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Serie del 16 de marzo

Historias cortas
Linda Crist

ndice
Primer solsticio
Las familias que construimos

* * *

Ms all de la vista
Panes y peces
Derecho de casta
Biografa
Serie

Crditos
Traducido por Chakram
Corregido por Dardar
Editado por xenite4ever 2015

Primer Solsticio y Las familias que construimos, son en realidad precuelas


de la serie del 16 de marzo. El resto de las historias corresponden a la
lnea temporal del final de la serie, despus de Ojos de Eire.

Primer Solsticio

na alta figura pase entre los rboles, sin hacer ruido, pasando por
encima de cada matorral con calculado cuidado. El aire era
cortante y fro, y cuando respiraba pequeas nubes de vapor
salan de su boca y una nariz, disipndose en la ligera brisa. Oli el aire y
alz la vista, sobre las altas copas hasta las nubes que oscurecan
parcialmente las estrellas. Tom aliento de nuevo, detectando el limpio
aroma de la nieve, aun cuando no haba cado todava.
Genial pens. Aqu estamos, en medio de ninguna parte, a kilmetros
de cualquier aldea y sin cuevas o colinas a la vista. Debera haber
calculado nuestra ruta con ms cuidado. Tendr fro. Y no dir nada,
verdad? Fingir que est bien.
Sigui movindose, agachndose ante las ramas bajas hasta que lleg
al campamento y escuch un ligero tarareo. Su cara se descompuso
cuando sus maltratadas orejas protestaron. No afina ni queriendo. Aun as
se detuvo un momento, escondida entre los rboles al borde del
pequeo claro, escuchando. La chica pareca tan feliz. Contenta, de
hecho, y el tarareo se convirti en una cancin, un viejo villancico que
los pastores solan cantar sentados en sus campos mientras vigilaban sus
rebaos y los llevaban de los pastos de verano a las cumbres de invierno.
Por supuestorio entre dientes. Es de Potedaia. Su familia debe de
haber tenido rebao. Probablemente la nica cosa que tenemos en
comn.
Resopl en silencio y entr en el claro, dejando un haz de lea con
estrpito que hizo saltar a la chica, casi volcando una pota que tena
junto al fuego.
Oh! Se gir la chica, recuperando el color de la cara cuando
reconoci a la guerrera. Xena, me has asustado rio nerviosa,
recolocando la cazuela sobre las bien situadas rocas sobre las llamas.
No es que no des miedo. Bueno, quiero decir, puedes dar miedo cuando
tienes que hacerlo, con esas cosas de guerreros y eso. Quiero decir, tienes
que dar miedo, no? rio de nuevo, limpindose las manos sobre su
nueva falda marrn.

Cosas de guerreros? Sacudi la cabeza y se arrodill, recolocando


la lea, lo suficientemente cerca del fuego como para tenerla a mano si
la necesitaban, pero no tanto como para que se quemase. Solo Zeus
saba que la chica era un imn de problemas. Poda verlo, tirando la
preciosa carga a las llamas en uno de sus aspavientos artsticos. La
muchacha no poda estarse quieta mientras hablaba: sus brazos y su
cuerpo estaban siempre en movimiento.
Bueno, s Gabrielle se acerc cautelosamente y se detuvo para
ayudarla. Tus cosas de guerreros. Ya sabes, cuando pones esa cara y
tu voz es grave y retumba, y a veces los malos salen corriendo sin levantar
un dedo siquiera.
Los ojos azules se alzaron, plateados a la luz del fuego.
Esa cara? inclin la cabeza, inquiriendo, con los largos mechones
casi rojizos por el fuego.
S Los ojos verdes se encontraron con el azul, perdindose en ellos un
momento. Esa mirada. Les asusta siempre.
Te asusta a ti? Unos dientes blancos asomaron durante una breve
sonrisa, y su voz adquiri un tono burln.
Oh. No, no, no me asusta La muchacha apart la mirada, de repente
muy interesada en dos troncos. Te conozco Termin en voz baja.
Incluso ante la tenue luz, el sonrojo que coloreaba sus mejillas era
evidente.
Hmmm. Interesante.
Ests colorada. No te estars poniendo enferma, no?

La chica se rasc el cuello, un gesto nervioso que incluso la guerrera


haba llegado a reconocer.
No. Es por estar muy cerca del fuego, es todo. Hace mucho calor por
aqu Su voz casi chirriaba mientras hablaba. No te preocupes, no
tendrs que cuidarme una fiebre de nuevo. Recuerdas, de promet que
la prxima vez te dira si me siento mal, en lugar de esperar hasta no poder
caminar Por favor, no me mandes a casa, rogaron los ojos verdes.
El fuego. Claro Terminando su tarea, la guerrera se levant y olisque
el aire de nuevo, acercndose a la cazuela hirviente. Cerr los ojos ante
recuerdos largamente guardados, aromas de la posada de su madre en

Anfpolis. Gabrielle, qu ests cocinando? Sus ojos se abrieron de


golpe, sus rasgos se suavizaron.
Escalofros recorrieron su piel plida. Increble, cmo Xena poda
pronunciar su nombre, y provocrselos. Lo paladeaba, lentamente, casi
con msica.
Oh, nada. Nada, en serio solo
venado con especias Termin la guerrera por ella. Pensaba que
habamos vendido todo el venado en la ciudad anterior del ciervo que
cac.
S, casi todo La muchacha estaba sonrojada de nuevo, y se movi al
otro lado del fuego, tomando un palo largo para remover la fragante
mezcla. Ya me conoces, como regateo. Consegu conservar un poco.
Pens que te gustara algo especial, por ser Solsticio y eso Alz la vista,
vacilante. Tengo tambin algo de pan de nueces y una botella de vino,
ves? Sealo un zurrn de cuero cerca del crculo del fuego. He
puesto un poco de canela y clavo. Pens Su voz desapareci con
una nota triste, y se puso un largo mechn de cabello tras la oreja, otro
gesto nervioso.
El estofado de venado es mi favorito respondi Xena en voz baja.
Cmo
Te escuch, hace tiempo, en una de esas posadas. Lo mencionaste a
una cocinera: le dijiste cmo te gustaba Y haba sido coser y cantar
sacarle el secreto de la receta a la cocinera. Lo haba anotado
cuidadosamente en un trozo de pergamino, metindolo en su bolsa de
pergaminos, esperando al momento correcto, y decidi que el Solsticio
sera un buen momento. Haba recogido las especias apropiadas en
aldea amazona junto con una pequea sorpresa, solo por si tena el valor
de drsela. Solo pens, ya sabes, es la noche del Solsticio.
Solsticio. Maldicin. No se haba dado cuenta de que era el Solsticio. Era
siempre consciente del paso del tiempo y las estaciones. Era solamente
que el Solsticio no significaba mucho para ella, desde haca mucho
tiempo. Pobre nia. Apuesto a que en su casa su padre matara a un
gordo becerro y tendran una gran celebracin. Y yo tengo tena un
pequeo detalle en una alforja, adquirido con un capricho tonto. No
tena ni idea de por qu. Quizs

Eso es todo Se alej del fuego, sacando la espada de la vaina que


descansaba contra la silla de Argo, colocada sobre un tronco. El
palomino estaba en un lado del claro, masticando contenta una bolsa
de bellotas. Xena buce en la alforja, tocando un bulto enrollado. Lo
sinti, ponderndolo un momento, y dejndolo ir finalmente, localizando
en su lugar una piedra de afilar y un pao.
Con familiaridad, cruz el campamento hasta quedar al otro lado de
Gabrielle y empez a afilar y limpiar su espada, mientras la muchacha
terminaba de hacer la cena. Era su acuerdo. Xena las protega y
consegua la comida. Gabrielle la cocinaba. La chica estaba colocada
en silencio al otro lado del fuego, removiendo el estofado mientras
aada un poco de esto y de lo otro, hierbas que la guerrera fcilmente
habra podido nombrar con solo olerlas.
Estudi a la muchacha subrepticiamente mientras deslizaba la spera
piedra por el filo de la espada. Para su sorpresa, descubri que la gordura
infantil del rostro y los brazos de la muchacha haban desaparecido. Con
su nueva ropa, Xena poda observar fcilmente los msculos que la chica
empezaba a desarrollar: fuertes pantorrillas y unos bceps definidos, y un
torso sorprendentemente musculoso. La falda de estilo amazona
colgaba de sus caderas, y a ojos de la guerrera era mona. Su cabello
tambin lo era, brillante a la luz del fuego, con reflejos rojos y dorados que
enmarcaban bien su rostro, unos vvidos ojos verdes que estaban
inclinados sobre su comida.
Xena sacudi la cabeza de nuevo, apartando sus pensamientos. Estaba
mal, de alguna manera. Apreciaba a las mujeres bellas, y haba pasado
bastante tiempo en su compaa. Aunque Gabrielle pudiera entrarle bien
por los ojos, era una nia, verdad? Una nia que pensaba en enviar a
casa o dejar segura en la prxima aldea, al menos al principio. Ahora
suspir, y se permiti reconocer la verdad: haba llegado a disfrutar de la
compaa de la muchacha, la mayora del tiempo.
La muchacha era un imn para los problemas, de eso no haba duda.
Haba perdido la cuenta de cuntas veces haba tenido que rescatarla,
o cuntas veces la chica las haba metido en circunstancias que con
certeza podran ser la causa de su muerte. Y las preguntas. Por los dioses,
esa chica no dejaba de hablar o preguntar por todo lo que haba bajo
el sol. O la luna. O las nubes. A veces senta que le iba a explotar la
cabeza por el incesante balbuceo. Otras veces, en las noches como
esta, la muchacha mantena sus demonios a raya, contndole historias o

hablando con inteligencia, observando detalles que quizs Xena habra


obviado.
Los das que siguieron a su separacin de Hrcules haban sido los ms
solitarios que conoci jams. Ya sin su ejrcito, o sin nadie ms que Argo,
su propia consciencia la persegua da y noche, sin darle descanso
mientras avanzaba con dificultad por un mundo que ya no conoca en
absoluto.
Bueno. Ah estaba, un ao despus, durante la noche del Solsticio, en un
claro helado, a kilmetros de la civilizacin. Habra sido dolorosamente
solitario, si no fuera por la presencia de Gabrielle. Qu diferente del ltimo
Solsticio. Haba llegado a las colinas, poco despus de dejar a Hrcules,
y en la noche ms larga del ao se encontr en una cueva fra y hmeda,
lejos de casa, con nada ms que carne seca y un puado de nueces
para comer. Haba prendido un pequeo fuego, para calentarse y hacer
algo de t, pero por lo dems, no hubo festejos. No haba nada que
celebrar.
En su lugar, haba reflexionado sobre su vida con angustia,
preguntndose cundo las cosas se haban torcido tanto, y si algn da
volvera a encontrar su camino en el mundo. Casi haba perdido la
esperanza cuando apareci Gabrielle. Haba credo en Xena cuando la
guerrera ya no encontraba nada en lo que valiese la pena creer. Con sus
maneras pacientes aunque insistentes, la chiquilla haba aguantado, sin
rendirse nunca ante una amistad que seguro pareca extraa a aquellos
con los que se encontraban.
Haba escuchado comentarios velados en las tabernas en las que
entraban: sucias y groseras insinuaciones sobre la naturaleza de su
relacin, y sus intenciones hacia su joven compaera de viaje. Aunque
para Xena personalmente no suponan una falta en absoluto, su joven
amiga era otra historia. A espaldas de Gabrielle, varias veces la guerrera
se haba escabullido para meter algo de sentido en cualquiera que se
atreviera a hablar mal de la muchacha.
Dej a un lado la piedra de afilar y tom el pao, deslizndolo por la bien
afilada hoja, el pomo enjoyado y la culada recubierta de cuero. Alzo la
vista cuando Gabrielle coloc un pequeo zurrn cerca del fuego,
seguramente el pan de nueces que haba mencionado. Una pequea
sonrisa tir de los labios de la guerrera, e inconscientemente empez a
tararear la cancin que haba estado cantando Gabrielle antes. Termin
con la espada y comenz con la daga de la bota: que definitivamente

