mundo fuera a dejar de girar.
La bardo asinti. Aj. Se sent en una oportuna caja y asumi una
expresin pensativa. Vamos a vercomo s cundo algo le
gustaBueno, se le pone esa especie desu boca se transform en
una sonrisabrillo en los ojos. Se detuvoNo es que esos ojos no
brillen todo el tiempo, por s mismos, quiero decirPero esto es diferente
.
En seriodijo Elaini, sentndose en un tonel de sidra.
Sconfirm Gabrielle. Ycomo que sonre, solo un poquito, pero
casi no puede evitarlo. Si cerraba sus ojos, poda verlo. Tiene una
sonrisa muy dulce que jams admitir, pero puedo pillarla a veces. Con
un guio, aadi un puado de una mezcla de miel y frutos secos
triturados con azcar a la cesta. Ya vers.
La habitante del bosque suspirPareces disfrutar con ello.
Lo hagorespondi la bardo. Esa cscara de nuez es durapero
una vez que la rompes. Su cara se relaj con una sonrisaBajo todo

105

eso, ella es la persona ms buena y ms amable que puedas


imaginartese detuvo. El esfuerzo vale la pena. Me he ido del
tema? Quizs
Elaini la estudi durante un largo momento, y despus le ofreci una
sonrisa melanclicaEsts enamorada de ella.
Gabrielle sonriEs algo bastante obvio, creo. Tan obvio como que t lo
estspero no vamos a mencionar eso, verdad? Verdad.
Incluso sin el vnculo que comparts, creo que lo estarasreflexion la
sanadora.
Lo estaba, mucho antes de que supiramos todo esto, fue la sincera
respuesta.
Elaini inclin su cabeza, ms cerca. Cmo lo supiste?sus ojos
brillaron. Cundo te diste cuenta?
Ah. Buena pregunta. Reflexion Gabrielle. Ahora, cmo puedo
contestar a eso dndole la informacin que quiereBueno, saba que
llevbamos un tiempo muy cercanas una a la otra. Quiero decir, cuando
ests con una persona todo el da como nosotras, como queempiezas
a depender de la otra persona. Y yo lo hice. Se detuvo, y sonri un
poco. Lo hago. En fin, pero siempre hay cosas que te sacan de quicio,
y ella tiene un montn de esas, tambin. Le alcanz una pera a Elaini y
cogi otra para ella, mordindola y masticndola, pensativa. As
queun da, nos peleamos.
La misma historia de siempre, haba pensado Gabrielle, intentando
inventarse algo para ponerlo en el pergamino en blanco con el que
llevaba trabajando desde que se detuvieron y acamparon. Me trata
como a una nia, me cabreo, y ella simplemente se encierra en esa
concha suya y deja de comunicarse. No es que normalmente se
comunique mucho, incluso en un buen da. Pero esto es. Levant la
mirada, hacia la silenciosa y cercana cara al otro lado del fuego. Sola
enfadarme. Ahora me enfado, pero adems me dueley me est
doliendo ms y ms cada vez. Es raro. Es como si no quisiese que nos
pelesemos.
Un movimiento atrajo su atencin y se dio cuenta de que la guerrera ya
no estaba all. Genial, pens con disgusto. Sale corriendo, como es
habitual. Saba que Xena posiblemente iba a procesar su enfado con
uno de esos interminables entrenamientos suyos; y luego volvera, como
haca a veces, cansada y silenciosa.
Supongo que la cena ser fra. Otra vez. No es que le importe, haba
suspirado la bardo. O se queje, siendo justos. Se come cualquier cosa
que le pongas delante, y nunca dice una palabra. Creo que a veces
deseara. Gabrielle haba sentido el enfado disolverse en ella como el

106

agua en la arena, siendo reemplazada por una melanclica tristeza que


se haba vuelto ms y ms habitual en ella, ltimamente. Deseara que
se diese cuenta de cuando intento hacer algo bonito.
Y se dio cuenta con un temblor de que esas ltimassonrisas, esas
miradas, y las inusuales palabras de aprobacin que su compaera de
viajes le diriga se haban vuelto ms importantes para ella. Se haban
vueltoalgo que necesitaba, algo que llenaba un espacio dentro de ella
que antes estaba oscuro y vaco. Se senta muy oscura y muy vaca ahora
mismo.
Se haba quedado mirando fijamente el pergamino en sombra reflexin,
intentando dejar salir sus sentimientos, y usando la punta de su
recientemente intil pluma para apartar las lgrimas de su superficie
mientras caan. No tena ni idea de por qu estaba llorando, y frot su
cara con irritacin mientras levantaba la cabeza.
Para ver a Xena parada enfrente, el cuero chorreando agua que caa
por sus piernas y brazos; y por las relucientes aletas de dos grandes peces
que tena agarrados por las branquias. Doradas, que Xena saba que
eran los favoritos de Gabrielle.
La bardo haba mirado hacia arriba, fijamente, a esos profundos ojos
azules y haba visto la leve inclinacin de la oscura cabeza, y una ceja
alzada con la que Xena peda una tregua. Los peces eran una ofrenda
de paz, si Gabrielle tena a bien aceptarlos.
Y de repente, desesperadamente, quera aceptarlos. Quera que las
cosas volvieran a estar bien entre ellas con un fiero deseo que la golpe
en su lugar ms profundo. Se haba levantado y acercado a la
expectante guerrera, deslizando los dedos en sus agallas para coger los
peces, sintiendo cmo su corazn saltaba mientras sus dedos se tocaban,
escuchando por fin las reacciones de su cuerpo ante su cercana; y el
caluroso y picante aroma de sus cueros, y la mirada de los ojos de Xena
cuando sus miradas se cruzaron.
Dndose cuenta, en aquel momento eterno, que mejor amiga ya no
era algo que describiese sus sentimientos. Y se pregunt qu Hades lo
hara ahora.
Hasta que Xena, ahora libre de su carga, sec sus manos y, dubitativa,
levant una mano; y muy, muy suavemente, sec una de las
recientemente cadas lgrimas de su mejilla. Y dej que sus dedos
merodeasen durante un latido ms largo de lo necesario. Pens que te
gustara algo ms que pan y queso, fue el despreocupado comentario.
Gracias, haba dicho, escuchando la presin en su voz. Pensaba que
bamos a tener que apaarnos con raciones de marcha, pero su tono

107

fue clido, y vio el reflejo de esto en la sonrisa que cruz inevitablemente


los labios de la guerrera.
Pero quera ms que eso, as que dej salir sus emociones, solo un poco,
y enfrent el peligro de dejar a sus miradas encontrarse. Y fue
recompensada con una suavidad en aquellos ojos de hielo, y una sonrisa
verdadera, que la golpe en aquel lugar solitario que guardaba dentro,
dejando que el calor se esparciese lentamente. Perdona por gritarte,
se disculp, en un largo suspiro.
Culpa ma, haba replicado Xena, poniendo una mano en su hombro y
apretando suavemente. Perdonayo, haba dudado. Odio
cuando nos peleamos, admiti finalmente.
Yo tambin, se mostr de acuerdo Gabrielle, sintiendo cmo la tensin
se disolva y abandonaba su cuerpo. Mir sus manos. Son mis favoritos,
con una tmida mirada, y deleitndose en la sensacin de la clida mano
que asa su cuello.
S. Lo s, haba sido la tranquila respuesta. Tambin son los mos.
Gabrielle sinti una lenta sonrisa cruzar su rostro. No saba que tenas
favoritos. Las palabras salieron antes de que pudiese detenerlas, y se
sonroj un poco.
Xena simplemente haba redo, entre dientes, y palme un lado de su
rostro con delicadeza. Los tengo, dijo, arrastrando las palabras. Es solo
que me lleva un tiempo mencionarlo.
Gabrielle sonri, recordando. Haba pasado la mitad de la noche
mirando las estrellas, intentando averiguar qu pasaba por su cabeza.
Finalmente, una pequea lucecita se encendi y cogi su pergamino.
Escribi un poema que se era lo ms parecido a una pintura con palabras
a lo que haba visto cuando mir a travs de las tenues brasas del
campamento, hacia su compaera. Al final, satisfecha, lo haba cubierto
de arena y despejado el pergamino; y haba vuelto a leerlo. Lo enroll y
lo anud con esmero, guardndolo en su bolsa. Donde an segua, un
poco ajado pero entero.
No smir a Elaini, quin esperaba pacientemente por una
respuesta. Buenopara m, lo supe cuando me di cuenta de ello
porque, an con todo aquel peligro, y todas las cosas malas que nos
pasansonri. Y todas las veces que nos peleamos, sigo prefiriendo
estar con ella que en cualquier otro lugar del mundo.
Elaini suspirGuau.
As quedijo Gabrielle, secamente. Qu es lo que le gusta a
Jessan?. OhGabrielle, eres una bardo mala. Bardo mala. Mala hasta
el tutano. Sus ojos soltaron destellos maliciosos. Vamos, vamos.

108

Elaini se sonroj hasta tonos carmess. Cmo lo has sabido?espet,


frunciendo el ceo.
Gabrielle convoc su mejor versin de la mirada de Xena, cejas alzadas,
y lo volc sobre la desafortunada habitante del bosque.
Funcion. La sanadora hundi los hombros y puso su mentn sobre sus
grandes manos. Ni siquiera se ha dado cuenta de que existosuspir,
profundamente. Es tan mono.
Gabrielle se mordi el labio con fuerza para evitar rerse. Siempre lo he
pensado, se mostr de acuerdo, profundamente ofendida. Ahora
solo tenemos que sacarlo de su cascarn. Una rpida sonrisaAs que:
habla. Oh, voy a disfrutar con estoIgual que soy siempre tan cnica,
soy demasiado dura para mi compaera de cuero. Reljate.
Pensaremos en algo.
Elaini mordi un trozo de pera y la mir con avergonzada gratitud. Es
bueno tener un aliado, de todas formas.
Gabrielle sonriDos. Cogi la cesta y la desliz sobre su brazo.
Vamostenemos un picnic que hacer.
Quieres decirumellaElaini balbuce. Creaperoella.
La bardo detuvo sus rpidos pasos sobre el suelo de tierra y puso su mano
libre en la cadera. Cuando se trata de trazar planeslos ojos verdes
centellearonNo hay nadie mejor.
Xena estudi el perfil de Jessan mientras l miraba ms all, sobre el rea
de hierba, con pequeos mechones de pelo golpeando sus orejas por el
viento. As quequ pasa?coment. Qu era aquella pelea que
escuch ayerla sanadora y t tenis problemas?.
Jessa gir su cabeza y la mir. Umproblemasno, dijo, despus
suspir. Solo opiniones diferentes. Una mirada irnica cruz su rostro
Tenemos muchas de sas.
Mmmmmurmur Xena. Sobre qu?. Mantuvo su voz en un tono
ligero y demostrando un inters casual, mientras observaba a un pjaro
carpintero posado en una rama cercana.
El habitante del bosque se encogi de hombros. Pornada, la verdad.
Bueno, s. Ella estaba enfadada porque no le habl de vosotras la noche
pasada. Vio la ceja enarcada. Por lo de serbueno, ya sabes.
Xena asinti. Parece simptica. Una mirada a Jessan. Un poco
joven para este trabajo, no?.
Jessan se irgui y medio gir su cara hacia ella. Est preparada. El
tono defensivo en su voz trajo una desvada contraccin a los labios de
la guerrera. Es muy simpticaSiento que haya tenido problemas con

109

Gabrielle. Ella no queraXena, no eres el tipo de paciente que suele


tener. Palme su musculosa pierna. No la juzgues mal.
Ojos azules miraron hacia abajo, hacia l, con ligera confusin. Yo?
Solo comentaba que es un poco joven para haber terminado su
formacin como sanadora. Es todono me quejaba.
Oh. Jessan se sonroj. Lo sientosolouna mirada al rostro de
Xena, que mantena su amabilidad habitual. l se encogi de hombros.
Le apena mucho que el clan piense que es demasiado jovenas que
yo.
Est bien, Xena palme su cabeza. Lo entiendo. Chicosiempre
lo hago, sonri para s. Recordando su encarnizada defensa de Gabrielle,
normalmente cuando la bardo no la escuchaba. Eres un buen amigo
.
Jessan mir fijamente la distancia y resopl. S. Despus mir hacia
arriba. Acabo de volver de correr, absorbi su compasiva sonrisa y se
la devolviVoy a lavarme, despus volver.
De acuerdoasinti Xena, golpendole de nuevo con la bota. Me
gusta eso del agua, por cierto.
l rio entre dientes y se puso de pie, sintiendo el comienzo de lo que saba
que eran agujetas en las piernas, y baj las escaleras para dirigirse a la
choza familiar, dndole a Gabrielle un saludo con la mano al cruzarse.
Y bien?pregunt Xena, mientras Gabrielle se sentaba en el suelo
con la gran cesta. Qu llevas ah?.
La bardo le devolvi la mirada y sonri con suficienciaYa lo vers, se
burl. Gracias por seguirme la corriente, por cierto. Se reclin contra
la pierna de Xena y sinti los dedos de la guerrera enredarse en su pelo.
A ella le gusta.
Xena rio entre dientesAj.
Crees que a l le gusta ella?cavil la bardo, mirndola por encima
del hombro.
Ajrepiti Xena, con una sonrisa.
Somos malasrio Gabrielle, cruzando sus brazos y sonriendo con
suficiencia.
Ssuspir Xena, dejando que su cabeza reposase contra la superficie
de madera y cerrando sus ojos durante un minuto, mientras una pequea
ola de malestar la golpeaba. Maldita seasigo un poco hecha polvo.
Sinti una mano alzarse y apretar las suyas, y abri sus ojos para ver la
mirada preocupada de Gabrielle. Eh, la bardo apoy su mentn
en la rodilla de Xena y estudio su cara. Est todo bien?.
Ssuspir la guerrera. Debo de haber perdido mucha sangresolo
es un poco de mareo. Su boca se torciNada nuevo.

110

Que consigui una sonrisa de su compaeraNo. Resopl y apret la


mano de XenaTe traigo algo? Agua?.
Y obtuvo una mirada divertida de su compaera.
Vas a matarme por sobreprotegerte como una gallina preocupada,
verdad?suspir la bardo.
Xena le dio una pequea sonrisaNah. Mir al centro de la aldea,
luego volvi a centrarse en los ojos de la bardo. La verdadno haba
tenido a nadie que hiciese eso por m. Su mirada fue introspectiva
durante un largo momento. Desde madre, de hecho. Hace mucho
tiempo. Mucho tiempo, se dio cuenta, recordando su mirada borrosa
al mirar el rostro preocupado de Cyrene, mientras su madre le cambiaba
las vendas deS, es cierto. Haba sido lanzada y golpeada en la cabeza
por el temperamental garan de sus vecinos. Fue justo antes de Cortese,
y despus de aquellono haba dejado a nadie acercarse lo
suficienteconfiado lo suficiente en alguien como para exponerse de
forma tan vulnerable. Hasta ahora. Puedes sobreprotegerme todo lo
que quieras.
Los ojos de Gabrielle brillaron y se sonroj un pocoNo he tenido mucho
tiempo para practicar, sus cejas se alzaron. Y espero que no tener
que hacerlo. Dirigi a Xena una severa miradaDeberas tener ms
cuidado Cmo te dejaste atrapar por el alud, por cierto?.
Xena tom aliento y lo retuvo, dejndolo salir lentamente. Bueno
baj la mirada, hacia donde Ares estaba tumbado cerca de ella,
bostezando sooliento. No tuve mucho tiempo para pensar.
Gabrielle se arrastr desde el suelo y se sent en el brazo de la silla.
Desde cundo necesitas mucho tiempo para hacerlo?. Dej una
mano sobre el hombro de Xena. He pasado dos aos quedndome
impresionada por tu rapidez, lo sabes.
Sbueno. La guerrera se inclin y cogi a Ares, depositndolo en
su regazo y rascndole las orejas. Sin mirar a la bardo. Pude haberme
apartadose detuvo. Pero l no. Una mirada pesarosa en la
direccin de Gabrielle. l estaba all, y lo vi, y no lo
pensSimplementefue. Suspir. Fue una estupidez.
No, no lo fueintercedi la bardo, pero Xena la interrumpi.
Lo fuesi su vida vale ms quese detuvo. No quera hacerte
pasar por esto.
Un largo silencio se estableci entre ellas, roto solo por los suaves sonidos
de los cazadores que volvan a casa, y el crujir de la hierba y las hojas por
el viento.

111

Finalmente, Gabrielle suspir. Mira, las dos sabemosYo sque


siempre hay una posibilidad. Acarici suavemente la mejilla de Xena
con los nudillos. Es el precio que pagamos.
Porque yo he sido una canalla la mayor parte de mi vida, termin
Xena, tranquilamente. Lo s. Mir a los ojos de la bardo. Pero no s
si quiero seguir pagando ese precio.
Gabrielle tom aliento profundamente Cualquier vida es peligrosa,
Xenacomenz, tentativa. Quiero decirmira. Solo estabas
persiguiendo a un caballo asustado, esta vez. Qu est pensando?
Tienes razn, respondi la guerrera, suavemente. Pero yo me
arriesgo deliberadamente y lo hago ms peligroso, Gabrielle,
exponindome, y exponindote, a situaciones que requieren de todas
mis habilidades para sobrevivir. Sus hombros se hundieron. Y uno de
estos das, tengo miedo de que esas habilidades no sean suficientes.
Gabrielle la mir con consternacin. Pero t siempre, empez,
despus se detuvo, observando cmo la tensin agarrotaba sus hombros.
Est hablando de dejarlo, Gabrielle. De establecerse en algn sitio,
verdad? Una repentina chispa de anhelo la golpe, pero la empuj con
fuerza hacia el fondo de s misma. ste es el precio de su redencin. Y
aunque ella no est dispuesta a pagarlo, yo s. Escuchacontinu,
suavemente. Incluso si pasase algo, no es para siempre, Xena. Lo
sabes.
No lo es?fue la tranquila respuesta.
Silencio por parte de Gabrielle, durante un largo instante. Ququiero
decir. Se detuvo y tom aliento, y se gir hasta quedar frente a Xena,
poniendo las manos en ambos hombros, y anclando su mirada en la de
la guerrera. Qu te pasa?. Y vio la silenciosa angustia en los ojos
azules, que hizo que su aliento quedase atrapado en su garganta, con
un sonido audible. Qu pasa? Xena, habla conmigo. Por favor?.
Hay algo a lo que le est dando vueltas desde que pasLo
sabapensaba que solo eraMaldita sea, deb haber insistido en esto
antes.
Xena dej que sus ojos se cerrasen con cansancio. Tuve mucho tiempo
para pensar all metida, Gabrielle. Mir a la preocupada bardo. No
haba mucho ms que hacery dej que una pequea sonrisa asomase
a sus labios, que la bardo contest. Ybuenome di cuenta de que
no era la muerte lo que me importabadespus de todose encogi
de hombroses una certeza para todos, y para alguien como yodej
la frase sin terminar. Pero la idea que me mataba ms rpido que
aquellas rocas era quese detuvo y trag salivano quera no volver
a verte ms.

112

PeroGabrielle frunci el ceo. Nosotras estaremosquiero


decirs que no estaba allpero.
No vamos a ir al mismo sitiola voz de Xena fue tranquila y definitiva.
La bardo se congel y sinti un slido escalofro atravesarla, enviando un
temblor por su espina dorsal. Eso no lo sabessu voz temblaba, poda
sentir la vibracin en ella.
Los ojos de Xena contenan una tristeza que contestaron por ella.
Desafortunadamente, Gabrielle, s lo s.
Nosusurr Gabrielle, con voz rota. Pudo ser. Dnde estuviste al
morir? Pero eso no significasolo fue.
Siempre he aceptado ese detalle en m misma, Gabrielledijo Xena,
amablemente, con una leve y arrepentida sonrisa. Crea que tena
muchos amigosy enemigospara mantenerme ocupada. Alcanz
las temblorosas manos de la bardo y sinti el temblor en ellas. No era
tan malo. Perotom aliento. Si solo tengo una vida para pasarla
contigoMe gustara que fuera lo ms larga posible.
Percibi el brillo de las lgrimas en los ojos verdes que la miraban y apret
las manos que an agarraban las suyas. As quehe estado
pensandoen dejar la espada y volver a casa durante un tiempo. Se
detuvo y observ atentamente los ojos de Gabrielle. Y realmente me
gustara que vinieses a casa conmigo. Y vio una repentina mirada de
intenso deseo que la bardo intentaba camuflar, sin xito. Lo he visto,
amor. Permaneces ah fuera por mi bien, pero no quieres esoy, en cierto
modo, yo tampoco.
Gabrielle la estudi en silencio. Donde t vayas, yo voy. Una simple
verdad.
Entonces mir dentro de s misma, y se hizo una pregunta. Y obtuvo la
respuesta. Y se dio cuenta de que si tuviera que hacerse esa pregunta mil
veces, obtendra la misma respuesta. Mil veces.
Con calma, tom aliento y dirigi una sonrisa a su compaera. Eso
incluye esta vida y todo lo que venga despus.
Xena la mir fijamente, con una expresin perpleja. Qu ests
diciendo?, pregunt, su voz tomada por una ronca agitacin.
La bardo intent encogerse de hombros. Es fcil. No voy a dejarte. No
importa por qu, ni dnde, ni por cunto tiemponi en esta vida, ni en el
Trtaro. Simplemente, no importa. Se inclin hacia delante y dej sus
antebrazos en cada lado del cuello de Xena, de forma que quedaron
frente a frente. Vas a tener que cargar conmigose detuvo, dndole
su mejor versin de la mirada. De acuerdo?.

113

Xena la observ durante un largo momento, en silencio. T no


perteneces all a donde yo voy. Pero haba tristeza y alegra, a partes
iguales, en su tono.
T tampoco. Pero te olvidas esa parte. Gabrielle dej su frente
reposar contra la de la guerrera. Una eternidad en los Campos Elseos
sin ti sera mucho peor tortura que cualquier Trtaro contigo. Siempre que
est contigo, no importa lo dems.
As de simple?pregunt Xena, con tono maravillado.
Sip, respondi la bardo, besndola en la nariz. As de simple. As
queno me interpretes mal, no hay nada que me gustara ms que
asentarme y pasar el resto de mi vida vagueando al sol contigo y
regentando una posada. Pero no dejes que tu decisin se apoye en lo
que va a pasar despus de esta vida. Se detuvo y sonriPorque eso
es cosa hecha.
Lo es, eh?Xena no pudo controlar la sonrisa que segua formndose
en sus labios.
Apustalo, fue la alegre respuesta.
La guerrera asinti, con resignada aceptacin. De acuerdo. Tom
aliento profundamente, y mir hacia arriba. Ah vienen nuestros
compaeros de picnic.
Despus volvi a mirar a los ojos a GabrielleHablaremos ms sobre esto
despus. Sonri un pocoNo te importara vivir en un lugar apartado
como Anfpolis?.
Uh, uhsacudi Gabrielle su cabeza con vigor. Como dije cuando
estuve allPodra pasarme diez aos solo para documentar lo que
hemos hecho hasta ahora. Se relaj en el brazo de la silla, inclinndose
sobre los grandes listones de madera tras ella. Ademssu sonrisa se
volvi burlona. Someterme otra vez a la cocina de tu madre? No hace
falta tortura para convencerme.
Es un ultimtumsuspir Lestan, dejando el pergamino sobre la gran
mesa de reunin de su choza, mirando a Wennid y Warrin, quienes
estaban sentados a la mesa; y despus su mirada viaj alrededor de la
casi circular forma de la habitacin, sobre los viejos y marcados guerreros
que estaban presentes. O capitulamos, lo que significa romper nuestro
tratado con Cirron; y les pagamos un tributo, o atacarn.
Dejmoslesresopl Brennan, apartndose de la pared y descruzando
sus fornidos brazos. No es tan bueno.
Warrin le mir con sus plidos ojos. No es correcto, declar el
rastreador, con voz tranquila. l es, de hecho, lo suficientemente bueno;

114

y su amenaza es seria. Mir a su alrededor. No tenemos a nadie que


pueda con l, cara a cara.
Wennid dej escapar un pequeo suspiro de alivio. Hubo un tiempo en
que hubiera sido Lestan quin tomase esa responsabilidad. Hoy, podra
ser Jessanpero incluso ella se daba cuenta de que se haba dejado ir,
que no estaba a la altura. As quedijo, mirando a su vinculado.
Aunque no podamos vencerle individualmente, puede su clan
derrotarnos a nosotros?. El nosotros era una concesin para entrar en
el debate. Ella no era una guerrera.
Lestan camin lentamente en crculos, con un ritmo pensativo. Quizs.
No lo s. Mir alrededor de la habitacin. Intentamos ser un clan
pacfico, l no. Entrena a sus guerreros y los pone a prueba cada ao,
todo el tiempo. Tienen ventaja.
Warrin gruMuy grande. No podemos ganar. No era pesimismo, solo
honradez; mientras los dems haban empezado a condicionar su
decisin segn su propio voto. Mi voto es rendirnos.
Algo terrible, viniendo de alguien de su clase. Pero no para Warrin, ellos
lo haban odo, y saban que no era miedo lo que lo impulsaba. El miedo
a morir era la ltima de sus preocupaciones, porque lo acercara un paso
ms a su reunin con su vinculada perdida tanto tiempo atrs.
Lestan hizo un gesto de dolor. Saba que, probablemente, Warrin tena
raznpero le molest, y comenz a sentir una molestia en la boca del
estmago. Pensar en todas las opcionesdijo finalmente, con un
pesado suspiro. Tenemos an unos das.
Brennan le dirigi una severa mirada. Por qu no le pides consejo a
nuestra invitada?habl sin rodeos. Estoy seguro de que sus ideas
sern tiles.
Warrin estamp una mano en la mesaNo involucramos humanos en
nuestros asuntos, Brennan.
Lestan se mordi el labio. Realmente quera pedirle consejo a Xena,
especialmente ahora, perosi tena que romper su pacto con Hectator,
a qu lado quedara su lealtad? Era una persona justal lo crea as,
peroNo, es algo demasiado delicado como para involucrarla
coment, asintiendo a Warrin. Pero si la batalla llega, me alegrar de
tener su espada a mi lado.
Ests seguro de que ser ah donde estar?pregunt Warrin,
alzando una plida ceja hacia l.
Lestan y Wennid se miraron y hablaron al unsono. S. Y se miraron con
la misma sorpresa. Entonces la mente de Lestan le trajo una repentina
imagen de s mismo, cado y herido en el campo de batalla; y de una
alta y morena luchadora humana parada delante de l, manteniendo a

115

raya incontables soldados enemigos con una habilidad que no haba


encontrado igual. Ni, sospechaba, nunca lo hara.
Siquiera puedo preguntarlesu mente se agit. Y any aun
asPodra? Nosuspir para s. Est herida, y no es su lucha. Es una
lstimano es la primera vez que deseo que hubiera nacido en mi clan.
Warrin, s que odias a los humanos, pero igual que los maldecimos por
juzgarnos por nuestro aspecto, no los juzgues a todos basndote en
experiencias pasadas. Mir pensativamente a la rugosa superficie
tallada de la mesa. Es una persona honorable. Me gusta.
Brennan gir sus ojos. Lestan, por si acaso se te ha pasado el detalle, a
la mayora de nosotros nos gusta. Muchachosofoc una risita. La
mayora de nosotros se alegrara de poder arrojar nuestra espada a sus
pies, incluyndome a m. Creo que te equivocas al no pedirle consejo.
No s qu es lo que te avergenzaCrees que un seor de la guerra
que ha conquistado media Grecia va a sorprenderse por una ria entre
clanes?.
Lestan sinti la mano de Wennid sobre la suya, y la mir. T que
piensas, amor?pregunt tranquilamente, mirando a las profundidades
de sus encendidos ojos con los suyos, sintiendo su conexin como un
sordo y profundo ro de emocin corriendo debajo de sus pieles doradas.
Wennid suspir. Sabes que no estoy enamorada de ella. Sus ojos se
movieron rpidamente por toda la habitacin. Y s que ests
preocupado por el lado que escoger si nuestro tratado con Hectator se
rompe. Se detuvo y estir su cuerpo. Despus se encogi de hombros.
Pero mi corazn me dice que ella ser parte de esto antes de lo que
pensamos, y nos corresponde a nosotros aconsejarla lo mejor posible.
Se sacudi el polvo de las manos. Es una experta. Pdele consejo, sin
mirar a Warrin, con quien haba tenido esta pequea discusin un poco
antes.
Lestan gruComo he dicho, tendr en cuenta todas las opciones. Lo
dejaremos aqu. Mantened los ojos abiertos y corred la voz hasta los
puestos de vigilancia del norte, que se mantengan atentos.
Esper hasta que todos hubieron salido y despus mir a Warrin con suave
melancola. Escuchaya s.
No. No lo sabesreplic Warrin, con voz distante. Nadie lo sabe. Y no
quiero que esos humanos conozcan nuestro regalo. No me importa
cunto os gusten. Deshonran la memoria de todos los nuestros que se han
ido ya. Se levant y dej la habitacin sin mirar atrs.
Buenosuspir Lestan. Es demasiado para l. Rode a Wennid con
sus grandes brazos. Y gracias por hablar con la verdad de mi corazn,
amor.

116

Wennid sonri y relaj su cuerpo, fundindose en su clida nube de


enredado pelo. Espero que te aconseje bien, Lesi.
l suspirYo tambin. Est comiendo con JessanLa buscar despus
de eso.
Los cuatro caminaron despacio por un sombreado camino descendente
hacia el arroyo, alejados del trajn de la aldea. El camino se inclinaba
ligeramente, y estaba rodeado de altos rboles, generando un dosel que
bloqueaba el sol y haca del paseo un fresco recorrido.
Bonito, suspir Gabrielle, echndole a Xena una mirada de reojo.
Vas bien?. Sus ojos captaron una mirada angustiada en los ojos de su
compaera, algo que la preocup.
Xena inclin su cabeza hacia ella y sonriSip, asegur a la bardo.
Solo estaba pensando. Mir hacia donde Jessan y Elaini caminaban,
uno cerca del otro, en relativo silencio. Alguna idea a ese respecto?
su cabeza seal a los dos habitantes del bosque.
Gabrielle rio entre dientes y encaden su brazo alrededor del de la
guerrera. De hecho, esperaba que t tuvieras algunaeres mejor que
yo en ese tipo de cosas.
Obtuvo dos cejas alzadas por eso. Qu?buf Xena. No lo creo, mi
entrometida y brdica amiga.
Ciertocontraatac Gabrielle. Dice una mujer que logr solucionar
sin ayuda todos los problemas de Potedaia en menos de una semana.
Aj. Mir a la cara de Xena y vio el brillo en sus ojos. Pilladasofoc
una risita, chocando contra ella con suavidad.
Ver qu puedo hacercedi la guerrera, y liber su brazo, dejndolo
reposar sobre los hombros de Gabrielle y atrayndola ms cerca. Para
alguien a quin no le gustan las muestras de afecto en pblico, se burl
su mente. Te has convertido en una sensiblera, lo sabas? Pero su cuerpo
senta ansia por el contacto, y no estaba de humor para discutir consigo
misma.
Gabrielle enroll un brazo de apoyo alrededor de ella y le devolvi el
abrazo, sonriendo tranquila para s misma. Chico, s que ha cambiado,
reflexion. Cuando empezaron a viajar juntas, haba tenido que ser muy
cuidadosa respecto a tocar a Xena. La guerrera saltaba como un gato
mojado, e incluso las pocas veces que se le escapaba y le agarraba un
brazo, senta plenamente el esfuerzo que tena que hacer Xena para no
estamparla contra algo.
Y casi no poda evitarlorecord con una sonrisa arrepentida. El
contacto era una parte importante de su forma de relacionarse con los
dems. Prcticamente haba tenido que sentarse sobre sus manos para

117

no darle un amistoso golpe, o un abrazo o un apretnespecialmente


cuando las cosas no iban bien, y haba aprendido lo suficiente para saber
cundo su compaera senta dolor, o la extenuacin caa pesadamente
sobre esos anchos hombros.
Entonces, una noche, alrededor del fuego, se haba vuelto insoportable.
Haba sido uno de los peores y ms largos das que haban tenido en
mucho tiempo. Dos aldeas quedaron reducidas a cenizas y una tercera
haba sido medio destruida antes de que alcanzaran a las tropas del
seor de la guerra de turno y las detuvieran. Pero, dioses, haba montones
de ellos, y eran buenos. Haba sido necesaria toda la fuerza y ferocidad
de Xena para derrotarlos.
Haba resultado herida, Gabrielle lo saba. Poda verlo en los rgidos
movimientos de la guerrera, y los sombros ojos se mantuvieron fijos en el
tenue movimiento de las llamas despus de una cena prcticamente
silenciosa y de que la bardo se hubiese instalado en su petate con sus
pergaminos.
Pero los pergaminos seguan en blanco, mientras observaba el tenso
rostro de Xena de perfil, en lugar de ocuparse de ellos. Finalmente,
incapaz de permanecer as ms tiempo, se levant en silencio y camin
al lado de la guerrera, olvidando sus advertencias. Olvidandotodoy
dejando caer sus manos en los hombros llenos de nudos, sintiendo los
msculos como tiras de acero bajo sus exploratorios dedos.
Esperandono saba qu. Ser lanzada fuera del campamento,
probablemente. Recibir un grito, definitivamente. Probablemente que no
se diese cuenta, ya que sus manos no tenan esa fuerza.
Nunca estuvo segura, ms tarde, de cul de las dos se sorprendi ms
cuando no solo no la lanz hacia atrs, sino porque Xena no reaccion
en absoluto. Ni una sacudida, cuando Gabrielle siempre haba visto
cmo la guerrera se encoga ante su contacto. La bronceada piel se
senta suave y caliente bajo sus manos, y senta cmo la tensin se disolva
de los agarrotados msculos, mientras Xena se renda a la suave presin
y dejaba que su cabeza cayese hacia delante y reposase sobre su
antebrazo, apoyado sobre una de sus rodillas alzada.
Gabrielle haba dejado sus manos descansar en silencio por un largo
momento, despus de haber terminado, absorbiendo el calor que el
contacto estaba revolviendo en ella. Xena haba tomado y expulsado un
largo suspiro; e inclinado su cabeza morena para mirar a su compaera
con una media sonrisa. Supongo que estaba ms cansada de lo que
crea. Has tenido suerte.

118

Lo sientosolola bardo se haba encogido de hombros, impotente,


y le haba dado a Xena una mirada vergonzosa. Parecas tanse
detuvo y sacudi su cabeza. Lo siento.
Y Xena la haba mirado con una tranquila expresin de agradecimiento.
No lo hagas. Sienta muy bien. Gracias.
Gabrielle se preguntaba, despus, si aquello no habra sido el comienzo
de todoPorque, despus de aquello, la guerrera no volvi a encogerse
con su contacto, y la bardo haba empezado a relajarse, dejando de
preocuparse por si tocaba a la mujer inconscientemente. Ahora, mranos.
Gabrielle rio para s misma, mientras reforzaba su abrazo.
Aqu es. La voz de Jessan interrumpi sus pensamientos, y Gabrielle
abri los ojos con sorprendido placer ante el pequeo y acogedor claro
al que los haba llevado. Estaba rodeado de rboles por tres de sus lados,
y bordeado en el cuarto por un borboteante afluente del arroyo principal
que provea de agua a la aldea.
El suelo cubierto de musgo bajo sus pies era suave y mullido, y Elaini se
dej caer sobre l con una sonrisa de evidente deleite. Buena eleccin,
Jess, asinti, aprobadora, mientras l se sentaba ms decorosamente
cerca de ella.
Gabrielle dej la cesta en el suelo y se arrodill, deslizando sus dedos
sobre la capa de suave musgo. Es genialsonri, dirigindole a Xena
una mirada por el rabillo del ojo. Verdad?.
Verdad, se mostr de acuerdo la guerrera, amigablemente, mientras
se dejaba caer al suelo y se relajaba en una postura inclinada, sobre uno
de sus codos.
Desempaquetaron la cesta y se instalaron para comer, comenzando una
leve charla hasta que todos estuvieron servidos; y se reclinaron sobre las
calientes rocas apiadas en el claro.
As quemurmur Elaini, con la boca llena. Hblame de los 200
tipos con los que luchaste para salvar a Lestan. Sus ojos se centraron
con inters en Xena, que resopl y sacudi su cabeza.
Pero Gabrielle sonri y dio va libre, contando la historia entera de su
encuentro con Jessan y los eventos venideros, con alegre entusiasmo,
haciendo pausas frecuentes para comer, y asegurarse de que Xena
haca lo mismo.
Tomale alcanz una pera a la guerrera, mirando de forma
penetrante a Xena hasta que la cogi y comenz a comrsela. En fin,
por dnde iba? Ah, sentonces llegamos a Cirron y.
Xena se recost y dej que las palabras pasasen por encima de ella,
centrndose en cambio en el calor del sol que caa sobre ella como una

119

manta, y cuya rica luz le traa destellos dorados que arrancaba del
cabello de Gabrielle y de las pieles de los habitantes del bosque.
La comida la hizo sentir mucho mejor, algo que no la sorprendi en
exceso, considerando que su cuerpo tena mucho trabajo por hacer, y
que necesitaba para ello combustible en abundancia. Gabrielle haba
escogido deliberadamente cosas que saba que a Xena le gustaban, y
le haba dado la lata hasta que consumi todo lo que la bardo consider
oportuno.
As que la guerrera estaba plena y satisfecha, hasta el punto de sentirse
ligeramente soolienta, por lo que se estir totalmente sobre la alfombra
de musgo, con una mano descansando sobre el adormilado Ares, y la
otra manteniendo su cabeza en alto. Granuja, pens, observando las
grciles manos de la bardo describir la batalla de Cirron. Su mente vag,
perezosa, hasta su conversacin en el porche, y sacudi mentalmente la
cabeza. Gabriellesabes lo que ests diciendo? Pasar toda una
eternidad en tormento solopara estar con esta ex seora de la guerra
desahuciada. Sus ojos trazaron el perfil de la bardo con amoroso detalle.
No estoy segura de que pueda permitirte hacer eso, amorpero la idea
de que ests dispuesta a ellooh, dioses, Gabrielle
La pregunta espuedo seguir, y espero que pueda hacerlo tan bien
como lo hago, el tiempo suficiente como para compensar estos diez
aos? Me pregunto cuntas posibilidades hay. He muerto ya una vez este
ao, y sta ha estado cercaNo quiero pensar cuntas vecesY ella ha
estado cerca tambin. La culpa de esa idea la aplast, como siempre
haca. Qu pasa si un da no soy lo suficientemente rpida como para
detenerlo? Hemos tenido suerteno s si quiero seguir confiando en esa
suerte mucho ms tiempo.
No es posible!rio Elaini, palmeando su peludo muslo. No me lo
creo!.
Xena se dio cuenta de que todos los ojos estaban posados en ella.
Qu?, pregunt, alzando una ceja.
Atrapas peces con las manos desnudas?pregunt Elaini, cruzando
los brazos. Perdona, Xena, s que eres increble y todo eso, pero.
La guerrera suspir y palme a Ares. De acuerdode acuerdo.
Puso las manos en la hierba y se impuls para levantarse, dejando sus pies
bajo su cuerpo y alzndose con pereza. Veo que voy a tener que
demostrarlo. Se quit las botas y camin hasta el arroyo antes de que
nadie dijese una palabra.
Esperario la bardo, levantndose y trotando tras la guerrera.
Xena.

120

El riachuelo era bastante estrecho y rpido, y el fro del agua contrastaba


con el calor del sol sobre los hombros de Xena, que vadeaba en el agua,
ignorando alegremente las protestas de Gabrielle. Shh, mir a la
bardo y despus vade ms profundamente, inclinando su cabeza.
Escuchando.
Ignorando los sonidos del viento en los rboles, de los pjaros y el rugido
de la hierba en la orilla. Escuchando el ritmo del agua, mientras la rpida
corriente flua a travs de ella, y detectando su patrn. Encontrando
alteraciones en ese patrn y concentrndose, escuchndolos acercarse,
ms y ms cerca; y, ahora, solamente, mirando a travs del agua.
Vio los reflejos de los rayos del sol contra algo que no era piedra, ni hojas,
y fue muy silenciosa, flexionndose y volvindose parte del arroyo, con su
cuerpo creando una sombra que el pez encontrase intrigante. As, nado
perezosamente dentro de la sombra y mir alrededor, buscando su
prxima comida.
Y se dio cuenta de que estaba siendo agarrado por las agallas, en un
movimiento tan rpido que sus ojos no pudieron detectar, y sacado fuera
de su mundo a la luz del sol.
Ah estdijo Xena alzando la mano y mostrando su captura, una
trucha grande y fresca; a ambos habitantes del bosque, quienes estaban
ahora al pie del arroyo, mirndola fascinados.
Bien, de acuerdodijo Jessan, mirando a la profundamente
interesada Elaini. Ensame cmo lo haces. Vade el riachuelo,
escuchando a Elaini palmear y sonrer. Poda nadar, algo poco comn
en los de su clase, por haber sido adiestrado por la humana de pelo
oscuro que permaneca de pie en el agua, delante de l. Y bien?.
Con todo ese escndalo, esperas que los peces anden por aqu?
pregunt Xena, arqueando una ceja. Sus ojos brillaban. Tomadijo,
arrojndole casualmente el pez hacia l.
Eh!grit el habitante del bosque, cogiendo el resbaladizo pez e
intentando controlar sus errticos movimientos. Whoa!chill, mientras
se le escapaba el pez y le abofeteaba la cara. Wow!sus pies
resbalaron sobre el suelo mojado y resbaladizo y acab con el trasero en
el agua.
Emergi escupiendo, con una larga caa sobre su oreja, intentando
valientemente ignorar las salvajes carcajadas de Gabrielle y la
correspondiente y profunda risotada de Elaini.
Dijiste que queras coger un pezcoment Xena, con una mirada
diablica en sus ojos azules. No dijiste que tena que estar en el agua
.

121

Jessan estrech sus dorados ojos y, olvidando sus recientes heridas,


arremeti contra ella desde su posicin, enrollando sus largos brazos
alrededor del cuerpo cubierto de lino y sumergindolos a ambos en la
profunda corriente, sujetndola hasta que empez a hacerle cosquillas y
la dej ir con un agudo aullido. Eh, corta el rollo!mientras emergan,
y Xena sacuda su cabeza para apartar el pelo oscuro de sus ojos.
Entonces, recordDiosesests bien? Olvidabase movi hacia
ella torpemente, relajndose cuando le ech agua a la cara.
Sperfectamente. No te preocupes por esorio Xena, y se estir en el
agua fra y clara, intentando flotar. Y fracasando miserablemente, como
de costumbre. Mir a Jessan, que practicaba su natacin. No est
mal. Lanz sus ojos sobre la orilla, donde Elaini observaba con ansiedad,
sus tobillos en el agua. Por qu no le enseas a tu amiga sanadora a
nadar?
Jessan la mir, su dorada cabeza inclinada hacia un lado. Nadar.
Ensear. Elaini?.
Tienes lo bsicomurmur Xena, dndose la vuelta y nadando hacia
l con perezosas brazadas. Seguropor qu no?alcanz a Jessan y
le empuj. Hazlo.
Peroel habitante del bosque dud. Quiero decir.
Recibi otro empujn.
Ella no quieresise, lanzando una mirada a la orilla.
Una ceja se alz, y apareci una lenta y fiera sonrisa. T tampoco
queras.
l suspir. De acuerdo, lo intentar. Sacudiendo su cabeza, chapote
hacia la orilla.
Uhdijo Elaini, retrocediendo de puntillas en el agua. Nola
verdadumTengocosasno, en serio.
Chocando con Gabrielle, quin estaba de repente parada detrs de
ella. Holadijo la bardo, poniendo una firme mano sobre su hombro.
Deberas probarlo. En serioes muy divertido.
Buenoehno, graciasGabrielle, en seriotartamude Elaini,
pero no se retir ms all. NoJessan, qu haces?el alto habitante
del bosque haba salido del agua y se le estaba acercando.
No es difcildijo Jessan, suavemente. Es muy agradablepuedes
sentir la vida del agua rodearte, Elaini.
Ambos se miraron, con un entendimiento que solo poda existir entre los
de su clase.
Xena me ensecomo me ense muchas otras cosaslos ojos de
Jessan se suavizaron. Me gustara ensearte.

122

Elaini lo mir, dndose cuenta por primera vez de la luz que haca brillar
sus ojos. Ohjade. Supongo que podra probar. Un poco.
Xena sali del agua antes de llegar al borde, donde Gabriele estaba
sentada en una roca, remojando sus pies en el agua. Ambas observaron
cmo Jessan tomaba cuidadosamente la mano de Elaini y la introduca
en el arroyo, sonriendo un poco ante los respingos de sorpresa que
arrancaba la frialdad del agua.
Buen plansusurr Gabrielle, golpeando suavemente la mano de la
ahora cercana morena guerrera.
Gracias. Eso pensabacoment socarronamente, salpicndola con el
agua.
Corta el rollola avis la bardo. O lo que sea.
Xena sac una mano del agua y cerr sus dedos alrededor del brazo de
Gabrielle. O qu?, pregunt, dejando que una pequea y lenta
sonrisa cruzase su rostro.
Uhveamospens Gabrielle, furiosamente. Por qu no podr
encontrar algo inteligente que decir para evitar que me tires al agua?
finaliz, exasperada.
Intntalo con un por favorreplic Xena, apartando su mano y
dejando que su cuerpo flotase sobre el agua fra. Observ a Jessan
persuadiendo a Elaini para meterse en el agua, y sonri.
Sinti una mano suave deslizar sus dedos entre su pelo hmedo, y gir la
cabeza, para mirar la cara de la bardo. Qu pasa?.
Te quierorespondi Gabrielle inesperadamente, trazando la lnea de
su mejilla con un dedo, y descendiendo por la afilada lnea de su
mandbula. Es todo.
Que obtuvo una sonrisa de Xena. Y mira, ya estoy toda mojada
Gabrielle se sonroj. As que no hay peligro, y puedo decirte que yo
tambin te quiero, verdad?.
Verdadsuspir la bardo, feliz.
Xena se levant y dej que el agua cayera por su cuerpo. Creo que
tengo que secar estodijo, con una sonrisa arrepentida. Te importara
acompaarme?.
Se alejaron de la orilla hasta un claro de sol que iluminaba el riachuelo, y
se tumbaron, observando la leccin de natacin con ojos divertidos.
Hemos hecho nuestro trabajo?pregunt Gabrielle, reclinndose
sobre su compaera.
Mmmmurmur Xena, empapndose de sol, que sec rpidamente
su tnica y calent su cuerpo. Claro. Abri un ojoCierto.
Gabrielle rio entre dientes y acerc la cesta, buscando en su interior y
sacando algunas bolas de miel y frutos secos. Abre la bocase burl,

123

y obtuvo la esperada mirada a cambio. Con una sonrisa, puso un bocado


en la boca de la guerrera y la vio masticar y tragar. Te gusta?
Xena dej que la mezcla descendiese por su garganta y emiti un
canturre. Mmm. Sus ojos chispearon y Gabrielle hizo un segundo
bocado, y luego ms, hasta que se los termin todos.
Esto es mala idea, intent decirse a s misma. Si voy a ir a casa, entre ella
y madre, voy a meterme en el mundo del problema. E intent que eso le
preocupase, pero la preocupacin se mantena alejada de ella,
apartada por el calor del sol, la fresca brisa sobre su ya seco cabello y la
presencia cercana de Gabrielle.
Bonito dasuspir Gabrielle, mientras retomaba su posicin relajada
contra el costado de Xena, apartando perezosamente los pliegues
hmedos de la tnica de la guerrera para que recibiesen mejor el sol.
Sonri al ver a Xena cerrar los ojos, mientras su compaera luchaba por
mantenerlos abiertos. No, noamiga ma. Tu cuerpo te est diciendo que
necesitas descansar para sanar, incluso esta bardo lo sabe. Se acerc un
poco ms y desliz una mano por entre la tnica abierta a la altura de su
pecho, encontrando la piel fra al tacto por causa del agua.
Agradable, la brisa, coment suavemente, dejando que sus dedos
se deslizasen sobre los marcados msculos del abdomen en una suave
caricia. Eso es, rio mentalmente, mientras los ojos azules parpadeaban
soolientos y luego permanecan cerrados.
Xena sinti cmo su consciencia se escurra en una insolente somnolencia
que reptaba sobre ella con lentitud, empujando sus prpados con una
fuerza casi irresistible. Los sonidos del prado se agudizaban mientras sus
otros sentidos se relajaban, y pas un largo momento escuchando la
combinacin de sonidos que provenan de la zona.
Un suave salto mientras un conejo perciba su presencia. El crujido de la
madera mientras un pjaro construa su nido.
No debera quedarme frita de esta manera. Una simblica protesta, pero
el cuerpo caliente de Gabrielle estaba ahora anidado ms cerca, y los
dedos de la bardo trazaban suavemente dibujos bajo la tela de su tnica,
lo que empujaba a la guerrera ms y ms profundamente hacia el sueo.
Supongo que estoy ms cansada de lo que pensaba
Y un sonido penetr en su clida y dorada neblina. Un sonido que
despert sus sentidos y la hizo sentarse tan rpidamente que casi derriba
a Gabrielle.
Qu pasa?susurr la bardo, viendo la tensin en la postura
expectante de Xena.

124

Alguien est pidiendo ayudajade Xena, y se aup, quitando a Ares


de su camino con un suave empujn, y girando para determinar la
direccin de la que provena la llamada.
Has odo eso?pregunt a Jessan, quin detuvo su clase e inclin la
cabeza. Parece que alguien est pidiendo ayuda.
Ambos habitantes del bosque tensaron las orejas, pero pasaron largos
minutos hasta que la voz lleg de nuevo; ms cercana y ms
desesperada.
Por favoralguienquien seaAyudadijo la voz, desde los rboles
del norte.
Maldita seamaldijo Xena, levantndose y empezando a correr cerca
de la orilla del riachuelo. Una ola de momentneo malestar nubl su
visin. Ahora no tengo tiempo para esto, se dijo gravemente a s misma,
sacudiendo su cabeza para despejrsela y movindose, consciente de
los pasos de Gabrielle y los chapoteos de Jessan y Elaini mientras salan
del agua y comenzaban la persecucin.
La guerrera se encamin hacia el bien delimitado camino cercano al
arroyo, buscando el sonido del llanto, y localizndolo. Sinti el pnico en
la voz, y sinti cmo su cuerpo responda con una descarga adicional de
velocidad mientras rodeaba la curva del arroyo y localizaba la fuente.
Dos habitantes del bosque, al otro lado del arroyo. Uno sosteniendo al
otro; y aun en la distancia, Xena poda ver el rastro carmes de la sangre
cubrir sus pieles. Baj el ritmo, buscando un camino para cruzar, y despus
suspir, abandonando el camino y dirigindose a la orilla.
Tres largos pasos y cruz el aire, entrando en el agua limpiamente,
empezando a nadar con fuertes brazadas hasta la orilla opuesta,
atravesando la corriente con habilidosos golpes.
Escuch el chapuzn de sus compaeros siguindola, y agach la
cabeza para salvar la rpida corriente, localizando una larga rama
extendida sobre la corriente y, apuntalando firmemente sus pies bajo ella
en el suelo resbaladizo, salt y se lanz hacia ella.
Sinti sus manos cerrarse automticamente alrededor de la rama, y se
dio cuenta demasiado tarde de que sus heridas iban a hacer
particularmente doloroso este truco en concreto. El impulso la salv,
hacindola capaz de usar un giro de sus hombros para atraer su cuerpo
sobre la orilla, dejando ir la rama y girando en medio del aire para
descender, con un impacto que envi una descarga de dolor a travs
de su cuerpo. ChicoEso ha sido una estupidez. Su mente escupi con
disgusto, mientras se sacuda y comenzaba a correr hacia los dos
habitantes del bosque de nuevo.

125

Ambos eran muy jvenes, apreci mientras llegaba a ellos y se le


quedaban mirando con ojos dorados. Est biendijo, tendiendo
ambas manos hacia ellos. Qu ha pasado?.
El ms plido de los dos mir nerviosamente tras l y se dej caer al suelo,
suavemente, acostando con cuidado a su compaero en el suelo
cubierto de hojas. Era una patrulladijo, suavemente, acunando la
cabeza del otro habitante del bosque contra su pecho. Solo fue una
pequea ria, nada msPero Ereth se cort.
Xena se arrodill cerca del chico herido y apart la piel con dedos
cuidadosos. Sus ojos se cerraron en respuesta, y tom un profundo aliento.
Corte. Esto no es un corte. Es una herida mortal, previ su mente,
cautelosamente. El tajo haba daado gravemente algunas de las
arterias que llevaban la sangre al cuerpo del chico, y con cada latido de
su corazn, un chorro rojo sala de la herida.
Maldita sea, maldijo su mente, y ote por encima de su hombro, viendo
a Gabrielle nadar. Vamos!grit, haciendo un gesto de dolor cuando
los msculos de su estmago protestaron por el esfuerzo necesario para
proyectar la voz.
Gabrielle mir hacia arriba y esperNecesito mi botiqun!.
La bardo asinti, comprendiendo.
Gabrielleaadi, detenindose mientras su compaera dudaba.
Corre!.
Y la bardo sali corriendo, cerrando sus manos en puos, y recorriendo el
camino de vuelta tan rpido como era capaz.
Reflexivamente, las manos de Xena fueron al corte y presionaron,
temporalmente, cortando el flujo de sangre, pero Xena poda ver que la
palidez haba grabado un camino alrededor del hocico del habitante
del bosque, y saba que su tiempo se acababa. Una pesada respiracin
y unos pasos le dijeron que Jessan y Elaini llegaban, y mir sobre su
hombro mientras se ponan a su lado y Elaini se arrodillaba.
Apart una de las manos de Xena y vio el flujo de sangre. Ojos azules y
dorados se encontraron y los hombros de Elaini se hundieron,
comprendiendo. Se movi alrededor del chico herido y su compaero y
lo cogi por los hombros.
Gennenel chico la mir y trag. Es un corte muy malo. Su voz
era amable, y lo sostuvo como a un nio.
Nodijo suavemente, buscando su cara, y despus girando sus
suplicantes ojos hacia Xena. Nopor favorsus brazos se apretaron
en torno a Ereth.
El corazn de Xena doli al mirarlo. Mir hacia el chico herido, quin
parpadeaba hacia ella despacio, con un tranquilo conocimiento en sus

126

ojos. Una desvada sonrisa torci sus labios manchados de sangre y alz
una mano temblorosa para tocar los suyos.
Jessan se arrodill a su lado y puso una mano en su pierna. Quin ha
hecho esto, Gennen?Sus dorados ojos buscaron la cara del chico.
Ha sido uno de los guardas de Secan?.
El plido y dorado Gennen asinti, enredando ms fuerte sus brazos
alrededor de su compaero. Jessie, puedes?. Mir a Ereth, cuyos
ojos se agitaban, casi cerrados.
Jessan volvi la cabeza y estudi el perfil de Xena, quin estaba
congelada por la concentracin mientras trataba de detener el flujo de
sangre que estaba quitndole la vida a Ereth. Son compaeros
vitalesdijo, tranquilo con una voz tan suave que solo ella pudo
escucharlo.
Saba que ella lo haba odo, por la repentina tensin de su mandbula
que hizo que sus msculos se levantaran, afilados, contra su bronceada
piel.
Estaban sentados en un silencio antinatural, sin hablar, hasta que
finalmente escucharon pasos aproximndose, y una respiracin agitada
mientras Gabrielle arrojaba su cuerpo chorreante de sudor al lado de
Xena, y empezaba a sacar cosas del botiqun que haba trado.
Tripa y una aguja afilada, rpidomurmur la guerrera, observando
cmo la bardo centraba su atencin en enhebrar la aguja, y se la
pasaba. Pon aqu las manos.
Gabrielle puso las manos donde la haba mandado y sujet, sintiendo la
sangre caliente correr entre sus dedos. Observando el rostro carente de
emocin de Xena mientras trabajaba con una velocidad que rara vez
tena que emplear, y trabajando mayoritariamente por instinto,
intentando mantener unidas las arterias seccionadas.
Tom aliento y cerr los ojos, luchando contra otra ola de mareo. Maldita
seade dnde vienen estas cosas? No hay tiempo, Xenano hay
tiempo. Buce en busca de sus reservas ms profundas y su visin se
aclar. No hay muchas posibilidadesdijo, mirando a Elaini.
No habra intentado siquiera llegar tan lejos como t lo has hecho
contest la sanadora, honestamente.
Xena asinti y tom aliento profundamente de nuevo, obligando a sus
manos a dejar de temblar y continuar trabajando, sellando el irregular
corte con agonizante precisin.
Se detuvo un momento y observ con gratificante aprobacin como
Gabrielle espolvoreaba la herida con hierbas medicinales, y vendaba la
zona con un poco de lino empapado en desinfectante. Graciasdijo
suavemente.

127

Gabrielle sonri gravemente y termin su trabajo, despus se sent sobre


sus talones y mir a Xena.
Todos la miraban, se dio cuenta, mientras daba la ltima puntada y
cortaba la piel sobrante con un cuchillo. De acuerdosuspir. He
hecho todo lo que poda. El resto es cosa suya.
Vamos a esperar un poco, a ver qu pasarespondi Elaini con calma,
sentndose junto a Grennen y poniendo un brazo consolador alrededor.
Jessan se sent al otro lado del habitante del bosque herido y puso una
mano sobre su hombro, observando su respiracin superficial.
Creo que necesitas sentarte un pocopronunci la bardo, cerca de la
oreja de Xena. Vamos.
Humm?replic la guerrera, mirndola. Ohno, estoy bien.
Mentirosa. Y ella lo sabe. Por otra parte, quiz tengamos que esperar
bastanteas que. Comenz a levantarse y se dio cuenta de que
haba sido una mala idea cuando comenz a padecer visin de tnel y
sinti nuseas y un zumbido en los odos. Despus, un par de clidas
manos agarraron sus brazos y, con determinacin, oblig a la oscuridad
a disolverse, tomando un par de profundas inspiraciones. Parpade un
par de veces, y la preocupada mirada de Gabrielle se materializ ante
sus ojos. Lo siento. Dio a la bardo una media sonrisa.
Me ests asustandodijo Gabrielle, en voz baja.
Estoybiensuspir Xena. No es inesperado, teniendo en cuenta
qu ha pasado, y el hecho de que he hecho cosas que, probablemente,
no debera haber hecho. Permiti que Gabrielle la condujera a un
tronco cado y ambas se sentaron y descansaron contra l, observando
el silencioso cuadro frente a ellas.
Son?susurr Gabrielle, doblando su brazo alrededor del de Xena.
Xena asinti, observando la mirada de agona de Gabrielle.
Noel plido habitante del bosque estaba gimiendo suavemente.
No me dejespor favorrogaba, mientras acunaba suavemente a
su compaero de vida. No puedes dejarme solo, Ereth, por favor.
Y las palabras catapultaron a Xena hasta un recuerdo del que se
protega siempre, que la visitaba en sueos y se converta en la peor de
sus pesadillas. Un templo de curacin en Tesalia, con una guerra
desarrollndose a su alrededor y el olor de la sangre y la muerte, que
calaban aquel lugar como la niebla en una maana hmeda y fra.
Su falta de buen juicio las haba llevado all. Su maldita nocin de saber
siempre lo que hay que hacer.
Y primero, pareca que iba bien, porque sus habilidades haban salvado
vidas, y haba enseado a los sanadores, ms acostumbrados a
accidentes agrcolas y raspaduras que a la crudeza de la guerra. Y

128

despus una ms de una larga lnea de camillas haba llegado, pero el


cuerpo en ella era angustiosamente familiar.
Maldita seas, Gabrielleen qu estabas pensando, para salir corriendo
bajo fuego enemigo, en el medio de una guerraPensando en alguien
ms, como era habitual. Pero no en ti misma, y la sangre en esa plida
cara haba hecho a Xena caer sobre sus rodillas con incredulidad.
Nono estaba preparada para eso. Alz a la bardo de la camilla y la
cuid con manos que podran haber temblado como una hoja, si las
hubiera dejado.
Y la bardo haba afrontado el terrible dolor y todo lo que vino despus
con sus claros ojos brillantes de valor, algo que era tan tpico de ella.
Se estaba muriendo, y esa certeza haba desgarrado un agujero dentro
de Xena tan grande que difcilmente soportaba siquiera pensarlo. Es mi
culpa. Segua rondando por su cabeza, haciendo que su estmago se
agitase de tal manera que no poda ni comer ni beber, ni siquiera pensar
con claridad.
Ephiny. Su cara cuando Gabrielle la llam y le cedi su derecho de casta.
No lo voy a necesitar, haba dicho, con triste certeza. Y despus,
despus de que Ephiny se hubiese marchado, sus ojos se haban
encontrado, y haba sabido que su corazn estaba all, abierto de par en
par, para que Gabrielle mirase en l, si sintiese el impulso de hacerlo.
No se haban dicho una palabra, pero lo que pas entre ellas dej a Xena
exhausta, y a la bardo con lgrimas descendiendo sobre su rostro.
Dos momentosuno claro, otro oscuroel nacimiento del hijo centauro
de Ephiny, con sus patas en turbulento vigor, que haba trado una tenue
chispa de alegra a su corazn.
Despus sonidos de asfixia, mientras Gabrielle convulsionaba y Xena
senta, literalmente, como la mejor parte de su mundo se derrumbaba.
Haba sujetado a la bardo e intentado que parase de convulsionar, y
sinti un horrible peso caer en su estmago mientras senta como
Gabrielle dejaba de respirar.
Entonces, su corazn se par.
Y una ex seora de la guerra, que haba visto la muerte miles de veces, y
haba observado imperturbable actos de guerra que habran hecho
estremecerse al mismo Ares, se dio cuenta de que su corazn no poda
soportar la muerte de un amigo.
Perdi la compostura y se encontr balbuciendo, en pnico, a los
sanadores; viendo la pena en sus ojos ante sus intiles intentos por
recuperar una prdida que empezaba a llenarla con una ardiente e
imborrable oscuridad.

129

Y en un solitario momento en el silencio de su alma, una silenciosa


plegaria haba salido de s, alimentada con toda la fuerza de su voluntad,
hacia alguien que acababa de conocer pero sin quin ya no era capaz
de vivir.
La plegaria fue contestada y Gabrielle haba vuelto voluntariamente de
los Campos Elseos, volviendo al doloroso y angustioso presente,
jadeando en busca de aire y agarrando los temblorosos brazos de esa
desesperadamente aliviada ex seora de la guerra, que haba dejado
caer sus lgrimas sin vergenza alguna, acunando a la aturdida bardo
en sus brazos por lo que pareci un instante eterno.
Y despus de aquello, se haba apoyado contra el desvencijado muro,
en la semi oscuridad del templo casi abandonado, simplemente
observando dormir a Gabrielle. Sin apartar sus ojos de aquel rostro plido
ni por un instante, ni siquiera para prender la mecha de la vela que haba
a su lado.
Pensando en todo lo que les haba pasado durante el pasado ao. En los
buenos tiempo, en la gente que haban ayudado. En los malos, y en la
tristeza, y en el dolor que haban soportado.
En sus sentimientos por Gabrielle, que haban evolucionado desde la
tolerancia al divertido afecto, al calor de la amistad.
Y ahora? Haba cerrado sus ojos por un breve instante, despus los abri
y volvi a centrarse en el rostro de la bardo. E, intencionada y
conscientemente, abri los largamente cerrados candados de su
corazn, y admiti ante s misma que haba roto una de sus ms firmes
normas.
Se haba enamorado.
De alguien que, esperaba, por su propio bien, nunca lo descubriese.
Pero aquella noche simplemente se qued sentada, en aquella
oscuridad, y se haba alegrado de que su amistad fuera lo
suficientemente fuerte como para traer a la bardo de vuelta. El sombro
vacio que saba llegara cuando Gabrielle se cansase de su vida en el
camino y volviera para asentarse en algn sitio haba sido pospuesto. Y,
por ahora, era suficiente.
Sinti una mano en su frente y abri los ojos, mirando al rostro de Gabrielle
con agradecida apreciacin. Ey.
Ohvaledijo Gabrielle, apartando su mano, y acariciando la mejilla
de la guerrera con los nudillos. Parecas muy lejos de aqu. Un
escalofro la recorri, mientras el fro viento secaba la tela hmeda
alrededor de su cuerpo, y se acurruc ms cerca de Xena.
Bardos fras nodijo Xena, movindose y poniendo ambos brazos
alrededor de ella. Solo estaba pensando, es todo. Abraz con fuerza

130

a Gabrielle, y no la solt durante un largo, largo momento, que pas con


su cara enterrada en el pelo de la bardo, simplemente respirando su
familiar aroma. Finalmente, levant la cabeza y susurr en la cercana
oreja. Gracias.
Por qu?pregunt Gabrielle, mientras se acurrucaba ms cerca. Me
pregunto de qu iba eso
Simplemente por estar aqufue la sorprendente respuesta, mientras
Xena dejaba su mentn reposar sobre la cabeza hmeda de la bardo, y
observaba a los habitantes del bosque en su vigilia.
No querra estar en ningn otro sitiosuspir Gabrielle, sintiendo el calor
de su abrazo empezar a penetrar en su estremecido cuerpo.
Mmmeso sienta realmente bien. Dej caer su cabeza sobre el
hombro de Xena.
La ltima luz del atardecer aclar las copas de los rboles cercanos en
su viaje hacia el ocaso, enviando ricas tiras amarillas de calor sobre ellos,
y baando a los moradores del bosque en un remanso dorado. Jessan y
Elaini se sentaron quietos, apoyando al traumatizado Gennen y
observando al inconsciente Ereth mientras respiraba dbilmente. El chico
herido pareca estar al borde de la muerte, con su respiracin superficial
y sus rasgos exanges. Pero la voluntad de vivir permaneca en l, y la
respiracin, aunque superficial, era regular.
Esperaron durante un largo rato, hasta que finalmente Elaini se estir
hacia l y comprob su dbil pulso, y mir a Jessan. Necesitaremos una
camilladijo, calmadamente, y la tensin pareci desvanecerse de l
como agua.
Jessan se levant y sacudi sus pantalones, apoyando sus manos sobre
la cabeza inclinada de Gennen. Aguanta, amigo mo. Os llevaremos a
ambos a casa. Se gir y camin hacia donde Xena y Gabrielle
esperaban en silencio, y se agach frente a ellas. Xenale has dado
una oportunidad. Sus labios se curvaron en una sonrisa, y su mano
repos sobre su brazo. Gracias. Gracias, mi humana amiga, quin
vuelve a ensearme una y otra vez qu pequeas son las diferencias que
hay entre nosotros. Voy a conseguir algo de ayuda para ayudarles a
volver a casa sus ojos buscaron los suyos. Necesitas? Ayuda? Y
dir que no. Justo como uno de nosotros.
Xena sacudi su cabeza. No, estar bien. Mantuvo fija su mirada en
l y observ su descuerdo. He venido por m misma y por m misma
volver. Pero tuvo que rerse para s. Vieja mula terca.
Gabrielle estudi su rostro, notando cmo el color volva a l, y a una ms
habitual mirada de alarma en sus ojos; y decidi no recurrir a ello. Dirigi

131

un guio a Jessan y not que sus labios se curvaban en respuesta.


Esperaremos a que vuelvas, Jess.
Xena asinti. No queremos dejar a estos chicos desprotegidos. Un
hecho que le record, indirectamentede nuevolo que era ella.
Incluso ahora, herida y con sus capacidades limitadas, era peligrosa. Ms
de lo que la mayora de los de su clase poda ser.
Me siento mejor sabindolodijo, y lo senta. Tened cuidado. Y con
un palmeo en su brazo, se levant y descendi por el camino cercano al
arroyo, movindose dentro y fuera de las pautas de luz que se filtraban
por entre los rboles.

132

Captulo 4

ena observ el sol descender lentamente sobre el cielo,


esparciendo amplias bandas de luz roja por el pequeo claro en el
que estaban sentados. Vio como Gabrielle volva de su viaje hasta
el riachuelo, portando un trapo de lino doblado y una bolsa llena de
agua.
Dame las manoshaba dicho la bardo, en voz baja, mientras
retomaba su asiento y empapaba el lino con el agua.
No tienes quecomenz. Luego se detuvo y quit las manos
ensangrentadas de su regazo para ponerlas sobre la hierba, extendidas
hacia su compaera. Observ en silencio cmo Gabrielle limpiaba
cuidadosamente toda la sangre, asegurndose de llegar entre todos los
largos dedos de la guerrera y por sus antebrazos. Graciasmurmur,
cuando la bardo termin, dndole una pequea sonrisa. As est
mucho mejor.
Sin problemarespondi Gabrielle, alcanzndole la bolsa de agua.
Pareces sedientaesper y obtuvo una mirada divertida de la guerrera.
S, s, ya lo sBebe.
Xena rio entre dientes y quit el tapn de la bolsa, haciendo lo que le
haban mandado. Me alegra que hubieras pensado en traer esto
contigo a la vuelta, coment, despus de un largo trago.
La bardo sonriLas heridas necesitan un botiqun y agua. Me lo metiste
en la cabeza, recuerdas?se ech hacia atrs, presionando su hombro
contra el de Xena y observando la escena que se desarrollaba frente a
ellas con un suspiro silencios. No es el final que haba esperado.
Elaini haba estirado las encogidas piernas de Ereth, haciendo que el
chico inconsciente estuviese ms cmodo. Haba convencido a Grennen
para cambiar su apretada posicin, por una donde su compaero de
vida apoyaba la cabeza en su regazo. Grennen haba cerrado sus ojos,
y pareca estar susurrando algo a su cado compaero. Estsusurr
la bardo, sabiendo que solo los afinados odos de Xena podran captar
su voz.
La guerrera suspir y desliz un largo brazo alrededor de los hombros de
Gabrielle. No lo s, murmur, haciendo que sus cabezas estuviesen
ms cerca. Ha perdido mucha sangre. Mir por encima de la cabeza
de la bardoAh viene la camilla. De repente, rioDiosesmira eso.

133

Los moradores del bosque vadeaban el arroyo, portando la litera. Y en su


cima, luchando contra el movimiento con sus pequeas garritas, estaba
Ares.
Ruu!resopl, cuando sus ojos las localizaron. Ruuu!!. Salt de la
camilla y camin como un pato hacia ellas, tropezando con sus patas
por las prisas.
Hola, chicodijo Xena, arrugando su pelo. Te habamos dejado all
solo? Lo siento. l trep hasta su pecho y puso su hocico hmedo cerca
de su boca. Ehcorta el rollo.
Grrprotest el lobo, procediendo a lamer su cara.
Aressuspir Xena, girando los ojos, muy consciente de la risita que
Gabrielle intentaba disimular. Es suficiente. Lo cogi por la nuca y lo
apart, empezando a levantarse, siendo consciente de la repentina
presin del firme agarre de Gabrielle sobre su brazo.
Se alegr bastante de ello cuando el mundo empez a girar
abruptamente a su alrededor, mientras se detena y solo ese agarre le
impidi caer al suelo. Maldita sea, murmur en voz baja, cerrando
los ojos y obligando a su cabeza a dejar de girar. Despus de un minuto
lo hizo, y volvi a abrir los ojos y dej que su mirada se centrase en el rostro
muy preocupado de Gabrielle. De acuerdo. Sacudi levemente su
cabeza, sintiendo una punzada en la parte trasera de su cuello que la
preocup. Mejor.
Vas a volver a la cama en cuanto lleguemos a la aldeadijo la bardo,
mirndola fijamente.
Xena sonriValesiempre y cuando me acompaes, con un
centelleo en sus ojos, que obtuvo una poco entusiasta sonrisa de
Gabrielle como respuesta. Eso est mejor, mientras palmeaba la
mejilla de la bardo.
Los moradores del bosque trabajaron rpido al cargar a Ereth
cuidadosamente en la litera, y Xena prest atencin al apreciar que
Grennen se sentaba junto a l.
Tambin hicieron eso por nosotrassusurr Gabrielle en su odo,
mientras seguan a la procesin de vuelta a la aldea.
Nocomenz a decir, y despus se sinti el silencio durante un
momento. Oh, esperaSi, me acuerdo. Recuerdo despertarme un
momento. Sonri. Recuerdo que t estabas all.
Gabrielle sonriS. Seguro que s. Dirigi a Xena una mirada de reojo.
Supongo que era mi turno de cuidar de ti.
Xena alz una ceja hacia ella y alz una mano para apartar un errante
mechn de pelo dorado rojizo de sus ojos. Siempre haces un buen
trabajo con eso, amor.

134

Lo hago?suspir Gabrielle. Nunca lo parece, sus cejas se


fruncieron.
Xena se detuvo, justo en medio del camino, y tom a Gabrielle por la
parte superior del brazo, haciendo que la bardo se girase y quedase
frente a ella. Qu?, dijo la guerrera sin rodeos, mirndola fijamente.
Qu se supone que quiere decir eso?.
Gabrielle cerr los ojos. Maldita seas, t y tu bocaza, Gabrielle. Por qu
no puedo aprender a pensar antes de hablar? Nadano importa.
Estabaolvdalo. Sabiendo muy bien que eso no iba a pasar.
Xena no respondi, pero continu mirndola, con una suave tristeza en
sus ojos.
No estabasuspir Gabrielle, sin defensas ante esa mirada. Lo
sientoese viaje por la montaa despus de que resultases herida an
sigue. Dud. Debera haber podido hacer algo ms de lo que
hice. Y se era un demonio que nunca haba conseguido exorcizar del
todo, por mucho que lo haba intentado, sin xito.
Xena mir por encima del hombro de la bardo, a los alejados moradores
del bosque, y los dej salir de su mente. Mira, GabrielleEso no fue tu
culpa. Nada de esoDioses, pasaste das herida, cruzando esa montaa.
No es tu culpa que yo decidiese. Aqu se detuvo. Dioses. No es tu
culpa que yo decidiese rendirme. No es tu culpa en absoluto.
T habras encontrado la manera de hacer las cosas biensusurr
Gabrielle, con los ojos clavados, sin ver, por encima del hombro de la
guerrera. Siempre lo haces. Yo, simplemente, no me puedo comparar
con eso. Dejo que sus ojos verdes como el mar se alzasen,
estableciendo contacto con la intensa mirada de Xena. Me da tanto
miedo volver a fallarte.
La guerrera enred sus manos alrededor de la cara de Gabrielle, y
simplemente la mir durante un largo momento. Gabriellejade,
dejando que una leve sonrisa tocase sus labios. Es que no sabes que
se tambin es mi mayor miedo?. Tom aliento. Ese da en que no
podr detener una flecha, una cada que no podr pararse en que
falle ante tus ojos. Se acerc ms, y sinti que los brazos de Gabrielle se
flexionaban como respuesta, instalndose en su cintura. Creo que
ambas estamos en muy buenas manos.
Un largo silencio, mientras Gabrielle rumiaba esto, y finalmente apoyaba
su cabeza sobre el pecho de Xena y respiraba la esencia de la tela
secada al sol. Eso crees, eh?.
S, lo creoreplic Xena. Me siento muy segura contigo.
Los ojos de Gabrielle parpadearon, con una diminuta sonrisa. En
serio?.

135

Xena asinti y bes su frente. En serio. Eres una persona muy capaz,
bardo ma. Te confiara mi vida en cualquier momento.
Ruu!suspir Ares, desde su posicin, sentado junto a la bota izquierda
de Xena. Golpe su pantorrilla con el hocico, y mordisque un trocito de
cuero. Ruu?.
Ambas miraron al suelo y sonrieron. Te aburres, Ares?, pregunt
Xena, sin dejar ir a Gabrielle.
Ruugru el cachorro, sentndose sobre sus ancas y masticando uno
de los cordones de Xena.
Sse mostr de acuerdo Gabrielle, suavemente, sintiendo un
sorprendente flujo de calor atravesndola. Saba que estaba siendo un
poco inseguraDivertido, despus de todo este tiempo, pensaba que lo
haba superadoPero es realmente genial escucharla decir eso
Siento cargarte con esta tontera. Todo esto me ha puesto el mundo
patas arriba.
Xena rio entre dientes, irnicamente. A m tambin. Dej que sus
antebrazos descansasen sobre los hombros de Gabrielle, y enlaz sus
dedos en la cercana nuca de Gabrielle. Vamosno s para ti, pero ha
sido un da bastante largo para m, admitiendo finalmente, a
regaadientes, que no estaba en la mejor de las condiciones fsicas.
Gabrielle se puso seria inmediatamente, sabiendo lo que era para ella
admitir aquello. De acuerdo. Van a trasladarnos a una choza cercana
a la de Jessan. A menos que necesites volver a la del sanadoruna
pregunta en su voz.
Nahfue la respuesta. Solo necesito una cama caliente y a ti.
Oh, en serio?rio la bardo. Es eso una invitacin?.
Ajrespondi Xena, despus inclin su cabeza y captur los labios de
la bardo en un largo beso. Te interesa?, pregunt, cuando se
detuvieron, y sinti las manos de la bardo empezar a deambular por su
cuerpo. Lo supona, rio ligeramente, trazando una lnea descendente
por la nuca de la bardo, sintiendo su dificultad para tragar. Sintiendo el
pulso acelerado contra sus sensibles yemas, mientras se detena sobre su
yugular.
Despus fue ella la que se qued sin aliento, cuando las clidas manos
de Gabrielle se deslizaron bajo su tnica y comenzaron a moverse sobre
su caja torcica, con sus pulgares deslizndose cuidadosamente sobre
sus tensos msculos. Gabrielle.
Mmm?respondi la bardo, acercndose ms.
Un bosque rodeado de potenciales enemigos no es el sitio en el que
estaba pensando para hacer estole record la guerrera con una
sonrisa divertida.

136

EhGabrielle solt una risita. Has empezado t. Pero apart sus


manos, de mala gana, y dej un brazo en la cintura de Xena. Pero
supongo que tienes razn.
Est seguro de que fue una patrulla de Secan?pregunt Lestan, con
un suspiro. Por Ares. Mir a su hijo, quin estaba apoyado en la
esquina de la mesa, sus brazos cruzados sobre la piel dorada de su pecho.
Jessan asinti, y sacudi la cabeza. Pobre chico. Se gir mientras
Wennid entraba en la sala de reunin, portando una bandeja con
grandes tazas en ella. Gracias, mam, dijo mientras coga una de las
vaporosas tazas.
Wennid le tendi una taza a Lestan y tom la tercera para s. Elaini dice
que tiene una oportunidadmir a ambos. No muy buena, pero es
algo. Ella se estir con poca energaVoy a pasar algn tiempo por
all, en cualquier caso. Se gir hacia JessanElaini dice que no habra
tenido oportunidad si no fuese por Xena. Es cierto?.
Jessan sonri e inclin su cabezaDudas de la palabra de Elaini?
contraargument, alzando una espesa ceja. Por supuesto que es
cierto.
Wennid se sent en una silla y pos su mentn sobre sus brazos de piel
clara, echando chispas por los ojos. Mira, siento mucho tener
problemas para conciliar al carnicero que recuerdo ver incendiar la
aldea ms all de este valle con esta persona por la que pareces tener
debilidad, Jessan. Tom un largo sorbo de su sidra especiada y se
qued mirando fijamente las profundidades de la taza, con semblante
meditabundo. Pero estoy adaptndome. Ahora tengo que
imaginrmela como sanadora. Es demasiado, querido.
Lestan resopl y dej caer sus manos sobre sus hombros. La vida es solo
una lista interminable de adaptaciones, amor mo. Mir a su hijoAs
queElaini tambin se ha convertido al culto de Xena?.
Jessan sonriEso creo. Se sonroj un pocoHoy le he enseado a
nadar.
Lestan y Wennid intercambiaron sonrisas. Eso ha sido muy amable por
tu parte, cielo, remarc Wennid, tomando un largo trago de sidra.
Habamos odo que estabais de picnic.
El lder de los moradores del bosque gruPor suerte para Ereth, le
record a su compaera de vida.
Wennid suspirLo s. Lo s. Mir a ambos. Est bien. Tom
aliento y mir dentro de su corazn. Puedo olvidar lo que vi?
Una fra y neblinosa maana, ella estaba escondida en los rboles,
observando la actividad que se desarrollaba en la aldea humana. Era

137

una comunidad de pastores, rica en ganado y cultivos, pero sin mucho


ms; y ni hablar de comercio.
De repente, se sinti un trueno de cascos de caballo, y los asaltantes
aparecieron, golpeando y destruyendo, arrojando antorchas a los techos
de paja y desperdigando a los frenticos habitantes, humanos o
animales. Todo haba comenzado como un intento de intimidacin, pero
la terca resistencia de los aldeanos haba enfadado a los bandoleros, y
los golpes y patadas haban degenerado en el rudo e irreversible
mordisco del acero desnudo.
La sangre haba sido terrible, recordaba Wennid, mientras observaba ms
all del espeso humo negro que sala de las chozas quemadas, y vea a
los aldeanos correr y gritar; formas que entraban y salan de su vista
mientras los atacantes rean y los perseguan como a animales.
Wennid sinti arcadas y se gir, pero no sin antes atisbar la figura
galopante que se aproximaba a la aldea, encontrndose con que su
mirada quedaba firmemente atrada por ella. Una hembra humana, en
un caballo dorado, pero armada igual que cualquiera de los atacantes.
Cabalg hasta encontrarse con ellos con una resonante carcajada, que
todava resonaba en los odos de Wennid, incluso despus de todo el
tiempo que haba pasado.
Nunca olvid aquella risa, o aquella figura, o el siseo del acero mientras
blanda su espada y desapareca entre las nubes de humo negro. Pero
Wennid haba escuchado los gritos que la siguieron, y haba visto las ruinas
que dej tras su marcha.
Un largo paseo hacia la silenciosa y humeante ciudad, a salvo; porque
estaba segura de ser la nica cosa viva en kilmetros. Su Visin se lo
deca. Los atacantes se haban ido hace muchosolo se haba quedado
un momento, lo justo para marcar a fuego en su memoria la impresin
que saba guardara durante el resto de su vida.
Y despusen el medio de sus recuerdos, detalles difuminados en su
memoria ascendieron a la superficie y se aclararon. Cuerpos muertos, all
estaban, sPero tanto de atacantes como de aldeanos, y los atacantes
haban sido masacrados de igual manera que los aldeanos.
Se lo preguntaba. Habran sido capaces los aldeanos de tomar una
espada perdida, de algn guerrero cado, y causar ese tipo de dao?
Se hacan eso los atacantes, entre ellos?
O bien, razon su mente con despiadada claridadHabra sido aquella
risuea hembra humana, que ella haba asumido como su lder pero que,
de hecho, no lo era? Y qu sien su lugarera una vengadora,
cabalgando con las alegres risas que los guerreros de su propia especie

138

exhiban cuando iban a la guerrauna mentalidad que ella nunca haba


entendido.
Y si lo era?
Y si haba estado equivocada todo este tiempopensando que todas
sus atrocidades no podan haban sido errores. Haba hecho el mal. Ella
lo deca tambin. Pero decan que haba cambiado. Y sirealmente, lo
haba hecho?
Creo que quiero hablar con ese modelo tuyoreflexion Wennid,
sorprendiendo a ambos. Creo que quiero mirar dentro de esos extraos y
plidos ojos que todos encontris tan cautivadores, y ver qu clase de
persona es realmente. Ver por qu los dioses parecen burlarse de nuestro
regalo al otorgrseloS, quiero hacerlo.
Lestan se encogi de hombros, y masaje suavemente sus hombros. Yo
mismo quera pedirle consejo sobre Secanpor qu no vienen?.
Jessan se levant y alz una manoNo.
Ambos lo miraron como si le hubiese salido cola. Qu?, farfull
Lestan. Testa maanayo crea.
Su hijo se movi rpidamente y puso una mano sobre su hombroAn
no.
Y por qu demonios no?pregunt Lestan, razonablemente.
Jessan, no ests siendo coherente.
La conozcorespondi en voz baja. Sigue herida, est mal, padreY
si le hablas de Secan, querr hacer algo al respecto. Ydijiste que an
tenamos algunos das. Espera.
Lestan le estudi en silencio durante un momento. Simplemente voy a
pedirle consejo, hijo. No puede verse involucrada en esto, y t sabes eso
tan bien como yo. No debe. No puede. No puede por tres razones,
detall su mente. No era parte de su pueblo. No era de su clan; y era,
aunque muchos lo negasen, la mitad de un vnculo vital. Perosi crees
que debo, esperar hasta maanaS que esas heridas son dolorosas
.
Pero parte de l saba que Jessan tena razn. Parte de l saba que una
vez que se involucrase, las cosas quizs se descontrolaran. Porque l no
tena control sobre ella, y cazaba bajo sus propias reglas, acechando a
sus presas sin preocuparse de las tradiciones de nadie. Parte de l estaba
asustado por eso. Pero una gran parte de s mismo sinti entusiasmo bajo
la piel, que eriz parcialmente su piel; y le hizo pensar que ciertas
cosaseran posibles. Ella lo haca. Y era una emocin embriagadora.
A Xena le gustaba mucho la choza que les haban ofrecido. Era una
cueva justo al lado de la plaza principal, con un espacio abierto

139

alrededor de ella, pero aun as refugiada del ajetreo de la aldea por un


anillo de tranquilos robles que susurraban afablemente con la brisa del
atardecer. Dentro, la choza estaba amueblada con sencillez, pero tena
grandes ventanas, y las esteras tejidas de las paredes estaban teidas de
un suave color azul que combinaba con las telas de la cama y el amplio
y bajo sof que encaraba la ventana principal del saln de estar.
Me gusta el azulcoment Xena, desprendindose de la tnica
manchada de sangre, hmeda de nuevo; y deslizndose en una suave
camisa de dormir. Apart la tnica para lavarla ms tarde y se sent en
el ancho sof, dejando que su cabeza se reclinase contra el respaldo.
Maldita sea, suspir internamente. Las descargas de vrtigo no haban
cesado y estaba empezando a preocuparse por ello. La sangre debera
haberse repuesto ya ysu mano alcanz la parte trasera de su cabeza y
toc la zona adolorida de su nuca, donde haba podido sentir una
incmoda presin que haba advertido esta maana.
No se haba ido, y ahora se preguntaba, mientras un escalofro viajaba a
travs de ella, si no estara padeciendo un dao ms grave del que haba
pensado al principio. Las heridas de su espalda la asustabansolo haba
tenido una, una vezpero le haba llevado muchas lunas sanar, e incluso
ms volver a usar su cuerpo con plenitud. Estono era un buen momento
para repetir la experiencia.
La tela se movi mientras Gabrielle se sentaba a su lado y mir hacia
arriba. Hola, anunci la bardo. He vuelto. De la cocina
comunitaria, donde haba ido a cuatrear algo de cena. Pareces hecha
polvo. Quieres recostarte y dejarme que te alimente?.
La ceja de Xena se elev. Eso es bastante decadente, no?. Pero
estaba sonriendo, y apart sus preocupaciones durante un rato, mientras
se relajaba permita que la bardo colocase una bandeja entre ellas,
sujetando un enorme cuenco de humeante estofado, y un montn de
pan recin hecho.
Ares trot hacia ellas y trep hasta su regazo, sentndose y mirando de
una cara a otra, expectante.
Ves lo que has creado?se burl amablemente Gabrielle, mientras
comenzaba a trabajar para preparar bocados variados, entregados a la
guerrera y a s misma. Un monstruo.
Ajasinti Xena, masticando pensativa un trozo de venado.
Horrible. Trag y tom un sorbo de la fragante sidra que la bardo haba
trado. Esto no est malhalag al contenido de la taza, y la elev
hasta la boca de Gabrielle para que probase.