haba visto das mejores. La empuadura necesitaba un repaso, y la hoja


haba sido tan afilada que se estaba volviendo demasiado delgada. Se
mantuvo trabajando hasta que se dio cuenta de que Gabrielle estaba
muy callada.
Pasa algo?
La muchacha la miraba con silenciosa maravilla.
No Gabrielle baj la vista, avergonzada. Estabas tarareando
antes, yo no importa La expresin triste volvi a su rostro y alz la vista
de nuevo, con los ojos reflejando una soledad que la propia Xena
conoca demasiado bien.
Te escuch rio entre dientes Xena. Se me debe haber metido en la
cabeza.
Oh El molesto sonrojo volvi, y la muchacha se recoloc su fino manto
sobre los hombros. Tu voz es mucho mejor que la ma. Cuando Marcus
muri, cantaste para l Se detuvo, esperando no haber trado
algn recuerdo doloroso en una noche que quera que fuese especial
. Tienes una voz preciosa.
Fue el turno de Xena para sonrojarse.
Gracias Se encontr rehuyendo la mirada de Gabrielle, algo que no
haca muy a menudo. Las piernas y el torso de la muchacha estaban
cubiertos de escalofros a pesar del fuego, y la guerrera reconoci que
haca fro, su propio manto grueso la protega bastante mejor que la
escasa ropa de la muchacha. Apuesto a que echas de menos la falda
larga y la blusa.
Gabrielle frunci el ceo, mirando a su falda marrn y a su pequeo
corpio a juego.
Esto est mal? Solo pens, ser una princesa amazona y eso debera
parecerlo un poco. Quizs no debera
Gabrielle La guerrera se levant, acercndose a su compaera.
Ests bien. Me gusta tu ropa. Es bonita Se permiti una franca mirada
a la muchacha antes de volver a colocar la mscara estoica en su sitio.
S? balbuce la chiquilla, rogando una aprobacin que haba
llegado a necesitar de su amiga.

S. Te te quedan bien Sonri, tocando brevemente el hombro de la


chica. Solo quera decir que no parecen muy calientes.
Oh Sonri Gabrielle, una clida expresin que arrug las esquinas de
sus ojos y arrug el puente de su nariz de una forma encantadora.
Gracias.
La guerrera se debati consigo misma antes de apartarse del fuego y
dirigirse a las alforjas. Solo era un regalo prctico, verdad? No tena por
qu significar nada. Abri la gruesa solapa de cuero y removi dentro,
localizando el fardo de nuevo. Volviendo junto a la muchacha, le tir
distrada el paquete, riendo en silencio cuando la chica consigui
atraparlo antes de que cayese al suelo.
Es solo algo que podra venirte bien coment antes de sentarse de
nuevo en el tronco, mirando atentamente a su daga mientras la
limpiaba.
El ruido del papel marrn arrugndose lleg hasta ella, seguido de un
silencioso jadeo cuando Gabrielle desenvolvi cuidadosamente el
regalo: una tnica de lana de claro color verde, con un cinturn de cuero
marrn.
Xena? Alz la vista, con los pulgares acariciando el suave material
. Compraste esto para m?
Hace unas cuantas aldeas, s La guerrera alz la vista brevemente,
tragando saliva cuando la chica se le acerc, cayendo frente a ella y
dejando una mano sobre la rodilla de Xena. Qu cosas, cmo la chica
poda salirse con la suya al tocarla as y que ella no sintiese la necesidad
de mandarla de un tortazo a la semana que viene. La caricia era clida,
y la muchacha acarici inconscientemente su piel, casi como haba
acariciado la lana momentos antes.
Gracias Los ojos de Gabrielle brillaban, y la guerrera dese
fervientemente que no se pusiese a llorar. Nunca saba qu hacer
cuando Gabrielle lloraba. La muchacha se levant, quitndose su manto
lo suficiente como para ponerse su nueva tnica por la cabeza,
asegurndola en la cintura y dando una vuelta frente a la guerrera.
Qu tal?
Muy bien sonri Xena. Hace juego con tus ojos.

S, verdad? Gabrielle le devolvi la sonrisa y volvi a ponerse el


manto, pero no antes de alisar cuidadosamente el frontal de su clida

tnica y tirar maravillada de su nuevo cinturn de cuero. Tambin es


caliente. Mucho mejor, ves? Ya no tengo escalofros Le tendi ambos
brazos para su inspeccin.
Me alegro de que te guste La guerrera observ a su compaera
mientras Gabrielle volva al lado del fuego y serva dos cuencos de
madera con estofado, llevndole el suyo a Xena junto con la botella de
vino. Empez a dirigirse a su lugar habitual, el tronco al otro lado del
fuego, cuando sinti un leve tirn en su tnica. Sintate aqu conmigo
La guerrera palme el tronco a su lado, y se apart rpidamente para
hacerle sitio.
E est bien Gabrielle se sent lentamente, sintiendo el calor
corporal de la guerrera y deseando que ella misma pudiera calentarse
tan rpido.
Es ms fcil compartir el vino si estamos del mismo lado coment
Xena amigablemente.
Oh. Por supuesto Gabrielle rio nerviosa, despus apart sus
pensamientos y sensaciones y se concentr en el estofado y el vino, que
se deslizaba fcilmente por su garganta cada vez que le tocaba la
botella.
La conversacin fue escasa entre ellas mientras coman, porque Xena
disfrutaba obviamente del venado, masticando y tragando con gran
satisfaccin hasta que se comi la ltima miga, repitiendo dos veces.
Estaba delicioso Finalmente dej su cuenco y tom la botella. Igual
que me lo haca mi madre coment en voz baja.
En serio? Era raro que la guerrera hablase del hogar, la familia o
incluso de su pasado, solo proporcionaba informacin cuando era
necesario. Me alegro de que te guste. Yo yo tambin tengo algo
para ti, Xena Se levant y fue hacia sus alforjas, sacando una pequea
caja que dej en silencio en el regazo de la guerrera.
Gabrielle Xena desenvolvi el lazo que rodeaba la caja y alz la
tapa, revelando una nueva daga, con un mango forrado de cuero y un
pomo con joyas, muy parecido al de la espada Oh, Gabrielle, es
preciosa La guerrera alz la vista, incrdula. Cmo sabas?
Te escuch murmurar sobre la que tienes unas cuantas veces sonri
tmida la muchacha. No estaba segura de cul comprarte. Esta era de

las amazonas. Consegu que Ephiny y Eponin me ayudaran a escogerla.


Me aseguraron que es buena. Espero
Es perfecta Xena se levant y abraz a la chica. Gracias.
La muchacha la abraz con fuerza durante un momento, disfrutando del
calor y de la amistad entre ellas. Finalmente, despus de todo el tiempo
durante el que haban viajado juntas, poda sentirlo: Xena podra, quizs,
estar abrindose a ella, solo un poquito.
Me alegro de que te guste. Oh Un copo de nieve cay entre ellas,
seguido de otro y otro ms, mientras el Solsticio se haca notar.
Pronto los perezosos copos blancos cayeron regularmente a su alrededor,
acumulndose en las ramas desnudas de los rboles y sumndose a la
tranquilidad de la noche. Se separaron de su abrazo para preparar el
campamento para la noche, cuando Xena encontr un lugar cerca de
un rbol y cerca del fuego para estirar sus pieles de dormir. Pronto el
campamento estuvo listo y la guerrera se sent, estirando sus piernas en
las clidas pieles y cubrindose con una de ellas mientras se recostaba
contra el rbol y miraba la nieve caer. Mir al otro lado del fuego, donde
su compaera estiraba su petate, e incluso con la tnica nueva y el
manto, era obvio que la muchacha tena fro de nuevo.
Gabrielle? La chica se gir rpidamente, mirando a travs de las
llamas. Vienes conmigo?
Em La chica se rasc el cuello de nuevo y tom sus pieles. De
acuerdo.
Har ms calor Xena se movi rpidamente, hacindole sitio a la
chica, que se sent vacilante a su lado y se cubri con sus propias pieles
. No pasa nada, Gabrielle. No te morder, te lo prometo Atrajo ms a
la muchacha hacia ella y ech su grueso manto por encima de ambas,
esperando hasta que la respiracin de la chica se regulariz y su cuerpo
se relaj a su lado.
Ests bien? ronrone una voz cerca de su oreja, y la muchacha
asinti en silencio. Bien.
Yo podra contarte algunas historias dijo suavemente, esperanzada
Gabrielle, de Solsticio, si quieres.
Me gustara Xena se recost cerrando los ojos y escuchando mientras
la muchacha se lanzaba a contar una serie de historias, algunas

divertidas, algunas con mensaje. Se perdi en la animada voz,


permitindose disfrutar del Solsticio por primera vez en aos.
Gradualmente, la voz de la chica se fue haciendo ms leve y sus ojos
parpadearon, soolientos. Xena sinti su cabeza aterrizar lentamente
sobre su hombro, y sinti ralentizarse su respiracin.
Feliz Solsticio, Gabrielle Acarici la cabeza rubia, y dej un rpido
beso sobre la frente de la muchacha.
Me ha besado, se dio cuenta la chiquilla, aturdida por el sueo.
Feliz Solsticio, Xena Envolvi con un brazo el torso de la guerrera,
acurrucndose con ella y disfrutando del calor. Gracias.
Por qu? La guerrera apoy la mejilla sobre la cabeza de la
muchacha.
Por hacer el Solsticio especial Gabrielle cerr los ojos cuando la
guerrera empez a cantar suavemente de nuevo, recordando algunas
melodas del Solsticio de su infancia. Gabrielle se dej ir en un placentero
sueo, clido a pesar de la nieve. Era raro, cmo no se senta sola en
absoluto a pesar de estar a kilmetros de su familia.
Xena sinti el cambio cuando su compaera se qued dormida, con la
cabeza todava apoyada sobre el hombro de la guerrera. Sonri,
echando el manto y las pieles ms alrededor de las dos, contenta de
quedarse all sentada toda la noche si fuese necesario. El fuego cruja y
las ascuas volaban hasta desaparecer en los copos de nieve. La
tranquilidad de la noche se situ sobre ellas hasta que juraba poder or
caer los copos sobre la manta de nieve que se estaba construyendo ms
all del refugio de rboles.
Baj la vista, a su dormida compaera, sonriendo como reflejo ante la
pacfica expresin del rostro de Gabrielle. No ests sola. Las palabras
de la chica resonaban en su cabeza, durante su angustiada visita a la
tumba de su hermano en Anfpolis.
No Reflexion con maravilla. Creo que ya no.

Fin

Las familias que construimos


Xena.
La voz familiar atraves la oscuridad y se aferr a ella, luchando con uas
y dientes contra la pesada niebla que la cegaba. Vagas imgenes
terrorficas bombardeaban su cabeza, hombres gritando, espadas y
ruidos de lucha, sangre, y un profundo rasgar sobre todo aquello, que se
transform en el terrible sonido de la respiracin agonizante de su amiga.
An poda escucharla claramente, una piel cenicienta y fra, y heridas
ms all de la curacin.
No, no puede estar muerta. Acabo de encontrarla. Tiene que quedarse.
Tengo que hacer que vuelva. Lo he hecho antes. La voz persisti y le dio
la espalda, agarrando a su amiga y golpeando su pecho una y otra vez,
pero esta vez no funcion. Intent gritar, pero su voz y su aliento estaban
paralizados. Entonces lo sinti, el alma de su amiga abandonar su cuerpo,
y de repente estuvo sola. Igual que antes. Antes de que Gabrielle llegase
a su vida. Luch contra la voz, intentando apartarla, hasta que de
repente era su amiga la que hablaba.
Xena.
Qu? Una mano suave movi su hombro y se sent, apartando la
manta y buscando la espada por instinto. En su lugar, una mano clida
atrap las suyas, acaricindolas mientras la sostena, anclndola hasta
que recuper el aliento. An desorientada, sin saber qu era real y qu
no, le devolvi el apretn, entrelazando sus dedos y llevndoselos a su
pecho. La brisa de la noche provocaba escalofros en su piel cubierta de
sudor, y las palabras de consuelo que sonaban en el aire parecan darle
algo de claridad. Finalmente, mir a su alrededor, con el corazn
amenazando con salirse de su pecho. Su vista pas sobre las ascuas
ardientes de un fuego y despus acabaron sobre el rostro de su amiga
. Oh. Maldita sea Se ech hacia delante, apoyando la cabeza entre
las manos e intentando recobrar la compostura.
Xena, no pasa nada Una mano conocida pas de su hombro a su
cabeza, acariciando su cabello hmedo y peinndolo. Tenas una
pesadilla. Otra vez, aadi la bardo en silencio.

Pareca tan real Se pas los dedos por el pelo y alz la vista,
encontrando una piel de agua contra su mano. La tom y bebi con
avidez, sin darse cuenta de la sed que tena hasta que el primer sorbo de
agua fresca se desliz por su garganta. Gracias Alz la vista de
nuevo, esta vez con un atisbo de tmida sonrisa.
Unos ojos verdes refulgieron y un rostro amable reflej amorosa
preocupacin.
Ha sido bastante malo, verdad? La cabeza morena asinti
ligeramente y despus cay, mientras los largos mechones de Xena
oscurecan sus rasgos. Tenemos que cortarte el pelo otra vez
Desorden amigablemente la cabeza gacha. Saba que su amiga
estaba frustrada, y avergonzada, y probablemente una docena de
emociones ms que no eran nada propias de un guerrero. Xena, sabes,
no pasa nada. Todo el mundo tiene pesadillas a veces.
La guerrera se estremeci.
Supongo Sacudi la cabeza y tir del bajo de su ropa interior, la que
llevaba bajo los cueros. Estoy sudando como un cerdo Olisque y se
levant encontrando su alforja metida bajo el tronco donde la haba
dejado. Una rpida bsqueda le devolvi otra prenda interior, beige, y se
quit la mojada, colgndola sobre un tronco para que se secara. Suspir
con alivio cuando la tela seca y limpia abraz su cuerpo, y empez a
entrar en calor.
Unos ojos pensativos la observaban desde atrs, apreciando las
cavidades y llanuras de su espalda, y la brillante longitud de su cuerpo,
que destellaba reflejos azulados y rojizos ante los restos del fuego. Xena
tena una espalda preciosa: fuerte y bien definida, aunque cubierta de
una femenina piel. Haba sido una sorpresa la primera vez que la ayud
a limpiar esas pequeas magulladuras y cortes que siempre obtena tras
una pelea, y descubri su suavidad. Sacudi la cabeza, aclarndola. De
dnde ha venido eso?
La guerrera se gir hacia ella e inclin la cabeza a un lado, alzando una
ceja ante el repentino sonrojo que inundaba el rostro de su amiga.
Todo bien?
S. Genial Las manos de Gabrielle se agitaban mientras hablaba.
Genial. Yo solo estoy preocupada por ti, es todo Una sonrisa genuina

apareci en sus labios. Puedo hacer algo para ayudar? Con las
pesadillas, digo.
Esa sonrisa. La dejaba sin aliento cada vez, rompiendo sus defensas y
borrando todas las sombras de su interior. Se la devolvi, sacudiendo la
camisa limpia antes de sentarse en sus pieles, mirando a travs del fuego
a su amiga. Gabrielle imit inconscientemente su postura, con las piernas
cruzadas y alzadas, los brazos a su alrededor. S, puedes ayudarme. No te
vuelvas a morir en mis brazos. No poda decirlo en voz alta. No era culpa
de Gabrielle que Xena hubiese elegido un atajo que casi la mata.
En su lugar, palme un sitio a su lado en las pieles.
S, ven aqu, quieres? Me haces compaa un rato? No estoy lista
para rendirme a Morfeo de nuevo. Quizs podras contarme una historia
o dos.
Claro. Puedo hacerlo El rostro de Gabrielle se ilumin y tom sus
propias pieles, arrastrndolas hasta estirarlas al lado de las de Xena. Una
vez colocada, se puso de lado, apoyando la cabeza sobre una mano
alzada y observando cmo esta vez era Xena la que copiaba su
postura. Alguna peticin?
Todas tus historias son buenas, Gabrielle. Escoge una Fue
recompensada con otro sonrojo y se dio cuenta de que aun as era
preciosa. Vaya. De dnde ha venido eso?
Est bien La bardo trag saliva y baj la vista, frunciendo el ceo
mientras pensaba. Volvi a alzar la vista con una mirada extraa, una
mezcla de vulnerabilidad y quizs el ligero toque del miedo, y quizs, solo
quizs, una pizca de esperanza. Recuerdas cuando Hrcules y t
liberasteis a Prometeo?
S Xena tom aliento profundamente. Yo la verdad es que nunca
me disculp contigo por aquello, verdad? La cabeza rubia se agit
ligeramente. Nunca pens en el miedo que debiste de pasar,
pensando que quizs ibas a quedarte all. No creo que entendiera
cmo podras sentirte. Pero ahora lo entiendo, se rega Xena. Lo
entiendo.
No pasa nada Una mano clida toc ligeramente el brazo de Xena
antes de retroceder. Alguien tena que cortar la cadena. Solo me
alegro de que Hrcules y t encontraseis una manera de hacerlo y poder
volver los dos. Yo recuerdo estar all sentada en la oscuridad, pensando

que Iolaus iba a morir. Pensando que t ibas a morir. Demasiado terca y
noble para cuidar de ti misma, verdad, Xena? S, no habra dejado a
Hrcules cortar la cadena, en eso Gabrielle estaba en lo cierto. Y
supuse que Hrcules probablemente volvera de la montaa y me llevara
de vuelta a Potedaia. Yo
No Xena frunci los labios un momento, sus ojos buscando el rostro de
Gabrielle mientras hablaban, percibiendo su sorpresa mientras
continuaba. Le dije que se asegurase de que llegases a la academia
de bardos de Atenas. Habra estado honrado de hacerlo rio
ligeramente. Qu cosas, al final acabaste all de todas maneras. Nunca
pude imaginar por qu volviste. S que dijiste Se detuvo, dejando
morir la frase, y bajando la vista, jugando con un hilo suelto de su manta,
despus alz la vista un segundo. En fin, me alegro de que lo hicieras.
De que volvieras.
Ambas mujeres agacharon la cabeza, mientras las palabras de una
historia compartida resonaban en sus mentes. La nica familia que
haban conocido, que haban necesitado, estaba justo a su lado.
Sus ojos se encontraron y Gabrielle no poda decidir si senta ganas de rer
o llorar. Parpade un par de veces y se aclar la garganta.
Yo tambin me alegro susurr. Yo le cont a Iolaus una historia
mientras os esperbamos. Creo que no te la he contado nunca.
Unos plidos ojos azules, plateados a la luz del fuego, y la guerrera sonri
clidamente.
Cuntamela.
La bardo le devolvi la sonrisa, sintiendo temblar su interior un instante.
Desde cundo esos ojos azules y esa sonrisa deslumbrante tenan ese
efecto en ella? Desde el primer da que nos vimos, reconoci en silencio.
Est bien Se acerc un poquito ms, un movimiento inconsciente,
hasta que sus cabezas estuvieron suficientemente juntas como para no
tener que hablar muy alto.
Una vez, hace mucho, mucho tiempo, todo el mundo tena cuatro
piernas y dos cabezas. Y entonces los dioses lanzaron rayos y truenos a la
tierra, y separaron a todos en dos. Cada mitad qued con dos piernas y
una cabeza. Pero la separacin dej a ambos lados con una necesidad
desesperada de reunirse de nuevo. Porque ambos compartan la misma

alma. Y desde entonces, todo el mundo pasa su vida buscando la otra


mitad de su alma.
Los ojos verdes se encontraron con los azules de nuevo durante el ms
breve de los instantes.
Me gusta, mucho replic la guerrera suavemente. Poda sentir la
respiracin de Gabrielle, un aire clido rozando la piel de su cuello
mientras le contaba la historia. Incapaz de mantener su mirada, apart
la vista hacia el fuego, con el pecho henchido de emocin. Crees
crees que Iolaus es? Qu es la otra mitad de tu?
Nunca Gabrielle sinti de nuevo un extrao temblor en su interior, y
se puso el pelo detrs de las orejas, un gesto nervioso con el que Xena
estaba demasiado familiarizada. Nunca repiti en voz baja. Pero
s que t y Hrcules
No La voz era grave y vibrante, y esa nica palabra atraves a la
bardo, descargando placenteros escalofros sobre su columna vertebral.
Sinti unos dedos suaves en su mandbula, mientras la guerrera le
levantaba el mentn hasta que estuvieron casi nariz con nariz. Lo pens
una vez, s Xena trag saliva con fuerza, obligndose a mirarla a los
ojos. Pero ahora s que l no era lo mejor para m Baj la mirada,
la intensidad de esos ojos era demasiada como para soportarla
demasiado tiempo.
Oh Los dedos de Gabrielle avanzaron y, como si tuviesen vida propia,
se deslizaron ligeramente sobre el brazo de Xena. Solo pens Se dio
cuenta de lo que estaba haciendo y detuvo su movimiento, dejando su
mano sobre el antebrazo de la guerrera. Lo haba estado haciendo cada
vez ms ltimamente, tocar a su amiga, y Xena lo permita. Qu raro.

Pensabas qu? Test Xena cuidadosamente.


Gabrielle, quiero que entiendas algo. Ambas tenemos familias en las que
hemos nacido. Pero a veces las familias cambian, y tenemos que construir
una nueva. Para m, nuestra amistad nos une ms que cualquier sangre.
Las palabras de un tiempo difcil resonaban en la cabeza de la bardo, y
sonri con tristeza. Se aferrara a esas palabras durante los buenos y
peores momentos, almacenndolas cuidadosamente en su corazn,
esperando sobre todas las cosas que la guerrera nunca cambiase de
opinin.

Xena? Gabrielle volvi a mirar al frente, parpadeando tmidamente


con sus pestaas rubias. Recuerdas cuando rescatamos a Salmoneus
de Talmadeus?
Yos Unos dolidos ojos azules parpadearon una vez. Dos. Y de
repente, Xena encontr terriblemente interesante el borde de su manta,
mientras comenzaba a tirar del borde una y otra vez.
Fue una ocasin bastante aterradora para m Gabrielle poda sentir
los msculos del brazo de Xena trabajar debajo de su piel y acarici la
suave extensin, esperando hasta que se relaj. Continu con la cabeza
gacha, y sinti a Xena acercarse ms a ellas, junto con los movimientos
de la otra mano mientras acariciaba distrada el cabello de la bardo para
consolarla. Gabrielle cerr los ojos y continu. Recuerdo tener varias
pesadillas bastante malas, justo despus de eso. An las tengo a veces.
No hace tanto tiempo.
Xena suspir, sintiendo el peso de esa declaracin asentarse sobre sus
hombros. Se inclin hacia delante, dejando el ms ligero de los besos
sobre la cabeza de la bardo. Salmoneus le haba hablado de la angustia
de Gabrielle, su paliza a un rbol desarmado y la valiente perseverancia
de la muchacha. Nunca haba estado tan orgullosa de su amiga que
cuando escuch esa historia; s, bueno, hasta que Gabrielle se meti en
medio de un campo de batalla para salvar a un nio, y casi paga su
accin con la vida. Fue su momento de ms orgullo y ms angustia.
Nunca has tenido que demostrar que eres una herona ante m, Gabrielle.
Lo eres desde que apareciste en Anfpolis. Odiaba haber hecho algo
para causarle tanto dolor a su amiga.
Lo siento mucho. Me gustara
No fue culpa tuya La cort la bardo. No es que lo hicieras a
propsito, verdad?
Xena rio tristemente.
No. Y t tampoco. Pero creo que aun estamos intentando quitarnos el
miedo de encima.
Dos pares de ojos se encontraron en silenciosa comprensin. Perder a la
otra, incluso al principio, sera demasiada tristeza. Cundo esa
perspectiva se haba transformado en tan desoladora?