140

Ohpalade la bardo, apreciativa. No est mal en absoluto.


Separ otro gran trozo de carne y se lo pas a su compaera.
Vamoshace falta mucho ms para llegar aqu.
Ajmurmur Xena, mordiendo la mitad del trozo y dndole la otra
mitad a Ares. Me alegro de que hayas trado mucho, sonri ante la
expresin de la bardo. Ehl tambin tiene que comer, ya lo sabes.
RuuAres se mostr de acuerdo, y se tumb en el regazo de Xena,
agarrando su premio con sus patitas y masticando, mirando hacia arriba
con frecuencia para ver si le caa algo ms.
Gabrielle dirigi el ritmo de la conversacin intrascendente que
mantuvieron mientras coman, incluyendo cotilleos de la aldea que haba
captado mientras consegua la cena. Ya hay rumores sobre Jessan y
Elaini, solt una risita, mientras untaba con mantequilla la ltima
rebanada de pan y tomaba un mordisco, ofreciendo el resto a Xena.
La guerrera rio entre dientes y mastic el pan, advirtiendo con sorpresa
que casi haban terminado con la enorme racin de estofado entre las
dos. Estaba muy bueno, coment y despus cogi el cuenco de la
bandeja y le ofreci los restos a Ares. Aqu tienes, chico.
El cachorro se puso de pie en el regazo de Xena y meti la cabeza en el
cuenco, su cola movindose con entusiasmo, mientras se terminaba su
contenido; lamiendo el cuento y despus pasando a lamer la mano de
Xena con su spera lengua, quin an sostena el cuenco. Eh
protest la guerreraBasta ya.
Gabrielle se termin el pan y suspir feliz, quitando de en medio la
bandeja y acurrucndose en los acogedores brazos de Xena. Me
siento mucho mejor ahora, admiti, deslizando sus brazos alrededor del
cuerpo de la guerrera y posando su cabeza sobre un conveniente
hombro.
Yo tambin, se mostr de acuerdo Xena, y reflexion que era cierto,
en su mayor parte, a pesar de todo. Aparte de las molestias en el cuello,
todo lo dems pareca arreglarse por s mismo, y no estaba sufriendo
ninguna rigidez por las actividades del da. As que todo estaba casi bien.
Siempre y cuando no permaneciese de piesu boca se torci un poco.
Buenoeso podra arreglarse.
Y ahoradijo, inclinndose y quitando las ltimas migas de pan de
los labios de Gabrielle con expertas manos. Dnde estbamos?.
Una grave y ronca carcajada sali de la bardo, quien desplaz sus manos
sobre el cuerpo de Xena. Buenoyo estaba justo aqu. Sonri
mientras senta cmo Xena reaccionaba a su tacto. Y creo que t
estabas. Una larga pausa, mientras los labios de Xena encontraban
su lugar. Oh, s, jade Gabrielle. En el blanco. Cerr los ojos

141

mientras senta la sensual descarga causada por la presin de los dedos


de la guerrera contra su sensibilizada piel. Definitivamente, esto es
mejor que estar en el medio del bosque, murmur, mientras dejaba que
la clida ola de pasin la tomaba.
La costumbre hizo que Xena se despertase antes del amanecer, y pas
unos minutos simplemente escuchando en silencio los suaves sonidos de
la aldea durmiente, que se deslizaban por la ancha ventana, junto con
el dulce aroma de las flores salvajes y el distintivo olor de una suave lluvia
matutina.
Deseara sentirme tan tranquila como los sonidos de esta aldea, musit su
mente. Mir hacia abajo mientras Gabrielle se revolva y cea ms su
abrazo, enterrando su cabeza ms profundamente en el hueco del
hombro de Xena. En la oscuridad, solo poda delinear el perfil de la bardo,
y alz una mano para apartar suavemente el pelo de su rostro, mientras
su tacto traa una tenue sonrisa al rostro de su dormida compaera.
La guerrera suspir y dej reposar su cabeza contra la suave tela de los
cojines del amplio sof, donde haban decidido acomodarse la noche
pasada, despus de queXena sonri para s misma. Haban dedicado
algo de tiempo a eliminar el estrs del da. Hizo un gesto de dolor al sentir
la presin aun royendo su columna, e intento girar suavemente el cuello,
parando cuando un afilado dolor la atraves.
Maldita sea. Dirigi los ojos hacia el oscuro techo, y dej escapar un largo
suspiro. Eso solo significaba problemas, aunque, en cierto sentido, haca
ms fcil su decisin. Basndose en sus anteriores experiencias con las
heridas en la espalda, esto era, definitivamente, algo que requerira algo
de tiempo para recuperarse; y no haba duda de que su hogar sera un
buen lugar para hacerlo.
No es como si no estuvieses pensando en ello, de todas maneras, se
dijo a s misma. Pero verse forzada a tomar la decisineso, no le gustaba
demasiado.
Ares levant una soolienta cabeza y bostez, parpadeando hacia ella.
Shh, le susurr. Nadie est despierto. Dej una mano descansar
sobre su lomo, y el cachorro, obediente, pos su hocico entre sus patas y
cerr los ojos. Cosas de la pereza, rio Xena entre dientes, en voz baja.
No es esto lo que me asusta que suceda si esto me obliga a volver a
casa? Una honesta apreciacin. Sera tan, tan fcil volver all y
recuperarmePero la ltima vez, haba sido la oscura necesidad la que
la haba llevado a luchar para recuperarse de la lesin y retomar sus
capacidades. Y ahora?

142

Xena suspir. Ahora, y lo saba, estaba dispuesta a irse a casa, a caer en


la rutina diaria y dejar escaparsu rapidez, sus habilidadesporque no
habra razones urgentes para forzarse a s misma a atravesar el dolor que
supondra mantenerlas
Simplemente, no pareca tener la suficiente autodisciplina como para
hacer eso, y lo haba averiguado despus de quince das vagueando
con Gabrielle en casa. No haba hecho ni un solo ejercicio de
entrenamiento en todo el tiempo, y eso asustabano los haba echado
de menos. En absoluto. Y esa era una dura verdad que asumir. Toris se
haba burlado de ella el ltimo da que estuvieron all, por haber aflojado
el ritmo; y ella lo haba arrojado a un charco de barro y despus en un
arroyo para demostrarle que estaba equivocado. Pero no lo estaba. Y
maldita sea lo bien que lo saba.
La pregunta erale importaba?
Xena dej caer su cabeza y pens en ello durante largo tiempo,
escuchando mientras el equilibrio comenzaba a oscilar entre la noche y
el da, la oscuridad y la luz. Un largo y silencioso momento, mientras el
mundo entero pareca contener el aliento, esperando por la primera y
tenue muesca de luz en el horizonte.
Pens en cmo se senta al respecto de lo que haca. Y en quin era. Y
saba que sus habilidades estaban entretejidas tan estrechamente con la
imagen que tena de s misma que no estaba segura de qu quedara si
dejaba que se desenmaraasen.
S, me importara. Admiti ante s misma. As quesupongo que tengo
que averiguar cun grave es esto, y qu clase de limitaciones va a
ponerme. Quizs si contino recordndome a m misma lo mucho que
odio estar enferma, puedo motivarme para superarlo.
Cuando ests lista para hablar sobre lo que sea que te preocupe
una suave voz la sorprendisabes dnde encontrarme, verdad? Soy
la rubia bajita que habla un montn.
Xena sinti una sonrisa llegar a sus labios en contra de su voluntad, y baj
la mirada para encontrarse con unos ojos verdes soolientos que la
miraban. Las palabras de la bardo eran un eco de las que ella misma, no
haca mucho tiempo, haba pronunciado; en un claro no muy lejano a
Potedaia. Hola, intent ganar tiempo, estirndose y acariciando el
suave pelo de Gabrielle. Solo estaba pensando.
En qu?pregunt Gabrielle suavemente, mientras se acurrucaba
ms cerca y acoplaba su cuerpo al de la guerrera. Por favor. Sus ojos
buscaron los de Xena y levant una mano para tocar su pecho. No me
dejes fuera.

143

Nunca, dijo Xena, tomando aliento profundamente. Lo sabes


bien. Se detuvo durante un momento. Parece que una de esas rocas
me golpe en mal sitio. Se detuvo y observ la tensin en el rostro de
Gabrielle.
Esos mareosse dio cuenta la bardo, sus manos enredndose
inconscientemente en la tela de la camisa de Xena.
La guerrera asinti levemente. Eso creo. Sacudi los hombros,
incmoda. Puedo sentir la presin en el cuelloalz una mano e indic
el lugar. Me duele.
Gabrielle se mordi el labio durante un corto momentoQu significa?
Vas a estar bien?.
Xena dej reposar su cabeza contra la superficie acolchada y cerr los
ojos. No lo s. Y aquella fue una de las cosas ms difciles que jams
le haba dicho a su compaera. Depende de lo malo que sea, y de lo
duro que sea el trabajo que necesite para curarlo.
La bardo guard silencio. Ests asustadasusurr, finalmente.
Sfue la respuesta, en voz baja, desde la oscuridad.
Gabrielle dej que sus manos iniciasen un suave movimiento sobre el
tenso cuerpo alrededor del que estaba acurrucada. Por qu?
pregunt, escuchando los rpidos latidos bajo su odo. Has estado
herida antesdioses, Xena, odio cuando lo estspero siempre. Se
encogi de hombros y saba que la guerrera lo senta. lo superas.
Mir hacia arriba.
Lo ssuspir Xena. Quizs sea lo que estuvimos hablando antes.
Sobre ir a casaesta clase de heridaHades, Gabrielle, la ltima vez que
tuve una de stas, me llev casi medio ao superarlo.
La bardo se encogi de hombros. As quevamos a casa, durante un
tiempo. Habas hablado de ello, igualmente, no?. Frunci el ceo.
No veodespus, mir al rostro de Xena. No te has hecho a la idea
todava. Verdad?.
Una leve sacudida de su cabeza en respuesta. No quiero que esto
tome la decisin por m.
Qu te hace pensar que lo hara?pregunt Gabrielle, con sensatez.
Simplemente, lo hararespondi Xena, enredando sus dedos
perezosamente en el pelo de la bardo, que estaba esparcido
suavemente sobre el pecho de la guerrera. No s si puedorecuperar
todo este tiempo. Hizo una pausa y se encogi de hombros. O incluso
si quisiera hacerlo.
La bardo se alz sobre sus codos y se movi hasta que pudo mirar a Xena
directamente a los ojos. Qu te est pasando?. Sacudi la cabeza
con confusin. Desde que nos conocemos, nunca te he visto dudar de

144

ti misma. Del destino, la vida, otra gente, de mpero nunca de ti. Qu


pasa?.
Xena dej salir el aire que haba contenido largo rato y frot su cara con
una mano. No lo sadmiti con cansancio, dejando la mano sobre
sus ojos. Yola verdad es que no s qu me pasa. Desliz sus dedos
entre su pelo oscuro. Lo siento. Debo de estar volvindote loca.
Gabrielle alz lentamente una mano y acarici la mejilla de la guerrera.
Despus de que cruzases conmigo en Potedaia, ni siquiera se te ocurra
pensar en nada que te hiciese llevarme a ningn sitio, Xena. Se detuvo.
Miracreo quehas pasado por algo muy duroalgo que s que
nadie ms podra haber soportado. Sus ojos brillaron. Y quiero que
sepas lo agradecida que estoy de que tuvieras la fuerza y la voluntad de
seguir adelante, incluso cuando cualquier otro se habra rendido.
Te lo promet, recuerdas?. El tono de Xena acarici el odo de la
bardo y trajo una sonrisa a su rostro. Maldita sea si iba a dejar que una
enclenque montaa me hiciese romper esa promesa.
Gabrielle asinti y se llev los dedos de la guerrera hasta sus labios y los
bes. Lo s, susurr. Peroen un tono algo ms elevado. Creo
que te ha quitado mucho. Elev una mano y toc suavemente la frente
de la guerrera. De aqu tambin. Vio que Xena cerraba los ojos en
tcita confirmacin. Y necesitas simplemente reponerte.
Lo crees?musit. Podra tener razn. Abri los ojos para verlo, sin
embargo.
Lo creoconfirm la bardo, volviendo a poner la cabeza sobre el
pecho de Xena, y enrollando sus brazos alrededor del cuerpo de la
guerrera en un fiero abrazo. Mira. Su cabeza se alz y sus ojos se
encontraron. No puedo pretender no sentirme mal por dentro cuando
te veo hacer algunas de las cosas que hacespero obtienes algo bueno
de ellas, Xenano te rindas.
No iba a. Xena empez a protestar, pero se detuvo y guard
silencio. Un largo rato. S, supongo que s, termin en voz baja,
dejando que su mirada buscase los ojos de Gabrielle. Un poco triste,
no?.
La bardo sacudi su cabezaNo. Y su sonrisa se volvi un poco
vergonzosa. Porque he descubierto que me encanta verte hacerlo.
Hummmgru Xena, despus rio. Bueno, en ese caso, mejor ser
que averige qu es lo que tengo mal en la espalda.
Gabrielle inclin la cabezaHaciendo qu?.
Usndolafue la corta y prctica respuesta. Necesito saber cules
son mis lmites.

145

Y Gabrielle, capturando la cara de su compaera firmemente entre sus


manos, encaden sus ojos con los suyos, verde con azul. T no tienes
lmitesdeclar. Eso lo s.
A sus ojos, no los tengo, musit Xena, en silencio. Quizs pueda cerrar mis
ojos durante un rato, y ver a travs de los suyos. Est destinada a ser una
visin ms agradable. Gabrielle?.
Hmmm?respondi la bardo, dndole una sonrisa.
Gracias, dijo Xena, con voz suave.
Se miraron a ambas en silencio. Despus, Xena atrap a la bardo entre
sus brazos y la abraz durante un largo rato, saboreando la sensacin de
su cuerpo, el familiar aroma, y el calor que se extendi sobre ella,
llevndose el miedo, la inseguridad; y dejando en ella, por primera vez
desde el accidente, solamente paz consigo misma.
Ests segura?pregunt Gabrielle, ms tarde, cuando ambas
estaban en el porche, mirando a la temprana luz de la maana, que
rebotaba en los tejados cubiertos de paja de las chozas colindantes.
Dud, y le ech una mirada de reojo a su compaera, asimilando la
expresin tranquila de su rostro. No importa. Soloten cuidado. De
acuerdo?.
Xena la mir. Vamos, Gabrielle, dame un respiro. Solo voy a dar un
paseo. Rio un poco. No creo que pudiera hacer mucho ms. As
quereljate, vale?.
Uh uhresopl la bardo. Vas a dar paseos y cambia el curso de la
historia. Frecuentemente. Te olvidas de que he estado viviendo contigo
durante dos aos.
Xena simplemente sacudi la cabeza y baj del porche, saludando a
Gabrielle con la mano. Te veo en un rato, dijo sobre su hombro,
mientras sus pasos pasaban el primer crculo de rboles y se introdujo en
un camino levemente iluminado que atravesaba el denso bosque,
consciente de las tenues pisadas de Ares mientras segua su estela sin
prisa.
Ssuspir Gabrielle, observndola hasta que se desvaneci. Deseara
que hubiera algo msHades, Gabrielle. ste que tienes aqu es uno de
los rompecabezas ms complejos de toda Grecia. Estir y coloc su
tnica y se baj del porche, avanzando con determinacin hasta la
choza del sanador.
Admtelo, ests preocupada, se acus a s misma. Te has acostumbrado
tanto a que sea capaz de lidiar con todo y con todos, que esto te est
espantando pero bien. Los ojos de Gabrielle se cerraron brevemente,
despus volvi a abrirlos. Nunca haba pensado enbueno, quiero decir,

146

ella hace lo que hace, verdad? Verdad. Peronunca haba pensado


en si le gustaba lo que haca o noo si haba pensado alguna vez en no
ser capaz de hacer alguna de las cosas que hace.
Su entrecejo se frunci. Quizs es parecido a cmo yo me siento sobre
narrar historias. Cmo me sentira yo si, de repente, no pudiera hacer
nada de lo que s?
La bardo detuvo sus pasos y mir al suelo sin verlo. Guaumusit sin
voz. Siempre he pensado en todo eso que hace como, simplemente, un
trabajo duro, y prcticapero de la forma en que ella lo ve, es casi un
arte, no? Obtiene placer al hacerlo, justo igual que yo hago cuando
escribo poesa. Nunca lo haba visto as
Despus se dio a s misma una muy sincera opinin. Eso no es verdad,
Gabrielle. Y maldita sea si no lo sabes bien. Le dijiste que, cuando se
mova, era poesa, recuerdas? Siempre lo has sabido, aunque no hayas
querido admitirlo ante s misma. La bardo retom su paseo, an sumida
en sus pensamientos. Peroella cree que esto es todo lo que hay para
ella. Cmo puedo hacerle ver que eso no es verdadque hay mucho
ms
Recordando una clida maana, de cuando haban estado en Anfpolis
durante una semana, y haba acabado de ayudar a Johan a descargar
algunas provisiones que haba comprado. Se haba sacudido el polvo de
las manos y haba ido a buscar a Xena, a quin haba visto en la parte
delantera de los establos, haca un rato.
Escuch voces al acercarse a la puerta y se detuvo, oculta en las sombras
detrs de la entrada, observando.
Xena se haba tumbado despreocupadamente en una bala de heno,
reclinndose contra otra, con sus largas piernas estiradas frente a ella; y
su morena cabeza estaba inclinada, atenta a la tarea que tena entre
manos.
Cerca de ella, observando con fascinacin, estaba uno de los chiquillos
que parecan correr siempre alrededor de la ciudad; todos ellos se
parecan mucho entre ellos.
La guerrera estaba hablando en un tono bajo, e indicaba algo que
estaba oculto por la curva de su mano izquierda, usando un cuchillo
pequeo y leves y precisos movimientos de su mano izquierda para seguir
sus indicaciones.
Guau!Gabrielle haba odo al chico farfullar. Puedes ensearme
si consigo una pieza como sa?. Su aguda voz retena ms que un
indicio de incitacin.

147

Clarohaba dicho Xena, con una risa grave, que envi una oleada
de calor a travs de la observadora bardo. Ve a ver si puedes
encontrar una.
De acuerdo, haba sonredo el chico, bajndose de la bala,
corriendo en lnea recta hasta la puerta y casi tirando a Gabrielle. Lo
siento!grit por encima de su hombro, pero ya estaba saliendo y
descendiendo por el camino.
Gabrielle haba caminado tranquilamente, sentndose en el sitio que an
permaneca caliente en la bala de heno, mirando por encima del brazo
de Xena. Qu es eso?pregunt, dndole a la guerrera una curiosa
mirada, mientras ella cerraba la mano sobre el objeto cuando la bardo
se aproximaba.
Ohdijo Xena, aclarando su garganta. Bueno, nadala
verdadsolose detuvo cuando vio la mirada en los ojos de Gabrielle,
y simplemente abri la mano en silencio, exponiendo una tortuga,
pequea y cuidadosamente tallada en madera. La madera haba sido
ingeniosamente tallada desde su oscuridad natural y manchas claras,
creando un modelo realista de los parches del caparazn de la criatura.
Gabrielle tom cuidadosamente el objeto y lo examin, deslizando una
yema sobre la rugosa concha; despus elev unos ojos maravillados al
rostro de Xena, que haba permanecido callada. T has hecho
esto?.
Un ligero asentamiento.
Nunca habas dicho que eras tallista, dijo la bardo, con una nota de
deleite en la voz. Esto es precioso.
Xena se haba encogido de hombros. Solo es un detalle. Nono es algo
que haga a menudo.
Y por qu no?haba preguntado Gabrielle, mirando de cerca la
talla, y despus a sus ojos. Xena, tienes un verdadero don.
La guerrera haba tomado aliento y desviado la mirada. No es muy til
en el medio de una escaramuza. Haba dirigido a Gabrielle una mirada
irnica. Y de todas maneraTengo que estar realmentese detuvo.
Tengo que tener cierto estado de nimo para hacerlo. No me sale muy
a menudo.
Y Gabrielle haba estudiado su cara, viendo la amable e introspectiva
mirada en sus ojos, y la relajacin de su habitual tensin, que siempre
caracterizaba a su compaera; y haba sonredo. Entonces voy a tener
que ponerte de ese humor ms a menudo, se haba burlado
amablemente, y haba comenzado a devolverle la tortuga a su
creadora.

148

Pero Xena haba sacudido la cabeza y sonredo, envolviendo los dedos


de la bardo sobre la criatura de madera. Es para ti. Haba sido el
nico comentario.
Gabrielle le haba dado un abrazo. Ests llena de sorpresas, verdad?
suspir, feliz. Quizs si lo intento con fuerza, puedo sacar de ti todo un
circo ateniense. Y haba levantado la mirada, captando una mirada
melanclica de aquellos ojos azules.
Y, de nuevo, haba obtenido un reflejo de la persona que era su
compaera, bajo toda aquella sangre, el remordimiento y los recuerdos
de maldad. La persona que era amable, divertida y llena de maravilla, a
quin solo dejaba salir durante momentos escasos y puntuales. Quera
llegar a conocer mejor a aquella persona. Lo haba pensado en su
momento, y an lo segua pensando.
Quizs puedes hacerlo, haba dicho Xena, despacio, tocando su
nariz con la punta del dedo. Porque, con solo mirarte, me pongo de
ese humor. Y la expresin de sus ojos haba llenado de calor el cuerpo
de la bardo.
Y lo segua haciendo, incluso ahora, semanas ms tarde. Gabrielle se
sinti un poco mejor, y retom sus pasos hasta la choza del sanador, con
una sonrisa confiada. Xena lo superara. Encontrara una manera de salir
de esto, fuera cual fuera el problema, incluso aunque le llevase un
tiempo. Est bien, sonri la bardo internamente. No me preocupa que le
lleve una vida, siempre que consiga pasar esa vida a su lado.
Empuj la puerta para abrirla y asom la cabeza, golpeada por la
atmsfera de tenso silencio del edificio. Algunos pares de ojos dorados se
giraron hacia ella, y la mayora se desviaron de nuevo.
Holadijo suavemente, entrando en la habitacin y localizando los
ojos inyectados en sangre de Elaini que observaba su camino. La
sanadora se levant y camin rgidamente hacia Gabrielle, palmeando
su hombro cuando la alcanz. Cmo est? susurr la bardo,
mirando alrededor, a la asamblea de moradores del bosque, con
confusin.
Resistiendo, dijo suavemente, con una sonrisa. Ha estado yendo y
viniendo durante la mayor parte de la noche, pero est un poco mejor
esta maana. Mir detrs de ella. Es apoyo para Grennen,
continu, en un tono ms bajo. Es tradicin, cuando existe la
posibilidad.
Elaini. Una voz fra la interrumpi, y ambas se giraron. Una de los
moradores ms viejos, con piel marrn y dorada, estaba mirndolas.
No es necesario explicar lo que no puede ser explicado, cachorro.
Perohaba empezado Elaini, alzando una mano. T no.

149

No, nodijo la mujer, claramente. Los humanos son afortunados,


nunca tienen que preocuparse por sentir la ruptura del vnculo, as que
no molestes a Grennen tratando de explicrselo. Evit mirar a Gabrielle,
que la observaba con expresin seria. No te ofendas, narradora.
De qu est hablando?pregunt Gabrielle, entrando ms en la
habitacin.
Ambos la miraron, con una extraa lejana en sus ojos.
Elaini suspirNo lo entiendes, le dijo a la mujer que haba hablado.
Gabrielle, estn hablando de lo que ocurre cuandopierdesa tu
compaero de vida.
Gabrielle se movi despacio hacia el crculo, encontrando sus ojos.
Eso le ha pasado a alguno de los presentes?.
Una respuesta sorprendida. No, dijo la mujer, sacudiendo su cabeza.
La bardo asinti, lentamente. Entonces lo entiendo mejor que
cualquiera de vosotros.
Sigui un silencio mortal, y ahora incluso Grennen, acurrucado en el
camastro con su vinculado, la observaba con fascinacin.
Los prpados revolotearon, luego volvieron a abrirse, dejando paso a
unos dorados ojos estupefactos. Por Aresresoll la mujer. Se volvi
hacia Elaini con una mirada furiosa. Nunca dijiste.
La sanadora alz una ceja hacia ella. Lo intent, respondi
brevemente, y se gir hacia Gabrielle. Quieres sentarte?.
La mujer mayor la salud con la mano. Me llamo Cessi. Extendi el
antebrazo hacia ella. Y te pido disculpas, narradora. No tena ni
ideapero qu quieres decir con que lo entiendes mejor que
nosotros?.
Gabrielle tom el brazo que se le ofreca y se sent en un banco bajo.
Es una larga historia, y una que es mejor no contaraqu. Mir a su
alrededor y le dirigi a Cessi una breve sonrisa. Intento aprender ms
sobre todo esto, todo el mundo asume que lo s, o que no necesito
saberlo; y ambas cosas me vuelven loca. Se detuvo. Me llamo
Gabrielle, por cierto.
Bienvenida, Gabrielledijo Cessi, con una sonrisa que descubri sus
colmillos. Y ste es Berrat, y Legres, y Tobias, seal a sus tres
compaeros. Elaini, a quin ya conoces.
Le debemos a tu compaera nuestro agradecimiento por ayudar a
Erethel pequeo y oscuro hombre que Cessi haba llamado Tobias
habl.
La bardo asinti. Le escuchamos pedir ayuda. Lugar adecuado en el
momento adecuado, supongo. Ambos seguan enfermos de alivio, y

150

estaba buscando la forma de relajarlos, cuando Grennen habl


suavemente desde su postura.
Gabrielle?el chico le sonri, y ella le devolvi la sonrisa. Nos
cuentas una historia?.
La bardo sonri. Por supuesto. Alguna en particular?.
Sus ojos brillaron. Alguna de Ares?.
Oh, chico. Gabrielle se estremeciy luego sonri. Por
supuestohabis odo la de aquella vez que perdi su espada y se
volvi mortal durante un tiempo?.
Ahora haba captado toda su atencin. Noen serio pas eso?,
pregunt Cessi, inclinando su cabeza.
Gabrielle asinti. Spyo estuve all. Ahora ni un terremoto habra
hecho que sus ojos se apartasen de ella.
Le conoces??jade Grennen, y un leve murmullo se extendi por
el resto de los moradores del bosque.
Siconfirm la bardo, sin darle importancia. As que, esto fue lo que
pas. Estbamos viajando por algunas pequeas ciudades y nos dimos
cuenta de que la gente pareca bastante enfadada.
Las hojas haban estrechado el cerco a su alrededor en su descenso del
camino, y Xena se haba detenido un momento, mirando hacia atrs,
entre las hojas, observando cmo Gabrielle respiraba profundamente y
despus bajaba del porche y se diriga a la choza del sanador. Una
sonrisa deslumbrante cruz su rostro y sacudi su cabeza antes de darse
la vuelta y continuaba su camino.
Se dio cuenta de que tena descompensado el sentido del equilibrio, algo
que estaba detrs de todo el dolor, haciendo ms grave el problema.
Poda lidiar con el dolor; de hecho, lo haba hecho, ms veces de las que
estaba interesada en contar. Pero la sensacin de desequilibrioeso era
algo que difcilmente poda compensarse.
Porque de eso dependa todo. Provocaba que caminase, como ahora
mismo, incmoda; y convertira cualquiera de las cosas que haca con
un arma en algo difcil, en el mejor de los casos. Imposible, en el peor.
Quiz tenga que averiguarlo, pens sombramente, y comenz a correr
con grandes zancadas, que envi descargas de dolor por toda sus
espalda; pero, despus de un rato, subyaci y se convirti en algo
tolerable. Ares sali disparado tras sus talones, su lengua colgando.
Pero sinti que todo iba mal, y el suelo no pareca estar en su sitio. Sinti
una perceptible sensacin de mareo mientras se daba cuenta de que
podra estar en un verdadero problema. Maldita sea, Ares, suspir.

151

Ruu?contest el cachorro, alzando la mirada al escuchar su


nombre.
S, ruucontest Xena.
Despus su cabeza se sacudi mientras vea un movimiento por el rabillo
del ojo, y un conejo, dominado por el pnico por el olor de Ares, se le
cruz en el camino y el lobo se abalanz tras l, enredndose entre las
botas de Xena con un grito de sorpresa.
Se estaba moviendo demasiado rpido como para parar, y de repente
vio que el camino giraba bruscamente hacia la izquierda. Intentando
esquivar al impotente cachorro, el ltimo paso la desestabiliz totalmente
y saba que no haba forma de reponerse. Esto va a doler, suspir,
mientras el impulso la sacaba del camino, cayendo por empinado
terrapln.
Perdi todo sentido de la orientacin, y simplemente se dobl sobre s
misma y esper tener suerte. No tena ni idea de donde estaba el suelo
hasta que choc contra l, y fue brincando hasta dar con su espalda
contra la alta e implacable corpulencia de un rbol.
El mundo se volvi gris, despus negro durante un interminable momento;
pero se aferr a la consciencia con sombra determinacin. Finalmente,
su visin se aclar, y parpade despacio hasta que la lnea borrosa de
helechos verdes que tena ante los ojos quedaba enfocada.
Fue, definitivamente, uno de los momentos ms deprimentes de su vida,
y por un largo minuto, simplemente dejo que la oscura ola de
desesperanza la barriera, mientras estaba tirada sobre la cama de hojas
hmedas y rancias, con la luz plomiza del cielo nuboso filtrndose
dbilmente sobre la espesura de las copas de los rboles, salpicando
sobre ella sombras oscuras.
Malditos sean los dioses, maldijo su mente. Todo esto vale la pena? Qu
Hades voy a hacer ah fuera, de todas formasTengo que mirarme la
cabeza. Toma las riendas, Xena. Tienes una herida en la espalda. Ya has
pasado por esto, supralo. Echa fuera esta basura de la autocompasin
y sigue movindote, vuelve a esa maldita aldea y qudate en la cama
hasta que te cures. Ya te preocupars de estar en forma despus, y
escucha a Gabrielle para cambiar.
Finalmente, gir un poco la cabeza y mir al camino, que se curvaba
sobre su cabeza, y localiz a un frentico Ares, saltando de una pata a
otra.
Ruu!!grit, localizndola. Volva al borde, despus se daba la vuelta,
y volva de nuevo al borde; y antes de que pudiese abrir la boca para
detenerlo, salt y descendi el terrapln, dando tumbos.

152

Rod hasta detenerse, no muy lejos de ella, y estornud. Rrrr, protest,


tropezando y empujndola con la nariz en la mandbula.
Se sent y la mir, parpadeando. Despus se inclin y comenz a lamerle
la cara, limpiando las trazas de suciedad que haba obtenido al rodar
terrapln abajo. Despus se movi y rasp sus mejillas con su spera
lengua.
Xena cerr los ojos y trag saliva. Gracias, Ares. Aclar su garganta.
Maldita sea si s por qu, pero eso ayuda. Genial. Me pregunto si ser
capaz incluso de llegar a casa. Pens con disgusto. Cayndome por un
terrapln en un da claro.
Despacio, con mucho cuidado, cambi de posicin, y flexion su cuerpo.
Aliviada, al menos, porque todo pareca estar en su sitio. Suerte, resopl.
Despus alz la cabeza y flexion los hombros, y un escalofro la recorri.
Dudando, llev una mano hasta su cuello y volvi a mover los hombros.
Una ceja se alz. No haba presin. No haba dolor. Nadie tiene tanta
suerte, pens en voz alta. Ni siquiera yo. Ni siguiera en un buen da
mir a Ares, especulando. Que le devolvi la mirada. Verdad?.
Ruuel lobezno asinti, solemnemente.
Con cuidado, se sent y se impuls hacia delante, despus se detuvo. La
otra ceja se alz. Hasta ahora, bien. Apretando los dientes, rod hasta
agacharse y se puso de pie, poniendo una mano cautelosa en un rbol
cercano y contuvo el aliento.
Nada. Ni una punzada, ni un mareo.
Tienes que estar de broma. El quejumbroso bufido se le escap, y Ares
gru en respuesta. No me lo creo. Experimentando, salt un par de
veces, sorprendiendo al cachorro. Lo sientomurmur.
Nada.
Puso las manos en las caderas y, amorosamente, estudi el rbol.
Puedo llevarte a mi casa?.
El rbol no contest.
Bueno, Ares, solo hay una manera de comprobar esto. Se dirigi al
cachorro, que se sent e inclin la cabeza hacia ella. Cierto, aadi
la guerrera, echando un vistazo a su alrededor. Aquparece suave y
blando. Se agach y palme el csped ms alejado del rbol, que era
denso y lleno de musgo. Porque si esto no funciona, voy a acabar en un
suelo realmente duro. Despus se levant, con intencionada rapidez.
Nada.
Xena cerr los ojos y los abri de nuevo, asintiendo ligeramente.
Desame suertedijo a nadie en particular y despus se flexion,

153

saliendo disparada hacia el cielo. Esper hasta alcanzar su altura mxima


en el salto y, perezosamente, gir su cuerpo en un mortal.
El mundo permaneci exactamente donde ella esperaba que lo hiciese,
y aterrizo suavemente sobre sus pies. Y all se qued, mirando fijamente al
suelo en silencio, durante largo rato. Despus se sent, cruzndose de
piernas en el csped, y apoy los antebrazos en las rodillas, flexionando
sus dedos cruzados.
No volver a hacerlo. Nunca volver a subestimar esto, se prometi a s
misma. Gabrielle tiene razn. Tengo que dejar de ponerme a prueba a
m misma tan duramente, y tomarme en serio el dao que le he estado
haciendo a mi cuerpo. O uno de estos das voy a hacer algo que ser
irreversible.
Se levant, obteniendo un placer casi sensual de la firme fluidez de sus
movimientos, y sonri. Vamos, Ares. Camin hacia donde el terrapln
se empinaba y rio entre dientes. Quieres dar un paseo?.
Ruu?respondi el cachorro, alzndose y poniendo sus patitas sobre
su muslo.
Lo cogi y lo coloc sobre sus hombros, sintiendo cmo su cola se
agitaba contra su oreja. Corta el rollo, dijo, mirndole. Lami su otra
oreja como respuesta. Ehsolo Gabrielle puede hacer eso, as que
djalo.
Sintiendo un ataque de risa listo para salir, sacudi la cabeza y tom
carrerilla, saltando sobre el sitio un par de veces; y despus movindose,
dando cuatro largas zancadas y una profunda flexin, y despus se
impuls hacia el cielo, sintiendo una carcajada burbujear mientras giraba
en el medio del aire, y aterrizaba cerca del camino, no muy lejos de
donde cay, en primer lugar.
Ha estado bien, Ares?rio entre dientes. Para m, s. Oh, siseguro
que s. Dioses, no valoras algo hasta que no lo tienes, no es verdad? Ares
resoll un poco y parpade. Ohte has mareado?. Empez a rer
al ver la expresin del cachorro. Lo siento.
Mir hacia el camino. Ahora, veamos. Estaba en medio de una carrera,
no?.
Y la retom, sintiendo la diferencia con sus primeros pasos, mientras su
cuerpo se acostumbraba al familiar ritmo. Y todo ello la haca
sentirbien, por primera vez en das. Aspir profundamente un largo
trago de aire con sus pulmones, y se dej ir en una inconmensurable ola
de alivio ante la cmoda sensacin de ser totalmente capaz de controlar
su cuerpo.
El frio aire se deslizaba sobre su cuerpo y a senta sus msculos relajarse,
as que aceler el ritmo, causando que el aire hmedo se llevara hacia

154

atrs su cabello, junto con la carcajada que emerga por puro reflejo. Ha
pasado un tiempo desde que hice esto solo por diversinquiz debera
hacerlo ms a menudoUna tarea menos de la que tengo que
ocuparme.
Despus de unos pocos minutos de carrera automtica, puntuada por
ocasionales volteretas sin razn aparente, comenz a prestar atencin a
los sonidos que la rodeaban. Ser mejor que volvamos, Arescoment
al cachorro, quin segua colgado de sus hombros. Me parece que
quiero ver a tu otra mam, de acuerdo?. Dioses, alguna vez
Quiero cogerla, lanzarla al aire; y se va a poner furiosa conmigo, ya
vers. Durante un minuto, ms o menos. Xena sonri para s.
El camino descenda, hacia el lmite de los territorios de Lestan, muy cerca
de la zona donde haba encontrado a Ereth y Grennen el da anterior.
Y sus instintos defensivos se dispararon, mientras disminua su paso.
Extendi sus sentidos y escuch el tenue rugido de voces, no muy
alejadas de all.
Ahora camin en silencio, y se desliz de rbol en rbol, rodeando una
roca que afloraba del terreno, quedndose congelada, en silencio, ante
lo que vio.
Dos moradores extraos, armados, en postura amenazante. Encarando
un maltratado Jessan, quien tena ambas manos alzadas en postura
defensiva.
Ha sido una historia impresionante, Gabrielle, dijo Cessi, inclinndose
hacia delante y apoyando sus manos en sus gruesas rodillas. Crea
queQu pasa?, se levant como reflejo, reaccionando ante la
repentina palidez de la bardo, y su expresin afligida. Gabrielle?.
Uhtartamude la bardo, parpadeando con dificultad y
levantndose.
Lo
sientonecesitodisculpadme.
El
vago
desasosiego que le haba estado revolviendo el estmago desde que
Xena se haba marchado se haba transformado en un oscuro destello de
preocupacin que le haba puesto el corazn en la garganta.
Elaini puso una mano en su hombro. Gabrielletranquila. Ests
comunicndote con Xena a travs de vuestra conexin.
Gabrielle se gir y la mirLo sespet la bardo, esforzndose por
mantener la calma. Crees que es la primera vez que siento esto?.
De acuerdo, de acuerdola sanadora retrocedi, alzando ambos
brazos en una gesto tranquilizador.
Y, despus, tan rpido como haba llegado, coment a subyacer y a
disminuir. Guau, suspir Gabrielle. Fuera lo que fuera, ya ha
pasado. Se detuvo. Valecreo que ya est todo bien. Sacudi su

155

cabeza para aclarrsela y luego mir a su alrededor, a la silenciosa


habitacin. Lo siento.
Cessi aclar su garganta. Tepasa a menudo?, pregunt
intercambiando veloces miradas con Tobias, quien se haba puesto de
pie y avanzaba hacia Gabrielle. Por Aresno sabe nada sobre esto.
Nada, pobre cachorro. Sintate, pequea.
Gabrielle se hundi en el asiento y la mir. Mepasa habitualmente.
Buenomir hacia abajo. Nome ha estado pasando mucho ms,
ltimamente. Creo que no me pasabase detuvo, y reflexion.
Bueno, a lo mejor s, pero no de forma tan fuerte como cuando ya saba
lo que erase corrigi, mientras un recuerdo apareca en su mente, que
no haba interpretado de esa forma hasta el momento.
Era simplemente una vaga sensacin de aprensinque la haba
atormentado durante cinco das, cuando haba sido aparcada en una
pequea aldea, esperando a que Xena volviese de un rpido viaje para
ayudar a un viejo amigo; despus de que llevasen viajando juntas casi un
ao. Solo sern un par de das, nada ms, haba dicho la guerrera,
poniendo una mano en su hombro. Estar de vuelta antes de que te des
cuenta. Haban sido algo ms que un par de das, pero Xena haba
vuelto y le haba contado la historia de un encuentro normal y corriente
con un viejo conocido seor de la guerra, enemigo suyo. Lo haba
derrotado en combate y sus tropas se haban dispersado, para
reagruparse y elegir ellos mismos un nuevo lder. Tiempo, haba dicho ella,
que haba comprado para la ciudad que haban estado masacrando.
Gabrielle la haba estudiado, no encontrando nada fuera de lugar en su
primera exploracin. Y t ests bien?, haba preguntado, cogiendo un
vaso de cerveza de la mesa que compartan.
S, claro, haba respondido. Despus se detuvo. Por qu lo
preguntas?.
Y Gabrielle se haba encogido de hombros. No lo ssolo tengo una
sensacin rara, es todo. Se haba redo. Estoy haciendo el tonto,
supongo. Se haba reclinado y solo entonces haba apreciado el
silencio. Alzando la mirada, haba visto la silenciosa y seria expresin del
rostro de Xena. Qu?. Se inclin hacia delante y puso suavemente una
mano sobre el brazo de Xena, que descansaba sobre la mesa; y solo
entonces capt los tenues signos de que algo no iba bien con su
compaera.
Nada concreto, solo la duda en la forma en la que se mova, y la
nebulosa mirada en sus ojos azules, junto con la tensin inusual en su
rostro.

156

Pero Xena la haba dirigido una breve sonrisa. Un da largo. Se encogi


de hombros. Un largo camino.
Gabrielle haba asentido. Vamos arriba, eh?. Pero estuvo segura,
entonces, de que algo pasaba.
Tan segura que, tan pronto como la puerta se cerr tras ellas, se haba
girado y mirado fijamente a la guerrera.
Y Xena haba inclinado la cabeza, con una tenue sonrisa, y alz una
mano. Es solo un rasguo.
Ajhaba resoplado la bardo, sacudiendo la cabeza. Lo saba.
Hizo una pausa. Saba que haba algo mal.
El rasguo se haba convertido en un fea herida de flecha que
perforaba el trax de Xena, quien se haba librado de una herida
realmente grave solo porque las flechas se haban desviado en su
esternn y rebotado. Xena se haba tendido mansamente en la cama y
le haba permitido a Gabrielle ocuparse de la herida, suspirando de alivio
cuando la cubri con un ungento de hierbas y un vendaje.
Gracias, dijo, alzando una mano y apretando la mano de Gabrielle.
No puedo alejarme mucho de ti, eh?.
Intntalo, haba replicado, observando sus esfuerzos por permanecer
despierta. Quieres irte a dormir?.
Es tu cama, haba protestado la guerrera, empezando a levantarse.
Gabrielle haba empujado su hombro hacia abajo, o lo haba intentado,
ms bien. Me parece que no. Eres t la que tiene un agujero de flecha.
Rio. Despus de todos estos meses durmiendo en el suelo, un suelo de
madera ser algo parecido al lujo. No te preocupes por m.
Xena la haba mirado durante un largo momento y despus dej que una
pequea sonrisa torciera sus labios. Es una cama grande, Gabrielle. Y
haba palmeado el colchn a su lado, alzando una ceja en invitacin.
Te prometo que no te morder.
Y Gabrielle se haba encontrado atrapada entre una tmida renuencia y
la sorprendida alegra, ante la ruptura de las gruesas murallas de piedra
que su compaera haba construido a su alrededor. De acuerdo, se
mostr de acuerdo, suavemente, apartando los instrumentos mdicos y
volviendo para deslizarse dentro de la cama, cerca de su medio dormida
guerrera, acurrucndose a su lado y mirando a Xena. Buenas noches,
dijo, dndole una pequea sonrisa.
Buenas noches, haba respondido Xena adormilada, y despus abri
un afilado y azul ojo y la mir. Gabrielle?.
S?, haba contestado, disfrutando la cercana y la tranquilidad, tan
rara hasta ahora en su relacin.
De verdad sentiste que algo iba mal?. Curiosidad en su voz.

157

La bardo haba asentido. De verdad. Se haba detenido. Por qu?.


Xena se haba encogido de hombros. No estoy acostumbrada a que
alguien se preocupe por m, es todo.
Gabrielle haba sonredo y sinti una ola de calor atravesndola; que
ahora, todos estos meses despus, se daba cuenta de que haba sido la
primera chispa de la conexin que ahora mantena unidas sus almas.
Acostmbrate, haba dicho. Y ambas se sonrieron, antes de que los ojos
de Xena se cerrasen y su respiracin se profundizase, dentro del sueo.
Sadmiti Gabrielle, mirando a los ojos dorados rojizos de Cessi. Me
pasa mucho ltimamente, porque siempre estamos metidas en algo.
Tobias palme su espalda y se sent cerca de ella. Pequeadijo
amablemente, lanzando una mirada a donde Grennen y Ereth dorman
ahora. Has dicho que habas experimentado la ruptura del vnculo.
Cmo? Puedo preguntrtelo? Es algo serio para nosotrosMe gustara
entenderlo.
Gabrielle tom aliento profundamente y le mir. Puedo contarles eso?
Dioses, fue difcil la ltima vez. No es que nunca haya sido algo fcil de
llevar, igualmente. Lo intentar. Pero es algo difcil de
contarespecialmente despus de lo que pas el otro dacontest
honestamente. Quiz tenga que parar.
De acuerdorespondi Tobias suavemente, cruzndose de piernas
sobre el suelo. Recuerda, Gabrielle, que comprendemos cmo te
sientesconocemos esto.
La bardo sonriLo s. Baj la mirada. Estbamos siendo atacadas
, comenz, mirando a la distancia. Y yo haba sido capturada, junto
con otra aldeana, por una tribu de canbalesestbamos atadas, pero
Xena nos encontr y nos liber, quedndose retrasada para pelear
contra el resto de la tribu.
En serio?jade Tobias, mirando a Cessi. Por qu no huy
contigo?.
Gabrielle se detuvo, mirndolo con perplejidad. Huir? Porque Xena no
hace eso. Sacudi la cabeza. En fin, nos alcanz pero tambin lo
hicieron parte de los canbales. Luch contra ellos, pero soltaron una
trampa, un gran tronco basculante, y haba una nia su camino.
Aclar su garganta. Y consigui apartar a la nia, pero el tronco la
golpe y la aplast contra un rbol.
Los moradores se miraron entre ellos. T estabas all?.
Clarodijo Gabrielle. Golpe al ltimo de ellos con mi vara, pero l
me alcanz en la pierna con su cuchillo antes de desmayarse. Fui hacia
Xenarecordando aquellos ojos vidriosos, la sangre goteando de sus
odos, que se haban sobrepuestoa todo. Y fue capaz de pedirme

158

que la llevase junto a un sanador que conoca, en las montaas. Se


detuvoQuin sera capaz de salvarla.
Qu hiciste?pregunt Cessi, envolviendo sus rodillas con los brazos y
mirando a la bardo con fascinacin.
La llev hasta all.
T sola?pregunt Tobias, acercndose ms a ella, hasta que su
hombro cubierto de piel se presionaba contra su pierna.
S, exceptuando a Argo. Se detuvo. El caballo de Xena. Se
detuvo. Pero cuando llegamos allsupongodeba haber tardado
demasiado, porque simplemente. Y aquello la golpe de nuevo, el
recuerdo de aquellas agnicas horas, observando cmo Xena se le
escapaba. Oh, dioses.
Grandes y peludas manos la sujetaron con firmeza. Estamos contigo,
Gabrielle. Est todo bien, dijo Cessi, amablemente. Lo entendemos
.
Muridijo la bardo, en un pozo de silencio. Ysentcomo si una
gran parte de m muriese con ella.
Cessi rode sus hombros con un largo brazo. Lo hizo, pequea. No es
algo que imaginases. Fue real.
Ahora lo ssusurr Gabrielle.
Y despusqu pas?, pregunt Tobias, cubriendo su rodilla con
una mano.
La llev a casarespondi la bardo, desolada. Se lopromet. Que
si alguna vezla llevara de vuelta a Anfpolis y hara que la enterrasen
junto a su hermano Lyceus.
Sola??retumb la voz de Cessi, con una nota de indignacin en su
voz.
Srespondi Gabrielle, mirndola. No haba nadie ms. Sacudi
su cabeza. Solo tena a su madre y a su hermano Toris, en Anfpolis. Se
detuvo y suspir. Y a m.
Gabrielle, tienes que entenderdijo Tobias, suavemente. No es as
como se hace, entre nosotros. Tu deberas haber tenido el apoyo de
todos tus hermanos y hermanases algo que nunca, jams, deberas
haber pasado t sola. Cmo sobreviviste?.
La bardo tom aliento profundamente y lo dej ir. Solo lo hice porque
tena que hacerlo, es todo, respondi, sencillamente. Xena me lo
ense. Baj la mirada a sus manos, sus dedos cruzados juntos.
Bueno, en fin, en el camino de vuelta, me encontr con una escolta
amazona.
Amazonas?pregunt Cessi, una peluda ceja curvndose.

159

Ssuspir Gabrielle. Queran escoltar a Xenahaban odo quey


tambin me estaban buscando a m.
A ti?pregunt Tobias. Por qu?.
La bardo sonri un poco. Bueno, porque yo soy su reina por derecho
de casta, y me necesitaban, supongo. Se detuvo. La anterior reina
haba muerto en un desafo, y la nueva erabueno, tenan algunas
diferencias de criterio sobre cmo gobernar la nacin Amazona.
Esperadijo Cessi, sosteniendo su cabeza entre las manos. Eres la
reina de las Amazonas??.
Gabrielle asinti.
Por las espuelas de Aresdijo la moradora. Pero ellas se rigen por
la ley de las armasy perdname, cachorro, pero t no eres
precisamente una guerrera.
Gabrielle aspir, reflexivamente. Bueno, no. Pero tengo una campeona
que lucha por m.
Todos se miraron entre ellos. Oh, dijo Cessi, dndose un golpe en la
cabeza. Por supuesto. Contina.
Gabrielle relat los acontecimientos de la aldea, Velasca, y finalmente
lleg a la parte en que Autolicus se colaba en la choza donde
guardaban el cuerpo de Xena e intentaba robarlo.
Qu?dijo Tobias, ahora descansando su codo sobre la rodilla de
Gabrielle. Que dijo qu?.
Que estaba colaborando con Xenarepiti Gabrielle. Lo s, yo
tambin pens que se le haba ido la cabeza, hasta que evit que
quemsemos el atad y se lo llev. Entonceslo que estaba haciendo,
las cosas que decaNo puedo explicarlo, pero era Xena. Estaba segura
de ello.
Desde ms all de la muerte?habl Elaini por primera vez, y fue un
susurro.
La bardo asinti. Sno lo cre hasta entonces, y lo segu. Y despus
ech su cabeza hacia atrs y trag saliva, mordiendo sus labios para
mantenerse serena. Y entonces me dijo que cerrase los ojosy pensase
en ellay lo hiceyella estaba all.
En tu mente?vino la pregunta, en un susurro.
Yosupongo. La verdad es que no lo srespondi Gabrielle. Era tan
realaadi, en un tono ahogado. Comenc a llorar en cuanto la vi
all, me sent maravillosamente.
Oohjade Tobias, palmeando su rodilla. Pobre cachorro.
Bueno, me dijo lo que tena que hacer, conseguir ambrosa, para traer
su cuerpo a la vida, suspir Gabrielle. Yyo le dije que no poda

160

perderla de nuevo. Mir a los cuatro pares de ojos dorados que


estaban pegados a ella. Lo deca en serioaadi, en voz baja.
Lo sabemos, contestaron Tobias y Cessi a la vez. Lo entendemos.
La bardo sonri. Lo hacis, verdad?. Sinti que su cuerpo se
relajaba al fin. Y me dijo que ella siempre estara all. Los moradores
intercambiaron miradas. Y despus de conseguir la ambrosa, y de que
volvieseLa hice prometer que nunca volvera a morrseme otra vez.
Es una terrible promesa que pedirle a uno de los de nuestra clase,
cachorro, dijo Cessi amablemente, pero sus ojos relucan de
entendimiento.
Lo srespondi Gabrielle, cerrando sus ojos. Pero me lo prometi
.
Xena se quit a Ares de los hombros y lo dej en el suelo, con una
palmada. Qudate aqu, chico, mascull, y empez a moverse
hacia los tres moradores, detenindose justo entre el ltimo anillo de
rboles y tomndose un momento para considerar sus opciones.
Que no eran demasiadas, de hecho. Poda irse. No es una opcin. Poda
coger esa gran rama que estaba aj cerca y, simplemente, blandirla.
Suena divertido, es una posible opcin. Poda caminar con calma y usar
tretas para intimidarlos y espantarlos. Entretenido, pero parecen estar
hablando en serio y eso podra acabar en pelea.
La pregunta es: estoy de humor para una pelea?, se pregunt, mientras
empezaba a moverse y volva a parar al localizar un montn de piedras
dentadas, procedentes de una cantera cercana. Oh, rio entre dientes.
Ahora, creo que me gusta ms esta opcin.
Cogi un puado de piedras y mir un momento a los dos moradores
extraos. Despus lanz una y la dej volar, con certera puntera, hacia
la frente del morador ms cercano.
l grit y se gir, sus ojos oteando la lnea de rboles.
Xena sonri con entusiasmo, y dej volar una segunda piedra,
alcanzando al otro morador en un lado de la cara. Una tercera y una
cuarta piedra siguieron, haciendo sangrar a sus enfurecidas vctimas,
quienes ya tenan los brazos sobre sus cabezas y haban empezado a
retirarse, incapaces de ver a sus atacantes, y comenzando a sentir el
endiablado ardor que Xena haba empezado a poner en cada
lanzamiento.
Jessan baj sus manos y comenz a sonrer, dejando que sus ojos tambin
recorriesen la lnea de rboles, sin xito. Esper hasta que sus atacantes
estuviesen fuera de vista, y despus cruz los brazos sobre su pecho y rio,

161

ahora percibiendo por primera vez algo de movimiento, mientras Xena


corra hacia l con tranquilidad.
Holadijo, mientras llegaba a su lado. Qu ha sido todo eso?.
Problemasreplic Jessan. Vaya brazo el que tieneshas estado
detrs del cerro todo el tiempo?.
Xena rio entre dientes. Sipadmiti. Muchos aos de mi juventud
los pas intentando ser mejor que mis hermanos, de hecho.
Lo hiciste?se burl, seguro de su respuesta.
Ajconfirm alegremente ella.
Y Toris se haba puesto furioso tambin, recordaba, porque no haba sido
el nico a quin haba vencido. Haba vencido a los amigos a quienes
intentaba impresionar l.
No puedes jugar. Eres una chica. Haba dicho Toris, con una carcajada,
mientras corra junto a los chicos de la aldea. Las chicas no pueden
lanzar. Era un juego habitual al que ellos jugaban, mientras permanecan
en un lado del arroyo que bordeaba Anfpolis, y lanzaban piedras sobre
la superficie del agua, intentando golpear la hilera de troncos
semihundidos de la otra orilla. Cuanto ms cerca tirases del tronco, ms
puntos tenas. Y golpear el tronco tena premio.
Cada vez que intentaba acompaarles, ellos la rechazaban, hasta que
camin cansinamente arroyo abajo, alejndose de ellos, y encontr su
propio blanco en la orilla, donde poder practicar.
Ellos eran mucho ms mayores y ella nunca haba intentado tirar piedras,
as que le llev mucho tiempo averiguar cul era la mejor manera de
lanzar las piedras, y qu tamao viajaba ms lejos, y simplemente cun
fuerte tena que lanzarlas.
Al principio, fue mal. Despus fue un poquito mejor, y despus de un
tiempo, saba que Toris estaba equivocado. Las chicas podan lanzar,
muy bien. Por lo menos, sta poda, y habia empezado a lanzar piedras
cada vez ms grandes, hasta que estuvo satisfecha de poder golpear los
troncos cada vez que lanzaba.
As que haba vuelto a la orilla, a donde ellos estaban situados en crculo,
alentndose y observando los lanzamientos. Despus, en un intervalo
entre sus lanzamientos, ella haba cogido una piedra cercana y la haba
dejado volar sobre sus cabezas, golpeando el tronco ms lejano con un
distintivo ruido de madera empapada.
Eh!el ms alto de todos haba gritado. Quin ha lanzado esa?.
Yohaba dicho, cruzndose de brazos y sonriendo.
Ni de bromase burl l.
Como respuesta, ella cogi otra piedra y simplemente la lanz sobre el
arroyo, dejando que su recin descubierta coordinacin entre sus brazos

162

y su visin encontrara un objetivo, y lanz, escuchando el resonar de la


piedra golpeando la madera, y sonriendo de nuevo.
El chico se haba redo y dado a Toris un empujn en el pecho. Tira
mejor que t.
No!. Toris haba gritado y le haba empujado, y aquello haba
derivado en una pelea, hasta que el chico mayor tuvo suficiente y
simplemente cogi a Toris y lo tir al suelo. Y despus pretenda darle un
golpe que l nunca sinti, porque fue derribado por un cuerpo volador,
que gritaba con energa y de pequeos puos; y cuyos brazos, enrollados
alrededor de su cuerpo, lo haban enganchado con sorprendente fuerza.
Quitdmela de encima!grit el chico, mientras senta los golpes en
su entrepierna. Ayuda!.
Haba hecho falta la fuerza de todos para sacarla de all, y finalmente la
apartaron, permaneciendo apiados frente a donde l segua encogido
en el suelo, frente a ella.
Ella permaneci de pie, con sus manos cerradas en firmes puos,
respirando con fuerza e ignorando los cortes y rasguos que cubran sus
brazos y piernas, por el spero suelo; observndolos mirarla fijamente con
miradas donde se mezclaba el miedo y el respeto en igual medida.
Y haba decidido que aquello le gustaba. As que mir a Torios, quien
simplemente se estaba levantando del polvoriento suelo. l la mir.
Ella lo mir a l. Las chicas tambin pueden lanzar, le inform ella, y se
dio la vuelta y se march, caminando hacia donde poda ver a Lyceus
agachado tras un rbol, observando.
Guau, haba dicho Ly, con su suave voz, mientras ella lo alcanzaba.
Mam se va a enfadar contigo, Xeney. Agit su sucia tnica. Tienes
sangre por todo. l desliz sus manos en las suyas y comenzaron a andar,
de vuelta a casa, juntos. Me ensears a hacer eso?.
Xena haba mirado hacia l, an pensando en lo que haba sentido, al
pelearal ganar y conseguir esas miradas. S, Ly. Lo haremos juntos, de
acuerdo?
Lyceus le haba ofrecido su ms entusiasta sonrisa. De acuerdo!.
Pero, esta vez, Gabrielle estar orgullosa de mcoment Xena,
palmeando a Jessan en el hombro. Decid tomar el camino fcil, por
una vez.
Jessan rioOh, las piedras?.
Ella asinti. Sipas quequ era eso?repitindole la pregunta,
pero despus se detuvo y se puso rgida. Maldicin.
Quohgru Jessan, mientras los tenues sonidos que ella haba
detectado llegaban tambin a sus odos. Bueno, lo has intentado.
Djame sacarnos de sta, de acuerdo?.

163

Pero no hubo tiempo de hablar, mientras la maleza se abra y los dos


moradores volvan, apareciendo ante ellos con salvajes y enfurecidos
rugidos que exponan blancos colmillos y bocas rojas.
Jessan devolvi el rugido y se encar con el primero, quin lo tumb
debido a su mayor tamao; y descarg un zarpazo contra el costado de
Jessan.
Xena esquiv la embestida del segundo atacante, y le dej golpear el
suelo y levantarse de un saldo, justo derecho hacia una slida patada
que inclin su cabeza hacia atrs y le quit el aliento por un instante
eterno.
Suficientemente largo como para que Xena se situara a su alcance y
estampase un codo contra su mandbula, causando que sus ojos
reflejasen estupefaccin, y hacindolo retroceder varios pasos.
Despus l sacudi su cabeza para despejrsela, desenvain su espada
y fue a por ella en serio, blandiendo la hoja frente a l como una
guadaa.
Xena sinti la sangre correr por sus venas, y el hormigueo que siempre
vena a ella en este tipo de peleas, donde la vida y la muerte eran
compaeros iguales, y la nica diferencia entre uno y otro eran sus
habilidades, y su determinacin. Rio y salt hacia un lado cuando l lleg
a su lado, agachndose ligeramente y pateando el suelo, haciendo una
voltereta sobre su cabeza y girando en medio del aire, arremetiendo con
una poderosa patada para golpear su cabeza y empujarlo hacia
delante.
Escuch el afilado crujido de su cuello al romperse, y cay al suelo sin
vida, mientras ella completaba el giro y aterrizaba cerca, saltando un
poco para frenar el impulso. El atacante restante estaba tropezando,
sujetando un ms que obvio brazo dislocado y ella lo dej marchar,
despus de cruzar sus miradas durante un largo momento.
Jesssise, dejndose caer al suelo y viendo la sangre cubrir la piel.
Te ha alcanzado?.
El morador hizo un gesto de dolor y trat de incorporarse. Por la sangre
de Aresjade, agarrndose un costado. Las costillas, creo.
Experimentados dedos tantearon, y Xena se sent con un suspiro. Rotas,
y eso es un corte bastante feoindic el corte sangrante de su costado.
Sobre sus cabezas, el nuboso cielo comenz a descargar su carga de
agua, y una ligera neblina cay sobre sus cabezas, empapando la tnica
de Xena y llenando de gotas la piel de Jessan.
Tuests bien?jade l, dorados ojos escrutando su cara,
preocupado. Haba visto el esfuerzo que haba tenido que hacer para
volver a la aldea el da anterior, y haba estado preocupado.

164

Aquellos ojos azules se encontraron con los suyos con irnica calidez.
S, estoy bien.
Su mano se estir y estrech las suyas. Bienporque creo que voy a
necesitar algo de ayuda para volver a casa. Mir alrededor. No
podemos quedarnos aqu.
Muy biendijo Xena, levantndose y examinando cuidadosamente el
bosque que los rodeaba. Puedes andar?.
Jessan resopl. Probablemente. Puedes ayudarme a levantarme?.
Y obtuvo una sonrisa por ello, que lo encandil. Por supuesto. La
guerrera afirm, y extendi ambas manos hacia l. Agrrate fuerte.
Xenadud l. Si sigues. Aresno quiero que se haga ms
dao por intentar ayudarme. Preferira pudrirme aqu.
Agrrate fuerterepiti Xena, mirndolo. O te agarrar yo. T
eliges.
Los dorados ojos se ampliaron fingido horror. De acuerdode
acuerdo. Agarr las clidas manos y sinti que sus dedos se
enrollaban en sus muecas como bandas de acero. De acuerdodijo,
armndose de valor.
Y se sinti alzado con una velocidad y una seguridad que lo
sorprendieron. Se balance sobre sus pies durante un momento, por la
prdida de sangre y el dolor, y ella puso un hombro bajo el suyo,
enrollando su brazo alrededor de su cuello. Graciasl le sonri.
Despus sus ojos se deslizaron hacia abajo. Me temo que no van a
olvidar al explorador muerto.
Xena se encogi de hombros. No es mi problema. Si atacas a una
persona desarmada con una espada, es lo que acabas encontrndote
. Avanz, caminando muy despacio en deferencia a sus heridas.
Jessan resopl y rio. Desarmada? Pero a quin quieres engaar?.
Sacudi su cabeza con vigor, esparciendo la ligera lluvia sobre l y sobre
ella.
Xena rio entre dientes. Bueno, ya sabes lo que quiero decir. Ella misma
apart el pelo mojado de sus ojos.
Oh, scierto. Si estuvieses atada de la cabeza a los pies, metida en un
saco cerrado con cadenas y borracha perdida; quizs entonces podra
pensar que en ti como alguien desarmado. Pero no tendr la
oportunidadmanifest Jessan, tropezando.
Oh, en serio?Xena rio. Tendr que recordar eso.
Jessan sonriS. Tom aire en pequeas inspiraciones para reducir el
dolor de sus costillas. Eh, Xena?.
Humm?pregunt la guerrera, mirndole.

165

Podrasno scontarme una historia o algo para hacerme no


pensar en lo mucho que esto duele?pidi el morador,
melanclicamente.
Yo?Xena amortigu una carcajada y gir los ojos. Oh, chicho, no
sabes lo que me ests pidiendo, amigo mo. Sacudi su cabeza para
apartarse el pelo mojado de los ojos de nuevo, y se inclin un poco para
evitar las hojas de los helechos que la golpeaban. El olor de la lluvia y la
hmeda vegetacin crecan a su alrededor. No cuento muy bien las
historias.
Jessan suspir. Lo sperdona.
Se miraron el uno al otro.
Los ojos azules de Xena brillaron con un amable resplandor. En qu
estabas pensando? Con este paso tan lento, hasta yo podra haberlo
hecho.
Ohno sen qu habais estado haciendo desde la ltima vez que
os vi?pregunt Jessan, tmidamente.
Xena tom aliento y mir a su alrededor. Oh. Quieres or lo de las
Amazonas, eh?.
l asinti.
Est biendijo Xena, reforzando su agarre sobre su brazo y
comenzando a ascender por la cuesta superficial que inclinaba el
camino. Ares trotaba a sus talones, estornudando cada vez que las gotas
de lluvia golpeaban su cara peluda.
Gabrielle se desplaz a la parte trasera de la choza del sanador y
escuch a los moradores hablar entre ellos. La ansiedad, la
preocupacin que haba sentido en el vientre se haba ido, haba
comprobado con alegra, pero ella, por si misma, segua preocupada por
los an presentes problemas fsicos de su compaera. Elainidijo
suavemente, mientras la sanadora pasaba junto a ella. Puedo
hacerte una pregunta?.
La moradora se detuvo y pos el cuenco que llevaba en las manos.
Clarodijo, centrando su atencin en la bardo. Qu pasa?se
detuvo. Es Xena?.
Gabrielle suspir. S. Baj la mirada hacia sus dedos, que retorcan un
trozo de lino. Me dijo esta maana que pensaba que se haba dado un
mal golpe con una de esas rocasy que eso era lo que le provocaba
esos mareos que ha estado sufriendo.
Elaini se sent y una expresin preocupada recorri su rostro. Eso es
malosuspir, mirando a la bardo. Est descansando, verdad?.

166

La bardo la mir. Ests de broma, no?dej escapar su suspiro. No,


est intentando averiguar cun malo es.
La sanadora la mir con horror. Gabrielleno es una bromapuede
hacersemucho dao. Sus cejas se contrajeron. Un mal
movimientoy si su columna est daada, puede quedarse paralizada
. Cmo puede arriesgarsePor Ares, no entiendo a los humanos.
Gabrielle tom aire despacio y en silencio. Eso no ha pasadodijo,
pero su voz tembl. Lo sabra. Lo hara? Qu era ese horriblesenta
como sioh, dioses. Tengo que irme.
ShhElaini la tranquiliz con la mano. Tienes razn, Gabrielle, lo
sabras si algo malo hubiese pasado, eso lo sabes. Tengo que dejar de
asustarla as. Pobre chiquilla.
La bardo se sent, lentamente. Lo ses como tener una piedra
hundida en el fondo del estmago. Sacudi la cabeza, despus
levant la vista y percibi una rara expresin en el rostro de Elaini. La
frente de la sanadora se arrug y, absorta, llev una mano sobre su
abdomen. Qu pasa?pregunt Gabrielle, extendiendo una mano.
UmNadadijo Elaini, sacudiendo enrgicamente la cabeza. Qu
dijo Xena que iba a hacer?.
Gabrielle la estudi un momento. Dijo que iba a dar un paseo, nada
ms. Lo que probablemente quiere decir que va a empezar dando un
paseo, que se va a transformar en algo ms, pero no creo que sea tan
estpida como para intentar algo agotadorest herida, hasta un punto
en que no me ha impedido que lo vea.
El rico olor de un t de hierbas impregn la choza, mientras Cessi
trasteaba en una esquina, aadiendo agua caliente en un gran cuenco
de hierbas. El rico y humeante aroma cargaba toques de menta, y eso le
trajo una tenue sonrisa, al recordar.
Haba sido no mucho despus de morir Prdicas, y su relacin an
seguatirante. No haba sido nada que la guerrera hubiera dicho o
hechoo algo que Gabrielle hubiera hechopero segua escuchando
los gritos de Prdicas en sus sueos, y su culpa, combinada con la culpa
que Xena evidenciaba sentir, y todo eso junto con todo el asunto de
Callisto y su cambio de cuerpos; haba causado un distanciamiento que
se haba alargado.
Y eso, reflexion tristemente, mientras estaba sentada cerca del fuego en
una fra noche de invierno en tierras lejanas, era lo peor de todo. Senta
que estaba perdiendo algo en lo que haba empezado a confiar. A
depender, en un sentido que no haba esperado.
Haba pensado que Xena tambin lo sentala guerrera haba
empezado a pasar ms tiempo con sus solitarios entrenamientos, y

167

habitualmente volva al fuego completamente exhausta, para dejar sus


armas y simplemente sentarse junto al fuego, con una miradade tristeza
desolada en sus ojos azules que estrujaba el corazn de la Gabrielle.
Pero no saba que el retorno a donde estaban erahaban pasado
mucho, y an dola, tanto que veces no poda soportarlo. Lo que quera
eraalgo que no poda tener, lo saba, mientras miraba ms all de la
silenciosa y cercana cara de Xena; y senta la angustia golpear su
corazn. Se haba abrazado a s misma, para luchar contra el fro viento
que soplaba a travs del campamento, y dese con todas sus fuerzas
acurrucarse en una bola y olvidarse del mundo. Percibiendo vagamente
el movimiento de Xena a su alrededor, se centr en sus pensamientos, o
en la ausencia de ellos, en el fuego, y dej que la profunda tristeza que
pareca la haba dominado la envolviese.
Hasta que un aroma de menta humeante la trajo de vuelta y alz la
mirada hacia los sombros ojos azules de la guerrera, que ahora esperaba
a su lado, con una taza no muy lejos de su cara. Toma, haba dicho
Xena. Pareces un poco helada.
Y contra su habitual ligereza o comentarios casuales, dej escapar un
cansado suspiro. Estoy congeladasali, con voz ronca que casi no
reconoci, y aquello haba conseguido que Xena se dejase caer
suavemente sobre una rodilla.
Deja que te traiga tu mantourgi la guerrera, cerrando los dedos de
Gabrielle alrededor de la taza.
No es por el tiempohaba susurrado la bardo incapaz de detenerse.
Y Xena se haba detenido a la mitad del movimiento, durante un largo
instante. Despus, volvi lentamente a sentarse junto a Gabrielle. Mira,
Gabrielle.
Pero la bardo haba alzado una mano, detenindola. Nono hay
palabras para esto, Xena. He intentado inventarme algocualquier cosa
que pudiese arreglar esto pero no puedo. Sus ojos se alzaron y se
encontraron los de Xena, y se quedaron all, viendo la angustia que senta
reflejarse en ellos. Ests enfadada conmigo?.
La mandbula de Xena se cay ligeramente. Hubiera sido divertido si la
situacin no fuera tan seria. Yo?balbuce la guerrera, sacudiendo
la cabeza. Qupor qu? No. Despus, ms suavemente
No.
Es Prdicas, verdad?la voz de Gabrielle no era ms que un susurro.
Yo te abandon, Xenaotra vez. No creas que no lo s. No creas que
no s que te doli.
Y obtuvo silencio como respuesta, y unos ojos que ya no se cruzaban con
los suyos. Lo intent, Gabriellela respuesta de Xena fue grave y

168

controlada. Simplementeno pudeNo crea que Callisto pudiera


.
Xena, no es culpa tuyahaba respondido Gabrielle. No debera
haberle dicho que s. Tom un trago del olvidado t que sujetaba, y se
sorprendi, con placer, por el delicioso sabor que se desliz por su
garganta. Mmmm.
Gabrielleno seas tonta. T le amabas. Por supuesto que debas
haberle dicho que s. No es tu culpa que Callistohiciese lo que hizo. Si
nunca me hubieras conocido, nunca habra pasado estorespondi
Xena, con voz cansada, mirando a sus manos de mal humor,
examinando los callosos dedos mientras pensaba que eran las de un
extrao. Otra cosa que aadir a mi lista de lamentaciones.
No lo hacahaba dicho Gabrielle, estudiando su perfil, iluminado por
cortantes y apagadas llamas carmes.
No hacas qu?haba preguntado Xena, levantando finalmente la
cabeza con un suspiro y encontrndose con los ojos de la bardo.
Amarleen un susurro, que no obstante trajo a Xena una abrupta
quietud.
Un silencio muy largo haba seguido, en donde ambas estudiaron la cara
de la otra con vvida intensidad.
Entoncespregunt Xena, despacioPor qu? slo queras
volver a casa? Podra haberte llevadopodras.
Xenahaba dicho Gabrielle, con una amable sonrisa.
Hmmm?replic la guerrera.
Estoy en casadijo, dando rienda suelta a su corazn, sabiendo que
un montn de cosas estaban expuestas en su cara, en sus ojos. He
estado sentada en la puerta, esperando, desde hace mesespor el
amor de los dioses, por favordjame volver a entrar.
Durante un largo momento, pens que Xena no iba a responder. Y si fuera
el casocon el corazn en la mano, quizs alejarse habra sido su nica
opcin. Seguir como hasta el momento, simplemente, no lo era.
Pero aquellos ojos azules se haban suavizado, y la guerrera haba
permitido que una pequea parte de su propio corazn se mostrara,
mientras alzaba una mano y la ahuecaba sobre la mejilla de Gabrielle.
Siempre tendrssu voz cay un tono. Siempre tendrs un lugar en
m, no importa qu pase. La otra mano se alz y palme su pecho.
Lo sabes, verdad?Una pausa. Gabrielle?.
Empezaba a preguntrmelolas palabras salieron estranguladas,
mientras su garganta se cerraba, y las lgrimas tanto tiempo contenidas
descendan por sus mejillas.

169

Pero despus fue alzada, atrapada en un abrazo tan fuerte y tan fiero
que bloque el viento helado, los malos recuerdos y la frialdad entre ellas.
Y la llen de un calor creciente que suaviz los nudos que haba estado
cargando en su interior durante meses, mientras pensaba que no los
tena. Ambas lloraron y hablaron durante horas, suavizando por fin la
pena que haba entre ellas.
Se haba despertado la maana siguiente, an enredada entre los brazos
de Xena, con el manto de lana de la guerrera alrededor de ambas,
como proteccin. Su cabeza estaba doblada bajo el mentn de la mujer
ms alta, y senta el ritmo regular de la respiracin y los latidos de Xena,
dentro del lazo que mantena apretados sus cuerpos. El fro se haba ido,
y el calor en el que estaba la haba hecho cerrar los ojos y, simplemente,
volver a dormir; con una sonrisa y el tenue recuerdo del sabor de la menta
en sus labios.
Ambas alzaron la mirada mientras un trueno resonaba sobre ellas, y
Gabrielle poda sentir las primeras gotas de lluvia golpear el techo de
paja. Una mirada afuera les mostr una fra llovizna, y Gabrielle tembl
mientras una brisa fra se colaba por la puerta. Brrme voy a resfriar,
seguro.
Un grito de fuera capt su atencin y ambas volvieron a mirar por la
puerta abierta. Dioses, escupi Gabrielle, encaminndose a la puerta
y abrindola de un tirn mientras sala al porche, con el corazn en la
garganta.
Afuera, en la vaga lluvia, dos figuras empapadas, una apoyndose en la
otra.
Maldita seamaldijo la bardo, pero su cuerpo se relaj cuando se dio
cuenta de quin llevaba a quin. Abandon el porche, introducindose
en la lluvia, y sinti los pasos de Elaini mientras bajaba del porche y
caminaba tras ella, lanzando rfagas de agua a medida que avanzaba.
Tranquilo, tranquiloavis Xena a Jessan, mientras salan del camino y
llegaban a la aldea. Esto resbala.
S, valejadeo el morador, con la cabeza gacha.
Xena alz la mirada y localiz una figura que se acercaba corriendo
hacia ellos, y una ms pequea no muy lejos de ella. Una sonrisa apareci
en su rostro. Parece que est llegando la ayuda, Jess. Un poco ms
dijo, en voz baja, mientras Elaini derrapaba delante de ellos. Alz una
mano. Est bientiene un par de costillas rotas y un corte. No es
gravedijo a la ansiosa sanadora.
Yo lo cojodjame quitarte ese peso del cuello, Xena. Por el amor de
Ares, ten cuidado, espet Elaini, agarrando el brazo de Jessan y
permitiendo a la guerrera agacharse por debajo y liberarlo.

170

Reljate, estoyempez a decir la guerrera, cuando un par de


brazos se deslizaron a su alrededor y baj la mirada para encontrarse con
unos ojos verdes y nublados. Bientermin, pero en un tono de voz tan
suave que solo la bardo pudo orlo. En serioaadi, viendo la
incredulidad en la mirada de la bardo.
Un trueno reson sobre ellos y todos miraron arriba. Salgamos de aqu
dijo Xena, deslizando un brazo sobre los hombros de Gabrielle y
caminando hasta la choza del sanador. Ests temblandoacus a la
bardo, y la sinti acurrucarse ms cerca.
Cmo est tu espalda?pregunt Gabrielle, observando su cara, en
espera de una respuesta. Algo es diferente.
Mucho mejorse asegur la guerrera. No creeras lo que me ha
pasado.
No?sonri la bardo, amablemente. Como si no te pasaran cosas
imposibles, verdad?.
Subieron las escaleras hasta la choza del sanador y entraron, donde Cessi
y Tobias estaban ayudando a Elaini a tumbar a Jessan en una cama, en
el lado ms alejado de la gran habitacin.
Parece que est en buenas manossusurr Xena a la bardo, quin
dej escapar una risita. La guerrera avanz hasta donde Grennen estaba
acurrucado, observando la accin al otro lado de la habitacin.
Cmo est?.
Grennen gir su cara hacia Xena. Estar biensu boca se transform
en una gran sonrisa, mostrando todos sus dientes. Te debo dos vidas. La
suya y la ma.
Nahla guerrera palme su brazo. Solo he ayudado un poco. l se
ha salvado a s mismo.
Pesados pasos en el porche, un par de pies, y Lestan y Wennid entraron.
Wennid busc inmediatamente a su hijo. Lestan la dej ir, y se detuvo al
lado se Xena, asintiendo mientras la guerrera lo alcanzaba.
Xenasuspir. Qu ha pasado?.
Xena se qued de pie, y puso una mano sobre su cadera. Supongamos
que t me cuentas qu est pasando con tus vecinos del norte, y yo te
contar lo que le han hecho a tu hijo.
Silencio en la habitacin, mientras todos los ojos estudiaban a su lder y a
la humana.
Finalmente Lestan asinti. Es la horareplic. Convoca al consejo
dijo a su ayudante, quin lo haba seguido hasta la choza.

171

Captulo 5

a sala del consejo estaba llena cuando llegaron, de unos inquietos y


empapados moradores que se sentaron ordenados mientras Lestan
entr, a largas zancadas, y ocup su asiento, haciendo seas a Xena
para que hiciese lo mismo.
Un pequeo silencio sigui, donde el sonido regular de la lluvia fuera era
puntuado por algn trueno. Buenodijo Lestan poniendo una mano en
la mesa, y jugando suavemente con el asa de una taza. Como sabris
algunos, hemos tenido otra escaramuza hoy. Los guardianes de Secan
han entrado en nuestro territorio y han tendido una emboscada a mi
hijo.
Silencio, mientras dorados ojos volaban rpidamente por la habitacin y
se encontraban con otros, con inquietud.
Jessan est bien ms all de algunas costillas rotas y un par de cortes
continu Lestan, y sinti la ola de alivio recorrer la habitacin. Su atencin
se desplaz hasta la silenciosa y morena mujer que haba en medio.
Puedes darnos ms detalles de lo que ha pasado, Xena?.
Una tranquila y controlada voz respondi, con un grave y vibrante tono
que recorri fcilmente la larga estancia. No hay mucho que contar,
Lestan. Yo estaba corriendo sola hacia la frontera norte de tu territorio, y
vi dos extraos encarados con Jess. Se encogi de hombros. Los
espant, pero no tuvieron suficiente, y volvieron. Se detuvo. Jess le
disloc el hombro a uno y se march.
Las miradas recorrieron la habitacin. Y el otro?pregunt Lestan,
inclinndose hacia delante.
Xena no respondi, pero su boca se torci en una fiera sonrisa.
Ya veoreplic Lestan, tomando aliento. Esocomplicar las
cosas. Dioses. Lo ha matado. Y probablemente sera uno de sus ms
apreciados guardianes, y tienen un testigo.
Ella se encogi de hombros, disculpndose. Vino a m armado con una
espada, Lestan.
Y ella estaba desarmada, se dio cuenta. No es tu culpa, Xena, le
sonri. Deseara haber estado all. Y mirando alrededor, a la sala, al
familiar brillo en aquellos ojos, se dio cuenta de que no era el nico que
se senta as. PeroEsto le da un giro al asunto, creo. Mir a Wennid.
Secan la querr a ella.
Las cejas de Wennid se alzaron, y sacudi su cabeza. Maldito imbcil
.