Puedo? Gabrielle estir los brazos, con timidez al principio,


buscando consuelo en la persona que, se daba cuenta ahora, ms

quera en el mundo. Su cuerpo entero se relaj cuando se encontr con


Xena a mitad de camino, atrayndola al ms clido de los abrazos y
sostenindola hasta que las dos solo fueron conscientes de ellas mismas,
sus respiraciones y el palpitar de dos corazones. Sinti otro beso sobre su
cabeza y alz la vista, bebiendo de esos ojos azules, mientras Xena
inclinaba su cabeza y dejaba un nico y casto beso sobre sus labios.
Acarici con la suya la nariz de Gabrielle y sus frentes se tocaron,
cerrando los ojos cuando sinti una enorme sensacin de paz
sobrepasarla.
No ms pesadillas por hoy, de acuerdo?
De acuerdo Gabrielle sonri y alz sus manos para ahuecarlas sobre
el rostro de Xena, presionando rpidamente sus labios sobre su mejilla.
Sin una palabra, se recostaron sobre las pieles de la guerrera, con la
cabeza de la bardo sobre el hombro de Xena. Cerr los ojos, contenta,
mientras la guerrera retomaba sus caricias sobre su cabeza, y continuaba
abrazndola. Haban dormido as unas cuantas veces, pero haca fro, y
era necesario para mantener el calor. No?
Dulces sueos, Xena Palme una slida tripa, despus envolvi con
un brazo el torso de la guerrera.
Lo sern.
Para ti tambin, Gabrielle Xena ech una fina manta sobre ellas,
hundindose en un letargo clido y cmodo mientras escuchaba el
cambio en la respiracin de la bardo mientras Gabrielle se quedaba
dormida. Dejando un beso ms sobre la cabeza de su amiga dormida,
cerr los ojos y se le uni.
Algo estaba cambiando entre ellas, demasiado rpido como para
detenerlo. Habra tiempo suficiente por la maana para pensar en qu
significaba. De momento, era suficiente con saber que su familia estaba
justo a su lado, viva y sana, y apartando la oscuridad de su alma.

Fin

Ms all de la vista

staba oscuro, todo lleno de sombras grises. Olisque el aire, sus fosas
nasales se dilataron captando el sutil aroma fro y hmedo de la
roca de la caverna, y el acre poderoso del fuego. Avanz con
facilidad, peleando encorvada con los salientes de roca, agachando la
cabeza para evitar darse con la cabeza en el techo bajo de la cuerva.
Inclin la cabeza a un lado, intentando ver mejor delante de ella, sin
xito.
Qu era, el deseo de ver? Algo le hizo cosquillas en la memoria, un
recuerdo vago, un destello de color: clido oro como el sol y verde
brillante. Despus se fue, y el mundo blanco y negro volvi. Rindindose,
cerr los ojos inhalando ms profundamente y permitiendo que el sonido
y el olor dominaran sus sentidos.
Ah. Ahora poda olerlo, otro olor que se filtraba de entre las sombras
oscuras hasta el borde de su refugio de roca. Abri los ojos de nuevo y
estudi el suelo de la cueva. Algo se mova all abajo, no como los otros,
saliendo y entrando de su limitada visin. Los otros se movan con grciles
giros y vueltas, pero este se retorca, constreido en un ngulo casi
doloroso. Concentrndose an ms y cerrando de nuevo los ojos, lleg a
ella la esencia salada del sudor de su piel y el almizcleo punto
caracterstico del miedo.
Su atencin volvi a otro recuerdo: el olor a caballo y cuero, el cedro
mezclado con el polvo de un campo abierto. Las cruces alzadas sobre
todo, los aldeanos crucificados sangrando sobre la madera recin
cortada y el suelo, el rico y rojo lquido pintando de color vivo la madera
marrn oscura y el barro negro. An poda or sus gritos de agona y sus
peticiones de misericordia.
Sacudi la cabeza, y el recuerdo se fundi con un lastimero sollozo del
guiapo que haba debajo. Su tripa rugi y sonri, una sonrisa llena de
dientes dominada por dos afilados caninos. Lamindose los labios, hizo lo
que le dictaba la naturaleza, saltar en el aire, arqueando el cuerpo y
formar despus una bola al sobrepasar las estalactitas que colgaban
sobre ella, descender, aterrizar slidamente sobre los muchos cuerpos de
sus infortunadas vctimas.

Las dems a su alrededor grueron en anticipacin, mientras sus afilados


colmillos refulgan bajo la luz del fuego, las uas negras como garras se
alzaban y retorcan con jovialidad en el aire. Ella se uni a la danza, una
celebracin lenta de cuerpos que se movan alrededor, acercndose
ms y ms a su vctima, que era sujeta por dos de las ms grandes.
Agarrarla era innecesario. El simple miedo la paralizaba, mantenindola
en su sitio. Sus lloros eran suaves, ms por el destino sellado que por la
esperanza de un rescate.
La danza continu mientras que los gruidos y las risas se hacan ms
fuertes, llenando cada hueco de la amplia caverna. Al final no pudieron
esperar ms y aquella que haba morado en el saliente rocoso hasta el
momento se encontr lanzada hacia delante, abalanzndose sobre su
presa. Era la adquisicin ms reciente del grupo, y la nica no iniciada en
las costumbres de sus nuevos parientes. No haba bebido la sangre de los
inocentes.
Pero la sed de sangre. Oh, cmo la conoca. Arda en sus venas, un
anhelo y una necesidad antigua que era mucho ms profunda que las
otras. Era su don de nacimiento. Su risa surgi, mientras el oscuro deseo la
posea. Se arrodill, lamindose los labios de nuevo mientras la joven le
era ofrecida, su primera oportunidad de saborear la rica y sustanciosa
fuerza que le dara la vida, incluso acarreando la muerte de su vctima.
Inclin la cabeza, sus mechones oscuros bloqueaban sus ojos rojizos. La
cogi con una mano, trazando delicadamente una mejilla con unas uas
afiladas. Frunciendo el ceo, apret los labios cuando los dedos viajaron
ms all, acariciando un largo cabello castao, aunque el color era casi
indistinguible para su torturadora. La joven se estremeci, sus ojos abiertos
de par en par pero aun as vacuos. Su lucidez haba partido ya,
sobrepasada por un terror apabullante. De repente, las garras se retiraron
y emergi otro recuerdo. Sin forma, al menos ninguna que pudieran
captar sus ojos. No importaba. Este recuerdo sobrepas todo lo que tena
alrededor y ella mir en torno a s, resoplando confusa.
En un gil movimiento se desvaneci, lejos de la locura y de vuelta a las
alturas, acurrucndose en el saliente una vez ms. Gimi y se retir ms
atrs, hacindose una bola y envolviendo los brazos a su alrededor
mientras se acunaba a s misma, luchando contra la confusin de
emociones. Pero seguan llegando. Olas de apabullante calor mezcladas
con algo ms fuerte a lo que no poda ponerle nombre. Punzaban lo ms
hondo de su ser, colndose en su subconsciente como cuchillos.

Su estmago gru de nuevo y grit por la agona, debatindose entre


la necesidad de alimentarse, de vivir, y un conocimiento innato de que
no poda, de que no se rendira a ello.
Mucho despus se puso a cuatro patas, ignorando el festn que se
celebraba bajo ella. Oli el aire delicadamente, tomada por un hambre
que demandaba satisfaccin. Finalmente, en la parte ms oscura de la
cueva la encontr una jugosa y repleta rata. Aull una sola vez antes de
que le retorciera el pescuezo con un gil y nico movimiento de mueca.
La rasg sin pensar, alimentndose de la sangre y descartando piel y
hueso. Las punzadas del hambre remitieron, aunque el vaco
permaneci.
Derrotada y desconcertada, se arrastr de nuevo a su pequeo cubculo,
acurrucndose en una bola de nuevo para tratar de dormir. Pero no
descansara al hacer algo que ninguno de los de su clase haba hecho
antes.
Llor.

* * *

Vamos a ver si te he entendido La reina paseaba de aqu all frente


al hogar de su cabaa. Un tronco se derrumb, crujiendo sonoramente
mientras las chispas se esparcieron chimenea arriba. Tom un atizador y
lo integr vigorosamente a las llamas, reagrupando los troncos
parcialmente quemados antes de aadir otro y limpiarse las manos
contra sus pantalones de suave piel de ciervo para quitarse el polvo y el
serrn de la spera madera. Xena ha desaparecido.
Bueno, desaparecido no, exactamente Una joven amazona
cambiaba nerviosa el peso del cuerpo de un pie al otro, con las manos
cruzadas a la espalda. Sus ojos estaban bajos, su largo cabello claro
enmarcaba su rostro mientras estudiaba la gruesa alfombra de piel de
oso. La cabeza segua all, y sus ojos se ensancharon ante los largos
dientes. Saba quin haba derrotado a esa bestia en particular. Su reina
haba escogido con sabidura a su consorte. Nadie poda igualar a Xena
en fuerza, rapidez o destreza, en casi nada. Creo que se ha retrasado,
o algo as.

Nos estaba protegiendo Una amazona ms pequea an habl con


voz aguda, dando un paso adelante con valenta y mirando a los ojos de
la reina cuando Gabrielle se giraba para mirarla. La amazona suspir en
silencio. La reina tena los ojos verdes ms hermosos, y ms de una joven
amazona estaba pillada por ella, aunque todas saban que el corazn
de su reina estaba ocupado, y perdidamente enamorado de su
consorte. Vimos en la direccin que se march. Creo. Quizs? Su voz
termin agrietndose.
Cuando la encuentre, le voy a meter algo de sentido en esa cabezota
murmur Gabrielle, y se sent en el hogar, disfrutando del calor casi
excesivo en su espalda. Estaba helada hasta los huesos, y sospechaba
que no tena nada que ver con el fro da de invierno que haca fuera, y
todo con el miedo que se envolva lentamente en torno a su corazn. Se
inclin en una postura casual hacia delante, dejando los antebrazos
sobre los muslos, mientras que los flecos de su corpio le hacan cosquillas
en las piernas. Por favor, contadme la historia otra vez desde el
principio, para no perder detalle. Kallerine, ests tomando notas?
S, mi reina La cazadora se sent a los pies de Gabrielle, hacia un
lado, mientras desplegaba un trozo nuevo de pergamino contra una
pierna y mojaba una afilada pluma en una jarrita de tinta negra.
Estbamos sentadas en el campamento, alrededor del fuego despus
de cenar
No, Laria, lo ests contando mal, fue antes de cenar interrumpi la
amazona ms alta.
Despus! La amazona ms joven cruz los brazos en el pecho con
un mohn enfadado. Joraine, siempre cortas mis historias.

Antes!
Dos pares de pies amaznicos se estamparon en el suelo, y la reina meti
la cabeza entre las manos mientras las chicas seguan discutiendo.
Finalmente, alz la vista, cuando se le agot la ltima gota de paciencia.
Basta! Su voz reson por la habitacin y ambas chicas guardaron
silencio rpidamente, con los ojos como platos ante el inusual estallido.
Lo siento, mi reina Laria baj la cabeza, avergonzada.
Yo tambin, mi reina Joraine retrocedi y se sent con las piernas
cruzadas en el suelo frente a la reina, empujando levemente a Laria y

llevndola con ella. Laria la mir fijamente cuando su trasero golpe el


suelo alfombrado.
Bien Gabrielle apret los dientes y les dirigi una mirada contenida,
antes de hablar lentamente. Nomeimportaqucomais. No me
importa dnde estabais sentadas. Lo que quiero saber es qu le pas a
Xena, y dnde creis que ha podido ir resopl frustrada, agitando sus
mechones. Creis que podis hacer eso?
S, mi reina Laria se gir y le gru a Joraine, con los ojos marrones
aguzados para mirar fijamente a la chica ms mayor, retndola a
interrumpirla de nuevo. Sonri con sarcstica dulzura y mir de nuevo a
la reina, prestndole a Gabrielle toda su atencin. Estbamos sentadas
alrededor del fuego, las seis que formamos la clase de rastreo y Xena. Ya
estaba oscuro, y haba una bonita luna llena, brillando a travs de los
rboles y las nubes de nieve.
Espera Gabrielle alz una mano. Hay un buen palmo de nieve en
el suelo. Por qu Hades no estabais en una cueva, o al menos bajo
refugio?

Era la parte de la clase que consista en aprender a permanecer


calientes si no haba cuevas u otro refugio Joraine apunt
rpidamente, antes de volver a enfurruarse.
Eso Laria agit con desaprobacin su cabello castao claro. No
haba enseado cmo construir un refugio con nuestras pieles de dormir,
y de hecho era bastante cmodo. Las pieles bloqueaban el viento y el
fuego era grande. Tenamos muchos troncos para hacerlo arder toda la
noche. Ella estaba tumbada fuera haciendo guardia durante la noche,
y para vigilar el fuego, y escuch unos ruidos y fue a comprobarlo.

Qu oste? Gabrielle mir a Kallerine para asegurarse de que estaba


captando todo.
No lo s Laia sacudi la cabeza negativamente. Ya conoces a
Xena. Escucha cosas que nadie ms puede or. Todo lo que s es que un
momento estaba hablando y al siguiente estaba de pie, con la espada
en la mano, dicindonos que estuvisemos calladas. Despus sali
disparada del campamento, rpido y en silencio. No escuch nada ms
durante mucho tiempo.
Despus todo explot afuera Joraine no pudo aguantar ms y
estall. Poda or la espada de Xena entrechocando, y unos horribles

gruidos. Al principio pens que era una manada de lobos, pero gruan,
no eran lobos. Tambin escuch chillidos, como si fueran mujeres.
Eran mujeres Laria estamp su rodilla contra la pierna de Joraine, un
poco ms fuerte de lo necesario. Bacantes.
Dnde estbais? Kallerine estaba de repente alerta, con los sentidos
acelerados. Una mano baj inconscientemente hacia la estaca de
madera que llevaba a la cintura, con los dedos agonizantes por
envolverse alrededor de la empuadura bien tallada.
Justo en la cresta de la montaa, a medio da de marcha Laria
observ a la cazadora con curiosidad. Nunca haba visto a Kallerine en
accin, solo haba odo historias. Podemos llevaros all aadi,
esperanzada.
No Kallerine volvi a su introspeccin. Conozco el lugar. He estado
vigilando desde hace un tiempo. Est lleno de cuevas. Las he explorado
una a una. S que hay una panda de bacantes ah arriba, en algn lugar.
Lo s puedo sentirlo. Solo que no las he visto, y parece que no puedo
encontrar la cueva correcta.
Xena nos dijo que corriramos a la aldea Joraine intent terminar la
historia. Quera ayudarla a luchar contra ellas, pero cuando me
acerqu, me ladr. Me dijo que si no coga a las otras y las pona a salvo,
me iba a usar para practicar con el saco.
Para practicar con el saco? Gabrielle frunci el ceo.
De saco Joraine sonri brevemente, y percibi un brillo gemelo en los
ojos de la reina, antes de volverse seria de nuevo. En fin, estaba oscuro,
pero al menos eran una docena, bastante ms grandes que Xena. As
que obedecimos y corrimos Se levant, caminando hacia la ventana y
viendo la nieve caer. Y esperamos, todo lo que nos atrevimos, pero no
vino detrs de nosotras. Haca mucho fro. Imagin lo que debera hacer
por lo que me dijo, seguir movindonos, as no nos congelaramos. Lo
siento, mi reina Unos derrotados ojos azules plido cayeron sobre el
rostro de Gabrielle, recordndole a la reina los ojos de Xena.
No La expresin de Gabrielle se suaviz. Hiciste lo correcto, Joraine.
Xena no habra querido que las dems chicas y t estuvieseis en peligro.
Si haba una docena de ellas, habramos tenido seis amazonas y a Xena
para preocuparnos por ellas.

Pero soy una amazona protest Joraine. Se supone que soy una
guerrera.
Eres una amazona que acaba de pasar los once veranos corrigi
Gabrielle amablemente. Con una madre que debe estar muerta de la
preocupacin por ti a estas alturas. Id, las dos Se levant, guindolas
hasta la puerta de la cabaa. Dormid algo. Debera haber algo de
estofado de cordero en el comedor, si tenis hambre.
Gracias, mi reina dijeron las chicas a la vez, antes de salir a la luz gris
del amanecer.
Kallerine las vio marchar, cerrando la puerta tras ellas antes de girarse
hacia la reina.
Salimos con el sol?
Salimos ahora Gabrielle se acerc a la habitacin que comparta
con Xena, tomando un pequeo zurrn de viaje. Se deshizo de su ropa lo
suficiente como para introducirse en unas largas y gruesas medias,
despus el corpio y los pantalones y finalmente se abroch el cinturn
de su larga tnica llena de flecos. Cambi los mocasines suaves por botas
de piel de conejo para la nieve, que Xena haba hecho especialmente
para ella. Suspir. Haba pasado un mes desde que haban vuelto de Eire
y de otra, esperando que fuese la ltima, batalla con Alti.
Un mes de paz, con largas noches junto al fuego que haban sanado
nervios y calmado espritus, trayndolas de nuevo a un nivel precrucifixin con charlas y juegos que haban desaparecido hacia mucho,
y que estaba relacionado con su relativamente recin descubierta
intimidad. El mes pasado le haba recordado los buenos tiempos que
haban vivido al volver de la India. Diversin justo antes de que Amarice
las encontrara pescando en un pequeo estanque y las informase de la
muerte de Ephiny.
Haba visto sonrer a Xena ms durante el pasado mes que en el ao
anterior. Haban compartido historias, asado castaas, bebido vino
especiado y trabajado en algunas manualidades, tiles y decorativas. Y
haban hecho mucho el amor. Sonri ante eso, y los buenos momentos
que haban compartido, por lo que haban sido: ligeros y divertidos, y un
alegre cambio ante la intensidad que sola caracterizar sus relaciones.
Haba sido idea de Xena lo de las clases invernales de rastreo. La guerrera
tena una imperante necesidad de mantenerse activa, mantener a pleno

rendimientos las habilidades que haban salvado ms de una vez la vida


de las dos. Para sorpresa de Gabrielle, las jvenes amazonas de la aldea
haban aclamado la oportunidad de seguir a la guerrera en sus locas
caminatas en la fra nieve y el viento helado.
Sospechaba que la mitad de ellas estaban coladas por su compaera,
mientras que la otra mitad deseaban ser su compaera. Pareca que
siempre haba una joven u otra merodeando alrededor de su cabaa,
ofreciendo su ayuda en cualquier manera que pudiera. Se haba
transformado en una pequea broma entre ellas el determinar a quin
adulaba cada nueva aparicin. Tan lejos de donde haban acabado.
Bueno.
Cuando antes encontraran a Xena, razon, antes podran volver a esas
estupendas noches ante el fuego. En cuanto a las clases invernales de
rastreo, quizs podra convencer a su tozuda compaera de posponerlas
hasta que los vientos del sur comenzasen a soplar, antes de guiar a
amazonas an ms jvenes a las salvajes tierras nevadas de alrededor
de la aldea amazona.

Recogi unas cuantas cosas ms y las meti en su bolsa, incluyendo el


botiqun de Xena. Sus manos temblaron al meter el botiqun en su bolsillo
interior. Para, se rega a s misma. No sabes si ha pasado algo malo.
Quizs la tormenta es peor ah arriba y cuando termin de luchar contra
las bacantes haya tenido que buscar refugio. Quizs ni siquiera eran
bacantes. Cuadr los hombros, tomando un aire decidido antes de
volver a entrar en la habitacin principal de la cabaa.
Ir a buscar a Pony y a unas cuantas ms de las jvenes guerreras.
No Kallerine templ la voz, indicando que no pretenda faltarle al
respeto. S dnde ir y tengo una idea de dnde estn. Puedo rastrear
bacantes. Lo sabes.
Pero
Gabrielle Kallerine dej una mano suavemente sobre el hombro de
la reina. Nos moveremos ms rpido nosotras dos. Yoya s lo que
podra hacer cuando la encontremos. Cuanta menos gente seamos,
mejor.
No puedo pedirte que hagas eso protest Gabrielle. Es peligroso.
Ares dijo Volvi a pensarlo, en aquellos primeros meses despus de
haber conocido a Kallerine y haber descubierto que esa chiquilla tena

un gran talento no solo para la lucha en general, si no para matar


bacantes en particular. La muchacha se haba embarcado en una
bsqueda para encontrar a su hermana Kama, que haba sido
transformada por bacantes. Al final la encontraron en una cueva no muy
lejos de la aldea amazona, y pensaban que era demasiado tarde. Ya era
bacante, y pareca no reconocer a Kallerine.
Gabrielle se estremeci. Xena, en una rara demostracin de humildad,
haba llamado a Ares para pedirle ayuda para revertir el proceso, y hacer
a Kama humana de nuevo. El dios de la guerra haba estado lleno, no
solo de consejos, sino tambin de intrigantes destellos del futuro de
Kallerine. Xena, una vez captada la atencin de Ares, haba ido al grano
con su frialdad habitual.
Por qu sigue habiendo bacantes cuando hace dos veranos que
mat a Baco?
Recuerdas la conversacin sobre Satn y el infierno?
S.
Es muy difcil matar a un dios. Pero cuando uno de nosotros muere,
Hades nunca fue capaz de saber qu hacer con ellos en el Trtaro.
Supongo que no haba habitacin suficiente para ms de un ego divino
a la vez, y creo que mi hermano siempre tuvo miedo de que un dios
muerto intentase luchar contra l por el control del Trtaro.
Quieres decir que ninguno de ellos va a los Campos Elseos? Una
irnica sonrisa cruz el rostro de la guerrera.
Ni de lejos.
Por qu no me sorprendo rio Xena entre dientes.
Quieres una respuesta o no? La voz del dios de la guerra adopt un
tono ligeramente ofendido.
Oh, acptalo La guerrera adopt su mejor semblante aburrido,
bajando la mirada y estudiando aburrida sus uas.
Nunca me ha tenido miedo sonri Ares apreciativamente.
En fin, cuando Hades descubri que exista el infierno, fue all a donde
envi a los dioses muertos. Es por eso por lo que Callisto est all, junto con
mi sobrino Strife. Y creo que la vieja amiga de la rubita, Velasca, tambin
est all.