172

Un gran estallido conmocion a la habitacin y todos pegaron un salto.


Ahora que tengo vuestra atencindijo, tranquilamenteAlguien
puede contarme qu HADES est pasando aqu?. Sinti una suave
mano en su espalda, mientras Gabrielle se acercaba para escuchar la
respuesta, y se gir para captar la mirada de la bardo, y la sonrisa que
intentaba apartar de su rostro. Eso te ha gustado, eh?, pens Xena,
divertida, y despus devolvi su atencin a Lestan. Y bien?.
As que se lo contaron. Secan, su clan, quienes les haban enviado un
ultimtum: o capitulaban o luchaban o enviaban al mejor de sus
guerreros a luchar a muerte contra l.
As quetenemos un problema, Xena. No tenemos a nadie que pueda
hacerle frente, y sus guerreros estn mejor entrenados, ms
experimentados que los luchadores que tenemos aqu, suspir Lestan.
Y preferira que mi alma se quemase antes que rendirme, pero tengo
vidas en las que pensar. Sus ojos se encontraron con los suyos. Y
ahora, tan seguro como que el sol sale por la maana, l va a exigir que
te entregue como parte de la rendicin.
Xena rio. Y el sonido se escabull por la habitacin, danzando sobre las
paredes tejidas y los moradores. Supongo que tendr que decirle que
no soy tuya, para entregarmecoment, dejando que su mirada viajase
sobre la habitacin. No hay posibilidades de vencerle?.
Warrin aclar su garganta, mirando fija y directamente a Xena.
Perderamos penosamente.
Silencio.
Por qu?fue la sorprendente pregunta de la guerrera.
El to de Jessan parpade. Porque ellos tienen fuego en la sangre, y
nosotros no. No esperaba que ella lo comprendiese, la lujuria que
impulsaba a los guerreros de Secan a ser casi imparables. Eso que les
permita matar sin lamentarse.
Xena asinti, lentamente. Lo entenda, probablemente mejor de lo que
Warrin crea. Probablemente mejor de lo que el propio Warrin lo entenda.
El don de Aresdijo, en voz baja. Sintiendo la emocin en su propia
sangre.
Sreplic Warrin.
No siempre necesitis esocoment Xena, mientras se sentaba y
dejaba su brazo reposar contra el hombro de Gabrielle. Podis usar la
inteligencia.
Lestan las observ a ambas, siendo consciente de que estaba
presenciando un combate de esgrima tan mortal como cualquiera
donde el acero estuviese implicado. Qu quieres decir, Xena?les
interrumpi.

173

Se gir y lo mir a la cara. Quiero decir que la estrategia a veces salva


un da cuando ya ests superado en nmero, y vencido.
No seas ridcularesopl Warrin, y sacudi su cabeza. No tienes ni
idea de lo que ests diciendo. Nos pides que vayamos a la muerte
apoyados por la estrategia?.
No es lo que queris?la voz de Gabrielle atraves con claridad la
mesa, y fue seguida de un silencio mortal. Sus brumosos ojos verdes
perforaron los suyos. Por qu tratas de convencer a todo el mundo de
que no hay oportunidad? De que rendirse es la nica opcin?.
Warrin se levant y camin lentamente hacia ella, su cara oculta. Se
detuvo a muy escasa distancia y sinti bullir sus agujeros nasales con la
furia que comenzaba a surgir en l.
Gabrielle se levant suavemente para encontrarse con l,
exquisitamente consciente de la tensin a punto de dispararse en el
hombro sobre el que tena una mano casualmente apoyada. Apret
suavemente los msculos. Djame hacerlo a m, amor. Esper a que l
respondiese.
No arriesgar ni uno solo de mis hermanos o hermanas en un estpido
plan que est condenado a fracasar, pequea idiotasise Warrin. No
tienes ni idea de lo que somos. Vuelve a tu ciudad humana y djanos
ocuparnos de nuestros asuntos.
La bardo lo observ con calma. A veces tienes que arriesgar las cosas
que quieres, Warrin. Sus ojos lo perforaron. Vivo con ese riesgo cada
minuto del da, pero eso no me impedira arriesgarme a ponerme en
primera lnea por algo en lo que creo. Y si tu no crees en ti mismo, y en la
libertad de tu gente; entoncesde qu vale?.
Xena se haba girado y los observaba, con una tranquila sonrisa. Entonces
vio como el cuerpo de Warrin se tensaba y lo ensart con una mirada fija.
No, espet, con un gruido que fue acompaado por el pequeo y
empapado cuerpo que estaba a sus pies.
Una palabra, y estaba desarmada, y en una habitacin llena de
potenciales enemigos que la doblaban en tamao; y ninguno de ellos
habra hecho un movimiento hacia ella. Quieren ver el don de Ares?
Bien, musit Xena, y dej que el fuego ascendiese, sabiendo que ellos
podan sentirlo. Estaba tan cerca de la superficie en ella como lo estaba
en ellos.
Tontosespet Warrin, y se gir sobre sus talones. Pero era una retirada,
y todos lo saban. El marcado morador dej la habitacin, y hubo silencio
tras su marcha.
Gabrielle dej salir todo el aire que haba estado reteniendo y movi
rpidamente sus ojos hacia su compaera, viendo una sonrisa

174

escondida. Bueno, suspir, y se sent, movindose ms cerca de


Xena.
La guerrera desliz un brazo alrededor de ella y se gir para encarar a
Lestan de nuevo. Lo siento, Lestan.
El viejo morador sacudi su cabeza. No es necesario, gru. Warrin
no se arriesga a la ligera, como puedes imaginar. Dice lo que siente que
es mejor para nuestro clany lo valoro por ello. Dud. Pero las
palabras de Gabrielle han tocado mi corazn, de igual manera. Una
mirada alrededor de la habitacin le dijo que ese sentimiento era
compartido. Hay alguna estrategia que pueda sacarnos de este
maldito agujero?.
Ahora todas las miradas estaban dirigidas a Xena, y Gabrielle observ
cmo su mirada se volva introspectiva durante un largo momento.
Quizsrespondi finalmente. Necesitar ms detalles sobre esos
guerreros. Y sobre los vuestrosmir alrededorQuizs pueda ensearos
algunosuna sonrisa curv sus labiostrucos que Secan nunca ha
visto.
Ellos sonrieron en respuesta y una chispa de excitacin viaj alrededor de
la mesa, en respuesta a su confianza. Os dir algoXena tom aliento
profundamenteConsiderar la situacin. Si, como Warrin ha dichosi
realmente no hay esperanza, quizs Gabrielle pueda ayudar a conseguir
un acuerdo que no sea malo para vuestro clan.
La bardo se esforz duramente para apartar la expresin de completo
asombro de su rostro. Guau. Eso no me lo esperaba. Pero sinti un clido
brillo de orgullo en sus palabras, y desliz un brazo alrededor de la
guerrera y le dio un breve apretn, en agradecimiento.
Pero si hay una manera honorable salir de stadej que la idea se
apagase y vio la respuesta en sus ojos. La encontrar.
Lestan se inclin sobre la mesa y sujet su mueca. No tienes que hacer
esto, Xena. La verdad es que no es tu lucha.
Xena rioParece que tengo que or esa frase en todas partes a donde
voy. Despus se puso seria y encontr sus ojos. Ya lo suna pausa,
y una taimada sonrisa. Pero no me puedo resistir a una buena pelea
.
Asintieron entre ellos, comprendiendo. Muy biensuspir Lestan, y
despus se dio cuenta de que su compaera de vida le estaba
golpeando. Oh. Lo sientouna sonrisa en su direccin. Querris
acompaarnos esta noche para cenar?l ignor sus sonrisas. Puedo
conseguir toda la informacin sobre los guerreros de Secan y drtela.
Xena se medio gir y alz una ceja hacia Gabrielle, que asinti. Claro
dijo. Estaremos encantadas. Mir hacia afuera, al manto de lluvia

175

que continuaba golpeando la sala de reunin, y la luz de los relmpagos


que iluminaban la aldea a intervalos frecuentes. Tiene razn. Esta no es
mi lucha, y podra, en conciencia y honor, dejar esta tierra y dejarles
hacer las cosas a su manera. Una vez, es exactamente lo que habra
hecho. Pero ahorabusc dentro de su corazn y suspir. He cambiado
muchoestpida, Xena. Sonri internamente. Pero sientamuy bien
saber lo natural que me resulta hacer esta eleccin. QuizSe cort a s
misma. Bueno, tengo que volver a mojarme para ponerme algo seco;
al igual que aqu mi compaera. As que.
Disolvieron la reunin y se encaminaron a la fra lluvia, pero bastantes de
ellos se dieron cuenta de que el fro no pareca penetrar tan
profundamente, ahora que el calor de la esperanza estaba all para
contrarrestarlo.
La lluvia las golpeaba como una cascada mientras abandonaban la sala
de reunin y descendan del porche. Maldita seamaldijo Xena,
atrayendo ms a Gabrielle e inclinando su cabeza. S que me gustan
los das de lluvia, perosinti a la bardo rerse entre dientes,
empezando a apartarla. Eh?.
Voy a por algo de comergrit la bardo, sealando con la cabeza a
la cocina comunitaria. No has desayunado.
Yo lo traerdijo Xena, empujndola hacia la choza que les haban
asignado. Vete a secarte.
Gabrielle agarr tercamente su brazo. Mira, te recuerdo lo que dijiste
esta maana, y t eres la que necesita sentarse. As que vede
acuerdo?.
Xena se detuvo y enred los brazos alrededor del cuello de la bardo.
Gabrielle, de verdad, te juro que estoy bien. Podras ir, por favorsabes
que odio estar enfermasus manos acunaron suavemente la cara fra
de GabriellePero tambin sabes que odio que t te pongas enferma
. Se detuvo, viendo la mirada en los ojos de la bardo. No me crees,
verdad?.
Gabrielle agit su cabeza. Nopuso una mano en la cadera. Creo
que estas colndome esa cosa de Princesa Guerrera estoica, como
haces siempre.
Obtuvo un suspiro de la guerrera. De acuerdocoment Xena, y
despus cogi a Gabrielle en brazos, y la mantuvo durante un momento,
mirando a la bardo. Mrame, dijo, suavemente, y observ a los ojos
verdes que la recorran. As de cerca, no podra ocultarte ni un
padrastro, verdad?.
La bardo estudi su rostro atentamente, buscando leves muestras de
tensin alrededor de sus ojos y su boca que ya no estaban all, y sinti la

176

firme estabilidad de su cuerpo y sus brazos rodendola, mantenindola


segura sobre el suelo. No lo entiendodijo finalmente, alzando una
mano y acariciando suavemente su cara. Qu ha pasado?.
Una larga historiadijo Xena. Te la contar ms tarde. Despus de
que hayas ido adentro y te seques, dej que su voz saliese como un
amenazante gruido.
Peroprotest la bardo. Mira, simplemente no puedo olvidar
suspir con frustracin. Xena, puedes dejarme en el suelo?gru, y
sacudi la pechera de la tnica de la guerrera. S que puedes alejar
las cosas de tu mente sin esfuerzo, pero.
Sigues sin creerme, eh?dijo Xena, con una momentnea tristeza en
sus ojos. Esperala avis, dando unos cuantos pasos, saltando,
agachndose y girando en el aire, en una voltereta, y aterrizando en un
charco de barro con un impactante salpicn.
Se estir sin signos de incomodidad, y se puso de pie despacio, aun
sosteniendo a la bardo en seguros brazos. Bueno?pregunt,
observando el rostro de la bardo entre la lluvia.
Gabrielle dej escapar el aliento y se apart el pelo mojado de los ojos,
buscndose una mueca con la otra mano y presionando. Mejor que
cortes el rollo, o comer no ser una opcin, avis, pero no pudo evitar
sonrer, y enred los brazos alrededor del cuello de Xena, dejando reposar
su cabeza en su hombro. Est bienest bienTe creodijo,
simplemente absorbiendo el calor. Pero cmo?.
Ms tardedijo Xena, dndole un abrazo. Ahora, voy a bajarte, y
quiero que, por favor, vayas a secarte. Por m?.
Deslumbrante, Gabrielle suspir, pero mantuvo los brazos alrededor del
cuello de Xena mientras la guerrera la liberaba y sus pies tocaban el
suelo. Solo por ti.
Ambas se quedaron de pie en la lluvia durante un largo momento,
simplemente absorbindose una a la otra, ignorando el agua fra, los
truenos, y el barro que se acumulaba a su alrededor. Tienes los labios
azulesdijo finalmente Xena, suavemente, inclinando su cabeza y
solucionando el problema de cerca y a conciencia. Mejor?
pregunt, despus de un rato.
Uh?parpade la bardo, sacudiendo un poco su cabeza. Qu?
Ohlabios. Smir a la divertida expresin de la guerrera, con una
mirada soadora. Despus suspir. Sme voy. Se encamin hacia su
choza con enrgicos pasos, y pronto desapareci bajo la manta de
lluvia.
Xena rio entre dientes y se encamin hacia la concia, esparciendo barro
y agua con las botas, alegremente. Se inclin para entrar en la gran

177

choza para ver a unos cuantos moradores apiados alrededor de una


fogata, obviamente desalentados. Pasa algo?pregunt mientras se
giraban para ver quin haba entrado.
Xenamurmur el ms cercano a ella, estirando una mano hacia el
hoyo del fuegoEmpodramos decir que s. La lluvia se ha colado por
la chimenea y ha apagado el fuego. No tenemos nada caliente, excepto
algo de sopapero eres bienvenida. Lanz una mirada irritada sobre
la bandeja de ingredientes cortados, a la espera de ser cocinados. Por
la sangre de Ares. Estoy va a echarse a perder antes de que consigamos
prender otra vez el fuego.
Xena observ la bandeja y despus el caldo. Despus sonri. Puedo
llevarme algo de eso?pregunt, inclinando una ceja hacia ellos.
La cocinera la mir fijamente. Est crudo.
Ajse mostr de acuerdo la guerrera. Ahorano puedo esperar a or
los rumores de que como carne cruda. Est bien as.
Los cuatro moradores la miraron, y despus se miraron entre ellos.
Clarodijo la cocinera, extendiendo su brazo sobre las bandejas.
Srvete.
Y Xena lo hizo, recogiendo una seleccin de carne cruda y verduras
crudas, una cazuela de caldo y algunos condimentos que los moradores
utilizaban para darle sabor a sus a veces insulsas comidas. Gracias,
dijo, y se detuvo en la puerta. No intentis encenderlo de nuevo.
Limpiad el hoyo y prendedlo con pedernal.
Las cejas se alzaronTe ha pasado esto?pregunt la cocinera, con el
inicio de una sonrisa en su rostro.
Xena rio entre dientes. Mi madre es posadera, respondi, despus
inclin la cabeza y desapareci en la tormenta.
Los moradores se miraron entre ellos. Tiene madre?resopl uno de
ellos, con una mirada de sorpresa.
Xena se detuvo en el porche de su choza y se sacudi con vigor,
desparramando agua por la ya empapada superficie. Apuesto a que
tengo una pinta, pens su mente, divertida. La puerta se abri mientras
la alcanzaba y Gabrielle agarr su tnica empapada y la meti dentro.
Holario, mientras la bardo cerraba el panel de madera, dejando
fuera la tormenta.
Dentro, las alegres llamas de un buen fuego iluminaban la choza, y
algunas velas estaban diseminadas, despejando el tiempo plomizo de
fuera. Gabrielle se haba enfundado una de sus ms pesadas camisas y
tena su manto alrededor, para asegurarse. Ven aquorden,
cogiendo las cosas que Xena cargaba y ponindolas en la mesa.

178

Espera, aadi, empezando a desabrochar la tnica mojada que


llevaba puesta Xena.
Q?empez a protestar Xena, pero se detuvo, y simplemente se
qued de pie, con sus brazos colgando a los lados mientras Gabrielle le
quitaba la tnica y la arrojaba lejos, cogiendo una prenda del respaldo
de una silla, junto con una pieza de lino seco. Qu he hecho para
merecer este trato?se burl de la bardo, quien la secaba
industriosamente.
Quin ha dicho que lo hago para tu deleite?respondi Gabrielle, y
despus se sonroj. Diosesno puedo creer que haya dicho eso.
Acab su tarea y le lanz la tnica que tena colgada de su hombro.
Tomasuspir, intentando ignorar la carcajada de deleite de la guerrera,
mientras se meta la tela por la cabeza. Ahoraexplcame qu ha
pasado ah fuera.
Xena se coloc la camisa con un suspiro y se retir el pelo mojado del
cuello. Buenose detuvo, mientras se sentaba en una silla y se
desataba las botas. Meme senta bastante mal esta maanamir
al rostro de la bardo, que estaba seria.
Lo sdijo Gabrielle, en voz baja, sentndose en el suelo de madera e
inclinndose hacia delante, posando los codos en las rodillas y dejando
que su cabeza cayese durante un momento. Despus tom aliento y
puso la barbilla en sus manos. Fuedesalentadorincluso caminar era
difcil, Gabrielle.
Porque dola?pregunt la bardo, suavemente, acercndose.
Xena sacudi la cabeza. Nole dio a Gabrielle una media sonrisa.
No tena equilibrio. Nopuedo describrtelo. Mir en su interior, lejos de
all, durante un momento. Normalmentesiempre s dnde estoy
una pausa. No tengo que abrir los ojos o preguntrmelo para saberlo.
Simplementelo s. Dnde est arriba y abajo, y esas cosas.
Gabrielle permaneci en silencio, sin querer interrumpir esta inmersin sin
precedentes en la forma en que Xena funcionaba.
Esto erame estaba volviendo loca, la verdadadmiti Xena, con
una sonrisa triste. Todo estaba mal.
La bardo enlaz un brazo con el de su compaera, y descans su cabeza
sobre un hombro. Lo spoda sentir lo frustrada que estabas.
Podas?murmur Xena. En fin, ah estaba yo, tropezando.
Lo dudola interrumpi Gabrielle, con una sonrisa taimada.
Quieres orlo o no?pregunt la guerrera, alzando una ceja.
La bardo volvi a dejar caer su cabeza sobre el hombro de Xena y
guard silencio. Lo siento, amor. Contina.
Un conejosuspir Xena.

179

Disculpa?pregunt Gabrielle, frotando su mejilla contra la suave


manga de la camisa de Xena.
Un conejo se me cruz en el camino y Ares empez a perseguirlo
repiti Xena, bruscamente. Bueno, esto es vergonzosopero es Gabrielle,
y solo se reir durante un minuto. Me tropec con l y sent el camino
ponerse patas arriba y ca por un terrapln. Esper pacientemente a
que llegaran las risitas, y mir a la bardo de reojo cuando no se
materializaron.
Estabas bien?pregunt la bardo con voz suave, estirndose y
alzando una mano para apartar el pelo mojado de la cara de Xena.
Diosescomo debi haberse sentido. Ouch.
Ms o menosse encogi Xena de hombros. Me estamp contra un
rbolSe inclin hacia la presin de la mano de la bardo contra su cara.
Me sent bastante mal entoncesadmiti, en voz baja.
Lo s. Y Gabrielle se dio cuenta de que lo haca. Que lo haba sentido
mientras estaba contando aquella historia. Dioses, Xenadeberas
tener ms cuidado.
S, ya lo sfue la respuesta, seguida de un suspiro silencioso. As que
despus de quedarme all un rato, lamentndome, me dije a m misma
que tena que dejar de ser una idiota autocompasiva y seguir adelante,
y cuando me sentse encogi de hombros y rio sin poder contenerse.
El dolor y los mareos haban desaparecido.
As, simplemente?pregunt Gabrielle, incrdula.
As, simplementeconfirm la guerrera, con una sonrisa. Me qued
realmente sorprendida.
Apuesto a que sresopl la bardo, sacudiendo la cabeza.
NoXena por el amor de los dioses, sabes lo que podra haber pasado
si?.
Xena alz la cabeza y se encontr mirando fijamente a los ojos de la
bardo. Si me hubiera roto la espalda, o algo peor? S, lo s.
La voz de Gabrielle se agrav con enfado. Entoncespor qucmo
has podido arriesgarte as, deliberadamente?sus ojos centellearon
En qu diablos estabas pensando?.
Xena se encogi se ech hacia atrs, parpadeando. Nono
estabaguard silencio, simplemente mirando al suelo de madera,
dejando que sus dedos se deslizasen por su pelo, mientras dejaba caer la
cabeza entre las manos. Obviamente, no estaba pensando, replic,
finalmente. NoEstoy acostumbrada a tomar decisiones y a asumir las
consecuencias. Buenas o malas, Gabrielle.
La bardo tom aliento temblorosamente. Entiendes lo que hubiera
pasado conmigo si algo as te hubiese pasado? Ah lo tienes. En una frase.

180

Ahora est a la intemperie. Sabes cunto me duele a mcuando te


duele a ti?.
Xena mir sus manos fijamente por un momento, luego alz la mirada.
Igual que yo, lo sPero lo que hagoes una parte tan grande de lo que
soyque no estoy segura de lo que puedo cambiareso. O de cunto
quieres t que lo cambie.
Gabrielle sinti que sus hombros se relajaban, silenciosamente. Puedo
decirte algo?pregunt, suavemente.
Cualquier cosafue la esperada respuesta.
No me importa lo que eres, replic la bardo, y se acerc a ella de
nuevo, poniendo una mano en la rodilla de la guerrera, y sintiendo la
tensin angustiosa en los msculos, bajo la piel. No me importara que
fueses un mendigo en las calles o un mercader en Atenas, o una
posadera en Anfpolis. Sinti las lgrimas brotar y las ignor. En caso
de que no te hayas dado cuenta an, te quiero por quin eres, Xena. Por
la persona que eres, quin ha llenado mi corazn tanto y tan
completamente que no tengo palabras suficientes para describirlo.
Unos ojos azules se abrieron y se encontraron con los suyos. No puedo
imaginar por qu, respondi Xena finalmente, despus de un largo
momento escrutando su rostro.
Porque no te quiero, solamente, respondi la bardo, con una
pequea sonrisa. Me gustas. Mucho. Disfruto estando contigo,
simplemente por quin eresse detuvoPorque eres inteligente, eres
divertida ysimplementeme haces sentir muy bien cuando estoy
contigo. Es todo. Dud, y despus dej que sus dedos trazasen la lnea
de los msculos del muslo de Xena. Supongo que lo que intento decir
es quehaces un montn de cosas increblespero esas cosas no tienen
nada que ver con el por qu te quieroy no me importara lo ms mnimo
si escoges no hacerlas. Alz la mirada, hacia unos ojos que an la
observaban. Tiene sentido?se detuvoMe crees?.
Xena trag saliva y dej escapar el aliento que haba retenido
largamente. Eso requiere mucha fe. Sus ojos recorrieron los de
Gabrielle con desnuda intensidad, y despus dej que una silenciosa
sonrisa cruzase sus labios. Pero, s. Te creo. Ten fe en ella, Xena.
Simplemente. Esto es un regalo. MirasuspirYa stenas razn,
Gabrielle. Sque tengo que cambiar mi forma de pensaren algunos
aspectos. La forma en que hago algunas cosas. Es solo queme va a
llevar algo de tiempo.
Gabrielle se estir y agarr las poderosas manos, que descansaban entre
las rodillas de Xena, y entrelaz sus dedos con los suyos. Tenemos toda

181

la vida, dijo, con tranquila seguridad. Tmate todo el tiempo que


quieras.
Toda la vida. La mente de Xena lo repiti unas cuantas veces hasta que
se permiti, simplemente, perderse en la amable mirada de Gabrielle.
Creo que puede tener fe suficiente en eso, como para arrastrarnos a las
dos. Hadess amable conmigo cuando nos encontremosy si ella
tiene buenas razones, recuerda que me debes una por aquel casco, y
escchala.
As quedijo Gabrielle, despus de un silencio muy largoGolpeaste
el rbol, al final. Eso te cur?.
Xena aclar su garganta y se encogi de hombros, con desaprobacin.
Ms o menos, s.
Ajsuspir la bardo. Y persistes en creer que no hay magia
involucrada en esto?.
Umla boca de Xena se crisp. Qu te parece si comemos
algo?.
Eres imposiblerio Gabrielle entre dientes, y se levant, estirndose
lujuriosamente; y despus riendo mientras Xena le haca cosquillas.
Corta el rollo. Examin la coleccin de cosas que Xena haba trado.
Odio decirte esto, amor, pero est crudo. Sus cejas se alzaron, y lanz
una mirada divertida a su compaera.
Ohs, ya lo spronunci lentamente, ponindose a su lado y
cogiendo la cazuela de caldo, ponindola en el hogar. De vuelta a
missus ojos centellearonDe vuelta a mis viejos tiempos, cuando sola
tomarme algunas molestias con la comidaa veces coga una bandeja
de esto y aquelloy simplemente lo coca en caldo caliente. Lo mojaba
en cualquier cosa que tuviese a manomir a la fascinada bardo.
Es una buena manera de pasar una tarde lluviosase detuvoTe
apetece?.
Ohtena razn, pens Gabrielle ms tarde, tumbada en la gruesa
alfombra frente al fuego, recostada contra el estmago de Xena, con un
brazo guarnecido alrededor de la pierna de la guerrera. Ha sido una
gran ideadijo en voz alta, aceptando otra tibia exquisitez y tragando
con placer. Tenemos que hacer esto ms a menudo.
Xena rio entre dientes, estirndose un poco y volviendo a recostarse
contra un suave cojn que haba tomado prestado del sof. No
demasiado a menudola avisEs bastante decadente.
La ceja de Gabrielle se alz y mir por encima de su hombro, a la cara
iluminada por el fuego de Xena. Tienes algn problema con eso?
pregunt, cogiendo una porcin de ternera parcialmente cocinada del
caldo humeante, sumergindolo en una salsa dulce por la que los

182

moradores tenan especial debilidad; y se la ofreci a la guerrera, quin


la tom cuidadosamente entre sus dientes y mastic. Te gusta?
pregunt la bardo, intencionadamente.
Xena asintiAj.
Gabrielle sonri y le hinc un dedo suavementeTienes unos dientes
dulces.
Durante un minuto, pens que la guerrera iba a negarlo, simplemente,
despus su compaera se relaj con una risita. Sadmiti, rodando sus
ojos. Siempre los he tenido. Pregntale a madre. Empez a rascar
perezosamente la espalda de la bardo. Igual que tacus, mojando
su dedo en la dulce salsa y tocando los labios de la bardo con l.
Los ojos de Gabrielle centellearon. Sip, estoy segura, reconoci
alegremente, lamiendo la salsa con evidente deleite. Y t no tienes ni
idea de lo contenta que estoy de que corretesemos por ah fuera como
idiotas, porque as puedo disfrutar de esto, sin preocuparme de las
consecuencias.
Oh, as que esa es la verdadera razn por la que me aguantas, eh?
se burl Xena, deslizando un brazo alrededor de su pecho y abrazndola.
Claroentrenamiento de calidadse mostr de acuerdo Gabrielle,
girndose y acurrucndose ms cerca. Ademsrecorri el cuerpo
de la guerrera con sus manos. Eres una muy buena fuente de
inspiracin.
Obtuvo una ceja alzada. Lo soy?pregunt Xena, estirando una
mano y peinando con sus dedos el cabello ahora seco de Gabrielle, que
restall sobre su mano y se peg a ella.
Lo eres, realmenteconfirm la bardo, acariciando los brazos de Xena,
descendiendo despacio sobre ellos. Me encanta como te vesjade,
y sinti a su cuerpo reaccionar bruscamente ante el contacto de las
puntas de los dedos de Xena en la piel desnuda de su cadera, viajando
hacia arriba sobre su costado con una delicada y conocida presin.
T tampoco ests malinform Xena, mientras se inclinaba sobre ella
y mordisqueaba la oreja de la bardo, sonriendo mientras escuchaba la
sbita inspiracin que obtuvo en consecuencia.
SabesGabrielle solo haba sido capaz de murmurar, mientras se
entregaba a sus instintosEstoy empezando a sentir algo muy fuerte por
los das de lluvia.
Ajfue la respuesta apenas audible de Xena. Yo tambin.
El riguroso rugido de un trueno caus que Xena abriera perezosamente
un ojo, algn tiempo despus, mientras miraba por la ventana,
observando con satisfaccin cmo caa la lluvia.

183

Una de sus manos trazaba dibujos, lenta y suavemente, sobre la espalda


de una durmiente Gabrielle, la otra descansaba cmodamente sobre su
propio estmago, alzndose y cayendo junto con su respiracin. Bostez
y dej que sus ojos se cerrasen, mientras el ruido de la lluvia en el techo
de paja la seducan para sumergirse en el sueo de nuevo. Nonola
rega su mente, y volvi a abrir un ojo.
Las velas se haban consumido y ahora la habitacin estaba
bsicamente iluminada por el fuego del hogar, sumida en las sombras
por la tormenta de afuera. Xena se movi un poco y parpade, abriendo
ambos ojos, trayendo de vuelta la sesin del consejo a su memoria.
Una corriente fra sopl por la ventana, y alz un brazo para ceir ms su
manto, doblando las puntas cuidadosamente alrededor del hombro de
Gabrielle. No voy a correr el riesgo de que te vuelvas a poner enferma,
bardo ma, cavil su mente, no despus de la ltima vez. Me asustaste
ms all del sentido comn.
Estoy bienhaba dicho la bardo, por tercera vez en lo que iba de da,
cuando Xena le pregunt, pero esta vez las palabras salieron disparadas
en una tos que la dej colgando de la silla de Argo en busca de apoyo,
e hizo que la guerrera se bajase, deslizndose desde la cruz del caballo
con velocidad meterica.
Despaciohaba dicho Xena, sujetando sus hombros hasta que su
pecho se alivi, y continu agarrndola mientras tomaba aliento
cautelosamente y dejaba caer su cabeza contra el flanco de Argo.
Maldita seamaldijo Xena, y se agach para pegar una sensible oreja
contra el pecho de la bardo. Respiraorden.
Gabrielle lo haba hecho, y haba observado cmo Xena se ergua y
pona una mano en su frente, sin preocuparse de esconder su expresin
preocupada. Necesitamos encontrar refugio, le dijo a la bardo. Me
gustara llegar a una ciudad, pero la ms cercana est a tres das de
aqu. Sus ojos escrutaron la zonaEsas colinas de ah parecen tener
algunas cuevas, creo. Puedes aguantar hasta que lleguemos all?.
Clarole asegur Gabrielle. Es solo tos, Xena. Pero haba
escuchado la ronquera en su propia respiracin, y saba que no era as.
Saba que la guerrera lo saba incluso mejor que ella.
Vas a cabalgarreplic Xena, con un tono que no admita rplica.
Volvi a montar en Argo y ofreci un brazo a la bardo, sacudiendo su
cabeza cuando Gabrielle se estir hacia la parte trasera de la silla.
Nodelantecorrigi suavemente, y alz a la bardo, ayudndola a
deslizar una pierna sobre el cuello de Argo y movindose hacia atrs en
la silla para permitir a Gabrielle acurrucarse frente a ella, con uno de los

184

poderosos brazos de Xena enrollado alrededor de su cuerpo para


sujetarla.
Gabrielle haba estado muy callada, y despus de un rato se haba
rendido a los esfuerzos de parecer estar bien, y simplemente se permiti
desplomarse sobre el pecho de Xena y cerrar los ojos, intentando con
cansancio dormitar entre cada ataque de tos.
Xena guio a Argo a travs de las colinas, al haber localizado una cueva
de tamao decente, una lo suficientemente grande como para incluso
el caballo pudiese entrar; y desmont de su dorada espalda, posando
suavemente a Gabrielle en el suelo en cuanto sus botas tocaron el suelo.
La bardo haba jadeado, agarrando los brazos de Xena para sujetarse, y
la guerrera tom una rpida decisin, deslizando un brazo bajo sus rodillas
y cogindola como a una nia.
Ehpuedo andarhaba protestado Gabrielle, sofocando una tos.
Xena, no. Otra tos la detuvo, y se acurruc contra el cuerpo de la
guerrera, descansando su cabeza contra su ancho hombro. Oh,
dioses, susurr, y Xena sinti que su corazn daba un salto.
Aguanta ah, vale?haba dicho, justo en el odo cercano de la
bardo. Haba sentado a Gabrielle y armado el campamento, adems de
buscar en los arbustos cercanos hierbas curativas.
Gabrielle se haba sentido peor por la noche y an peor al da siguiente,
incapaz de contener siquiera las pequeas cantidades de lquido, por la
tos, que no la dejaban descansar. Tampoco dejaban descansar a Xena,
quin senta un nudo slido de pnico empezar a formarse en su pecho,
por ese enemigo contra el que saba que sus fuerzas eran limitadas.
Deslizndose en la oscuridad de la noche que llegaba, Xena haba
avivado el fuego, despus de hacer que la bardo aspirase algunos
vapores de hierbas aromticas de una cazuela humeante, algo que
pareca haberla ayudado un poco. La bardo estaba medio sentada en
su petate, descansando contra la silla de Argo, que la guerrera haba
dejado debajo de ella para que no estuviese acostada en plano; y
Gabrielle haba observado a Xena mientras andaba trajinando
alrededor. Xenahaba dicho la bardo, su voz ronca por la tos.
No hableshaba replicado Xena, sentndose en el suelo a su lado y
poniendo una mano en su brazo. Ests un poco caliente.
Gabrielle asinti con cansancio y a Xena le doli ver la palidez de su
rostro, junto con los crculos oscuros bajo sus ojos. Me cuesta respirar
haba susurrado la bardo, y Xena haba sido capaz de ver el movimiento
de sus hombros mientras sus pulmones luchaban por atraer el aire a su
cuerpo. Y por primera vez, un fro y desolado nudo de miedo se haba
incrustado en el estmago de la guerrera, cerrando su propia garganta.

185

Tengo fro. Gabrielle haba ceido ms su manto alrededor de su


cuerpo, un intento de sonrisa. Despus sus ojos haban encontrado los de
Xena, y la guerrera respondi a la silenciosa peticin deslizndose en el
petate de la bardo y abriendo los brazos.
Ven aquhaba dicho Xena, alzando a Gabrielle y colocndola a su
lado, de forma que la bardo pudiera descansar contra su pecho, con los
fuertes brazos de la guerrera a su alrededor. Ests mejor?pregunt,
escuchando como su voz se rompa.
Gabrielle se haba girado parcialmente, enterrando su cara en la camisa
de Xena y enredando sus dedos en la tela. Estoy asustadasusurr,
despus reforz el agarre de sus manos, mientras la tos retorca su cuerpo.
Cuando se le pas, simplemente yaci en silencio durante un momento.
Despus levant la cabeza y mir a la cara en sombras que haba sobre
ella. Me alegra que ests aqu.
Deseara poder hacer mshaba respondido Xena, con un suspiro.
Me alegra que seas ty no alguien mshaba dicho la bardo
suavemente. Hay tanto que quiero decir.
Nosusurr Xena con fiereza. No empieces con eso. La sostuvo con
ms fuerza, abandonando toda pretensin de mantener cualquier
distancia entre ellas. Su cuidadoso razonamiento sobre el motivo exacto
por el cual senta unas insaciables ansias de tener contacto fsico con la
bardo volaron por la ventana, y simplemente se entreg a sus instintos; y
sinti que Gabrielle haca lo mismo.
Entiendopor qu pediste ayuda a Callistorespondi la bardo,
reprimiendo la tos con esfuerzo. Siento haberme enfadado por eso.
Tenas razn.
No es importante, Gabrielle. No necesitas acordarte de eso ahora
protest Xena en voz baja.
Te debola bardo no pudo contener la tos esta vez, que la sacudi
con fuerza; y Xena haba sido capaz de escuchar los roncos estertores
mientras ella intentaba tomar aliento una vez que pas el ataque.
No me debes nada, maldita seapronunci la guerrera en un tono
grave. Necesitas descansar, Gabrielleintenta dormir.
La plida cabeza se sacudi suavementeTengo miedo.
De qu? Estoy contigoXena haba suavizado su tono
conscientemente.
De no despertarmeGabrielle se haba atragantado, e intent tomar
aliento temblorosamente.
Las palabras haban enviado una ola de terror que haba atravesado el
cuerpo de Xena, y su corazn empez a latir con dolorosa velocidad
dentro de su pecho. No.

186

Los ojos de Gabrielle se abrieron y su cabeza se alz, para apartar la


enfermedad y el dolor, centrando su mirada en la cara de Xena. Una
mano subi y se pos suavemente sobre el pecho de Xena, con una
expresin que pas del cansado abatimiento a una sorprendente
maravilla.
Shaba dicho Xena, finalmenteAs que ahora ya sabes qu es lo
que me asusta a m tambinse detuvo. As que no vayas a irte a
ningn sitio, de acuerdo?.
Gabrielle parpadeDe acuerdosusurr, su mirada replegndose a su
interior.
Me lo prometes?haba replicado Xena, consciente, de repente, de
la fragilidad de la vida que mantena sujeta en sus brazos.
Los ojos verdes se haban sacudido y encontrado con los suyos durante
un instante eterno. Te lo prometo haba dicho finalmente la bardo,
con un silencioso aire de decisin en ella. Despus cerr los ojos, y con
ms confianza, dej caer su cabeza sobre el pecho de Xena, de forma
que su odo presionase justo el lugar por encima del corazn.
Y durante toda una larga y oscura noche, Xena la haba mantenido muy
cerca, velando su sueo contra el fro viento y el traicionero poder que
intentaba alejar a Gabrielle de ella. Sus ojos azules vagabundeaban por
el interior de la cueva, retando a cualquier cosa, corprea o no, a
amenazar la carga que llevaba entre los brazos.
En las horas ms profundas de la noche, cuando el cuerpo humano
alcanza su ms baja decadencia, y el tramo entre esta vida y la siguiente
se agiliza; Xena haba sentido revolverse a la bardo, suspirar, y alzar la
cabeza para mirarla.
Creo que voy a intentar dormir un pocohaba dicho la bardo en voz
baja, al haber tenido un respiro de los atroces ataques de tos durante un
rato.
De acuerdohaba respondido Xena, dndole un poco de agua para
beber, y regalndole una sonrisa cuando consigui tragar unos cuantos
sorbos sin toser. Estar aqu.
Gabrielle haba asentido y vuelto a dejar caer la cabeza; y, despus de
un breve instante de duda, movi sus brazos de su oprimida posicin
frente a su cuerpo y los desliz alrededor del cuerpo de Xena. No
puedo pensar en una razn mejor para despertarmemurmur,
olvidando el afilado y sobrenatural odo de su compaera, quin dej
que una sonrisa invisible respondiese a su opinin, mientras giraba la
cabeza para centrar su odo en el suave chirrido de la respiracin
trabajosa de Gabrielle.

187

El sol la haba encontrado aun escuchando, y mientras los primeros rayos


calentaban la boca de la cueva, el corazn de Xena se tambale
mientras el chirrido se detena.
Pero el cuerpo firmemente sujeto entre sus brazos an se agitaba, y el
pecho suba y bajaba con suave regularidad. Xena se dio cuenta de que
lo peor haba pasado. Sinti una sonrisa cruzar su rostro
involuntariamente, y mientras el alivio la atravesaba, se derritieron unas
barreras que haba mantenido alzadas durante mucho tiempo. Enterr la
cara en el pelo de Gabrielle, y simplemente dej que la emocin saliese,
tomando aliento profundamente mientras lgrimas silenciosas
empapaban los suaves mechones dorados rojizos.
Y se haba dejado atrapar en ellos mientras el calor del sol y de la
creciente luz despertaban a la bardo, y parpadeaba abriendo los ojos;
alzando la mirada mientras los danzantes rayos del amanecer
delineaban la media sonrisa de Xena, y reflejaban las lgrimas que an
brillaban en sus mejillas.
La bardo no podra haber dichonada. Pero lo que escogi fue no decir
nada, al contrario. Cero los ojos y le devolvi la sonrisa, enterrando la cara
de nuevo en el pecho cubierto de lino de Xena con un suspiro satisfecho.
Y aquello haba sido suficiente para las dos.
Ehuna voz tomada por el sueo interrumpi sus pensamientos.
Xena baj la mirada hacia la bardo, divertida. Hola, trespondi, aun
sonriendo por sus recuerdos.
En qu estabas pensando?bostez Gabrielle, encantada por la
sonrisa de la cara de su compaera.
En tirespondi Xena, observando cmo la bardo se sonrojaba en
respuesta. Buena respuesta, Xena, se rio su mente. Y un poco en la
sesin del consejo.
Gabrielle se estir y despus se acurruc ms cerca, encogindose un
poco ante la descarga de un trueno. Qu pasa con eso, Xena?
Sonaba como si no hubiera posibilidades de ganarcrees que puedes,
realmente? No, olvida lo que acabo de decirsonri, disculpndose.
Cul es el plan?pregunt, en su lugar.
Xena rio entre dientes, agradecidaEst bien que me lo preguntes,
Gabrielle. Has estado conmigo el tiempo suficiente como para saber que
estoy lejos de ser infalibleamonest a la bardo amablemente.
Verdad?.
MmmGabrielle agit la mano. No s, amor. A veces tomas atajos,
pero por Hades si no acabas siempre en el lugar correcto cuando acaba
el juegosonri a Xena. As quecul es el plan?.

188

La guerrera rio, un sonido que nunca dejaba de encandilar a su


compaera. De acuerdo, de acuerdodijo, tocando la nariz de
Gabrielle. Tienen un problema serio, bardo masu expresin fue seria.
Las tropas de Secan, si puedes creer a Warrin, estn mejor entrenadas,
mejor armadas y entrenan todo el tiempo. Los luchadores de Lestan no
tienen ninguna oportunidad contra ellos, y a menos que pueda descubrir
algn talento oculto, no tienen a ningn guerrero notorio para enviarlo a
luchar cara a cara con Secan. Tom aliento y bebi un sorbo del ya
fro t que tena a su izquierda.
Ajmusit la bardoNo hay posibilidades de negociacin? A m me
parece ms productivo de esa formasus cejas se arquearon, y sonri.
No es que est sugiriendo nada.
Xena resoplNo, noPor supuesto que nopero su expresin se torn
seria. Solo tengo en informe de Lestan para guiarme, pero no parece
que Secan vaya a esta dispuesto a discutir un acuerdo, no cuando est
bastante seguro de que puede vencerlos con la fuerza de las armas.
Sus ojos se estrecharon. Tendra que tener ventaja, y Lestan no la tiene
.
As quedijo Gabrielle, sus dedos trazando el exterior de las costillas
de Xena bajo la camisa de lino. Entonces, qu?.
Buenodijo Xena suavemente, estudiando el techo de paja con
sbito inters. Hay una solucin obvia.
La boca de Gabrielle se abri pero se volvi a cerrar en silencio. Por
supuesto, Xena era la solucin obvia; porque, con Secan y sus bien
entrenados guerreros o sin ellos, su compaera era uno de los mejores
espadachines que jams haba caminado sobre Grecia. Lo saba,
aunque Xena jams hubiese mencionado cosa semejante. El mejor de
los mejores, Meleager, se lo haba susurrado; observando trabajar a Xena,
y aquella fue la mejor felicitacin para su amiga.
Pero no conocan las habilidades de Secan, y Xena estaba, a pesar de
todo, recuperndose de unas heridas bastante serias. Eso es
inteligente?pregunt finalmente, escogiendo cuidadosamente sus
palabras.
Xena se encogi de hombrosPosiblemente noadmiti. Y estoy
bastante segura de que no se me va a permitir interferir directamente.
Lestan supone que ser descalificada por el hecho de no ser uno de los
suyos, o miembro de su clan.
OhGabrielle dej escapar un suspiro de alivio. Eso tiene sentido.
Mmmse mostr de acuerdo Xena, pero sus ojos parecan distantes.
Peroen fin. Sonri a GabrielleAn falta para eso, y me gustara que

189

t continuases con lo que has hecho hasta ahora: contar algunas


historias, hacerte una idea de cmo el clan percibe todo esto.
La bardo asintiPuedo hacerlo. SonriPero t que vas a hacer?
.
Una lenta y fiera sonrisa curv los labios de XenaLo que mejor se me
dadesenvain suavemente su espada, que estaba muy cerca de su
mano, junto al fuego; y gir la hoja con suave precisin. Quiz pueda
ensearles algunos trucos.
Apuesto a que srio entre dientes Gabrielle, despus el silencio se hizo
durante unos momentos. Xenadijo, suavemente.
Mmm?replic la guerrera, envainando el arma con econmicos
movimientos, y despus encontrndose con los ojos preocupados de la
bardo.
Un breve silencio entre ellas, y despusGabrielleuna amable y
deslumbrante sonrisa. Has sido mucho ms que una influencia, mi amor.
No puedono puedo salir de esto.
La boca de Gabrielle se torci y baj la mirada, estudiando sus manos
mientras jugaban con uno de los botones de la camisa de Xena.
Funciona en ambos sentidosdijo finalmente, sacudiendo un poco la
cabeza. Porque no quiero verte salir de estole dio a Xena una sonrisa
compungida. Por favor, ten cuidado, de acuerdo?.
No hay problemadijo, con una tenue sonrisa. Tengo mucho por lo
que quedarme por aqu.
Gabrielle se sonroj y dej que su cabeza volviera a caer sobre el hombro
de Xena. Mmmmsuspir, presionndose ms. Esto est bien. Sus
ojos centellearon. Ha sido una gran forma de pasar una tarde
lluviosadesabroch silenciosamente el botn con el que haba
estado jugando y desliz una mano juguetona dentro de la camisa de
Xena.
Oh, s?Xena rio suavemente, sintiendo el repentino y clido
contacto. Estamos hechas un par de vagas, me parece. Sus vagas
ideas de levantarse y hacer cosas se disolvieron como la niebla bajo el
sol, mientras las manos de la bardo comenzaban una suave exploracin.
Buenopuedo fingir que me importa. Nah. Adoro cada minuto de esto.
Tienes algn problema con eso?sonri con suficiencia Gabrielle,
deslizando sus dedos en crculos sobre la tripa de su compaera.
Hmm?. Sonri mientras vea que la sonrisa empezaba a cruzar los
labios de Xena. Vamos, Xenaest lloviendo a cntaros, no tenemos
nada que hacer hasta la cena, y no me importa lo que me digas sobre el
rbol medicinal, an te ests recuperando. Dejo que su mano trazase
los tenues cardenales que an oscurecan la mayor parte del trax de la

190

guerrera. Casi, susurr, casi demasiado bajo para que Xena lo


escuchase. Pero tom aliento y recuper la sonrisa antes de alzar la
mirada, quedndose parada mientras encontraba una silenciosa
angustia encarndola. Noamor, lo siento. No quise decir.
Xena puso suavemente su cabeza contra el cojn y dej escapar un largo
suspiro. Las sombras imgenes que haba estado empujando al fondo de
su mente durante los das pasados se apiaban y pedan paso; y de
repente tuvo la apabullante necesidad de compartir lo que estaba
sintiendo con Gabrielle. De sentir aquellas manos amables y escuchar su
clida voz, calmando su persistente terror.
Ha sido ms que casi. Su voz tena una leve ronquera. Me estaba
quedando sin aire y dolatantotembl, y Gabrielle puso
inmediatamente el manto ms ajustado en torno a ellas. Estaba oscuro,
y parte de m quera tanto rendirse. Dejarme ir.
Pero no lo hicistedijo Gabrielle, suavemente. S que no lo hiciste.
Nofue la escueta respuesta. Porque otra parte de m estaba
enfadada ysus ojos se amarraron a los de Gabrielle. No quera
irme. Una larga pausa. No estaba preparadahaba tanto por lo que
quera quedarme. Se detuvo y trag con dificultad, deslizando una
mano entre el pelo de la bardo, y suspirando. Todo en lo que poda
pensar era en cunto iba a echarte de menos.
Clidas lgrimas golpearon la piel desnuda sobre las costillas de la
guerrera, y Xena movi su mano para secar suavemente los ojos de la
bardo. No poda dejar que eso pasasetom aliento. Entonces pude
escuchar cmo las rocas se rompan, y los sentmoverse a mi alrededor.
Y simplementesacudi la cabezame mov.
Lo recuerdosusurr la bardo, sorbiendo. Era comose detuvo, y
sacudi su cabeza. Pude sentir como tedesmayabas. Su voz se
rompi con la palabra y tuvo que parar durante un largo instante,
tomando aliento varias veces antes de poder continuar. Sinti los dedos
de Xena enredarse con los suyos y apretarlos fuertemente. Y despus
ya no lo estabas. Justo as.
Justo asse mostr de acuerdo Xena, en voz baja. Fuelo peor a lo
que he tenido que enfrentarme. Y admitirlo pareca traer la oscuridad
a un primer plano, mientras Gabrielle se alzaba y pona sus brazos a su
alrededor.
Diosesgimi. Y sinti de nuevo el horrible rugido de la montaa
mientras se derrumbaba sobre ella, y la claustrofbica y agobiante
oscuridad en la que haba estado sumergida durante buena parte de un
da muy largo. Est bienest biendeja que pase. Vamos, Xena, sabes
cmo hacerlo. No asustes a Gabrielle.

191

Tranquilarespondi Gabrielle, sintiendo el escalofro atravesarla, y vio


que la cara de Xena se tensaba repentinamente, por el esfuerzo de lidiar
con los recuerdos. Diosescuando una mente tan poderosa decide ir por
libreQu hago? Qu le digo? Tranquila, amor. La abraz ms
fuerte, y por un segundo pens que Xena iba a resistirse a su contacto;
pero luego el cuerpo de la guerrera se relaj y enterr su morena cabeza
en el pecho de la bardo durante un largo y angustioso momento.
Gabrielle cerr sus ojos y trag, tomando conciencia de lo que su
compaera se haba visto forzada a atravesar. Yo no podrahaberlo
hecho, se admiti a s misma. Cuando estaba atrapada en ese
atadsimplementeme rend. La verdad doli, y de repente se sinti
muy pequea y avergonzada. Me gustara tener tanto coraje en todo
mi cuerpo como el que t tienes en la punta de un dedo, Xenasusurr,
y consigui la atencin de la guerrera, porque abri los ojos y mir a la
cara de Gabrielle.
Noempez Xena. Despus suspir y sacudi la cabezame siento
muy valiente en estos momentostermin en un grave tono de voz,
cerrando sus ojos y anhelando el suave tacto de la bardo; que lleg, una
mano acariciando su pelo y suaves palabras de consuelo que
sobrepasaron sus sentidos y se asentaron cmodamente en la dura
frialdad de sus recuerdos. Nunca haba necesitado esto antes, se dio
cuenta su mente, y por un alarmante segundo se pregunt si esta
experiencia no la habra hecho traspasar una lnea que no tena vuelta
atrs. Despus el sentido comn se restableci solo y se relaj un poco.
Probablemente, porque ella es la primera persona en la que he confiado
lo suficiente como para permitirla verme as. S honestate haces la
fuerte con todo el mundo, pero con ella
Se abandon a ella durante un rato, simplemente absorbiendo el calor y
el amor que Gabrielle le ofreca con su voz y su tacto, empapando y
disolviendo los oscuros muros que se haban cerrado de repente en ella.
Despus de un rato, tom aliento profundamente y se dej caer en la
almohada, dndole a la bardo una media sonrisa, que se reflej
inmediatamente en su cara. Graciasdijo Xena, con afecto.
Siempre que quierasrespondi Gabrielle, encogindose mientras el
estallido de un trueno resonaba sobre sus cabezas. Dioses. Baj la
mirada hacia Xena, quin alz una ceja y la estaba mirando con
expresin pensativa. Ests bien?se agach de nuevo mientras un
relmpago apareca, seguido de un gran crujido.
Xena pens en ello. No lo scontest finalmente, encarndose con
lo que la haba estado preocupando durante das. Crea que estabas
bienYo no. No s ni siquiera si puedo decirlo. O lo que significa para

192

mpara ellaAlgo me pas all dentro. Los ojos de Xena se


volvieron introspectivos. Algo que me hizo dudarde lo que hagopor
qu lo hago...una larga y dolorosa pausade m misma.
Gabrielle se acerc ms a ella y entrelaz sus dedos con los de Xena, su
mirada llena de compasin. Tengo que tener cuidado ahoraes un
campo lleno de hoyosun paso en falso, y puede ser peorDioses, estoy
asustada. Xena, no es inusual, cuando una persona pasa por un trauma
como ste.
Unos ojos azules la estudiaron. No para mrespondi Xena en voz baja,
bajando la mirada. No estoy segura de por qu ha sido diferente esta
vez. Pero mientras sus ojos volvan a alzarse y se quedaban atrapados
en los de Gabrielle, supo la respuesta a esa pregunta. O quizs s lo s
. Una amable sonrisa. Nunca haba tenido tanto que perder.
La boca de Gabrielle se torci en una pequea sonrisa. Creo que
simplemente tienes que darte algo de tiempo, amor. Apret la mano
de la guerrera y sinti que los fuertes dedos le devolvan el apretn. No
te escuch dudar cuando tuviste que defender a Jessan. O a m, llegado
el caso. Ahora le dio a la guerrera una sonrisa autntica. Una palabra,
una habitacin llena de hombretones musculosos y llenos de colmillos
temblando. Un brillo en sus ojos verdes. No creas que no lo he visto
.
Las cejas de Xena se fruncieron. Maldicin. Tiene razn.
Quizssimplemente me hace pensar dos veces antes de arriesgar mi
vidala suyaeso es algo malo?
Quizs tengas raznasinti Xena despacio, y estir una mano,
agarrando la camisa de la bardo y acercndosela. Supongo que me
perd durante un minutose detuvo, y espero a que Gabrielle retomase
su posicin favorita, y ci el manto por encima, alrededor de ella.
Ests bien?inquiri, sintiendo un escalofro recorrer el cuerpo de su
compaera, justo detrs del afilado retumbar de un trueno y de un
violento estremecimiento mientras la lluvia volva a caer a chorros de
nuevo, haciendo flotar un olor a humedad a travs de la ventana y
trayendo el aroma de la vegetacin y el barro con l.
Scastaete Gabrielle. Es un escalofro, nada ms. Porque ese
crujido del trueno es algo que nunca volver a escuchar sin pensar en
ese saliente, Xena...ha dejado cicatrices en las dos, creo. Ahora
mejorasegur a la guerrera, acurrucndose ms cerca. Observando
como Xena se alzaba sobre un codo y se estiraba, cogiendo la cazuela
de caldo an caliente y verta una buena cantidad en una taza cercana.
Tomadijo, alcanzndole la taza a Gabrielle. Tmate un buen trago
de esto.

193

La bardo lo hizo y dej escapar un ruido de aprobacin mientras corra


por su garganta, permitiendo a Xena cambiar de posicin y recostarla
contra el cojn, con una mano ahuecada sobre la taza y la otra alrededor
de su compaera. Despus se detuvo y mir a Xena. Dnde est la
tuya?.
La guerrera gir los ojos y cogi otra taza, riendo entre dientes mientras
se serva un poco, despus recoga los restos de su comida y pona el
caldo restante sobre ellos. Aqu tienes, chicocoment, mientras Ares
trotaba hacia ella y hunda su hocico en el cuenco.
Rrrrmusit el lobo.
Xena sonri y se recost con su caldo, tomando un sorbo e instalando su
brazo libre alrededor de Gabrielle. Ehesto no est mal, coment,
tomando un largo trago, disfrutando del calor y del sabor. Consciente del
hecho de que acababa de comer y de que segua con hambre, y que
eso significaba que Gabrielle tena razn y que su cuerpo an estaba
usando todas sus reservas para curarse.
Tomario entre dientes la bardo, estirando su mano y volcando los
restos de su caldo en la taza de Xena. T lo necesitas ms que yo
palme su tripa con una sonrisa arrepentida. Creo que estoy perdiendo
forma.
S, claro que sbuf Xena, apurando la taza y dejndola en el suelo.
Como si tuvieras problemas con eso. Desliz una mano dentro de la
tnica de la bardo y le hizo cosquillas, despus se movi despacio y sonri
cuando las risitas de su compaera se volvieron ms profundas, y los
msculos de su estmago se contraan bajo el tacto provocador de la
guerrera. Un verdadero problema, pelirroja.
Gabrielle grazn y agarr la tnica de Xena, girando sobre ella y
aterrizando encima del pecho de Xena, enseando los dientes.
QUEE??? NO me llames eso. Te ha pagado Jessan?enroll las
manos en la suave tela, y sacudi a la guerrera tan fuerte como pudo.
Voy a hacerte dao.
Xena se rea tan fuerte que no poda defenderse de los empujones de la
bardo. De acuerdode acuerdojade finalmente, alzando una
mano en rendicin. Olvida lo que he dicho.
Nuncagru Gabrielle, tirando de ella hacia arriba, de forma que
estuviesen nariz con nariz. Si vuelvesy no fue ms all, porque Xena
aprovech la ventaja de su posicin y captur sus labios en un largo y
provocador beso. Alguna vezrepiti Gabrielle, pero en un tono
mucho ms suave, cuando pararon momentneamente. Y volvi a
detenerse. Xena?murmur finalmente, despus de una lenta serie

194

de caricias que se incrementaban en intensidad, y haban dejado todo


su cuerpo hormigueando.
S?pronunci Xena lentamente, moviendo sus manos por toda la
sensibilizada piel de la bardo.
Puedes llamarme lo que quierasfue la respuesta, en un murmullo.
La choza del sanador estaba en silencio, el pesado techo de paja
absorba la persistente lluvia y el silencio interior solo era roto por una
pluma que rasgaba el pergamino, mientras Elaini, sentada, escriba en su
diario.
Rasguo, rasguo. Pausa. Rasguo. Una pausa ms larga, mientras Elaini
alzaba su cabeza y sus ojos estudiaban a su nico paciente,
pacficamente dormido en su camastro.
Por Ares, suspir Elaini interiormente, apoyando su barbilla en la mano y
dejando de lado su tarea de copista, por el momento. Hay ms luz aqu,
se convenca a s misma, mejor en la habitacin principal que en su
cuarto. Verdad?
Resopl en voz baja. Deja de hacer el tonto, de acuerdo? Simplemente,
quieres estar aqucerca de l. Por eso fue que estudio con detalle su
rostro, permitindose un lujo al que rara vez se permita sucumbir. Es tan
mono, le haba dicho a Gabrielle, pero aquello no haba sido toda la
verdad.
Su cara era demasiado firme para ser estrictamente guapo, la mandbula
demasiado definida, y los ojos demasiado hundidos y lacerantes. Incluso
durmiendo, sus rasgos demostraban una ligera tensin, un testimonio de
la alerta de sus sentidos. Elaini sinti que sus ojos beban en l, y supo que
se estaba perdiendo, rpidamente, en una corriente descabellada
deno saba qu.
Estoy enamorada de l. En todo aquel silencio, la idea son exagerada,
y puso sus ojos en blanco. Oh, maldita sea.
Unos pasos resonaron en el porche y se gir para ver quin era el que
sala afuera con este tiempo. Piel plida y ojos sombros, una cara
surcada de cicatrices, un cuerpo nervudo. Warrindijo Elaini con
silenciosa compasin. Vienes a ver a tu sobrino? Va a estar bien.
No cuando acabe con lespet Warrin, rozndola al pasar y
dirigindose hacia el camastro. Sus pesados pasos provocaron que
Jessan se revolviese al acercarse, y el morador ms joven gir su cabeza
y le dirigi una pequea sonrisa.
To Warno fue ms all porque Warrin le agarr el pecho peludo y
cerr sus puos alrededor de l. Eh!.

195

Qu ha pasado ah fuera exactamentegru Warrin. Podra


suponer la muerte de todos nosotros. As que habla.
Jessan tom aliento profundamente y no contest, durante un largo
momento. Vio cmo Elaini permaneca de pie, en silencio, unos cuantos
pasos por detrs de l, con una mirada vigilante en sus ojos; y escondi
una sonrisa. Bueno. No puedo contarle la verdadEstaba fuera
corriendoyse encogi de hombros. Me distraje un poco y tom
una curva sin comprobar primero el terreno. Estaban esperando, y
saltaron sobre m.
Distradoescupi Warrin. Contina.
Fue ms acoso que otra cosacoment Jessan en voz baja. Pero se
estaban poniendo duros, y de repentesus labios se torcieron
empezaron a llover piedras.
Piedras?pregunt Elaini, por encima del hombro de Warrin.
Ajconfirm Jessan. Piedras. Clavndoseles justo en la cara, sea
dicho. Sonri un pocoEscaparon y despus Xena lleg paseando
desde el bosque, echando un vistazo.
Paseando?Elaini sofoc una sonrisa.
S, as esJessan se encogi de hombros. Estaba relajada, y hasta
vivaz, como alguien que est de muy buen humor.
Entonces ambos se le quedaron mirando.
Warrin solo sacudi la cabeza. Y entonces, qu?.
Volvieronreplic Jessan, ahora sin tono de broma en su voz. Sus ojos
dorados se oscurecieron. Sin avisar, sin treguasimplemente, vinieron a
por nosotros. Se pas la lengua por los labios y Elaini le alcanz una
bolsa de agua sin mediar palabra. Graciassus ojos se encontraron
y se deslizaron en los del otro. As queuno de ellos salt sobre m y
luchamosysu rostro se contrajo en una mueca fiera. El otro tuvo
la mala suerte de atacar a Xena.
Debera admitir cmo me romp las costillas? Estaba demasiado
ocupado observndola como para protegermeDio una voltereta
sobre l y le golpe, y le rompi el cuello.
Warrin gruEntoncesdijo, mirando fijamente al sueloSecan la
querr. Sus ojos se clavaron en los de Jessan. Con lucha o sin ella, l
la querr. El que muriera Elusha, ya lo sabas.
El sobrino de Secan, quin, desde que el lder perdi a su hijo, haba sido
su elegido para continuar el linaje de su liderazgo. Maldita sea
maldijo Jessan, haciendo un gesto de dolor en su costado. Nono le
haba visto antes.
Arrasar esta aldea como un jabal en el bosquedeclar Warrin,
inexpresivo. A menos que le demos lo que quiere.

196

Nunca lo conseguirdijo Jessan, en voz baja. Padre no lo permitir,


Warrin. Ella salv su vida. Por no mencionar que ELLA no lo permitir
No lo hardijo Warrin suavemente, y sus ojos oscuros se entrecerraron.
Quiz tengas razn. Y se puso de pie, con expresin neutra.
Quizs. Y con el sonido de sus garras rascando la madera, se gir y
camin hasta la puerta, saliendo e internndose en la lluvia.
Elaini y Jessan se estudiaron mutuamente, disimulando, por un momento.
Despus, Elaini se entreg a sus instintos y se arrodill junto al camastro,
estirando las mantas con tirones inconscientes. Sonabadijo,
alzando sus ojos hacia lpreocupado.
Smurmur Jessan, dubitativo. Probablemente, tratar de
convencer a padre de entregar a Xena a Secan. Fue consciente, de
repente, de la cercana entre ellos, y de la plida suavidad de su piel. Y
del encantador aroma picante de ella. Guau, reaccion su mente,
sorprendida. Qu est pasando? Es Elaini, verdad? Verdad. No hay
ninguna posibilidadle asegur.
No?dijo Elaini, incapaz de resistirse a extender el brazo y tocar su
frente, donde un golpe perdido haba hecho un oscuro moratn. se
tiene mala pintaobserv, con aire profesional.
Srespondi Jessan, cerrando los ojos, y sintiendo su tacto. Oh,
Aresesto no puede estar pasandoEstoy un poco cansadofarfull,
necesitando tiempo para pensar.
Muy ciertodijo Elaini suavemente, quitando su mano y ponindose de
pie. Estoy segura de que Lestan har lo correcto. Mientras se pona
de pie y volva a su mesa y coga la pluma.
Y utilizaba el tallado instrumento para dibujar, perezosamente, florecillas
mientras miraba, sin ver, por la ventana. Hacia el futuro.
Gabrielle, exultante, arrastr sus prpados para abrir los ojos y tom
aliento profundamente, disfrutando de la rara mezcla de aire hmedo y
lluvia, madera ardiendo a fuego lento en el hogar, y la familiar esencia
de su alma gemela. Una taimada mirada hacia arriba le dijo que la
susodicha alma gemela segua profundamente dormida, y Gabrielle tuvo
cuidado de no hacer ningn movimiento, algo que la despertara.
Necesita esto. La mente de la bardo sinti la verdad de la afirmacin.
Incluso cuando no lo admita, ni ante m ni ante s misma. Se detuvo un
momento, simplemente escuchando la respiracin regular de Xena.
Aunque esta vez he conseguido tenerla tranquila mucho ms de lo
habitual. Inclin la cabeza cuidadosamente y estudi a su compaera,
quedando satisfecha al observar cmo un sano color volva a sus
facciones; y que pareca relajada, con su cuerpo libre de dolor. Vas a

197

estar bien, guerrera loca, cavil afectuosamente. Dioses, me asustas un


montnperocreo que esta vez te has asustado t.
Gabrielle ech una ojeada por la ventana, y se alegr de ver que la lluvia
remita. Bostez tranquilamente y estaba a punto de volver a acurrucarse
cuando su mundo explot en un vaivn salvaje y violento.
Nunca vio como Xena se mova, pero se encontr tumbada contra el
suelo, con una mano de advertencia en la espalda, y despus la guerrera
haba salido volando, una poderosa mano cerrndose sobre algo y
despus soltndolo, y despus lanzndose sobre el cuerpo de Gabrielle,
sacando su daga de la armadura y blandindola.
Capturando otra cosa invisible en el aire, despus rodando, cogiendo
impulso y cambiando su trayectoria para lanzarse hacia delante hasta la
puerta, detenindose en la entrada y, simplemente, observando, una
mano descansando despreocupadamente en el marco de madera.
Silencio. Gabrielle permaneci donde estaba, y esper a que todo se
aclarase, algo que lleg en forma de clida mano sobre su espalda y una
palabra susurrada. Rod con cautela sobre s misma y mir a su
compaera, viendo como todas las trazas de sueo haban
desaparecido de su cuerpo como si llevase horas despierta. Cmo
demonios hace eso?
Buenodijo la bardo, tomando varias respiraciones mientras se
sentaba y miraba a Xena. Yo dira que no hay problema con tus reflejos,
amor. Intentando sonrer y esperando a que su corazn dejase de latir
frentico. Eso ha sido. Increble. Impresionante. Imposible. Sigo
buscando palabras para ella, verdad? En fin, qu ha sido eso?.
La cara de Xena segua inmvil, algo que siempre era mala seal.
Alguien nos quera muy dormidascontest la guerrera en voz baja,
abriendo una mano y soltando su contenido frente a donde Gabrielle
estaba sentada. Era un dardo pequeo, rematado en plumas, con la
punta manchada por una molesta sombra carmes.
Ambas se miraron.
Guauas que tenemos un misterio entre manosdijo Gabrielle,
cogiendo el dardo con cuidado y examinndolo.
No. La cara de Xena se retorciS quin ha sido.
Los brumosos ojos verdes de Gabrielle la recorrieron con infalible
precisinWarrin?supuso, en voz baja.
Un asentimiento por parte de Xena.
Por qu?pregunt la bardo. Quiero decirseguro que se enfad
cuando se march del consejo, pero qu ganara lXena, no lo
entiendo.

198

La guerrera se sent y cruz las piernas sobre la gruesa alfombra, cerca


de ella, y apoy ambos codos en las rodillas, inclinndose hacia delante
y jugando con la piel. Creo que yo s lo entiendoreplic en voz baja.
Se imagina que si nos entregao, al menos, a msus labios se
torcieron en una muecaa Secan, eso quizs les dara ventaja suficiente
como para llegar a un acuerdo. Xena se encogi de hombrosNo es
un mal planquizs hubiera funcionado.
Gabrielle la mir fijamente, en shock. Cmo puedes estar ah sentada,
tan tranquila?.
Xena sonri un pocoEst intentando proteger a la gente que quiere,
Gabriellesus ojos se encontraron con los de la bardo. Quizs yo
hubiera hecho lo mismo, si se tratase de ti.
No lo habras hechorespondi la bardo, en voz baja. Porque no
querra que comprases mi vida a ese precio, y t lo sabes.
Y Xena lo saba, y esperaba y rezaba para que nunca tuviera que tomar
esa decisinporque no actuar supondra perder a su Gabrielle en esta
vida. Y actuar podra suponer perderla mucho ms tiempo que eso. S,
ya lo sreconoci. Deberamos prepararnos para la cena. Quiero
parar en la choza del sanador y ver a Jess antes de ir all.
Gabrielle la estudi por un momento. Debo dejar que se salga con la
suya y cambie de tema? Observ cmo los ojos azules la observaban y
sonri internamente. Era la mirada de djalo estar, por favor. Si, esta vez
s. Parece que tenemos plan. Se levant y empez a moverse hacia
sus cosas.
Aah!un grito repentino, mientras Ares se cruzaba en su camino, y la
prxima cosa que supo fue que se estaba cayendo. Hadesmurmur,
y cerr los ojos. Esto va a doler.
Pero unas manos la atraparon mientras caa, y se encontr acunada en
los protectores brazos de Xena, en lugar de golpeando el suelo de
madera; y lanz a Ares una mirada recelosa. Lo entrenas para eso?
acus a la guerrera.
Claro que sdijo Xena, con una sonrisa traviesa. Tiene un buen
sentido de la oportunidad, eh?se dio cuenta de que Gabrielle no
haca ningn esfuerzo por librarse de su agarre. Ests cmoda?.
Mmmm mmmrio la bardo. Me sientomuy protegida. Y su boca
se curv mientras recordaba la ltima vez que haba dicho eso.
Un claro iluminado por la luna, en un frondoso calvero de la jungla que
rodeaba el templo oculto donde haban encontrado la ambrosa, y
donde haba vuelto desde las sombras y su vida haba cambiado otra
vez, esta vez para bien. Haba pasado los primeros instantes tras dejar el
templo simplemente convencindose de que no estaba soando.

199

De que la persona que estaba sentada en silencio en aquella roca,


baada en luz plateada, no era un fantasma, ni un producto de su
fructfera imaginacin; si no que era real y estaba viva, y la haba
acercado a ella y le haba dado un largo abrazo despus de que
Autlicus se marchase, y las Amazonas empezaran a preparar su
campamento para la noche. Haba cenado y Xena se haba inventado,
incluso, algunos chistes, que haban sorprendido a las Amazonas y hecho
las delicias de Gabrielle. Despus el fuego se fue consumiendo, las
exhaustas amazonas haban comenzado a hacer guardia mientras parte
de sus hermanas se acurrucaban para obtener un pequeo y merecido
descanso; y se encontr a s misma sentada en su petate, frente a una
silenciosa y pensativa Xena.
Quin estaba sentada en su propio petate, cerca de ella, descansando
contra una convenientemente situada roca, con ambos brazos
rodeando una rodilla alzada. Aquellos ojos azules la haban estudiado
durante un largo instante, antes de que la guerrera inclinase un poco la
cabeza y hablase, con suavidad. Ests bien?.
Yo?haba dicho la bardo. Yo no soy quiny se dio cuenta de
que no poda decir las palabras, ni siquiera pensar en ellas. Ssuspir
finalmenteEstar bien. Es solo queha sido una semana bastante
mala. Levant la mirada y recorri el rostro silencioso de Xena. T
qu tal ests? Necesitasagua, o algo?.
La guerrera haba sonredo con remordimiento. Estoy un poco
cansada, supongoTom aliento. Se sientedivertido.
El qu?haba preguntado Gabrielle suavemente, con el nico
deseo de escuchar su voz, ms que cualquier otra cosa.
Respirarhaba contestado Xena. Hablar, moversetom un
sorbo del t de hierbas que haba en su taza. He echado de menos ser
capaz desentir cosassus ojos se clavaron en los de Gabrielle. He
echado de menos ser capaz de hablar contigo.
Y aquello haba golpeado a Gabrielle con fuerza, mientras se daba
cuenta de que las cosas estaban cambiando un poco entre ellas. Haba
empezado en aquel claro con Autlicus, y no haba terminado con su
voluntaria rendicin de su cuerpo, cuando la guerrera se lo pidi. Se
haba preguntado si estaba dispuesta. Gabrielle haba tenido que rerse
en silencio para s misma. Una buena pregunta. Aquello haba
sidogenial. No haba sentido ningn miedo, incluso cuando Velasca
casi consigue arrojarla en la hoguera; ningn miedo, solo una fiera
corriente de sangre, que la haba recorrido como un vino fuerte. Y se
haba sentido protegida, como envuelta en una clida manta, dndose
cuenta de que aquel calor tena que venir de Xena. Yo tambin

200

echaba de menos hablar contigorespondi a meda voz, pero sonri


irnicamenteAunque hablase contigo de todas formas. Encogi los
hombros, devalundoseYa me conoces.
Lo shaba contestado XenaTe escuch.
Despus solo se miraron, durante largo tiempo, hasta que Xena se inclin
y palme a la bardo en la rodilla, y sonri. Tambin echaba de menos
ser capaz de hacer eso.
Y Gabrielle haba atrapado su mano, envolviendo sus dedos junto con los
ms largos de Xena, ejerciendo una suave presin. Yo tambin.
Escuch cmo su voz se rompa, hacindola bajar la mirada y mirar
fijamente sus manos unidas. Y tragar con fuerza. Maldita sea si voy a
venirme abajo ahora, haba pensado fieramente. No despus de todo
esto. Y haba tomado aire profundamente y forzado una sonrisa, alzando
de nuevo la mirada.
Los ojos de Xena recorran su rostro rpidamente, y haba un raro y
amable calor all que brill sobre ella como una ola de bienvenida.
Necesitas descansar un poco, bardo mahaba dicho Xena, y despus
sus labios se haba torcido un poco por la mirada tmida que le dirigi
Gabrielle por el trmino carioso.
Sfinalmente, Gabrielle fue capaz de contestar, y haba dado un
ltimo y carioso apretn a la mano, tumbndose de cara a Xena
mientras la guerrera haca lo mismo, haciendo que fuese la ltima cosa
que vio antes de rendirse al cansancio; y pensando en un par de ojos
azules que, simplemente, la observaban.
Y las pesadillas la reclamaron aquella noche, la misma maldita escena
que abrasaba su mentepero esta vezesta vez, una mano la sacuda,
sacndola del sueo; y se levant de golpe, con su corazn corriendo
desbocado, para ver una expresin preocupada cruzar el rostro que vea
sumido en fro silencio en aquellas pesadillas, desde haca tanto tiempo.
Antes de que pudiera detenerse, alz una mano temblorosa y toc la
cara de Xena, simplemente para demostrar que era real; y aquello la
rompi.
Su compostura se rompi en mil pedazos y la nica cosa que la mantuvo
cuerda fue un par de fuertes brazos que la envolvieron y la mantuvieron
a salvo mientras dejaba salir todas las cosas que tena dentro desde que
dej a Nicklios. Oh, diosesjade, cuando se detuvo un momento
para respirar. Ests aquno es un sueo. De verdad ests aqude
verdad. Sintiendo el calor de su cuerpo bajo sus temblorosas manos, y
escuchando el latido regular del poderoso corazn de la guerrera debajo
del odo que tena presionado contra su pecho.

201

Siempre estar aqu, Gabriellela voz de Xena le asegur


amablemente, y aquel sonido se convirti en una cuerda salvavidas que
sac a su alma de las aguas oscuras en las que estaba hundida. Te lo
prometo.
Y con eso, el agotamiento por lo pasado la venci, y no recordaba
siquiera haberse quedado dormida, despertndose confusa, al da
siguiente, por los rayos de la avanzada maana que se colaban por entre
las copas de los rboles, pintando manchas de luz y oscuridad sobre el
suelo cubierto de hojas, y comenzando a ser consciente de la clida y
silenciosa presencia a su lado, y del brazo casualmente posado sobre sus
hombros.
Alz la mirada y observ la cara de Xena, relajada pero alerta,
escaneando perezosamente el bosque alrededor; y tuvo que calificar
aquella visin como una de las cosas ms hermosas que haba visto
jams. Holadijo, tocndola con una mano para asegurarse de que
era real, otra vez. Es tarde.
Xena le sonri y palme su hombroParece que necesitabas dormir.
Llevas mucho despierta?bostez la bardo y apoy la cabeza en
una mano.
La guerrera haba asentido. Quera ver salir el soldijo en voz baja,
despus se detuvo. Tena mucho en qu pensar. Y haba aparecido
una dubitativa, velada tristeza en sus ojos. As quequ tal es ser una
reina amazona?.
Gabrielle haba alzado la mirada, para observarla, observando un
amable inters, y sintiendo el tenue indicio dearrepentimiento?
Miedo? No poda decidir cul yaca por debajo de la media sonrisa y se
agazapaba tras aquella mirada clara y azul, pero toc un punto en su
alma que no haba esperado.
As que se encogi de hombros y observ a esos ojos cuidadosamente,
mientras responda, con la decisin tomada desde el instante en que
abri los ojos en aquella niebla onrica y vio a Xena frente a ella. No lo
s. Tendrs que preguntarle a Ephiny, supongo. Y Xena, simplemente,
haba alzado una ceja, pero Gabrielle haba visto cmo la tensin de sus
hombros se relajaba y un amable calor reemplazaba a las sombras.
Eraun refugio, y lo habra hecho lo mejor que hubiera podido, pero
suspir.
Ests segura?haba preguntado Xena, con indiferencia, pero era
incapaz de esconder la sonrisa que bailaba en sus labios, as que observ
ms all, donde casi todo el grupo de Amazonas haba acampado, para
intentar recuperar la compostura antes de volver a encontrarse con la
mirada de Gabrielle.

202

Y la bardo haba alzado una mano y atrapado la mano que an


descansaba sobre su hombro, mientras tomaba un profundo y feliz
aliento. S, estoy segurahaba respondido. Me gustan las amazonas,
perohaba dudado, y despus continu antes de que su coraje la
abandonaseno podra siquiera haber empezado a llenarese gran
vaci que t dejaste.
Gabriellela voz de Xena era amable.
Lo ssuspir la bardo, sacudiendo la cabeza. Era una tontera.
Escucha, lo siento. Soloestoy contenta de que hayas vuelto, vale?.
Le dio una sonrisa a la guerrera. Despus de todo, el mundo te
necesita. S. Casi tanto como yo.
En el siguiente claro, poda sentir a las amazonas moverse por el
campamento, y el viento agitando los rboles, el crujido del fuego, un
tenue ruido metlico mientras el herrero trabajaba, y unos profundos ojos
azules capturando los suyos con una repentina y vvida intensidad que
estremeci sus sentidos. Gabrielledijo Xena, despacio y claramente
El mundo me importa un bledo.
Y despus de un momento de total y absoluta comprensin, todo lo que
pudo decir fueOh. Pero desde aquel momento, comenz a,
cautelosamente, permitirse imaginaralgunas nuevas posibilidades.
Eh!dijo Xena, dndole un golpecito en las costillas. Vaya sonrisa
ms interesante que tienes ahen qu ests pensando?.
La sonrisa de Gabrielle creciEn ti.
La guerrera rio entre dientes y se puso de pie, ayudando a Gabrielle a
hacer lo mismo. Me siento halagada.
Charlaron animadamente mientras se vestan, comprobando con placer
que la lluvia haba parado. Vas a mencionarle a Lestan lo de Warrin?
pregunto Gabrielle, mientras se peleaba con los cordones del pecho de
su tnica.
Traesonri Xena, cogiendo los cordones. Probablemente. Debe
saber qu est pasando.
Se internaron en las reluctantes vas de temprana luz solar que,
finalmente, haba atravesado las nubes; y subieron al porche de la choza
del sanador justo cuando la puerta se abra y Elaini echaba un vistazo
fuera.
Holalas recibi a ambas, abriendo la puerta y apartndose.
Entradnecesito ir a por suministros. Sali tras ellas y baj las escaleras,
ajena a las veloces sonrisas que intercambiaron la guerrera y la bardo.
Hoja, Jessdijo Xena, mientras ella y Gabrielle entraban en la choca y
caminaban hacia donde el morador estaba apoyado en su camastro.

203

Holareplic Jessan suavemente, mostrando todos sus dientes en una


sonrisa. Cmo te sientes?fue la pregunta, directamente hacia Xena.
Bienreplic la guerrera, con una nota de conclusin en su voz, que
no evit que Jessan mirase a Gabrielle en busca de su confirmacin, algo
que obtuvo en forma de una sonrisa y un cabeceo. Qu tal las
costillas?.
El gran morador suspirDuelen. Sus ojos dorados cayeron. Pero no
tanto como mi autoestimarespir superficialmenteTe debo una
disculpa, Xena.
Xena sinti como su ceja se levantaba, y mir a Gabrielle con
desconcierto, quin le devolvi una mirada igualmente confundida
Porqu?.
Te puse en peligrorespondi Jessan en voz baja.
La guerrera rioPor favor, Jesseso es algo que yo hago sin ayuda
perfectamente.
Y eso es un eufemismomurmur Gabrielle, esquivando el puetazo
juguetn de Xena.
Noel morador del bosque sacudi su cabezaPermit que mis
habilidades mermasen hasta el punto de llegar a meterme en problemas
de los que no podra salir por m mismo. Y te puse en peligro y
nosotrosnosotros no nos tomamos los vnculos vitales a la ligera, Xena
.
Genial, suspir Xena para s. Esto era lo que me faltaba. Miradijo
firmemente, agarrando a Jessan por el pecho peludo y sujetndolo, con
una mirada de furiaNadie me mete ni me saca de nada, de
acuerdo?. Sinti la presencia de Gabrielle, apoyndola, y una mano
posada suavemente en su espalda. Conocemos los riesgos.
Lo hacis?pregunt Jessan en voz baja.
Lo hacemoscontest Gabrielle, poniendo una mano en su brazo
Pero, qu clase de personas seramos si no ayudsemos a alguien
porque tenemos miedo?. Sus ojos se encontraron con los de Jessan
La vida es un gran riesgo.
Jessan las estudi en silencio durante un largo momento. Se dan cuenta.
Ares, este vnculo es tan fuerteNi siquiera necesito mi Vista para sentirlo.
Observ cmo Gabrielle se acercaba ms y pona su mentn sobre el
hombro de Xena, como un gesto casual, y sonri melanclicamente.
Os envidio, chicassuspir. Desearabueno, en fin. Forz una
sonrisaGracias por rescatarme.
Cuando quierassonri Xena, y despus en sus ojos apareci un brillo
malvado. Ademsesto te dar la oportunidad dediscutirtus

204

diferencias con Elaini. Lanz una mirada de reojo a la bardo


Verdad?.
Verdadasinti Gabrielle solemnemente. Una gran oportunidad.
Le miraron. l las mir, y despus se puso como un tomate y suspir.
Xena sonri. Es bonito verle a l en esa cara de la moneda, por una vez.
Bonito tonocoment, empeorndolo. Aahvamos Jess. Es una
buena chica.
Jessan las mir. Dime Xenaas es como se siente uno cuando est
enamorado? No puedo recordarha pasado mucho tiempo. Es como
ahogarse? Como estar debajo de una cascada? Como el sol que sale
por la maana? Dime. Cmo es para ti?Lo sdijo suavemente, y
sinti que sus labios se curvaban en una sonrisa involuntaria. Es mejor
que vayis. Mam odia servir tarde la cena.
Xena rioVolveremos ms tarde a verteprometi y despus se inclin,
ms cerca de l. Disfrtalo, amigo mo.
Sus ojos se encontraron y l entendi lo que quera decirle. Estoy
asustadodijo suavemente, observando sus ojos atentamente.
Y ella asintiYo tambin lo estaba. Una mano en su hombro, y una
mirada tan intensa que lo abras. Hazlo igualmente.
No creo que pudiera detenerlorespondi l, casi en un susurro.
No quieres hacerloreplic Xena, consciente de la quietud de la
silenciosa figura que estaba a su espalda. Creme.
Lo safirm Jessan, y tom aliento, mientras escuchaba cmo se
abra la puerta exterior. Gracias.
Xena asinti y se levantSiempre que quieras.
Pasaron junto a Elaini al llegar a la habitacin exterior, mientras manejaba
algunos objetos en una bandeja. Levant la mirada mientras ellas se
aproximaban, y le gui un ojo a Gabrielle. Tenas razn sobre lo del
brillodijo, con una pequea sonrisa.
La bardo sonriA por elloaconsej, y despus se inclin y susurr algo
al odo de la sanadora, que le provoc una risa floja. Intntalo. Confa
en m.
De acuerdoacept Elaini, y las salud con la cabeza, llevndose la
bandeja a la habitacin interior.
De qu iba todo eso?pregunt Xena, mientras bajaban las
escaleras del porche y se encaminaban a la choza de Lestan y Wennid.
Curso sobre Cuidados y Alimentacin de Guerrerosrespondi
Gabrielle inocentemente, lanzndole a su compaera una mirada
retorcida.
Xena resoplOhas que somos tan complicados de manejar que hay
una clase para aprender.