No es amiga ma Una bardo enfadada habl desde la otra parte de


la habitacin.
Ma tampoco La guerrera tembl, recordando un poder que haba
tenido miedo de no ser capaz de derrotar, y el miedo ms grande incluso
de que la amazona convertida en diosa matase a su compaera.
Baco est en el infierno y, como Calisto, le ha cado en gracia a Satn
y se ha ganado su favor.
Qu clase de favor? Los ojos de Xena se estrecharon.
Unos meses despus de que matases a Baco, Satn le permiti volver
a la tierra durante quince das, y el viejo chupasangres no perdi el
tiempo y cre tantas bacantes como pudo. Cuando se le acab el
tiempo y tuvo que volver al infierno, dej tras de s una banda bastante
impresionante a su estela. Las bacantes que cre continuaron creando
ms y ms bacantes. Han traspasado las fronteras de Grecia, hasta la
Galia y Britania, donde las bacantes son llamadas vampiros.
Vampiros La guerrera sabore la palabra durante un momento.
Hay alguna manera de volver una bacante humana de nuevo? Matar
a Baco rompi el hechizo, pero ya est muerto. Tengo que encontrar a
Orfeo?
No. Orfeo no puede ayudarte esta vez. Se supone que ha dejado tras
de s un gran caldero de sangre, que de hecho se ha agotado, pero si
una bacante no tiene oportunidad de beber su sangre, el hechizo puede
deshacerse, por lo menos en teora.
En teora? Las cejas de la guerrera se dispararon.
De hecho, no se ha demostrado todava Ares se levant y camin
lentamente por la cmara. El dios nico, el que lucha contra Satn, no
quiere que haya exceso de bacantes en el mundo, as que ha colocado
algunos guardianes. Recuerdas, Xena, cmo tuviste que conseguir los
huesos de la drada para matar a Baco?
S?
Ya no los necesitas. Una estaca de madera servir. O la luz del sol. O la
punta de una flecha de plata mir a Kallerine, quin estaba pendiente
de cada palabra suya. Tu amiga cazadora de ah ha conseguido
descubrir esas cosas por s misma, gracias a la prueba y error. Muy astuta,
cazadora.

Gra gracias Kallerine baj la mirada con timidez.


Adems de hacer ms sencillo matar a una bacante, se dice que el
nico dios tambin ha creado una forma de hacerlas humanas de
nuevo, pero es un mtodo que solo puede usarse un par de veces.
Contina La voz de Xena era lenta y regular, ocultando el repentino
e inexplicable incremento de sus pulsaciones.
Se dice que si la bacante se alimenta de la sangre de una cazadora se
convertir de nuevo en humana.
Disculpa? La guerrera pareca pensativa y confusa.
Ares suspir.
En cada generacin nacer una cazadora, o es lo que dice la leyenda.
La cazadora poseer una gran fuerza y habilidades en la lucha, y ciertos
sentidos sobrenaturales. Ser entrenada para matar bacantes El dios
de la guerra se gir hacia Kallerine. T eres la primera.
La cazadora se levant y, con pasos indecisos, se acerc a Xena, quin
se puso instintivamente entre Kallerine y el dios de la guerra.
Me ests diciendo que Kallerine ha sido elegida por alguna especie
de deidad para luchar contra las bacantes?
S Los ojos de Ares casi reflejaron una mirada de compasin.
Kallerine, no es una coincidencia que hayas estado cazando bacantes.
Es tu destino.
Yo eh eso es La cazadora cerr finalmente la boca, al no saber
qu decir, su mente se tambaleaba con la nueva informacin.

Ares La voz de la guerrera sonaba agotada. Por qu cada vez


que te pido ayuda, tienes que soltar informacin devastadora en el
proceso?
Tengo que mantenerte alerta, Princesa El dios de la guerra le gui
un ojo.
As que mi hermana tiene que beber mi sangre? Finalmente, la
mente de Kallerine volvi a sincronizarse con su mente.
Exactamente Ares avanz ms cerca, con un rostro mortalmente
serio. Pero una advertencia: debes detenerla antes de que beba
demasiado y te mate.

Bien. Pero si me muerde, no me convertir en bacante? Unos ojos


ansiosos y marrones miraron a otros negros.
No. Las cazadoras no pueden convertirse en bacantes. Pero pueden
morir. Y, cazadora?
S?
No te hagas nobles ideas sobre dejar que todas y cada una de las
bacantes que te encuentres se alimenten de ti. Te matara. salo solo en
las circunstancias ms extremas. Tienes que matar bacantes, no salvarlas.
Existe un equilibrio que debe mantenerse. Los dioses del reino de Satn lo
han decretado as. Adems, no tienes manera de saber qu bacantes se
han alimentado de la sangre de Baco y cules no.
La voz de la cazadora interrumpi los pensamientos de Gabrielle.
Ares dijo que no me ofreciese a todas las bacantes que hay ah fuera.
Funcion con Kama. Si algo le ha pasado a Xena, no es cualquiera
Kallerine retrocedi, revisando su arsenal de estacas y puntas de flecha
de plata. Por los dems indic sus armas. No para Xena.

Lo s, Kallerine Gabrielle introdujo con eficiencia sus sais en sus botas


y recuper su vara de la esquina, tras la puerta principal. Funcionara
tanto como palo de andar en la profunda nieve como para defenderse,
si era necesario. Se detuvo, agarrando a la cazadora del brazo Gracias.
Lo significa todo para m. Vamos a tu cabaa a que cojas algo de abrigo,
y nos vamos.
T y Xena sois verdaderas amigas. Morira por defenderos Kallerine le
tendi el grueso manto a la reina, ponindolo sobre los hombros de la
reina. Vamos. Hay un buen da de camino hacia all, y la nieve lo har
ms lento an.

* * *

Corra con agilidad, escabullndose de las ramas a pesar de las


incmodas garras, su nariz olisqueaba el aire, captando toda clase de
esencias. Era pleno da, y de alguna manera saba que la nica manera
de salir de la cueva era tomando el camino que ahora recorra. Y de
forma ms sorprendente, instintivamente saba cmo cambiar de forma.
Se senta rara, pero era bastante interesante experimentar el mundo de

una manera que no haba probado hasta ahora. Segua a algunas de las
otras en una caza salvaje sin saber qu buscaba. Ah fuera era pleno da,
poda ver los colores: el verde de los rboles y el azul plido del cielo por
encima de sus ramas, aunque a pesar de todo era borroso. Sus odos y
nariz compensaban bastante bien su falta de vista.
Sorteaban los rboles, a veces para perseguir pequeas criaturas del
bosque, pero ms generalmente para seguir un ritmo estable con rumbo
desconocido. Sus manos eran duras, y las propias garras eran largas y
peludas, unos bonitos zapatos de piel, aunque la nieve del suelo no era
tan espesa aqu como en la zona descubierta del bosque. El viento ruga
entre su pelaje y se senta bien al estar fuera, despus de estar dentro de
esa fra y oscura cueva.
Se mora de hambre. La rata de la noche anterior no haba hecho mucho
por saciar su apetito, y su estmago se retorca incmodamente. Parte
de ella quera rendirse y participar en cualquier comida que estuviese
almacenada para la noche. Pero otra inexplicable parte de ella senta
repulsa ante la idea. Sus pensamientos seguan siendo confusos. No
estaba segura de quin era, o cmo haba llegado a donde estaba. Al
momento no saba siquiera qu era. Esas emociones extraas y destellos
de color continuaban flotando en su cerebro, confundiendo an ms las
cosas. Vagamente recordaba haber llorado hasta quedarse dormida la
noche anterior, sola y alejada de las dems.
Permiti que sus lupinos instintos tomasen el control y capt un olor que
puso en marcha su cerebro de lobo. Carg hacia delante, mordindole
los talones al lder, urgiendo a la gran hembra a tomar un camino que se
apartaba de la alta cumbre y marchaba hacia el valle. La lder le gru
y ella le devolvi el gruido, mordiendo de nuevo, tomando un trocito de
piel entre los dientes y sacudindolo ligeramente. Igualaba al lder en
tamao y fuerza, y aprovech su ventaja, forcejeando con la loba ms
experimentada hasta que se rindi a la recin llegada, guindolas por el
nuevo camino y deslizndose por la pesada nieve que alcanzaba sus
vientres y quedaba desperdigada como polvo blanco mientras corran.
Mientras continuaban las dems captaron el olor y agudos ladriditos
bajaron por la montaa al incrementar su paso. La nueva se cay justo
detrs de la lder. Sus sentidos estaban sobrepasados, sus pulmones
tomaban aire profundamente, llenndose de un olor que no tena ms
remedio que seguir. Era dulce, salado, almizclado, y estaba mezclado
con el olor del cuero, la lana, el metal y la madera. Estaba impreso en su
cerebro y la llamaba de forma ms fuerte que cualquier otro instinto.

Se toparon con una colina, descendieron por una loma, pasaron sobre
unos rboles cados y sobre grandes troncos, aterrizando sobre polvorosa
nieve. El olor se haca ms intenso y ahora sus orejas se aguzaban,
escuchando el ruido del cuerpo contra cuero, el tenue entrechocar del
metal y el ligero peso de los pies recorriendo un camino. Cada fibra de
su cuerpo haba captado cada sonido y cada olor, y se mova frente a
la manada, delante, ignorando los furiosos avisos del lder depuesto, que
intentaba en vano llegar a ella.
Al final lleg a un claro y se encontr con dos figuras borrosas,
escuchando una grave y melodiosa voz que confortaba sus sentidos.
Carg hacia delante, sintiendo a la manada a sus talones y oyendo
sonidos de alarma alzarse de las dos humanas que caminaban camino
adelante. Las humanas subieron a unos peascos justo cuando la
manada las alcanzaba, rodeando las grandes rocas y gruendo
furiosamente a sus presas.
El miedo en la voz de la humana de cabello de oro toc algo muy
profundo en ella, sobrepasando el deseo de atacar a las humanas y
reemplazndolo con una abrumadora necesidad de proteger. Se gir de
repente, interponindose entre las rocas y la lder, afrontndola con
furiosos gruidos y mostrndole los dientes, que llevaban a un rugido de
guerra entre dos grandes lobos; mientras que las dems retrocedan
ladrando y grundoles, olvidando a las dos aterrorizadas mujeres que
estaban sobre las rocas por un momento.
Se alzaba en su interior, bullendo en su sangre, instintos pulidos y
perfeccionados que captaban una nueva direccin al usar las nicas
armas que tena a su disposicin, garras y colmillos y una musculatura
grande y pesada. Se abalanz sobre la lder, tirndola al suelo y rodando
mientras los dientes se hundan en la piel y sobrepasaban el pelaje.
Ambas rugan con ferocidad, emitiendo poderosos rugidos que vibraban
en sus pechos y gargantas, atravesando el claro y resonando en los
rboles a su alrededor.
Entonces los dientes encontraron la garganta de la lder y la agarraron,
atrapando un trozo de piel, hundindose ms y ms profundamente
hasta encontrar msculo y el clido despertar del pulso y la sangre bajo
la piel. Mordi, sacudiendo la cabeza, escuchando desvanecerse los
gruidos de la loba en dolorosos gemidos. Con renovado vigor, sacudi
la cabeza con ms fuerza, sin soltarla y saboreando la clida y salada
sangre en la boca. La sangre despert otro instinto y sus ojos brillaron bajo
la luz del sol mientras se hunda en l, revelando la fuerza vital que abrum

su lengua. Con un ladrido final de agona, la lder qued inmvil bajo ella
y la solt, mientras el cuerpo inerte caa sobre la nieve con un ruido sordo.