205

Oh, s. Hay una seccin entera dedicada a ello en la Academiale


asegur la bardo. Los detallescmo escoger un buen cuero, cmo
pulir armaduras,esas cosas.
Caminaron en silencio durante un rato, y despusParece que t has
aprobado con matrcula de honorcoment Xena, con una lenta
sonrisa.
He tenido un tutor particularfue la respuesta inmediata. El mejor.
Xena rio entre dientes, y sinti que sus sentidos se ponan alerta, y se movi
ms cerca de la bardo, deslizando un brazo protector alrededor de sus
hombros. Sigue andandomurmur, sintiendo cmo Gabrielle se
tensaba bajo su brazo. Nos estn vigilando.
Crees que sea Warrin?pregunt la bardo, en voz baja.
Xena se encogi de hombros y sigui movindose, localizando a su
vigilante justo a la izquierda del porche de Lestan, mientras sus instintos la
hacan moverse un poco para proteger a Gabrielle. A medida que se
acercaban, sus instintos defensivos aumentaban, y pudo sentir erizarse el
vello de su nuca, mientras la tensin corra con velocidad por sus
msculos.
Ms cerca y ahora su odo captaba los dbiles sonidos de su vigilantela
respiracin, y el tenue rasguo cuando la rama del rbol que estaba
detrs de l captur spero pelo y lo rasg suavemente. Estn
tensando una ballestadijo tranquilamente a Gabrielle, quin
simplemente asinti, y dej que sus ojos se posasen en la choza del lder,
justo en frente de ellas.
Escuch el tintineo del mecanismo al abrirse, y el vigilante coloc una
flecha de punta roma con un tenue golpe de madera contra madera.
Un momento de silencio y Xena pudo ver claramente al vigilante tomar
posiciones y apuntar. A dos metros de m, y lleva una tnica de colores.
Buen objetivo, cavil su mente perezosamente, mientras dejaba que sus
instintos se preparasen para salir a la superficie. Sus ojos corrieron rpida
y brevemente por el rostro de Gabrielle. No est ni un poco
preocupadadiosesconfa tanto en m? Lo hago yo?
El rasguo de la tensa cuerda de la ballesta retrocediendo. Un leve clic,
mientras amartillaba el arma. Sinti tensarse sus hombros, junto con los
msculos ms pequeos de sus antebrazos y sus muecas. Y si fallo? La
idea rezum en su mente. Entonces, probablemente acabar con una
flecha de ballesta clavada en algn sitio. Fue su mente funcional la que
respondi, pero sinti una vaharada de intranquilidad. Cundo he
empezado a dudar de mi habilidad para hacer esto? Es muy peligroso,
Xena.

206

Plumas al viento, un dbil zumbido mientras la flecha atravesaba el


follaje, y despus su brazo derecho se alzaba perezosamente, sus largos
dedos cerrndose alrededor de la madera suave y pulida del asta.
Limpiamente. Una conmocin tras los arbustos y gritos que le decan que
el ballestero haba sido descubierto; y mientras observaba, una maraa
de moradores apareci en su vista, tres de ellos evidentemente sujetando
a un cuarto.
Supongo que olvid contarles alguna historia donde atrapases
flechascoment Gabrielle irnicamente, frotando suavemente su
espalda. Buena parada.
Xena examin la flecha, pensativa, retorcindola entre sus dedos y
sonriendo un poco. Supongo que esta habilidad en particular sigue
intactaEsoes bueno. Y sinti como parte de su habitual confianza en
s misma volva a ella. Graciascoment, volteando un par de veces
la flecha entre las manos. Vamos a ver quin es nuestro amigo.
Eso no es negociable, Lesti. Coment el visitante alto y de piel
plateada, con tono jovial. De hecho, no tengo ni idea de por qu
Secan me ha enviado, en lugar de arrasar este lugar directamente.
Kelten se dio la vuelta y mir a Lestan con gesto aburrido.
Simplementedale lo que quiere, de acuerdo?.
Lestan ech la cabeza hacia atrs y mir al techo con cansancioTe lo
he dicho, Kelten. No es ma, para drtela.
El morador ms alto se par delante de l y habl con voz grave, en un
tono amenazador. Qu pasa contigos que te has vuelto blando,
pero cobijar a una humana? Lestan, ellos masacraron a la mitad de tu
clan de origen, y habran hecho lo mismo con stecmo puedes tener
aqu a una humana?hizo una pausaY uno de nosotros ha sido
asesinado. Eso no significa nada para ti?.
Lestan tom aliento y estudi sus manos, pensativoTu querido Elusha
decidi blandir el acero desnudo contra una humana desarmada. Qu
honor hay en cazar de esa forma, Kelten? Es que se supone que la
humana tena que quedarse quieta y dejarse ensartar como un cerdo?
.
Y por qu no?espet Keltenes para lo nico que sirven. Se gir
y camin hacia la ventana, apoyando una mano en el alfizar y mirando
hacia fuera. Deja de interponerte en mi camino, Lestan. La quiero. Deja
que me lleve lo que he venido a buscar, y salgamos de este apestoso
montn de estircol.
Lestan se puso de pie y se movi a su espalda, mirando por la ventana y
viendo cmo dos figuras se aproximaban. Kelten, eres un idiota

207

coment en voz baja. Por ltima vez, ella no es ma, no puedo drtela
. Seal fuera de la ventana con la mandbula. Ah est.
Kelten busc, localizando a las dos humanas acercndose, y
estudindolas con inters. Ambas mujeres, percibi; una ms pequea,
con el pelo claro como el de sus hermanas, quien tena una estructura
compacta y musculosa y un aire de confianza en sus movimientos. La
otrasus ojos se estrecharon, pensativamente. Alta, casi tanto como uno
de los de su clase, morena, con los hombros y los brazos de un
espadachn, y largas y musculosas piernas. Y una forma de moverse que
deca que no era ni granjera ni mercader. Erasus agujeros nasales
temblaron. Era un cazador. Y saba por qu Secan la queraporque este
cazador no tena por qu dormir en el nido de herbvoros de Lestan.
Me la voy a llevar, Lestan. Hazte un favor y mantente al margen, de
acuerdo?rio entre dientes Keltan. Y quizs le diga a Secan que deje
en paz a tu pequeo montn de estircol durante un tiempo. Observ
mientras la guerrera humana pona un brazo amistoso alrededor de los
hombros de su compaera, ajena al ballestero que se esconda justo
fuera del permetro de la altea, con rdenes de derribar a las dos
hembras humanas como si fueran venados en el bosque. Exceptuando
que las flechas llevaban veneno para paralizarlas, y el ballestero era
suficientemente diestro como para disparar a un punto no vital de sus
cuerpos. Eso escanturre en silencio. Ms cerca, solo un poquito ms,
ciegas ilusas
Y observ, conmocionado, como la alta mujer morena, en un rpido
movimiento que sus ojos casi no captaron, interceptaba la flecha en el
medio del aire y la volteaba. Por Ares, jade. No he podido ver eso.
Ten cuidado con lo que pidesgru Lestan, de cerca. Podras
encontrarlo excavando bajo tu choza. Observ como la guardia
sacaba al arquero de su escondite y venan en su direccin. Vete de
aquorden, en voz baja. Dile a Secan que nos encontraremos como
habamos acordado.
Kelten apart sus ojos de la humana con dificultadNo sin la humana
declar, rotundo. Pensaba que poda ahorrarte algunos problemas,
sacndola de aqu dormida, pero no importa. Podemos hacer las cosas
de la manera difcil. Sali al porche, donde la guardia estaba
conduciendo al an conmocionado arquero. Idiota, suspir para s, y
despus se qued inmvil mientras las dos humanas suban las escaleras
y se colocaban junto a l.
Unos ojos ms azules que el cielo se clavaron en l durante un momento
tan largo que se olvid de respirar. Vio cmo su cara se contraa y dejaba
que sus hombros cambiasen mientras lo reconoca; y se mova para

208

poner su cuerpo entre l y la humana ms pequea con una suavidad


que le hacan pensar que ni siquiera era consciente de estar hacindolo.
Tenemos una deuda de sangre contigodijo, observando su cara. Una
ceja se levant y el labio de ese lado se torci hacia arriba.
Cmo?respondi la mujer, con una voz grave que cosquille en sus
odos. Le romp el cuello, no hubo sangre.
Kelten sinti cmo su sangre empezaba a arderTe parece divertido,
humana?. Dej que su piel se erizase y mostr sus colmillos en una
sonrisa fiera.
Ella le sonri tambin y se movi hacia l. No. Lo que encuentro
divertido es que enves a tus bandidos armados contra aldeanos
indefensos, y despus de enfades cuando uno de los bandidos
mueresu propia sonrisa se volvi fiera, y sus ojos relucieronporque
escogieron a la vctima equivocada.
Todo era silencio a su alrededor. Solo el roce de las hojas sobre sus
cabezas, y el dbil crujido de las tablas de madera bajos sus pies, mientras
hasta las criaturas del bosque contenan el aliento y esperaban. Que l
se decidiese, a seguir las exigencias de su honor y sucumbir a sus garras,
sus colmillos y sus largos y poderosos brazos. O a escuchar la amenaza fra
como el hielo con la que sus instintos lo estaban golpeando; que esa
humana era ms de lo que pareca. Que, si escoga atacar, mejor sera
que se preparase paraperder? No, su mente razon framente. Ella es
lo que es, y no es ms que una simple humana. Una hembra.
El brazo de Kelten se movi ms rpido que el pensamiento, las garras
extendidas, en un arco que iba a alcanzar su cuello. Un golpesera lo
nico que necesitara. Secan haba dicho vivapero no importaba. Se
tens para descargar el puetazo, sintiendo ya la visceral emocin de
hundir sus afiladas uas sobre su carne suave.
Y se encontr con su brazo atrapado. Y detenido, hacindole perder el
equilibrio. Despus, una mano lo haba agarrado de su pecho cubierto
de piel y haba sido obligado a retroceder, estampndose contra los
soportes de madera del porche con un estremecimiento, atrapado por
una fuerza que lo conmocion hasta hacerle quedar inmvil.
Ahora, mirasu voz sonaba furiosaNo estoy de humor como para
fregar el suelo contigo. As que vuelve junto a tu pequeo lder y dile, de
mi parte, que si sus nios no pueden defenderse, no es mi problema. Se
inclin hacia delante, justo hacia su cara, y obligndole a mirarla.
Entendido?.
No hubo respuesta, pero tampoco se movi. Oh, scontinu Xena,
agarrndolo mejor de la piel y empujndolo con ms fuerza contra el

209

poste. Y si veo ms flechas volar hacia m, te despellejar y me har


una alfombra nueva. ENTENDIDO?.
Kelten sinti como su determinacin se disolva mientras miraba esos ojos,
y se dio cuenta, con el corazn encogido, de que estaba jugando con
un fuego que podra reducirlo a cenizas antes de que se diese cuenta.
Entendidodijo en voz baja, y empez a respirar de nuevo cuando ella
le solt y retrocedi, sin apartar sus ojos de hielo de su cara. l baj la
mirada y despus mir a su alrededor, absorbiendo la silenciosa atencin
que estaba centrada nicamente en ella. Los moradores, su arquero. La
otra humana, la nica que sonrea suavemente, y cuya mirada abarcaba
una brillante gama de emociones. Despus, esos ojos verdes
rpidamente lo apuntaron a l, y dej de respirar de nuevo al sentir el
poder que contenan.
Si yo fuera tdijo la humana ms joven, casi con informalidadlo
dejara estar. Y, sabes, quizs deberas aprender a controlar tu
temperamento.
Esto sac un resoplido de risa de la guerrera, que se relaj un poco, y le
dirigi a su compaera una mirada divertida. Gabriellela voz grave
acarici las slabas con amorosa atencin, y Kelten se dio cuenta de que
eso era exactamente lo que eran. Entonces su Vista le mostr que eran
algo ms que eso. Y decidi que tena que salir de esa aldea, volver a la
suya, organizar a sus tropas y relatar sus noticias, que probablemente
compensaran la situacin. Ella era el nico factor por el que estaba
preocupado Secan, y ahora saba que su lder no tena nada por lo que
preocuparse.
Est bientom aire, tratando de recuperar su bravata. Hasta que
nos encontremos, Lestan, donde todo esto serirrelevante. Hizo un
gesto desdeososi puedes siquiera reunir suficientes guerreros para
presentarte. Se dio la vuelta y descendi las escaleras, cogiendo los
aperos del arquero y tirando de ellos. Los aldeanos que lo sujetaban no
lo soltaron, pero echaron una mirada a Lestan.
El alto lder de los moradores inclin su cabeza y despus asinti
brevemente. Vetese detuvo. Y, Kelten?ahora su propia sonrisa
mostraba todos sus dientesAll estaremos.
Se quedaron all, observando como el par desapareca en el bosque.
Rein el silencio, hasta que Lestan suspir y la puerta se abri, para revelar
tensa expresin de Wennid. Ah, mi amordijo l, extendiendo un brazo
hacia ella. Todo est claro ahora. Sus ojos giraron hacia Xena y rio
entre dientes. Guau.
Xena se encogi de hombros e ignor el toque de Gabrielle, que se haba
acercado y ahora estaba inclinada contra el poste, con una sonrisa en

210

la cara. Los jvenes se sienten intimidados fcilmentedeclar la


guerrera, en un tono casual. Puedo preguntarte qu ha sido eso?.
Wennid se acurruc ms contra Lestan y frot su barriga. Creo que su
nombre sola ser Keltencavil, pellizcando a Lestan.
Sola ser?pregunt Gabrielle, apartndose del poste e inclinando su
cabeza con desconcierto.
Ahora, es basuracoment Wennid, obteniendo una ronda de risitas
de los moradores que los rodeaban, cuya atencin an permaneca fija
en la alta y morena humana que estaba de pie, informalmente, en medio
de ellos. Una alfombra?la madre de Jessan rio entre dientes, en
contra de su voluntad.
Buenoadmiti Xena, con una mirada taimada hacia Gabrielle.
Intento no usar la misma amenaza dos veces. Es una especie de juego al
que jugamos. Gabrielle lleva la cuenta.
Esto obtuvo carcajadas reales, y ahora la tensin se haba disuelvo, y
empezaron a dispersarse.
Xena tom aliento profundamente, y sacudi mentalmente la cabeza.
Maldita seaadmiti a regaadientes. Eso ha sido bastante
impresionante, no? Quizs Gabrielle tenga razny est todo en mi
cabeza. Alz la mirada, para ver los ojos de la bardo fijos en ella. Hola
.
Hola, turespondi Gabrielle, deslizndose ms cerca y poniendo una
mano en su brazo. Te he dicho alguna vez lo culpable que me haces
sentir?.
Qu?replic la guerrera, con sus cejas contradas en una expresin
de asombro.
Mmmdijo la bardo, enganchando un brazo con el suyo, y dndole
un suave empujn hacia la puerta, donde Wennid las esperaba. Me
encanta verte haciendo eso. Y s, como pacfica, amable y brdica
persona que soy, que, de verdad, no debera.
Ya veomurmur Xena, mientras entraban en la choza del jefe. Pero
la seguridad que sinti en la mirada de la bardo encendi un brillo clido
dentro de ella que no se esperaba. Y sinti los recuerdos oscuros
retroceder un poco ms lejos. Tendr que tener eso en mente
concluy, a media voz, y sonri a la bardo, que le devolvi la sonrisa.
Lestan mantuvo una conversacin ligera durante la mayor parte de la
cena, que consisti en enormes porciones de pan y carne, con unas
pocas verduras dispersas, en deferencia a lo que Wennid pens que sus
invitadas preferiran. Xena estuvo conmovedora y divertida, a pesar de
que estaba perfectamente conforme con la carne que le proveera a su
cuerpo de unas reservas aceptables de energa. Gabrielle, por otra parte,

211

consumi alegremente las verduras junto con el resto, y sigui dejando


alguna que otra en el plato de su compaera, tocndolas hasta que
tragaba para defenderse.
En finsuspir Lestan, mientras terminaban de comer, y se recostaban
en las sillas con humeantes tazas de sidra especiada y un plato del pastel
de nueces de Wennid. Habis visto que no somos tan distintos a los de
vuestra clase, eh?sus ojos se encontraron con los de Xena, con una
mirada arrepentida. Mucho ms de lo que aparentamos, en realidad
.
La guerrera se recost y cruz los brazos sobre el pecho, alzando una ceja
pensativamenteLa gente es como es, Lestan. Intercambi miradas
con GabrielleParece mucho ms violentos que vosotros, sin
embargopor qu?.
Fue Wennid la que habl, descansando el mentn sobre sus manos
Cuando unimos nuestras aldeasse detuvo, dirigiendo una sonrisa a su
vinculadola ma era una muy orientada hacia la paz. La de Lestan era
ms como la de Secan, en perspectiva. Decidimos intentar fundir las dos
filosofas, y esto es lo que obtuvimos. Se encogi de hombrosAlgunos
dicen que no es ni lo uno ni lo otro; y, por tanto, pierde fuerza porque
carece de identidad. Yo creo que toma lo mejor de ambos extremos, y
se desarrolla como algo intermedio.
Gabrielle asinti y pos sus antebrazos en la mesa, mordiendo un pastel.
As quetu aldea no es tpica de tu especie?.
Lestan sacudi la cabezaNo, lo cierto es que no.
Entoncesqu pretende Secan?pregunt la bardo. Qu
gana? Si os vence, su aldea se convertir en una como sta?les
dirigi una mirada desconcertada a ambos. No veo qu es lo que gana
con todo esto.
Xena le dio una pequea sonrisa, que la bard saba que significaba que
haba hecho una buena pregunta.
No lo ssuspir Wennid. A veces pienso que simplemente lo hace
porque puede, y porque le gusta pelear y matar.
Un pequeo silencio llen la habitacin y el ahora de la sidra especiada
se esparci por la mesa como la niebla de la maana.
Esa puede ser una razn muy poderosadijo Xena, finalmente,
estudiando sus manos.
Wennid sinti que su aliento se cortaba, mientras se daba cuenta de lo
que la guerrera quera decir. Puedo preguntarte algo?dijo,
inclinndose un poco hacia delante, y poniendo sus manos sobre la
mesa.

212

Xena alz la mirada y la mir en silencioClaro. La mano de Gabrielle


se cerr suavemente sobre su rodilla bajo la superficie de la mesa, y
obtuvo el dbil reflejo de una sonrisa. Me pregunto cmo hace eso.
Siempre sabe cundo necesito apoyo.
Conoces una pequea aldea, llamada Reclon, en el siguiente
valle?pregunt la madre de Jessan, con sus plidos ojos fijos en la cara
de la guerrera, ahora iluminada por las velas que los rodeaban, y por el
resplandor del fuego del hogar.
Srespondi Xena, sus ojos ensombrecidos por el recuerdo.
Pequea, mayormente granjeros.
Wennid tom alientoYo vi cmo era destruida.
Xena asinti, sombraYo tambin.
Gabrielle se revolvi y alz la vista para mirar a la cara inmvil de Xena
No.
Una rpida mirada de la guerreraNo estabas all. En un tono muy
bajoEstabas en casa.
Ohrespondi Gabrielle, su mirada dirigida a su interior. En casa. Eso
significabaCuando me march.
Xena asintiS. Devolvi su atencin a Wennid, quin esperaba en
silencio. Rigus eraun viejo adversario. Le dio un ultimtum a los
aldeanoso le daban todo o quemaba la aldea hasta los cimientos.
Lo hizosusurr Wennid. Masacraron a esa gente como a ovejas.
Ellos. Ya sabes que no fue ella, no?
Escuch los gritosrespondi Xena, con una mirada lejana en sus ojos.
Estabase detuvo y se qued mirando fijamente sus manosEn fin,
escuch el ruido, y cabalgu hasta la aldea. Aunque demasiado tarde.
Para salvarlos.
Pero no demasiado tarde como para vengarlosdijo la moradora
suavemente, con el principio de una sonrisa en sus labios.
Un ligero encogimiento de la guerreraSi t lo dices. Y siempre me
preguntosi hubiera sido Draco, o uno de los seores de la guerra con
los que entabl amistad, me habra unido a ellos? Suspir para s. No les
escuch porque estaba demasiado ocupada intentando convencerme
a m misma de la suerte que haba tenido de volver en m. De que haba
conseguido quitarme la etiqueta con la que llevaba cargando tanto
tiempo. Resopl para s misma. Qu perdida estuve, ese par de das.
Siento que ocurriese.
Wennid la estudi, con la luz dorada de las velas arrancando tenues
destellos de su pelo oscuro, y reflejndose en sus plidos ojos, y suspir.
Crea que t eras uno de ellos, sabescoment, en aquel silencio. No

213

me di cuenta de que no era as hasta que vi ms cadveres de asaltantes


que de aldeanos.
Gabrielle sinti la tensin bajo su mano y le dio a Xena un pequeo
apretn. Qu estaba pasando por esa cabeza, entoncesnunca me
dijo lo que haba hecho mientras yo estaba fuera. Me pregunto si
sintiCerr los ojos y record. Me pregunto si saba que dejarla fue la
decisin ms difcil que jams haba tenido que tomaro que cuanto
ms me alejaba de ella, ms me acercaba a casa, ms me deca mi
corazn que me haba equivocado.
No es descabellado pensarlosuspir Xena, pero mantuvo su mirada.
Es lo que era.
Otro silencio, solo roto por el crujido de los troncos que ardan en el hogar.
Ya nodijo Wennid finalmente, sin ni siquiera necesitar la Vista para
decrselo. Le dio a la guerrera una pequea sonrisa.
Xena sinti decaer la tensin que haba estado sintiendo mientras
entenda lo que quera decir la moradoraNole devolvi la sonrisa.
Ya no. Me lo creo? De verdad me lo creo? Xena mir al interior de su
corazn durante un largo momento. Ya sabesCreo que podra estar
empezando a hacerlo. En cualquier caso, por las razones que sean,
Secan est dispuesto a atacar esta aldea. Hblame de tus guerreros,
Lestan.
Hablaron durante gran parte de la noche, mientras las velas se
consuman, y Xena se hizo una idea de las debilidades y fortalezas de las
fuerzas de Lestan. Y de los puntos fuertes de los de Secan, que los
superaban en nmero en proporcin de tres a uno.
Maldita sea, Lestansuspir Xena, examinando los informes de las
patrullas de exploradores, esparcidos por toda la mesa. No pinta bien
.
Estaban solos, desde que Wennid se haba ido a ver a su hijo y Gabrielle
haba preferido acompaarla. Lo sdijo el morador, frotndose la
cara con la mano buena. No veo salida, Xenasus ojos caoba
encontraron los suyos, y dej que se mostrase su desesperanza.
La guerrera se levant y estir los msculos agarrotados por haber estado
sentada tanto tiempo. Se me ocurre una posible solucindijo
suavemente, poniendo sus manos en las caderas y mirndole.
Nodijo Lestan, con el fantasma de una sonrisa. No puedes. Ests
vinculada. Camin hacia ella y puso una mano en su hombro. No es
que nosuspiraprecie la oferta, Xena. Baj la mirada. Adems,
tiene que ser alguien de los nuestros, un miembro del clan.
Por qu t s eres elegible, Lestant tambin ests vinculado
pregunt Xena, en voz baja.

214

El hombre se encogi de hombrosViene incluido en el trabajo. Yo soy


la excepcinsaba eso cuando me eligieronsonri sombramente.
Pero con este brazono tengo ninguna oportunidad. Ysus ojos se
encontraron con los de ella, honestamenteIncluso con los dos brazos
sanos, no soy rival para l.
Lo soy yo?pregunt Xena, mirndolo fijamente.
Silencio. Y una dilatacin en sus fosas nasales, mientras tomaba aliento
profundamente.
Scon un mohn. Tienes una habilidad con la espada como jams
la he visto. Hizo una pausa y la estudi. Te habra dicho que te lleva
ventaja en la fuerza, pero despus de verte detener a KeltenXena, la
verdad es que no estoy seguro de ello. Sonri ante su tmido
encogimiento. Pero l no te aceptar como legtimo adversario, y
adems, no puedes. No permitimos que los vinculados participen en
desafos.
No, verdad? Reflexion su mente. A menos que sea el lder del clan, eh
As quesu clan es mucho ms violentoSupongo que fue as como lo
eligieron, eh?.
Lestan suspir de alivio ante la aparente aceptacin de Xena para dejar
pasar el tema del desafo. No, pens por milsima vez, es que no
guardarse un celoso y secreto anhelo de verla encargarse de l.
Umbueno, algo as. No fue elegido. Escogi otra manera de ganarse el
liderazgo entre los suyosSonri sombramenteOblig al antiguo lder a
cederle el mando delante de todo el clan y despus lo decapit.
Las cejas de Xena se dispararon hacia arribaPreciosofarfull. Me
recuerda a las amazonas. Sonri ante su expresin atnita. S,
organizan desafos a muerte por la mscara de la reina.
Lestan parpade. En serio?dej salir una corta carcajada. Bueno,
Secan no tena por qu matarlo. Simplemente, obligarlo a abdicar en l.
Pero supongo que quera eliminar cualquier posible competencia.
Clic. Y ah estaba la mente calculadora de un ex seor de la guerra,
captando todos los detalles esenciales, necesarios para un plan. Qu
majoXena sacudi la cabeza. Bueno, dar lo mejor de m al ensear
a tus tropas algunas tcticas, Lestan. Pero no tenemos mucho tiempo
hizo una pausa y le mir. Detendra el ataque si me entregara a l?
.
La pregunta lleg desde la esquina y golpe a Lestan tan fuerte y tan
repentinamente que contest sin pensarS. Despus se dio cuenta de
lo que haba dicho y sus ojos se ensancharon. Pero no durante mucho
tiempoaadi rpidamente, viendo la mirada de aquellos ojos azules.

215

Ypor Ares, Xena, me encadenar a ti si se te ocurre siquiera pensar


en hacer algo tan estpido.
Levant una cejaEstpido? Por qu salvar vidas es estpido?
pregunt Xena, en un tono razonable.
El morador se sent en la silla cerca de ella, y se inclin hacia delante,
descansando su peso sobre los codos. Xenasu voz era muy amable.
Quiero que me escuches, de acuerdo?. Tom alientoS que
ninguno de nosotros ha hablado contigo de esto antes, porque una
humana con nuestro don es algo tan raro que casi no sabemos ni qu
decirte.
Xena permaneci en silencio, pero se inclin hacia delante, imitando su
postura, y esper. No s si quiero or esto. Pens su mente. Pero creo que
ser mejor saberlo ahora.
XenaLestan baj la mirada a sus manos, las cuales estaban
apretadas, tensas. Mi hermano Warrin.
Ella asinti. Lo sest muy resentido con nosotras. lsu ceja se
tensMe olvid de decrtelo, con todo el lo. Intent dispararnos dardos
antes de que llegsemos aqu. Tenan una especie de droga, algn
sedante o algo as.
Lestan la mir fijamenteOtra razn para que escuches esto, entonces
. ParpadeWennid y yo queremos a Warrin. l eramuy parecido a tu
Gabrielle, cuando era ms joven. Todo risa, y lleno de historias. Trag
salivaTena una alegra que te haca alegrarte solo con mirarle.
Puedes ver por dnde voy, mi humana amiga? Entiendes los riesgos?
Cuando su compaera fue asesinada, pensamos que iba a morir.
Xena trag saliva y baj la mirada.
Quizs hubiera sido mejor que lo hubiera hechocontinu Lestan en
voz baja. S que yo lo hubiera querido as, si algo le hubiese pasado a
mi Weni. Pudo ver moverse las sombras en su rostro, mientras los
msculos de su mandbula se tensaban. Entiendes lo que pasara con
Gabrielle, o contigo, si vuestro vnculo se rompiese?.
Xena estudi el suelo, trazando perezosamente los dibujos de las vetas de
la madera durante un largo rato, antes de responder. Gabrielle ya se
ha enfrentado a eso una vez, Lestan. Alz la mirada y se encontr con
sus ojos, forzndose a responder a la pregunta sin pensar en el tema.
Seramuy difcil para ellapero es una persona muy fuerte.
Sobreviviray seguira adelante.
El morador trag saliva audiblemente. Y t?pregunt en voz baja.
Warrin llevaba vinculado solo unos meses, antes de que su compaera
muriese, Xena. Cunto tiempo llevis Gabrielle y t juntas?dudA
partir de cierto punto.

216

Dos aos y algo msreplic la guerrera. Y se permiti imaginar, por un


largo y agnico momento, la posibilidad de una vida sin la bardo. Y
despus admiti, conscientemente, lo que llevaba atascado en la boca
del estmago desde haca mucho tiempo. No sobrevivira. Nome
arrastrara, a algn lugar oscuro, solitarioy esperarano me llevara
mucho, no tengo demasiadas reservas. Simplementedormira para no
despertarme. Acabara en las llamas, y quizssimplementemaldita
sea, quizs, mirara ms all del muro de fuego, y la vera
mirndomedesde los Campos Elseos. Su garganta se cerr. Yes tan
terca, que encontrara una manera, dondequiera que estuviese, de
gritarme por alguna maldita estupidez que estuviese haciendo. Y amara
todas y cada una de sus palabras.
Ambos se estudiaron en silencio durante un largo momento. Despus,
Lestan suspir. Yo tampoco lo harasonri un pocoPensaba que lo
entendaspero tena que asegurarme. Puedes ver por qu arriesgarte
de esa forma no es una opcin.
Y ella lo mir, con una sombra en sus ojos azules que no entendi, y
palme su mano. Claro. Tiene sentido, Lestan.
Excepto porque no puedes vivir con miedo, Lestan. Sinti la certeza
asentarse en silencio sobre sus hombros. Y esconderse entre las sombras
cuando hay vidas que dependen de m y de lo que hago es peor que
morir. Gabrielle me lo ense. Ms sidra?dijo, alzando una ceja
hacia l. Creo que he odo a Gabrielle y Wennid volver. Espero que
Jessan se sienta mejor.
Lestan la mir con ojos cansados. A su calmada e interesada sonrisa, y su
conversacin casual. Aparentaba aceptar lo que haba dicho, las
limitaciones con las que tenan que vivir los de su clase, aquellos que
estaban vinculados. Y aun assonri internamente. Vive segn sus
propias reglas, no bajo las nuestras. Yno estoy seguro de que esas reglas
le permitan quedarse y hacer frente a la muerte que viene a por ella. Un
escalofro de excitacin eriz su pelo involuntariamente. S, gracias.
Creo que tambin las he odo. Le devolvi la sonrisa, y ambos se
relajaron mientras la puerta se abra y Wennid entraba, seguida de la
clara voz de Gabrielle, en el medio de una historia o algo semejante.
Lestan, Jess necesita algunas de sus pinturas para matar el tiempo.
Puedes ayudarme a encontrarlas en ese almacn de trastos que l
llama habitacin?Wennid puso los ojos en blanco y sacudi su cabeza.
Por favor?.
Lestan se levant y se estir, riendo. Claro que s. Tom el brazo de
Wennid y la condujo hacia la puerta, por el pasillo, mientras sus voces se
alejaban. Desvanecindose dentro de la habitacin.

217

Gabrielle cerr la puerta y camin hacia Xena, sentndose en el borde


de la mesa y suspirando. Te ha echado el sermn?.
Xena ahog una sonrisa y asintiAj.
Amas se miraronQu piensas?pregunt la bardo, jugando
perezosamente con un mechn de cabello de Xena.
La guerrera examin sus dedos, firmemente entrelazados. Me pregunto
si sigues pensando que esto es tan genial. Haba una silenciosa
resignacin en su voz. Y si nolo siento, Gabrielle. Nunca quisese
detuvo, dejando la frase sin terminar.
Un silencio de muerte por parte de la bardo, y despus un dbil sonido
rasgado mientras se deslizaba sobre la mesa y se dejaba de caer de
rodillas en el suelo de madera, doblando sus manos sobre las de Xena y
mirando a esos ojos entrecerrados y llenos de dolor. Necesito saber
algo. Cambiaras esto si pudieses, Xena?. Su voz era estable, y observ
pacientemente a la cara sumida en sombras, esperando una respuesta.
Una respiracin profunda y una ligera sacudida de su cabeza. No.
Biensusurr la bardo, inclinndose hacia delante y tocando con su
frente la de Xena. Porque si hubieras dicho que s, habra tenido que
hacerte dao. Inclin la cabeza y bes a la guerrera. S, sigo
pensando que es genial. Otro besoNo, no cambiara ni una sola cosa,
tampoco. Un terceroNo vuelvas a fastidiarme preguntndome eso,
de acuerdo?.
De acuerdorespondi Xena, con una grave risa.
Biensuspir Gabrielle, contenta, frotando su mejilla contra la de la
guerrera. Cmo vas?se detuvoCmo vamos a sacarlos de este
callejn sin salida?.

218

Captulo 6

ena se inclin hacia atrs, dejando un brazo sobre la mesa de


conferencias, y dejando que su cabeza reposase contra el alto
respaldo de madera de la sillaEstoy trabajando en elloreplic,
deslizando sus dedos suavemente por entre el pelo dorado rojizo de
Gabrielle, y trazando la sonrisa de su rostro con el borde de su pulgar.
Cmo est Jessan?.
Gabrielle pos ambos antebrazos en los muslos de Xena y sonri un
pocoLo lleva bienjug perezosamente con el borde de la tnica de
la guerrera. La verdad es que se est machacando a s mismo para
conseguir saltar as.
Xena suspirS cmo se siente. S cmo me sentira si fuese yo.
Mmmasinti la bardo. Creo que no puedo imaginarme que eso te
pasase a ti. Sonri y tir del dobladillo de la tnica de XenaEres muy
buena.
Los ojos azules la miraron con suave remordimientoLe puede pasar a
cualquiera, Gabriellereplic. Si doy un paso en falso, o estoy
realmente distradatom alientoA veces es difcil mantenerse al
cien por cien bajo presin, todo el tiempo. Vio que la preocupacin
emerga en los ojos de la bardo, y maldijo en silencio. Maldita sea,
Xenapodras cortar esta basura sensiblera? La ests asustando
muchoy no lo necesita, no despus de lo que la has obligado a pasar.
As que corta el rollo y contrlate. Perosonri con facilidad,
captando los ojos de Gabrielleno creo que haya peligro de que eso
pase, de momento. Acarici la mejilla de la bardo y le gui un ojo
Me mantienes alerta, bardo ma.
Los ojos verdes la estudiaron durante un largo periodo de tiempo, y
despus brillaron despacioVoy a dar lo mejor de m para asegurarme
de que eso siga asprometi, con una sonrisa taimada. Vosotros los
guerreros sois tan descuidados a vecesnecesitas a alguien que cuide
de ti.
Xena rioOh, en serio?respondi, cogiendo a la bardo por debajo del
mentn. Supongo que, entonces, tengo suerte de tenerte, eh?. Sus
ojos centellearonO quin sabe en qu problemas me metera.
Gabrielle resoplOhclarocomo si no te metieras en problemas, de
todas formas.

219

Yo?pregunt Xena, sealndose con un pulgar, y alzando una


cejaFui yo la que liber a los titanes? O mordida por una bacante?
O encontr al beb de Pandora?.
Buenola bardo tom aliento, y despus se detuvo. No es justo.
Y cuntas veces te han secuestrado?continu Xena, con una
mirada diablica en sus ojos.
Gabrielle le ech una mirada burlona y dej escapar un suspiro
dramticoDe acuerdo, de acuerdotienes razn.
Ambas se sonrieron. Despus Xena baj una mano y cubri la de la
bardo. Gabrielle?su cara se qued inmvil.
Humm?respondi la bardo, ponindose de pie y haciendo un gesto
de dolor por haber estado agachada durante tanto tiempoAu.
Xena permaneci callada y se inclin, poniendo ambas manos detrs y
masajeando lentamente las piernas de GabrielleLa prxima vez,
sintate, vale?rio entre dientes, inclinando su cabeza mientras
escuchaba cmo Lestan y Wennid volvan.
Mmmmsuspir Gabrielle, feliz. Eres realmente buena en esose
dej caer en la silla encarando a Xena, y sofoc un bostezo. Ibas a
decirme algo?bostez de nuevo, y sonri mientras Xena intentaba
reprimirse para no imitarlaporque estaba a punto de decir que creo
que soy la afortunaday creo que soy consciente de ello.
Una mueca de aquellos labiosCreo que podramos abrir un debate
sobre eso.
La bardo sonri con suficienciaPerderas. Yo soy la habladora,
recuerdas?
Lestan se estir y se sacudi mientras entraba en la habitacin, y se
posaba en una esquina de la mesaBueno, las hemos encontrado.
Puso en blanco sus ojos caobaAres, ese chico acumula trastos a diestro
y siniestro. Dirigi su mirada hacia ellasCreo que es hora de que
descansemos un poco. Tengo la sensacin de que maana ser un largo
da.
Xena asinti y se levant, muy consciente de la mirada observadora de
la bardo, que la hizo sonrer internamenteProbablementehizo una
pausa, pensando. Sin embargo, no tenemos mucho tiempo, Lestan.
Has dicho que su desafo era para pasado maana.
El morador asintiAs que ya sabesy no me desagrada la
idearendirse no es una opcin. lpretende que yo te entregue como
parte del trato. El rostro de Lestan permaneci tranquiloY eso, amiga
ma, no va a pasar. Entiendes eso, verdad?. Verdad, Xena? No va a
desaparecer nadie de mi aldea esta noche, en una misin solitaria.

220

La guerrera le estudi pensativamente, barajando posibilidades en su


mente. No le veo utilidadrespondi cuidadosamente, guardndose
sus opciones, viendo a Gabrielle ponerse rgida por el rabillo del ojo.
Aaahbardo ma. Amiga mame conoces demasiado bien, cavil su
mente, con tristeza. Por otra parte, Lestan, han sido capaces de
introducir al arquero dentro de la aldeasus ojos se posaron en l
atentamenteMe preocupa que lo intenten otra vezsus ojos se
posaron rpidamente en el rostro de GabriellePero no soy yo quin me
preocupa.
El morador dej escapar un largo suspiroBuen puntoadmiti, con un
cabeceoCreo que nos hemos relajado un poco. La mir con una
sonrisa arrepentidaEs peligroso. Porque normalmente no te das cuenta
hasta que te acostumbras a algoy te das cuenta de que ya no est
ah.
Por razones que no pudo detectar, Xena pareci encontrar esto ltimo
divertido, porque sonri, y hasta rio un poquito entre dientesEso es muy
cierto, Lestanse mostr de acuerdo. Sin embargo, no puedo decir
que vaya a dormir profundamente esta noche.
Gabrielle resoplComo si lo pudierasse burl amablemente. Yo
siempre lo hago, siempre y cuando t ests ah.
Lestan rio suavementeDoblar la guardia alrededor de la aldea. Se
levant de la mesa y comenz a andar hasta la puerta, y ellas se le
unieron, caminando por el porche, adentrndose en la brisa fra de la
noche.
La luz de la luna se inclinaba suavemente sobre las hojas, arrancando
destellos plateados y negros sobre el camino mientras paseaban, de
vuelta a su choza. Gabrielle senta el silencio, y se encontr, cosa rara,
poco dispuesta a romperlo, centrndose, en su lugar, en el problema que
encaraban. Una corta mirada hacia el rostro de Xena le haba dicho que
la guerrera sopesaba sus posibilidades, y se dio cuenta de que su
compaera estaba utilizando el silencioso paseo para reflexionar sobre
sus opciones, que eran limitadas, y estaba intentando decidir qu hacer.
Cerca de all, un arbusto se agit mientras alguna pequea criatura se
molest mientras pasaban cerca, y Gabrielle sinti el casi imperceptible
escalofro que corri por el brazo de Xena, que tena doblado
cuidadosamente alrededor de los suyos. Ha detectado el ruido,
analizado, y decidido que era inofensivo; en menos tiempo del que me
lleva parpadear. Una rpida mirada a la expresin preocupada de la
guerrera, y la bardo sacudi la cabeza levemente. Y ni siquiera sabe que
lo est haciendo. Guau. Cuntos aos le ha llevado ponerse a ese nivel,

221

donde puede confiar totalmente en sus instintos? Dnde yo puedo


confiar totalmente en ellos?
Sus botas provocaban tenues crujidos mientras cruzaban la hierba
cubierta de roco, que enviaba una leve fragancia de tierra batida por
la lluvia, que flotaba a su alrededor y se mezclaba con la embriagadora
esencia de las rosas del jardn de Wennid. Mmmmdijo Gabrielle
suavemente, rompiendo finalmente el silencio entre ellasEs
agradable.
Mmm?replic Xena, y despus olisque, apreciando el aroma
Ssi lo es. Inclin su cabeza y mir a Gabrielle, permaneciendo en
silencio en un remanso de luz de luna que blanqueaba el color de su pelo
y transformaba el vvido gris de sus ojos en un plido gris, y sonriGracias
por hacerme parar y darme cuenta de cosas como stas.
Gabrielle baj la mirada y sonri un poco, mientras el sonrojo traa suaves
trazos de rosa a su, por otra parte, plida cara. Todo esto sigue siendo tan
nuevoa veces simplemente no puedo creer que somos lo que somos
para la otradespus de que parece que hemos pasado media vida
queriendo
esto,
y
quedndonos
a
las
puertas
porque
estbamosasustadas. Y despus de que casi perdemos incluso hasta
nuestra amistaddiosesaquel periodo fue horrible.
Estaba furiosa. Y herida, y un millar de cosas ms, despus de que
finalmente enviasen a Callisto y Velasca al fondo del ro de lava. Y le
haba ladrado a Xena una docena de veces, primero por usar a Callisto,
y despus por no contarle qu enrevesado plan estaba tramando para
sacarlas de la que, tena que admitir, era una situacin bastante
desesperada.
Xena, simplemente, lo haba asumido y haba vuelto a su versin ms
introvertida, como en los viejos tiempos, con una mscara de frialdad en
su cara mientras interactuaba con la bardo. Sus conversaciones se
haban reducido a cortas preguntas y escuetas respuestas, hasta que
Gabrielle haba tenido que admitir que se estaba cuestionando su
decisin de quedarse con alguien que pensaba que conoca, pero que,
ahora, no pareca hacerlo.
Haba pensado en marcharse y volver con las Amazonas, pero su parte
ms tenaz era reacia a rendirse despus de dos aos de progresos, paso
a paso, en lo que era, sin ninguna duda, una relacin difcil.
Y despus, estaba la parte que deseaba desesperadamente lanzarse a
las botas de Xena y retirar todos los comentarios hirientes que haba dicho
en las ltimas semanas, y simplemente suplicarle perdn. Conoca a Xena
bastante bien, y la guerrera no poda evitar encogerse y mostrar su dolor
en sus ojos azules, y se haba dado cuenta de que tena que reprimirse

222

duramente para no estirar el brazo e intentar quitar de ah ese dolor,


porque le dola desesperadamente. Y aquello debera haberle dicho
algo entonces.
Esa certeza la haba guardado dentro de s, en su lado de una hoguera
que no le daba calor, mirando a travs de las llamas al rostro sin expresin
de Xena, mientras afilaba rtmicamente su espada.
Despus, los golpes haban disminuido y, finalmente, cesado, y Xena
haba tomado aliento profundamente y bajado la mirada, para
quedarse mirando fijamente sus manos. Despus solt suavemente la
piedra de afilar y envain la espada, dejando que la empuadura
permaneciese entre sus dedos entrelazados.
Dos das ms por este camino y entraremos en territorio de las
amazonasla voz grave haba resonado con claridad a travs del fuego.
Creo que ser mejor que te quedes con ellas.
Gabrielle haba sentido cmo su corazn se hunda en su estmago
mientras las palabras penetraban su comprensin, y entenda lo que
Xena estaba diciendo. Y se dio cuenta, justo ah, en ese momento, de
cmo se senta respecto a marcharse; y eso se debi reflejar en sus ojos,
porque vio que Xena tomaba aliento bruscamente, a pesar de que la
guerrera permaneci en silencio, esperando una respuesta. Nono me
hagas estopor favor. Su corazn haba suplicado, en silencio. No
importa que nos perdamoshay algo que corre entre nosotras. Puedo
sentirlo. Incluso ahora. Yo noy tuvo que parar, y baj la mirada
hasta el suelo, mientras su garganta se cerraba y le robaba la voz. Esa
no es decisin tuyaconsigui decir, aun mirando el suelo.
S lo esfue la respuesta, en voz baja, en tono froSolas confiar en mi
para hacer lo que es mejor para tiuna larga pausaPor qu no confas
en m esta vez.
Gabrielle miraba fijamente al suelo, observando la suciedad oscurecerse
mientras sus lgrimas caan. La sensacin de prdida era tan abrumadora
que la haca resollar audiblemente, y enrollar sus brazos a su alrededor,
en un vano intento de mantener la compostura. No poda alzar la mirada,
no poda soportar mirar a travs del fuego y ver aquella frialdad, aquellas
barreras que haba pasado dos aos derribando y que, ahora, haban
vuelto a levantarse, tan slidas como nunca fueron. No puedo
creerintent, mecnicamenteSimplemente, no te importa.
Nunca la escuch moverse, todo lo que saba era que de repente era
sacudida y fuertes manos agarraban sus hombros y la levantaban,
obligndola a encontrarse con la intensa mirada de la guerrera.
Que no me importa?la voz de Xena estaba recubierta de furia, y de
algo ms que Gabrielle no pudo identificar. Que no me importa? Oh,

223

qu equivocada estssu voz descendi a un susurro grave y


rasgadoMe importa tanto, maldita sea, que he arriesgado la nica
cosa que valoro en esta vida para mantenerte aqu. Sus ojos ardan
Tena que elegir entre salvarte la vida y perder tu amistad. Y por los dioses
que escog mantenerte viva. Y despus Xena haba tragado saliva con
fuerza, y tomado alientoY hara lo mismo otra vez, si tuviera que hacerlo.
S que nunca entendiste por qu liber a Calisto, Gabriellesu fiera
mirada se suaviz y sus hombros se hundieronSaba que ste sera el
precio que tendra que pagarfinaliz, soltando a la bardo y sentndose
frente a ella, dejando que sus antebrazos descansasen sobre sus rodillas.
Era usar a Callisto o encontrar a Hrcules o pedirle ayuda a Aresalz
la mirada, con una expresin cansada en su rostroY habra tardado
demasiado en encontrar a Hrculesotra pausaas queTe dejar
con las amazonas, de acuerdo? Son buena gente, y tienes algunos
buenos amigos alla no ser que prefieras volver a casa, o a Atenas.
Simplemente, dmelo.
La nica cosa que valoro en esta vidasegua resonando en la mente
de Gabrielle mientras parpadeaba y observaba la cabeza morena
doblada, pensativa, frente a ella. Qu solitaria deba haber sido la toma
de esa decisin, para ellaTengo amigos, y una casa a la que volver. Ella
no tienenada, excepto a Argo. Excepto a m. Se concentr en esa idea.
Excepto a m. Oh, dioses, Gabrielle. Qu has hecho. A ella, a ti misma
Quieres dejarme?su voz no era ms que un susurro.
No hubo respuesta durante un largo rato. Despus Xena haba alzado la
vista, con una expresin resignada en sus ojosSolo quiero hacer lo que
te haga feliz, Gabrielle. Y eso, evidentementeno es estar aqu.
Gabrielle sinti prenderse una pequea chispa de esperanza, porque esa
respuesta era una evasiva, y ella lo saba. Se haba deslizado desde el
tronco hasta el suelo, y se haba sentado, rodilla con rodilla, junto a la
silenciosa guerrera. Se miraron una a la otra durante un tenso rato, y
despus, lentamente, dubitativa, Gabrielle haba estirado una mano y
entrelazado sus dedos con los de Xena, sintiendo un ligero apretn como
respuesta. Aquello le haba dado el coraje para alzar la mirada hacia ese
silencioso e inmvil rostro.
Lo sientohaba empezado, suavementeSi me pidieses que eligiese
entre caerme de ese puente y cmo me estoy sintiendo ahora
mismoelegira el puente.
Fuertes dedos apretaron los suyos con un agarrn tan fuerte que la
sorprendieronGabrielle.
Nola bardo alz una manodeja que termine antes de que me
pierda, vale? Porque voy a hacerlo.

224

De acuerdohaba sido la respuesta, en voz baja.


Pero el agarre en su mano no se haba aflojado y tom fuerza de l, la
suficiente como para ordenar sus pensamientos y dejarlos salir. Mira
hizo una pausaVelasca vena tras de meso me conmocion, la
verdadtrag salivaUmestaba asustada, y sent que estaba
perdiendo el control detodo. Mordi su labio ligeramenteY os
estaba arrastrando a todos conmigo a aquelloy me senta tan
impotenteUna
mirada
a
sus
manos
entrelazadasIntent
convencerme a m misma de que tena que madurar. Y hacerme cargo
de la situacin, desde que era la reina amazona, no? Excepto porque
no tena ni la ms mnima idea de qu hacer, porque no soy nada de
eso. Solo soy un fraude. Ignor el repentino apretn en su otra mano
Y por eso creo que he estado de tan mal humor. No estoy enfadada
contigo. Es conmigo. Ignor las lgrimas que empezaron a rodar por sus
mejillasYcreo que me molesta la idea de que tu no seasun fraude.
Eres algo real, Xena. Puedes hacer lo que haga falta, y puedes tomar
decisiones difcilesyno tengo ni idea de por qu me has aguantado
todo este tiempo, como lo has hecho. Tom
aliento
temblorosamenteAs quesi quieres dejarme en algn sitio, no te
culpar. En casa sera probablemente lo mejor. No puedo gobernar a las
Amazonas.
No tena ni idea de qu respuesta esperaba de Xena. Todo lo que poda
hacer era poner la verdad ah, y dejar que la guerrera hiciese lo que
quisiese. Escuch el suave rasgar de la respiracin de Xena mientras sta
tomaba aliento profundamente, y despus las manos que sujetaban las
suyas reforzaron su agarre. Mramefue la peticin, en voz baja, y lo
hizo, mirando a los pacientes ojos azules. Quieres irte a casa,
Gabrielle?.
Nohaba respondido la bardo.
Quieres irte con las amazonas?otra suave pregunta.
Nocontest Gabrielle, estudiando el suelo.
Qu es lo que quieres?la voz de Xena era insistente.
Y haba levantado la mirada, tomando el coraje necesario de aquellas
dos manos. Quiero que mi mejor amiga vuelva. Observando cmo
Xena absorba las palabras, y contena el aliento en tensa anticipacin
ante la respuesta de Xena. No dejes que esto sea el final, por favor
Una ceja se tens y una sonrisa haba aflorado a sus labios. No me he
ido a ningn sitiorespondi en voz baja. Despus sus ojos se haban
suavizado y verbalizado un arrepentimiento real. Deberas haber dicho
lo que pensabas, Gabrielle. YoNo estaba segura de s funcionaria, o
inclusode si era buena idease detuvoSabia que contabas

225

conmigoEstabaun suspiroasustada de no ser capaz de llegar a ti,


esta vez.
Ambas se haban estudiado durante un minuto. Perdname por haber
estado de tan mal humor estas semanasdijo Gabrielle, en voz baja.
No te lo merecas.
Perdname por haberte gritadoreplic Xena, con igual calma.
Saba que estabas pasando un momento difcil. T tampoco te lo
merecasse detuvoY no eres un fraude, Gabrielle. Dej caer la
mirada hasta el sueloHa habido muchas vecesque habra deseado
no tener la experiencia que me hace ser capaz de tomar decisiones
difcilessu voz cay hasta ser un susurroHabra dado cualquier cosa
para no tener que tomar ninguna de ellas.
Otro largo silencio. Gabrielle estudi sus manos entrelazadas, y despacio,
cautelosamente, se permiti relajarse un poco. Reforz su agarre,
experimentando, y sinti que Xena le devolva la presin. Iba a estar bien,
se dio cuenta, y el alivio que le trajo eso fue tan grande que le doli.
Podra haber perdido esto. Casi lo hago. Su corazn se apret y tom
aliento temblorosamente. S qu necesito, pens, con remordimiento.
Pero eso sera esperar demasiado, despus de todo. Dale tiempo,
Gabrielle. Es un comienzo. Alz la mirada y contra toda probabilidad
encontr una clida compasin en aquellos ojos azules, y una media
sonrisa que toc algo muy profundo dentro de ella.
Ven aqula voz de Xena, y un tirn en sus manos an entrelazadas
con las suyas, y despus estaba atravesando el espacio que las
separaba, hacia dentro de los brazos de la guerrera. Dentro del clido y
fiero abrazo en el que se haba introducido y del que no quera salir.
Cmo ha sabidocavil, ausente. Graciashaba susurrado.
Necesitaba esto.
Xena haba reforzado su agarre, y despus se haba relajado, frotando
suavemente la espalda de la bardo, y Gabrielle haba sentido cmo
tomaba aliento profundamente, y despus lo dejaba salir. Yo
tambinadmiti, con una voz tan suave que la bardo tuvo que
esforzarse para captar.
Y despus de aquello, reflexion Gabrielle seriamente, haban estado
mucho ms abiertas una con la otra. A pesar de esa peligrosa
interseccin, una vez pasada, les haba permitido dar un paso ms en su
relacin, y hacerlas darse cuenta de que estaba bien enfadarse, un
poco. O jugary Xena tena un sentido del humor retorcido que Gabrielle
haba descubierto entonces. Ahora, mir al rostro de la guerrera mientras
Xena observaba la luna llena, y sonri. Ehsi vas a estar jugando con
las espadas con ellos todo el da, ser mejor que duermas un poco.

226

Xena le dio una mirada irnicaS, mamise burl, alborotando el pelo


claro de la bardo y despus inclinando su cabeza y observando su rostro
ms de cerca. Ehahora haba preocupacin en su voz, mientras
tocaba la humedad bajo sus ojosQu pasa?.
Gabrielle se rio un poco y se encogi de hombrosOhes una tontera.
No es nada. Estabapensando. Recordando, en realidadbaj la
mirada y sorbi. La luz de la luname record a la noche quehicimos
las paces. Despus de lo de Velasca y todo eso.
Qu te ha hecho pensar en eso?fue la respuesta, en voz baja
Ests enfadada conmigo?.
La bardo sonri y le dio un pequeo cacheteNo seas tonta. Despus,
su ceja se retorciA no ser que de verdad ests pensando en
entregarte a Secan sin decrmelo.
Xena rio entre dientes, suavemente, y puso un brazo alrededor de los
hombros de Gabrielle, arrastrndola hasta la choza. Nahsus ojos
centellearonSera una psima compaa a la hora de la cenasofoc
un bostezoNovoy a esperar a ver lo que Lestan tiene que trabajar con
sus guerrerosparpade un pocoantes de tomar ninguna decisin.
Gabrielle asinti, de acuerdoBuena idea. Subieron las escaleras, con
sus botas haciendo un suave ruido hueco en las planchas de madera, y
entraron en la choza, y se detuvieron de repente. Qudijo
Gabrielle, y despus estall en carcajadas.
La ceja de Xena se alz y puso las manos en las caderas, mientras
sondeaba cmo un joven morador se apiaba contra la pared de la
choza, los ojos abiertos como platos. Mirndole fijamente, con las orejas
erguidas y la cola baja, gruendo, estaba un fiero Ares.
Aressuspir la guerrera, y palme su pierna. El cachorro mir
alrededor y su cola se agit con entusiasmo.
Ruu!grit, bailando sobre una y otra pata, y despus corriendo hacia
ella, saltando para poner sus patas sobre sus muslos, estirndose. Grrr
aadi, mientras ella le rascaba la cabeza.
Holadijo Gabrielle, acercndose al joven. Quin eres?.
La cabeza del chico se gir, y se inclin, sonriendo tentativamente
Holarespondi suavementeNo queracausar problemas. Era ms
bajo que Gabrielle, y tena un ardiente color rojo en su piel, junto con una
dulce sonrisa. Simplemente, quera traer esto, de parte de mi
hermanaalz un paquete, pero su mirada no se centraba en ninguna
de ellas, y se dieron cuenta de que el chico estaba ciego.
Gabrielle se dej caer hasta sentarse, cruzando las piernas, cerca de l,
y tom el paquete de sus manos. Gracias. Quin es tu hermana?.

227

Las orejas se giraron y se inclinaron hacia ellaElainirespondi, con una


sonrisa. Soy Todysu rostro se transform con una expresin nostlgica.
No puedo veros, pero parecis buenas.
Xena rio suavemente, y las orejas de Tody se giraron hacia ellaElla es
buenacoment la guerrera, cogiendo al an refunfun Ares y
acercndose a ellos. En la cara de Tody creci la aprensin mientras el
sonido se aproximaba. No te preocupes. No te har dao. Yo le sujeto
aseguro Xena al chico.
Eres altacoment Tody, con una pequea sonrisa. Debes de ser
Xena.
La guerrera se sent despacio, para no asustar ni al chico ni al lobo. Es
ciertoasintiY sta es Gabrielle, quin suena tan buena como
realmente es.
Gabrielle solt una risitaRecordar esocoment, dndole a Xena un
golpecito en la pierna.
Extiende la manole pidi Xena amablemente. Tody lo hizo, y la
guerrera dej que Ares lo olisquease, suspicaz.
Rrrrfarfull el lobo, con un pequeo estornudo.
Tody palp tentativamente la suave piel que senta bajo sus dedos, y
despus palme al cachorro con ms confianza. Ehes guay. Es un
lobo de verdad?.
Scertific la guerrera. Es un poco sobreprotector.
Gabrielle alz la mirada de su tarea de apertura del paquete y sonri
Cuida de su madresus ojos brillaron mientras un leve sonrojo cubra la
cara de su compaera, y obtuvo la esperada mirada de reojo, a la que
respondi sacando la lenguaNo lo niegues.
S, buenosuspir Xena, poniendo los ojos en blanco. Alguien tiene
que echarte un ojo.
Tody se sent en silencio, moviendo su cabeza para captar sus voces y
sonriendoEsto es genialsuspir, feliz. Mis primeros humanosinclin
la cabeza hacia Gabrielle y parpade. Tu eres la narradora,
verdad?. Su nariz chata se encogi mientras sonreaTe molestara
si tratase de sentir cmo eres? No duele.
Clarorespondi Gabrielle inmediatamente, y se acerc rpidamente
a sus manos extendidas, cogindolas suavemente y movindolas hacia
su mejilla.
Ohdijo, fascinado, mientras dibujaba su piel con las sensibles yemas
de sus dedosSuave. Sus manos trazaron la lnea de su mandbula, y
despus viajaron por sus labios, y por el puente de su nariz. Es tan
diferente a nosotros. Ella sonri, y l lo sinti con su pulgar, que tocaba
los msculos del lado de su boca. Ests sonriendo. Despus sus

228

prpados se agitaron mientras sus dedos los tocaban, y l se detuvo


Puedo imaginarme algunos coloresde qu color son tus ojos?.
Gabrielle abri la boca para contestar, pero dud. Qu significado
tendra un nombre para l?
Una voz grave emergi de la semioscuridad de la choza, donde Xena
segua sentada, acunando a un contento Ares en sus brazos. Sabes
cmo huele la hierba fresca?pregunt, con una sonrisa.
Tody asinti vigorosamenteS.
se es el color de sus ojosrespondi la guerrera, disfrutando de la
mirada maravillada de la cara de su compaera.
El chico sonri melanclicamenteOhguau. Despus su cara se puso
seria, e inclin sus orejas hacia Xena. Has estado ciega. No era una
pregunta, solo una declaracin.
Durante un tiempo, sfue la suave respuesta. T lo has estado
siempre?.
Tody asintiCasi siempre. Devolvi su atencin a la cara de la bardo,
dibujando sus rasgos, y terminando en un mechn de su cabello,
acaricindolo suavemente. Su cabeza se gir, y alz una ceja,
preguntando a Xena.
La guerrera tom aire, y pens durante un momento. Sabes cmo se
siente el sol, cuando se est poniendo?.
Inconscientemente, los ojos del chico se cerraron, y una mirada soadora
cruz su rostroAjese es el color?.
Srespondi Xena, dejando que sus ojos vagasen por el rostro de la
bardo, afectuosamente.
Tody suspir, felizSuena preciosose detuvo, y luego solt una risita.
Ests sonrojadamientras senta el calor bajo sus dedos, y los apartaba
de ella, enlazndolos juntos e inclinndose. Elaini estaba fuera y
recogi un barreo entero de hierbas nuevas para el tpens que os
gustara tener algunassac la punta de la lenguaY yo me ofrec
voluntario para traroslas porque quera conocerosel clan entero habla
de vosotras, chicas.
Gabrielle examin las hierbas que tena bajo los dedosHa sido un
detalle por su partealz la mirada hacia Xena, mientras se levantaba,
y le alcanz el fardo.
Les daremos un buen uso. Por qu no le cuentas una historia a nuestro
amigo?le gui un ojo a la bardoApuesto a que tienes alguna que
an no ha odo.
Lo haras?pregunt Tody, con una mirada de deleite iluminando sus
rasgos rojizosLe promet a Elaini que no os molestara.

229

Gabrielle le mir con compasin y puso una mano sobre la suya,


apretando suavementeClaro que sreplic. Ven, vamos a sentarnos
cerca del fuego. Se levant y le puso de pie, guindolo hacia el fuego
y sentndose en la alfombra, frente al hogar.
Xena permaneci mirando durante un minuto, despus sonri y baj a
Ares. El lobo trot y se acurruc contra la pierna de la bardo, poniendo
su mentn en su rodilla y suspir. S exactamente cmo te sientes,
Aresmurmur la guerrera, y despus resopl para s. Oh, chicocuando
caes, caes con todo el equipo, verdad, colega? Dej que sus manos se
movieran automticamente, mientras seleccionaba las hierbas, y
recoga una seleccin de ellas, dividindolas en tres montones y
poniendo cada uno de ellos dentro de una aza, despus llevndose las
tazas con agua hasta el fuego y sentndose en las sombras del fuego,
donde poda observar el agua y a Gabrielle al mismo tiempo.
La bardo se haba instalado en la historia, capturando totalmente la
atencin de Tody, mientras el morador ciego se mova aqu y all,
inclinando su cabeza para captar todos los giros de su voz. Gabrielle
haba adaptado la forma de contar la historia, Xena se dio cuenta, y dej
a un lado sus habituales grciles movimientos y gestos, poniendo ms
nfasis en trminos descriptivos en la narracin de la historia. Es buena.
Los labios de la guerrera se curvaron en una sonrisa, y dej que su cabeza
cayese hacia atrs, descansando contra el hogar, estirando las piernas y
cruzando los brazos.
Y se dio cuenta de que su atencin decreca y que sus ojos se cerraban,
en contra de su voluntad. Maldita sea, suspir internamente. La
resistencia todava no ha vuelto. Y he dormido de ms esta tarde,
tambin. Forz a sus ojos a abrirse, y sacudi la cabeza para despejrsela,
alzando la mirada para encontrarse con que unos brumosos ojos verdes
la recorran rpidamente. Torci una ceja hacia la bardo, y cogi el agua
caliente del fuego, vertindola en las tazas que haba preparado.
Ignorando la mirada severa que saba que estaba recibiendo.
Espera un segundo, Todydijo Gabrielle, poniendo una mano en su
mueca, tranquilizadoraVuelvo en seguida. Se levant y camin
escasos pasos, hasta donde Xena estaba sentada, y cay sobre una
rodillaHola.
Hola, turespondi Xena, con su familiar intercambio, alcanzndole
una tazaToma.
Graciasla bardo dej la taza en el sueloSabes, has escuchado esta
historia anteslanzndole una mirada llena de intencin.
Gabrielleyo aparezco en esa historiareplic Xena, con un silencioso
brillo en sus ojos. Qu quieres decir?.

230

Gabrielle suspir y sacudi despacio su cabezaEres tan tercase


inclin ms cerca. Por favor, podras dejar de lado ese rollo de
guerrera dura y simplemente irte a dormir?su mano se alz y se pos en
el hombro de la guerrera. Xena, solo han pasado tres daspuedes
darle a tu cuerpo un poco de tiempo para que sane? Por mi?.
Xena le dio una sonrisaGabrielle
Lo sla interrumpi la bardo, poniendo sus dedos sobre los labios de
la guerreraPero me dijiste la ltima vez que result herida que
escuchase a mi cuerpo, verdad? Y si mi cuerpo me dice que tengo que
descansardebera?. Vio que Xena tomaba aliento para contestar,
pero despus parpade un par de veces y le dirigi a la bardo una
mirada arrepentida. Tengo razn?.
Un suspiro resignado de la guerrera. Spero riodjame terminarme
esto, de acuerdo?. Sujet la humeante taza y se recost contra el
muro, tomando un largo sorbo del t caliente y dejando que se deslizase
por su garganta. Espero que no se imagine que he echado alguna cosa
aqu dentro para mantenerme despierta durante un rato. Le ech una
mirada irnica a la taza. Los dioses saben que no tengo que hacer eso a
menudo. Sus ojos deambularon por el interior de la choza. Simplemente,
tengo esta sensacinVoy a necesitar esta alerta durante un rato ms.
Gabrielle volvi a su historia, pero manteniendo un ojo en su compaera,
quin pareca estar cmodamente sentada en su esquina, y permaneci
alerta durante el resto del relato, sus ojos azules centrados con inters en
lo que ella estaba diciendo. Lo hace para alterarme, suspir la bardo
internamente, pero no pudo esconder una ligera sonrisa. Oh,
buenocasi he terminado, y entonces no tendr excusas.
Ha sido genialTody rio mientras acababa el cuento. Ygracias
extendi una mano con exactitud y palme su rodilla. Realmente
poda ver lo que estabas describiendo, en mi cabeza. Se levant y se
sacudi un poco. Ser mejor que me vaya a casamam se preocupa
cuando estoy fuera despus de que oscurezca. De repente, sali a la
luz una salvaje sonrisaA pesar de que casi me lleve a pasear, incluso.
Gabrielle rio y se puso de pieTengo que traer algo de la choza del
sanador. Te importa si te acompao?Ignor la leve risita de su
compaera, quin se estaba dando el gusto de estirarse, despus de
levantarse, y haba llegado hacia ella. Descans contra el cuerpo
caliente de Xena y sinti los largos brazos rodearla desde atrs,
instalndolos alrededor de su cuello.
Ten cuidadola voz de Xena susurr en su odoLlvate la vara.
La bardo gir la cabeza y observ en silencio a su compaeraDe
acuerdo. Dej reposar su mejilla contra el brazo de Xena y cerr los ojos

231

durante un momento. Ohmala idease dio cuenta mientras una ola


de sueo la barra por dentro. Y tengo el valor de ir y burlarme de ella por
esto. Con un suspiro, oblig a sus ojos a abrirse y vio el brillo mientras Xena
la coga hacindolo. Ni una palabraadvirti, dndole su mejor versin
de la mirada.
Xena reprimi un grave gruido que retumb en su pecho, contra la
parte de atrs de la cabeza de la bardo. Date prisa, y tendr guardado
para ti un lugar calentitofue la amable burla, justo en su odo, y el
repentino calor de la respiracin de su compaera contra su cara envi
sacudidas involuntarias por toda la columna de Gabrielle.
Guauexhal, parpadeando. Estoy despiertadeslizando su
mirada por el rabillo del ojo y encontrndose con un brillo malvado en la
de Xena. Te tomo la palabrase deshizo, a regaadientes, del agarre
de la guerrera, y acompa a Tody hasta la puerta, cogiendo la vara de
camino. Vamos, Todypuedes guiarme. Est oscuro ah fuera.
Puedes apostarlodijo el chico, alzando su mentn bermejo con
suficiencia. Yo te proteger.
Gabrielle solt una risita y se gir, encontrndose con la mirada divertida
de XenaLos coleccionaspronunci sin palabras la guerrera, dndole
una gran sonrisa, y rindose en silencio ante el encogimiento tmido de la
bardo.
Se introdujeron en la noche neblinosa y oscura, ahora que la luna se
haba ocultado tras un grupo de espesas nubes. Gabrielle se dio cuenta
de que su compaero conoca bien el camino, y sigui sus pasos
habilidosos entre los rboles. sa ha sido una historia genialla voz del
muchacho reson con seguridad desde la oscuridadY adems es
cierta, a que s?.
Sipconfirm Gabrielle, agarrando mejor la varaNo tengo que
inventarme nada sobre Xena. Las cosas que hace son ms que
suficiente.
Guaujade TodyY vuestra conexin es tan guay. Puedo verlo casi
sin tener que usar la Vista.
Gabrielle disminuy el ritmo de sus pasos e inclin la cabeza hacia l
Cmo es eso? Todos decs que podis vernosver nuestra conexinyo
no puedo. S que Xena tampocobueno, quiero decirno lo s, pero
nunca ha dicho nada, y creo que lo habra hecho. Es solo quesus
cejas se alzaronEs como esa sensacin que tengocuando se mete en
problemas, o lo que sea.

232

Tody frunci el ceo, apartndose el pelo de la cara.


CielosNuncaquiero decirbueno, qu notas cuando sientes tu
vnculo?.
Gabrielle pens en ello durante un minutoEs como estar totalmente
sumergida en luzdijo finalmente. Esla sensacin que tena
cuando sus ojos se encontraban, y sabasaba que poda sentir algo
flotando entre ellas. No puedo describirlo.
El chico asintiDe acuerdovale. Ah tienes mi problema. No puedo
describirlo. Gir sus orejas hacia ellaSimplemente, s cmo se siente.
Algunas parejas son fuertes, otras noLestan y Wennid son muy, muy
fuertes. Vosotrassois como ellosclido, amable y bonito. Su cabeza
se gir y se concentr durante un momentoEso ha sido raromurmur.
El qu?dijo Gabrielle suavemente, con sus propios instintos
floreciendo mientras el pelo de su nuca se erizaba, enviando un escalofro
a travs de su espalda, y despertando totalmente sus sentidos. Eso era
algo que solo haba empezado a pasar hace pocoy su mente guard
esa informacin en su mente para estudiarla ms tarde, mientras
levantaba la vara en posicin de guardia y extenda su odo a su
alrededor.
Algojade el chico, agachndose, mientras giraba su cabeza en
diferentes direcciones, intentando volver a captar el sonido que lo haba
alertado.
Sucedi tan rpido que ninguno de los dos tuvo la oportunidad de
apartarse. Un profundo rugido y Gabrielle se encontr con un borrn de
pelo que vena hacia ella, unas garras afiladas clavndose en la vara que
haba levantado por puro instinto.
Eh!grit, girando violentamente e intentando evitar de alguna
manera el salto, liberando la vara de las afiladas garras y golpeando con
ella a la figura que se mova rpidamente, con toda la fuerza que pudo
reunir.
Escuch el profundo gruido, despus un rugido por un corte sangrante
que envi descargar a lo largo de su columna, mientras su atacante
rodaba y se giraba, y se volva a lanzar sobre ella, empujndola al suelo
y dejndola sin respiracin. Sinti el su piel desgarrarse ante el contacto
de las afiladas garras y golpe a ciegas, haciendo palanca con la vara
contra el cuerpo que tena encima y, de alguna manera, rodando a un
lado, libre. Maldita seamaldijo. Despus alz la mirada y recuper el
aliento, mientras su atacante saltaba sobre sus pies y, extendiendo los
brazos y descubriendo sus colmillos, se agachaba para dar el salto que
sabra sera su fin.

233

Excepto porque escuch pasos acercndose, y saba que s pudiera,


solamenteAsegrate bien de que me matas a la primeragrit, en
su cara, en sus colmillos, y vio reaccionar a sus ojosPorque, por los
dioses, no tendrs una segunda oportunidad.
De rodillas, solo con una fina vara entre ella y sus garras y colmillos, mucho
ms grandes. Y lo ignor todo, buscando esa fuente de valor que era tan
parte de ella como sus habilidades de bardoMaldita sea si voy a dejar
que me mate un cobarde semejantegrit ms alto, viendo la duda
momentnea, y logrando ponerse en pie.
Despus sus ojos se encendieron y salt, con ambos brazos extendidos
hacia ella. Desesperada, se dej caer de rodillas y levant la vara y,
simplementerez.
El trueno de su rugido atraves sus odos y el clido aliento estall contra
su crneo. Despus, el rugido ces, con un gruido de conmocin, y su
cuerpo fue apartado de ella y cay al suelo, golpendola al pasar, pero
no lo suficientemente rpido como para que ella no pudiese ver quin lo
haba apartado de ella.
Dioses. Sincronizacin impecable. Como siempre, estipul su mente,
nerviosa, mientras se apartaba del camino y se encontraba de nuevo
contra Tody, quin la sujetaba con manos temblorosas. Est bien
jade, agarrando sus hombros. T ests bien?.
Tody asinti, inclinando su cabeza para escucharQu ha pasado?
le suplic. Te escuch caer, despus alguien corra, luego alguien le
golpeaba y.
Gabrielle mir sobre su hombro, a tiempo para ver a su atacante ser
alzado del suelo y estampado contra un rbol por un poderoso golpe
Qu ha pasado?su voz estaba increblemente tranquilaXena ha
pasado. Observ mientras su compaera se asentaba sobre sus pies
con firmeza y se inclinaba sobre la plida forma que estaba levantando.
Eso ha sido mala ideamurmur para s.
Xena ni siquiera fren, simplemente us el impulso para descargar un
gancho que se estamp contra la cabeza de su atacante con tanta
fuerza que envi saliva hasta donde la bardo estaba agachada.
Despus la oscuridad se rompi por la marea de cuerpos peludos, tres de
los cuales agarraron a su atacante, evitando cuidadosamente a Xena.
Gabrielle sinti una mano en su hombro y alz la mirada para ver la
mirada angustiosa de Wennid.
Ests bien, pequea?pregunt la madre de Jessan, escrutndola.
Sestoy bienrespondi Gabrielle, tomando aliento. Quin?.

234

Wennid no quera encontrarse con sus ojos. Warrindijo, a travs de sus


dientes fuertemente apretados. Ha avergonzado a nuestro clan, y a
nuestra familia. Por los dioses, Gabrielle, lo siento.
Gabrielle ech un vistazo hacia el grupo de moradores, y se encontr con
unos ojos azules que la miraban fijamente. Le hizo un gesto y el cuerpo de
Xena se relaj un poco, y obtuvo un asentimiento de la guerrera, que ella
devolvi. No es culpa tuya, Wenniddijo, mirando a la mujer. Pero,
por ququiero decirs que le dije esas cosas, pero.
Entonces una mano toc su cabeza y Xena se dej caer sobre una rodilla
a su ladoEsts bien?pregunt la guerrera, echndole un vistazo
rpido.
La bardo asinti, temblorosaSsimplemente me dej sin aliento. Estoy
bien. Dej que su cuerpo cayese dentro de los brazos acogedores de
Xena, y apoy la cabeza contra el hombro de la guerreraBuena
sincronizacin, como siempresonri, palmeando a la guerrera en el
costado.
Menos mal que decid no echarme la siesta, eh?fue el suave susurro
que le respondi en su odo.
Srespondi Gabrielle, seriamenteMenos mal.
XenaLestan se agach a su lado, sus ojos caoba casi negros bajo la
tenue luz de la luna. Dame hasta maana para solucionar esto.
La guerrera le mirEs tu clan, Lestanperosus cejas se alzaronPor
qu motivo? Por qu Gabrielle?.
El morador sacudi su cabeza, sombroTengo que asumir que l no
estaba muy en sus cabales, de todas manerasono, prefiero creer
que, simplemente, se le ha ido la cabeza. Porque si lo ha hecho a
propsitopara romper vuestro vnculole matar yo mismo.
Quizs es lo que querafue la voz clara y tranquila de Gabrielle.
Varios ojos la miraron, conmocionados. Pero su mirada estaba centrada
en el rostro de Xena, y all haba una triste comprensin en los ojos
verdesQuizs quera hacerlo porque saba que, si tena xito, morira
se detuvo. E incluso si no lo haca, incluso si no lo conseguaen fin. Era
una buena oportunidad para que lno quera decirlo abiertamente.
Para que yo le hubiese matado?pregunt Xena en voz baja, y
despus se encogi de hombros. Puede ser cierto. O quizs saba que
si ella moraa m no me hubiera importado entregarme a Secan. Si es
que quedaba algo para entregar. De cualquier forma, si os encargis
de l, creo que ser mejor que todos descansemos un poco.
Volvieron a la choza en silencio. Xena no habl incluso cuando entraron
en la choza, y se quedaron de pie, mirndose una a la otra en silencio.
Despus la guerrera sacudi la cabeza y se dej caer sobre el sof,

235

apoyando los codos en las rodillas, y dejando que su cabeza cayese


entre sus hombros.
Gabrielle se sent a su lado, y puso una mano en su espaldaEsts
bien?. Una pregunta carente de sentido, cuando poda sentir la tensin
casi dolorosa bajo sus dedos. Siento haber causado todo este
problema. Se subi al respaldo del sof y estaba poniendo ambas
manos en la espalda de la guerrera cuando Xena alz la cabeza y se
medio gir.
Ven aqudijo la guerrera, con voz cansada.
Hmm? ClaroGabrielle enroll sus brazos alrededor del cuello de
Xena y se desliz al sof, aterrizando en su regazo, algo que le sac una
tenue sonrisa a la guerrera. Era esto lo que tenas en mente?.
Srespondi Xena, y la abraz ms cerca durante un largo momento.
Finalmente, cuando la bardo estaba suspendida entre el sueo y la
consciencia, una voz grave la trajo de vuelta al presente. Gabrielle?
.
Mmmm?murmur la bardo, sus sentidos llenos de su alma gemela.
Despus de esto, nos vamos a casaen un tono tranquilo y bajo.
Gabrielle pens en ello durante un minuto. Despus, se acurruc ms
cerca y dej que el aliento que retena saliese, arrugando la tela de la
tnica de XenaDe acuerdofue la nica respuesta.
Xena simplemente coloc la cabeza de la bardo bajo su mentn y se
permiti divagar, ahora que haba tomado la decisin. Por lo menos,
durante un tiempo, cavil su mente. Hasta que pueda descubrir cmo
superar esto. Saba que, desde el instante en que Gabrielle estaba en
problemas, sinti el pnico inquieto tan duramente como si lo sintiese ella
misma, y fue eso lo que la hizo salir de la choza e internarse en la noche
en una carrera insana. Menos mal que tengo una visin nocturna
decente, consider. O habra acabado estampada contra algn rbol.
Y viendo la plida forma sobre Gabrielletom aliento profundamente.
Eso sac fuera la parte de ella que era todo fuego, todo Ares. Esa que
haba relegado a lo ms profundo de s misma, esa parte que trataba de
controlar, y que se haba liberado casi sin permiso. Gabrielle tena
raznsi los otros moradores no hubieran aparecido, le hubiese matado.
Poda sentirlo, por la forma en que le atacaba.
Divertido. Una vez, habra agradecido saberlo, se dio cuenta. Ahorame
aleja ms y ms del lugar a donde quiero ir. Una silenciosa melancola
descendi sobre ella. No es que tuviese la ms mnima oportunidad de
llegar, de todas formas. Y esa idea cay sobre ella como un sepulcro.
Xena?lleg la voz suave de Gabrielle, y la guerrera pudo sentir el
calor del aliento de la bardo contra su piel.

236

Mmm?replic la guerrera, mirndola con cario.


Gabrielle inclin su cabeza y le dio una mirada soolientaCreo que me
va a gustar mucho eso.
S?respondi Xena, sus cejas alzndose con leve sorpresa.
La bardo asintiSse acurruc ms cerca. Ha sidoun ligero
suspiroun camino muy largo. Y se refera a algo ms que el viaje, y
Xena lo sabaEstoy un poco cansada.
Y eso, se dio cuenta la guerrera, era una cosa que Gabrielle jams
admitira si ella no hubiese decidido ya tomarse un descanso.
No me di cuenta hasta que paramos durante aquella
quincenaYouna pausaHan pasado muchas cosasfinaliz la
bardo, en voz baja.
Xena desliz una mano bajo su mandbula y le levant la caraPor qu
no me lo dijiste antes?.
Las cejas de Gabrielle se alzaronEsa pregunta me la est haciendo la
Princesa Guerrera de la Comunicacin?pero su tono era amable
Xena, no podano voy a mentirte y pretender que no agradezco la
oportunidad de instalarme ysimplemente, curarmeTom aliento
Ysus labios se torcieronHe visto retazos de otra parte de ti en casa
que me gustara pasar algo de tiempo sacando a la luz.
Eso se consigui una sonrisaSadmiti XenaMe siento distintano
estaba segura si era por estar en casa osi era por nosotras, opor lo
que sea. Acarici el pelo de GabrielleYsinceramenteestaba
preocupada por ti.
Lo estabas?inquiri la bardo. Supongo que no soy tan buena
encubriendo cosas como pensaba.
Xena asintiDesdetodo ese maremgnum por haber resultado
herida, y todo eso. Aclar su garganta y sinti que el cuerpo de la
bardo se tensaba en sus brazos. Te he visto tensndote cada vez ms,
todo el tiempoy no saba qu hacer al respectono estaba segura si
simplemente estabas cansada, o si empezaba a ser demasiado para ti,
o.
Gabrielle sonriNo me haba dado cuenta de que lo habas notado
suspir. Tienes razn, sin embargo. Creo que eratodo ese asuntoy
simplemente, las cosas que hacemos todo el tiempo, la lucha, y todo
esoydud, debatindose consigo misma, y se encogi de hombros.
Y era difcildesearhizo una pausa, y traz perezosamente la
clavcula de Xena con los dedosesto. Mir hacia arraNo saber si
t sentas lo mismo, o si alguna vez podramosSupongo que estaba
asustada, la mayor parte del tiempo.

237

Sigues asustada?pregunt Xena, trazando la lnea de su mandbula


con un dedo.
La bardo cerr os ojos, sonri y sacudi la cabezaNose acurruc ms
cerca y suspir.
Bienfue la respuesta. VamosXena se levant, llevndose a la
bardo con ella, y caminando por la choza hasta donde tenan sus cosas.
Hora de dormir para las bardos.
Gabrielle solt una risita y se agarr al cuello de Xena mientras sus piernas
eran liberadas y senta el suelo bajo sus pies. No hay queja por mi
parte. Se arrodill y cogi una camisa de su bolsa, cogiendo una de
Xena y lanzndoselaAh tienes. Se puso de pie y se solt la tnica, y
escuch a Xena tomar aliento bruscamenteQu?.
Maldita seamaldijo Xena, deslizando sus dedos muy suavemente
por los cuatro rasguos paralelos que cruzaban el abdomen de la bardo.
No saba que haba estado tan cerca.
Las manos de Gabrielle cayeron y cubrieron las suyasSolo me escuece
un pocodijo suavemente, apretando los dedos de la guerrera. No es,
ni de lejos, tan malo como lo que t tienes ahsu mano se alz y toc
las dbiles marcas de garras en el hombro de su compaera.
Xena sacudi la cabezaLevntate la camisa, y tmbate. Voy a por mis
cosas y te voy a limpiar eso.
De acuerdorespondi la bardo suavemente, metiendo la camisa por
la cabeza y caminando hacia la gran cama redonda y tumbndose en
ella. Xena se le uni rpidamente, llevando un trozo de lino, y Gabrielle
capt el afilado aroma de las hierbas desinfectantes mientras la guerrera
se echaba sobre la suave superficie de la cama, hacindole seas para
que se levantase la camisa. Lo hizo, y despus dej que sus brazos se
relajasen sobre la cama y cerr los ojos.
Xena suspir y calent el lino entre sus manos antes de empezar a limpiar
los araazos. La verdad es que no estn tan mal, admiti, ligeramente
aliviada, mientras terminaba su tarea y le haca cosquillas a la bardo con
las yemas de los dedosYa est.
Corta el rollorio Gabrielle, golpendole la mano. Xena!mientras
la guerrera esquivaba su golpe y deslizaba sus dedos por la piel suave
Ugh!solt una risita, y rod sobre s, bajndose la camisa.
Xena rio para s y cedi, relajndose sobre su espalda y dejando que
Gabrielle se acurrucara en su lugar favorito, con su cabeza descansando
en el hombro de la guerrera y un brazo cruzando su abdomen. Enroll un
brazo suyo alrededor de la espalda de Gabrielle y comenz a mover sus
manos en lentos crculos, masajeando los tensos msculos bajo sus dedos.

238

Ests llena de nudos aqu, amorcoment, presionando un poco ms


fuerte.
Mmmmmurmur Gabrielleno por mucho tiempo. Parpade y
abri los ojos, y estudi la cara que tena sobre ella, viendo una breve
expresin que no le gust. Ehests bien?dej una mano sobre el
pecho de Xena y escrut sus ojos. No te habrs vuelto a hacer
dao?.
Una sacudida de la cabeza morena y una sonrisaNah. No me ha
tocadole asegur a la bardo, pero sinti una necesidad de dormir,
largo tiempo aplazada, que la golpeaba duramente. Debe haberse
pasado el efecto de las hierbasbueno, han hecho lo que tenan que
hacerno puedo quejarme. Solo estoy un poco cansada, supongo
Lo escuch en su voz, y lo cierto es que no habra necesitado el tacto de
la bardo inducindola al sueo, pero lo recibi agradecida igualmente,
y la atrajo ms cerca, suspirando contenta. El mundo comenz a
desvanecerse cuando la voz adormilada de Gabrielle la trajo de vuelta.
Xena?farfull la bardo.
Mmm?respondi su compaera.
Cmo sabas?quiero decirlo de la hierba frescafue la pregunta
incoherente.
Por fortuna, Xena saba exactamente a qu se refera. Ohbueno
respondi, pensativa. Cuando estuve ciega, aquella vezfue
comoempec a pensar en formas debueno, adaptarme. En
casodurante un tiempo realmente pens que no iba a recuperar la
vista, Gabrielle.
Sinti que la bardo se acercaba ms a ella, amoldando sus cuerpos
juntos. Dioseseso sienta genial. Pudo sentir disolverse la tensin en su
cuerpo y sinti cmo su mente vagaba sin rumbo. Probablemente no est
teniendo mucho sentidocavil, soolienta.
En fincontinu, con un suspiroSupongo que empec a prestar
ms atencin a cmo se sentan las cosaslos sonidos, los oloresuna
larga pausa. Pens entiun montntrag saliva y saba que
Gabrielle poda sentirlo, porque la bardo desliz una mano caliente bajo
su camisa y frot su vientre, confortndola. Cuando paramos para
descansar, intentse detuvo durante un largo momentoNo quera
olvidarme de cmo eras, supongo. Se trab al pronunciar las ltimas
palabras, y no pudo mantener los ojos abiertos durante ms tiempoLo
sientoestoy muy cansada.
Est bienfue la amable confirmacinDulces sueos, amor.
Una dbil sonrisa estir los labios de su compaeraContigo aqu,
siempre lo sonfarfull la guerrera.

239

Gabrielle observ cmo aquellos ojos azules se cerraban y su respiracin


se haca ms profunda, liberando al fin la tensin que haba retenido en
su cuerpo durante todo el da. Casi toda. Porque un ncleo de ella an
permaneca, y poda sentirlo, y saba que eso las protegera a ambas de
cualquiera lo suficientemente estpido como para poner un pie ms all
de la puerta de la habitacin sumida prcticamente en sombras; incluso
a pesar de lo cansada que estaba.
Dej caer la cabeza contra el hombro de Xena y pas unos cuantos
minutos simplemente escuchando el latido de su corazn, y observando
el movimiento regular de su pecho, y suspir. An no est al cien por
cienSus manos recorrieron territorios familiares, y sus cejas se fruncieron
con preocupacin. Pero nos estamos quedando sin tiempo, creo y
maana s que se va a forzar a s misma, y a ellos, tan duramente como
pueda. Maldicin, Xena.., pero no haba posibilidad de discutir eso con
la guerrera, se dio cuenta. Todo lo que puedo hacer es mantenerla
quieta todo el tiempo que pueda, y ya van tres dasGuaueso es un
record. Resopl suavemente. Y, aun ascon qu, dos peleas y un
rescate? Al menos ahora s qu es lo que le est pasando.
Durante largo tiempo, desde que empezaron a viajar juntas, Gabrielle
haba estado convencida de que la guerrera ni resultaba herida, ni senta
dolor; y ese punto de vista dependa o bien del da de la semana o bien
de la fase de la luna, porque se meta en aquellas horribles peleas, llenas
de crujidos y palizas; y sala de ellas aparentemente sin un rasguo. Cada
vez
Y, despacio, se haba acostumbrado a las conversaciones monosilbicas,
y a la ausencia de una comunicacin real entre ellas, a pesar de que era
duro. Lo compensaba balbuceando, y lo saba, y siempre se sorprenda
cuando Xena no le dijese que se callase la mitad del tiempo.
Y entonces, un da, se haban metido en una pelea detrs de alguna
taberna, cuando un par de grandes mercenarios haban decidido
agarrarla mientras volva del establo y Xena haba aparecido desde la
oscuridad y se haba encargado de ellos. Gabrielle simplemente se haba
apartado de su camino, al haber aprendido a estar alejada de cualquier
sitio donde Xena estuviese peleandoas que se haba escondido detrs
de un barril de agua y observado, mientras su compaera de viaje
dejaba suelto un puo que iba a parar a una mandbula cuadrada y lo
tumbaba. Pero l le haba agarrado el brazo mientras caa, y no fue
capaz de soltarse a tiempo para esquivar una patada voladora del
segundo, quin la estamp contra el muro de la taberna con fuerza
suficiente como para agitar las tablas.

240

Haba pegado un salto desde las planchas de madera y descargado un


gancho salvaje que envi sangre en todas direcciones desde la nariz del
mercenario, y le haba enviado hasta el suelo, deslizndose sin sentido.
Gabrielle haba observado mientras ella supervisaba a los matones
cados, flexionando sus manos durante un largo momento, antes de
sacudir la cabeza y caminar hacia donde la bardo estaba agachada.
Gabrielle haba pensado que se estaba asegurando de que ellos
permaneceran en el suelopareca como algo que Xena podra hacer,
aunque la guerrera todava era bastante desconocida para ella, en
aquel punto. Ests bien?haba sido la brusca pregunta.
Ella haba sentido y salido de detrs del tonel, levantndose, dndole a
su compaera una rpida sonrisa. S, gracias. Eso ha sido asqueroso.
Xena, simplemente, hizo un sonido de reconocimiento y despus mir
hacia la taberna, pensando en silencio durante un momento. Mientras
estamos aqu, mejor ser que comamos algo.
Aquello haba sorprendido a Gabrielle, desde que haba sabido que
Xena quera salir de esta aldea en particular, pero no haba querido
discutir, no con una comida caliente que ella no tuviese que preparar y
Xena que atrapar. Gran ideahaba sonredo, y seguido a Xena al
interior.
Lo cierto es que fue una buena comida, para su disfrute, y haba
terminado de repetir su segundo plato antes de levantar la vista y darse
cuenta de que la guerrera no segua su ritmo. Algo que era muy inusual,
dado que Xena tenda a atacar la comida con decidida perseverancia,
a pesar de su falta de entusiasmo habitual. No te gusta?le haba
preguntado, estudiando el rostro sereno que tena enfrente.
Xena se haba encogido de hombros, tmidamente. Supongo que no
tengo hambre. Cmetelo t. Empuj su plato sobre la mesa y se recost
sobre la silla, con una gran jarra de verceza en una mano, de la que
tomaba sorbos frecuentemente, dejando que sus ojos escanearan la
habitacin, en busca de posibles problemas.
Y eso era tan raro que le haba dado la oportunidad a Gabrielle de
estudiar a Xena ms de cerca, a pesar de que la mujer pareca estar
totalmente normalMirada severa y ligeramente amenazadora incluida.
Despus, la guerrera se haba removido suavemente en la silla, y la bardo
vio un momentneo destello en aquella mscara de hielo que se fue tan
rpido como lo haba imaginado. As que se encogi de hombros y
empez una de sus auto-conversaciones, detenindose en cierto punto
a esperar una respuesta, y mirando al rostro de Xena.
Captando una mirada expuesta en los ojos azules y viendo algo que la
hico extender el brazo instintivamente sobre la mesa y dejar una mano

241

sobre el brazo de la guerrera, que tena apoyado sobre la superficie.


Xena, ests bien?haba preguntado, y pens durante un largo
momento que iba a ser ignorada. Como siempre.
Aquellos ojos la haba mirado framente, y despus cayeron hasta la
mesa, donde su mano estaba posada, quedndose all durante un
instante, y despus alzndose de nuevo, encontrndose con su mirada
con una media sonrisa arrepentidaMs o menosadmiti.
Ms o menosrepiti Gabrielle, y despus tomo aliento para continuar
con esa apertura tan inusual, pero se detuvo al sentir que el brazo bajo
su mano se tensaba y cambi de tctica. Sabes, mi espalda me est
matando. Hay posibilidades de quedarnos por aqu esta noche?.
No haba estado segura, pero jurara haber visto una chispa de diversin
en aquellos ojos, mientras Xena alzaba una cejaEst bienhaba
replicado, con un encogimiento de hombros.
Y as lo hicieron, acomodadas en una confortable habitacin, con dos
camas de tamao decente, en el piso superior de la posada. Y Gabrielle
haba disfrutado mucho la oportunidad de resguardarse del mal tiempo
y dormir en algo suave, por una vez. Se haba deslizado dentro de una
vieja camisa, y acomodado felizmente en su cama, trabajando en unos
recin estrenados pergaminos mientras Xena emprenda su rutina
habitual de limpiar y afilar sus armas.
Gabrielle mantuvo un ojo en ella, a pesar de todo, y observ cmo
dejaba la espada y se recostaba despacio en la silla, mirando fijamente
y en silencio al pequeo fuego del hogar, con una mirada distante en sus
ojos. Entonces, haba tomado aliento profundamente y haba alcanzado
los broches de su armadura, soltando ambos lado y sacndose el peto
por la cabeza, dejndolo caer al suelo y empezando a desatarse los
brazales.
Despus de haber terminado, se haba sentado en silencio durante un
minuto, y se volvi a levantar, caminando hacia la otra cama,
sentndose y recostndose contra el cabecero con un casi inaudible
suspiro.
La bardo haba guardado sus pergaminos y salido de la cama,
caminando hacia ella y esperando hasta que Xena gir la cabeza y alz
una ceja, preguntando. Hola. Voy a hacer algo de t para m. Te
apetece?.
Clarohaba dicho, por una vez sin aquel tono engredo en su voz.
Sera genial.
Y cuando le llev la taza caliente a Xena, la guerrera la haba cogido
suavemente con la mano izquierda, con una pequea sonrisa
Gracias.

242

Gabrielle haba asentido, poniendo sus manos detrs de la espalda para


alejarse de la casi irresistible necesidad de palmear a la guerrera
Sigues casi bien?haba preguntado.
Unos ojos se haban encadenado a los suyos, y despus Xena haba
parpadeado, mirando fijamente al t. Una risa ligera. Depende de lo
que consideres un par de costillas rotashaba comentado, sabiendo
que haba conmocionado a la bardo.
Dioseshaba pensado Gabrielle. Costillas rotas? Eso debe de ser
Te duele mucho?fue la pregunta, en voz baja. Y, tan cerca, la bardo
pudo percibir el feo cardenal que comenzaba un par de centmetros ms
debajo de la clavcula y desapareca bajo los cueros.
Xena haba empezado a encogerse de hombros, y despus mordi su
labio brevementeS, un pocoadmiti finalmenteLas he tenido
peor.
Gabrielle se haba rendido finalmente a sus instintos y puesto una mano
en su mueca, apretando suavementeLo siento. Puedo hacer algo
por ti?.
Nahfue la respuesta casualEstoy acostumbrada. Alz el tBuen
trabajo.
Ests ACOSTUMBRADA?haba dicho Gabrielle, mirndola fijamente,
incrdula. Cmo puedes acostumbrarte a eso?.
Y Xena haba inclinado su cabeza hacia un lado y le haba dado a la
bardo una mirada resignada y silenciosaCuando te pasa lo
suficientemente a menudo, te acostumbras.
Y Gabrielle se haba dado cuenta, en aquel momento, de que deba de
haber visto herida a Xena docenas de veces; y nunca se haba dado
cuenta de ello, porque la guerrera simplemente no haba dicho nada.
Sigue sin hacerlo, cavil la bardo, mirando a su compaera
profundamente dormida. Excepto que ahora conozco su lenguaje
corporal, as que no puede ocultrmelo. Desliz sus dedos sobre la suave
piel y sonri, mientras senta tensarse ligeramente el brazo que la
rodeaba.
De repente, la cama tembl ligeramente y Gabrielle se encontr
acurrucada bajo un brazo protector, con Xena preparada para atacar,
la espada desenvainada.
Un resoplido, y una carcajada. Ares, ests intentando poner a prueba
mis reflejos?suspir Xena, mirando fijamente al cachorro, encogido de
miedo, quin haba saltado en la cama y se haba acostado junto a la
pierna de la guerrera.

243

Gabrielle amortigu una carcajada y la palme en el hombroNo hay


ningn problema de reflejos por aqu, Xenala empuj suavemente en
el pechoVenga, t, a dormir otra vez.
El silencio descendi de nuevo sobre ellas, una vez que Xena envain la
espada con un siseo de metal contra cuero. Los sonidos nocturnos
penetraron en la habitacin sumida en sombras, junto con una corriente
de aire que traa la esencia mezclada del pino hmedo y el humo de la
madera. Despus, la quietud fue rota por una risita.
No es divertidorespondi la voz de XenaPodra haberle cortado la
cola o algo. Y entonces, qu pinta tendra?.
Una risita ms alta.
Corta el rollo, o te dar un motivo para rertela avis la guerrera.
S? Cmo qu? Por ejohreplic la bardo, seguido de un largo
silencio. Despus...Pensaba que estabas cansada.
Lo estaba. Lo he superadofue la respuesta, con una risa entre dientes.
Mmmmmurmur la bardo, desde lo profundo de la garganta. Lo
responsable sera convencerte para volver a dormir. Despus, todo su
cuerpo se estremeci mientras las manos de Xena se movan sobre l.
Ohte sientes responsable hoy, bardo ma?la voz estaba
peligrosamente cerca de su oreja, y el calor viaj a travs de ella como
el vino caliente. Mmmm?Y Xena saba que haba ganado, por la
repentina inspiracin, y el tacto de las manos de la bardo, que
respondan a las suyas. Como si pudiera volver a dormir despus de haber
sido despertada asaj
Eres malasusurr Gabrielle en su oreja, despus mordisqueando su
borde.
Sigo escuchando esopronunci lentamente, encontrando sus
labiosAs que debe ser verdad.
Bastante rato despus, Xena se recost y estudi la forma adormilada
que estaba desparramada sobre su pecho. Supongo que an tena algo
de fuerza guardada por ah, rio mentalmente, y se permiti regodearse
en un bostezo, que Ares copi, desde donde segua apoyado contra su
pierna, dejando su cabeza sobre su pantorrilla. Ella frot su pelo con
cario, y despus envolvi las mantas cuidadosamente sobre la forma
dormida de Gabrielle y se instal cmodamente, dejando que sus ojos se
fueran cerrando.
Qu vamos a hacer con l?Lestan enlaz sus manos con las de
Wennid y mir a sus ojos doradosNo est en sus cabales, amor mo.

244

Wennis suspir y mir al sueloLo shabl con l, una vez que se


despertHizo una pausa, recordando su cara hinchadaLa habra
matado, Lesti.
Sus ojos se encontraronPor qu?pregunt Lestan suavementeHa
estado estable durante tanto tiempopor qu ahora? Por qu a
ella?.
Wennid sacudi la cabezaNo hay razones. SimplementeLesti, sabes
que odia a los humanossabes que los culpa de la muerte de Aleen
suspir. No puede aceptar que tengan el don, es todo. Se inclin
hacia atrsHa intentado abatirlas con dardos, dijo que quera
entregrselas a Secantena la loca idea de que eso les hara retirarse,
dejarnos en paz.
Lestan mir al frenteXena tena la misma ideareplic, en voz baja
Le dije que me encadenara a ella antes de permitrselo. Sacudi su
cabeza peludaDetenerle? Ni en un milln de aos. Simplemente,
empeorara el resultado, porque seguiramos teniendo que luchar y
ellano.
Wennid se estir y acarici su mejillaLesti, qu vamos a hacer? Sabes
que no podemos vencerles.
Lo ssu voz fue muy bajaSolo tenemos una oportunidad, amor. Y no
puedo obligarla, no puedo organizarla, y ni siquiera puedo esperarla.
Wennid guard silencio durante un largo momentoNo, no puedes
dijo, finalmente, con un largo suspiro. Pero Lestan, Secan es el mejor
guerrero que tiene nuestra gente, por mucho que odie admitirlo. Qu te
hace pensar que tiene siquiera una oportunidad?.
Lestan se levant y camin hacia la ventana, poniendo su mano sana
sobre el alfizar y mirando afuera. Wenni, es ms de lo que parece. Lo
supe cuando estaba tirado en el suelo, observndola pelear contra
aquellos soldados. Haba un aura a su alrededorpude Verlo.
Algo relacionado con Ares?pregunto su vinculada, en voz baja
Era su Elegida, despus de todo.
Noel alto morador prolong la palabraEra ms limpio que esohizo
una pausaElla construye cosas, no las destruye.
Wennid sacudi su cabezaLesti, es una hembra humana, a menos que
ests sugiriendo que sea algo ms. Est herida, y est vinculada. No
puedes depositar tus esperanzas en ella, eso sera estpidose movi
hacia l y desliz un brazo alrededor de su cinturaSi peleamos,
perderemos a la mitad de la aldea.
l asintiLo sSe gir y la tom en sus brazosNo hay elecciones
fciles, Wenni. Peleamos, porque no podemos renunciar a nuestra
alianza, y no tenemos ninguna oportunidad contra Secan. Todo es tan

245

estpidoNo es siquiera una cuestin de territorio. Simplemente, es ver


quin es mejor guerrero. El legado de Ares.
Pelear por el placer de peleardijo Wennid, amargamente
Podramos, simplemente, dejarlo estar. Pero incluso mientras lo deca,
saba que las palabras carecan de significado.
Mmmasinti LestanBueno, con Xena a nuestro lado, al menos los
nuestros no sern los nicos cuerpos que queden sobre el suelo del
bosque.
Wennid lo mirNo lo entiendopor quno puede pelear, Lestan.
No puedo detenerla, mi amordijo Lestan, mordisqueando su oreja
Ella conoce los riesgosTom sus manos entre las suyasIgual que yo,
igual que nuestros hermanos y hermanas.
Ambos alzaron la vista mientras Brennan asomaba la cabeza por la
puerta y asenta hacia ellosLestan, Wennidpuedo pasar?.
Por supuestosuspir Lestan, dejndose caer sobre su silla. Y ahora qu.
Wenni, nos queda algo de sidra especiada?.
Su compaera de vida le ech una miradaNo, pero vosotros dos podis
tomar un poco de leche calientepuso las manos en sus caderasEs
muy tarde.
Dos caras peludas y con colmillos bajaron la mirada, dcilesMe gusta
la lechedijo Brennan, sonriendo a WennidEspecialmente, con un
poco de leche.
Wennid sacudi la cabeza y se dirigi al pasillo, murmurandoChicos
.
Lestan espero hasta que su plido cuerpo desapareci en la oscuridad
del pasillo antes de girarse y dirigirle a Brennan una mirada irnicaEn fin.
Qu pasa?bostez, y dej que su cabeza cayese contra el respaldo
de la silla.
Brennan se sent y se inclin hacia delante, poniendo los codos en las
rodillasMira, Lestanhemos tenido una reunin. Los guerreros, todos
nosotrosmantuvo la mirada en el suelo de maderaSabemos que te
hemos fallado, dejando entrar al arquero y todo eso.
Lestan se encogi de hombrosHemos estado en paz tanto tiempo,
Bren, que todos nos hemos vuelto un poco blandos, creobaj la mirada
hacia s, irnicamenteAlgunos ms que otros, pero igualmentealz la
miradaNo masques ms ese hueso. Ya ha pasado.
Brennan, de piel oscura, asinti ligeramenteS, ya lo salz la mirada
Pero Secan ha subido la apuestahe odotodos hemos odo que quiere
a la Princesa Guerrera, o no habr trato. Es cierto?.
Lestan asintiCierto. Yantes de que me digas nada, me entregara yo
mismo primerosus ojos oscuros brillaronNo me pidas eso.

246

Brennan sonri y alz la miradaNi mucho menosresoplLo que


queremosen lo que estamos de acuerdoes que ella y su compaera
de vidahizo una pausa y mir gravemente a LestanSi ellas estn
arriesgando su vida y su vnculo por nosotros, ellas deberan contar como
uno ms de los nuestros. Queremos adoptarlas. Dentro del clan.
Lestan inclin la cabeza hacia atrs y se qued mirando al techo,
fingiendo considerar una respuesta. Y todo empiezasin que yo haya
movido un dedo, lo has visto, Ares? Mir mientras Wennid pona una taza
en sus manos y el rico y humeante aroma de la leche caliente flot hasta
su nariz. Huele genial, amordijo, dndole una sonrisa. Brennan me
dice que los guerreros del clan quieren adoptar a Xena y a Gabriellesus
ojos se encontraron con los de ellaT que piensas?.
Wennid enroll sus brazos alrededor de su cuello y bes su narizLo que
yo creo es quelos vinculados tambin se han reunido esta noche, y,
mira t por donde, me han preguntado lo mismosus cejas se
arquearonParece que piensan que nuestras dos amigas humanas
merecen proteccinaparentemente, la narradora les impact
bastante el otro da.
As estaban las cosasDe acuerdo, maana celebraremos una cena del
clan. Justo a tiempodesde que tenemos una cita con el grupo de
Secan a la maana siguiente. Votaremoscualquiera que tenga un
motivo de peso para decir que no, que venga a verme por la maana. Y
maana por la noche, si ellas estn de acuerdo, lo haremos.
Crees que dirn que no?pregunt Brennan perezosamente,
sorbiendo la leche con evidente deleite. Mmmmmuy buenomene
las cejas hacia Wennid, quin resopl.
Lestan se encogi de hombros, tomando un trago de su propia taza
Cmo podra saberlo. Nunca se le ha pedido esto a un humano,
anteriormente. Supongo que lo averiguaremos maanaalz la mirada
y apunt a Brennan con un dedoY hablando de maana, por favor,
recordad que la pobre mujer acaba de ser medio aplastada por una
maldita montaa. No la dejis hecha polvo, de acuerdo?.
Brennan se termin su taza y se levant, estirndose y bostezando. Lo
sabemos, Lestan. Tambin hemos hablado de esola trataremos con
extremo cuidado, no te preocupes. Hizo una media reverencia a
Wennid, que le palme la pierna. Auch...intentas ser amable, y mira
cmo te lo pagangui un ojo y camin hasta la puerta, cerrndola
tras de s, pero no sin que antes una fuerte brisa se colase dentro, trayendo
consigo el aroma del humo de madera quemada y de roco.

247

Xena mantuvo sus ojos cerrados y dej que su conciencia la trajera


lentamente de vuelta, desde la comodsima y clida postura en la que
su cuerpo estaba acurrucado. Era consciente de que estaba casi
amaneciendo, de la brisa hmeda de roco entraba por la ventana, y la
maravillosa sensacin de tener a Gabrielle enrollada a su alrededor la
haca tener muy pocas ganas de moverse. De mala gana, oblig a sus
ojos a abrirse, y mir por la ventana, concluyendo que an faltaba al
menos una hora para el amanecer. Debera levantarme, se dijo a s
misma. Pero estoy tan cmoda, suspir para s. No es pattico?
La luna se estaba ocultando y los ltimos y dbiles rayos se escabullan
por la ventana, arrojando un descuidado salpicn sobre la cama, y sobre
ambas. Xena baj la mirada hacia la figura de Gabrielle, donde la tenue
luz haca que su piel pareciese casi transparente, y resaltaba los suaves
rasgos de su rostro. Me pregunto con qu estar soando, cavil, viendo
la sonrisa en sus labios.
Entonces la bardo tom aliento profundamente y abri los ojos, mientras
miraba a su alrededor, y despus arriba, hacia Xena, con una mirada
acusadora. Hola. Est oscurodeclar la bardo, afianzndose en su
agarre. Crea que ya habas superado ese rollo de antes del
amanecer.
Xena sonri con perezaLo he hecho. Me sigo despertando, es solo que
no hago nada al respectoadmiti, alegrementeEstabas teniendo un
buen sueo? Estabas sonriendo.
Los ojos de Gabrielle chispearonNo estaba durmiendorespondi
suavementeEs el minuto en el que me despierto con la msica de tus
latidos, supongo que me hace sonrer.
La guerrera tom aliento antes de contestarEso es muy potico,
Gabrielledijo finalmente, alzando una mano y acariciando la cara de
la bardo con las yemas de sus dedos.
Los ojos de la bardo se cerraron ante el contacto, y luego captur la
mano de Xena y la bes suavementeDeben ser cosas de bardos
comentAdems, es verdad.
Xena entrelaz sus dedos con los de la bardo y le devolvi la sonrisa.
Despus, gir su cabeza, mientras escuchaba el distintivo repiqueteo de
las garritas de Ares mientras se acercaba a la camaPor lo menos, esta
vez lo he escuchado llegarmurmur a una divertida Gabrielle. El
cachorro de lobo salt a la cama y tropez donde estaban tumbadas,
se sent y dej caer su mandbula junto al muslo de Xena.
Dejando caer un ratn, que corri por la pierna de la guerrera
aterrorizado, y se precipit sobre el pecho de la guerrera.

248

AAAH!!!grit Xena, ms por la sorpresa que por otra cosa, mientras


el animal saltaba, asustado, y caa sobre el brazo de Gabrielle.
Wow!!ladr la bardo, sacudiendo el brazo y enviando al ratn por
el aire. Chill de terror mientras aterrizaba en la cama y, segundos ms
tarde, era capturado por la mano veloz de Xena.
Se hizo el silencio.
Roto por el sonido de carcajadas ahogadas, mientras Gabrielle
enterraba su cara en la camisa de Xena y se dejaba ir. Oh, dioses
jade.
Xena compuso una mueca irnica y alz la mano, examinando su
pequea capturaBuenodijoHola. Acerc la mano a su cara, y
abri cuidadosamente los dedos, permitiendo que la cabeza del ratn
asomase por entre ellos. Los finos bigotes le hicieron cosquillas en la mano,
mientras el animal olisqueaba frenticamente su suave pero inflexible
jaula.
Ares gate sobre su trax y se desplom, jadeando. Olisque la mano de
Xena y sinti su cola contra la piernaRuucoment.
Ruu? Te voy a dar yo a ti ruu, colegale gru Xena, alzando una
ceja hacia el ratn. Y ahora, qu se supone que voy a hacer yo con
esto?.
Buenoaspir Gabrielle, reflexivamentePodemos quedrnoslo.
Nodeclar Xena, rotunda.
Perocomenz Gabrielle, con un brillo malvado en los ojos.
Norepiti la guerrera, y despus agarr la parte de atrs de la camisa
de Gabrielle y movi la otra mano por debajoQuieres que lo suelte?
.
Los ojos de la bardo se ensancharonNo te atrevas. Ops. Mal,
Gabrielle. Muy, muy mala sugerencia para la Princesa Guerrera de la
Competitividad. AAAAAAH!!!.
Mientras el ratn se escabulla dentro de su camisa y ella saltaba de la
cama, agitando frenticamente la tela. ESTS FRITA!grit, mientras el
ratn caa al suelo y sala disparado. Ella dej escapar un aullido salvaje
y aterriz en la cama de nuevo, usando una de las llaves de lucha que
Xena, meticulosamente, le haba enseado. Ajaj!consigui atrapar
a la guerrera muerta de risa en un slido agarreAhora te tengo.
Xena dej de rerse lo suficiente como para darse cuenta de que lo que
Gabrielle haba hecho, ciertamente, era atraparla en un slido y casi
irrompible agarre. Poda, y ella lo saba, usar su poder para soltarse, ya
que era mucho ms fuerte que la bardo, y ambas lo saban. Poda,
tambin, doblar el cuerpo y hacerlas rodar a ambas fuera de la cama, lo

249

que conseguira el mismo resultado. Pero se lo pens un momento, y


termin por sonrer.
Sip. Lo has hechoadmiti, y despus gir la cabeza, de forma que
Gabrielle tuvo que mirarla directamente a los ojos. As quecul es tu
plan?viendo la mirada de la bardo suavizarse, y volverse ligeramente
soadora. Mmm?mantuvo sus ojos conectados, y dej que su
cabeza se inclinase hacia delante, acariciando sus labios contra los de
GabrielleY bien?.
Plan?farfull la bardoQu plan?Mientras sus labios se tocaban
de nuevo, y esta vez no se separaron durante un rato. Cuando lo hicieron,
Gabrielle dej caer su cabeza en el pecho de Xena y relaj su agarre
Dioses. Cmo haces eso?.
Hacer qu?inquiri Xena, dejando que sus manos libres se deslizaran
suavemente sobre el cuerpo de la bardo.
Ungnfue la respuestaEsoGabrielle alz la cabeza y mir fijamente
a su compaeraUn beso, una caricia, una miraday siento como si
todo mi cuerpo explotase.
Una ceja oscura se curvaba, sugestiva.
Si dices que es una de tus muchas habilidadesmurmur Gabrielle
justo en su orejate muerdo.
Sinti volver el calor de la respiracin de la guerrera contra su propio
odoLo prometes?.
Una breve pausa, y ambas rompieron en carcajadasOh, diosesese
ratngimi Gabrielle finalmente, rodando sobre su espalda y
palmendose la frenteMala forma de despertarse.
Sasinti Xena, pero suspir feliz, y observ el techo con una sonrisa.
Tengo una mejor amiga, la hermana que siempre quise y una amante,
todo envuelto en el mismo envoltorio maravilloso. Cmo he conseguido
esto? No se supona que iba a tener esa suerte, eh? Ni que decir tiene
que estoy atontada como una nia. Ehtienes hambre?pregunt,
dndole a Gabrielle una rpida sonrisaVoy a ir a correr un pocosolo
para desentumecermey parar en la cocina cuando vuelva. Tienes
antojo de algo?.
UmmmGabrielle puso ambas manos detrs de su cabeza y pens en
elloAlgo que impliquemuchas morasrod sobre un lado y puso la
cabeza sobre una mano. Tienes por delante un da bastante
ajetreadoests segura de que quieres empezarlo tan temprano?.
Xena asinti, dndole una mirada seriaTengo que hacerlo. No he usado
mis msculos para pelearbueno, en realidad, desde hace unos das. Si
no me tomo algo de tiempo para desentumecerlos, podra hacerme ms
dao.

250

La bardo pens en ello durante un minuto y luego asintiBuen


argumentosonde a su compaera, estirada en su totalidad sobre la
cama, las piernas cruzadas sobre los tobillos, y las manos entrelazadas
detrs de la cabeza, sonrienteSabes, pareces bastante entumecida
ahora mismo.
Eso crees?pronunci Xena lentamente, una sonrisa atrapada en sus
labios.
Sipafirm la bardo, despus parpade, y la guerrera ya no estaba
acostada perezosamente a su lado, pero estaba de pie, tranquilamente
al lado de la cama, con los brazos cruzados, con una sonrisa de
suficiencia. Guau!los ojos de Gabrielle se ensancharon. No
hecmo hasqusacudi la cabeza y tom alientoQu es lo que
te hace estar tan vivaz esta maana?.
Xena se mordi el labio un momento y despus tomo aliento
profundamente, agachndose cerca de la cama, descansando sus
antebrazos sobre la suave superficie, con sus ojos clavados en los de la
bardoQuizs es que estoy empezando a creer en el para siempre
viendo la reaccin en los ojos de Gabrielle. Quizs es porque he
redescubierto lo que se siente al ser felizse estir, y toc la nariz de la
bardo con la punta de un dedoO quizs simplemente es porque te
quiero. Y le gui un ojo y se levant, caminando hacia la zona de
bao despus de coger su loriga de entre sus bolsas.
Gabrielle simplemente se la qued mirando mientras se iba. Y me
llamas poeta a mdijo, en voz baja, para s.
El primer matiz del amanecer manchaba el horizonte con halos de gris
plido cuando Xena sali al porche, y descendi hasta el suelo cubierto
de musgo y roco. Salto sobre sus talones un par de veces, ms que nada
para asegurarse de que su cuerpo estaba despierto, y tom una
profunda bocanada del aire del alba. Me sientoconsider la idea.
Fantstica. Tom aire de nuevo, saboreando el caracterstico toque fro
en sus pulmones, y capt la esencia del rico follaje. Salto de nuevo una
cuantas veces y sinti la energa crecer en su interior, dndole la
bienvenida despus de haber estado desaparecida desde el accidente.
Oh, smurmur para s mismaEsto est muchsimo mejor.
Se las arregl para caminar formalmente al atravesar la aldea, mientras
se diriga hacia el camino del sur. Mientras alcanzaba la lnea de rboles,
descubri una figura oscura iluminada a media luz, sentada en una roca
justo a un lado del camino, y se dirigi hacia all para investigar.
Buenos das, Todydijo Xena, en voz baja, reconocindole. El chico
inclin su cabeza hacia ella, la sorpresa evidencindose en sus facciones.

251

Xena?su voz infantil contena deleiteNo te he odo llegar.


Guau.
La guerrera rio por lo bajo y se agach junto a l, poniendo una mano en
la roca sobre la que estaba sentado para sostenerseMe lo tomar
como un cumplido, entoncesmir alrededorQu te ha trado hasta
aqu?.
Quera escuchar salir el soldijo el chico, como si nadaY t qu?.
Xena tom otra profunda bocanada de aireBueno, he estado tirada
como un saco durante unos cuantos daspens que sera mejor salir y
hacer un poco de ejercicio.
Tody sonriQu guay. Tamborile con los talones contra la roca
Qu voz ms ntida tienesinclin las orejasEs todo rico y peludo.
Eso le granje una carcajadaBueno, nunca lo haba odo describir de
esa formaadmiti la guerrera.
As quequ vas a hacer?pregunt TodyCon tus ejercicios, me
refiero.
Xena le palme en la piernaDe momento, solo voy a correr un poco
rio entre dientesSe supone que voy a poner a prueba a los guerreros de
la aldea despus de desayunar.
Tody rio. Qu emocionante. Cmo es correr? A m no me sale. Lo he
intentado, alguna vezpero sigo chocndome con cosasporque voy
demasiado rpido para que mis sentidos me avisensu cara estaba llena
de inters.
Xena inclin su cabeza y lo mir en silencio durante un momento, con
una idea creciendo en su mente. Apuesto a que podraes bastante
pequeoy seguro que eso me valdra de entrenamiento. Levntate
dijo, en voz baja.
Uh? Por qu?pregunt Tody, pero se lanz a ponerse de pie,
balancendose precariamente hasta que ella le agarr de las manos
Ohdijo, fascinado, mientras sus giles dedos investigaban sus brazos.
Valedijo Xena, girndose de forma que su espalda quedaba de cara
al chicoAhora pon las manos alrededor de mi cuello.
Claro!dijo Tody, agarrndose con entusiasmo. Guau!rioHueles
genial.
Xena rompi en carcajadasGracias. Ahora, enrolla las piernas
alrededoreso es.
La sonrisa de Tody amenazaba con salrsele de la caraVas a llevarme
a dar un paseo! Qu guaySola convencer a Jessan para que me
llevara de vez en cuando. Reforz su agarreValey ahora qu?.
Xena compuso una sonrisa lobunaAgrrate. Descendi por el
camino, arrancndose en una carrera a grandes zancadas mientras

252

pasaba junta a la lnea de rboles, adaptndose a correr con el poco


peso del chico sin grandes problemas. Apuesto que pesa menos que mi
maldita armadura, cavil para s, y despus apret un poco ms el paso,
mientras sus msculos se desentumecan y la energa comenzaba a fluir.
OH!...GuauTody jade al aireCorres mucho ms suavemente
que Jesstodoes comohizo una pausa, buscando las palabras
adecuadas para describir el poder que senta desarrollarse bajo sus
rodillasComo el agua que fluye. Sinti la carcajada de ella a travs
del lazo de sus piernas. Despus el viento se levant y retir su pelo hacia
atrs.
Xena descendi por el camino y comenz a describir lo que vea para el
chicoSigue habiendo grandes rbolespuedes oler la malezay
vamos paralelos a un pequeo arroyo. Lo oyes?.
Sconfirm Tody, con un suspiro de felicidad.
Valedijo Xena, y cambi de velocidad de nuevo, mientras encaraba
una cuesta y tena que poner ms nfasis en cada zancada. Ahora
subimospor la cresta de la montaaSali a un claro ms amplio,
aumentando el ritmoEst saliendo el sollo sientes?.
Tody orient su rostro hacia el calor y rio en voz altaClaro que s.
Biensonri Xena, fieramenteAhoraestamos llegando a un
barranco.
Los ojos del chico se ensancharonLo vamos a rodear, verdad?.
Nopdijo Xena, inclinndose hacia delante y cogiendo velocidad.
Vamos a verNo es una grieta tan grande. Puedo manejar esto, incluso
con l encima. Sujtate fuertesintiendo los fuertes brazos del chico y
sus piernas apretndolaAh vamos.
Profundiz cada zancada, los ltimos pasos, y salt como un resorte
desde el borde del barranco, con los brazos extendidos hacia delante.
Uaaa!!grit Tody, sintiendo cmo despegabaOh, cielos!!aull,
mientras el mundo giraba y senta el cuerpo de Xena girar en el medio
del aire. Guaau!!!mientras senta cmo aterrizaba, y despus se
estiraba, y despus el mundo volvi a estar en su sitio, mientras rebotaba.
Rio con deleite. Despus otro aterrizaje y ahora Xena saltaba un poco
sobre sus pies, frenando el impulso. Oh, chicoeso ha sido lo ms guay
que he hecho nunca!chill, mientras se aupaba un poco para ponerse
en posicinHas saltado sobre el barranco!.
Ajfue la respuesta de Xena, mientras comenzaba a correr otra vez
por el camino e incrementaba regularmente el ritmoTe ha gustado?
.
Oh, s!rioHa sido geniallo haces todo el tiempo?.
Siconfirm Xena, asintiendo.

253

Guau! Eres muy guayla inform el chicoNo me extraa que los


guerreros crean que eres el mejor descubrimiento desde las uvas sin
pepitas.
Desde qu??Xena resoplEsa es nueva. Corri suavemente a
travs de la zona ms baja del territorio de Lestan, sonriendo mientras
senta a su cuerpo responder con un mpetu que la tranquiliz, y pudo
sentir la profundidad de sus reservas, de nuevo plenas. Parece que voy a
estar bien, decidi su mente. Y eso trajo a su rostro otra fiera sonrisa, y
volvi a cambiar de velocidad, esta vez acelerando al mximo.
Uaaa!!!grit Tody, mientras senta el cambio, y se agarraba ms
fuerte. Cielos. Poda sentir el sol como una corriente por todo su
cuerpo, y deba ir tambin a travs del de ella, y se imagin sus sombras
alargadas sobre el barranco. Se preguntaba cmo sera ellael cuerpo
bajos sus manos pareca tan fuerte como el de cualquiera de su gente,
con la extrasima y conflictiva sensacin de su piel suave, y la slida
fuerza que senta por debajo.
Despus fueron frenando, mientras Xena se aproximaba de nuevo a la
aldea, y se dej ir enfrindose, recorriendo el ltimo tramo a un trote
suave, satisfecha con la regularidad de sus latidos y su respiracin. Voy a
seguir haciendo esto en casa, decidi, rindose irnicamente de s
misma. Voy a tener que hacerlo, entre la cocina de mi madre y la mala
costumbre que tengo de vaguear todo el da con Gab; si no lo hago, no
ser capaz de moverme durante meses. Mir a su alrededor y se
encamin hacia la choza del sanador. Ademsme gusta cmo me
hace sentir. Admiti honestamente. Me gusta ser lo peor que entra por la
puerta, rio internamente. S, claro que s.
Elaini se reclin sobre el barandal del porche con un suspiro, deslizando
sus dedos sobre la spera madera, y mirando ms all de la neblina que
cubra la zona central de la aldea. Estaba preocupada, admiti
finalmente ante s misma. Preocupada por Jessan, quin pareca estar
hundindose en una silenciosa depresin, incluso cuando su cuerpo ya
haba sanado. Saba que su orgullo estaba herido, perose estaba
alejando de ella, y no saba qu hacer al respecto.
Sacudiendo la cabeza, alz la mirada y vio a Gabrielle encaminarse
hacia all, mientras sus pasos decididos arrancaban pequeas cascadas
de roco alrededor de sus pies. Holala salud con la mano,
obteniendo una sonrisa de la bardo.
Buenos das!clam Gabrielle con alegra, echando un vistazo hacia
atrs, donde Ares la segua fielmente. Quin habra querido seguir a
Xena, excepto porque la guerrera se haba arrodillado y haba mirado

254

seriamente al cachorro a los ojos, y le haba dicho que se quedara


vigilando a Gabrielle. Y eso haba hecho, y ahora estaba ocupado
investigando las largas briznas de hierba que atacaban los pies de la
bardo. Cmo va Jessan?.
Elaini suspir y quit una astilla de la barandillaNo muy bienadmiti.
Fsicamente, est bienlas costillas estn sanando, y el corte no es algo
por lo que haya que preocuparse. Pero estno s, GabrielleLa
verdad es que est bastante deprimido.
La bardo se mordi el labio, pensativa, y se dej caer contra el
barandalNo estar preocupado por la pelea, verdad?se
concentr. Diosesprobablemente es algo del tipo oh, pobre de m,
me he puesto en vergenza delante de mi doloPuso los ojos los ojos
en blanco y suspir.
Elaini alz una espesa ceja e inclin la cabezaT crees?.
Gabrielle sacudi la cabeza con disgustoSle ech a Elaini una sonrisa
irnicaXena tiene ese efecto en la gente. Hizo una pausa y sus labios
se torcieronYo includasuspirA veces sigo encontrndome
mirndola con ojos como platos, con cara de idiota.
En serio?Elaini solt una risita.
S, tengo que pegarme para espabilarse asegur la bardo, con una
sonrisa de suficiencia. Quiero decirya sabes, la mayor parte del
tiempo es comosomos mejores amigas, y esoh, es simplemente Xena.
Especialmente cuando estamos haciendo el tonto. Pero a veces
tom aliento y sonriA veceshace algo que es, simplemente,
increbleY lo hace, y sonre, y siguecomo si no fuese nada, perosi, a
veces me da escalofrosuna pausaen el buen sentidoremat.
El ruido sordo de unas pisadas que corran captaron su atencin, y ambas
giraron la cabeza hacia la entrada sur de la aldea. La niebla temprana
de la maana an no se haba desvanecido de alrededor de las chozas,
y volutas flotaban alrededor del camino, captando los oblicuos rayos de
luz solar que se reflejaron repentinamente en una figura que se mova
rpidamente, recogiendo los rayos de sol que se extraviaban y
reflejndolos sobre una piel bronceada y un pelo moreno, y el blanco
plateado de la loriga que llevaba. La niebla huy de ella mientras se
giraba para hablar con el pequeo cuerpo bermejo que llevaba
colgado a la espalda.
Dioseses Tody lo que lleva a la espalda?jade Elaini, observando
a la guerrera salir disparada hacia ellas. La verdad es que parece
totalmente recuperada.

255

Gabrielle se limit a sacudir la cabeza, absorbiendo la visin con un


placer sensual que la calent casi ms que la luz del sol bajo la que
estabaCasi lo estrespondi, ausente.
Est biendijo Xena, girando su cabeza ligeramente, mientras
entraban en la aldea propiamente dicha. Un salto ms, de
acuerdo?.
Genial!se alegr Tody, agarrndose fuerte. Dale!.
Xena haba localizado a Elaini y a Gabrielle paradas en la choza del
sanador, as que desvi su trayectoria justo hacia ellas, con su vena
malvada firmemente controlada. Xena, te ests luciendo para
impresionar a Gabrielle, se rega severamente. Sipreplic
conscientemente, ya te digo. As que rio mientras evaluaba la distancia,
y despus dio dos zancadas ms y se catapult en el aire, dando dos
volteretas, y despus aterrizando, dejando que el impulso la llevase a
agacharse completamente, despus estirndose y volviendo a lanzarse
hacia el cielo, justo por encima de la cabeza de Gabrielle, girando en
medio del aire y terminando muy cerca de donde estaba la bardo.
Holadijo, informalmenteVale, Tody, abajoEchando una mirada
furtiva al rostro de Gabrielle, secretamente encantada de ver sus ojos
abiertos como platos. Oooh, Xenamuy buena.
Mirndolas a ambas con estudiada despreocupacinQu?.
Gabrielle dio unos pasos en su direccin y la cogi de la manga, tirando
de ella hacia abajoNo sudassusurr en el odo de su compaera.
Ests impresionada?susurr de vuelta, con los ojos brillantes. La
sonrisa de Gabrielle le respondiEntonces, ha funcionado, no?se
burl la guerrera.
Ha sido genialTody ahora estaba sentado cmodamente en el borde
del porche. Elaini, ha saltado sobre el barranco!.
Elaini sacudi su peluda cabezaMe alegra que te lo hayas pasado
bien, Todysuspir y mir en la direccin de XenaParece que ests
bastante ms recuperada, eh?lanz una mirada hacia la puerta de
la chozaDeseara que mi otro paciente mostrara el mismo progreso.
Xena se estir en toda su longitud y puso las manos en las caderasQu
pasa?pregunt, mirando sucesivamente a Elaini y a Gabrielle.
Buenodijo Gabrielle, deslizndose junto a la guerrera y poniendo un
brazo alrededor de su cinturaCreo que nuestro amigo Jessan necesita
de tu terapia particularalz la vista hacia la cara preocupada de Xena,
y sinti que el brazo de la guerrera se instalaba sobre sus hombros. Sigue
preocupado por la tontera de la pelea.

256

Xena asinti en silencio y permaneci pensando durante un momento


Est biendijo finalmenteVamos a desayunarTe promet moras, y yo
misma tengo algo de hambre.
Gabrielle le dio un apretnNo puedo imaginarme por quse burl
amablemente.
Yasonri Xena brevemente. Despus coger mis armas y volver,
Elaini. Su ceja se curvY me encargar de Jessan.
Warrin yaca en silencio en su catre, sin forzar las cuerdas que lo ataban
firmemente, simplemente descansando sobre su espalda y mirando
fijamente, sin verlo, al techo de paja. Se haba enviado a s mismo a ese
lugar indefinido donde no senta nada, ni vea nadaCasi. La idea se
introdujo en su mente. Solo un par de segundos msy las humanas ya
no habran conocido ms su precioso don. Y l se habra reunido con
Aleenalo sabahaba visto el fuego de la sangre en los ojos de la
humana morena, y haba sentido en su puetazo, de una fuerza sucia, el
poder necesario para matarlo. Casi.
Solo ahora era consciente de lo cansado que estaba. Cansado de sufrir,
cansado de odiarms que nada, quera descansar. Haba esperado, al
deshacerse de esa humana que pareca tenerlos a todos embrujados,
haber hecho al menos algo que valiese la pena.
l conoca el don, lo conoca lo suficientemente bien como para saber
que, con la narradora muerta, su compaera de vida, y Warrin era lo
suficientemente honesto como para admitir que esas dos humanas eran,
lamentable y exactamente eso; se volvera inofensiva. No sera capaz de
agrupar a los luchadores de su clan, ellos no intentaran ese intento de
resistencia ftil y estpido; y Secan, quizs, y solo quizs estara dispuesto
a permitirles retirarse del campo de batalla en silencio, en lugar de
esparcir la sangre por l.
l saba que haba intentado romper un vnculo vital deliberadamente. Y
eso era una fealdad que se enquistaba en sus pensamientos, porque por
mucho que odiase a los humanos, conoca el dolor que ello causara y lo
lamentaba. Peroqu es la vida de un humano contra las vidas de sus
hermanos, sus hermanas; su clan?
Todos ellos estaban cegadospor sus habilidades, y su misteriolo
suficientemente cegados como para seguirla a la batalla, contra una
fuerza superior en nmero, en una lucha en la cual caeran la mayora de
ellos, sin razn.
Ninguna. Y l habra hecho cualquier cosa para evitarlo. Cualquiera, y
eso inclua romper ese vnculo maldito por los dioses, y enviar a esa
guerrera humana a la espiral de miseria que l haba vivido la mayor

257

parte de su vida adulta. Me llaman cobarde, espet su mente. No tienen


ni idea de lo que se necesita para vivir con esto cada minuto del da,
durante todos los das de tu vida.
La puerta de la pequea choza se abri, y reconoci la cabeza plida
de su hermana. Wennidijo, con su voz cansada casi trabndose con
el nombre.
Wennid se sent en el pequeo taburete que haba cerca del camastro
y puso una mano suavemente sobre su brazoEs de da, War.
Lo ssuspir. Wenni, lo sientoS que no entiendes lo que he
hechola mir con una mirada infeliz. Su hermana ms joven, cuya
relacin con Lestan haba unido dos clanes destrozados, y haba creado
esta aldea, donde la paz haba reinado durante muchos aos. l la
quera, y sinti una melanclica felicidad cuando result que ella haba
sido bendecida, al igual que l.
Ella haba salvado su vida cuando Aleena muri, l lo saba. Su amable
consuelo le haban permitido sobrevivir a las primeras devastadoras
horas, hasta que su mente torturada pudo decidir entre seguir a su
compaera de vida en el largo silencio o quedarse, y sufrir, y vivir para
criar a su pequeo hijo. Si hubiera estado solo, no habra habido duda.
Pero el chico le necesitaba, as quese qued.
Y ahora, cada da era como una vida entera, sin ella. Cada maana que
se despertaba sin ella a su lado le devolva de nuevo a la misma pesadilla.
Warsuspir Wennid de nuevo, poniendo una mano en su mejilla
Nono lo entiendo. No puedo entender cmo alguien que sabe lo que
es nuestro don, puede siquiera pensar en quitrselo a alguien, humano o
no. Como si no supieras el dolor que causara, por amor de Ares, Warrin
qu te ha hecho la mujer para que le desees algo as?.
Warrin cerr los ojosSois idiotas. Todos vosotrosseguiris a esa humana
a una lucha intil, y moriris, y me preguntas qu tengo contra ella?.
Wennid permaneci en silencio, sabiendo que ah haba, a pesar de
todo, una parte de verdadNo lo s, War. Quiz tengas raznadmiti
en voz baja. Pero soy capaz, honestamente, de poner esa culpa sobre
sus hombros. Ella no ha causado esto.
l la mirPodra irse, y dejarnos rendirnos en pazsus ojos centellearon
pero no lo har, porque tiene en ella lo que Secan posee, ese fuego
infernal, maldito sea por los dioses, que no la dejar rendirse, no la dejar
volver atrs. T lo sabes, Wennid!su voz se alzEs la elegida de Ares
.
Lo erarespondi Wennid en voz baja.
En serio te crees eso?la ret Warrin.

258

Wennid sonri y record la brumosa escena, rica de roco, que haba


observado esa maana, cuando haba salido a por agua fresca para
una sorpresa especial que estaba preparando. Arrodillada en el arroyo,
haba echado un vistazo y haba visto a Xena, echando a correr por el
camino del bosque como un potro desbocado, saltando en el aire, para
deleite del chiquillo que llevaba a la espalda. Haba cerrado los ojos y
Visto, y lo que haba Visto la haba hecho sonrer. Ah haba un espritu
renacido, y en aquel lugar y aquel momento haba decidido renunciar a
su inconsciente reparo hacia la humana. S, lo creodijo Wennid
porque no podra conocer el don si no fuese as, y t lo sabes. Sus ojos
se encontraronNo se le concede a la oscuridades por eso que Secan
expuls a todos los dotados de su clan cuando se form. l lo sabey ve
el don como una debilidad.
No lo es?pregunt Warrin, cansado.
Puede serlodijo Wennid, pero su voz era clida. Pero suelo creer
que es una cuerda salvavidas que nos mantiene ms firmes sobre esta
tierra, en este tiempo. Creo que es una fortaleza, ms que una
debilidad.
Eres una tontadijo Warrin, y gir su cabeza hacia la pared. Qu
vais a hacer conmigo?.
Ella se movi sobre el taburete y dej sus codos sobre las rodillasLestan
no lo ha decidido an.
Warrin asintiEst bienentonces no puede decidirlos plidos ojos se
giraron y encontraron los suyosDile que venga. Le dar mi palabrasi
est decidido a seguir a esa maldita humana a una masacre intilse
detuvo, despus suspirQuiero estar a su lado.
Su hermana le observLo hardijo despacioPero escchame,
hermano mo. No intentars daar a Xena o a Gabrielle, o tendrs que
enfrentarte a msu rostro era mortalmente serioComo la vinculada
ms longeva, caera sobre m la responsabilidad de volver a recomponer
esos trozos, y eso es algo que no har, NO lo har por algo que mi
hermano haya causado, en su ira y estupidez. Me has odo?.
Warrin la estudi durante un largo periodo antes de contestarTe he
ododijo en voz baja. Tienes mi palabra, Wennid. No levantar un
dedo contra tus mascotas humanas.
Wennid lo mir fijamenteEspero que ests equivocado. Espero que
Lestan tenga razn, y su fe en Xena sea recompensada. Espero que haga
lo indecible, que logre lo imposible y nos saque de esto, como mi hijo y mi
vinculado parecen creer que puede hacer. Y si lo hace, quizs,
Warrinsolo quizs, tenga compasin y te perdone por lo que casi le
haces a su Gabrielle.

259

Y se levant del taburete, estirando su columna envarada, y saliendo de


la pequea choza-celda, donde solo haba un pequeo camastro y
paredes de madera oscura sin ventanas que dejasen pasar la luz.
Xena termin de ajustar los numerosos cierres y broches que mantenan
la espada en su sitio y se encogi de hombros, asentando la tela y el
cuero en la comodidad de sus sitios habituales, despus apret el
cinturn de la loriga para asegurarse de que no se movera. Estudi
brevemente la rada tira de cuero que le haba prestado aos de servicio,
sufriendo toda clase de tiempos, infinitas series de golpes al practicar con
la espada, y ocasionales caprichos de su cintura; sin quejarse. Es hora de
cambiarlapens perezosamente, tomando la larga punta y
enrollndola para mantenerla en su sitio. Esta se cae a pedazos.
Holala voz de Gabrielle cort el aire detrs de ella, y se balance
para ver a la bardo limpindose algo de tinta de las manosTe vas al
campo de entrenamiento?.
La guerrera asinti y termin con la ltima hebillaSipprimero voy a la
choza del sanador, luego voy hacia all.
Gabrielle asintiLo supona. Camin hacia ella y puso sus manos
sobre el estmago de XenaEscuchafue genial eso que hiciste por
Tody esta maanasonri a su compaera, y jug con las hebillas de la
lorigaEs un chico muy dulce. Apret por ltima vez las correas y
retrocedi, observando a Xena con aprobacin. Ha vueltose dio
cuenta
su
mente.
Ah
est
esefilosuyo
que
haba
desaparecidoGabrielle sinti una ola de alivio deslizarse sobre ella, y
sonriTe ves bien.
Xena detuvo su jugueteo y baj la mirada, con una sonrisa dubitativa
Gracias. Inclin la cabeza y mir a Gabrielle, pensativaT tambin
. Y lo estaba, cavil Xena, sus ojos haban recuperado sus chispas
brillantes, que se haban atenuado justo despus del accidente, y
pareca fuerte, confiada y sana dentro de su cmodo atuendo de
inspiracin Amazona.
Gabrielle rioNo. Y encontr su cara atrapada suavemente entre dos
fuertes manos, y sus ojos capturados por los de Xena, intensos y serios
Vamos, Xena.No soy una concursante de un concurso de belleza,
precisamenteguiando un ojo, recordando a Xena en aquella
pequea aventura.
Los ojos azules se suavizaronNo es cierto, bardo male rega en voz
baja, dejando que sus dedos trazaran los rasgos familiares del rostro de la
bardo. Para m, t eres todo lo que es bello.

260

Gabrielle se acerc ms, por instinto, sintiendo el sonrojo viajar hacia su


caraHas vuelto a sucumbir al sumac, compaera?pregunt
suavementeAmbas sabemos quin es la cara bonita de esta relacin
.
Xena sacudi su cabezaOh, no, amor. La belleza viene de lo que uno
tiene dentro. Sus ojos observaron el rostro de la bardo con silenciosa
reflexin. Y lo que hay dentro de ti es la cosa ms hermosa que he visto
jams.
Y, para eso, lo cierto era que Gabrielle no tena respuesta.
Huhreflexion para s. Siempre digo que el problema de Xena es que
no se ve como la veo yo. Me preguntoella sentir lo mismo respecto a
m? Quizs deberamos intercambiar puntos de vista alguna vezsera
bueno para las dos. De acuerdorio un poco, y bajo la mirada,
sintiendo el calor en su cara. Gracias.
Cuando quierasreplic Xena, doblando sus largos brazos a su
alrededor y acercndola ms hacia s. Sinti la cabeza de Gabrielle
instalarse cmodamente en su hombro, y el cuerpo de la bardo se
amold al suyo con inconsciente facilidad. Permanecieron as durante un
momento infinito, y despus Xena suspir. Tengo que irme.
Sy mira a ver qu puedes hacer con Jessan, de acuerdo?
murmur la bardo a su loriga.
Pero ninguna de las dos se movi, y Xena se encontr perdida en una
sensual ola de calor, ahogndose conscientemente en la limpia esencia
de su compaera, y disfrutando de la tranquila sensacin de las manos
de Gabrielle deslizndose dentro de la camisa y acariciando su piel
desnuda. Y ella me pregunta cmo hago YO esto.rio en silencio. Dioses.
Vamos Xenahay un campo entero de guerreros esperndote ah fuera,
para que les digas como derrotar a un ejrcito ms grande, mejor
equipado y ms fuerte. Muvete.
Mmmmmsuspir Gabrielle, contenta. Sabes, el entrenamiento no
empieza hasta dentro de unas cuantas marcas de veladeberas
sentarse y dejar reposar el desayuno hasta entonces. Le hizo cosquillas
en el estmago, juguetona. Esos pastelillos son geniales, verdad?.
Ajse mostr de acuerdo Xena. Pequeos, suaves y calientes
pastelillos, cubiertos de sirope de miel y canela, eso la haba golpeado
justo en el blanco. Dej el plato limpio dos veces, sorprendiendo y
deleitando a la bardo, quin haba desaparecido con determinacin en
la cocina en busca de, estaba segura, la receta. Has conseguido la
receta?.

261

Oh, sGabrielle solt una risita, dejando que sus manos se deslizasen
por la espalda de Xena, recorriendo con sus dedos la columna de la
guerreraSe la he cambiado por tres historias.
Oh, ohestoy en problemasrio Xena, levantndola y depositndola
confortablemente en el sof bajo para esas varias marcas de vela.
Bueno, al menos tendr plena energa para entrenar con la espada.
Sinti a Gabrielle relajarse completamente contra ellaCul es tu plan
para hoy? Vas a venir a ver el espectculo, o.
Hummm?Gabrielle se oblig a ascender a la superficie de la piscina
de contento sobre la que flotaba. Ohbueno, voy a hacer lo que me
has pedido, averiguar qu piensa la gentedespus voy a ver si me
dejan hablar con Warrin. Esper por la protesta, sorprendida cuando
no se materializ inmediatamente.
Xena dud, atrapada entre querer saber por qu Warrin haba atacado
a su compaera y queriendo mantener a Gabrielle alejada de l. Poda,
supuso, preguntarle ella misma, peroalgo le deca que la aproximacin
amable de la bardo tendra ms xito. Solo si est atado, de
acuerdo?gru finalmente. Gabrielle, no corras riesgos, por favor.
Gabrielle la observ tranquilamenteSupongo que es intil pedirte lo
mismo, verdad?.
Y obtuvo una sonrisa disgustada como respuestaPunto para tiadmiti
la guerrera, asintiendo. Pero creo que ambas estamos de acuerdo en
que yo soy un poquito ms capaz de cuidar de m misma en una situacin
peligrosa, mmm?.
La bardo recorri, arriba y abajo, zalamera, los poderosos msculos y
suspirEst bien, t ganascedi. Tendr cuidado, y no me meter
en los con alguien ms grande que yo. Clav una severa mirada en
XenaSi t me prometes que parars y te tomars un descanso si
empiezas a agotarte, trato?.
Una rpida sonrisaTrato hecho.
Nada de ese rollo de princesa guerrera invencible, verdad?insisti
Gabrielle.
De acuerdoprometi Xena, juntando su frente con la de la bardo y
escuchando, a lo lejos, el tenue gemido del cuerno llamando a los
guerreros al campo de entrenamiento. Creo que esa es mi seal. Se
puso de pie de mala gana, arrastrando a la bardo con ella, y liberando
a Gabrielle, estirndoseDesame suerte.
Gabrielle rio entre dientesQue te desee suerte? Por favor, Xena.
Desales suerte a ellos. Palme a la guerrera en el brazoIntenta no
hacerle dao a nadie, uh?.

262

Xena rio un poco y se sacudi de nuevo, resituando sus armas. Hasta


luego. Dej caer la cabeza y sorprendi a la bardo con un largo beso,
despus se separ y le gui un ojo, y sali por la puerta.
Gabrielle se qued all un momento, con los ojos cerrados, saboreando
el hormigueo en sus labios, y la renuente esencia en el aire que llenaba
sus sentidos. Despus se sonri y sacudi la cabeza con un pequeo
suspiro. Guaaaurio su mente entre dientes. Estoy segura de que me
gusta esta nueva faceta de nuestra relacin. Mucho ms de lo que haba
pensado, de hecho; teniendo en cuenta su limitada experiencia previa,
Xena erainfinitamente creativa, sonri con suficiencia. Y la intensidad
de su contacto fsico estaba en una liga totalmente diferente de lo que
haba experimentado anteriormente.
Brevemente, se pregunt si para Xena sera lo mismoNah, su mente
resopl. No, con el montn de experiencias que ha tenidoPara nada.
Soy una pueblerina, y no spero parece disfrutar lo que hacemos.
Sonri para s y tom aliento profundamente. Bueno, hora de irsecosas
que hacer, gente a la que sacar informacin.
Xena brinc por las escaleras, encaminndose en direccin al campo de
entrenamiento, despus record su promesa y cambi de direccin,
hacia la choza del sanador. Vamos a veresto sera un plan A o un plan
B? Vamos a ver cun malo es ese bajn. Conmigonormalmente, el plan
A funciona. Atisb a Elaini en el porche, sacudiendo un par de alfombras
que normalmente decoraban el interior de la choza. La alta moradora
alz la vista con su aproximacin y dej de levantar polvo, esperando a
que la guerrera diese un pequeo salto para salvar las escaleras y se le
uniese.
Hola, Xenadijo Elaini en voz baja, observando a la guerrera con una
sonrisa de aprobacin. Ahora, as es como me gusta ver a mis
pacientesestudi la armadura con la que estaba vestida y qued
impresionada. As quees una profesionalno lo haba esperado, la
verdad, incluso despus de las historias. Ese ejemplar acolchado ha sido
diseado bastante bienprobablemente hecho a su medida, porque es
demasiado grande como para estar manufacturado, creo. Necesita tela
extra. Bonito traje.
Xena le dio una media sonrisaEsta cosa?torci una ceja.
Graciasha estado conmigo desde hace muchoSacudi la cabeza
hacia la puerta de la chozaTe importa si hablo con uno de tus
enfermos?.
Elaini sacudi una manoAdelante. Suerte-a m solo me ha gruido
desde ayer por la hochesus ojos cayeronY crease detuvo. No

263

importa. En finyosu mirada desgraciada se encontr de nuevo con


la de XenaDeseara poder comprenderlo.
La ceja de Xena se alz. Es esto por lo que pasa Gabrielle todo el
tiempo? MaldicinS que no me comunico con ella todo lo bien que
deberaAunquele record su mente con una sonrisa de suficiencia,
eso ha cambiado hace poco. No puedo creer que me aguantase tanto
tiempo como lo ha hechosupongo que he tenido suerteSi,
buenopalme torpemente a la moradora. Ver que puedo hacer,
de acuerdo?. Empuj la puerta, detenindose en el umbral para
adaptar sus ojos a la ausencia de luz, y despus entrando con pasos
suaves.
La habitacin estaba fra y tenuemente iluminada, como la recordaba.
A un lado, el joven morador cuya vida haba salvado estaba durmiendo,
su compaero dormitando en silencio a su lado. Sonri ante la visin, y
record su propio tiempo pasado en el camastro, con la forma de
Gabrielle acurrucada cerca de ella. En la otra parte de la habitacin, en
un camastro que captaba un rayo de sol errante desde la ventana, yaca
Jessan, con su pecho de pelo dorado atrapando la luz y enviando
pequeas motas de polvo a bailar junto con su aliento.
La escuch aproximarse, aquellos pasos eran caractersticos porque
cargaban con un peso sobre ellos que podra haber sido uno de los de
su clase, pero libre del traicionero sonido de las garras en la madera. Gir
su cabeza y la observ en silencio, componiendo una sonrisa. Hola
dijo suavemente, sus ojos observndola atentamente. Parecessu
boca se torcicompletamente recuperada.
Xena enganch un pequeo taburete con el pie y lo arrastr hacia s,
sentndose con grcil suavidad. Casiconfirm, inclinndose hacia
delante y posando los codos sobre las rodillas. Sigo cansndome
demasiado rpido, pero, por lo dems, todo sigue biensus ojos le
rastrearonY t?.
l se encogi de hombrosBien, supongosu mirada dej la de ella, y
juguete un poco con la suave manta que cubra su gran cuerpo. Nada
bien, y ella lo sabePuedo verlo en su cara. Y deseara que hubiese algo
que yo pudiese hacerPero es como si estuviese agotado
constantementetodo es un problema. S que empeora ms y ms
cada minuto que estoy aqu tirado, pero no puedosuspir, y sacudi
la cabeza. Pattico, no?
Plan A o plan B, Xena? S, lo eresrespondi, tomando una decisin.
Supongo que tengo que darte un poco de mi propia medicina.
El qu?pregunt, mirndola melanclico.

264

Como respuesta, ella se levant y agarr dos grandes mechones de pelo


de su pecho y lo levant, obligndole a levantarse o a perder gran parte
del pelo del pecho. EEEEH!!!grit, agarrndose a sus manos.
XENA!! BASTA!.
Vamosgru ella, empujando con ms fuerza. Mueve tu
autocompasivo trasero, Jessan. No me obligues a sacarte de aqu de las
orejas.
Est bien, est bien!!rugi, ponindose de pie y caminando con ella
hacia la puerta. Maldicin, Xena.
Ella le ech una miradaNo empieces con eso conmigosu voz era un
trueno grave y controlado. Simplemente, muvetetermin, mientras
lo arrastraba fuera y le daba un empujn tras sus talones, detenindose
para darle a Elaini una mirada sardnica y un guio oculto en uno de sus
ojos azules. Te lo tomo prestado durante un rato.
Ella asinti, mientras observaba como dejaban la choza y caminaban
hacia la casa de Jessan.
Una breve parada para coger sus armas, y despus avanzaron hacia el
campo de entrenamiento, donde el siseo y los golpes del acero
encontrndose con el acero ya podan orse. Xena apunt con su mirada
a su silencioso compaero. Ests enfadado conmigo?pregunt en
voz baja.
Sgru Jessan, su ceja contrayndose y sus ojos firmemente clavados
en el suelo.
Bienfue la inesperada respuestaEntonces, ser amable y no te
sacar a ti primero.
Qu te hace pensar que eso me va a ayudar?el morador pregunt
finalmente, bruscamente.
Xena gir la cabeza y le mir, con una tenue sonrisa en los labios
Experiencia personal.
Haba sido haca mucho tiempolo recordaba. Una pequea aldea, un
grupo de chozas, la verdad, nada de lo que un devastador seor de la
guerra tuviera que preocuparse, pero haba una familia con dos hijas all
yel hombre haba querido obtener algo de placer.
Ella le habapersuadidode lo contrario, pero una de las chicas haba
gritado y corrido, y un arquero del grupo haba decidido hacer prcticas
de tiro. No haba tiempo para atrapar la flechahaba sido cuestin de
ponerse entre el arquero y la chica o de no hacerlo.
Lo haba hecho, y acab con la flecha clavada justo debajo de las
costillas, y logr, solo Ares sabe cmo, continuar peleando contra ellos,
algo que los asust tanto que haban salido corriendo de aquella
pequea aldea convencidos de que ella eraquin sabe qu.

265

Les haba visto irse, y despacio, se dej caer contra la pared de madera
del establo, mantenindose de pie solo por pura fuerza de voluntad.
Despus sinti las manos urgentes de Gabrielle sobre ella, y la voz
frentica de la bardo apresurndola para entrar dentro y tumbarsey,
de alguna forma, lo hizo, apoyndose en el cuerpo robusto de la bardo
hasta que Gabrielle pudo dejarla sobre una gruesa bala de paja.
Explicarle a Gabrielle los detalles de cmo tena que sacar la flecha haba
sidouna de las cosas ms difciles por las que haban pasado juntaslas
manos de la bardo se agitaban como una hoja bajo el viento, y se
encoga de dolor cada vez que Xena lo haca.
Xenano puedosolloz finalmente, abrazndose con pena. Te
estoy haciendo dao.
Y Xena haba tragado saliva, obligndose a calmarse, levantando una
mano y agarrando la mueca de la bardoTienes que hacerlodijo,
con voz roncaTienes que sacarlapor favorGabrielle. Hizo una
pausa y encontr fuerza en algn sitioPuedes hacerlo. Cuento
contigocon voz clara, que haba cortado de raz el pnico de
Gabrielle. Eso est mejorsolocoge mi dagasvale. Agranda el
corte.
No puedo hacer esohaba susurrado Gabrielle, con una mirada
escueta.
S, s que puedeshaba respondido Xena, capturando los ojos verdes
con los suyos, y disponindose.
Y lo haba hecho, finalmente, contra su voluntad, pero la flecha estaba
fuera, y Xena haba sentido el clido chorro de sangre que la sigui,
escuchando los jadeos de la bardo, pero sabiendo que eso era bueno.
Est bienintent asegurarle a la bardoLmpialo as.
No lo suficientemente bien, aparentemente, porque lo que sigui fue una
pesadilla de fiebre y dolor contra la que sus recuerdos la protegan,
consciente solamente de breves puntos donde Gabrielle la tocaba
suavemente, intentando aliviar su afliccin.
Al final se despert, en la oscuridad cerrada del pequeo establo, en sus
cabales pero bajo un agonizante dolor, y se haba quedado all tirada,
preguntndose si todo aquello vala la pena. Aqu estoy, pens, en la
oscuridad, en un granero en la parte de atrs de ningn sitio, con un
agujero provocado por el cachorro de algn asqueroso seor de la
guerra, por salvarle la vida a una tonta descerebrada chiquilla que no
tuvo el sentido comn de quedarse quieta y callada, como le haba
dicho. Para qu? Por qu Hades hago esto? A nadie le importa.
Una nube de depresin haba cado sobre ella, y se haba asentado,
incluso con la llegada de la luz. Se sumi en un lugar muy oscuro, y ni

266

siquiera el claro espritu de Gabrielle pudo alcanzarla. Saba que la bardo


estaba cuidando de ella, pero mantuvo su mirada fija en el techo mal
hecho del establo, y eludi cualquier preocupacin sobre lo que le
pasaba. Si hago esto el tiempo suficienterazonquizs se acabe, y
puedadormir.
Y la oscuridad se cerni ms cerca, lo saba. Pudo sentirloy en las
profundidades ms oscuras de su alma, casi lo agradeciconsciente
de lo cansada que estaba de intentar luchar contra sus instintos, contra
s mismaaos de luchar contra un legado que saba, en su corazn, que
no podra expiar.
Solo una cosa, una molesta e intrusiva idea segua manteniendo a la
oscuridad apartada, y ahora esa cosa le haba agarrado la mano, y un
sonido atraves su indiferencia y la hizo girar la cabeza y abrir los ojos,
contra su voluntad.
Una desaliada cabeza de pelo dorado y rojizo se presionaba contra la
paja, a su lado, y los sonidos que haba escuchado eran sollozos e hipidos
que sacudan el cuerpo al que estaban unidos. Nonodioses, por
favornohaba susurrado la bardoNo os la llevis, por favorno me
la quitis.
Xena haba sentido un hilo de conmocin correr a travs de ella,
cortando toda su desesperanza como un cuchillo caliente. Saba que su
amistad se haba profundizado, lentamente, a pesar de sus diferencias. Y
a veces se haba preguntado cundo haba pasado esto. Pero nunca
haba sospechado que los sentimientos de Gabrielle eran tan profundos.
Haban peleado tanto una con la otray haba tratado a Gabrielle tan
mal.
As quea una persona le importaba. Vala eso de algo? Estudi la
cabeza clara que haba en la paja, cerca de ella, y sinti los labios de la
bardo acariciar sus dedos, entrelazados con los de Gabrielle.
Importaba. Haba cerrado los ojos, haciendo acopio de su fuerza de
voluntad, y sac a su espritu luchador de su duermevela, dormido
durante la noche, despertndose de nuevo a la luz del da en la tenue
luz solar que se filtraba por los huecos de las paredes de madera, y
levantaban partculas de polvo mientras vagaban perezosamente por el
aire.
Haban cado sobre el pelo de la bardo mientras estaba arrodillada a su
lado, limpiando cuidadosamente la herida de flecha, y Xena haba
esperado que terminase antes de alzarse suavemente y poner una mano
sobre su rodilla, que descansaba sobre la paja.

267

Todo el cuerpo de Gabrielle se haba estremecido y unos ojos


sorprendidos haban viajado sobre la cara de Xena con precavida
esperanza. Holatartamude. Estabat estabas.
Graciashaba dicho, dndole un apretn a la rodilla que tena bajo
los dedos. Siento haberte hecho pasar un mal rato.
La sonrisa que se extendi por la cara de Gabrielle habra valido todo el
dolor por el que haba pasado, y todo lo que ella saba que tena que
pasar a partir de ahora. Esa sonrisa trajo el color a las mejillas de la bardo,
e ilumin los brumosos ojos verdes como la luz del sol que golpea las
aguas poco profundas del ocano. Ohnoest biensolo
despus dej de habar, y baj la mirada a sus manos, y Xena haba visto
como tragaba saliva un par de veces.
Despus Gabrielle haba alzado la mirada y sus ojos se haban
encontrado, y Xena haba sentido.algo. Era algo que ahora conoca
muy bien, pero entonceshaba sido suficiente para saber que su paso
de esta vida a la siguiente habra preocupado mucho a Gabrielle,
porque le haba dado una conexin con alguien que, se dio cuenta, no
estaba dispuesta a romper.
A veces, solo tienes una razn para seguiraadi, dejando que sus
ojos se encontraran un largo y significativo instante.
Un largo silencio de Jessan, despus se acerc y aclar su garganta un
poco. Lo sientono pens.
No pensaste qu?lo detuvo Xena, y cruz los brazos sobre su pecho.
Que yo no me canso de hacer esto? Que no me he deprimido
nunca? Que no ha habido una docena de veces que me he rendido y
he desaparecido? Vamos, Jessan, no creers en serio que soy ese hroe
de las historias de Gabrielle, verdad? Maldicin, Xena, este no es
momento para sacar ese temase supone que lo ests ayudando,
recuerdas?
Y Jessan inclin su cabeza dorada, estudindola durante un largo
instante, antes de permitir que una pequea sonrisa asomase a su cara.
S, lo hagorespondi en voz baja. Ahora, ms que nunca. Ah,
amiga mate miro y pienso en todo lo que has pasado, y me
avergenzo de m mismo. Me muestras el camino a seguir con el ms
simple de tus actos.Xena.
S?gru la guerrera.
Puso sus brazos a su alrededor y la estruj en un abrazo. Gracias
susurr en su odo.
Xena le palme y volvi sobre sus pies, sonriendo. Ya veremos si lo haces
despus del entrenamientosus ojos chispearon. Adems, tena que

268

traerte. Tu eres el nico que no voy a tener que convencer, de la manera


difcil, para no tomrselo con calma conmigo.
Brennan blandi la espada su cabeza, tratando de estirar un msculo del
hombro agarrotado, mientras vea a dos figuras en la lejana,
acercndose en su direccin. Vaya, vayaparece que vamos a tener
que lisonjearla, despus de todorio entre dientes, dndole un codazo
a Deggis. Ha sacado a tu primo de la cama.
Deggis ech un vistazo sobre su hombro y resoplYa era horaambos
se quedaron mirando cmo se aproximaban. Dijiste que haba que
tener cuidado con ellael morador ms pequeo cavil, inclinando su
cabeza y observando la poderosa zancada de la ex seora de la guerra.
Alguien le ha dicho a ella que tenga cuidado con nosotros?.
Brennan alz una cejaCrees que lo necesitamos?
Deggis resoplLo averiguars enseguida, supongo.
Xena se pase por el campo de entrenamiento, localizando al alto
Brennan y desviando su trayectoria hacia l. l camin sin prisa para
encontrarse con ella, y asinti en respuesta a su saludo informal. Hola,
Xenaestir el brazo, haciendo un crculo. Esto es lo que hay.
Xena tom aliento y cruz los brazos sobre su pechoEntonces sera
mejor que empezsemosmurmur. Mejor ser quitarnos esto de
encima, de paso. Quin es el mejor de vosotros?.
Brennan aspir reflexivamente y la estudi por el rabillo del ojo. Lo cierto
es que no parece estar heridaperouna orden es una orden.Talos,
ven aqullam, y un alto y fornido morador, de piel moteada de dorado
y marrn, se adelant. Mustrale a nuestra invitada cmo hacemos las
cosas aqu.
Xena lo recorri con los ojos, dndole a entender, con un simple vistazo,
mucho ms de lo que haba supuesto. Se distanciaron un par de pasos
de los espectadores ms cercanos y un pequeo silencio cay a su
alrededor.
l le llevaba al menos medio metro, era ms alto incluso que Jessan, y
pesaba ms del doble que ella. Talos desenvain su espada y demostr
con toda evidencia ser capaz de usarla-sus hombros flexionados, y
cambi suavemente el peso de un pie a otro mientras esperaba a que
ella sacase su espada.
Ahorahago una exhibicin real oSinti un imprudente impulso
aduearse de ella. Ohpor qu no? Tomando aliento lentamente,
bascul sobre sus talones y puso las manos en las caderas, separando las
rodillas e inclinndose un poquito hacia delante. Vamosinvit al
guerreroMustramelo.

269

Un rpido movimiento de sus ojos hacia Brennan, despus hacia ella de


nuevo, y un leve encogimiento de hombros. Despus se movi
rpidamente, blandiendo la espada, y girndola de forma que la parte
plana fuera hacia ella, en lugar del filo. Esper hasta que supo que su
cuerpo estaba sumido en el impulso del golpe, y despus se apart de su
camino, dejando que el filo la sobrepasase, y despus le agarr del brazo
y le dio un intenso golpe en el revs de la mano, haciendo que soltase la
espalda con un rugido.
La espada bot dos veces sobre el suelo, levantando un poco de polvo
del suelo cubierto de hierba. Xena desliz la bota bajo la empuadura y
la golpe hacia arriba cogindola con una mano, y despus haciendo
una pirueta con ella en la mano para ofrecrsela a Talos. Intntalo otra
vezconsigui mantener oculta una traviesa sonrisa, por pura fuerza de
voluntad.
l tom el arma y fue hacia ella de nuevo, esta vez con ms habilidad y
menos duda. Ella esquiv el golpe por debajo, y volvi a dejarlo pasar,
dndole un rpido golpe en el trasero con las manos mientras lo haca. l
se gir y dio un tajo con el revs de la espada, y ella volvi a agacharse,
despus bot desde el suelo y le dio una dura patada, hacindole perder
el equilibrio y envindolo al crculo de interesados espectadores.
Xena aterrizo y bot, despus cruz sus brazos. Hemos terminado de
jugar ya?pregunt, con tono aburrido. Despus escuch el siseo de una
espada a su derecha y arroj una mirada en esa direccin, mientras
Brennan desenvainaba, y avanzaba hacia ella, con una silenciosa y
sombra expresin en su rostro. Les hemos tocado el orgullo. Ahora quiz
lleguemos a alguna parte, cavil, y segua inmvil, esperando hasta que
el afilado borde de su espada estuvo casi sobre ella antes de sacar,
finalmente, su espada de la funda y encontrarse con la de l.
Un siseo lleg el claro mientras las dos espadas se encontraban y se
deslizaban sobre su filo hasta cruzarse en toda su longitud, y una lluvia de
chipas se dispers hacia el suelo. Xena dej que el impulso guiase sus
movimientos y liber su empuadura, balanceando hacia abajo y
forzando a ambas hojas en esa direccin.
Brennan blasfem en voz baja y luch para liberar a su espada, dndose
cuenta de que se haba expuesto a un contragolpe. Demasiado
tardese lament su mente, mientras senta un pinchazo en los brazos y
despus un fuerte golpe, mientras su empuadura golpeaba su mentn.
Unhggru, despus decidi, maldito fuera Lestan, que no iba a
tener cuidado con esa humana.
Xena sinti el cambio en l y retrocedi unos pasos, dejndole levantarse,
y despus sonri mientras l vena de nuevo hacia ella. Eso est mejor

270

coment, mientras sus espadas se cruzaban, y comenzaban a pelear en


serio. Lo que no tengo que hacer a veces, para demostrar que tengo
raznella saba que la haba escuchado, porque vio a la sorpresa torcer
sus labios cuando se dio cuenta de lo que quera decir.
Trabaj con l durante unos minutos, encontrando sus fortalezas y
debilidades, y despus comenz a aprovecharse de ellas, sus hojas
movindose en un borrn en el aire. Finalmente, lo desarm con un
poderoso golpe de revs, y envi su espada a volar, captando destellos
de sol mientras caa al suelo.
Xena desliz despreocupadamente su propia hoja sobre su hombro, y
mir hacia l, contenta de que su respiracin an estable contrastase
con sus jadeos ahogados. Ahora tena su atencin, completa y centrada,
y estaba decidida. Est biendijo, dirigindose a ellos, dejando que sus
ojos vagaran por sus caras serias. Ahora que sabis que soy de verdad,
vamos a ver a qu nos enfrentamos.