* * *

Los lobos haban llegado tan rpido que no tuvieron tiempo de reaccin,
salvo el hecho de subirse corriendo a la pila de rocas. Al menos eran una
docena de animales, y Gabrielle y Kallerine llevaban armas las dos,
estaban preparadas para luchar lo mejor que pudiesen, aunque fuese
una causa perdida, dadas las circunstancias. Al irse alejando de unas
garras saltarinas y afiladas, un borrn oscuro capt su atencin por el
rabillo del ojo, y vio a una bestia negra como la noche cargar hacia
delante. El lobo gir sobre s mismo y empez a luchar con los dems,
aullando y gruendo antes de enzarzarse finalmente con otro gran
ejemplar.
Observ con fascinacin los dos animales rodar por el suelo, en un borrn
de dientes y cuerpos entrelazados. El resto de la manada se mantena
alejada, dividida entre el espectculo de ver a sus dos miembros ms
fuertes en una ardiente batalla. Todas ladraban, algunas agitadas, otras
confusas, y por un momento perdiendo el inters en las dos mujeres de
las rocas. Gabrielle vio la sangre manar de la boca del lobo negro y
entonces observ cuando mat a su rival con un furioso tirn de su
mandbula.
El lobo negro se irgui, alto y orgulloso, y por un breve segundo el claro
permaneci en silencio. Entonces el rea se llen de gruidos, cuando los
otros lobos se dirigieron hacia las rocas. El lobo negro, sin embargo, no
tena ninguna intencin de permitirlo, y procedi a retenerlos, mordiendo
y gruendo y alejndolos lentamente de las mujeres. Uno por uno, los
derrotados animales se hundieron en la espesura del bosque, confusos
ante el comportamiento de su nuevo lder.
Finalmente se hizo el silencio de nuevo, salvo el rpido latido de dos
corazones.
T qu dices? susurr Gabrielle a Kallerine, que estaba de pie
espalda contra espalda con ella.

No tengo ni puetera idea Kallerine se movi hasta que ambas


miraron al lder. El peasco era resbaladizo por la nieve derretida y ambas
tenan que agarrarse fuertemente con los pies para no resbalar.
El lobo negro se acerc curioso y las mir. Gabrielle jade cuando un par
de vibrantes ojos azules la miraron profundamente a los ojos.
Eso no es un lobo normalmir a la cazadora.
Bacantes Kallerine sac una punta de flecha de plata de su zurrn y
la arm en su ballesta, cargndola.
No La mano de Gabrielle cay sobre el arma, apartndola del lobo
. Espera un momento.
Va le La cazadora la mir con curiosidad pero obedecido, dejando
caer el brazo y apoyando el arma contra su muslo.
El lobo gate ms cerca, centmetro a centmetro, hasta quedar en la
base del peasco. Continuaba mirndola fijamente, y un gemido de
dolor escap de su garganta. Salt con incertidumbre de una pata a
otra, despus ladr, agitando su cola antes de caer en una postura
sumisa panza arriba, mirando a Gabrielle con ojos suplicantes. Gabrielle
se arrodill en el peasco, extendiendo una mano.
Gabrielle Kallerine agarr su hombro, intentando apartar a su
obviamente loca reina del peligro.
No Gabrielle permaneci quieta, sin achantarse. No pasa nada.
El lobo tumbado trep ms cerca y se puso de pie dubitativo,
olisqueando su mano. Gimi de nuevo, despus sac la punta de una
lengua rosa y lami sus dedos. La reina se envalenton, estirando la mano
y acariciando la oscura cabeza, rascando despus el cuello del lobo,
sintiendo la espesa y suave piel deslizarse entre sus dedos.
Entonces la bestia sali corriendo, adentrndose de nuevo en el bosque,
detenindose en la lnea de rboles. El lobo la mir largamente, despus
se sent sobre sus cuartos traseros, inclinando su hocico sedoso y oscuro
hacia el cielo. Un aullido desgarrador emergi de su pecho, agitando el
claro cubierto de nieve y el corazn de Gabrielle. Lo observ levantarse
y salir corriendo, escabullndose en el camino y fuera de su vista.
Mi reina? Una confusa cazadora salt de la roca y Gabrielle la
sigui, aterrizando slidamente sobre una pila de nieve.

Unos ojos verdes siguieron la lnea del misterioso bosque, con su alma
siguiendo a la bestia.
Xena.

* * *

El sol comenzaba a ponerse cuando se acercaron a un oscuro saliente


que haba en la cima de la colina, apartado de otras cuevas que
Kallerine haba explorado en el pasado. Haba sido un camino arduo
hasta llegar a la cima, sorteando troncos y rocas, abriendo camino y
recolocndose sus ropas a cada paso. Seguir el rastro sin embargo, haba
sido sencillo, y lo encontraron tras media marca de viaje; el lobo haba
ido dejando pistas de su paso, ramas rotas y obvias pisadas en la nieve,
todo lo cual las llevaba a la cueva sin tener que detenerse a buscar el
rastro del animal.
Los pensamientos de Gabrielle se iban constantemente hacia su
compaera, preguntndose lo que sera ser una bacante. O un lobo, por
decirlo as. Su nariz se arrug ante esto. Debe ser bastante raro, la verdad.
No es que Xena no hubiese cambiado de forma anteriormente. Ya haba
sido bacante, un dios indio, la madre de la paz reencarnada y un conejo.
Pens en ello.
Ella misma haba sido bacante, una diosa india, un guerrero varn y casi
una estatua de piedra. Nota mental: no volver a la India. Despus
estaban esas tres que eran exactamente iguales a Xena, lo suficiente
como para preguntarse ambas si Ares tena ms hijas aparte de Xena,
incluso aunque hubiera dicho que no. Me pregunto si los dems tendrn
este tipo de complicaciones en sus vidas.
Xena estara sola? El aullido desgarrado reson en la mente de Gabrielle
y se estremeci. Sin duda, la guerrera estaba afectada. Confusa,
quizs? Sola? Enfadada? Conociendo a Xena, probablemente era
una mezcla de todas. Y en menos de un da, la guerrera pareca haber
encontrado la manera de convertirse en el lder de su manada, al menos
mientras son lobos. Sonri. No hay duda, esa es mi Xena. La sonrisa
desapareci tan rpido como vino, y se mordi el labio Aguanta, amor.
De una manera o de otra, no vas a estar sola durante mucho tiempo ms.

Kallerine ech la vista atrs, sobre las copas de los rboles y al cielo rojo
sangre. Haba dejado de nevar haca mucho y las nubes se haban
dispersado, reemplazadas por un azul cristalino que haba compuesto
lentamente la paleta del arcoris. Ahora el orbe naranja se haba
asentado en la distancia de las montaas, coloreando la extensa y vasta
llanura sobre sus cabezas con tonos profundos. Bajo ellas el valle estaba
oscuro. Ni siquiera se apreciaba un solo campamento entre los gruesos
rboles. Por supuesto, se dio cuenta, la gente no se mete entre los
bosques para acampar en mitad del invierno.

Debe ser aqu, no hay ms rastro Gabrielle mir el saliente y la


profunda oscuridad que naca de l. Ahora hay que encontrar la
entrada.
No he explorado esto todava Kallerine se agach bajo la piedra
oscura y gris, sintiendo un escalofro instantneo, ms fro an que el aire
invernal. Tiene sentido que un grupo de bacantes hayan encontrado
un buen lugar escondido para vivir mientras no cazan.
Da miedo darse cuenta de que han estado aqu, a menos de un da
de viaje de la aldea Gabrielle empez a buscar metdicamente rocas,
sobre la superficie, buscando una entrada. Nada era visible a simple vista,
y ambas amazonas buscaron grietas sobre las esquinas de la superficie
de piedra, sin sentir nada que pudiese ceder.
Nada Kallerine retrocedi, con las manos en las caderas. Quizs el
lobo no era Xena, despus de todo.
Era ella Gabrielle estudi la roca cuidadosamente, paso a paso.
Espera Retrocedi y despus corri, estirando las piernas y apoyndose
sobre un tronco, girando en el aire y aterrizando sobre un estrecho
saliente. No era un salto parecido siquiera a los de Xena, pero aun as
estaba orgullosa de una habilidad en la que haba trabajado
incansablemente para adquirir, especialmente despus del tobillo
torcido que recibi al intentarlo por primera vez. Y por no mencionar estar
tumbada e incapaz de ayudar a Xena a luchar contra todo el ejrcito
persa ella sola. Haba sido un punto de inflexin para las dos, uno de
muchos. Sonri para s. Un buen punto de inflexin. Aqu Se agach,
localizando un pequeo agujero oscuro, suficiente para dejar pasar a un
humano. Creo que lo he encontrado.
Ahora subo Kallerine la sigui rpidamente con un giro areo algo
menos grcil que el de la reina. Acab agarrndose al saliente con las

manos, colgando de la roca hasta que Gabrielle se tumb sobre su


estmago y la ayud a auparse. Gracias La cazadora mir a su reina
con admiracin. Cmo diablos has acabado dando un giro as?
La vieja y til prctica La reina se apart, sealando la entrada.
Qu dices? Esta es la entrada?
Kallerine se acerc un poco, arrodillndose cerca del agujero y cerrando
los ojos, extendiendo sus sentidos. Escuch unos roces raros provenientes
del interior de la caverna, y el olor de la sangre, fuerte y claro en su nariz,
que se agit como respuesta. Localiz marcas de garras en los bordes del
agujero: no eran de lobo, sino de la anchura de las uas humanas.
Acercndose ms, gui los ojos y atrap con la mano una larga ua
negra que se haba roto y quedado encajada en una pequea grieta.
Definitivamente, aqu es Tir la ua y sac una antorcha de la
mochila que llevaba a la espalda, encendindola e iluminando la
entrada.
Cunta profundidad? Gabrielle se acerc rpidamente a ella.
Oh. Estrecho Arrug la nariz. Al menos podemos bajar por la pared.
No necesitamos cuerda.
Cierto Kallerine se prepar para girarse y bajar, solo para encontrarse
con que Gabrielle ya descenda frente a ella. Mi reina dijo en voz alta,
exasperada Se supone que tengo que cuidarte cuando Xena no est.
Gabrielle resopl.
Puedo cuidar de m misma, Kallerine, y ambas lo sabemos. El rollo del
guardaespaldas es solo para calmar la conciencia de Xena cuando no
estamos juntas.
Lo supona Kallerine se desliz detrs, los pies primero, descendiendo
con las piernas y los brazos contra la fra y spera roca. Dej caer la
antorcha, observando cmo golpeaba el suelo de la cueva bajo ellas
. No est muy lejos. Muy inteligente. Solo espero que estn
suficientemente metidas en la caverna como para que la antorcha no
las alerte de nuestra presencia.
Bueno Gabrielle lleg al final del tnel vertical. Realmente no
tenemos opcin. No podemos ver bien en la oscuridad, verdad? Hizo
una pausa, pensando en lo que haba dicho, y recordando la especial
habilidad de Kallerine para ajustar casi automticamente su visin a los
espacios iluminados y oscuros. La mayora de nosotros, vamos

enmend. Con un gil salto, se dej caer girando y aterrizando cerca de


la antorcha.
Kallerine aterriz cerca de ella, observando a Gabrielle recoger la
madera ardiente, agitndola para enviar ttricas sombras sobre un alto
techo cubierto de estalactitas.
Cuanto ms lejos, mejor Baj la antorcha. T qu dices?
Hacia atrs La cazadora se puso en marcha y sac dos estacas de
madera. Ya sabes cmo va esto.
Una en la mano y otra en el cinturn, lo s La reina desliz una de las
estacas en un gancho de su cinturn y avanzaron por un estrecho puente
de piedra que cruzaba un arroyo subterrneo. Saba que el agua estara
fra como el hielo y se agach para meter la mano, olindola antes de
sorber tentativamente. Limpia y clara. Vale para beber.
Excelente!una sedienta cazadora hundi su mano en el agua, con
los ojos fijos en la zona que la rodeaba, mantenindose alerta mientras
vigilaba. Por probar, tom una roca y ech el brazo hacia atrs,
hacindola rebotar contra una pared al lanzarla. Un pequeo grupo de
murcilagos salieron de las estalactitas, emitiendo gritos de protesta al
salir volando, desapareciendo por un agujero sobre sus cabezas.
Porras.
Y ms trepar suspir Gabrielle. Me alegro de haber trado mucha
cuerda.
Una media marca de escalada ms tarde, llegaron a otro estrecho
pasillo. Recorra una suave roca hasta llegar a una pared con una
abertura, definitivamente suficientemente ancha como para dejar pasar
a una persona. Kallerine alz la antorcha.
Estate lista, tengo la sensacin de que esta vez saben que estamos
aqu.
Necesitamos un plan? Gabrielle mantuvo una mano ahuecada
sobre la antorcha para evitar que la luz las delatara.
Patear culos y buscar a Xena sonri Kallerine. En serio, tenemos que
luchar contra cualquiera que nos ataque, pero si la encuentras, grita y yo
vigilar tu espalda hasta que estemos bien situadas. Necesitamos salir de
la cueva y alejarnos de las otras, o tendr que encender algunos fuegos
para mantenerlas lejos. No pasarn por el fuego: las matara.