271

Captulo 7

abrielle trotaba al atravesar la plaza central, apreciando la fra


brisa que le apartaba el cabello de la cara, y haca ondear los
pliegues sueltos de su tnica. No es momento para ensear los
trofeos de anochehaba cavilado, con remordimiento, mientras dejaba
de lado su corpio y falda. Ademsa veces esa cosaes demasiado
fresca. Su boca se retorci. Le gustaba llevarlo, la mayor parte del
tiempole recordaba sus lazos con las Amazonas, pero mientras estuvo
en Anfpolis, y despus, en Potedaia, se haba acostumbrado a las
cmodas tnicas ceidas con cinturn que Xena tambin sola llevar
cuando no iba con armadura. El lino limpio y secado al sol creaba una
sensacin muy agradable contra su piel, y decidi que seguira con ellas
cuando se fueran a casa.
A casa. La palabra repiquete en un repentino acorde dentro de ella, y
trajo una sonrisa a su cara mientras se acercaba al pequeo camino que
llevaba a la choza de Lestan y Wennid. La palabra hogar, para ella,
siempre haba significado estar al lado de Xena, pero ahora casa
tambin significaba Anfpolis, y su mente se llen de clidos recuerdos de
Cirene, los caminos arbolados por los que paseaban, el fro arroyo en el
que les encantaba nadarincluso Toris.Haba sido el lugar donde
haban pasado ms tiempo, desde que haban empezado a viajar
juntasy Gabrielle se alegraba, en las profundidades de su corazn, de
que fueran a volver all.
Quera ver la ahora familiar figura de la posada, y probar los
incomparables pasteles de Cirene, y disfrutar de los momentos privados
que se reservaban para ellas cada atardecer, en el escondido claro del
norte, donde Xena y ella solan limitarse a yacer en silencio en los brazos
de la otra, observando la luz oblicua del sol y su cambio de direccin,
escuchando al mundo seguir su curso.
Haba estado en paz y, por primera vez desde que la conoca, tambin
lo haba estado su compaera. Y quiero que vuelva a estarlodecidi
Gabrielle en silencio. Nunca le habra pedido que volvisemos a
casaperodiosesme alegra, porque creo que eso va a hacer ms
para curarla que cualquier cosaPude ver su cambio justo delante de
mis ojostoda esa vigilancia, la ira y la tensin desvanecindose de ella,
y dando paso a una persona clida y encantadora que quiero, con
muchas ganas, traer de vuelta.

272

Remont las escaleras de la choza del lder y la puerta se abri mientras


llegaba a ella. Holadijo, mientras Wennid abra a puerta y le haca
seas para que entrase. Solo pasaba por aqu yoh.
La sala de conferencias estaba llena de los susurros de moradores del
bosque y ella se detuvo inmediatamente y comenz a recular. Lo
sientono saba que estabais en medio de algo.
No Gabrielle, por favor, qudatesonri Wennid, palmeando su
brazo. De hecho, estbamos hablando de ti.
Las cejas de la bardo se alzaronDe m?solt, sorprendida.
Sonrisas por toda la habitacin. Wennid rio entre dientes. Bueno, de ti y
de tu compaera de vida, si nos ponemos tcnicos. Gui a Gabrielle
hasta una silla y la acomod en ella, llenando una jarra de sidra para la
bardo y ponindola delante de ella. Tomasiento haberte
sorprendidola verdad es que es algo buenovers, estbamos
discutiendo sobre nuestra primera experiencia con humanos que
comparten el don que, pensbamos, solo estaba reservado a nuestra
gente.
Gabrielle se recost, descansando sus muecas en la mesa, y
enroscando sus manos alrededor de la jarra. Oh, chicoesto no era parte
de la agenda, Xena. Lo har lo mejor que pueda. Buenoescuchad,
s que debe ser bastante raro para vosotrosdijo, calmadamente
Tambin es bastante raro para nosotras. Se inclin hacia delante y
tom un sorbo de sidraNosotras no lo pedimos.
Por supuesto que nointerrumpi Wennid tiernamenteEntendemos
eso, Gabrielle, y creme, no lamentamos que esto haya pasado. Sus
ojos viajaron rpidamente por la habitacinNo vamos a mentir y
decirte que no quedamosconsternados, al principio, pero esto tiene
que ver ms con lo que sois que con quines sois.
Gabrielle tom aliento, despus lo pens mejor, y guard silencio.
AhoraWennid continuque hemos llegado a conoceros, nos
hemos dado cuenta de quela mir con un punto de timidezno sois
tan diferentes a nosotros.
Gabrielle pens en ello durante un minuto. No, estis equivocados
dijo finalmente, en voz baja, pero su tono cruz la sala de un lado a otro.
Yo soy muy diferentesus brumosos ojos verdes viajaron alrededor de
la habitacinIgual que soy muy diferente de Xena, y ella es muy
diferente de todo aquel que pudiese conocerhizo una pausa
Tenemos un montn de problemas por eso del nosotros y vosotros,
sabis? Todos somos diferentes-tenis que aprender a juzgar a la gente
por lo que son, no como parte de un grupo.

273

El silencio llen el espacio mientras la observaban, un anillo de caras


peludas, con diferentes variedades de ojos dorados, y los desparejados
colmillos asomados. Tom un sorbo de sidra, sabiendo que tena razn, y,
de repente, la habitacin pareca ms acogedora. Buena, Gabrielle.
Xena estara orgullosa de ti.
El morador ms cercano a ella se inclin y la mir pensativamente. As
quecrees que yo solo soy otra persona, no es as?.
Gabrielle asintiClaro.
El morador se inclin hacia delante, desnudando todos sus dientes y
gruendo un aullido fiero y creciente.
Ah, s? Gabrielle se enfad. Pilla esto. Y baj la cabeza, dejando que su
expresin se endureciera, y captur los ojos del morador con los suyos en
un silencio de muerte. El morador parpade, despus retrocedi y,
finalmente, busc algn lugar para posar los ojos que no supusiera
encontrarse con los suyos. No intentes eso conmigogru la bardo
porque he visto muchas cosas que te asustaran hasta a ti. Hizo una
pausa, y le sonriDe hecho, viajo con una de ellas.
Alenla voz de Wennid estaba llena de iraEso ha sido muy grosero
.
Alen suspir y le dio a Gabrielle un asentimiento avergonzado. Lo s, lo
siento. Pero estamos tan acostumbrados a pensar que los humanos son
animales, que es difcil de creer que uno venga aqu y, simplemente, diga
que no lo son. Hizo una pausaLo siento.
La bardo cedi y dej ir su versin de la mirada de XenaEst bien. Lo
entiendo-pasamos por eso todo el tiempo, con gente que piensa que
Xena es una seora de la guerra asesina.
Wennid rellen en silencio la jarra de la bardo y se sent en su silla,
lanzando una mirada casual a la habitacin. Despus sonri e hizo una
seal, y el grupo empez a dispersarse. Dej una mano en el brazo de
Gabrielle cuando la bardo comenz a levantarse. Qudate, por favor,
Gabrielle. Me gustara hablar contigo un rato.
Oh, oh. La mente de la bardo ech a correr. De acuerdode
acuerdotranquila, Gabrielle. Puedes manejar esto. Clarodijo,
encogindose, mientras se sentaba de nuevo y tomaba un largo trago
de sidra. Y ten cuidado con estoest buena, suave y sabrosa; y cae
como un puetazo, y no necesitas entonarte ahora mismo.
La habitacin se vaci y qued en silencio, y Wennid se levant,
recorriendo la habitacin y recogiendo las tazas. Ech un vistazo para
estudiar a la joven humana que estaba sentada, con las manos
ahuecadas alrededor de una de sus jarras de vidrio con una expresin
seria en la cara. Esa su manera, amable y honesta, igual de formidable

274

que su compaera de vida, reflexion la moradora. Ms pequea que


Xena, s, y menos amenazante fsicamente, pero su cuerpo compacto era
fuerte y musculoso, y tena una personalidad que se converta en su
propia arma. Apil las tazas en una bandeja y cruz la habitacin para
volver junto a Gabrielle.
Dime, Gabriellecmo te sientes a respecto del don?mantuvo en
su voz un tono amable, no amenazante. Cmo os disteis cuenta de
que lo tenais?.
La bardo se recost despacio, y jug con el brazo de la silla en la que
estaba sentada. Cmo me siento? Buena pregunta. Creo que es
genialrespondi, lentamente. Me ha salvado la vidaohno s
cuntas veces hasta ahoraincluso antes de que nos disemos cuenta
de lo que era, Xena lo usaba.
Lo hacamurmur WennidY no te deca nada a ti?.
Gabrielle se encogi de hombrosQu haba que decir? Es
simplemente una sensacinde que algo no est bienalgofuera de
lugar. Pens durante un minutoLo hace tan a menudo, que dejas de
cuestionarlo. Simplemente es algouna de las muchas cosas que se le
dan bien.
Y
cuando
lo
descubristeiscmo
fue?insisti
Wennid,
amablemente.
Ohcielosrio Gabrielle. Bueno, habamos tenido esa situacin en
que yo estaba con las Amazonas durante un tiempo, y ella no, y volvimos
a estar juntas despus de un problema bastante peliagudo. Me dijo que
saba que algo malo me estaba pasando, y eso fue lo que la hizo venir
corriendo a rescatarme. Sonri ante la cara de Wennid
Buenoellaes lo que hace. En fin, estuvimos en un banquete al da
siguiente y pudeguard silencioCreo que, por primera vez, de
verdadpude sentir que algo le pasabafuemuy extrao.
Os estabais tocando?pregunt Wennid, con una sonrisa.
Mmmmsreconoci Gabrielle, sonrojndoseTiene eso algo que
ver?.
Wennid asinti, y rellen en silencio la jarra de la bardo. Gabrielle pareci
no darse cuenta. Claroimporta, si habis llegado hasta cierto punto.
Y supongo que vosotras lo habis hechosus ojos chispearon.
Gabrielle volvi a sonrojarseAlgo asmurmur. En fin,
simplementeme gir y le pregunt si ella crea que nosotras
ramosbueno, como t y Lestan. Y dijo que s.
Eso es todo?parpade WennidNo te lo cuestionaste o?.
La bardo asintiSipeso fue todo. Dijimos algo as comovale,
podemos manejar estoy de all nos fuimos a casa.

275

Wennid se rasc la cabeza y la sacudi ligeramente. Y cunto tiempo


llevis juntas?.
Dos aos y algorespondi Gabrielle, tomando un pequeo sorbo de
sidra de su jarra.
Y nunca considerasteis antesla moradora pareca tener problemas
para aceptar esto.
Gabrielle suspir y se mir las manosLa verdad es que no me siento muy
cmoda hablando de estoalz la mirada hacia WennidNo te
ofendas, pero es una cosa muy personal para m.
La moradora parpadePor los dioses. Disclpame, Gabrielleestamos
tan acostumbrados a hablar de los vnculos entre nosotros, que olvid
.
Y, por favor, no trates de emborracharme. No me gustaaadi en voz
baja la bardo, nivelando una mirada fija hacia ella.
Wennid estudi la mesa, pensativaMe disculpo de nuevo, Gabrielle.
Simplemente intentaba situarte en un estado mental donde pudieras
discutir esto con menos ansiedadalz la mirada con expresin seriaEl
clan ha votado para pediros, a ti y a tu vinculada, que nos permitis
adoptaros. Quera asegurarme de que tenas toda la informacin
necesaria para tomar la decisin antes de que te lo pidisemos. Puedo
ver que lo he intentado de forma incorrecta.
Gabrielle le dio una lenta sonrisa, y se recost en la sillaDe hechodijo,
con aire informallo que realmente quieres es saber ms de nosotras
antes de pedirnos eso. Su boca se torciAs quevamos con el tema
de as-que-cmo-es-Xena-en-realidad, y as podremos empezar por
ah, de acuerdo?.
Ambas se miraron, y Wennid empez a rerDe acuerdo, de acuerdo
dijo finalmente, palmeando la mesa. Has aprobado, narradorat
ganas. Se inclin hacia atrs y sacudi una mano hacia la bardo, que
se rea entre dientesMuy bien, entoncesdime, Gabrielle, cmo es
Xena en realidad?.
Eso est mejorrespondi Gabrielle alegrementeRecuerda, me
preguntan esto MUCHOsus ojos chispearon. Guaubuen tiro, bardo!!
As quevas a decirme que no es la de las historias que he escuchado,
una implacable seora de la guerra sedienta de sangre, que mata a la
primera de cambio, verdad?Wennid le gui un ojo.
Y obtuvo una repentina y seria mirada penetranteNodijo Gabrielle,
con voz profunda. No lo voy a hacer, porque puede ser sanguinaria e
implacable, y la he visto matar por menos que nada.
Silencio.

276

Pero adems es infinitamente valiente, y totalmente honesta, y est


dispuesta a ofrecer su vida por los dems en ms ocasiones de las que
puedo contarfinaliz la bardo, suavementeEs la persona ms
compleja, ms resuelta y ms decidida que he conocido. O que
conocer jams.
Wennid absorbi esto en silencio. As queesta chiquilla no es una nia
inocente, despus de todo, reflexion su mente. Conoce la oscuridad tan
bien como la luz de su compaera de vida. Gracias.
De nadarespondi Gabrielle.
Otro silencio. Vino esta maana y se llev a Jessancoment a la
ligera, pero sus ojos brillaban. Nunca haba visto a nadie cogerle de la
oreja y sacarlo a rastras.
Gabrielle solt una risitaEsa es Xenase inclin hacia delante de
nuevo, ms a gusto ahoraHubo un tiempoy se dej ir, atrapando a
una fascinada Wennid en unas cuantas de sus ms complicadas historias,
que le cont con una habilidad nacida de la larga prctica. Acababa
de terminar la ltima cuando la puerta se abri y Lestan camin
fatigosamente al interior, tirndose sobre una silla y suspirando
sonoramente.
Dndegir los ojos hacia un lado y mir a Gabrielle. De dnde
saca tanta energa?cerr los ojos e hizo crujir su cabeza para liberar la
presin de su cuello. Nos ha retado a todos y cada uno, uno cada vez,
y despus nos ha formado para la batalla, y me ha enseado ms sobre
generalato en una maana queAres, es buena.
Gabrielle sonri y baj la vista. Y probablemente te habrs hecho polvo
en el intento, verdad, amor. Habis acabado?.
Lestan asinti, cansadoS. Dijo que si tuvisemos unos cuantos das
msrio entre dientespero ha hecho lo que ha podidoy quizs
sus ojos se abrieron y encontraron los de Wennid, sobre la cabeza de
Gabrielle. Quizs marque la diferenciasu cara contena un punto de
sorpresa y una tenue esperanza naciente. Me ha enseado una
estrategia que podra funcionar contra Secanaprovechando la
ventaja de una de sus debilidades evidentes.
Perdonadmedijo Gabrielle, levantndose. La voy a matar.
EsperaLestan puso una mano en su brazo. Wennid te ha
hablado sobre que el clan quiere adoptaros?sus ojos caoba rastrearon
los suyos con silenciosa amabilidad.
Gabrielle asintiS.
Podis decir que nomurmull el moradorS que somos muy
diferentespero parece que lo importante lo tenemos en comn, y me

277

gustara extender la proteccin del clan hasta vosotras, si vais a luchar a


nuestro lado maana.
La bardo tom alientoLo sy estoy segura de que no ser una
decisin difcilsonri a Lestan. Lo hablar con ellase desliz de la
silla y se encamin hacia la puerta, sacudiendo su cabeza un poco.
Xena, lo prometistemurmur por lo bajo.
Despus se detuvo de repente, mientras un alto y plido cuerpo la
alcanzaba y alzaba una mano para detener su avance. Warrinoh,
diosesNi siquiera lo piensesdijo firmemente, retrocediendo y
adoptando automticamente una posicin defensiva.
Valedijo Xena, la que pareca la ensima vez aquella maana
intntalo otra vez. Y bloque el consecuente golpe con lo que, a ojos
de los moradores, debiera parecer suave facilidad. Pero no lo era para
ella, y no era as desde haca un buen rato. Maldicin, maldicin,
maldicinjur para s. No tengo tiempo para cansarme tan deprisa.
Haba llevado a cabo varios duelos con todos los guerreros, hacindose
una idea de sus fortalezas y debilidades, y haba pasado un buen rato
ensendoles tcticas de batalla que ella misma haba empleado, con
xito, anteriormente. La cosa iba bien-los moradores aprendan muy
deprisa, y esto era algo natural para ellos. Incluso haba pasado algo de
tiempo con Lestan, y le mostr una forma de compensar su brazo lisiado.
Con todo, haba sido una sesin excelente.
De hecho, reflexion, si pudiera pasar una quincena con los moradores,
haciendo esto, sus vecinos quiz podran empezar a ponerse muy
nerviosos, y con razn. Una sonrisa suficiente extendi sus labios, y se
desvaneci mientras bloqueaba pacientemente otro ataque, esta vez
dejando que el guerrero la sobrepasase y golpendole suavemente con
la parte plana de la espada en la espalda. Cuando pierdes el control
del impulsodijo en voz altaacabas en sitios donde no quieres estar
.
Deggis se frot la espalda mientras giraba la cara hacia ella y hablaba,
con cansancioPero nos superan en nmero, Xena. Entonces, qu?
Est bien hacer esto en un uno contra uno, y por Ares y el Olimpo que he
aprendido mucho hoy, pero.
Oh, chico, suspir Xena. Tena miedo de que alguien empezara con esas
preguntas. Funciona igual en una multitud, Deggisrespondi,
observando su cara. No me cree. Maldicin. De acuerdo, Gabrielle. S
que te lo promet, perosi voy a caer redonda en medio del campo de
batalla, mejor ser que lo averigemos ahora, y no maana. Est
biente lo mostrardijo, retrocediendo un par de pasos y cambiando

278

el agarre de la espada. Despusvamos a hacer un descanso, porque


seguir de pie podra ser un problema.
Todos la miraron, un crculo de caras serias y decididas. Ella tom aliento
y busc en las profundidades de sus mermadas reservas. Mejor hacer esto
bien, Xenaes lo que va a salvarles la vida maanao no. Tienen que
creer que es posible. De acuerdo. Todos. A m. Ahora.
Por un momento, todos se miraron entre ellos, y despus a ella.
AHORA!!grit y les vio inclinarse en respuesta, despus se movieron
hacia ella a espantosa velocidad.
Encontr los primeros dos filos con dos estocadas de revs que envi las
espadas por el aire, despus estaba en el medio de un slido grupo de
guerreros, blandiendo la espada a su alrededor por puro instinto, lo que
mantuvo sus aceros alejados de su cuerpo y a ellos los dej acorralados.
Dos ms desarmados, y acab dando una voltereta sobre el tercero,
aterrizando y lanzndose hacia el cielo de nuevo, esta vez estampando
la empuadura de su espada contra una cabeza peluda, y golpeando
an a otro que intentaba doblegarla.
Y al final, despus de un instante muy largo en que pens que quizs se
desmayase en el campo de batalla por primera vez en su vida, mir a su
alrededor y vio que era la nica que quedaba de pie y armada.
Permaneci de pie con la espada contra un muslo, en un campo muy
silencioso donde la hierba se agitaba suavemente contra sus botas, y el
insistente chirriar de los grillos poda escucharse, ahora. Una brisa fresca
se filtraba por la zona, apartndole el pelo moreno de la frente y trayendo
un alivio muy bienvenido a su vapuleada cabeza. Diosesno puedo
creer que haya sacado esto adelante. Sinti que su trabajosa respiracin
comenzaba a estabilizarse, y agradeci en silencio a los dioses por todo
el tiempo empleado en interminables horas de acondicionamiento. Las
amortizocuando lo necesito realmente.
Todos se la quedaron mirando con ojos que absorban cada movimiento,
cada palabra suya. Puede hacersedijo, alzando la voz hasta el ltimo
rincn del campoEn la guerralos ganadores suelen ser aquellos que
lo quieren ms que los dems. No los ms fuertes, ni los mejor
armadostodo lo que hace falta es negarse a perder. Y volte su
espada y la desliz dentro de la vaina con suaves movimientos.
Ellos la creyeron, poda sentirlo. Verlo en sus caras. Dej que una sonrisa
cruzase su rostroEst bienvamos a tomarnos un descanso. He hecho
todo lo que poda, por el momento. Oh, chicoqu gran verdad.
Espero que, de hecho, pueda llegar hasta la aldea. Eso sera bastante
vergonzosoEstaba, y tena que admitirlo, exhausta. Gabrielle me va a

279

matar, su mente cansada rio entre dientes, y alz la mirada mientras


Lestan paseaba hacia ella y palmeaba su hombro.
Te importa si nos sentamos un momentoquiero preguntarte algo
dijo en voz baja, inclinando su cabeza hacia ella.
Xena se encogi de hombros. Sentarseprobablemente, es una buena
idea, se dio cuenta, mientras empezaban a temblarle las piernas.
Claroagit una mano en direccin a un conveniente par de pequeas
rocas plantadas en el suelo, y se sent.
l sigui su peticin y estir sus piernas con un gesto de dolor. Gracias
suspir. Y se recost hacia atrs. No hemos tenido una sesin de
entrenamiento as desde hace aoscmo lo haces?la mir, y
obtuvo una sonrisa divertida a cambioSi dices prctica, voy a tener que
matarme.
Xena rioLo siento. Prcticale inform. Se hizo un pequeo silencio, y
despus ella le mirQu pasa?arranc una brizna de hierba y
masc la punta, esperando que l dijese lo que tuviera que decir.
Lestan la estudi, mordindose el labio. Nos vamos por las ramas?
Nomala idea. Es del tipo de los que le gusta, simplemente, ir al grano.
De acuerdoQueremos adoptaros.
Qu?la ceja de la guerrera se alz y ella se le qued mirando
fijamente. Tengo pinta de hurfana o algo as?pero se haca una
idea de lo que Lestan quera decir. Buenoeso simplificara el plan de
apoyo, reflexion.
No, norio Lestan entre dientesEs una tradicin del clan, Xena.
Cuando tenemos a alguien que quiere unirse a nuestro clan, para hacerlo
parte de la familia, lo adoptamos. Le da derechos de clan, y el derecho
a ser protegido de cualquiera ajeno a nosotros. Dud, y luego
continuYteniendo en cuenta que vas a estar a nuestro lado,
luchando con nosotrosPenshizo una pausaY tambin porque
ests vinculada con Gabrielle. Solo pensamos que ambas
deberaisuhm.
Xena puso una mano en su rodillaTranquilole asegur. Lo entiendo.
Y lo aprecio, Lestan, de verdad. Djame hablar con Gabrielle y veremos
qu le parece a ella, antes de decidir.
l asintiWennid est hablando con ella, tambinalz la mirada y
sonri. Espero que digis que si. Despus puso sus manos en las rodillas
y se impuls para levantarse con un gruido. Necesito comer algo antes
de que me d un patats. Puedo acompaarte?.
Claroasinti Xena, amablemente, y se levant para unrsele,
estirando la espalda y sus hombros con cuidado. Pero el temblor se haba

280

ido y tom aliento profundamente, sintiendo que parte de su energa


volva. Vamos.
Caminaron en silencio, cruzando el campo y la lnea de rboles que
rodeaba la aldea. La brisa fra que corra bajo los rboles sentaba
realmente bien, percibi Xena, y desliz las manos a travs de su pelo,
liberndolo de la prisin de la loriga y dejando que el aire golpease la
parte de atrs de su cuello. Guau. Eso est mucho mejor, rio entre dientes.
Adelntate, Lestan. Voy a dar un paseo hasta el arroyo y a refrescarme
un pocodio a Lestan un empujoncito hacia su choza.
El hogar es una buena opcinse mostr de acuerdo Lestan, y asinti
hacia ella. Hoy tendremos una gran cenaespero que Gabrielle y t
nos acompais, independientemente de vuestra decisin.
Xena le dirigi una sonrisa irnicaGabrielle perdindose un banquete?
JamssuspirAll estaremos.
Le dej paseando hacia su casa, y se arrodill en el arroyo, bebiendo
durante algunos minutos de sus manos ahuecadas, y despus echndose
el agua fra sobre la cabeza y la cara. Esto est mejor, analiz su mente.
Al menos, puedo ir a ver a Gabrielle y no preocuparme de tropezarme
delante de ella. Nunca sobrevivira. Se puso de pie y se encamin a la
choza de Lestan, donde haba odo la voz de Gabrielle minutos antes.
Warrin la mir con frialdad, fijamenteTranquila, humana. No te har
dao.
Ella se cruz de brazos y lo estudi. Como pueden haberquizs no les
entiendo tan bien como pensaba, corri su mente. Oh, solo lo haces
en la oscuridad? Cuando tu vctima no puede verte llegar, verdad?.
Su pulla dio en el blanco, y vio sus ojos estrecharse brevemente.
Ten cuidado, humanahe dado mi palabra de que no daara ni a ti
ni a tu amigasu voz chirri. Pero si maana trae lo que s que ser
la muerte de la mitad de mi clan, debido a vuestra intervencin, romper
esa palabra, y vers lo que nuestra gente es capaz de hacer.
No, no lo harsla voz flot desde su espalda, y Gabrielle sinti una ola
de calor familiar caer sobre ella. Xena sali de las sombras y se puso
directamente entre Gabrielle y la formidable forma que la encaraba.
Porque, uno, no voy a dejar que eso pase.
Los ojos de Warrin mostraban un infinito desdn. Lanz una mirada a un
lado, intentando averiguar de dnde haba salido. No puedes preverlo,
no lo entiendes?dijo. Nos has quitado todas nuestras posibilidades
.
Xena dio un paso hacia l, justo al alcance de sus garras, y sonri
Tendrs que fiarte de mi palabra. Se acerc ms an, hasta que pudo

281

sentir el roce del pelo de su pecho rozndose con la acolchada tnica


que llevaba ella, y pudo oler la almizclada esencia de l. Y si alguna
vezsu voz cay hasta convertirse en sedoso chirridovuelves a
tocarla, te mostrar de una forma muy cercana y personal lo que significa
ser la Elegida de Ares.
El silencio cay sobre ellos, mientras los dos guerreros permanecan frente
a frente. Gabrielle poda ver la tensin en los hombros de Xena, a pesar
de la postura relajada que mantena, y saba que su compaera estaba
al borde, necesitaba solamente el ms leve de los movimientos de Warrin
para lanzarse a la batalla.
Me ests amenazando?susurr Warrin, en un tono fro como el hielo.
Su pelo se eriz en su espalda y sus fosas nasales se ensancharon.
Xena le dio una perezosa sonrisa que no contena ninguna calidezS.
Una larga pausa, y Warrin dio un paso hacia atrs.
Tu arrogancia ser nuestra muertedeclar Warrin, con rotundidad,
pero su lenguaje corporal indicaba derrota, y se gir para desaparecer
en el camino cubierto de sombras, cercano a la choza de Lestan.
Xena tom aliento y lo dej salir, dejando que su cabeza cayese hacia
delante durante un momento. Maldito sea si no me alegra que no haya
forzado nada. Inclin su cabeza y vio como Gabrielle se acercaba y
deslizaba un brazo alrededor de su cintura. Pensaba que no ibas a verle
sin escolta.
Gabrielle alz la mirada con una ceja levantadaPensaba que habas
dicho que te ibas a tomar un descanso si te cansabasrespondi,
manteniendo una expresin fra y retndola a negarlo.
Y obtuvo una sonrisa arrepentida a cambio, y un largo brazo instalndose
alrededor de sus hombrosYa lo s. Y quera hacerloadmiti Xena,
con un suspiro sincero. Pero si vamos a luchar maana, necesitaba
saber cunto puedo forzar.
La bardo lo consider durante un momentoY has forzado muchono
era una pregunta, porque poda ver el esfuerzo en su rostro, y sentir lo que
le costaba moverse.
Xena tom aliento largamenteSadmiti, en voz muy baja. Pero
estoy mejor, ahora que lo s.
Bueno, tiene parte de razn. As quecul es el veredicto?se
acurruc ms cerca, perdonndola por el momento.
Mo, o suyo?pregunt Xena, mientras caminaban hacia la choza
que les haban asignado.
Srespondi la bardo, dndole un apretn.

282

Mmmsi la batalla termina antes de la noche, estar bienreplic la


guerreraY quizs tengamos una oportunidad de ganar, si mantienen la
cabeza en su sitio y hacen lo que les he dicho.
Gabrielle asinti, pensativa, y alz la vista, viendo en sus ojos cunto se
haba forzado a s misma. Y si no, y ellos no lo hacen?.
Xena camin unos cuantos pasos en silencioSi no, y ellos no lo
hacenbueno, tendremos que pasar al plan Brespondi, tomando de
nuevo aliento profundamente y liberndolo.
Cul es el plan B?insisti Gabrielle, queriendo saber lo peor.
Y obtuvo una rpida sonrisa en respuestaNo lo spero cuando lo
averige, t sers la primera en saberlo.
Gabrielle suspirMe lo temarumi sobre ello un minuto. Tenemos
alguna posibilidad?estudi el perfil de Xena. O ests dejando que
todo el peso caiga sobre tus hombros? Como es habitual? Como
siempre
La guerrera asintiS, la tienen. Si yo les lidero. Yo soy la pieza clavey,
por los dioses, espero ser capaz de ello.
Gabrielle dej su mejilla contra el hombro de Xena y le dio otro abrazo
Vamos, hroesus labios se torcieronVamos a que comas algo y a que
duermas una siesta antes de que te desplomesretando a Xena a
contradecirla.
Eso suenarealmente genialsuspir la guerrera, sin molestarse en
protestar. Salvaba cada paso cuidadosamente, y se estir, agarrando el
tiro de la puerta y abriendo el portal de madera para que Gabrielle
pasase antes que ella. Sigui a la bardo al interior y se detuvo tan pronto
como Ares le salt encima y se apoy contra sus piernas, aullando por la
emocin del reencuentro.
Ruuu!!!aull, con su cola agitndose furiosamente. Ruuu!!.
Xena dej caer una mano sobre su cabeza y sonriHola a ti tambin,
Aresestaba a punto de agacharse para jugar con l cuando un par de
manos fuertes agarraron sus hombros y la empujaron hacia el sof bajo.
Ehcorta el rollo.
No hasta que te sientesGabrielle mantuvo su empuje regular hasta
que Xena cedi y se dej caer entre los cojines, rindose mientras Ares
sala disparado hacia ella y pona las garras en su pecho, lamindole la
cara con agresivo entusiasmo. Aresgru la guerrera.
Grrle gru el lobo en respuesta, pero se agach en su regazo,
jadeando.
Xena palme la suave piel del lobo, y dej que su cabeza descansase
contra el respaldo del sof, estudiando perezosamente el techo y
dejando que su mente vagase hasta que sinti una suave mano en su

283

frente, y enfoc su mirada en la cara preocupada de GabrielleHola.


Diosesacabo de irme as? Lo siento.
Tomadijo la bardo en voz baja, alcanzndole una taza humeante.
Bbete estose desliz en el sof junto a su compaera, y puso un
comprensivo brazo alrededor de sus hombros, mientras ella sentaba
parcialmente y tomaba un sorbo.
No est maldijo Xena, sonriendo a la bardo, e intentando negar
cundo necesitaba ese brazo apoyndola. Aunque la sopla la ayudaba,
por lo que se qued sentada en silencio mientras Gabrielle preparaba un
gran plato de rollos de carne, que compartieron, junto con la mayor parte
de la hogaza de pan fresco que la bardo haba conseguido, y que an
permaneca caliente.
Sinti como un hilo de energa volva a ella, y la us para estirarse a lo
largo del sof, empujando el cuerpo de Gabrielle junto al suyo.
Hey!!grit la bardo, agarrndose al borde del sof y perdiendo
agarre. Guaaucorta el rollo.
Xena simplemente sonri mientras Gabrielle perda el equilibrio y se caa
al sof, medio desparramada sobre el cuerpo de la guerrera. Uh,
uhme gusta estogru, y enroll los brazos alrededor de la bardo,
asentndola en su sitio y sintiendo como las risas la atravesaban. As
quecuntame, qu tal tu da?pregunt, mientras la bardo se
sobrepona a la sorpresa y se relajaba contra ella.
Lo normalGabrielle intent sofocar un bostezo y fall. El calor de Xena
era muy seductor, y senta que el ritmo de su cuerpo disminua mientras
se acurrucaban juntas. Y ahorapor qu estoy cansada?, se
desconcert en silencio. Todo lo que he hecho es pasear y hablar con
gente. Se estir perezosamente y sinti la tensin abandonar su cuerpo,
mientras Xena frotaba su espalda suavemente con dedos ligeros.
Ummmvamos a ver. He tenido el habitual Sermn de Explcame cmo
es la Princesa Guerrera con Wennid, y he pasado una especie de
examen con una pandilla de sus amigos que estaban all cuando yo
llegu.
Un sermn de qu?rio Xena, y sinti que Gabrielle tambin rea un
poco.
Ohya sabesmurmur la bardo en su hombroeso de cmo es
realmentetodo el mundo me lo preguntabostez de nuevo.
Maldicinno s porque estoy tan dormida de repentet debes ser
una mala influencia. Empez a levantarse, pero su cuerpo se neg a
obedecer y, simplemente cay de nuevo, entregndose al traicionero
antojo. Unghsupongo que me quedar aqu.

284

Problemas, bardo ma?pregunt Xena, besando su cabeza, y riendo


suavemente. Nos hemos levantado bastante tempranoy despus de
todo lo que has comido, no me extraa que tengas sueose burl,
hacindole cosquillas. Mmm? Supongo que mejor me quedo
despierta, por si acaso.
Creo que soy adicta a tirespondi Gabrielle, con pereza. Debera
levantarme y trabajar en esos pergaminos, y practicar un poco con la
vara, pero no tengo ninguna gana de hacer ninguna otra cosa que no
sea quedarme aqu y acurrucarme contigo. Desabroch el cinturn de
cuero y desliz una mano dentro de la loriga de Xena, empezando a
dibujar suavementeY t no te vas a quedar despierta, boba. Fue
recompensada por un parpadeo involuntario sobre unos ojos azules que
la miraban divertidos. Eso esvamosnecesitas esto, y lo sabes.
Vamos a dejar que nos adopten, por cierto?.
Xena dej que sus ojos se cerrasen mientras consideraba la pregunta. No
podra tenerlos abiertos de todas formasdiosestiene ese truco
totalmente interiorizado. T que piensas?pregunt finalmente, para
ganar tiempo. Yo quieropero no por la razn que ella piensaporque
si hay un plan Bespero, por Hades, no necesitarlo.
Gabrielle dud y despus se encogi de hombros. Supongo que lo que
me molesta es no estar segura de por qu lo hacenquiero
decirvamos a ayudarlos maana, y t, probablemente, hars algo
increble y salvars el da, perosuspirSigo teniendo la sensacin de
que algunos de ellos no confan en nosotras. As quequ ms da?.
Mmmse mostr de acuerdo XenaYo tengo la misma sensacin.
Acarici el pelo de Gabrielle con un ritmo suave. Quizs la mayora de
ellos estn de acuerdo con Warrin. Su ceja se torci sobre sus ojos
cerrados. No es como si fueran los primeros que no confan en m,
verdad?.
Gabrielle sinti cmo su aliento se quedaba atrapado con esa respuesta,
y estudi la cara inmvil de Xena con cuidado. La confianza y la lealtad
eran temas muy delicados para Xenasiempre lo haban sido. Saba que
su reputacin la preceda, y se haba acostumbrado a que los extraos
asumiesen que era una asesina sangrientaPero de aquellos que la
conocan mejorsu desconfianza le dola. Gabrielle lo sabahaba
cometido ese error una vez, y no lo haba olvidado jams.
Haba sido la ms estpida de las situaciones...un simple viaje para
reponer existencias en una de las grandes ciudades que rodeaban
Atenas, y ella haba decidido intentar sorprender a Xena con un regalo.
Eso siempre era algo difcil, teniendo en cuenta que la guerrera no
compraba mucho, y que no tena demasiadas pertenencias superfluas

285

como para inspirarse para regalarle algodespus de todo, cuntos


guanteletes de cuero puede tener una mujer, verdad?
As que se haba inventado una tonta historia para estar sola durante un
rato y se haba encontrado con un viejo conocido de la Academia para
Bardos, pasando un da bastante agradable, teniendo en cuenta que
Aaron no haba permitido que anduviese por el mercado y haba insistido
en acompaarla. Incluso haba encontrado un juego genial de piedras
de afilar para Xena, asumiendo correctamente que una guerrera nunca
tena suficientes de sas.
Pero se haba olvidado de lo arrogante que era Aarony cuando al final
llegaron a la posada, l despreci los agrestes alojamientos e insisti en
que le acompaase hasta su hostal, algunas calles ms all. Estaba a
punto de rechazar cuando Xena, de repente y bruscamente, le haba
dicho que se marchara, que haba algo de lo que tena que ocuparse y
que se encontraran de nuevo por la maana.
Aaron, realmente, no tena ni idea de quin era Xena, pero vio las toscas
ropas de la guerrera y su acre discurso, y lo asumi, lo que le llev a
husmear en su direccin y declarar que le encantara invitarla a ella
tambin, pero que obviamente no poda confiar en que no apualase a
alguno de sus comensales durante la cena.
Y, ah, Gabrielle cometi un grave error. Debera haber reprendido a
Aaron, y haberse deshecho de l, pero estaba tan confusa por el
comportamiento enfadado de Xena queno dijo nada.
Hacindola creer que estaba de acuerdo con l. Y detrs de esos
escudos de hielo azul que haca bien poco que haba aprendido a leer,
vio una mirada de profundo dolor que casi hizo que su corazn se
detuviese. Despus se fue, y Xena se haba quedado quieta, con la mano
en la empuadura de su espada, dndole a l una mirada que hizo que
retrocediese, arrastrando a Gabrielle con l hasta la puerta.
Camin por toda la calle con l, con su corazn hundindose ms a
cada paso que daba, hasta que se detuvo. Y se gir, mirando hacia la
posada. Tengo que volverle haba dicho a Aaron, quin pens que
estaba loca. Quizs sipero acabas de hacerle dao a una amiga ma
y tengo que arreglarlo.
Aaron se haba redo de ellaEso es amiga tuya?Tir de su brazo
Qula tienes para que te cace algo de vez en cuandoParece un
animal.
Y Gabrielle haba sentido crecer dentro de s un lento fuego que explot
sin avisar, mientras se liberaba de su agarre y le golpeaba con toda la
fuerza que fue capaz de reunir, alcanzndole en la cara con un audible
crujido que envi una punzada de agudo dolor por todo su brazo, pero

286

no le import. Nunca vuelvasgrit, agarrndole y sacudindole con


fuerzajams, a hablar de ella de esa forma. Le volvi a golpear y l
empez a lloriquear. Le solt con violencia y l tropez, dirigindole una
mirada que generalmente se reservaba para una persona perturbada.
Haba vuelto a la posada, pero Xena ya no estaba allconociendo a su
compaera, haba salido fuera, entrando en el establo.
Y se haba quedado congelada en el sitio al ver a Xena, de pie y en
silencio, cerca de Argo, con sus brazos enrollados alrededor del cuello
dorado, con su cara enterrada en la espesa y dorada crin de la yegua.
Solo por un instante, hasta que sinti la presencia de Gabrielle; se estir,
pasando un peine por el grueso pelo, y cepillando alrededor del cuello
encorvado de la yegua.
Crea que estabas cruzando la ciudadhaba dicho Xena, con voz fa,
mientras trabajaba. Manteniendo sus ojos pegados en los mechones de
pelo claro, sin mirar a Gabrielle.
No quiero andar con idiotashaba replicado Gabrielle, unindosele al
lado de Argo, y acariciando la cruz dorada suavemente. Prefiero estar
contigoPorque era la nica cosa que poda pensar en decir que,
quizs, comenzase a arreglar ese desastre.
No veo por quhaba comentado Xena, ahora trabajando en el
flequillo de Argo.
He dichoque es un idiota, Xenahaba respondido Gabrielle
suavementeNo te conoce.
Y las manos de Xena haban quedado inmviles, mientras se giraba y
miraba a Gabrielle. Est bien. No importasus ojos cayeron hasta la
pajaEstoy acostumbrada a que la gente no confe en que pueda
actuar como una persona decente. Tom aliento profundamente y se
encogi de hombrosEs solo que no me esperaba esodetitrag
con fuerza despus de pronunciar las palabras, y despus sacudi la
cabeza y suspir. Solopensabadespus haba dejado de hablar
y volvi a ocuparse de ArgoOlvdalo.
Gabrielle haba sentido su dolor como si fuera el suyo propio, y se haba
acercado ms, poniendo una mano sobre el brazo de la guerreraEso
no es lo que pienso de tidijo, suavementeY t lo sabes.
Xena no haba respondido, simplemente sigui ocupndose de Argo, de
modo que Gabrielle haba tenido que ponerse delante de ella y forzar el
contacto visualLo sabes, verdad?.
Y, finalmente, haba obtenido una sonrisa reacia de su compaera, y un
ligero codazo en la tripaS, lo s. Despus, su mano fue capturada, y
los ojos de Xena la escrutaron. Qu le ha pasado a tu mano?.
Gabrielle se haba sonrojado, recordandoYoum.

287

Gabrielle, est rotahaba dicho Xena, examinando los huesos heridos


con cuidado. Maldicintengoqu has hecho?.
Le pegurespondi Gabrielle, con voz tenue, ahora que el dolor
empezaba a golpearla. Dijoalgo malo sobre ti y me enfad y
simplementesu cabeza zumbaba, y ahora era consciente del brazo
de Xena sostenindola, dejndola sobre un pequeo banco. Dioses,
eso duele.
Xena se haba sentado cerca de ella y haba puesto la mano de Gabrielle
sobre su propia rodillaTengo que bloquearladej de hablar y se
detuvo. Espera un minutoalz una mano y captur la mandbula
de la bardoEstabas defendiendo mi honor, Gabrielle??. Su voz era
una rara mezcla de orgullo, incredulidad, diversin y algo indefinible.
Y Gabrielle haba alzado la mirada hacia sus ojos, y sonredo con valenta.
Clarotienes mucho de esoPens que podra usar una mano para
defenderlo. Los ojos se ensancharon y dej que su voz cayese un
pocoY senta cada palabra que dije. Muy consciente de la mano
que segua ahuecada sobre su mejilla, y de los ojos azules tan cercanos
a los suyos, y de la rica esencia de cuero, metal y piel que siempre le
recordaba a Xena.
Un largo y silencioso momento pas entre ellas, y despus Xena se inclin
hacia delante y, suavemente, bes la frente de Gabrielle. Gracias
susurr en un cercano odo. Pero, la prxima vez.
S?haba respondido Gabrielle, disfrutando de la cercana.
Dale en la ingle, de acuerdo?suspir la guerrera, y bloque los
nervios de su mano.
Gabrielle sonri suavemente al recordar. Otro cuentakilmetros en
nuestro largo viajecavil. Bueno, supongo que no nos har dao
decir que s. Refirindose a la adopcin.
Xena gru como respuesta, y sonri mientras senta el cuerpo de
Gabrielle desplomarse, totalmente flccido, contra ella. Dormida antes
que yoeso va a ser un buen material para burlarme luego. Abri una
rendija en su ojo y observ a su compaera, divertida, despus escane
la habitacin, juzgando los sonidos que escuchaba fuera y decidiendo
que, probablemente, estaran seguras para tomarse una pequea siesta.
Comprob la posicin de su espada, enfundada y tirada junto a su pierna
derecha, y le dio a Ares una ltima palmada antes de cerrar los ojos y
unirse a la bardo en el sueo.
Entoncespronunci lentamente Secan, recostado en su gran silla,
con una poderosa pierna estirada sobre uno de los brazosDime.

288

Acababa de volver de una misin de reconocimiento en su propia


frontera norte, y era la primera ocasin que tena de obtener informes de
su teniente favorito, sobre su acuerdo del da anterior.
Buenas y malas noticiasdijo Kelten, tomando un taburete bajo y
sentndose frente a la mesa de su lderCul quieres primero?.
Las malasdijo Secan inmediatamente, apoyando su cabeza roja
como la luz del atardecer sobre una mano. Siempre.
Kelten asinti y olisque, reflexivamenteLa mala noticia es ellaes
como dicen las historias. Mir a sus manos, mientras se retorcan.
Recordando esos ojos fros como el hielo que le haban asustado mucho
ms de lo que un humano debera. El resto de eso vegetarianos se
entregaron a m con las manos atadas, pero ella nonoella se me puso
justo delante de los colmillos y me amenaz.
La sombreada ceja de Secan se arqueNo, en serio?mostr sus
grandes colmillos con divertimento, y tom un largo trago de cerveza que
tena justo delante.
El morador de piel plateada resopl un poco y sacudi la cabezaS, en
serio. Alz la miradaSabes que intentamos abatirla.
S? Dijiste que ibas a hacer ms que intentarlodijo Secan, con una
mirada fascinada cruzando sus bellas faccionesSelwyn fall?.
NoKelten puso su mentn sobre su manoElla atrap la maldita
flecha.
En serio??Secan rioNome ests tomando el pelo.
El pelo plateado onde mientras Kelten sacuda la cabeza con fuerza
Noy no es, ni siquiera, que ella lo intentasesimplemente, caminaba
sola, y escuch el mecanismo de la ballesta, despus la cosa esa estaba
en sus manos, y estabajugando con ella. Ya sabes, haciendo piruetas
con ella, esas cosas.
VayaSecan asom la punta de la lenguaAs quecon qu te
amenaz?.
Con hacer conmigo una alfombraadmiti KeltenY tengo que
decrtelo, Sec, la cre.
Lo hicistedijo Secan suavemente, tomando un sorbo de cerveza, y
reclinndose. Maldita seala quieroy no solo por lo que le hizo a
Elusha. La quiero aqu para poder jugar con ellarecuerdas lo que le
hice a la ltima humana que capturamos?sus ojos brillaronDur una
semana. Apuesto a que esta puede aguantar un mes.
Si es que no te ha matado antes de la primera marca de velaaadi
Kelten framente. Pero, de todas maneras, las buenas noticias son que
no tienes por qu preocuparte porque se meta en medio de nuestra
pequea guerra.

289

Secan inclin su cabeza bermeja y mir a su tenienteOh?desliz la


lengua por los colmillosNo es que me preocupase, de todas maneras
.
Est vinculadadijo Kelten en voz baja, observando el rostro de Secan,
en busca de una reaccin, y no qued decepcionado cuando los
grandes ojos de su lder se abrieron y se sent erguido en la silla.
No es posiblejadeLos humanos no pueden. Despus se
detuvo, y rio entre dientesBueno, siempre he dicho que se era nuestro
lado ms blandoahora tengo la prueba de ello. De veras lo est?.
Sreconoci el morador plateadoTiene una pequea cosita que
mantiene amarrada a su cola, y, hermano, s que estn
vinculadasdestacan como un lobo calvo en medio de una manada
.
Secan rioMejor que mejormaana tomaremos esa aldea de
vegetarianos, y despus de que termine mis asuntos con sus preciosas
vinculadas, nos llevaremos a esas pequeas humanas y nos lo pasaremos
realmente bien. Crees que a la guerrera le gustar estar encadenada a
esta mena mientras marco a fuego nuestro alfabeto en su pequea
vinculada?.
Kelten consider la ideaHummmquiz sea divertidodespus la
tomars encima de la mesa?sus ojos brillaronQuizs pudiramos
hacer una alfombra con la pequea, no crees? Tiene un pelo
bonitocomo el de Jerusha.
Secan rio desde lo ms profundo de la gargantaNome har un ltigo
con ellay lo usar con la guerrerasu cara se torci con una oscura
sonrisaDefinitivamente, va a ser un da divertido. Y despus de que
termine con stos, tenemos un montn de amantes de la paz a lo largo
de toda la costa de los que ocuparnos. Despusmostr las puntas de
sus colmillosdespusprobar la sangre humana. Tom un largo
trago de cervezaQu diversiones tenemos hoy alrededor del fuego,
amigo mo?.
Kelten se puso de pie, estirndose y deshaciendo un calambre de su
columnaSelwyn es la diversinsonri con suficiencia, y agit una ceja
hacia SecanNo solo fall, dej que le atrapasen.
Secan rioYa veobueno, cuando acabis, podis mandarlo a la aldea
de vegetarianosAres sabe que recogen todos los deshechos de por
aquse puso de pie y bostez, acercndose hacia Kelten con sus casi
tres metros de altura. Incluso se llevaron a ese mequetrefe ciego mo,
puedes creerlo? Qu tontos. La ley de la naturaleza es muy simple,
Keltie.

290

Kelten asinti, de acuerdoEl ms fuerte sobrevive y se reproduce. El


resto, muerebaj la vista, y despus la alz hacia su lder de nuevo.
Secan?.
Una pesada cabeza, peluda y pelirroja, descendi sobre su hombro
plateadoS, amigo mo?.
Sus ojos plidos se encontraron con los bermejos de SecanTen cuidado
con ellasus fosas nasales se ensancharonHay algo ahno s qu era,
peroella no es vegetariana.
Secan alz una mano, y palme su mejilla suavementeNo, eso lo s.
Sus colmillos relucieronCreme, mi ms querido amigo, la tratar con el
mayor de los cuidados. Desliz un musculoso brazo sobre los hombros
plidos de Kelten. Vamosnos estamos perdiendo la diversin.
Pasaron por la puerta de sus aposentos, y descendieron el camino hacia
el fuegoCrees que puedes hacerle chillar como al de la ltima vez?
.
Quizspronunci Kelten lentamentePuedo usar tu daga?.
Clarodijo Secan, mientras salan de la oscuridad hacia el rico tono
rojizo del fuego, donde eran recibidos con entusiasmo.
Elaini dobl cuidadosamente la manta que tena en la choza y la guard,
sacudiendo la cabeza ligeramente y farfullando para s. Alz la vista
cuando se abri la puerta, y una involuntaria sonrisa cruz su caraNo
cre que fueras a volvercoment, dndose la vuelta y reposando sobre
una mesa cercana.
Jessan sonri con timidez y entr en la habitacinHmmmbueno
Era comouna pesada nube que se haba evaporado de l, y no estaba
muy seguro de qu hacer consigo mismo. Parece que Xena ha hecho
biensupongo. Me siento mucho mejor. Camin hacia ella en
silencioY te debo una disculpa, por haber sido un zoquete.
Elaini baj la vista, ms all, a la mesa, a cualquier lugar que no fueran
esos ojos dorados. Est biense encogi de hombrosMe alegro de
que te sientas mejor. Aventur una mirada de reojo a su cara, y vio una
mirada amable, y se perdi en ella. La siguiente cosa que supo fueron sus
dedos alzando su mentn, y esos ojos encontrando los suyos, ante lo que
no tena defensa posible. Jessan.
l le sonri suavementeDime que no sientes estola ret, frotando sus
dedos suavemente contra la lnea de su mandbula, y observando cmo
sus fosas nasales se ensanchaban en respuesta. Dmelo.
No puedosusurr ElainiLo sabes. Puso una mano dubitativa sobre
su pecho, y sinti que retena el aliento. No puedoJessan, nos
conocemos de toda la vida, no.

291

Jessan se acerc ms, sintiendo sus manos posarse totalmente sobre la


piel de su pechoA veces pasa. Lo sabesestir un brazo y apart el
pelo de sus ojosEs real, Elaini. Madre lo ha Visto.
Sus ojos se cerraron y sinti profundizarse su respiracin. Esto no puede
estar pasando, pero su mente saba que s. Somos demasiado
mayoresnunca pasa de esta formaPero su corazn, ya constructor de
un puente que lo conectase con el suyo, lo saba mejor. Diosesjade.
Mmmse mostr de acuerdo Jessan, y la tom en sus brazos, sintiendo
el rico y dorado calor de un creciente vnculo por primera vez. Ahora s
por qu Xena ha cambiadoesto cambiara a cualquieraincluso a
Ares mismo.
Permanecieron as durante un momento infinito, y despus se separaron
de mala gana, mirndose el uno al otro.
Uhmdijo Jessan, sonrojndose furiosamenteDe hecho, vena a
pedirte que cenaras conmigo esta noche.
Elaini sonri un poco, y traz la lnea central de su pecho con sus dedos
Claro.
Otro largo silencio. Despus Jessan aclar su gargantaVamos a tener
dos miembros nuevos en el clan, lo sabes.
Algo he odorespondi ElainiEstn de acuerdo, entonces.
Jessan asinti con su dorada cabezaLo estn. Me alegro.
Otro silencio, ms corto esta vezAs quequ va a pasar maana,
Jess?pregunt Elaini en voz baja. He visto a los guerreros de Secan.
No tenemos oportunidad, verdad? Qu van a hacer con nosotros?.
Jessan tom aliento profundamente y dej sus muecas sobre los
hombros de ellaElaini, no te preocupes. Xena est aqu.
Y??objet Elaini. Qu va a hacer una nica guerrera humana,
no importa las habilidades que tenga, para marcar la diferencia?
Conseguir matar a media docena ms de los guerreros de Secan? No
va a cambiar el resultado.
Nos sacar de stareplic Jessan, con infinita confianza en su voz.
Cmo puedes decir eso? Cmo lo sabes, Jess?la voz de Elaini
empezaba a sonar preocupada.
l atrap su cara entre sus manos, y la mir profundamente a los ojos
Porque ha dicho que lo hara. Recordando cmo luchaba esa maana
contra todo el clan, su hoja movindose tan rpido que ni siquiera poda
verlo. Derrotndolos a todos con una mentalidad resuelta que no
aceptaba la derrota.
Y t lo crees?susurr Elaini, suavementeLo crees de verdad?.
Unos ojos redondos y dorados la miraron fijamenteSrespondi
lentamente. Creo que ella hace posible cualquier cosa.

292

Elaini suspir, y dej que su cabeza descansase contra su brazoOjal


tuviese tu fe. Alz la vistaPorque estoy asustada, Jessan. Muy
asustada de que, despus de maana, no quede nada.
l le sonri un pocoYa versdej que su pulgar trazase su mejillaA
esta hora, maana estaremos sentados cmodamente en el saln,
escuchando a la narradora contarnos un cuento sobre esto. Desplaz
la mirada hacia la ventanaVamosXena y Gabrielle nos estn
esperando.
l la gui hacia la puerta y la abri para ella. Ambos sonrieron al otro, y
cruzaron, hasta el porche donde ahora dos formas familiares esperaban
informalmenteVamos.
Y se internaron en la oscuridad, entre destellos de luna que se colaban
entre las nubes, y que extraan destellos contra el amarillo y oro, y de una
piel bronceada y del lino teido.
El amplio saln estaba ligeramente animado, mientras hacan una pausa
entre historias y la manada era libre de establecer conversacin con sus
vecinos. Las antorchas que iluminaban las paredes se quebraban
suavemente por la brisa que entraba por las ventanas, y la chimenea
liberaba un clido aroma de granito calentado a fuego y restos de la
esencia de la carne cocinada.
Xena estaba recostada en su silla, con un pie sobre el soporte de la mesa,
sondeando la mesa con ociosa aprobacin. Cada guerrero, de hecho,
cada residente en la aldea estaba presente, apiados en un espacio que
a Xena le pareca demasiado pequeo para contenerlos a todos. Haba
conservado la calma, de hecho, solo porque haba escogido un asiento
cerca de una de las ventanas abiertas, y, de ese modo, una agradable
brisa agitaba su pelo y el espacio abierto detrs de ella haca que la
situacin fuese soportable.
Inmvil, presion su espalda contra el respaldo de la silla, que estaba
alineado con la pared, y suspir mientras sus ojos vagaban por la multitud,
acabando en la animada figura de Gabrielle, mientras la bardo estaba
sobre la mesa, hablando. Xena sinti una sonrisa espontnea llegar a su
cara, y se dej ir en ella, observando a su compaera llamar la atencin
sobre algo con un gesto de la mano. La he observado hacer eso millones
de veces. Y cada vez es diferente. Simplemente, captura a esa
genteatrapa sus corazones y nunca se da cuenta siquiera de que lo
hace. Mordi su labio para no sonrer. Igual que captur el mo.
Haba sido un shock, la verdad, la primera vez que haba llegado,
cansada, a la taberna en la que se hospedaban; y haba pillado a
Gabrielle en el medio de una historia. Sobre ella. No haba estado segura

293

de si enfadarse o avergonzarse, o ambas, o sentirse un poco halagada,


siendo honestos. Pero se escurri en una silla en la parte trasera de la
habitacin, oculta en las sombras y fuera del campo de visin de la
bardo. Y, simplemente, se puso a escuchar.
Era una de sus aventuras suaves, para estar seguros, pero el sonido de la
voz de Gabrielle, clara, a veces algo dubitativa, describiendo lo que
haban hechocmo lo haban hechoy se vio a travs de los ojos
honestos de la bardo por primera vez.
No es de m de quin habla, fue su primera reaccin. Pero conoca la
historia, y al final haba llegado a la conclusin de que esaracional,
valiente y heroica persona que la bardo estaba describiendo, por poco
probable que le pareciese, se supona que era ella.
Algo cambi para siempre. Intent negarlo, intent convencerse a s
misma de que era la adoracin al hroe de Gabrielle lo que sala a travs
de la voz de la bardo. Intent decirse a s misma que solo eran
estupideces.
Pero aquellos claros y verdes ojos retenan una conviccin que cal en
ella, y por un pequeo y breve rato, en aquella taberna llena de humo
de lea, capt el destello de una posibilidad.
Despus haba terminado, y la multitud se mostr agradecida e
impaciente; pidi ms, y la bardo haba producido una sonrisa de deleite
que se congel al alzar los ojos sobre la multitud y se encontr con los de
Xena, ocultos en las sombras.
Tropez consigo misma mientras ambas salan afuera. Uhno crea que
fueras a volverquerahacer una pruebaquiero decirNo quera
que to a lo mejor ests avergonzadao enfadadao.
Gabriellehaba dicho, en voz baja.
MiraXena, lo sientono quera.
GABRIELLEXena haba alzado la voz.
Sss?haba tartamudeado la bardo, posando sus ojos en cualquier
parte menos en los de Xena.
Xena haba agarrado sus hombros, un contacto fsico inusual que hizo
que la bardo se sorprendiese y alzase la vista. Ambas haban mirado a los
ojos de la otra durante un largo instante, antes de que Xena hablase.
Mirahaba dicho, buscando las palabras. Nadie, nuncalo que
quiero decirla mayora de las historiasse rindi. Oh, Hades
suspirGracias, Gabrielle. Era una historia muy buena.
Los ojos de la bardo se ensancharon, y se suavizaronNo te importa?
.
Nofue la respuesta. EntoncesEres bastante buena narrando.

294

Y Gabrielle haba atrapado, dubitativa, las manos que an tena sobre los
hombrosTengo un montn de inspiracinhaba dicho.
Xena haba sonredo y palmeado a la bardo en la mejillaVamos. Por
eso, mereces una comida decente, sentada dentro de algn sitio, para
variar.
He pasado de buscar la manera de que no me volviera loca a
inventarme cosas que hacer por ellaMe pregunto si se habr dado
cuenta. Me pregunto si se habr dado cuenta de que ha tomado mi
corazn como un botn de guerra. Y sa era una sensacin extraa,
reflexion Xena. Porque Gabrielle haba sido la primera persona en su
vida a la que, simplemente, se haba rendido totalmente. No se haba
guardado nada. Con el resto de sus relacioneshaba tenido el control.
Dictado exactamente hasta dnde estaba dispuesta a entregar, de s
misma, de su tiempo
Con esta no, admiti la guerrera a s misma. Tengo el mismo control sobre
esto que sobre la salida del sol. Sus ojos estudiaron el rostro de Gabrielle.
Maldicincomo puede ser un sentimiento tan catico. Sus ojos se
cerraron y dej que una ola clida rompiese contra ella. Y tan
maravilloso. Incluso la peliaguda situacin en la que se encontraban no
poda amortiguarla.
Holala voz de Gabrielle la sorprendi, y alz la vista, para encontrarse
a la bardo a su lado, con una expresin preocupada en su rostro. Ests
bien?.
Xena sonri con timidez, y frot sus sienes con una mano
Sestabaumech una mirada de reojo al rostro de la bardo.
Whoupss. EstabaplaneandoIntent, incluso, mantener una cara
seria. Para maana.
Ajcoment la bardo, posndose cuidadosamente en el brazo de
la silla de Xena. As quequ parte de maana estabas planeando,
para tener esa sonrisa de boba en la cara?.
La guerrera rioVale. Me has pillado. Estaba soando despierta
admiti, enlazando sus manos alrededor de su rodilla alzada.
Satisfecha?.
T?chill la bardoT estabas soando despierta? Sobre qu?
Y se encontr siendo observada intensamente por unos ojos azules, y
agasajada con una media sonrisa que le respondi por s misma. Oh
murmur suavemente, sintiendo el calor de la sangre golpear su cara.
Yo he puesto esa mirada ah? En serio?

295

Xena puso fin a su mirada absorta y tom alientoBien hecho con las
historias, por ciertoalz la vistaHas cambiado el final de la guerra de
Troya.
Gabrielle se llev un pequeo susto y puso un brazo sobre el hombro de
XenaTe has dado cuenta?dej salir una carcajada sorprendida.
No pens que estuvieses tan atenta. Y vio la mirada en los ojos de su
pareja y se detuvo. Lo siento. Lo s mejortermin en voz baja,
tocando la mejilla de Xena con el reverso de sus dedos. Mi tonta falta
de confianza ha asomado la cabeza por aqu.
Para su sorpresa, Xena solo asinti un poco, y tom aliento
profundamenteLo he notadodijo, dndole a Gabrielle una breve
sonrisa. Me ha gustado el cambio.
Graciasmurmur la bardo, estudindola atentamente. Cmo te
sientes? Pareces un poco ida.
Y obtuvo un leve encogimiento en respuestaSolo estaba pensando, la
verdad. Diferentes situaciones, ese tipo de cosas. Xena estir un brazo
y cogi su jarra, tomando un trago de cerveza. Es lo que suelo hacer la
noche antes de una batallale dio a Gabrielle un golpecito con el
codoAdems, he dormido una muy buena siesta esta tarde.
La bardo puso los ojos en blanco, recostndose contra el conveniente
hombro de Xena, cercano a ellaSolo tengo tu palabra para esose
quej, habiendo sido despertada suavemente por unos juguetones
mordiscos de Xena sobre su cuello. No lo sabra, si no.
Xena rio suavemente, y dej descansar su cabeza contra el costado de
GabrielleTe lo juro, Gabrielle. Tom otro trago de cerveza y observ
la abarrotada sala. Lestan haba hecho un breve e informal anuncio
sobre la adopcin. Buenocorto y simple, justo como a m me gusta,
reflexion Xena. Y haban procedido con el banquete, vertiendo cerveza
en sus gargantas para relajarse, y despus usando las historias para
mantener su mente alejada del maana.
Haba funcionado, rio Xena entre dientes, incluso, a pequea escala, con
ella. Haba disfrutado la comida, le gustaba la cerveza, y se haba
permitido perderse en las historias de Gabrielle durante la mayor parte de
la noche.
Haba sido una siesta realmente agradable, y se haba sentido realmente
bien, a pesar de sus actividades matinales. Esto quiz
funcioneconsider, sintiendo los dedos de Gabrielle enredarse
ociosamente en su pelo oscuro. Y si nosuspir internamente. Siempre
hay un plan B.
Plan B, que requera de ella un papel mucho mspersonal en lo que
pasara maana, ms all de liderar las fuerzas de los moradores. Que la

296

situaran directamente contra el lder enemigo, quin, por los informes y


la seguridad desesperanzada de Lestan, quiz sera demasiado para
manejarlo. Y esa era la primera vez en su vida que consideraba a un
oponente de esa forma. Incluso Hrculesquin cualquier otra persona
racional haba evitado retar, ella se lanz a ello sin pensar.
Voy a arriesgar a toda esta aldea en algo que no estoy segura si puedo
cumplir?, era la pregunta que merodeaba por su cabeza. Solo si no hay
otra opcin. La respuesta volva a ella, repetidamente. Porque eso
tendra consecuencias, no solo para la gente de Lestan, sino tambin
para ella; morir sera un resultado probable, y eso significara
Su mente pas por encima de eso deliberadamente, haciendo a un lado
esa idea. Qu le dijiste a Hectator? La gente que va a una batalla
pensando que va a morir, generalmente muere. Corta el rollo, Xena. Son
moradores, como estos tipos que hay aqu, y has vencido a cien de ellos
esta maana. Cun malo puede ser?
La puerta se abri y un morador de piel muy oscura tropez al entrar,
desplomndose sobre los sorprendidos aldeanos hasta que Jessan tuvo
presencia de nimo suficiente como para agarrarle. Restie?
carraspe Jessan, sostenindoleQu ha pasado?.
El oscuro Restie agarr el brazo dorado de Jessan y guard silencio, su
pecho agitndose. EsperajadeDjame recuperar el aliento.
Ahora el grupo permaneca en silencio y un pequeo crculo rodeaba a
ambos. Jessan alz la vista mientras su padre apareca a su ladoEstaba
de guardia en la frontera nortele record Lestan en voz baja
Restie?.
Est enfadadoescupi Restie, despus de tomar aliento
profundamenteHa perdido la cabeza, Jessan. Va asus ojos oscuros
viajaron rpidamente por el rostro de Lestan, y despus volvieronSi
gana maana, va a arrasar la aldeava a matar a todos los vinculados
.
Qu?Wennid agarr su brazo, apareciendo como por arte de
magia al lado de su compaero de vidaA todos?.
Los ojos de Restie se encontraron con los suyos y sus fosas nasales se
ensancharonNo. Uno de cada par.
Un estremecimiento recorri la sala, trayendo un silencio mortal en el cual
el crujido del fuego poda escucharse claramente.
Y una voz llen el pozo de silencioPor qu?. Xena se haba abierto
camino a travs de la espesa multitud, y ahora estaba al lado de Jessan.
Sus plidos ojos capturaron los oscuros de Restie.

297

El morador resopl con cansancioPorque puede. Porque le gusta herir


a otra gente. Ese arquero que entr en la aldea hoyse detuvo, y mir
al suelo fijamenteLo han marcado.
Se levant un zumbido y Xena pudo sentir cmo el pnico empezaba a
bullir. Lo dej ir, durante un momento, dndole a Lestan la oportunidad
de calmar a su aldea, pero el alto lder miraba fijamente a Restie con una
expresin vaca en su normalmente cara amable.
Y ahora qu? Sinti que su mente se calmaba, su cuerpo se relajaba
mientras responda al familiar hormigueo de peligro que circulaba por la
habitacin. Ahora yo me hago cargo de esto. Muy bien, tranquilo todo
el mundodijo, con voz tranquila, pero penetrante. Una mano toc su
espalda, y se recost contra el contacto, necesitando de la presencia
reconfortante de Gabrielle. La bardo se desliz a su lado, y dej una
mano clida sobre la espalda de Xena mientras observaba los rostros que
las rodeaban.
La voz de Xena capt su atencin y, despus de un tenso segundo, el
barullo de la habitacin ceso, y un silencio intranquilo descendi sobre
ellos de nuevo. Todo el mundo me dice que soy un lder por naturaleza,
reflexion Xena, personalmente. Quizs es que siempre le digo a la gente
que se calle y despus tengo que pensar una razn para que lo hagan.
Lo has escuchado todo?pregunt al oscuro Resti, en voz baja.
l asinti, con sus ojos fijos en ellaHacan ruido suficiente como para
asustar a un jabal sordo. Estaba en un rbol no muy lejos, y solo escuch
un poco. Ogritar al arquero.
Ella asinti, lentamenteAs que estn bastante confiados, eh?.
Resti asintiEs como si pensaran que ni siquiera tendrn que pelear.
Punto a nuestro favordijo Xena, dndole una sonrisa relajada, y sinti,
en el pequeo silencio que sigui a su discurso, ese hormigueo seductor
de excitacin en los guerreros que la rodeaban, mientras captaban el
significado de sus palabras.
Piensan que no vamos a pelearaadi Resti, alzando su cuello,
mientras responda, inconscientemente, a la corriente chispeante de
energa que la rodeaba.
Punto dos a nuestro favorahora la sonrisa de Xena se volvi fiera, y
relaj deliberadamente su postura, cruzando los brazos sobre su pecho y
descansando sobre una pierna mientras cruzaba la otra en los tobillos.
Resti tom aliento profundamente, y asintil te quiere. Una mirada
fue hasta el rostro de Lestan, que estaba ensombrecido por la ira.
Quiere hacerte dao.
Xena era consciente de los ojos que estaba sobre ella, en el expectante
silencio de la habitacin que esperaba su respuesta. Consciente del

298

tenso cuerpo de Gabrielle rozndose contra el suyo, y el rpido latido del


corazn de la bardo, que poda ver en el revoloteo de la base de su
garganta. Buenopronunci lentamente, alzando una ceja y riendo
entre dientesMejor que tenga cuidado con lo que pidehizo una
pausaQuizs lo consiga.
Sinti expandirse un crculo de confianza que tena su centro en ella, y
dej que sus ojos viajasen por la habitacin, cruzndose con los suyos.
Xena, saba, en ese momento, que los tena a todos en la palma de su
mano, igual que llevaba haciendo con ejrcitos enteros desde que tena
quince aos. Confiaban en ella completamente, porque ella lo haca. O
creen que lo hago, se corrigi en silencio. Ojal hubiera tenido esa
oportunidad. Me gustara que alguien lo creyese, ahora mismo.
Bien. As que estn confiados y no creen que seamos un retoasinti,
juiciosamente. No es una mala posicin. Podemos resolverlo.
Podemos?farfull Lestan, en voz baja.
Ehfarfull Xena de vueltaMe habis adoptado, recuerdas?.
Lestan dej que una sonrisa cruzase sus sombras faccionesXenasu
voz era muy grave, y permaneca oculta por el barullo de la habitacin
Hay demasiada muerte en esto. No quiero que seas parte de estoSus
ojos viajaron rpidamente al rostro de GabriellePor favor.
Xena tom aliento y sinti el brazo de Gabrielle estrecharse a su
alrededor. Mir hacia la bardo, y se encontr atada a esos brumosos ojos
verdes.
Nos has aceptado en tu clan, Lestandijo Gabrielle, sin mirarle. Qu
clase de miembros seramos si salisemos corriendo a la primera seal de
peligro?. Sus ojos permanecieron unidos a los de Xena, y amables
promesas pasaban entre ellos. Hemos venido para quedarnos.
Ah, Gabriellesu mente acarici la idea. Tiene raznhacia Lestan,
cuyos ojos contenan una comprensin resignada. Adems, nos
necesitasy sinti un clido apretn de Gabrielle ante las palabras.
Tengo que acostumbrarme a decir nosotras, bardo ma. Espero que lo
aprecies. Incluso con mis otros amantes, nunca hubo un nosotros. Siempre
yo, y ellos. Pero t y yoCreo que al final lo he aceptado. Creo que es
hora de que vayamos a descansar un poco.
Lestan asinti y alz su brazo, demandando atencinAhora, a dormir,
los rastreadores despertarn a los guerreros antes del amanecer. El resto
de la aldea har el equipaje y estar preparado para moverse si es
necesario. Nadie, NADIE, se queda atrs, en ningn caso, para esos
carroeros.
Se dispersaron, saliendo despacio del saln a la oscuridad de la noche
nubosa. Xena se qued un momento, repasando la estrategia por ltima

299

vez, despus le dio un empujn hacia la puerta. Vamos, Lestan. Duerme


un pocosus ojos cayeron sobre JessanT tambin.
Jessan se par delante de ella, y sus ojos se encontraron. Xena le sonri.
Ya lo sabesjade, ahogando una sonrisa. Cmo lo haceotra vez
magia, supongo.
Lo suponapronunci lentamente Xena, palmeando un lado de su
cara. Jess, me alegro por ti.
Gabrielle simplemente le dio un abrazo y agarr la piel de su pecho con
una sonrisa.
Graciasreplic, tmidamente. Despus, sus ojos se oscurecieron, y
trag saliva. Pero s.
Xena puso sus manos sobre los hombros de Gabrielle y camin ms cerca
de l, encontrndose con sus ojos sobre la cabeza de la bardoNodijo
suavemente. Porque no voy a dejar que pase. Y, con eso, la batalla
cruzaba una lnea con ella, y se converta en algo muy personal.
Porque era, y se dio cuenta de repente, una de las personas que Secan
quera devastar con su locura. Matara a Gabrielley una fiera descarga
de ira sacudi el cuerpo de Xena, y puso una mscara de hielo sobre sus
rasgos. Ve a descansar, Jesssu voz contena el fro en ella, y el
morador retrocedi.
Gabrielle lo sinti, vio el movimiento encubierto en sus rasgos, y se gir,
deslizando sus brazos alrededor de la cintura de Xena y mirando hacia
ella. Eyllam suavemente, observando cmo los ojos azules como
el hielo buscaban lentamente los suyos; y miraban a travs de ella
durante un interminable momento, antes de centrarse en ella, y
calentarse, trayendo a su pareja de vuelta. Se abraz con ms fuerza a
la guerrera, y fue recompensada con una rpida media sonrisa. T
tambin, hroe.
Xena asintiSidijoVamos. Gui a la bardo hacia la puerta,
empujando a Jessan delante de ellas. Maana va a ser un da largo.
Gabrielle camin lentamente a travs de la oscuridad de la plaza central
cubierta de hierba, consciente de las suaves voces a su alrededor, y del
reconfortante calor de la mano de Xena descansando informalmente
contra su espalda. Miradas de reojo le decan que la cara de la guerrera
estaba tensa e inmvil, y permaneci en silencio, dndole tiempo a Xena
para asimilar la informacin de la noche.
En qu estar pensando? Se pregunt la bardo, estudiando los
angulosos rasgos. Entonces, una idea lleg a su mente. Puedo
preguntarle. Esa era una idea nueva, reflexion, al igual que l de que su
muda compaera pudiera contestarle. Esper hasta que estuvieron
dentro de la choza, sin embargo, antes de poner una mano sobre el

300

costado de Xena, sintiendo la piel caliente a travs de la fra tela que la


cubra.
La guerrera se haba girado a medias hacia ella, y alzado una ceja,
centrando su atencin en la bardoQu?.
Un dinar por tus pensamientos?pregunt Gabrielle uniformemente,
movindose un poco ms cerca, y permitindose sentir su conexin.
Sabiendo que Xena tambin la senta, por la involuntaria sonrisa que se
form en sus labios, y el casi inconsciente movimiento que alz una mano
hasta la mejilla de la bardo. Qu te preocupa? Yqu lejos hemos
llegado, cavil en silencio, que ahora puedo preguntarle, simplemente.
La pregunta es, me lo dir?
Los ojos de Xena buscaron los suyos y su boca se torci. El hecho de
que voy a luchar contra un maniaco homicida maana?ofreci
tentativamente, rozando con su pulgar el pmulo de la bardo. Hay un
montn de cosas que pueden ir mal, GabrielleSu voz haba cado hasta
ser un susurro. Nose hizo el silencio, incapaz de ponerle voz a sus
miedos.
Pero la bardo la entendi, y se sent en el sof bajo, arrastrando a Xena
con ella. La guerrera se desplom sobre la superficie de tela con una
inusual falta de elegancia, y extendi ambos brazos por el respaldo,
estirando sus largas piernas y cruzndolas. Despus de un minuto, gir su
cabeza hacia un lado y observ a Gabrielle, seria.
El listn est bastante alto, eh?pregunt Gabrielle, seriamente. Y
obtuvo un asentimiento en confirmacin. Nos ponemos serios, o intento
que se relaje un poco? Nonada de cosas serias antes de irse a dormir.
Hay tiempo hasta maana. As quequ pasa con nosotras? Es que
solo atraemos desastres, o algo as?hizo un ruido de disgusto, y fue
recompensada con una sonrisa plena y hermosa. Lo digo en serio,
Xena. Si vamos a comprar comida, causamos una guerra, el saqueo del
altar del templo y el nacimiento de una cabra de tres cabezas. Lo juro
.
Xena estall en carcajadas y se estir, agarrando el brazo de Gabrielle y
la tir sobre el sof, con un graznido. Ven aqudijo, atrapando a la
bardo en un fiero abrazo.
Bueno, ha funcionado. Gabrielle suspir con satisfaccin, mientras se
sumerga, feliz, en el clido abrazo de la guerrera. Te he dicho alguna
vez lo mucho que te quiero cuando haces eso?farfull, y despus
inclin su cabeza para mirar profundamente a Xena.
La guerrera le sonri y la bes suavemente.
MmmGabrielle rio entre dientes, desde lo ms profundo de su
garganta. Eso tambindescans su cabeza contra el hombro de

301

Xena y tom aliento. Estolo hace ms difcil, verdad?. Las palabras


salieron antes de que pudiera pensarlo, y sinti que Xena contena la
respiracin. Pensaba que no nos bamos a poner serios, Gabriellede
dnde Hades ha salido eso?
Xena alis el cabello dorado rojizo y lo apart de los ojos de su pareja,
dejando que sus dedos viajasen sobre su suave mejilla. S, lo hace
admiti en voz bajaEleva las apuestasms all del precio.
Un largo y silencioso momento, donde solo se oan los sonidos de dos
suaves respiraciones, el estallido del fuego y los ruidos tenues del exterior
que entraban por la ventana. Incluso Ares estaba quieto, yaciendo bajo
las piernas extendidas de Xena.
Te?susurr Gabrielle; y despus se detuvo mientras Xena tocaba
sus labios con dedos tranquilos.
No hay lamentaciones, Gabriellemurmur la guerrera. Ni dobles
sentidos, ni y si sus ojos eran muy seriosSolo algo ms a tener en
cuenta, nada ms.
La bardo cerr los ojos y dej que sus dedos se enredasen en la suave
tela de la camisa que Xena llevaba. Despus suspir, y alz la mirada
hacia ella otra vez. Voy a ir contigo maanasu tono era inflexible
No me voy a quedar aqu.
No, nunca ms, bardo ma, pens Xena en silencio, haremos lo que
tengamos que hacer juntas. Claro que noreconoci, sintiendo el
corazn de Gabrielle saltarse un latido, donde la bardo estaba
presionada fuertemente contra ella. Quin vigilara mi espalda si
no?puso la punta de un dedo sobre la nariz de la bardo. Cuento
contigo.
Pero entonces tom aliento profundamenteGabriellesi algo sale mal
maanael cuerpo de la bardo se qued inmvilQuieroque te
vayas a casase detuvo. Por favor. Me gustara saber que estars en
algn sitiose detuvo. Las manos de Gabrielle se amarraron con ms
fuerza a su camisa, y aclar su gargantaen algn sitio donde sers
querida.
Gabrielle permaneci muy quieta, dejando que las palabras penetrasen
en su mente hasta que su respiracin se estabiliz, y pens que quizs
ahora era capaz de hablar. Y lo que dijo fue algo que haba decidido
durante el largo viaje por la montaa, sobre el camastro donde Xena
respiraba superficialmente, acurrucada en sus brazos. Nosu voz era
regular, y vio la profundidad de aquellos ojos azules amarrndose a los
suyosSi algopasarapuso una mano en la mejilla de Xename
esperars un latido, nada ms, de acuerdo?.
Nola palabra explot en el aireT no.

302

SGabrielle habl enrgicamente. Puedo, lo har, y nada que


puedas decir o hacer me va a hacer cambiar mi forma de sentir. Sus
dedos se enrollaron en la telaNo voy a vivir como Warrin, Xena. No me
pidas esosu voz se rasg un pocoPor favor. Promteme que me
esperars.
Xena sinti todo su mundo revolverse, y despus asentarse de nuevo.
Vamos, Xena. Lo sabas. No importa lo que le digas a Lestan y lo que te
sigas diciendo a ti misma. Lo sabas. Sinti toda la tensin disolverse
mientras dejaba que su corazn asimilase el concepto. Con una
condicinfue la respuesta, en voz baja.
Los ojos de Gabrielle la estudiaronQu?Confa en Xenapara
ponerle condiciones a esto.
Hazme a m la misma promesareplic Xena.
Oh, reflexion la mente de la bardo. Por supuesto. Te lo prometo.
Un asentimientoYo tambin te lo prometo.
Gabrielle puso su cabeza de nuevo contra el pecho de Xena, y dej salir
un profundo suspiro. Permanecieron sentadas en silencio durante algn
tiempo, mirando el fuego, cada una perdida en sus pensamientos.
Finalmente, Xena bes la cabeza de Gabrielle y reforz su agarre.
Vamos a dormir un poco.
La bardo bostez, de acuerdoBien. Se desenmara de los brazos de
Xena y se levant, permitindose un largo estiramiento. Me parece una
buena idea. Extendi una mano hacia Xena, que an permaneca
sentada, y sonri cuando la guerrera la agarr firmementeVamos.
Xena se permiti ser alzada, despus avanz y se deshizo de su ligera
tnica, deslizndose dentro de una camisa de dormir, sacada de una de
sus alforjas. Se gir a tiempo de ver a Gabrielle hacer lo mismo, y se
acerc a la bardo, lanzando una mirada crtica a los tenues rasguos de
su estmagoParecen estar biense pronunci, deslizando un dedo
sobre la suave superficie. Por suerte para l.
Gabrielle saba a qu se refera, y ella misma traz las lneasSasinti,
en voz bajaHoy no escuecen.
Xena cogi una camisa para ella y recogi las mangas, deslizando la tela
sobre la cabeza clara de la bardoAh estsrio entre dientes, dndole
una palmada en el costado.
Graciasmurmur Gabrielle, estudindola. Los cardenales se han
idocoment, dando una palmadita en el pecho de Xena, y despus
trazando un sendero con sus dedos hacia la zona central del vientre de
la guerrera, sintiendo los msculos moverse bajo su mano. Despus se
estir y toc la frente de Xena. Y aqu qu tal?.

303

Xena se encogi de hombros y suspirMs o menosreconoci.


Siguen sin gustarme mucho los espacios cerradoscoloc bien la
camisaPero nunca me han gustado, as que.
Gabrielle dej que la tela se deslizaseS cmo te sientesdijo, en voz
baja.
Xena se detuvo, y la mirEh?.
Ataddijo la bardo, sucinta.
Ahresoll Xena, alzando sus manos y acunando la cara de Gabrielle.
Debera haberme dado cuenta.
S, buenosuspir Gabrielle, dejndose caer contra el cuerpo
caliente de Xena. No ha surgido nunca.
Supongo que nomurmur la guerrera, inclinando la cara de la bardo
y estudindola con el ceo fruncido. Dioses, lo siento. Si hubiera sido
ms rpida.
Eh, eh, eh!ladr Gabrielle, agarrando a Xena por el trax y
sacudindola. Ni siquiera se te ocurra pensar que voy por ah. Se
hubiera redo de la expresin sorprendida del rostro de la guerrera si no
hubiera estado tan enfadada.
De acuerdo, de acuerdoparpade XenaSolo estaba.
S exactamente lo que estabas haciendogru la bardoAs que
nopor favor?. Dej que su cabeza chocase contra la clavcula de
Xena. Esta noche no.
Xena inclin la cabeza de la bardo y la besDe acuerdomurmur,
mientras se separaban durante un segundo, y despus se juntaban de
nuevo. La guerrera rio entre dientes mientras Gabrielle se acercaba ms,
haciendo que sus cuerpos quedaran en contacto totalmente. Enred sus
brazos alrededor de la bardo, y se estir, levantndola del suelo. Puedo
pensar en un lugar mejor para hacer estocoment mientras caminaba
hacia la cama, y se impulsaba un poco, saltando y girando en medio del
aire, de forma que aterrizaron sobre su espalda, con la bardo acurrucada
sobre ella. Aqu.
Mucho mejorfarfull Gabrielle, mientras sus manos exploraban y
encontraban piel desnuda, despus tomaba aliento bruscamente,
mientras senta el repentino y conocido tacto en respuesta. Dioseste
aseguro que me alegro de que no tengas las manos frasfue el tenue
comentario.
Una grave risa fue su nica respuesta.
El alba trajo una brisa fra y hmeda que entr por la ventana, y Xena
saba que habra niebla cuando mirase. Maravilloso, suspir su mente.
Una maana nebulosa, hmeda y fra. Mis favoritas. Se alegraba de

304

haber comprobado sus cueros y de haberlos puesto cerca del fuego,


para asegurarse de que estuviesen secos. Meterse en un cuero hmedo
de sudor y fro y despus dentro de una armadura helada era un mtodo
seguro para ponerla de mal humor. Y esa no era manera de comenzar
un da de batalla, decidi Xena. Despus se detuvo y examin la idea. O
cualquier otro da, siendo justos. Dioses, y sola hacerlo todo el tiempo.
Cmo fui tan tonta?
En ese momento, sin embargo, segua acurrucada en la cama con
Gabrielle profundamente dormida a su lado, mientras la cabeza de la
bardo descansaba sobre su hombro con una mano cruzada sobre su
abdomen, y se permiti unos minutos extra para disfrutar de la clida
sensacin antes de empezar lo que, sospechaba sera un da muy largo.
Buenohora de empezar a moverse. A regaadientes, Xena levant la
mano izquierda y palme a Gabrielle en la espaldaHeydijo, en voz
baja.
Mmmm?la bardo se revolvi y parpade, mientras sus ojos se abran.
Qu? Ohech un vistazo por la choza en penumbraDjame
adivinarhora de levantarse.
Ajcoment Xena, frotando su espaldaCasi es la hora. Y, a pesar
de sus propias dudas, Xena sinti el viejo y familiar hormigueo que
comenzaba en el fondo de su estmago, una anticipo de esa parte
oscura de s misma que encontraba un seductor placer en enfrentar sus
habilidades contra otro oponente. La parte de s misma que siempre se
desataba en la batalla, y produca el ms mortal de los resultados y esa
risa resonante. Tenemos que irnos, amor.
Gabrielle suspir y enroll sus brazos con ms fuerza por un momento,
dndole a la guerrera un ltimo abrazoEst bien. Voy a conseguirnos
algo de desayunarrefunfu, deshaciendo su agarre e impulsndose
sobre uno de sus codos.
Bueno, yo noempez Xena, y se detuvo cuando Gabrielle le
dedic una severa mirada. De acuerdo, suena bienmodific,
intentando mantener una sonrisa alejada de su caraTengo un poco de
hambre. Sac a la bardo, que estaba bostezando, de la cama y rod
hacia el otro lado, estirndose concienzudamente y sacudindose
ligeramente. No vale de nada decir que no suelo comer nada antes de
luchar, porque va a hacerme comer de una forma u otra, verdad?
Verdad. Asummoslo.
Gabrielle se visti con una larga tnica de manga larga que la protega
del fro y se at las botas rpidamente, despus trot hasta la puerta,
detenindose en las escaleras para ajustar su visin a la oscuridad. El rea
central ya estaba bullendo con suave agitacin, y formas oscuras y

305

sombras cruzaban frente a ella, rompiendo la niebla en olas que rompan


en el borde del porche donde estaba parada. Ms all, bajo el halo de
los retazos de niebla, estaban las antorchas que delimitaban el crculo de
chozas, arrancando vagas sombras a los rboles, a los estantes de armas
y a las figuras en movimiento de los moradores.
El olor del alquitrn hirviendo lleg a ella, y de humo de lea, y de sudor,
y el punzante aroma de la misma niebla entraron en sus pulmones y
dejaron un desagradable regusto en la parte de atrs de su boca.
Ughfarfull, bajando las escaleras y dirigindose a la cocina
comunitaria. Espero que Xena piense en poner agua a calentar para
el t mientras yo gorroneo un poco.
Xena lo haba pensado, de hecho, y haba puesto el agua en el cazo
junto al fuego mientras se introduca en la habitacin de bao y dejaba
que el agua de la reserva, ahora fra por haber estado expuesta a la
noche, la enjuagase. Secndose, se puso su ropa interior de lino, camin
hacia el fuego y permaneci de pie, mirndolo, durante un momento.
Despus tom los cueros reparados del respaldo de la silla donde
estaban estirados y se los puso, ajustando las tiras de los hombros con
precisin ausente. Despus se puso los protectores de los brazos y los
brazales, pero no los at.
Gabrielle lleg cuando se estaba poniendo la coraza por la cabeza, y
ajustando las piezas de los hombros, y se detuvo cuando la bardo dej lo
que traa en las manos y trot para ayudarla.
Esperadjamemurmur, cogiendo las correas de los hombros y
alcanzando las hebillas. Espera, ste est sueltosuspir, cogiendo la
correa del cierre y apretndolo. Se quedar en su sitio?palme
levemente a la guerrera. Ya estsse desliz para ponerse de cara
a su compaera, y palme su corazaEste de aqu es el ltimo bache,
amor. Un tirn en los cueros que estaban detrsBastante flojaEste
se est burlando bastante de ti, no?.
Xena dej salir un largo suspiro y juguete con las hebillas del hombro
Es bastante fcil volverreplic, dndole a la bardo un beso en la nariz
Especialmente si vamos a casa. Eso obtuvo una sonrisa de vuelta
chame una mano con estos malditos brazales.
Gabrielle cogi los cordones sin decir nada, dejando los brazales en su
sitio y despus sentndose en el borde de la cama y observando cmo
Xena se ataba las botas y se colocaba las pesadas piezas de las piernas,
ajustndolas con manos expertas.
La guerrera se irgui y salt sobre las puntas de los pies un par de veces
para asentar las piezas de la armadura con un tintineo, despus inclin la

306

cabeza y mir a Gabrielle con una sonrisaHas mencionado algo sobre


desayuno?.
Compartieron la carne y el queso que la bardo haba adquirido, junto
con la an humeante hogaza de pan de cereales que Gabrielle parti
en pequeos trozos, y puso una pizca de miel sobre l antes de echarlo
a la boca de su compaera.
MmmXena canturre satisfecha, mientras masticaba el sabroso pan.
Buena eleccin, Gabriellese hizo un guio a la bardo, y despus se
puso de pie, sacudindose las manos, y cruzando la habitacin hasta la
pequea mesa donde tena sus armas desplegadas. Enganch la vaina
a la armadura, y puso las dagas en sus respectivas fundas, despus
asegur el chakram. Tom aliento y asinti hacia GabrielleHora de
irse.
La bardo camin hacia ella y puso ambas manos sobre la armadura, que
brillaba apagadamenteTen cuidadofue la amable recomendacin.
Xena tom las manos de la bardo entre las suyas y las llev hasta sus
labiosSiempre. Despus atrajo a Gabrielle ms cerca y sus labios se
encontraron. Y cuando se separaron, Xena enlaz sus brazos alrededor
de su compaera y la apret con fuerza, despus la liber.Vamos.
Se arrodill y le rasc las orejas a Ares, afectuosamenteT te quedas
aqu, chicole dijo suavemente al lobo, y sonri mientras sus orejas
languidecanYa llegar tu hora.
Ruususpir, mordisqueando su dedo con desnimo.
Ooooharrull Gabrielle, agachndose al lado de Xena, y
rascndole detrs de las orejas. Est bien, Ares. Cuando seas un poco
ms grande, mami te llevar con ella y de ensear a morder a la
gente. Estoy obtuvo una seca mirada de la guerrera.
Quizs te use a ti como muestrareflexion Xena, haciendo un
movimiento repentino con la cabeza y capturando un poco de la piel
del brazo de la bardo entre los dientes, cuidadosamente. Mmmm
sus ojos chispearon.
Eh!rio Gabrielle, agarrando un mechn de pelo moreno y tirando.
Corta el rollo!.
Ruu?Ares inclin la cabeza hacia ellas.
Xena mantuvo sus mandbulas cerradas durante un momento ms y
despus la liber, mientras el fiero agarre de Gabrielle se moderaba hasta
una suave caricia del cabello entre sus dedos, y despus trazando los
rangos angulosos de su compaera. Entonces, sus ojos verdes se
suavizaron y una sonrisa se form en sus labiosTe quierosusurr, con
una ligera sacudida de su cabeza.

307

Unos ojos azules la miraron en silencio durante un rato, y despus Xena


sonriYo tambin te quierorespondi, estirndose y agarrando la
mano de la bardo. Vamosliber los dedos de Gabrielle, palme a
Ares una ltima vez y se levant, tomando aliento profundamente y
caminando hacia la puerta.
Gabrielle cogi su vara y la sigui.
Los guerreros estaban reunidos frente a la choza de Lestan, con las luz de
las antorchas parpadeando sobre la superficie lustrosa de sus cotas de
batalla, que les cubran desde los hombros hasta la mitad del tronco. La
pesada niebla flotaba alrededor de sus piernas, haciendo que pareciera
que estaban dentro de una piscina llena de agua, y esa piscina se separ
mientras sentan a Xena aproximarse, abrindole un camino.
En silencio, solo con el ligero viento y las antorchas de fondo, se encamin
hacia delante, sus pasos amortiguados hasta que lleg al porche, y
entonces las planchas de madera resonaron con solidez mientras su peso
las golpeaba. Y paso ms y haba alcanzado a Lestan, y sus ojos se
encontraron con algo cercano al alivioXenareconoci su presencia
con un asentimiento.
Buenos dasdijo la guerrera, con voz neutra. Mir alrededor, a la
multitud, y puso sus manos en las caderasBonita niebla.
Las caras peludas y serias rompieron en dubitativas sonrisas.
Diosespens Jessan, desde su posicin en la primera fila. Qu
diferencia. Con la armadura, que no se haba puesto desde que la
sacaron de la grieta de la montaa, emanaba una energa oscura que
haca que los pelos de su nuca se erizasen, y sinti que l mismo se
excitaba.
Lestan reprimi una sonrisa y repas cuidadosamente el plan de batalla,
asegurndose de que todo el mundo entenda lo que tena que hacer.
Miradas de sorpresa corrieron de un lado a otro, y despus una sensacin
palpable de alivio cay sobre los expectantes guerreros.
Podra funcionarsusurr Deggis, golpeando a Jessan en las costillas.
Se lo ha inventado ella?.
Jessan resoplHa conquistado la mitad de Grecia. Qu difcil sera
para ella elaborar una tctica entre dos pequeos clanes de
moradores?puso los ojos en blancoAn no lo habis captado, no?
Puso sus colmillos cerca de su sensitiva orejaNo es solo por cmo
luchatambin tiene cerebro, estpido.
Su primo se encogi y frot su orejaAuse quej, frunciendo el ceo.
Vale, valelo captosuspir, golpeando la niebla que tena alrededor

308

de las rodillas y observando cmo se dispersaba. Solo espero que sea


suficiente.
La silenciosa caminata de los moradores durante el alba tena su propia
parte de irrealidad, mientras los moradores, sin ser ms que sombras,
vadeaban la espesa manta de niebla, dispersando pequeas masas de
ella tras de s. Incluso las aves nocturnas guardaban silencio, incluso
mientras los moradores retenan el aliento, en espera de la violencia que
se avecinaba.
Llegaron al lugar asignado a la hora acordada cuando los primeros tintes
de gris invadan el cielo del Este, y se detuvieron, tomando posiciones
cuidadosamente. Xena permaneci tras un rbol cado, con una mano
descansando ligeramente sobre una rama rota, y la otra jugueteando
descuidadamente con una tira de cuero de la armadura. Sus ojos
recorran constantemente el bosque opuesto, buscando en las sombras
algn movimiento.
Gabrielle se situ en silencio a su lado, mirando a la inmvil y oscura lnea
de rboles, y despus a su caraXena?susurr, sin querer perturbar el
silencio.
Unos ojos azules y cubiertos de oscuridad se clavaron en los suyos, y una
ceja oscura se alz durante una fraccin de segundo.
Gabrielle se acerc ms, hasta que ambas pudieron sentir el calor del
cuerpo de la otraCul es el plan B?pregunt, manteniendo el
contacto visual.
La cabeza de Xena se inclin ligeramente a un lado y sus labios se
torcieronSecan y yorespondi, observando atentamente la cara de
la bardo.
Su compaera asintiLo supona. Despus, Gabrielle ech un vistazo
a su alrededor, y volvi a ellaPor qu no es el plan A?.
Una pregunta inesperada, y una que Xena haba esperado no tener que
contestarQu quieres decir?pregunt, ganando algo de tiempo.
Diosesy qu le digo? Qu me digo a m misma? Que estoy
demasiado asustada para encararlo? Para poner mi vida en riesgo?
La bardo tom aliento y mir a su alrededorT contra el lder
enemigono es nada nuevo, Xena. Hemos pasado por esto antesas
quequiero decir, si se enfrentan unos contra otros, morir mucha gente,
verdad?.
Un movimiento de soslayoQuizsrespondi Xena, en voz baja.
Ciertosuspir GabrielleY no es que quiera verte haciendo
estopero me suena ms que t salves la vida de esos quizs y te cargues
toda la responsabilidad sobre los hombros. As quepor qu?.

309

Xena se gir a medias, y dej que sus antebrazos descansasen sobre la


spera rama, sealando ligeramente con la cabeza la zona que tenan
delante, que empezaba a cambiar su forma de destellos plidos a otra
cubierta por la luz del amanecer. Podan verse figuras en sombras, la
mayora de enormes, oscuros y peludos cuerpos inmviles. Ella poda
sentir sus latidos acelerarsePorque no estoy segura de poder ganarle
. Su voz era muy baja.
Las cejas de Gabrielle se unieronAlguna vez ests segura?pregunt,
poniendo una mano sobre el brazo tenso de la guerrera. Quiero
decir.
Siemprereplic Xena, girndose finalmente y mirando a Gabrielle
directamente a los ojos. Pero no esta vez.
La bardo tom aliento profundamente, durante un segundoPor
qu?. GuauGabrielleesto es muy muy peligroso. Cuidado.
No lo s?fue la tensa y preocupada respuesta. Yose detuvo,
y se qued mirando fijamente al tronco del rbol, y despus un salvaje y
frustrado puetazo se estamp contra l. El golpe reson, cayendo sobre
ambas. Tenas raznsuspir la bardo.
Gabrielle trag saliva un par de veces, y ech una nerviosa mirada hacia
sus adversarios, obteniendo una clara perspectiva del que deba ser
Secan. Diosessu mente tembl. Es enorme. Sobre qu?pregunt.
Xena, siempre encuentras una manera de salir adelante, lo sabes.
La guerrera estudi a Secan, quin ahora se pavoneaba lentamente en
el espacio que haba entre los dos grupos, indicndole a Lestan que se
acercara. Te acuerdas cuando me dijiste que haca las cosas porque
me convenca a m misma de que poda?.
Sreplic, en voz baja. Me acuerdo.
Bueno, creo que tenas razn. Es solo que no puedo convencerme a m
misma de lanzarme a la batalla sin sentir miedo, Gabrielle, y eso es lo que
requieren mis habilidades. El rostro de Xena estaba inmvil, y Gabrielle
poda leer la tensin en cada lnea de su cuerpo.
Pero tobjet la bardo suavementeCuando Warriny con
Jess.
Reaccionesreplic Xena, sucinta. Una amenaza, y mi cuerpo
responde. No pienso.
Pero esto es diferentemusit la bardoPorque tienes que decidir con
anticipacin.
Un asentimiento le respondiS. La guerrera se gir y estudi a la
bardo, una mirada de arrepentimiento en su rostro. Quit los trocitos de
la rama que haban acabado sobre el hombro de GabrielleLo siento
.

310

La voz de Secan reson sobre el bosque iluminado y todos se giraron a


escucharAs quehabis aparecido. Inesperado, pero ser un buen
entrenamiento. El morador bermejo enganch sus pulgares en su
cinturn y se reclin un poco, obviamente relajado y de buen humor.
Lestan no respondi. Sus ojos caoba estudiaron a Secan, y despus
viajaron rpidamente sobre sus tropas expectantes. Nos superan en
nmero, suspir su mente. Pero ya lo saba. Casualmente, pate la hierba
que tena junto a los pies y cruz los brazos. Permanece fro.
Secan alz una ceja y rioNo estamos de buen humor. Pase por la
zona y cogi una flor, girndola entre sus dedos. As quehas trado a
tus mascotas humanas?sus ojos recorrieron la zona de las tropas de
Lestan, buscando. Tengo planes para ellas, sabes?rio, y un aleteo
de su humor reson por la lnea de sus guerreros. Mis guerreros quieren
saberdesde un punto de vista intelectual, por supuesto, si es posible
cruzarse con esas patticas cosas. Sus colmillos quedaron expuestos en
una enorme sonrisa. Hay que ayudarlos, verdad?.
Gabrielle sinti que su pecho se encoga y su respiracin se aceleraba
Est locomurmur, mirando a Xena.
Tiene el don de Aresfue la respuesta, en voz baja, pero haba un brillo
de algo muy fro empezando a emerger en esos incansables ojos azules.
Gabrielle tom aliento y pens largamente sobre lo que era y quin era
su compaera, y en lo que esperaba convertirse. Y, sin importar nada, no
haba manera de reconciliar las dos realidades. Este puede ser mi mayor
error. Los dioses me castiguen si lo es. T tambinsu voz recorri con
calma y claridad la distancia entre ellas.
Vio los hombros agitarse en respuesta, y tuvo unos segundos para
prepararse antes de que Xena se girase y capturase su mirada, y tuvo
que llevar sus manos atrs para evitar alzarlas y abrazar a su compaera,
tal era el dolor de la mirada que haba en sus ojos. T tambines parte
de ti, Xena.
La cabeza morena cay, y Xena estudi sus botas en silencioLo s
respondi finalmente, con tono cansado. Es de donde proviene la
mayora de mi habilidad en el combate. Gir su cabeza y mir a Secan,
quin segua burlndose de Secan. Y cada vez que la dejo salir, me
adentro ms y ms en la oscuridad, Gabrielle.
Nola bardo dio un paso adelante y la agarr por los hombros
Noeso no es verdad. Su voz temblabaQuizs sea su don, pero es
cmo lo usas lo nico que importa, Xena. Ysus ojos pasaron por

311

encima de la cabeza baja y encontraron al lder enemigoSi lo usas para


vencer al males lo nico que cuenta.
EntoncesSecan se estirAcabamos ya con esta comedia?
Tengo un banquete planeado, y no me gustara llegar tardeBostez
Asumo que no me ests retandouna ceja bermeja se torci.
Lestan no se movi, pero movi los hombros de cierta forma, y sus
guerreros alzaron sus armas en posicin de combate. Voy a morir, cavil
Lestan, sabiendo que Secan iba a ir directo a por l. He tenido una buena
vida. Su mente vag por un momento hacia Wennid, y hacia la tranquila
escena en su choza, esa maana, cuando se dijeron adis. He sido
bendecido ms que muchos de los mos. Ven a por m, hijo de un
conejosu voz reson sobre la luz carmes del amanecer.
Imbcilespet Secan, despus se gir y se encamin hacia sus
propias tropas, alzando una mano informalmente y haciendo seas. Los
cuerpos empezaron a moverse bajo su orden, formando filas, y
esperando a que l se les uniera.
Deseara poder creer eso, Gabriellereplic Xena en voz baja, alzando
la cabeza y encontrando los ojos de la bardo. Espera un
momentome ests diciendo que crees que el fin justifica los medios?
.
Unos brumosos ojos verdes reaccionaron, volvindose introspectivos
durante un largo momento, y despus brillando con silenciosa
comprensinT me lo enseaste. Su boca se torci en una sombra
sonrisa. Yel fin es que quiero que vuelvas entera, y esta aldea quede
indemne. Cualquier cosa que necesites para conseguir esosalo.
No respondi, pero Xena se gir y estudi a Secan, observando cmo
volva hacia sus guerreros. Su cara permaneca impasible, pero sus ojos se
movan rpidamente de un lado a otro, y dio una pequea pista sobre
sus pensamientos al mantenerse tranquila. Un raudo giro de su cabeza.
Recuerda lo que acabas de decirdijo, cuidadosamente, y dejando
que sus ojos se encontraran durante un largo instante antes de girarse, y
poner sus manos sobre el tronco del rbol, saltando sobre l.
Gabrielle se hundi contra la rama, y se agarr a ella como un salvavidas,
esperando a que los temblores cediesen. Diosesdiosesqu acabo
de hacer? Pero mientras observaba a su compaera dar largas
zancadas, dispersando la niebla como un huracn, vio cierta gracia
volver a sus pasos, que trajo una lnguida sonrisa a la cara de la bardo.
S honesta, Gabrielle. Se est pavoneando. Y le queda bien.

312

Lo que sea necesario, eh, Gabrielle? Xena dej que las palabras
vagaran por su mente mientras alcanzaba a Lestan, dejando atrs con
cada paso la amabilidad y suavidad que haba desarrollado
recientemente. Muy bien. Un estremecimiento familiar creca dentro de
ella, y lo dej ir, sintiendo realzarse sus sentidos.
El ngulo en el que se encontrabaLestan solo tuvo un breve segundo
para darse cuenta de que estaba all antes de que ella estuviese sobre
l, tirndolo al suelo con salvaje eficiencia. Desenvain la espada y afeit
una zona de pelo de su cuello, clavando sus ojos en los suyos. Cdeme
el mando, Lestan. En una voz tan fra que rivaliz con la niebla que los
envolva.
Lestan la mir, conmocionado, no encontrando nada familiar en esos
ojos de hielo azul, sintiendo el peso de su rodilla en el pecho, y el
exquisitamente afilado filo de su espada contra su cuello. Su espritu
guerrero rugipero solo durante un instante. Despus, gir su cabeza
lentamente, y alz su mandbula, exponiendo su yugular a ella. A ti,
Xena de Anfpolis, me rindo. Su voz fue grave. Pensaba que jugaba bajo
sus propias reglasahora me doy cuenta de que juega con las nuestras.
Nunca la subestimes, Jessan me avis. Deb haberle escuchado. Sus ojos
parpadearon con tristeza y, por un instante, una oscura ceja se alz, y
una chispa lleg a esas dos piscinas azules, y le gui un ojo.
Xena se inclin sobre lDesame suertedijo, poniendo una mano en
su pecho.
Una lenta y torcida sonrisa encontr su camino sobre el rostro de Lestan
Envalo a Ares, Xena.
Y se march, ponindose de pie y caminando lentamente hacia las filas
de Secan, donde l permaneca, con la espada desenvainada,
observando divertido.
Muy bien. Tom varias respiraciones profundas, absorbiendo la esencia
de pino que flotaba en el aire, y sinti que su corazn palpitaba con
lentos y poderosos latidos, que enviaban una gran cantidad de sangre
por todo su cuerpo. Mirando fijamente a Secan, con su mueca burlona,
y recordando lo que haba dicho que tenan planeado para ellas, y
dejando que eso comenzara a bullir profundamente en ella, destapando
su lado oscuro, que se alz con poco esfuerzo y envi un escalofro bien
recibido a lo largo de su cuerpo. Ya ha pasado tiempo.
Xena se detuvo, a mitad de camino del pequeo claro, y extendi sus
manos con una sonrisa. Despus, envain lentamente su espada y
levant ambos brazos hasta que sus manos estuvieron a nivel de su
mentn. Esperando a que los ojos de l la recorrieran, despus
llamndolo con su dedo ndice. Me buscabas, bola de pelo?su voz

313

reson, lo suficientemente alto como para recorrer sus tropas, y volver a


ella. Aqu estoydej caer ociosamente sus manos hasta su cinturn y
esper.
Silencio sobre el bosque, salvo el viento a travs de las ramas que
dispersaba la niebla. La luz creciente del amanecer se filtraba ahora
entre los rboles, y enviaba una manta moteada sobre su figura oscura y
armada.
Secan pase para reunirse con ella, detenindose a una distancia de dos
cuerpos de ella y recorriendo su cuerpo con aire posesivoAs que eres
tdijo suavementeNo me digas que t eres el contendiente de los
vegetarianosRioDeduzco que no has escuchado las reglas.
Xena le tom la medida lentamente, dejando que sus ojos merodeasen
sobre l mientras los suyos hacan lo mismo con ella. Por supuesto que
spronunci lentamente, alzando el pequeo smbolo del clan que
Lestan les haba entregado la noche anterior a Gabrielle y a ella. Es mi
clansonri hacia lSimplemente, lo he tomado. Un rpido
movimiento que desat el smbolo del cinturn de su espada. Y el
tercerocamin hacia delante, al alcance de sus garras, armada solo
con su sonrisaCreo que me vas a dejar que me las apae, verdad?
.
Sus fosas nasales se ensancharon y sinti que su piel se erizase, en pura
respuesta a su presencia. Dijeron que estabas vinculada.
Xena inclin su cabeza hacia lLo estoy.
l asinti muy lentamenteVoy a matarte, escoria humana. Y espero que
tu pequea compaera de vida observe cada minuto de ello.
Pas tan rpido que no tuvo tiempo de respirar, de reaccionar, ni siquiera
de pensar; mientras su mano golpeaba su nariz con fuerza suficiente
como para enviar su cabeza hacia atrs, lanzando una pequea ducha
de sangre sobre ambos. Despus estaba fuera de su alcance,
permaneciendo limpia y honrndolo con esa insufrible y burlona sonrisa.
Su sangre bull, y envi un fuego cazador por todo l.
Intntaloesa voz se enroll a su alrededor al igual que haba disipado
la nieblaY te garantizo que a ella le va a encantar cada minuto de
ello. Y Xena rio entre dientesAl igual que a m.
Despus la espada de l estaba en sus manos y se diriga hacia ella, con
una velocidad y una fuerza sin par entre los de su clase.

314

Captulo 8

abrielle se haba deslizado ms cerca hasta que tuvo una buena


visin del campo de batalla. Su corazn palpitaba con fuerza
mientras vea cmo Xena retaba a Secan. Probablemente el
suyo lata igual, concluy, mientras sus ojos seguan los suaves y grciles
movimientos de su compaera. Vamos, Xena, puedes con este tipo. S
que puedes.
Un sonido a su izquierda la hizo volver la cabeza, y ah estaba Warrin, con
sus plidos ojos cados, mirndola. Su mano se aferr con ms fuerza a la
vara y se tens, pero l alz una mano y sacudi levemente la cabeza.
No es necesario, humanasus ojos pasaron por el campo de batalla,
recorriendo a los dos combatientes. No esperaba que hiciese esola
mir sin emocin. l la matar, lo sabes.
No, no lo harreplic la bardo, y despus sonri mientras Xena
empujaba y golpeaba al morador, mucho ms grande que ella,
hacindole sangrar por la nariz. Ohbien, Xena!.
Warrin parpadeNo lo entiendesdijo, ignorando la suavidad de su
tonoSecan es el mejor.
El segundo mejorrespondi Gabrielle, sin mirarle siquieraY t eres el
que no lo entiende.
Qu te hace estar tan segura?gru el plido morador, mientras los
primeros siseos del acero entrechocando llenaban el campo de batalla.
Porque lo digo yoreplic la bardo, con los ojos pegados a los
luchadores. Eso esdiosesmira eso! Ohmuy buenamuy
buenaguau!
Y crees que con eso basta?jade Warrin, sacudiendo su cabeza
con tristeza.
Gabrielle gir la cabeza y lo mir directamente a los ojosEse es el
secreto, Warrin. Tienes que creer tanto en algo para conseguirlo. Su voz
cay hasta ser un susurrY yo creo en ella ms que en nada en este
mundo. Sus ojos viajaron rpidamente hacia el arco cruzado sobre su
espaldaPara qu es eso?.
Warrin sonriTengo mi propia agendareplic, con suave voz.
Gabrielle se arriesg a mirar ms all de l. Xena pareca estar
arreglndoselas, y volvi la vistaMejor no apuntes ninguna de ellas
hacia ella.
Warrin rio suavementeT no eres una guerrera.

315

Los ojos de la bardo encontraron los suyosPor eso, me convertir en


una.
Y, curiosamente, mirando en esos ojos verdes como el mar, l la crey.
Xena saba, desde que l asest el primer golpe y ella lo bloque, que
iba a ser una maana muy larga. Secan era casi un metro ms grande
que ella, y pesaba mucho ms del doble. Su fuerza casi la agota, hasta
que pudo delimitar los ngulos y averiguar cmo frenar su impulso.
Entonces se haba convertido en una batalla de sus habilidades y mayor
velocidad contra su fuerza, y l se dio cuenta rpidamente de que
necesitara controlar la violencia de sus golpes, una estocada en falso
haba significado una sacudida muy dolorosa, una vez que tuvo la mala
suerte de acabar con una tajada en las costillas.
l retrocedi y tom aliento, despus volvi a atacar y estamp la
empuadura de su espada contra la de ella, intentando hacerla
retroceder.
Oh, noese truco no. Xena puso los ojos en blanco mentalmente y se
desliz bajo el impulso de su golpe, dejndolo pasar junto a ella y
golpendole con dureza en el costado. Bloque su estocada diagonal
de revs y salt sobre su brazo estirado, golpendole por detrs y
haciendo entrar en contacto a su bota y a la rtula del morador. l aull
y estrell sus puos contra su espalda, pero ella ya haba empezado a
moverse y el golpe simplemente la impuls en el giro que ya haba
comenzado a dar.
Que complet, y le raj de nuevo, sorprendindole y aadiendo otra
marca a sus costillas. Eres demasiado lento para m, Secanrio,
tomando carrerilla y dirigindose hacia l, catapultndose hacia el cielo,
dndole una poderosa patada en la clavcula. l se tambale hacia
atrs, y no se balance mientras ella aterrizaba, y haca una pirueta con
la espada alrededor de la mueca, y despus avanzaba hacia l.
Su pecho estaba encogido y no poda dejar de darse cuenta que el de
ella no. Maldita seacada estocada que doy, la bloquea, cada
embestida que hago, la desvaTena la idea de que ella poda leer su
mente, y saba exactamente lo que estaba a punto de hacer. Tom
aliento y se asent sobre sus pies. No importa.
Y volvi al ataque, explorando puntos dbiles en sus defensas, sin verla
ya como un humano, sino como un oponente odiado cuyas habilidades
tomaba por seguras. Uso su altura para ganar ventaja y tener mejor
ngulo para golpearla, blandiendo su espada desde arriba para
estamparla contra la suya, entre una lluvia de chispas brillantes.

316

Ella absorbi la fuerza del golpe y le permiti continuarlo hasta el fondo,


y despus puso las espadas en un movimiento circular.
Ah, sonri su mente. La tengo. Casi directamente debajo de l, y bien
situada en su ngulo de ataque. Ella era rpida, pero l era ms fuerte, y
una tajada directano sera ms capaz de bloquearlo que de salir
volando como un pjaro. Dej que su hoja se deslizase contra la suya y
volvi a alzar la espada, y despus, con sorprendente velocidad, la llev
directamente contra su cabeza.
Oh, Hades, suspir Xena, dndose cuenta de la posicin en la que se
haba puesto a s misma. Estoy en un lo. Vio como alzaba la espada, y el
comienzo del descenso de la hoja, despus su cuerpo empez a
reaccionar con automtica precisin y alz su propia arma para
bloquear la estocada.
El tiempo se detuvo, y el recuerdo de las palabras de Gabrielle reson
sobre su consciencia. Haces cosas porque te convences de que puedes
hacerlas. Est bien. Xena dej su mente en blanco y pens en una sola
cosa. Puedo bloquear esta estocada. Y puso su voluntad en el impulso
mientras la hoja de acero impactaba con la suya, y el estremecimiento
del golpe sacuda sus hombros y rodillas, que se flexionaron para
absorberlo.
Se oblig a mantenerse, obligando a sus brazos a no colapsar bajo la
presin, obligndose a s misma a mantener ese pesado filo alejado de
su crneo, y sintiendo la oscura energa fluir en respuesta. Lo siento,
Secanno ests, ni de lejos, cerca de hacerme romper esa promesa.
Vio que su mirada de triunfo se transformaba en sorpresa, despus
incredulidad mientras su impulso descendente era bloqueado, ni
redirigido; simplemente, detenido, mientras pensaba que estaba
intentando cortar en dos una montaa. Permanecieron unidos durante
un instante interminable, antes de que Xena se inclinase hacia delante
ligeramente, se estirase, lanzndolo hacia atrs, y arrojase su espada
hacia un lado.
Tena razn, la mente de Xena rio entre dientes, con deleite. Est todo en
mi cabeza. Avanz un paso y sinti esa parte de s que vena de Ares
resurgir, excitada ante esta nueva revelacin. Qu pasa, Secan?
Tienes problemas?rio suavemente. l estaba equivocado sobre todo
eso del vnculoy yo tambin, se dio cuenta Xena de repente, mientras
estampaba su arma contra la de l y le haca retroceder un paso ms.
No te hace ms dbil. El fuego creci en ella, y dio un tajo tras otro,
obligando al morador a detener frenticamente cada golpe, que
penetraban sus defensas y le sacudan con su poder.

317

Te hacequerer vivir de tal manera, que simplemente te niegas a ser


derrotado. Se habra redo si no estuviera en medio de una lucha a
muerte. Qu idiota he sido. Lo empuj con otro golpe de revs,
bloqueando ambas espadas, y vio que su otra mano se alzaba en un
gesto que dispar todas las alarmas de sus instintos.
Warrin se desliz a un lado, fundiendo su plida piel con el gris de la rama
de un rbol, justo a un lado del campo de batalla. Tena una buena vistay se encontr a s mismo detenindose solo para observar el combate.
Ella erase vio obligado a admitir, todo lo que Jessan clamaba acerca
de ella. Se quit el arco del hombro y lo encord rpidamente, despus
puso ambas manos encima de l, y observ durante un largo momento.
Secan estaba teniendo problemas, lo not, sus movimientos empezaban
a ser frenticos, y ya no sonrea. Todos sus golpes, sus esfuerzosfueron
rechazados como si se tratase de una lucha entre un cachorro contra un
maestro. Warrin poda ver su mirada, ntida y estable, concentrada en la
lucha, sus ojos movindose, su cuerpo haciendo movimientos
automticos que parecan fluir sin pausa.
Cuando se impuls y le pate, Warrin incluso se haba redo un poco, al
mirar a la cara de Secan. As quela narradora tena razn, despus de
todo. Parecapero, espera.
Ahora se movi, deslizndose a un lado del rbol, y tensando la cuerda
del arco en un movimiento fluido. Vio que su acero se encontraba con el
de l sobre su cabeza, y dej que un jadeo se transformase en una suave
risita cuando vio que no iba ms all. Estir su brazo hasta su total
extensin y centr su vista en su objetivo. El ngulo era el correcto, y
estaba tan cerca
Xena escuch salir la flecha, y supo, con sus manos bloqueadas en la
empuadura de la espada, que no tena oportunidad de detenerla.
Espero que me d en algn punto no vital, dese sombramente su
mente. O, por lo menos, que me d tiempo a terminar con este cabrn.
Escuch un ajetreo detrs de ella, y el nauseabundo impacto de una
pesada asta. Pero no sinti nada, y no pudo girarse a ver qu haba
pasado. En lugar de eso, se centr en l, y vio que sus ojos miraban sobre
su hombro con incredulidad.
Solo durante un minuto, sin embargo, porque su siguiente golpe, dirigido
ms por la voluntad que por los msculos, le desarm, y envi su larga
espada a volar por el aire.
El tiempo se detuvo, mientras ella vea la furia apoderarse de su rostro,
mientras dejaba que un rugido que helaba la sangre saliera de l, y se

318

diriga hacia ella, unos poderosos brazos extendidos hacia ella con unas
garras mortales extendidas.
Ella esper, con la paciencia madurada durante una vida en el campo
de batalla, hasta que su salto no tuvo marcha atrs y no haba manera
de que frenase su impulso.
Despus, cambi el agarre de la espada, se inclin, y le dej que cayese,
sintiendo las garras rasgndola, hasta que fue demasiado tarde, y
despus estir las piernas y empuj la espada contra l con toda la fuerza
que su cuerpo pudo reunir.
Empujando la afilada hoja contra su cota de batalla y traspasando
salvajemente su caja torcica, atravesando su corazn. Bandola con
una rica y roja explosin de sangre caliente.
Cay sobre ella y aterriz sobre su espalda, con las manos retorcidas
sobre el acero que sobresala de su cuerpo.
Despus, ella alz la vista hasta la lnea de tropas desplegadas de Lestan,
donde los arqueros estaban listos para disparar, apuntando ms all de
ella, a las tropas de Secan.
Y, no ms all de dos cuerpos de distancia, yaca una flccida y plida
figura, acurrucada sobre s e inmvil. El silencio se hizo mientras Xena
daba la espalda al agonizante Secan, y caminaba hacia la forma,
arrodillndose y poniendo una mano en el hombro que temblaba
incontroladamente. Le gir suavemente y vio el rostro de Warrin retorcido
por el dolor, mientras sus manos agarraban la larga flecha que haba
interceptado.
Sus ojos se abrieron y la miraron, con el alivio pintado en ellos.
Bbuennoeras buenaen efectotartamude, respirando con
dificultad.
No hables, no te muevasdijo Xena, alcanzando la flecha. Djame
ver qu puedo hacer con esto.
La cabeza se sacudi y sus ojos encontraron los de ellaNnno. Su mano
agarr su muecaHe pagado mis deudas a Ares; ahoraElegida
parpade hacia ellaNome nieguesesto.
Xena le mir durante un largo instante. Despus, dej que su mano libre
descansase sobre su hombro y le aplic el pinchado, y vio cmo
cambiaba su caraSolo he detenido el dolorle dijo, observando su
cara.
l asintiEstaba equivocadocontigo. Lo sientosus ojos vagaron
sobre su hombroEstaba equivocado con ellaSientohaber
intentado.
La guerrera se limit a sacudir la cabezaEs pasado, Warrin. Sus dedos
tocaron la emplumada asta. Entiendo por qu lo has hecho.

319

Ambos se miraron en silencio, y despus los de l se desenfocaron un


pocoElla dijoque esperara. Su mirada viaj soadora hacia la de
ellaMe pregunto si era cierto. Baj la mirada hacia la flecha e hizo
una muecaMe pregunto cunto tiempo.
Xena sinti un nudo asentarse en su garganta, pero atrap sus ojos y puso
una mano en el asta, con una pregunta no verbalizada en su mirada. l
asinti, comprendiendo, y una mirada de profundo alivio flot en su
rostro.
Un rpido giro, fue todo. Y la punta penetr en su corazn. Sus ojos se
ensancharon mientras lo senta, despus quedaron fijos sobre su hombro
derecho, mientras respiraba superficialmente un par de veces, ya sin
verla.
Despus su expresin se suaviz, y sus ojos se iluminaron como estrellas, y
una sonrisa se extendi por sus facciones, y sus labios se movieron por
ltima vezLo ha hecho.
Su cuerpo qued flccido en sus manos, y Xena se mordi el labio con
fuerza, tragando la pesada carga de su garganta que amenazaba con
ahogarla. Espero tener tu misma suerte, Warrinsusurr, estirando una
mano cubierta de sangre y cerrando sus ojos ciegos con suavidad. Sinti
un toque en su hombro, y alz la mirada para ver a Wennid all.
Est en pazmurmur la moradora suavementePor fin. Alz la
mirada mientras Jessan se les una, y el morador pona una mano
suavemente sobre el brazo de Xena mientras se agachaba a su lado.
Ests bien?dijo, suavemente, mirando sobre su hombro. Estn
conteniendo a Gabrielleno quera que saliese heridano con todos
esos arcos preparados.
Xena sonri un pocoMejor que la dejis ir, antes de que le haga dao
a alguienpalme su pierna. Estoy bien, pero decidle que espere hasta
que tengamos las cosas resueltas aqu.
Jessan asinti, y le dio un apretn en los hombrosEso ha
sidoincreble. Despus se levant y volvi a la lnea de rboles.
Sultamela voz de Gabrielle haba cado hasta un grave gruido,
mientras se retorca entre el agarre de un intranquilo y preocupado
Deggis. He dicho que me sueltes.
Jessan lleg trotando y le hizo a Deggis una seal. Guaualz una
mano, mientras la bardo comenzaba a dirigirse en direccin a la batalla.
Gabriellepor favorespera un minuto. Ha dicho.
La bardo se detuvo, y le dio una miradaJess.
No es culpa masuspir Jessan. Ha dicho que esperes un minuto,
hasta que termine ah fuera. Por favor.

320

Gabrielle mir por encima de sus hombros, e hizo un gesto de dolor. De


acuerdodijo suavemente, mientras vea lo que su compaera estaba
haciendo. Oh, diosescerr sus ojos y trag con fuerza, intentando
detener las nuseas. De eso nada, Gabrielle. T le dijiste que lo hiciera.
Ahora mira, maldita seas, porque eso es lo que ella es.
As que se oblig a abrir los ojos, se oblig a ver la sangre, la violencia, y
la fuerza salvaje y primaria que era parte integrante de lo que su
compaera era. Dioses.
Las fuerzas enemigas se apartaron de ella como un banco de peces
frente a un depredador. Camin entre ellos, su espada aun goteando la
sangre de Secan, y ellos se alejaron de su amenaza con inquietud
universal. Unos pocos momentos, eso es todo, y despus les dio la
espalda, volviendo hacia donde estaba Gabrielle, su rostro cubierto de
una mscara fra y silenciosa.
La bardo tom aliento profunda y temblorosamente. Ese lado suyo me
asusta tantoLo veo y s que est ah, y no tan profundamente
enterrado, adems. Cruz sus brazos y mir al suelo. Pero tienes que
cogerlo todo o nada, verdad? Lo bueno y lo malo, la oscuridad y la luz.
Porque ella es ambas. El truco esponer el lado bueno a cargo tan
firmemente, que incluso cuando hace cosas malas, las hace por las
razones correctas. Esoeshorrible.
Pero amarlasignifica amar todo lo que es. No solo las partes que me
gustan. Gabrielle observ como la figura se mova regularmente hacia
ella, caminando a travs de la clara y alta hierba. Para cualquier otra
persona que estuviese observando, la bardo lo saba, ella era la imagen
de una luchadora brbara y victoriosa.
Pero Gabrielle vio que su armadura se mova, mientras tomaba aliento
profundamente, y cuadraba los hombros, alzando los ojos para escanear
perezosamente la lnea de rboles. Y saba lo que esos ojos estaban
buscando.
S. Increble. Xena inclin la cabeza durante un momento, y despus se
par, girndose hacia las fuerzas de Secan. Estaban mortalmente
inmviles, con sus ojos observndola, a ella y al cuerpo inmvil de su lder.
Camin lentamente hacia l y lo mir fijamente, sintiendo una ola de
agotamiento golpearla. Bueno, era de esperar, suspir, mirando al sol.
Pero he tenido tiempo suficiente. Mir a su alrededor, asimilando que los
cientos de moradores estaban preparados a ambos lados del claro. La
hierba podra haberse teido de rojo con la sangreen qu estaba
pensando? Si Gabrielle no hubieraHabra dejado que esto se iniciase?
Mir a su interior durante un largo momento, y despus permiti que una

321

pequea sonrisa cruzase sus labios. No. Este ha sido el plan A todo el
tiempo, verdad, viejo fraude? Simplemente necesitabas a Gabrielle
para darte una buena patada en el trasero. Sin ninguna lgica, saber eso
la hizo sentirse mucho mejor.
Ahoracmo evitamos que esto vuelva a pasar en un futuro cercano,
teniendo en cuenta al prximo Secan? Permaneci mirando fijamente al
cuerpo que se enfriaba, pensativa. Bueno, lo primero es lo primero. Puso
una bota sobre su pecho y agarr la empuadura, dando un poderoso
tirn y arrancndola del cuerpo. Despus olfate, reflexionando, y limpi
la hoja contra una pierna cubierta de pelo.
Bueno, al menos mantendr su atencin, decidi. Despus, agarr la
cota de batalla del morador muerto y arrojndolo al aire, esforzndose
por sostener su peso. Solo vas a tener una oportunidad, Xena. Mejor que
lo hagas bien, porque va a quedar bastante mal si no lo haces.
Tomando aliento profundamente, se prepar y despus solt su agarre y
empu la espada, poniendo toda su energa restante en tres salvajes
cortes que rebanaron el cuerpo bermejo con un spero y violento ruido.
Cinco trozos, percibi, intentando recuperar el aliento. No est mal, Xena,
no est mal. No has perdido el toque macabro, despus de todo.
Caminando hacia delante, agarr la cabeza amputada y la cogi,
continuando su camino hacia las fuerzas de Secan. Viendo el intranquilo
pnico en sus ojos, y sonriendo. Cuando los tuvo a tiro, estir el brazo
hacia atrs y la lanz, enviando la cabeza hacia ellos y golpeando al alto
y plateado teniente de lleno en el pecho con ella.
l se encogi de dolor y jade, salt hacia atrs, mientras el pesado
objeto rebotaba en el suelo, esparciendo una fina capa de sangre por
todas partes. Sus ojos sobresalan, y la miraban con una expresin
enferma.
Ella se desplaz, jactndose, por el medio de ellos, y dej que su hoja
descansase informalmente sobre su hombro, ignorando el goteo de
sangre. Quin de vosotros ha disparado la flecha?pregunt, con un
gruido grave.
Los ojos corrieron aqu y all, y despus un pequeo arquero dio un paso
adelanteYo. Su voz se quebr ligeramente, y se sonroj. Xena not el
verdugn rojo en su brazo, e hizo una mueca. As quefue el tiro de la
redencin, eh? Su espada se movi rpidamente y se presion contra
su cuello, hacindolo retroceder hasta un rbol.
Se sinti el silencio mientras todos la observaban. Se acerc ms a l, y
desliz el borde de la espada alrededor de su cuello, y por su cota de
batalla. Dije que iba a despellejar a la prxima persona que me lanzase
una flecha. Dej que sus ojos se estrechasen. Quiz lo haga mientras

322

sigues vivosintiendo el repentino estremecimiento que los atraves,


pero manteniendo los ojos fijos en el arqueroMe pregunto qu
sentirs.
l trag con fuerza y pudo ver cmo su pecho se encoga. Se movi hasta
ponerse a su lado y oli el miedo que emanaba su cuerpo peludoTe
gusta esta sensacin?.
l sacudi la cabeza, incapaz de hablar, incapaz de apartar la mirada
de esos ojos extraamente plidos.
A nadie le gustacoment Xena, palmendolo en la cabeza con la
parte plana de la espada. Piensa en ello, de acuerdo?. Le dio la
espalda y simul no darse cuenta de que se deslizaba por el tronco del
rbol, en una masa flccida. Ahora sus ojos estaban sobre Kelten. La
deuda de sangre est pagadadijo, ahora dejando que la punta de su
espada descansase sobre su pecho, simplemente hacindole cosquillas
en la piel bajo la cota.
Sus fosas nasales se ensancharon y logr asentir.
Largo de aqusu voz alcanz su registro ms alto. No volvis.
Apart la espada y seal hacia el grupo expectante de Lestan. Ese es
mi clan. Si me entero de que, como mucho, alguno de vosotros recoge
flores en su territoriopuede que me enfadeles sonriNo quieres que
me enfade, verdad?.
No, Elegidasu voz era ronca.
Biensonri de nuevo, sin refutar el apelativo que le haba dado. Eso
no trae ms que problemasquizs esto ayude para cambiarlo. Es lo
nico que respetan, supongo. Apuesto a que Ares se est partiendo de
risa en alguna parte. Puso los ojos en blanco mentalmente. Ahora,
largohizo una pausaY llevaos lo que queda de vuestrolder
escupi en la hierba con disgusto. No queremos que ningn carroero
se ponga enfermo por aqu.
Y as lo hicieron, dos de ellos avanzaron hacia el crculo donde haban
luchado y recogieron con cuidado todos los trozos que Xena haba
dejado. El resto se fundi con el bosque, dejando que los guerreros de
Lestan bajasen lentamente sus armas y se miraran unos a otros con
encantada incredulidad.
Xena camin despacio de vuelta al claro, dejando que la gruesa y alta
hierba se rozase contra sus piernas, barriendo la espada perezosamente
sobre ella y cortando las puntas. El sol que tena encima sentaba bien
sobre sus hombros, y gir su cabeza para liberar la tensin que haba
acumulado durante la pelea, dejando que el agradable calor
cosquilleara en la parte de atrs de su cuello. Bueno, eso es todo,
supongo, cavil su mente, en silencio. Me pregunto qu pensar

323

Gabrielle. S que dijo que hiciera lo que fuera necesario, peroquizs es


ms de mi lado oscuro de lo que prefiere soportar. No podra culparla.
Unos pasos hicieron que levantase la cabeza, y vio a Gabrielle correr
hacia ella. Segundos despus, estaba envuelta en un par de brazos
entusiastas. EhesperaGabrielle, noestoy cubierta.
Sangrereconoci la bardo, abrazndola ms fuerte. No me digas.
Pero eso se lava.
Pero te manchars t tambindijo Xena, suavemente, consciente de
la pinta que tena.
Gabrielle alz la mirada y la estudi con cariosa atencinNo me
importa. Desliz los brazos alrededor del cuello de XenaAs yo
tambin me baar. DudEso ha sido impresionante.
Los labios de Xena se torcieron y dej caer la espada, devolvindole el
abrazo a la bardo y sintiendo la tos mientras estruj a la bardo entre sus
brazos. Lo crees?.
La bardo asinti.
Solo he matado a alguien y lo he cortado en pedazos, Gabrielledijo
la guerrera suavemente.
Gabrielle se ech hacia atrs y tir del borde de la corazaHas salvado
cientos de vidas y la existencia de la gente de Lestan, Xenasus ojos
estaban serios. Y lo has hecho arriesgando tu vida, y destruyendo a
alguien que haba hecho de herir a la gente un hbito para toda la
vidase detuvoSabes que Tody era su hijo?.
La ceja de Xena se alz y se agach para coger la espadaEn serio?
.
La bardo asinti y esper a que se pusiese de pie, despus enganch un
brazo alrededor de su cintura y comenz a caminar hacia donde los
moradores estaban agrupadosLe abandon despus de que quedase
ciego.
En serio?pregunt Xena nuevamente. Cuando la bardo asinti, la
guerrera sacudi la cabeza. A lo mejor tendra que haberle
despellejado.
ErewwwwwwwwGabrielle sac la lenguaXena, eso es
asqueroso.
Por qu no? Tena un color rojizo bastante bonito. Hubiera sido una
bonita alfombracontinu Xena, con un brillo en los ojos.
Gabrielle puso los ojos en blancoVenga. Vamos a limpiarte. Despus
palme a Xena en la tripaNo me dijiste que ibas a hacer eso con Lestan,
esquirolse rio un pocoa Jessan casi le da algo.

324

Xena se encogi de hombros y cort algunas puntas ms de hierba


Tuve que hacerlo segn sus tradiciones, as quesonriAhora tengo
que devolverle el mando.
Si l te dejasonri la bardo, astutamenteTena la sonrisa de
suficiencia ms grande del mundo en la cara cuando machacabas a
ese tiposus cejas se levantaronEhsera genial. Yo tengo a las
Amazonas, t a estos tipospodramos hacer unas fiestas geniales.
Gabriellefue la carcajada de advertencia.
No, en serioinsisti la bardo, disfrutandoAl menos, t no tienes que
ponerte esas malditas mscaras.
Gabrielle!protest Xena, mientras se acercaban al grupo de
moradores del bosque.
Sabes todo el calor que dan?resopl Gabrielle. Ehtendras que
andar por ah sin camisa, como ellos? Sera genial!.
sta me la vas a pagargru Xena suavemente, mientras Lestan
avanzaba hacia ellas, con los brazos extendidos.
Ooheso esperofue la provocativa respuesta.
Xena se encontr rodeada de una clida marea de piel, mientras los
moradores se apiaban a su alrededor, murmurando felices. Dubitativas
manos se estiraban y palmeaban sus hombros, hasta que alcanz a
Jessan, y l simplemente enroll sus brazos a su alrededor y la alz.
Jessangru, justo en su oreja, pero le devolvi el abrazo.
l sonri y la liberEso ha sido genialsuspir, mientras todos
empezaban a volver a la aldea. Despus, se detuvo. Excepto lo del to
Warrin. Sus ojos dorados estaban tristes.
Xena le mirConsigui lo que quera, Jessandijo en voz baja, mirando
ms all, donde dos moradores portaban un camastro sobre el que yaca
el cuerpo inmvil de Warrin. Y record sus ltimas palabras. Ella le
esperincluso despus de todo el tiempo que ha pasado Y pens en
Warrin, sus ojos buscando algo en el camino que tena detrs de
ellaWarrinno era, ni de lejos, un alma pura. Una tranquila y silenciosa
felicidad comenz a bullir en el fondo de su estmago y se esparci hacia
el exterior, ahuyentando el cansancio residual de la batalla.
Xena?la voz de Gabrielle son a su izquierda, y gir la cabeza hacia
la bardo.
S?respondi, deslizando un brazo alrededor de su compaera y
acercndola.
A qu viene esa expresin?inquiri la bardo, bromeando un poco.
Parece que hubieras ganado un premio en la competicin de lucha
de Atenas.

325

Xena la mir, y sonri. Despus sacudi la cabezaPor nada en


particular, Gabrielle. Se encogi de hombros y alz una mano hacia el
exultante grupo que las rodeaba. Excepto de que me alegro de que
las cosas hayan salidocomo han salido. Un premiosni buscado,
ni merecidoAbraz con ms fuerza a la bardo y solt el aliento, feliz.
Gabrielle le dirigi una mirada maravillada. A qu ha venido eso? Es
como si viera algo que los dems no visemosno es que me
sorprendanoperoBuenosi, seguroYo tambin, que no te
quepa duda. Le dio un pequeo golpe con el revs de la mano en la
barriga. Despus de toda la preocupacinhas tenido el control
desde el principio hasta el finalhizo una pausa, y baj la vozUna vez
que empezaste, estuviste.
Noreplic Xena, pacficamenteEs como montar a caballo,
supongo. Tienes que levantarte si te caes. Sonri de nuevo y mir hacia
su izquierdaHola, Lestan.
Sus ojos se encontraronLo sientose disculp XenaNo haba tiempo
para discutir el plan contigo.
El morador rio entre dientes, con pesarMejor que no lo hayas hecho. No
creo que hubiera podido representarloSus ojos la estudiaron
disimuladamenteNo te culpo por haber tomado ese camino. Erael
ms rpido, y el menos complicado.
La guerrera asinti despacio, aceptando sus palabrasGracias por
seguirme el rollosu voz era baja, pero llevaba fuerza, y reson sobre la
repentinamente silenciosa multitud. Eso hizo que Secan se lo tragase
. Y sinti de nuevo la repentina tensin a su alrededor, mientras el
significado de las palabras calaba en ellos.
l la mir con admiracinBueno, un poco de teatro ha valido la
penapronunci lentamente, compartiendo su sonrisa. Ha
conseguido llevarnos sanos y salvos a casa. Y nos ha dado un magnfico
espectculole gui un ojo. DiosesXenaesto ser carne de
nuestros narradores. Me has dado mi aldea indemne, la destruccin de
mi peor enemigo, y me has devuelto mi dignidad con un movimiento
suave y natural, rio para s. Recurdame que le d las gracias a esa
maldita montaa alguna vez.
Oh, ssonriendo con suficiencia, dndole un golpecito con el codo a
su compaera. Me encant cuando le pegaste el puetazo. Pero sus
ojos no haban dejado de advertir ms de una mirada de decepcin
mientras su compaera le devolva el mando a su legtimo dueo.
Muy ciertoapunt Jessan, al lado de la bardo. Fue increble
sonri mientras Xena pona los ojos en blanco. Deberas haber visto la
cara de Keltenno tuvo precio.

326

Sigui una discusin sobre la batalla. Xena se las arregl, gracias a aos
de autodisciplina, para no sonrojarse demasiado, pero no estaba muy
acostumbrada a que sus habilidades en combate fueran analizadas con
tanta profundidad en su presencia.
Oh, y por Ares, Xenacuando paraste esta estocadacasi se trag la
lenguacoment Jessan con entusiasmoFue genial.
No, noaadi Lestan, agitando una mano hacia l. Mi parte
favorita fue la cara de Kelten cuando le golpeaste con esa maldita
cabeza. Palme el brazo de XenaEsofue la clave.
Gabrielle tuvo que morderse el labio para no echarse a rer, ante la cara
de Xena. La guerrera sinti que su cuerpo se agitaba, y la mir
seriamente.
Basta gru Xena, intentando ignorar las risitas de Lestan.
Gabrielle, simplemente, rio ms fuerte y escondi su cara contra la
armadura de su compaera. No puedo evitarlomurmurEsts tan
mona cuando te sonrojas.
Gabriellesuspir Xena, despus, simplemente, se ech a rer.
Bueno, me alegra que haya terminado. Alz la mirada, y observando
las nubes sobre ellos. El tiempo empeoraHe escuchado que va a ser
un invierno duro. Mir de reojo a su compaeraMe alegro de que
vayamos a estar en casa.
Sinti que unos dedos se enredaban con los suyos y vio la sonrisa de
contento en la cara de Gabrielle. Buena respuesta, Xena. Es la estacin
ms ocupada para madre. La ms difcilporque un montn de viajeros
pasan por all, y la comida escaseacoment la guerrera.
As queaceptar ayuda, eh?coment la bardo con una sonrisa.
Bien. Incluso aunque s que no ser para siempreLo aprovechar
al mximo. Dioses, si puedo mantenerla all durante todo un inviernorio
su mente. Y estoy segura de que tampoco le importar. Apuesto a que
se alegrar de verte.
Vernoscorrigi Xena en voz baja, saboreando la palabra en su boca.
Ya no soy yo desde que envi a Johan a Potedaiagolpe a la
bardo suavemente con un codo.
Sya lo ssuspir Gabrielle felizmente, despus dirigi una mirada
astuta hacia Xena. Pero no soy yo por la que hace esas remesas de
pastelillosempuj a la guerrera con un hombro.
Obtuvo otro empujn como respuestaS, pero eres t la que se los come
todos.
Oh, s. Claroresopl la bardo, disfrutando en secreto de la chchara.
Ni se te ocurra siquiera, mi querida y djame sujetar el plato sobre mi

327

cabeza para que no puedas cogerlos amiga. La punte con fuerza


en las costillasCoges tu parte, e incluso ms.
Se sonrieron una a la otra, y siguieron andando. Ms all, Xena poda ver
las formas de la aldea comenzando a delinearse, y Lestan envi a un par
de los guerreros ms jvenes a avisar a los moradores que se haban
quedado atrs de su regreso.
Elaini haba observado cmo los silenciosos guerreros abandonaban la
aldea y se haba puesto a empaquetar sus suministros mdicos. S que
los necesitar, se record en silencio a s misma, intentando mantenerse
ocupada intentando reunir suficientes suministros para que
durasentodo el tiempo que tuviesen que huir. Ya haba reunido sus
cosas, que tena apoyadas en la puerta, y se detuvo mientras escuch
pasos al otro lado del porche.
La puerta se abri bruscamente y una cabeza bermeja que le era familiar
se asomElaini?.
Hola, Todysuspir. Pasa.
Camin fatigosamente hasta un camastro y se alz sobre l,
balanceando sus pies sobre el suelo con aburrimientoNo me han
dejado ir con ellos, Lanidijo, frunciendo el ceo.
Por supuesto que noreplic su hermana, poniendo los ojos en blanco.
Eres muy joven. Se sent en el camastro cerca de l y palme su
espaldaYesto no es un juego, Tody. Ya lo sabes.
S, lo ssuspir. Es solo que quera estar allsus orejas giraron hacia
ellaCrees que tardarn mucho?.
Elaini frunci el ceoBueno, no lo sestas cosas llevan tiempo, ya lo
sabes. Se puso de pie y se acerc a la ventana, abrazndose a s
misma. Ares.mantenlo a salvo, por favor. Esta no es su guerra.
Bueno, yo no creo que tarden muchodijo Tody, bajndose del
camastro y merodeando por la habitacin. Creo que esta noche
vamos a hacer una fiesta fantstica.
Elaini suspir y camin hacia l, agachndose y poniendo un brazo
alrededor de sus hombros peludosTodyme alegro de que pienses
cosas buenas. Peronos enfrentamos a una fuerza muy poderosa, y
estamos planeandohuir.
El morador ciego inclin su cabezaNo va a pasar nada, Lani. Su boca
se curv en una sonrisaXena est all.
La moradora ms mayor puso los ojos en blancoQu os pasa a todos?
Quiero decirMe gusta esa mujer, pero no creo ni por un momento que
sea ms que una guerrera humana, muy habilidosa y muy sabia, pero

328

humana. Por qu todos vosotros hablis de ella como si fuera una


especie de enviada del Monte Olimpo?.
Tody sonri y pate el suelo con una garraLa has Mirado alguna vez,
Elaini?.
Su hermana se encogi de hombrosNo, lo cierto es que noS que
est vinculada, pero.
Oohsuspir el chico, feliz, balancendose de aqu y all, absorto
Noella es todo calor, y fuerza y maravillaes nica.
Como seaElaini frot su espaldaEstoy segura que ser de gran
ayuda. No los voy a convencer, verdad? Dioses.
Termin de empaquetar sus cosas y estaba a punto de hacer algo de
comer para Tody y ella cuando un sonido de fuera atrajo su atencin y
los hizo ponerse de pie. Corri hacia la ventana, con Tody justo detrs de
ella, y dej sus manos sobre el alfizar, observando.
La niebla matinal se haba disipado, y todos estaban preparados para
moverse. La aldea estaba prcticamente en silencio, salvo por el raro
repiqueteo de algn pjaro, y la omnipresencia del viento.
Desde el camino del norte llegaron ruidos de rpidos pasos acercndose.
Maldicinmaldijo Elaini, agarrando a su hermano. Est
bienescucha. Ha tardado menos de lo que pensaba.
Despus vio que el cuerpo que perteneca a esos pasos era conocido,
era Deggis, y la mirada en su rostro era todo menos sombra. Corri hacia
la enfermera en primer lugary Elaini abri la puerta de golpe y sali
corriendo al porche. Qu ha pasado, Deggis?dijo en voz alta.
La victoria es nuestra!fue la explosiva, feliz e inesperada respuesta.
Los moradores retrasados llegaron corriendo, todos hablando a la vez.
Esperay los heridos, Deggis?Elaini se baj del porche y lo agarr
por los hombros.
Ningunoel plido morador sonri y salt un par de veces, despus se
puso serio. Ahsalvo Warrin. Recibi una flecha, y ha muerto.
Cay el silencio sobre ellos, y todos se miraron unos a otrosEso es
imposible, Deggisobjet uno de los proveedores. Qu ha pasado?
.
Deggis enganch los pulgares en la cota de batalla, y se inclin hacia
atrsCitando a mi amigo Jessan: qu ha pasado? Xena ha pasado
.
TE LO DIJE!rio alegremente Tody, pinchando a su hermana en las
costillas. Te lo dije, te lo dije!.
Y Secan?un viejo morador pregunt, acercndose. Muerto?.
Deggis alz una ceja peludaMuchodijo, devolvindole la sonrisa. Y
su sarnoso grupo se lo ha llevado empaquetado.

329

Cmo?fue la pregunta de varias gargantas.


Deggis sacudi la cabeza vigorosamenteEso es trabajo de los
narradores. Mi misin era adelantarme y deciros que todo est bien.
Agudos sonidos llegaban ahora, desde el camino del norte, y Elaini pudo
ver las oscilantes cabezas de los primeros guerreros. Observ mientras
aparecan desde el bosque, peludos borrones que se convertan en
figuras definidas, hileras e hileras de ellos, todos riendo, gesticulando, sus
voces resonando sobre el zumbido de la gente que haba a su alrededor.
Sigui mirando y aha la mitad, estaba Jessan, con su cabeza inclinada
hacia atrs para captar el calor del sol, los colmillos desnudos en una
carcajada. Caminaba junto a su padre, y ahora estaban lo
suficientemente cerca como para ver las dos inequvocas figuras de dos
humanas caminando a su lado.
Sus ojos parpadearon y volvieron a enfocar, y se dio cuenta de que Xena
estaba borrosa, estaba cubierta de sangre desde la cabeza a los pies,
que oscureca el bronce de su armadura y tea su piel con un tinte
herrumbroso. Pero la ex seora de la guerra no pareca herida, a pesar
de que Elaini saba que las apariencias engaaban. Debe ser sangre de
Secan, entonces, reflexion. No me lo creo.
Vamos!!!grit Tody, y agarr su manoVamos con ellos!!!.
Eso ha sido muy profesional, por ciertomurmur Gabrielle mientras se
encaminaban, por fin, hacia su propia choza, deseando lavarse.
Eh?dijo Xena, inclinando su cabezaEl qu?.
Fingir que Lestan era parte del plan todo el tiempola bardo le ech
una mirada, y la pinch en el costadoMuy astuto.
Xena agit sus cejas y rio entre dientes, mientras suban las escaleras y
abran la puerta.
RUUUUUUUUUUUUU!!!Ares choc contra sus piernas, saltando desde
el suelo. Les ech una mirada de reproche. Ruu!Despus inclin su
cabeza, y se puso de pie con sus garras en la rodilla de Xena, y comenz
a olisquear.
S, apuesto a que huelo raro, eh?dijo Xena, mientras el lobo
estornudaba sobre una larga zona de seco carmes. Dioses, estoy echa
un desastresolt una carcajada de remordimiento mientras dejaba su
espada a un lado cuidadosamente y comenzaba a desatar los brazales.
No
me
digasGabrielle
le
sac
la
lengua.

AsquerosoDamedjame eso a mtrabaj con los anquilosados


cordones con dedos fuertes durante un minuto. Ya estgru y los
sac, y empez con las hebillas de la coraza. Diosescmo te las has
apaado para tener toda esta sangre seca aqu?.

330

Lo sientorio Xena, ocupndose de la otra correa. Supongo que no


estoy ganando puntos de pulcritud, eh?desat la hebilla y se quit la
armadura por la cabezaEspera.
Gabrielle le quit la pieza de metal de las manos y la dej en el suelo.
Eso despus. T primeroanunci alegremente, mientras trabajaba con
los brazales de los antebrazos.
Ajsuspir Xena, y se arrodill en el sitio, intentando evitar la enrgica
lengua de AresArescorta el rollo.
Ehest ayudando con la limpiezase burl la bardo, cogiendo una
pieza de la armadura de las piernas de las manos de Xena y dejndola
contra la pared. Aceptar toda la ayuda que pueda conseguir.
Caramba, graciasmurmur Xena, quitndose la otra bota y
ponindose de pieMe haba olvidado que desenvainar y descuartizar
era tan sucio.
Gabrielle la tom del brazo y la gui hasta la habitacin del bao en
silencio, y una vez all, se encar a ella y desliz los tirantes de cuero
Fuera.
La guerrera sonri y se quit el cuero agarrotado por la sangre, y lo tir a
un barreo de agua, seguido de su ropa interior. Dej que Gabrielle la
metiese bajo el depsito y permaneci de pie mientras el agua
calentada por el sol caa sobre ella. Diosessienta bien estoadmiti,
cerrando los ojos.
Los abri cuando sinti el tacto de las manos de la bardo sobre ella,
mientras su compaera se le una bajo el agua. Ohesto tambin me
gustasonri, mientras Gabrielle empezaba a trabajar en ella con un
puado de jabn.
No te ha tocado, verdad?dijo la bardo suavemente, mientras
trabajaba quitando toda la sangre de los huecos y formas que creaban
sus msculos. Vio como Xena sacuda la cabezaEso pensaba. Trabaj
un rato ms en silencio. Sabes, ni siquiera estaba asustada esta
vezera comoya lo saba.
Gabriellehabl Xena, en voz bajaNo tienes qu hacer estoes
decirpuedo.
Gabrielle alz sus ojos hacia los suyosYa s que no. Pero t siempre ests
cuidando de la gente. De m, de la gente que nos encontramosas que
cuando tengo la oportunidad, me gustara cuidar de ti. Te parece
bien?.
Eso le consigui una sonrisaClaro, replic la guerrera, relajndose.
Lo sientosolo es quehizo una pausaNadie, nunca.
Ha cuidado de ti?termin Gabrielle, en voz bajaNo desde Cyrene,
eh?.

331

Norespondi su compaeraEs solo que yo noquiero decir, la


gente con la que estabatodos queran algode m, de mi ejrcitoera
algo as como una pequea batalla entre ellos y yo. Siempre estbamos
preocupados por quin tomara la delantera, supongo. Incluso con
Marcus. Especialmente con Marcus.
Gabrielle casi qued sin aliento ante la repentina e inesperada
revelacinCompetitividad?.
Sadmiti Xena, mirando fijamente sus manos, que Gabrielle limpiaba
pacientementeAlgo as. Una leve ronquera tom su vozNunca he
podidobusc palabras para describirlo. Confiaren ellos
completamente. Porque siempre saba que haba razones detrs de
querer estar conmigo.
Gabrielle pens en ello durante un momentoPero confas en m?
pregunt finalmente, terminando su tarea y alzando la mirada
Completamente?.
Realmente tienes que preguntarlo, Gabrielle?fue la melanclica
respuestaS.
La bardo permaneci en silencio durante un minuto, y despus rio un
pocoSabeses
gracioso
que
lo
digasporque
siempre
pensabaantesen que todo el mundo que he conocido en mi
vidamis padres, Lilaincluso Prdicasqueran algo de mhizo una
pausa, restregando los antebrazos de Xena, que haban quedado
olvidados. Eralo que poda hacer por ellos. Qu podraserpara
ellos. Mi madrenunca ha tenido tiempo para nosotrasmi
padrebueno, ya sabesTrag saliva y sinti los dedos de Xena
acariciar suavemente su rostroLilame necesitaba para que la
cuidaseAlzo la vistaY Prdicasbuscaba a alguien que lo cuidase,
tambin.
Creo que sabesque se me da bastante bien cuidar de m misma,
Gabrielledijo Xena, suavemente.
La bardo sonri y dej que sus dedos trazasen la forma de los msculos
que haba bajo la piel del brazo de XenaOh, lo s, porque eres la
primera persona en mi vida que nunca me ha pedido nadanunca ha
esperado nada de mquin me ha dejado ser lo que soyuna pausa
O quin quera ser, de todos modos. Frot sus sienes ligeramenteYtu
eres la primera persona, en mi vida, que he querido cuidar de verdad
una mirada hacia arribaQu tontera, no?. Volvi a sus friegas
Diosestienes esta cosa por todas partes.
Xena examin sus manos, pensativaSipodras lavarlas durante toda
una vida y an seguiran llenas de sangrefue casi un susurro, pero la
bardo lo escuch.

332

Entonces supongo que tendr que quedarme contigo las vidas


suficientes como para convencerte de lo contrario, eh?Gabrielle
tom los poderosos dedos entre los suyos y los alz hasta sus labios,
cubriendo primero uno a uno, y despus todos ellos con suaves besos. Y
alz la vista para ver unos ojos abiertos de par en par, mirando fijamente
a las profundidades de su alma. Le devolvi la mirada y decidi que le
gustaba lo que haba visto allMe haces un favor?.
Lo que seafue la instantnea respuesta, mientras Xena se esforzaba
por recobrar la compostura.
Hay que rebajar la tensin antes de que nos volvamos locas las dos, se
dio cuenta la bardo. Puedes agacharte? Eres muy alta para que
llegue al pelo que tienes ah arriba.
Eso le granje una sonrisa y Xena obedeci, dejndose caer suavemente
sobre una rodilla y dejando sus codos sobre ellaLo sientorio entre
dientes, mientras la bardo trabajaba para quitar toda la sangre y los
restos de la melena oscura.
Gabrielle enjuag el jabn, observando pensativa la cabeza inclinada
que tena en frente, atrapadas como estaban por el haz de luz que
entraba desde el techo. ValedijoYa ests.
Xena alz la vista y sonri a la luzBiente tocadijo, con voz normal,
mientras se pona de pie y le quitaba el jabn de la mano.
Gabrielle renunci a la pastilla, pero sacudi la cabeza en protesta
Xena, nodej de hablar y trag mientras la guerrera se acercaba ms
y haca espuma entre sus manos, comenzando por el cuello de la bardo
y terminando por descender. Uhmpor otra partejade
inclinndose hacia delante y dejando que sus cuerpos se tocaseun
buen bao nunca viene mal.
Xena prest atencin a su tarea, deslizando sus manos por la espalda de
la bardo, y frotando industriosamente, sonriendo son suficiencia cuando
las propias manos de Gabrielle comenzaron a vagar. Pensaba que yo
ya estaba listasusurr, observando el sonrojo subir desde el cuello de la
bardo hasta teir sus orejas.
Creo que me he dejado algunas partesmurmur Gabrielle, probando
unas gotas de agua que adornaban el pecho de su compaera. No se
puede ser tan minucioso.
Ah, ya veo. Tienes sed?pregunt Xena, todo inocencia en ella.
Gabrielle consigui un par de gotas msSalz la mirada. Mirarte es
un trabajo que da bastante sed.
Eso le vali una grave y lenta risa, y Xena inclin la cabeza hacia atrs,
abriendo la boca y capturando algo de agua del depsito. Se estir e
inclin el cuello, abriendo ligeramente los labios de Gabrielle y

333

depositando una parte del agua all. La bardo trag y abri la boca
como un pjaro, esperando por ms.
Obtuvo el resto, y un beso al finalMmmcanturre, aprobadora.
Me alegra que te gustesonri la guerrera, totalmente de buen humor
por primera vez en das. Termin de lavar a su compaera y enjuag el
jabn de su pelo, mientras intercambiaban besos y dejaban que sus
manos se explorasen mutuamente. Una ltima y placentera descarga de
agua y Xena estir un largo brazo, cogiendo un gran trozo de lino que
haba dejado ah por la maana para que se secase, y lo enroll
alrededor de las dos.
Va a ser un poco complicado caminarrio Gabrielle, mientras se
encontraba envuelta en la toalla secaOhes genialguau!.
Quin te ha dicho que ibas a andar?pregunt Xena, levantndola,
an envuelta en el lino, y caminando hacia el espacio abierto de la
choza, despus dejndose caer sobre la cama con la bardo en sus
brazos.
Gabrielle permaneci en silencio all durante un largo momento, despus
se acurruc ms cerca y cerr los ojos, tomando aliento
profundamenteSupongo que tendremos que unirnos a la celebracin,
eh?.
Xena enlaz sus brazos con ms fuerza a su alrededor y rio entre dientes
Qu haran si no lo hicisemos?su ceja se alz, con maliciaCrees
que alguien va a retarme?.
La bardo rio suavementeNoen absoluto. Y ha sido bonito ver cmo
te pavoneabas.
Que yo qu?las cejas de la guerrera se contrajeronYo no me
pavoneo.
Esto obtuvo una carcajada inevitable por parte de GabrielleSin duda,
s.
Nogru Xena, echndole una mirada.
Gabrielle alz un dedo y tamborile en el mentn de Xena para dar ms
nfasis a sus palabrasS, lo haces. Pero no te preocupes. Te queda
bastante bien.
Los ojos azules parpadearon hacia ellaLo hago?una pausaLo
hace?.
La bardo asintiAj.
Hummmuna ceja se tensAs quecmo es que eres la primera
persona que se ha dado cuenta?.
Eso obtuvo una risita de su compaeraProbablemente porque soy la
primera persona que puede decrtelo sin correr el riesgo de que me

334

rompas la cara. Traz perezosamente el color que se levantaba a


travs del cuello de Xena. Dioses, vaya sonrojo.
Hmpfreflexion la guerrera sobre elloBueno, una cosapronunci
lentamente, con una rpida sonrisa.
Hmmm?respondi Gabrielle, aun rindose para s.
Al menos yo no chillo cuando me hacen cosquillasfue la taimada
respuesta, y Gabrielle se dio cuenta de repente de que estaba atrapada
en un fajo de lino, completamente desnuda, sin proteccin contra los
diablicos dedos de su compaera.
Wooooh, nonoXena, no te atrevasahAAAAUUUU!!!.
Chill, dndole la razn a Xena admirablemente.
Ares, alarmado por el ruido, trep a la cama, detenindose con un
ladridito cuando vio la masa de lino blanco que se retorca, botaba y
pareca dispuesto a caerse de la cama. GRRRRRRRRRRRRgru con
toda su fuerza.
El movimiento se detuvo y Xena arque una ceja, seguida de una
sonrisaEh, ahora est de tu lado?pregunt a una Gabrielle sin
aliento.
UggghGabrielle se desenred del lino, y rod sobre su espalda,
extendiendo los brazos y tomando aliento. Esta me la vas a pagar.
Xena se estir a su lado y apoy la cabeza sobre una manoOh, s?
Cundo?.
Gabrielle dej que sus ojos se entrecerrasen y alz una mano, hacindole
cosquillas en el mentnEn tu cumpleaos.
Un profundo suspiroTe lo ha dicho. Madre, te voy a matar.
Demasiadas promesas.
Ohpuedes crertelola bardo rio con malicia. Observ a Ares
tropezar sobre la cama y acurrucarse contra la barriga de Xena,
poniendo la nariz bajo la cola y suspirando. Oooohadora a su
mam.
Xena sacudi la cabeza con divertida incredulidadNo entiendo qu es
lo que lo atrae.
Gabrielle gir la cabeza hacia un lado y dej que sus ojos viajasen sobre
la forma lisa de la guerrera, y despus volviendo a encontrarse con sus
ojos. Yo ssonri con suficiencia, obteniendo una mirada irnica como
respuesta. Vale.valemejor ser que dejemos de poner excusas y
vayamos a reunirnos con la multitud. Bostez y frot su estmago
Adems, tengo hambre.
Eso s que es una sorpresacoment Xena, mientras rodaba fuera de
la cama y se pona de pie, estirando los brazos y los hombros y
escuchando los crujidos mientras las articulaciones volvan a su sitio.

335

Uffextendi una mano hacia la bardo y la puso de pieMe estoy


haciendo vieja para estosuspir.
Gabrielle se desliz ms cerca y la palme en el estmagoEstara de
acuerdo contigo, pero seguro que sonaras ms convincente si no
hubieras barrido el suelo con un monstruo de tres metros y con colmillos.
Con una espadaalz la vista, para ver un brillo en los ojos de su
compaeraDespus de pasar la maana anterior machacando a un
ciento de moradores, igual de altos e igual de dentados.
UmmmXena se mordi el labio.
Despus de haber estado en el camastro de la enfermera por haber
sido aplastada por una montaa durante todo un dacontinu la
bardo, disfrutando de la mirada disgustada del rostro de Xena. Y, por
supuesto, de salvarme la vida.
Tienes razn, Gabriellesonri Xena, deslizando sus dedos por entre su
pelo dorado rojizo, ahuecndolo para que se secase.
La bardo asinti en silencioBiensu rostro se torn serioMe siento mal
por Warrinsuspir. Sque estaba muy herido.
Encontr la pazreplic Xena en voz baja, pero una sonrisa se apropi
involuntariamente de su cara. Encontr lo que estaba buscandoal
final.
Gabrielle se puso una tnica por la cabeza y la planch con las manos,
absorta, dando un breve tirn al cinturn mientras lo ajustaba. Te dijo
algo?pregunt, curiosa, alzando la mirada de su tarea.
Atrapada en el acto de ponerse su propia ropa, Xena termin la tarea y
juguete con el bajo un segundoSdijo finalmenteDijose detuvo
por un latidoUm. Dijo que su compaera le haba prometido
esperarleAl otro lado. Yse preguntaba si lo haba hecho. Xena sinti
el nudo en su garganta de nuevo, mientras la fuerza de esa necesidad la
golpeaba en el estmago. Me habra preguntado yo lo mismo? Quera
odiarle, peroDioseslo que ha debido de sentir.
Ohla bardo dej una tentativa mano sobre el brazo de Xena,
congelando el movimiento de su cinturn. Estoy seguraquiero
decirY si l lo haba prometido tambin? Y rompa esa promesa
Espero.
Le rematdijo Xena, en voz baja. Y mientras mora, mir sobre mi
hombroysonripareca como un nio.
Creesdijo Gabrielle, muy suavemente, observndola con atencin.
Sus ltimas palabras fueron ella lo ha hechoreplic Xena, con una
repentina y brillante sonrisa.

336

Oh!Gabrielle tom aliento con un jadeo. Qu impresionante!.


Impulsivamente, se lanz a los brazos de la guerrera y la abraz con toda
la fuerza de sus brazos. Me alegro por l.
Los ojos de Xena brillaron mientras le devolva el abrazo, y enterraba la
cara en el cabello de Gabrielle durante un largo momento. Yo
tambin, Gabrielle. Porque eso significa que hay una puerta que
siempre he sabido que estaba cerrada para my es posible que no sea
as. Y maldita sea. S bien que creer esos bien que incluso empezar a
considerar esa remota posibilidadno
Peroque los dioses me ayuden, creo que estoy empezando a creerlo.
Cerr los ojos y sinti una inusual humedad bajar por sus mejillas. Una ola
de emocin rompi contra ella, y simplemente la dej ir, sintiendo el
suave y firme tacto de Gabrielle frotando su espaldaHa ido a un lugar
mejorsusurr, sintiendo la brusca inhalacin de la bardoCon todo
lo que ha hecho.
Gabrielle, simplemente, permaneci de pie, sin moverse, respirando el
aire que estaba repentinamente empapado de una esperanza que
nunca imagin. Dndose cuenta de lo que esas palabras significaban.
Me alegro de que por fin veasalgoque yo nunca, jams, he
dudadojade, enterrndose en una ola de clida felicidad. A veces,
Gabriellea veces las cosas ocurren por una razn.
Otro momento para inmortalizar en su memoria, tan claramente, y de
forma tan vvida, que pudiera imaginar ms tarde, con precisin, los
puntos exactos donde sus cuerpos entraban en contacto, el olor familiar
del lino secado al sol que las rodeaba, el sonido de los primeros truenos
de la tormenta que se aproximaba, que enviaba irregulares vibraciones
a travs de las plantas desnudas de sus pies.
Despus de un abrazo atemporal, Xena tom aliento y frot levemente
la espalda de la bardoBueno, supongo que sera mejor que fusemos
a reunirnos con el resto de la aldeaantes de que nos empapemos en el
intento.
Y lo hicieron. Pero la lluvia las atrap igualmente, justo antes de alcanzar
la entrada del saln, y Gabrielle sinti la repentina y terrorfica sensacin
de ser lanzada por los aires mientras era acogida en un par de poderosos
brazos y catapultada hacia delante, siendo golpeada, de refiln, por las
gotas de agua que desprendan los cordones de las botas de Xena.
Gabrielle se recost en su silla, enroscando sus manos alrededor de su
taza y tomando un largo sorbo, mientras sondeaba la oscurecida
habitacin. Fuera, la tormenta descargaba con furia, y tena que
esforzarse para decir que el sol se estaba poniendo. Estaba en medio de

337

una feliz multitudgrupos de moradores se apiaban por toda la sala,


compartiendo dos grandes toneles de la aromtica cerveza que Lestan
haba abierto, y esperaban por la cena, cuya esencia flotaba, de forma
casi palpable, sobre ellos.
El grupo ms grande, por supuesto, estaba alrededor de Xena, quin se
haba derrumbado sobre un gran silln, con su copa sujeta informalmente
en una mano. La guerrera se haba permitido ser fuente de viejas historias
de guerra, que desarrollaba con su habitual escasez de palabras, y los
moradores las absorban todas. Gabrielle misma haba estado contando
historias durante horas, y ahora estaba feliz de poder sentarse y descansar
la garganta, y observar a su compaera captar, sin esfuerzo, la atencin
del crculo de brillantes ojos que la rodeaba.
Diosesme alegro de que esto haya terminado. Sinti una ola de alivio
fluir dentro de ella, ayudada, y era consciente de ello, por las dos
cervezas de ms que se haba tomado. Tengo que estar pendientes
que me voy a poner tontaSus ojos vagaron sobre la figura casualmente
recostada de Xena. Y romntica, rio para s misma. Pero entoncesesa
es su cuarta copani me pregunto por qu parece tan relajada.
No estaba, ni por asomo, y lo saba, cerca de estar borrachahaba visto
a su compaera consumir mucho ms que eso y seguir siendo capaz de
actuar con normalidad, pero a veces se preguntaba cunto tena que
ver en eso la capacidad y la fuerza de voluntadcon Xena nunca se
saba. La lnea era, a veces, bastante difusa.
La cantidad, sin embargo, haba contribuido a la expresin relajada y a
la falta de tensin en su largo cuerpo, mientras la cerveza disminua sus
defensas emocionales, y le permitan hablar de su pasado sin disculparse
por ello. No era algo que se permitiera hacer muy a menudo, la bardo lo
saba, y haba decidido haca tiempo no intentar forzar el tema. Era
suficiente con que Xena se encontrase lo suficientemente segura entre
los moradores para que bajase la guardia un poco, algo que haba
hecho por ltima vez en casa, meses atrs.
Tody estaba sentado con las piernas cruzadas en el suelo, con su cabeza
casi tocando la pierna que Xena haba estirado por encima del brazo del
silln, y ahora su cabeza se inclinaba y su voz infantil haca una pregunta.
La guerrera inclinaba su cabeza para escuchar, despus le daba una
pequea sonrisa, y revolva su pelo. Gabrielle no pudo or la respuesta,
pero el crculo de espectadores rio entre dientes en respuesta, y ella
sonri con ellos, contentndose con estar sentada y observando.
Una mano suave sobre su mueca la sobresalto y dio un pequeo bote,
despus gir la cabeza para ver a Jessan sentarse a su lado con una
mirada de disculpa. Lo sientono quera asustartecoment.

338

Noumestabadej que su voz se apagase, y se encoga de


hombros un poco, con una sonrisa traviesa. Debo de tener la cara ms
estpida del mundo, si esa sonrisa de suficiencia es un buen indicador.
Mi mente estaba.
S, ya s dnde. Los ojos de Jessan relucieron con maldad, y despus
su mirada se suaviz. No te sonrojes, pero la cara que pones cuando la
miras no tiene precio.
Pero por supuesto que se sonroj, y baj la mirada a sus manos,
intentando mantener las reacciones bajo control. Finalmente, alz la vita
con una suave sonrisaNo puedo evitarlorio en voz baja
Simplemente, me derrito por dentro cuando la veo.
Jessan palme su manoReljate, quieres? Es algo maravilloso,
Gabrielleme hace sentir bien cuando lo veo. Se mordi los labios
mientras
soltaba
una
risitaAdemsestoy
empezando
a
experimentarlo por m mismo. Sus ojos cayeron hasta su mano, se la
levant y la examin a la luz de las antorchasOhes increblemente
bonitomurmur, trazando el delicado diseo serpenteado de su anillo
con los ojosEs precioso, Gabrielle.
La bardo acarici la superficie interna del anillo con el pulgar, y sonri
Si, lo esasinti. El metal estaba caliente por el contacto con su mano y
reflej la tenue iluminacin de la sala desde la superficie irregular de su
tallado. Es su sello personalsus ojos se encontraron con los de Jessan,
con un brillo en ellosY, chico, fue una autntica sorpresa.
l sonriApuesto a que s. Hizo una pausaLos humanosquiero
decir, tenis ceremoniasuhmbueno, hay alguna manera formal
se detuvo, no sabiendo formular la pregunta.
Pero Gabrielle le entendiBueno, ms o menosmir a su manoElla
me dio esto antes de ir a ver cmo mi hermana se casaba. Sus ojos se
alzaronEs una ceremonia legal que une a dos personashacindolas
responsables la una de la otra. Tom alientoY despus, las amazonas
tienen una especie de ceremoniaque hace ms o menos lo mismo,
pero por razones sociales, para criar a los hijos, y ese tipo de asuntos.
Ya veoreflexion Jessan. Vosotras? Uhm
Una rpida sonrisaBuenocomo dice Xenaninguna de esas
ceremonias capta realmentesuspir, y sacudi la cabeza. lo que
es realmente nuestra relacinquiero decirlegalmente o nonosotras
yasomos responsables la una de la otra.
Oh, s. Yo dira que srio Jessan. Habisquiero decir, pensado en
hacer algo msuhmformal?.
La bardo se encogi de hombrosNocomo mi hermana no. No
significara lo mismo. Se detuvo, reflexionandoY no estoy segura de

339

que Xena est dispuesta a pasar por una ceremonia amazonasus


labios se torcieronEst bien, sin embargo. La verdad es que no me
importa.
Jessan asinti, lentamenteBueno, es por eso que vena a hablar
contigoElaini y yo vamos auhmparticipar en nuestra versin de ese
tipo de ceremoniaen un par de das. Ynos gustara mucho que
vosotras estuvieseis all. S que probablemente estis ansiosas de irse
detuvopor cierto, a dnde vais a ir?.
Gabrielle sonriA casarespondi en voz baja. Hablar con Xena,
pero s que no le importar quedarse por aqu un par de das para veros
uniros.
Jessan la estudiA casa?su ceja se alzCre.
Probablemente no ser por mucho tiempoexplic la bardo
perova a ser un invierno realmente duro, y despus de todo lo que ha
pasadocon nosotrasy todo esos. Vamos a pasar algo de
tiempose mordi el labioreorganizndonos, supongo.
Los ojos dorados recorrieron su cara, pensativamenteNo pensaba que
fueras capaz de tenerla quieta tanto tiempotrat de sonrerElla
espuede hacerlo?.
Gabrielle se incorpor y dej la taza sobre la mesa con lentos y precisos
movimientos. Despus se gir y dej sus antebrazos sobre las rodillas,
mirndolo seriamenteMiradijo, en voz bajaNo soy estpida.
Gabrielle!protest Jessan, levantando una mano.
Djame acabarcontinu, y l guard silencioElla ha conocido la
muerte, la lucha, la guerra y el derramamiento de sangre durante gran
parte de su vida, Jessantrag saliva audiblementeS que es una gran
parte de lo que ella es. Una pausaDe quin esmir ms all,
despus volvi a mirarlo a lY sJessan, lo ss que es probable,
maldita seaque no vayamos aa envejecer juntas, de acuerdo?.
Sinti su conmocin y tom aliento varias veces para mantener la presin
de su pecho bajo controlAs quesaber esome hace querer
asegurarme de que la muerte, la sangre y la ira no son las nicas malditas
cosas que forman parte de su vida. Se frot los ojos y guard silencio un
momentoQuiero que conozca la paz, la familia y el amory no puedo
hacerlo cuando estamos ah fuera, luchando cada da.
Jessan puso una mano sobre su brazo y le dio un apretnGabrielle, por
favorNo quera preguntarte eso. No.
Lo ssuspir ella. Pero si solo es un poco de tiempo lo que estamos
aqu, entonces solo tengo un momento para darle algo que no ha tenido
desde que era una nia. Y, Jessquiero hacerlo, por encima de cualquier
cosa.

340

No lo entendasusurr el morador. Ahora lo hagoy tienes razn,


Gabrielle. Se lo merece. Baj la mirada a sus manos, que flexion
ligeramente y volvi a mirar hacia arribaLo que realmente quera
preguntartecon todos estos rodeos moses si os gustara uniros a Elaini
y a m y participar en nuestra ceremonia de unines algo que es parte
de nuestra tradicin, pero es algo especficamente nuestro. Elaini y yo, y
t y Xena.
Ohreplic Gabrielle, suavemente. Dije que no haba nada escrito
que describiese la unin de dos almas, pero probablemente vosotros s
que tenis algo as, verdad?sus ojos brillaron con un fulgor subyacente.
Jessan asintiEs exactamente eso.
Jessan, eso me gustara muchosonri la bardoSe lo has
mencionado a Xena?.
l sacudi la cabezaNo.
Yo lo harGabrielle palme su brazo, despus se detuvo, mientras
vea cmo l segua negandoQu?.
Jessan aclar su garganta y moder su expresinLa ceremonia tiene
lugar en un sitio sagrado para nosotros, en lo profundo de una caverna,
dentro de las montaas del nortelos msculos de su mandbula se
agitaronHe notado que ha estado teniendo problemas con la multitud,
la otra noche.
Gabrielle dej salir un largo suspiroQuiz sea un problema para ambas,
de hechole dio una mirada y se encogi levemente de hombros
Bueno, puedo preguntarlepero tengo que tener cuidado en el cmo,
porque la conozcointentar forzar las cosas si cree que es importante
para m.
Jessan sonri y le apret la manoHaz lo que creas correcto, Gabrielle
. l se frot las sienesNo puedo creer que vaya a hacer estoNunca
pens que estaraalz la vista con una sonrisa de inevitable
felicidadEs genial, verdad?.
Gabrielle le devolvi la sonrisaEs mejor que genial. Se estir y alz la
mirada mientras las puertas se abran y el festn comenzaba a llegarTe
har saber lo que diga.
AsintiBien. Jessan husme, apreciativamenteGuaueso huele
genial. Vamos?.
Ella le tom del brazo y estirS, vamos, que tienes los brazos ms
largos.
Gabrielle jade y se estremeci mientras sala al porche, al aire fro de la
noche, mucho ms tarde. Diosesfarfull, abrazndose a s misma
Deb haberme trado mi manto.

341

Un largo brazo se desliz a su alrededor y trajo un calor amable y familiar


mientras Xena la acercaba hacia sVen aqu. La guerrera bostez
Es desagradablemurmur, alzando la vista. Una rfaga de viento las
golpe, trayendo consigo un azote de lluvia helada que hizo temblar
incluso a XenaMaldicin. El fro cort de un plumazo la relajacin
difusa de la cerveza y le devolvi su estado natural de afilada vigilancia
Vamos.
Recorrieron rpidamente el camino de vuelta hasta su choza, rodeadas
por moradores igualmente encogidos, quienes al menos tenan la ventaja
de su gruesa y peluda piel. Xena las arrop a ambas hasta la puerta y la
cerr apresuradamente despus de ella, haciendo una mueca.
Ares apareci botando, hincando sus colmillos en la bota, y tirando de
los cordones de Xena con vigor. Grr. Sacudi la cabeza de un lado a
otro, casi levantando las garras del suelo. La guerrera se dej caer sobre
una rodilla y le revolvi el pelajeHola, chico.
Brrrrsuspir la bardo, frotando sus brazos. A este paso, voy a
necesitar tnicas ms gruesas antes de que lleguemos a casasuspir,
mirando divertida a su compaera. Qu pasa con el tiempo? No
recuerdo ninguno como ste. Estudi la forma arrodillada, notando la
tenue vacilacin en sus movimientos, que eran prcticamente, junto con
la mayor naturalidad de su discurso, los nicos indicios de la cantidad de
alcohol que haba bebido aquella noche.
Xena se levant y avanz, envolviendo a Gabrielle en un abrazo. Despus
de un minuto, sinti que el cuerpo de la bardo dejaba de temblar,
desplomndose contra el suyo sin resistencia. Mejor?susurr,
frotando suavemente los brazos helados de la bardo.
Gabrielle se limit a quedarse all, dejando que sus sentidos absorbieran
el calor, y el afrutado olor del humo de lea, aferrada a la tnica de Xena,
y la dulzura de su conexin. Perfectofarfull, sintiendo una sonrisa
tensar sus labios. Despus inclin la cabeza hacia atrs, observando a su
compaera en afectuoso silencio. Pero puedes hacer esto durante
todo el camino a casa.
Oh, s?Xena rio suavemente. Mramepronunci lentamente,
despus rio suavemente mientras senta cmo la risa sacuda a su
compaera. Pero tienes raznadmiti, mientras soltaba a Gabrielle a
regaadientes. Y creoespera un momento. Cruz la habitacin
hasta sus alforjas y se sent con las piernas cruzadas, revolviendo dentro
de una. Creoque guardabas.
Sac un fardo de gruesa tela cuidadosamente doblado, y lo mir
fijamente durante un momento. Srepiti suavemente, deslizando sus

342

dedos sobre la colorida superficie. Girndose, se lo alcanz a Gabrielle


Toma. Creo que te valdr. Es ms o menos de tu talla.
La bardo camin hacia ella y se agach, poniendo una mano sobre su
hombro para sujetarseOhXenaes muy bonitono puedo.
Una mano se alz, con las puntas de sus dedos sellando sus labios
Shhes muy pequeo para m. Siempre lo ha sidoUna pausa, y sus ojos
se encontraronPor favor?. Hace tiempo, hubo alguien que llev esto
puestoy estos coloresquizs haya sido hecho para ella.
Estaba siendo un invierno brutal, y haba tenido que hacer que su ejrcito
asaltase con ms y ms frecuencia, para suplir la incipiente necesidad
de alimento, de madera y de ropa. Y se haba dado cuenta de que cada
vez haba menos que requisar, mientras los aldeanos se quedaban incluso
sin lo ms bsico.
Haba intentado decirse que era por el bien supremo. Que la seguridad
proporcionada por su ejrcito les permitira, a esos aldeanos, tener un
futuro pacfico. Pero se menta a s misma, y lo saba. Lo haca mucho, en
aquellos das.
El mal tiempo haba conducido a una banda de rezagados a intentar
unirse a su banda, algunos eran buenos, otros intiles, algunos
simplemente penosos. Haba rechazado a la mayora, pero mantuvo
unos cuantosuno de ellos, un chiquillo de la ltima aldea que haban
asaltado, quin tena buena mano para los caballos y una tmida aunque
agradable personalidad. Mantuvo la boca cerrada y se mantuvo lejos
del camino la mayora del tiempo, y se encontr a s misma
acostumbrndose a esa presencia de ojos brillantes. Era una diversin, o
algo parecido, en una estacin en que stos escaseaban. Davi, se
llamaba, y tena el pelo claro y los ojos tan azules como los de ella. Se
sentaba en silencio, por las noches, alrededor del fuego, con sus
delgados brazos rodeando sus rodillas y escuchando las groseras historias
y bromas, con su mirada nunca demasiado alejada de la cara de ella.
Se haban comido los ltimos restosy no pas demasiado tiempo antes
de que se diera cuenta de que estaba dejando aparte,
deliberadamente, parte de sus propias raciones; y asegurndose de que
l era el nico que dejaba el plato limpio.
Y entonces, apareci otro seor de la guerra, desesperado por salvarse
a l y a sus tropas, aullando en la fra noche hacia su campamento en el
bosque, y se haban encontrado a s mismos, medio dormidos, luchando
por sus vidas durante el alba helada.
Un puado de barro congelado casi puso fin a su carreraun alto y
huesudo jinete, percibiendo su debilidad, haba saltado sobre el fuego y
la haba derribado, fallando un golpe mortal debido a la velocidad, pero

343

abriendo un tajo en su costado que envi una ola de dolor a travs de su


cuerpo. Lo detuvo, aturdida, sin percibir ms all de su siguiente golpe, e
incapaz de esquivarlo a tiempo.
Una voz cansada y aguda grit algo desconocido, y despus escuch el
golpe, pero no lo sinti. Y alz la vista, hacia una lluvia de sangre, para
ver el cuerpo de Devi casi seccionado por la mitad por el acero del
bandido.
Nunca record qu pas despus, a pesar de que sus hombres contaron
historias, en voz baja, alrededor del fuego, durante mucho tiempo. No
tena constancia de haberse levantado, de haber levantado la espada,
o de lo que le hizo al bandolero; solo recordaba despertarse das
despus, entre una niebla de dolor y confusin por la herida, y haber
recibido la notificacin de que estaban a salvo.
Gracias a ella, dijeron. Porque derrot al resto de los atacantes, y despus
se desmay por el dolor, y la prdida de sangre. Y mientras estaba all
tendida, mirando fijamente la espesa capa de ramas entrelazadas que
tena sobre su cabeza, y que actuaban como improvisado refugio, ella
recordaba al chico. Aquello haba dolido ms que el corte de la espada,
y haba decidido, justo entonces, que no iba a dejarse atrapar en ese
cepo otra vez. Nadie penetrara en sus defensas emocionales. Jams. El
dolor no vala la pena.
Haba sanado rpido, como siempre, y se movieron, aspirando a
encontrar aldeanos prsperos y praderas verdes en el sur. Antes de ir, sin
embargo, dej a un lado la armadura y las armas, se puso ropas de
campesino y un chal y vago por la coleccin de chozas del chico. Haba
encontrado unos cuantos mercadores apticos, intentando colocar sus
escasas mercancas, y se detuvo frente a la choza del tejedor, donde una
joven estaba sentada, enrollando perezosamente una madeja de lana
de ovejas azules entre sus manos.
Haba alzado la vista mientras Xena se acercaba, y aparentemente no
encontr all nada amenazador, porque simplemente asinti y volvi a
sus tareas.
Xena asinti de vuelta y dej que sus ojos viajasen sobre varias de las
piezas terminadas que la tejedora haba expuesto. Su mirada se detuvo
sobre una gruesa y preciosa tnica de lana bordada, de un profundo
verde bosque, entretejido con amarillo y rojo, y un intrincado diseo
cosido meticulosamente sobre ambos hombros. Ese es realmente
bonitocoment, deslizando sensitivos dedos sobre el traje, sintiendo la
pesadez de la tela, y notando las costuras firmes y bien hechas. Era
pequeo, sin embargo, para una chica. Y su mente se agit, indispuesta.
O para un chico joven.

344

Sasinti la mujer brevementeTe agradezco el cumplido. Lo hice


para mi hijo.
Xena inclin su cabeza, inquisitivaNo le gust?.
La mujer se encogi de hombros, indiferenteEscap, eso hizo. Para
unirse a una de esas malditas bandas de vagabundos sin ley. Alz la
mirada y su expresin contena una ira cansada. Malditos sean
suspir. Se llevan todo, incluida la esperanza.
Shaba sido la respuesta, en un tono ronco. Despus Xena haba
cerrado los ojos y se permiti sentir la vergenza por lo que haba llegado
a ser. Despus de un minuto, alz la vistaCunto?pregunt en voz
baja, doblando un brazo a travs de su pecho, sbitamente dolido.
No te sirvedijo la mujer, recorriendo con sus ojos la alta figura, con ojo
profesional.
Lo sreplic XenaPero tengo un amigo al que s.
Las monedas cambiaron de mano y la mujer le haba tendido la prenda,
dejando que sus dedos se engancharan amorosamente en ellaEspero
que tu amigo tenga mejor suerte en la vida que la que tuvo mi hijo.
Yo tambin lo esperohaba respondido la guerrera, doblando la tela
bajo un brazo. La moneda haba costado mucho trabajo, y realmente no
poda ser derrochada, pero ella tena una deuda all; e, hiciese lo que
hiciese y se convirtiese en lo que se convirtiese, ella pagaba sus deudas.
Muy biense mostr de acuerdo Gabrielle, en voz baja, viendo la
mirada en sus ojos, y tomando la prenda, deslizando sus manos,
apreciativamente, sobre ellaEs muy bonito.
Xena se recost contra el hogar y dej sus manos sobre el regazo.
Prubatelopidi.
Gabrielle sonri tmidamenteVale. Se acerc al fuego y se quit la
ropa que llevaba, doblando la camisa y mirando hacia abajo,
sorprendida, mientras Xena se la coga. Ohgraciasreconoci. Es
muy suavesonri, mientras se pona el vestido por la cabeza y lo
alisaba contra su cuerpo. Oh, guau.
Xena dej su cabeza contra la spera piedra y la mir, pensativaTe
queda biendijo finalmente, con una sonrisa. Parece que dije la
verdadsolo he tardado un poco en encontrar a esa amiga.
Graciasun suave sonrojoMe ests malcriando. Se sent al lado de
Xena en la alfombra junto al hogar y se recost sobre ella, despus alz
la vista con una sonrisa traviesaNo es que me queje, entindeme.
Eso le cost una sonrisa plena de vuelta. Despus, la expresin de Xena
se volvi seria y silenciosaVas a preguntarme por la ceremonia?su
voz era grave y ligeramente ronca.

345

Como si nada, Gabrielle. Reljate. Se encogi de hombrosBueno, era


maana por la maanano es algo en lo que estuviera pensando,
realmenteSe detuvoSupongo que escuchaste.
Lo hicefue la suave respuesta. Xena baj la mirada hacia la alfombra,
y desliz sus dedos perezosamente sobre ella. Pensando en meterse en la
cueva pequea y excavada en la roca que Lestan le haba descrito, y
sintiendo que su corazn empezaba a palpitar con fuerza. Maldicin. No
voy a dejar que esto me venza. Otra vez.
Unos dedos acariciando su mandbula la hicieron levantar la vista, y se
encontr con la expresin preocupada de GabrielleXena, no es
importante.
Lo es para mreplic en voz bajaEstoes un punto dbil demasiado
grande. Tom aliento, una vez, dos; y despus continuNecesito
arreglarlo. Despus algo se le pas por la menteA menosquiero
decir, no tienes quedudSi no quierespasar por algo asest
bien. Devolvi la mirada a la alfombra, pero se encogi de hombros
Como quieras. AhoraGabrielleme dirs si esto significa algo para ti
o no. Porque si lo hace, har lo que haga falta. Si no
Gabrielle suspir internamente. Me ha pillado. Dej que su cabeza se
recostase contra el brazo de Xena, y desliz una mano sobre un brazo
moreno hasta que sus manos estuvieron unidas. Me conoces mejor que
esoacus suavemente, Sinti que los dedos se entrelazaban con los
suyos estrechamente, como respuestaQue no quiero pasar por ello?
Por favor, XenaPero no si es algo que va a volverte loca. O a m, llegado
el caso. Frot su mejilla contra el antebrazo de su compaera. Cmo
puedes pensarsus cejas se alzaron y levant la cabezaSigues
pensando que soy solo una nia tonta que no tiene ni idea?.
NoXena us su mano libre para frotar sus ojos. Lo siento. Ahora
sabes por qu no bebo demasiado. Me pongoDepresivainsegura
Estpida. Dejo salir una carcajada triste. Solo chame un barreo de
agua por encima. Estar bien.
Dioses. Debera haberme dado cuenta. Gabrielle se peg mentalmente.
De eso nada, sera demasiado lose burl, estirndose y frotando
suavemente la nuca de Xena. La guerrera dej caer la cabeza contra el
antebrazo que tena alzado, apoyado sobre una rodilla. Vamos.
Hablaremos de esto por la maana, de acuerdo?.
Clarofarfull, cerrando los ojos. Estoy cansadaadmitiHa sido
un da largo.
Lo s, amorsuspir Gabrielle, contenta de que se hubiese acabado
Yo tambin. S, y qu he hecho, a parte de mirar y preocuparme? Se
levant tirando de sus manos an entrelazadas, y se sorprendi

346

gratamente cuando Xena se levant, sin mayores prembulos, y se


sacudi un poco. Sabes?dej que sus ojos recorrieran ociosamente
la figura de su compaeraEres realmente linda.
Esto disip la niebla alrededor de Xena y sus ojos azules se afilaron y
perforaron los de la bardoQu?una ceja se curv hacia arriba.
Lindaenunci la bardo cuidadosamenteYa sabes, guapa,
preciosa, agradable a la vista captas el concepto?.
La guerrera inclin la cabeza, sonriendo un pocoQu te ha hecho
pensar eso?. Despus, una ceja se torci de nuevoIntentas
levantarme el nimo?. Y contra toda probabilidad, lo hizo, no por lo
que haba dicho, si no por el hecho de haberlo dicho. La depresin se
disolvi como por arte de magia, hacindose jirones con la enrgica
rfaga que era la irrefrenable buena naturaleza de la bardo.
Se dio cuenta de que el problema seguira ah maana, pero esa noche
necesitaba dejar de pensar, y dormir el exceso de alcohol en el calor y la
seguridad de la presencia de su alma gemela envuelta a su alrededor.
Pillada, eh?confirm la bardo, alegremente. Pero lo digo en
serio.
Xena se estir y puso derecho el cuello de la pesada tnica y encogi los
hombros. Despus atrap el rostro de la bardo entre ambas manos y pas
un largo momento mirndola, memorizando la manera en que la suave
luz del fuego oscureca sus ojos verdes hasta un tono castao, y tea su
piel clara de un rojizo bronceado. En tus ojos, Gabriellereconoci,
sonriendo suavemente.
La bardo tom aliento varias veces antes de responderEntonces quizs
tengas que mirar a travs de ellos y ver lo que yo veosusurr, consciente
de los clidos y poderosos brazos que an la sujetaban.
Un silencio cay entre ellas.
Con una condicinrespondi Xena finalmente, acercndose ms, y
sintiendo el agradecido tacto de las manos de la bardo sobre su trax.
Qu?los labios de Gabrielle se separaron con el fantasma de un
sonido, sus ojos bebiendo del rostro anguloso y sumido en sombras que
tena sobre ella, su cuerpo repentinamente consciente del ligero tacto de
la suave y pesada tela que la guarneca, y del calor de la piel de su
compaera bajo sus dedos.
T mira a travs de los mosrespondi la guerrera, su voz en forma de
grave ruido sordo que hormigue en los odos de GabrielleY velo que
yo veocuando te miro.
La bardo estudi aquellos ojos claros, atenuados hasta ser casi morados
a la luz del fuego, y apreci con amoroso detalle cmo sus largas
pestaas los enmarcaban perfectamente, y cmo sus expresivas cejas se

347

arqueaban con tanta perfeccin, del mismo tono profundo que el a


veces, ingobernable cabello. De acuerdorespondi, soadoraEs
un trato. Y solo una de nosotras se beneficiar del chollocreo que es
a cara o cruz. Ambas lo necesitamos. Ambas nos necesitamos la una a la
otra.
No recordaba cmo acab desnuda, despus de esosolo recordaba
esas interminables profundidades azules y la clida y estimulante
sensacin que haba provocado el cambio de la pesada suavidad de la
lana por la levedad y comodidad de su camisa de dormir, y la siguiente
cosa que supo fue que estaba siendo acunada en el medio de la gran y
redonda cama, dejando que una manta de bienestar la rodease.
Xena se desliz en la cama a su lado, poniendo las mantas sobre ellas, e
instalando los brazos alrededor de Gabrielle, acercndola ms. La bardo
gir, enrollando su brazos alrededor del cuerpo de Xena, y enterrando su
cara en el hombro de la guerreraUummmmfarfull felizmente,
tomando aliento profundamente y dejndolo salir despacio. Ma.
AjXena sonri, sintiendo el clido cosquilleo del aire atravesar la tela
de su camisa y acurrucndose ms cerca, abandonando toda
contencin y, simplemente, permitindose a s misma regodearse en la
sensacin de estar rodeada del amor que Gabrielle desprenda. No
debera gustarme tanto esto, reflexion, medio dormida. Me estoy
haciendo dependiente de elloes estpido. Pero despus de unos
minutos de resistencia poco entusiasta, se rindi y dej que la clida y
dorada luz la tomase, y la llevase hasta el sueo.
Ugh. Xena oblig a abrirse a uno de sus ojos, de mala gana, y se sinti
aliviada de hubiera sido el gris plido del alba lo que la hubiera
despertado, en lugar del brillo del sol de la maana. En un movimiento
reflejo, agarr la bolsa de agua que recordaba haber dejado apoyada
en el borde de la cama, y quit el tapn con los dientes, bebindose casi
todo su contenido.
El dolor sordo de su cabeza comenz a desvanecerse inmediatamente,
y se permiti parpadear y abrir el otro ojo, mientras rotaba
cautelosamente su cuello para aliviar el agarrotamiento. Nono est
mal, decidi, bajando la mirada, con una leve sonrisa, al abrazo posesivo
de su compaera. Diosesparecees como una nia cuando est
durmiendo. Dej que sus ojos trazasen la tenue sonrisa que cruzaba los
labios de la bardo, y la franca relajacin de su rostro. Una oreja estaba
firmemente presionada contra el pecho de Xena, justo encima de su
corazn, un brazo se deslizaba firmemente alrededor de su tronco y el

348

otro estaba doblado bajo el hombro de la guerrera, con una mano sobre
l.
Desde el rabillo de ojo, Xena pudo ver el destello mientras la luz captaba
el anillo que llevaba siempre, al acostarse y al levantarse, y suspir
mientras sus pensamientos volvan al problema de la ceremonia.
Porque, aunque intentase ocultarlo, Xena saba muy bien que Gabrielle
deseaba experimentar aquello con todas sus fuerzas. Lo supo cuando vio
su cara en la ceremonia de matrimonio de Lila, y se la idea se haba
reforzado cuando atrap a la bardo trazando, inconscientemente, las
intrincadas lneas del anillo con una mirada maravillada en su rostro.
Podra una ceremonia cambiar la forma en que sentimos? No. Xena
movi un poco la mano que descansaba en la espalda de Gabrielle, y
sinti el cabello suave deslizarse sobre su piel. Un millar de ceremonias no
podran hacerme amarla ms. El anillo haba sido su forma de expresarlo.
Una promesa, de alguien que no las haca a la ligera; de proteccin, de
apoyo y de amor durante todo el tiempo que la bardo escogiese llevarlo.
Y Gabrielle haba escogido llevarlo siempre; aunque, ocasionalmente,
Xena la haba pillado mirndolo, deslizando un dedo sobre l como
sino creyera que estuviese ah. O tuviera miedo de que se
desvaneciese, algn da. No mientras yo viva, bardo ma, pens en
silencio. Pero quizs Gabrielle necesitaba orlodentro del marco formal
que Lestan haba descrito. Porque los moradores no tenan una liturgia
especficalos participantes pronunciaban sus votos hacia el otro desde
sus propios corazones, y mentes. Y almas.
Quiero darle eso, decidi Xena. Al Hades con lo que me cueste. Sus ojos
se centraron en las robustas vigas del techo. Supongo que, primero,
tendr que averiguar qu va a pasar, pero no quieroSu mirada se
desplaz rpidamente hacia Gabrielle, que se revolvi un poco,
reforzando su agarre con un diminuto surco en su frente. Ella frot
suavemente su espalda, y relaj su respiracin, sacudiendo un poco la
cabeza mientras el agarre de su compaera se relajaba y su cara
quedaba libre de preocupacin. Dioseses muy sensible a m. Me
pregunto si siempre ha sido ases que nuncaNunca he sido as de
consciente de ellaO s, y solo es que nunca lo admit? Siempre se
sorprenda cuando le prestaba atencin. Qu sola debi de sentirse al
principio. Me sorprende que se quedaseMe sorprend bastante cuando
volvi, la primera vez.
Me voy a casahaba dicho Gabrielle, en voz baja, seria,
empaquetando sus cosas con firme deliberacin. Necesito averiguar
quin soy yresolver algunas dudas.

349

Xena no haba esperado la dolorosa descarga que eso envi a travs de


ella. Despus de todo, la chica balbuceaba, se meta en una increble
cantidad de problemas y tena una habilidad especial para estar en el
lugar equivocado en el momento equivocado. Pero esa noche,
alrededor del fuego, sola por primera vez en meses, el silencio que una
vez haba sido su amigo haba cado sobre ella como un manto mojado.
Y sin nada que la distrajese, los recuerdos oscuros afloraron, recordndole
de nuevo quin era. Lo que era. Recordndole de nuevo que esos frvolos
intentos que haca para intentar maquillar, de alguna manera, toda
aquella oscuridad y destruccin; eraningenuos.
Pas un par de horas arrojando guijarros al inofensivo fuego, intentando
convencerse a s misma de que ella estaba mejor sola. De que Gabrielle
estaba mucho mejor lejos de all, algo que era ms fcil de imaginar. La
chica volvera a su casa, despus de haber visto un poco de mundo, y se
asentara contenta, con un puado de grandes historias para contarles a
sus hijos.
Saba que Gabrielle tendra niosera de ese tipo de persona. Y se
confortaba a s misma con una imaginativa visin de su joven amiga,
rodeada de diminutas caras mientras contaba alguna historia de
gigantes, de algn lugar muy lejano. Los labios de Xena se comprimieron
en una pequea sonrisa. Si se concentraba mucho, casi poda or la voz
de la chica.
Y se dio cuenta, con una sensacin convulsa, de que quera ser capaz
de orla. Que se haba ido acostumbrando, gradualmente a tener ese
sonido agudo alzndose en una pregunta, en una discusin, en una
carcajaday se haba encontrado a s misma, ltimamente, dejando de
prestar atencin a lo que estuviese haciendo sin ninguna razn; ninguna
otra que encontrar la cara de Gabrielle, normalmente sonriente, a veces
con el ceo fruncido, casi siempre en movimiento, mientras reaccionaba
al extrasimo mundo en el que se haba metido.
Maldicin. Xena apual salvajemente el suelo con la punta de su daga.
Jur que no iba a volver a hacer esto nunca ms. No ms amigos, nadie
ms dentro de sus defensas. Eso solo trae problemas, porque la gente
como ella no poda tener amigos, se convertan en una horrible
debilidad, la nica que no poda permitirse. Y aun asla jovencita quera
ser su amiga tan desesperadamente. Sus insistentes intentos golpeaban
las armaduras emocionales de la guerrera da tras da, encontrando, casi
instintivamente, grietas en ellas. Imperfecciones, donde los oscuros y
crueles recuerdos tenan lagunas, y que dejaban a la vista a la asustada
e insegura aldeana que an segua escondindose all debajo.

350

Gabrielle haba tocado ese lado suyo, y esa naturaleza buena y luminosa
haba tirado tan fuerte se aquellos fragmentos que, a veces, no poda
hacer nada para no desbloquear esa profundamente enterrada parte
de su corazn y jugar con la chiquilla como un potro en un campo. Tena
una sensacin extraa al respecto si Gabrielle merodeaba a su alrededor
el tiempo suficiente.
Pero ahora eso era discutible. Algo que, probablemente, era bueno,
reflexion, mientras volva a guardar cuidadosamente esos juguetes en la
caja de su tristeza, y cerraba la tapa. Perd la oportunidad de tener eso
cuando decid convertirme en lo que soy. As que es mejor que se vaya,
porque, de otra manera, solo habra seguido intentando abrirse paso.
Dibujaba pequeos crculos sobre la tierra prensada, y finalmente admiti
la verdad ante s misma. Se habra abierto paso. Alz la mirada, de
repente, viendo el fuego tras un halo difuso. Habra sido mi primera
amiga, de verdad, desde Lyceus. Ha tenido suerte de irse. Ciertamente,
no necesitaba el tipo de amiga que podra ser.
Ha tenido suerte. Se recost contra la roca cerca de la que estaba
sentada y dej que su cabeza descansase contra la piedra caliente,
mirando al cielo oscuro, y a las miles de diminutas luces que haba sobre
ella. Adis, mi joven amiga. Aunque no lo parezca, te echar de menos.
Permanece a salvo. Cudate. Quizs algn da pasar por casualidad y
echar un vistazo por tu ventana. Me pregunto si me recordars.
Estaba tan perdida en sus pensamientos que le llev un interminable
momento darse cuenta de que unos descarnados sonidos intentaban
penetrar en su consciencia. Alz la cabeza y agudiz el odo,
identificando el trueno de los caballos, los gritos de los guerreros. Los gritos
de las vctimas. Mir pensativamente la daga que segua sujetando entre
una de sus manos. Por qu debera meterme? Para qu? Hay alguna
razn para detenerloso quizspara unirme a ellos?
Una voz clara reson en sus odos, y cerrar sus ojos no impidi que una
vvida imagen de unos risueos ojos verdes se formase en su mente. No
vas a ayudarlos? Poda imaginar la voz indignada de la chica.
Ah, Gabrielle. Suspir y se impuls para levantarse. Solo una ltima
vezpor ti. Vamos, Argogru, alcanzando sus armas y apretando la
cincha de la silla de la yegua con experta habilidad. Un momento para
montar y se encaminaron hacia el norte, hacia los sonidos, y hacia el
alba.
Pero no haban llegado muy lejos cuando encontraron a los bandidos
prendiendo fuego a la aldea. Viendo a aquellos cuerpos, apiados e
indefensos, dej salir al lobo que llevaba dentro con una intensidad que

351

no haba esperado. Los bandidos haban cado bajo su espada, y paso


un corto pero enfermizo periodo buscando supervivientes entre las ruinas.
Encontr una, una diminuta nia, quin se le haba quedado mirando
fijamente con ojos enormes y llenos de terror, y se haba mantenido
alejada de su mano extendida y cubierta de sangre durante un
angustioso y largo momento, hasta que finalmente se tambale hacia
delante, con pena y agotamiento, y se derrumb contra la armadura de
Xena, sollozando incontroladamente.
Xena haba cargado con la pequea sobre Argo hasta que alcanz la
siguiente aldea. Encontr al alguacil de pie, con cansancio, frente a su
hacienda. Necesito un favorhaba dicho ella.
l simplemente asinti, comprendiendo. Desmont y camin hacia l,
cargando con la nia, quin se haba quedado dormida con los brazos
fuertemente agarrados alrededor del cuello lleno de sangre seca de
Xena. La aldea del valle anterior ha sido quemada. Ella es la nica que
queda.
El hombre se le haba quedado mirando fijamentePor qu no terminar
el trabajo, simplemente?le haba preguntado, con un brillo en los ojos.
Necesita un hogarXena haba ignorado la pregunta. S, o no.
Porque si no tengo que cabalgar mucho hasta la siguiente aldea.
Un largo silencio, y l haba extendido la mano, y ella le haba entregado
a la durmiente chiquilla, quin protest al dejar su clido, aunque
sangriento, santuario; agarrndose a la armadura de Xena con
desesperacin, sus ojos oscuros recorriendo los de la guerrera con una
plegaria que casi le rompi el corazn. Est bien, pequeahaba
dicho Xena suavementeAqu estars bien, de acuerdo?.
Los pequeos hombros se hundieron con decepcin, y desvi la mirada
hacia el alguacil, con lgrimas rodando por su rostroTe quiere a ti
haba dicho el hombre, mirando a la alta guerrera.
No soy del tipo maternalhaba respondido Xena, extendiendo los
brazos y sealando su figura manchada por la batalla. Cuida de ella
. Se gir y camin hacia donde Argo esperaba pacientemente. Tom las
riendas y se prepar para montar.
Esperadijo el alguacil, levantando una mano. Por favorsolo un
minuto.
Xena se aup en la silla pero permaneci all, callada, hasta que el
alguacil sali de la choza en la que haba entrado unos minutos antes,
sosteniendo una bolsa, que le alcanz una vez que lleg hasta la alta
yegua. Tomadijo en voz baja. Es solo un poco de lo que le ha
sobrado a mi mujer de la cena. Parece que puedes dar buena cuenta
de ello. Y puso la bolsa en su mano, y dej que su propia mano cayese

352

hasta la pierna cubierta con la armadura, dndole una palmadaQue


los vientos te sean favorables, guerrera. Cuidar de la nia.
Graciashaba respondido Xena. Ojal hubiera llegado antes.
Un momento de silencio. Eres Xena, verdad?.
Ella asinti.
Algn da, esta nia te encontrar. Y te lo agradecerdijo el alguacil.
Y mi nombre es Eldren. Mir hacia atrs, sobre su hombro, donde su
mujer abrazaba a la nia, acunndola suavemente. Tiene nombre?
.
Xena baj la mirada y juguete con el flequillo de Argo durante un
minuto, antes de volver a mirar a EldrenLlamadla Gabriellerespondi,
en voz baja.
l haba asentidoBonito nombre.
Sfue la respuesta, antes de que Xena girase a Argo y saliese al
galope, para encontrar una pequea poza en lo alto de las montaas,
donde pas la maana lavndose y limpiando la armadura. Y pensando.
Finalmente se haba vestido con los ya secos cueros y haba colocado la
armadura en su sitio, despus de terminarse el pastel que el alguacil le
haba dado. Los caminos son peligrosos por aqu, Argo.
Argo haba alzado la cabeza, y bufado.
Mejor nos aseguramos de que Gabrielle ha llegado bien a casa, eh?
aadi, acariciando el cuello claro de la yegua. Quizs podemos
saludarla y movernos despusSin engaarse, ni a ella ni a la yegua, ni
durante un minuto. Pero sin importarle, de todas formas. Vamos.
As que haba llegado a la trampa de roca, y haba visto la mejora, y la
excitacin que significaba la aproximacin de una nueva vctima. As
que se aup sobre sus cabezas, y esper
Hasta que su vctima rode la ltima curva, y sus ojos registraron su
identidad; y la direccin del viajero, sinti una ola de emocin que la
congel en el sitio lo suficiente como para que Gabrielle se metiese en
problemas. Como siempre. Pero mientras la guerrera observaba, fue ella
misma la que se libr de ellos, con un movimiento que le granje una ceja
alzada. Y despus, por supuesto, se meti en ms problemas an.
Pero el chakram se encarg de ellos, y Xena se encontr casi abrumada
por un sentimiento de lo que ella se dijo que era alivio, al ver de nuevo a
la chica, que haba tenido que expresarlo de alguna forma. As que
canaliz la emocin en una exuberante pirueta que le permiti recibir a
Gabrielle con algo similar a sus bruscos modales habituales.
Pero solo algo similar, y la chica not la diferencia, y sus ojos se haban
encontrado en un intercambio clido que dijo ms de lo que las palabras
podran hacerlo.

353

Supongo que debera decirle que tiene una tocaya por ah, en alguna
parte, reflexion perezosamente. Huhdos, de hecho. Movi su cuerpo
ligeramente, y sinti a Gabrielle revolverse de nuevo, esta vez, alzando la
cabeza para mirar a Xena con ojos soolientos.
A dnde crees que vas?farfull la bardo, aun medio dormida. Ni
siquiera est amaneciendo, y te acostaste muy tarde anoche.
Despus, parpade un par de veces y una sonrisa estir sus labiosY
qu tal la cabeza?con un guio travieso en los ojos.
Obtuvo una ceja levantada por esoBienrespondi Xena con
serenidad. De hecho, me siento genial, as que voy a correr un poco.
Te apetece?.
Gabrielle frunci el ceoNi en tus sueosmurmur, rodando sobre su
espalda y estirndose. Creo que me gustara entrenar un poco
despus. No he estado haciendo nada, y creo que voy a empezar a
notarlo.
Xena rio entre dientesVagueando, bardo ma?.
Unos ojos verdes la miraron con un asentimiento lleno de remordimiento
S. Se estir de nuevo. Y seguirte el ritmo ya es bastante duro de por
s.
Claro que sreplic la guerrera, amablemente. Cuando quieras, ya
lo sabes. Qu tal despus de comer?.
La bardo rod en su direccin y puso un brazo sobre el estmago de
XenaAs quenos quedamos por aqu?pregunt, con curiosidad.
Xena estudi su rostro atentamente, notando el brillo de la esperanza
surgir en el fondo de aquellos brumosos ojos verdes, que endurecieron la
determinacin de su corazn como acero bruidoS.
Gabrielle tom aliento, y puso una mano sobre el brazo de su
compaeraXena.Un tono de advertencia en su voz.
La guerrera sacudi su cabeza morenaNo empecemos. Hay algo
que quiero decirte, y voy a pasar por ello aunque tenga que golpearme
y llevarme a la inconsciencia para hacerlo.
Observ juntarse nubes de tormenta en el ceo de su compaera, y
observ a la bardo tomar aliento para discutirGabrielle. Una palabra,
en voz bajaLo digo en serio. Dando rienda suelta a su personalidad,
algo que rara vez haba hecho con la bardo.
Las miradas se cruzaron durante el combate, despus Gabrielle dej caer
sus ojos y asinti ligeramenteEst biendijo, de mala gana, despus su
mirada
volvi
a
clavarse
en
la
de
Xena.
Pero
promtemepromtemeXena, si se vuelve insoportable, parars. Me
importa ms lo que te pase que cualquier estpida ceremonia.

354

Te lo prometofue la suave respuesta, mientras Xena enganchaba su


brazo bajo el cuerpo de la bardo y la atraa en un fiero abrazo.
Se quedaron as durante un rato. Crea que ibas a correrfarfull
Gabrielle finalmente, mientras los primeros rayos del sol atravesaban la
ventana y pintaban tenues motas doradas sobre los hombros de su
compaera.
Sreplic Xena, mientras sus dedos dibujaban lentos crculos sobre la
espalda de la bardo. En un momento. Sin querer afrontar la tarea que
la esperaba all fuera. Finalmente, suspir y estir los brazos a los lados,
esperando a que Gabrielle saliese de encima, algo que la bardo hizo de
muy mala gana. La tap con las mantas y se desliz fuera de la cama,
remetiendo los bordes de la manta cuidadosamente alrededor de los
hombros de su compaera, despus alis y apart el pelo que tena
delante de los ojos. Hace fro fuera, amor. Qudate aquno hace falta
que te levantes an.
Deberaprotest Gabrielle. Adems, no es lo mismo si t no ests
aquech a Xena una traviesa mirada.
Xena le sonri de vueltaSer rpida. Y te traer el desayuno, qu te
parece? He visto un gran zarzal de moras cuando estuve por all el otro
da.
Eso le granje una entusiasta sonrisa de la bardoHechodijo,
acurrucndose en las mantas. Pero que sean buenaspara que
levantarte haya valido la pena.
La guerrera rioLas probar, entonces. Se levant y se acerc a sus
cosas, deslizndose dentro de su cuero y sus botas, y saliendo por la
puerta.
Haca mucho ms que fresco, se dio cuenta Xena, en el minuto que puso
un pie fuera del porche y se lanz al camino. Haca fro, rotundamente, e
inconscientemente aceler el paso para mantener la sangre caliente.
Maldicin. Su aliento se congelaba mientas se acostumbraba al esfuerzo,
despus sus msculos se calentaron y dejo de temblar.
A travs de la hierba, que cruja con congelada claridad bajo sus botas,
y dentro del muchas veces transitado camino hacia el ro, mientras la
afilada esencia de la madera quemndose cortaba el aire y el sol
trataba, en vano, de disipar la neblina. Qu le pasa al tiempo?
Reflexion mientras corra con zancadas sueltas sobre el suelo. Me alegro
de que vayamos a casaNo quiero que Gabrielle est ah fuera, con
este tiempo. No con su tendencia a ponerse enferma. Mir alrededor, y
vio que el camino se bifurcaba en dos ramas. La ms baja hacia el ro, y

355

la ms altahacia los acantilados. Con silenciosa determinacin,


escogi la ms alta.
Despus de un rato, se alegr de haberlo escogidoel camino inclinado
haba sido un buen ejercicio, y poda sentir el latido regular de su corazn
eliminando los ltimos restos de cerveza de su cuerpo, mientras introduca
el aire frio profundamente en sus pulmones. Cuando el camino
remontaba una pequea y rocosa meseta, ya haba conseguido sudar,
y comenzaba a sentir un poco de esfuerzo en su respiracin.
Descendi el ritmo hasta unas suaves zancadas y estudi las rocas en
silencio, localizando lo que estaba buscando y bajando su paso hasta un
paseo, despus vacilando, mientras se detena lentamente, con las
manos en las caderas, observando la grieta en la cara de la roca, solo un
poco ms ancha de lo que ella era.
Incluso a esa distancia, pensar en acercarsesinti que su corazn se
aceleraba, y que la nusea comenzaba en su estmago. Mala seal.
Odio estoDioses, cmo lo odio.
Resolutiva, se acerc un paso ms, y otro, con los ojos pegados en la
oscura hendidura mientras su respiracin se volva ms trabajosa, y un
fuerte banda se anudaba en su pecho.
Un repentino destello y un vvido recuerdo del alud fluctu en su mente,
hacindola detenerse. NO. El pnico comenz, mientras senta las
paredes de la roca cerrarse sobre ella de nuevo mientras empezaba a
temblar. NO. Esta vez, en vos alta, pero no ayud. Sinti que su
corazn se aceleraba y eso, junto con su respiracin, estaba empezando
a marearla. Clmatesusurr, estirando una mano y tocando la
superficie de roca. MaldicinmaldicinNo puedo hacerlo. Despacio,
retrocedi, hasta que sus botas golpearon un saliente de roca, y se
derrumb sobre l, abrazndose las rodillas con los codos y aferrndose
las manos.
Esperando a que el temblor se detuviese, y que su respiracin recuperase
el ritmo normal. Y que su corazn dejase de martillar frentico contra su
esternn.
Mir fijamente sus manos entrelazadas durante largo tiempo, antes de
volver a mirar a la apertura en la roca. Maldicin, suspir internamente.
Incluso la visin la preocup. Apart la mirada y tom aliento
profundamente, y se levant, movindose hacia la pared del acantilado
de nuevo.
Esta vez hizo todo el camino hacia la apertura y puso sus manos en cada
lado, antes de que sus rodillas le fallasen, y se encontr deslizndose entre
la spera superficie de roca, apartndose del agujero oscuro, acabando

356

sin aliento y viendo destellos de luz por el rabillo del ojo que se
sincronizaban con el salvaje palpitar de su corazn.
Dej que su mejilla reposase contra la fra piedra, sintiendo las speras
lascas de roca golpear su piel mientras simplemente yaca en silencio
durante un rato, alzando una mano para quitarse el sudor fro de la frente,
y despus dejando que su mano cayese lnguida contra el suelo
polvoriento, observando perezosamente la pequea nube de polvo de
granito que provoc el impacto. Haba olvidado cuando odio sentirme
as.
Despacio, se ech hacia atrs hasta sentarse, y gir de forma que su
espalda estaba contra la pared de granito, sus piernas estiradas frente a
ella. Dej sus manos en sus muslos y las estudi, reflexivamente. Esto es
malo. Peor de lo que haba esperado. Pein su cabello con los dedos y
dej que su cabeza cayese contra la roca, pensando.
Podra decirle que lo olvide. Sque Gabrielle lo entendera, peroy que
podra hacer las paces con ella. Esa idea flot sobre su mente un par de
veces. Pero esto no se trata de la ceremonia, y yo lo s. Un suspiro. Esto
trata de m, siendo gruona y terca, y negndome a admitir cuando algo
me supera.
Durante largo tiempo, dej que sus ojos deambulasen por la pared del
acantilado, considerndolo. Voy a tener que aprender a retroceder un
da de estos. Su mirada se desliz a un lado, a la grieta en la pared, y se
qued all un momento. Estir un brazo, dubitativa, y cerr sus dedos
alrededor del borde de la apertura, sintiendo el granito afilado contra su
piel.
Y con una larga y poderosa embestida, se meti en la grieta. Supongo
que hoy no. Fue su ltimo pensamiento, antes de que la oscuridad se
cerrase sobre ella y perdiese la capacidad de pensar durante un largo y
terrible momento.
La oscuridad y la estrechez caan sobre ella como un peso insoportable,
trayendo un rugido a sus odos y afilados destellos a su vista, mientras su
cuerpo entraba en pnico y jadeaba en busca de aire, que de repente
pareca ser tenue y vaco. Para, se orden a s misma, pero por primera
vez no funcion, mientras su cuerpo recordaba qu era sentirse atrapado
en la estrecha oscuridad de la fra piedra, y luchaba salvajemente para
escapar. Era capaz de permanecer as durante unos segundos, antes de
sucumbir a sus reflejos en pnico y rodar de vuelta a la entrada, a la vaga
luz y la neblinosa lluvia.
Rod sobre su espalda y se qued all, hasta que el latido de su corazn
disminuy y su respiracin volvi a algo parecido a la normalidad. La
ligera y la fra lluvia, empapaban la roca a su alrededor y ella cerr sus

357

ojos contra la humedad, intentando ignorar los escalofros y la afilada


esencia de la piedra hmeda que colmaba sus sentidos.
Ruuu!!Ares la localiz y galop hacia ella, con la cola en alto.
Tropez en sus brazos y ella lo acun y abraz por puro reflejo, enterrando
su cara en la piel empapada mientras l se retorca y comenzaba a lamer
su hombro. Arrrrtrin suavemente.
Hola, chicosusurr Xena, movindose para recostarse en la piedra de
nuevo, y frotndole las orejas. Me has seguido? Eres un chico malo.
Sus orejas cayeron e inclin su cabeza hacia ella, batiendo sus parpados
sobre sus plidos ojos amarillos. Los labios de ella se torcieron un poco
Ehte est dando clases, o algo?.
Grrrrespondi el lobo, golpeando su mano con una gran garra.
Ella le acarici un momento ms, despus se apart el pelo empapado
de la cara y se impuls sobre sus pies, echando una ltima mirada a la
grieta en la roca.
Dndose cuenta de que, de hecho, esa mirada no obtena reaccin
alguna. Ehes un progresosusurr al lobo, pero suspirando. No es
suficienteno cuando solo falta un da para la ceremonia. Baj a Ares y
dndole un golpecito en las orejas. Vamos, le he prometido a alguien
moras para desayunar. Hay que estar al da.

358

Captulo 9

abrielle se despert bruscamente por segunda vez aquella


maana, su corazn palpitando por la oscura pesadilla que
haba invadido su paz. Desorientada, mir a su alrededor
durante un minuto antes de darse cuenta de dnde estaba.
Por los dioses del Olimpo. Haba olvidado cunto odio despertarme as.
Bostez y se frot los ojos, percibiendo el cielo gris de fuera, y el viento
hmedo y fro que se arrastraba en la ventana. Brrr. Puso las mantas ms
ceidas a su cuerpo, y dese tristemente que Xena volviese. Entonces
puso los ojos en blanco. Corta el rollo, Gabrielle. Dale un respiro a esa
mujerSabes que necesita pasar tiempo a solas.
No funcion. Segua deseando que Xena estuviese all, en gran parte
porque la guerrera tena la sorprendente habilidad de ahuyentar las
oscuras telaraas que causaban sus sueos, especialmente los que sola
tener, que eran mayormente vaco y horror, pero sin mucho detalle. Un
toque de su mano, el calor de su mirada, un abrazoGabrielle se
acurruc con un suspiro, notando que Ares tambin estaba
desaparecido. Siguiendo los pasos de su mam, imagino, reflexion.
Supongo que ser mejor que me levantehar calor junto al fuego,
igualmente. Gir y se desliz de debajo de las mantas, notando, con una
sonrisa cariosa, que el fuego ya haba sido prendido y cruja
alegremente.
Se envolvi en su manto y camin hacia el fuego, quitndose el pelo de
los ojos y poniendo el cazo de agua junto al fuego. Mejor ser lavarse,
decidi, y extrajo un conjunto de ropa limpia, se lav rpidamente y se
cambi, descansando contra la piedra del hogar, frente al fuego.
Un golpe en la puerta la sorprendiAdelantedijo en voz alta,
girndose para mirar hacia la puerta, su mano casi inconscientemente
deslizndose hasta tocar su vara.
La puerta cruji al abrirse y Tody asom una cabeza de fuegoHola?
.
Hola, Tody!la bardo sonri. Pasa.
El chico cruz la puerta y la cerr cuidadosamente tras de s, movindose
cautelosamente por la habitacin. Esperase detuvo a buena
distancia de ella y se sacudi vigorosamente, esparciendo gotitas por
todo el suelo. Guau, est mojado. Inclin sus orejas hacia todas
partes y volvi a centrarlas en ella, inclinando su cabeza en una
pregunta.

359

Fuera, corriendoGabrielle interpret correctamente su postura,


sonriendo a su respuesta facial. Lo s, lo ses una loca mana suya.
No me haba dado cuenta de que estaba lloviendo, sin embargoojal
llegue aqu antes de que la pille la lluviaY la idea se detuvo ah. Ven
y sintate, Tody. Quieres un poco de t?.
Clarol sonri, y se sent con las piernas cruzadas cerca de ella,
ahuecando su pelo para que se secase. Es por eso que es tan
fuerte?.
MmmmGabrielle rio entre dientes, mientras depositaba las hierbas
en dos tazas y verta el agua caliente sobre ellasTrabaja duro en ello,
s. A veces, demasiado.
Guaurespondi Tody, arrastrndose ms cerca. Me he enterado
que venci a esos tipos ayersonri, y despus frunci el ceoNo me
dejaron ir con ellos.
BuenoGabrielle se estir, doblndole las pequeas manos
alrededor de una de las tazasProbablemente, queran asegurarse de
que no te hicieses dao.
Sus orejas rotaronT fuiste.
Ella tom un sorbo del dulce tSip. A donde va Xena, voy yo.
l suspir. Guauuna pausaPero podras haberte hecho dao.
Gabrielle pens en ello durante un minutoEs cierto. Pero puedo luchar,
y hacemos ese tipo de cosas todo el tiempo. Tom otro sorbo
Sabemos que es un riesgo.
Tody permaneci en silencio un ratoNadie me ha contado nada de la
pelea. Lo hars t?.
La bardo le observ cautelosamenteTe han dicho por qu no te lo
quieren contar?.
El chico se removi y tom un sorbo de tEst buenoindic la taza.
Dicen que soy muy joven.
Gabrielle se arrebuj ms en su manto mientras una hmeda rfaga
silbaba al colarse por la ventanaT no lo crees as.
Tody suspirCreo que es porque piensan que no s quin era mi padre.
Oh. Las cejas de Gabrielle se contrajeron. Era. Ya veo.
Buenoprobablemente sea cierto, tambinhizo una pausaSupongo
que se sienten incmodos.
l asintiAj. Pero yo noporque no le recuerdo, ni nada. Solol era
muy malo. Sus manos se apretaron alrededor de la tazaEspero no ser
como l.
Ah. La bardo tom aliento, recordando una escena, no mucho tiempo
atrs, en su propia vida. Se le acerc y puso un brazo alrededor de sus
an hmedos hombrosNo te preocupes por eso.

360

No?pregunt, inclinando su cabeza hacia ellaCmo?


Nopconfirm. Hay dos cosas que tienes que recordar, Todyhizo
una pausa, y sonri para sUna, solo eres un nio. No has hecho nada
para que Secan te odie, de acuerdo?
Pero me odiabasusurr el chico. Se supone que los paps no hacen
eso.
Gabrielle sinti una ola de compasin alzarse y tomarla. Tody, cuando
alguien hace algo asa un nio pequeo e inocenteno te odia.
No lo hace?fue la suave respuesta.
No. Odian algo de s mismos. Y eso a veces les hace atacar a todo el
mundo, para que as todos se sientan tan mal como ellos. No eras t. No
fue nada de lo que hiciste. De acuerdo?
En serio?jade Tody, dejando caer su cabeza sobre su brazo,
absorbiendo cada palabraLo crees as, Gabrielle?
La bardo permaneci callada durante un segundo, y mir en las
profundidades de su corazn. S, lo creo as, Tody. Ahora. Y la
segunda cosa es estaeres una persona por ti mismo. Solo porque tu
pap, o tu mam fueran buenos, o malos; eso no implica
automticamente que t tambin vayas a serlo. Tienes que ser quin
eres. Eso no viene de ellos, viene de ti. Los dioses te bendigan,
Xenapor darme este regalo.
El chico suspir y se arrebuj ms en el hombro de GabrielleEntonces,
quiz tenga una oportunidad.
Gabrielle baj la mirada hacia lDe qu?
Tody levant la cabeza, y centr sus orejas atentamente en ellaDe
tener lo que vosotras tenispor supuesto.
Eh?, flot en la mente de la bardo. A qu se? Tody, no entiendo.
Qu tiene que ver eso con lo que estamos hablando?
Sus ojos ciegos parpadearon, en un acto reflejo, atnitosCielosno os
han hablado de esto? Tom un sorbo de su tLa gente mala no recibe
el don.
Menos mal que no pudo ver su caraNo?
Nuncasacudi su cabeza vigorosamente. Tienes que ser sper
buenosper agradableo si no, nada. Palme la rodilla de ella
Incluso Warrinl era bueno, por dentro, poda Verlo. Todo amabilidad,
y calor, y orocomocomo Wennidy como t.
Los moradores pueden ver el bien y el mal?, se pregunt. Y Secan, y
su gente? Cmo los veis?
Tody hizo una muecaUgh. No nos gusta mirar. Son sucios y feos. Se
acerc lentamente a ellaGabrielleme dirscmo es Xena? Me lo
pregunto.

361

Gabrielle pens en ello durante un minutoA ti como te parece que


es?. Y contuvo el aliento ante la respuesta.
l sonriOhbueno, es diferente. Es comosliday clida. Se
detuvo, pensativoCasi todo fuerza. Amabilidadpalme su brazo
Pero cmo es por fuera?
Lo saba. Siempre lo he sabido. Una carcajada borbote desde el pecho
de GabrielleCmo esHmmm. Valebueno, es alta.
Tody resoplLo s.
Cierto. Y tiene el pelo moreno, muy oscuro, y cuando el sol le da de
pleno tiene esos destellos caoba. Pens durante un minuto en ello, en
cmo Xena haba usado sonidos y olores para describirla a ella.
Ummsabes cuando, en el bosque, en las partes oscuras, si excavas en
busca de races, obtienes esa especie de barro, hmedo, rico y
maravilloso?
Tody asintiS. S exactamente a qu te refieres. Wennid lo trae para
sus rosas.
Gabrielle sonriEse olorme recuerda al color de su pelo.
Ohsuspir el chico.
La bardo tom alientoY tiene los ojos ms bonitos del mundoaadi
suavemente. Son tan azulesson como los sonidos de un arroyo en un
da de sol. Pequeos destellos fluyen en el fondo.
Tody sonri suavementeescuchando la msica en su voz mientras
describa a su compaera. Las palabras, por s mismas, estaban cubiertas
de un cario que le encant. Podra haberse redohaba escuchado a
los guerreros describir a Xenay sus palabras eran todas sobre fuerza,
poder, y ferocidad en la batalla. De alguna manera saba, si segua
preguntando, que todas las descripciones de Gabrielle seran amables y
amorosas. No se olvid de su peticin primera, sin embargo.
Gabriellela persuadiPor favor? Me hablars de la batalla?
La bardo le alborot el peloClaro. Tom aliento y compuso los hechos
en su mente. Est un poco verde, porque an no he trabajado en la
historiapero. Y se lo cont, empezando con la marcha en la niebla
antes del amanecer.
GuaujadeHizo renunciar a Lestan?. Apoy el mentn en las
manos.
Ajafirm GabriellePorque saba que, de esa forma, Secan
aceptara su desafo. Vaci su taza y la mir. Mmm. Xena se burlara
de m si estuviese aqu, pero como no est...Espera, voy a por otra taza
de t. Eficientemente, lo arregl y volvi a la historia.

362

La cabeza de Tody se inclin mientras ella describa la pelea, y el heroico


sacrificio de Warrin. Ohsuspir el chico. Despus, la mir, pensativo.
Tuviste miedo?.
Noreplic la bardoNodud. Cuando luchaes como
busc las palabrasobservar una cascadaella solofluye, yesa
fuerza.no hay nada que pueda detenerla. Rio levementeQuiero
decirs que es humanay hace tonteras a veces, sabes?Sacudi
su cabezaSe tropieza, y se hace dao, y se cae en charcos de barro, y
llega a hacer cosas realmente asquerosas cuando cocina.
No es posibleresopl Tody.
Oh, s. La he tirado al lago ms de una vezrio la bardo, despus
suspir. Perola luchaes como un arteMe encanta observarla.
Es. Sexy. Admtelo. Es primario, Gabrielle. Ummmuyexcitante.
Todo ese poderadmiti Gabrielle ante s misma. Stoca una parte de
m quediosesnunca haba pensado en esto antes. Primitivo. Sonri en
silencio. En el buen sentido.
Tody estaba fascinado, e iba a empezar a investigar, pero no tuvo
oportunidad; porque primero voz de Gabrielle se detuvo y despus sus
propias orejas captaron el sonido de unos pasos aproximndose. Botas,
de hecho, que remontaron las escaleras y resonaron por las empapadas
tablas del porche. Escuch una ligera risita que provena de Gabrielle que
confirm sus sospechas. Oh, genialtrin alegremente.
Gabrielle alz la vista, mientras la puerta se abra, despus maldijo y se
puso de pie de un saltoXena!su voz se alz, mientras se encaminaba
hacia la alta y empapada guerrera, que goteaba agua helada sobre el
polvoriento suelo de madera. Agarr la manta de la cama mientras
pasabaQu voy a hacer contigo?farfull mientras llegaba al lado
de su compaera y tiraba la manta sobre sus hombrosDiosesests fra
como el hielo. Ven a ponerte junto al fuego. El moreno cabello de Xena
estaba aplastado contra su cabeza y hombros, y sus labios estaban ms
que teidos de azul.
Xena le sonriS, mamse burl, pero Gabrielle percibi que tambin
agarr la manta que tena sobre los hombros, despus de secar ms o
menos a Ares y ponerlo en el suelo. Nos hemos mojado un poquito
farfull, acercndose al fuegoHola, Tody.
Sintatela empuj Gabrielle en un hombro, satisfecha cuando Xena
no discuti y se sent cerca del hogar, recostndose contra la pared y
dejando salir un suspiro de alivio. Estudi el rostro de la guerrera, despus
estir una mano y le apart el pelo mojado de la frente
Maldicinests helada. Le alcanz a Xena una taza y apart otra del
fuegoTomabbete esto. Voy a hacer ms.

363

Ni una queja de su normalmente tozuda compaera, quin tom un


largo trago de t caliente, despus alz una ceja hacia l y despus
hacia ellaY t dices que yo tengo los dientes dulces?estir una
mano y le hizo cosquillas a Gabrielle en el costadoPor qu no tomar
un t con tu miel, bardo ma?.
Gaaaahhhparale dio un golpe en la manoVas a hacerme
derramar esto. Le lanz una mirada a XenaNo es tan dulcese
detuvolo es?.
Obtuvo un alzamiento de ambas cejas.
Oh. BuenoGabrielle se encogi de hombros, despus le dirigi una
sonrisa avergonzadaLo siento. Ignor las risitas de Tody.
Xena rio entre dientesNo pasa nada. Tom otro largo trago, y estir
las piernas, cruzndolas en los tobillos. Despus sus ojos relucieron con un
brillo malvadoCremelo hara de esta manera siempresi me
dejase.
Gabrielle se detuvo a mitad de su tarea, y lanz otra mirada a su
compaeraEn serio?. Mordi su labio y sonriLo recordar, la
prxima vez que te haga el tuyo.
Xena se encogi de hombros con arrepentimiento, despus pas la taza
a la mano izquierda y extendi el brazo derecho, hacindole gestos a la
bardo para que se acercara con el mentn.
Gabrielle se desliz hacia atrs hasta que descans sobre el pecho
amantado de Xena, y sinti el brazo de la guerrera rodear su cintura en
un agarre seguroMmmmmurmur contenta, e instal su cabeza
sobre el hombro de su compaera. Tody me estaba preguntando qu
aspecto tenascoment.
Ahora mismo doy un poco de miedobrome Xenaverdad,
Ares?. El lobo se haba acurrucado en la alfombra delante de la
chimenea, y alz su cabeza y estornud Ohsdijo Xena, estirando
un brazo debajo de la manta y sacando una bolsa, que dej en el regazo
de GabrielleTus morascomo promet.
Gabrielle abri el saquillo y seleccion un ejemplar, que era casi tan
grande como su pulgar, y reluca por la humedadHas permanecido
bajo ese tiempo asqueroso, ah fuera, para traerme moras?le dirigi a
Xena algo muy cercano a la miradaXena, QU voy a hacer
contigo?.
Mantengo mis promesas, Gabrielleen voz baja y seria. Adems,
has desayunado?.
S que lo hacesen voz igualmente baja y seriaY puedo darme el
lujo de saltarme el desayunogru. Tomale ofreci una mora, que
Xena tom cuidadosamente entre los dientes, y despus mastic con

364

evidente deleite. Ohguaula bardo farfull unos segundosTody,


extiende las manos.
Valeel chico sonriMe encantan las morasDespus, mir a su
alrededorpero no se lo digis a nadie. Retir las manos cargadas y se
comi una del montn que Gabrielle le haba dadoOhchico. Estas
son geniales.
Gabrielle se tir otra mora a la boca y la sabore mientras masticaba,
haciendo explotar el dulce jugo en su boca. Mmmle ofreci una a
Xena, sorprendindose cuando la guerrera neg con la cabezaEh
un gruido amenazadorHAS desayunado?.
He comido algunasXena sacudi su manoHe comido muchas, de
hechosus ojos brillaron, mientras sacaba la punta de una lengua azul
Ves?.
Un ligero golpe en la puerta interrumpi la chcharaAdelantedijo
Xena en voz alta.
La puerta se abri y Elaini asom la cabezaBuenos das!dijo en voz
alta, colndose dentro portando un paquete recubierto. He sido
enviada para asegurar que nuestra herona desayuna.
Los ojos de Xena se pusieron en blancoDiosesgrudadme un
respiro.
Ests mojadaolisque Elaini, acercndose y dejando el paquete
Hola, Todysalud a su hermano. De hechose gir hacia
Gabriellete estaba buscando a ti.
Gabrielle cogi el paquete con una mano, que Elaini le pas, y le ofreci
a la sanadora unas moras a cambio. Puso el paquete en su regazo y lo
desenvolvi, asintiendo con aprobacin, y tomando algunos de los
ingredientes para hacer un bocadillo que le entreg a su compaera.
Obtuvo un ceo fruncido como respuestaGracias, Gabriellepero
.
Inclin la cabeza ligeramente y mir a Xena con su mejor mirada
suplicante. La que la guerrera era incapaz de resistir.
Un suspiro. Est bienXena tom el bocadillo y mordisque una
esquina, despus encontr la mirada de la bardo fija sobre ella y le
sonriEst bienest biencedi, tomando un bocado ms grande,
masticando regularmente y alzando ambas cejas.
Gabrielle le sonri, y despus se volvi hacia Elaini y se dej caer sobre el
pecho de XenaGracias, Elainiqu pasa?.
La sanadora se sent, examinando una mora con inters y propulsndola
despus a su bocaBuenose detuvoGuau, son geniales...dnde
las has conseguido?

365

Aqu, la gran Cazadora de Bayas de AnfpolisGabrielle inclin la


cabeza en direccin a Xena, y obtuvo cosquillas por su bromaAugh.
Para.
Elaini las mir y simplemente rioEn finel tema. Encontramos una gran
cueva al sur de aqu. Movieron algunos bloques de granito, para la nueva
hoguera, y al hacerlotosi suavementedescubrieron algunos
restosy algunos artefactos antiguos.
La ceja de Gabrielle se alzRestosde vuestra gente?
Mmmmno estamos segurosadmiti Elainipero el asunto esque
son muy viejos. Y hay una tabla con algunas inscripciones que indican
que hay un alijo de pergaminos en alguna parte de esa cueva y se
supone que esos pergaminos deben contener antiguos textos sobre
sanacin.
ValeGabrielle alarg la palabraY cmo encajo yo en todo eso?
AhElaini sonriUnrio entre dientes mientras Xena alzaba una
cejapajarito me ha dicho que eres bastante buena traduciendo textos
antiguos.
Gabrielle sonri en silencio, sintiendo el brazo de Xena apretarse ms a su
alrededorPuedo intentarloreconociCundo vais a ir a buscarlos?
Maana por la maanasonri ElainiTe apetece?
Cuevas. Hmm. Es una buena idea? Quizs una cueva grande no sea
algo tan maloreflexion Gabrielle, despus sinti la tensin en el brazo
de Xena. Se gir a medias y vio la mirada en aquellos ojos. All estar
mirando a Elainiporque s que aqu mi compaera va a ser arrastrada
de nuevo al campo de batalla. Capt la rpida sonrisa mientras miraba
hacia ella de nuevo y obtuvo un positivo apretn en respuesta. Lo s,
amoran no. Pero lo hars. S que lo hars.
Genialasinti Elaini. Se puso de pie y borr la sonrisa de su caraEh,
Todyvamos. Necesito ayuda en la enfermera.
El chico la mir como si fuera a protestar, pero inclin su cabeza y sonri
Vale. Se levant y tom su manoAdis, chicas.
Ambos salieron, cerrando la puerta tras ellos.
Xena y Gabrielle se miraron
Sutildijeron al unsono. Y rompieron en carcajadas.
Diosessuspir Gabrielle finalmente, y ahuec la manta alrededor de
su compaera. Tienes que ponerte ropa seca, amorlanz una mirada
exasperada a XenaEso era realmente necesario?.
Obtuvo un encogimiento de hombrosNosonri Xena de mala gana
No me di cuenta de que estaba lloviendo, pero fui demasiado terca para
dar la vueltabaj la miradaYa me conoces.

366

Ahla verdad sale a la luzsonri la bardo con suficiencia, despus


frot su cuello. La prxima vez, deja a un lado ese rollo de princesa
guerrera dura y qudate en tu bonita y calentita cama, de acuerdo?
Podras haberme salvado de un despertar bastante desagradable.
Xena alz su mano libre y frot el dorso de sus dedos contra la mejilla de
la bardoPesadillas?pregunt, solidaria. Maldita seas que odia
esoDeb haber estado aqu.
Ssuspir la bardo, dejando caer su cabeza contra el hombro de su
compaera. No fue sobre nada. Solo oscuridad, y miedo.
Xena podra haberse aplastado a s misma. Idiota. Como si no tuviera
suficientes pesadillas sin que t aadas ms. Lo sientosuspir. Me
olvid de eso. Otra vez. Espabila, Xena.
La bardo se encogi de hombrosNo ha sido culpa tuya
Perezosamente, traz el recorrido del vello del brazo de Xena que an la
rodeaba. Has tenido una carrera agradable?
La guerrera guard silencio durante un momento. La verdad o evasivas?
Necesita saber lo que he estado haciendo esta maana? No le va a
gustar y no esno. No ms mentiras entre nosotras. Ha sido culpa ma,
y lo cierto es que no, no ha sido agradablerespondi en voz baja.
Gabrielle se gir a medias, de forma que pudo alzar la vista y recorrer el
rostro de Xena con ojos confusosDe qu ests habl. Record
fragmentos de su sueo y se dio cuentaOhXena. Fue a buscar
algn lugar pequeo e intentOh, dioses del Olimpo. Debera estar
furiosa. No, ESTOY furiosa.
Dej que sus manos se agarraran a la tela que cubra el cuerpo de Xena
y la sacudi un pocoPens que te haba dicho que no importaba. Me
lo prometiste, XenaME LO PROMETISTE. Esto ltimo fue casi un grito,
mientras rodaba y se levantaba caminando hacia la pequea mesa y
dejando caer el peso de su cuerpo en los brazos que tena apoyados en
ella.
Se gir y escupi las palabrasDe qu vale una promesa si simplemente
vas y haces lo que quieres de todas formas?.
Gabrielleempez, y despus call. Tiene razn. Cundo voy a
aprender a pensar en alguien aparte de en m misma? No tengo derecho
a serpartede nada.
Confi en tidijo bruscamente Gabrielle, con tono frustradoPero
supongo que eso no significa nada.
Son solo palabras. No quiere decir eso, se susurr Xena a s misma. No?
Mirando a las profundidades heladas de los ojos verdes que la
encaraban, y vio la confianza destrozada. En ella. Sinti un dedo de hielo
robndole el alma.

367

La bard resopl con disgusto y le dio la espalda a la silenciosa guerrera.


Despus se dio cuenta de lo que haba dicho. OhHades. No deb decir
eso Un sonido la hizo girarse y mirar de nuevo a Xena, que se levantaba,
doblando en silencio la manta bajo la que haba estado, su cara en una
mscara inmvil y silenciosa.
La guerrera acab de doblarla y dej la tela sobre el respaldo de una
silla cercana, y alz la miradaTienes razndijo en voz bajaQuizs
estabas loca al pensar siquiera en confiar en m. Unos ojos azules
encontraron los suyos con suave arrepentimiento. Despus, su mirada
cay, y palme por ltima vez la manta, girndose y caminando hacia
la puerta.
Aa dnde vas?tartamude Gabrielle, con su cerebro trabajando
furiosamente para intentar averiguar cmo arreglar lo que acababa de
hacer.
Xena hizo una pausa, con la mano en el pomoNo lo srespondi
finalmente, en una voz tan baja y tan cansada que la bardo tuvo que
esforzarse para orla. Despus tom aliento y empez a abrir la puerta. A
cualquier sitio menos aqu. No puedo enfrentarme a esos ojos.
Si la dejas ir, no habr vuelta atrs. La voz circul framente por la mente
de Gabrielle como una campana de alarma. Entr en pnico y
reaccion ciega e instintivamente, lanzndose a travs de la habitacin
y hacia Xena, si preocuparse por la seguridad de ninguna de las dos.
Sus manos golpearon tela, y la agarr, sostenindola con todo lo que
tena dentro. Sabiendo que Xena podra romper su agarre con poco
esfuerzo y lanzarla por la habitacin sin problemas. Y, en parte, esperaba
eso. Nopor favordioses, nosupo que el susurro era suyo.
Sinti que algo agarraba sus muecas, y su corazn cay hasta el
estmago, sabiendo que estaba punto de ser lanzada hacia atrs.
Paranopor favory la presin disminuyNo te vayas.
Xena estaba entre la espada y la pared. Una parte de ella quera
escapar, pero la huida luchaba furiosamente contra la parte de s que
solo quera quedarse e intentar curar las cuchilladas que las palabras de
la bardo haban causado. Sus instintos defensivos le decan que corriese.
Que saliese, que se alejase de esa fuente de dolor infinito que poda
ponerla de rodillas y que eran dagas que la hacan pedazos con tanta
facilidad que le quitaba el aliento.
Pero aquellos dedos enganchados en su tnica con tal desesperacin le
recordaban descarnadamente que la decisin no dependa totalmente
de ella. Ya no. As que dej ir la puerta y la cerr suavemente, sintiendo
como el frentico agarre se relajaba un poco.

368

Gabrielle escuch la puerta cerrarse, y, despacio, desenroll sus dedos,


mirando fijamente la tela arrugada que haban liberado mientras
pensaba que nunca haba visto antes algo semejante. Estudindola
mientras se relajaba y recuperaba su posicin sobre el cuerpo inmvil y
silencioso de Xena. Dndose un minuto antes de estirarse, alzar los ojos y
mirar a Xena a la cara. Lo sientoaclar la garganta, an sin alzar la
vista. No he querido decir lo que he dichoescuch la pausa en la
respiracin. SYoibas a no solo.
No tiene motivos para disculparse. Pens Xena, en silenciosa angustia.
Pero las palabras calaron sobre su corazn y pusieron suaves tiritas sobre
las crudas marcas. No es
No deb haber dicho esosuspir Gabrielle. Una mano toc su mejilla
y cerr los ojos mientras se recostaba contra la presin. Te ped que me
prometieras algo, y no deb hacerlosusurr y supo que deca la verdad.
Eso no me excusa de haber hecho lo que hicefue la suave respuesta,
llena de arrepentimiento.
Y ahora, finalmente, abri los ojos y alz la vista, viendo la silenciosa
agona, y sabiendo que ella era su fuenteYo te excusoreplic
Gabriellesi t me perdonas por haberme preocupado tanto que te
ped que no hicieses algoque tenas que hacer.
Tenas derecho a pedirloXena tom aliento temblorosa. Porque no
deb intentarlo. Cerr los ojos ante los recuerdos de la maana.
Sentir el repentino y clido tacto de Gabrielle a travs de la tnica fra y
empapada fue suficiente para hacerla abrir los ojos de nuevo y bajar la
mirada para mirar a la bardo, tristemente.
Ha sido tan malo?pregunt Gabrielle en voz bajaQu has
hecho?
Xena tom aliento profundamente, y lo dej escaparSadmitiNo
pudehacerlo. Sus ojos se cerraron de nuevoVa allevar tiempo.
Gabrielle asinti firmementeDe acuerdo. Tenemos de eso. As queno
vamos a pasar por ello ahora. Sus ojos recorrieron rpidamente los de
Xena, y alz sus dedos para detener la protesta de la guerrera.
Noescucha. Quiero hacerlosabes que spero no a ese precio. Este
lugar no va a irse a ninguna parte, Xenaya no, gracias a ti. Una ceja
alzada y una inclinacin de su cabeza morena le dieron la razn
Volveremos cuando ests preparada.
Un largo silencioY si nunca lo estoy?pregunt Xena finalmente.
Gabrielle rio suavemente y tamborile con sus dedos sobre la tela
empapadaTe conozco mejor que eso, amiga ma. Titube y dej
caer las manos. Loque he dichotrag salivaTe he hecho dao.
No quisedecir esono quise.

369

Shh. No pasa nadarespondi Xena, tocando con las yemas de sus


dedos la boca de la bardo. Tenemosque aprender mucho sobre
esto. Olvid quepodras sentir lo que senta yo...no fue justo.
Gabrielle pens en ello durante un momentoPodras haberme dejado
pensar que era un sueo, Xena. No tenas por qu decrmelo.
Lo sreplic la guerrera, con una sonrisa arrepentidaPero quera
hacerlo.
Incluso sabiendo que me enfadara?unos ojos verdes escrutaron su
rostro con atencin.
S. Pens que la verdad sera ms importanteesperabaque lo que
hay entre nosotras fuese lo suficientemente fuerte como para capear
esofue la sorprendentemente honesta respuesta. Y qu hubiera
hecho si no lo hubiese sido? Ha estado tan cercay estoy temblando
como una hoja.
La bardo sonriTenas raznreplic, sencillamenteY has hecho bien
en decrmelo. Gabrielle alz la vista hacia esos ojos ensombrecidos y
sinti su angustioso empuje. Gracias por decrmelo. Despus apart
una mano y la sacudi, sorprendidaEsts temblando. Ahora, un ceo
fruncidoQuieres, por favor, ponerte ropa seca? Intentabas que
nunca nos fusemos de aqu?
Xena se golpe la cabeza con los nudillosSupongo que me han dado
muchos golpes en la cabeza. Cogi la hebilla del cinturnCreo que
esto est casi congeladobrome sucinta, intentando obligar a sus
manos a dejar de temblar lo suficiente como para desabrochar la
maldita cosa.
Las manos de la bardo cubrieron suavemente las suyasDjame a m.
Gabrielle puso los dedos bajo el cinturn y tir hasta que ambas
estuvieron de nuevo al lado del fuego. Un pequeo silencio cay sobre
ellas mientras trabajaba en la hebilla, empezando a ser consciente,
lentamente, del calor de la piel contra sus nudillos y del movimiento
regular de la respiracin de Xena. Ya estel cinturn qued libre en
sus manos y lo dej caer, quitando la tela empapada del cuerpo de su
compaera y poniendo la palma de su mano contra la piel de Xena
Ests muy fra, amor. Saboreando la palabra en la boca como si fuera
la primera vez.
Ya, ya lo ssuspir Xena, deshacindose del lino empapado y
deslizndose dentro de u