Salir de aqu va a ser imposible razon Gabrielle. Por la pared y el


tnel? No creo.
Entonces el fuego es la clave La cazadora inclin la cabeza a un
lado, escuchando. Creo que ya tienen uno ah dentro. Puedo
escucharlo. Ves? Seal a un tenue resplandor que apareca justo en
la entrada.
Bien. Espero que eso signifique que tambin tiene madera La reina se
asom un poco. Vamos a ello.
Pasaron la entrada, mirando dentro cuidadosamente, antes de que
Kallerine alzara de mala gana la antorcha. Justo bajo ellas haba una
docena de pares de ojos rojizo-amarillos mirndolas fijamente, y bocas
llenas de colmillos siseando, con las garras extendidas en el aire en su
direccin.
Que empiece el juego Kallerine se lanz hacia una roca, mirando a
su alrededor y localizando pasos a un lado, guiando hacia el centro de
la caverna.
Qu apaada Gabrielle se dirigi hacia la escalera, viendo a varias
bacantes moverse en su direccin. No me falles ahora, seor
puntiagudo Coloc la estaca en su mano, alzndola de forma
amenazadora y saltando de escaln en escaln, tratando de parecer
ms grande de lo que era con sus dramticos movimientos. Funcion
momentneamente cuando las bacantes localizaron la estaca y
retrocedieron con cautela, pero no sin dejar de sisear como serpientes.
Una rpida mirada alrededor revel que ninguna de sus atacantes era
Xena.

Puedes manejar esto?


Casi seguro Kallerine lanz la antorcha al centro del grupo de
bacantes, abrindose paso a patadas y usando su propia estaca. Ve.
Busca a Xena grit Kallerine tras ella. Gabrielle corri por la amplia
habitacin, pas el fuego, sobrepas a varias bacantes que estaban
obviamente ofendidas con su presencia. Se estremeci al encontrar un
esqueleto, percibiendo la pila de huesos tirados cerca de l. El esqueleto
pareca fresco: no estaba seco ni lleno de agujeros como los huesos de
una pira. No puedo pensar en esto ahora se dijo a s misma.

De nuevo, ninguna de las bacantes que venan tras ella eran Xena. No
poda recordar a Xena como bacante. La ltima vez que estuvieron en

una situacin como esta, Gabrielle se haba transformado primero. Tena


muy pocos recuerdos de ser una de ellas: sensaciones vagas, pero nada
concreto. Xena tambin deca no recordar nada, pero Gabrielle la
conoca bien. Joxer haba intentado amablemente compartir detalles
escabrosos sobre el tema, pero Xena le haba corregido en algunos
puntos, llevando a la reina a concluir que su querida consorte no solo lo
recordaba, sino que lo haca con gran detalle. Sospechaba que Xena
prefera no revivir ese momento, igual que escogan no revivir ser
crucificadas. Las cosas desagradables es mejor dejarlas dormidas.

Pas sobre otra rama del arroyo, con las piernas totalmente extendidas.
Al aterrizar al otro lado, una alta y amenazante bacante salt frente a
ella, amenazndola y mostrndole los colmillos, intentando agarrarla. Las
garras se clavaron en su hombro, rasgando su tnica de cuero y
doblando su cabeza. Sinti una clida respiracin contra su cuello y
agarr la estaca con ms firmeza, apualando hacia atrs con furia
ciega y acertando de pleno. De repente, el agarre desapareci y se gir,
viendo a una sorprendida bacante disolverse en una pila de polvo.
Intent pensar en que la bacante fue humana alguna vez.
Vio a Kallerine retroceder hacia ella, apualando y luchando todo el
camino y despachando varias bacantes ms, dejando un rastro
polvoriento tras ella. Gabrielle se gir, localizando la parte trasera de la
caverna. Un ligero ruido de movimiento capt su atencin y alz la vista,
localizando una figura oscura movindose en las sombras, sobre su
cabeza.
Xena? La figura se movi, acercndose al borde, pero an en
sombras. Xena, si eres t, estoy aqu para ayudarte.
La voz cay sobre ella, llegando a lugares tan profundos que no poda
negarlo ms. No entenda lo que deca, pero las palabras no eran
necesarias. Hablaba directamente a su corazn, metindose en su
interior, causndole casi dolor fsico el nudo de su pecho. Se estremeci
con tristeza, despus avanz, lo suficiente como para captar un atisbo
de su fuente. Ah, bajo ella, vio un borrn gris de una forma humana,
entrando y saliendo del crculo de luz de la antorcha. La luz reflejaba un
color: un brillante cabello rubio dorado sobre una cabeza humana. Era el
mismo dorado de sus sueos y grit de nuevo, despus volvi a las
sombras.

Ahora lo escuch, un rasgueo, una cuerda a un lado, atrapando un trozo


de roca. La cuerda fue tensada y entonces el rasgueo comenz de

nuevo, un roce de cuero contra la roca. El olor a humana aument y se


sent ms hacia atrs en su protectora alcoba, envolviendo sus rodillas
con sus brazos. Haba visto a los humanos matar a otras como ella. Parte
de ella tena miedo, pero otra saba de alguna manera que esta humana
en concreto no le hara dao.
Tena tantas ganas de encontrar algo que tuviera sentido. Su corazn le
dola, pero no saba por qu, ni por qu no era capaz de ponerle nombre.
Era una tristeza vaca, pero el calor que exudaba la humana llenaba ese
lugar, tocando una cuerda familiar y apartando un poco la oscuridad.
Una parte de ella quera adelantarse y tirar a la humana por el borde.
Una gran parte de ella se senta indigna, asustada, e insegura de si la
humana se asustara al hacer algn movimiento brusco. Se sent,
esperando con ansia que la del cabello rubio hiciese que todo volviese
a estar bien.
Al final la humana apareci, pasando una pierna por encima del borde
e impulsndose hasta estar sobre la roca. Otra humana la sigui pero se
detuvo justo en el borde, sacando una estaca junto con un arco y varias
flechas. La otra humana empez a disparar flechas por encima del borde
y escuch aullidos de las otras como ella. Gru gravemente cuando la
primera humana se le acerc La chica le hablaba con cario al dejar la
estaca a un lado y mostrarle ambas palmas hacia arriba. Bueno. La
humana estaba desarmada. Tom su oportunidad, acercndose a la
humana y extendiendo una mano, con sus grandes garras negras casi
tocando las manos hacia arriba de la muchacha antes de apartarse,
envolviendo de nuevo las manos alrededor de sus rodillas.
De repente la otra humana, la que haba estado disparando a las dems,
se acerc. Su corazn salt en su pecho. Esta, sinti, era un enemigo de
los de su clase. Reaccion, siseando y gruendo, intentando atacar a
esta, mientras intentaba esquivar tambin las puntiagudas estacas y
objetos de plata que sobresalan del cinturn de la humana. Cuando ms
se acercaba la humana ms se erizaban sus instintos, hasta que
sobrepas sus defensas e hizo contacto contra ella, sintiendo sus uas
atravesar el cuero y extraer sangre. La humana retrocedi, dndole
tiempo a retirarse a su escondite.
Unos ojos dbiles miraron desde la oscuridad, observando hablar a las
dos humanas, gesticulando salvajemente mientras se movan lentamente
lejos de ella. Se acurruc a un lado de nuevo, sintiendo una extraa
humedad descender por sus mejillas, igual que la noche anterior. Quera

que la otra humana, a la de pelo rubio, volviese a ella. Esa humana le


daba una extraa tranquilidad que la consolaba en su solitario mundo.
No voy a dejarte hacer esto! Los ojos de Kallerine relucan de furia
. Si algo va mal, nunca me lo perdonara. Por no mencionar que no
volvera a la aldea.
Es la nica manera. No va a dejar que te acerques Gabrielle buce
en su bolso, sacando unas vendas de lino. Tenemos que vendarte ese
brazo. Ese corte tiene mala pinta.
Despus Kallerine estaba ocupada quitndose la mayora de sus
armas, salvo la ballesta, que permaneca atada a su espalda. El fuego
arda ahora por todo el borde del saliente, y haca rato que ninguna
bacante intentaba molestarlas, las pocas bacantes que no haban sido
ensartadas por sus flechas. La ballesta era una precaucin. Quizs si no
estoy tan armada, me dejar acercarme.
No creo que te muerda Gabrielle continuaba removiendo en su
botiqun, ayudando a Kallerine a quitarse la tnica del brazo herido.
Limpi rpidamente los cuatro araazos con hierbas, despus envolvi el
brazo de la cazadora con cuidado, antes de ayudarla a abotonarse la
tnica de nuevo.
Y qu te hace pensar que te morder a ti? Kallerine volvi a mirar al
oscuro rincn donde se esconda la guerrera. O que funcionar?
Le har entender. Y no s si funcionar, pero es lo mejor que se me ha
ocurrido, as que vas a tener que colaborar conmigo en esto Sac una
afilada daga de su cadera, tendindosela. Vamos. Con un gil
movimiento, se cort profundamente en su mano izquierda, haciendo un
gesto de dolor cuando la rica y roja sangre man y se desliz por su
brazo. Si tu sangre corre por mis venas, Xena puede alimentarse de m
en tu lugar.
Y si te conviertes en bacante? Kallerine mir el cuchillo, escptica
. Cmo consigo que te alimentes de m?
No lo hars Gabrielle estudi la sangre que caa en el suelo de la
cueva. Si no salgo de aqu con Xena como humana, entonces no
saldr. Si todo esto falla, cuento contigo para que nos mates a las dos. S
que ninguna de las dos querra pasar la eternidad atacando y matando
gente para sobrevivir.
No puedo La voz de Kallerine se quebr y retrocedi.

Puedes, y lo hars, es una orden La reina permaneci impasible en su


determinacin. Nos enviars a nuestra prxima vida juntas. Ahora,
Kallerine, ven aqu La cazadora obedeci. Gabrielle era, despus de
todo, su reina. Por no mencionar que era terca como una mula, real o
no. Dame la mano Se la tendi y observ cmo la reina haca el
mismo corte sobre la palma de su mano, despus la tomo, apretndola
contra el corte de su mano, mezclando sus sangres. Permanecieron as
unos minutos, sin hablar, mirndose a los ojos e intercambiando su miedo
e incerteza. Bajo ellas, el olor a sangre fresca volva a las bacantes locas
de excitacin.
Rpido Kallerine sinti que Gabrielle soltaba su mano. Voy a
tenerlas a rayas. Puedo escucharlas trepar.
Ahora somos realmente hermanas Gabrielle limpi el cuchillo con un
trozo de tela y lo enfund. No solo por ley amazona, por sangre
Observ la tmida sonrisa de Kallerine, antes de que la muchacha sacase
su ballesta de la espalda y la cargase. Dependo de que nos mantengas
a salvo Palme el hombro de la cazadora y despus se agach bajo
una roca, volviendo al agujero donde Xena se haba recluido.
Xena? Meti la cabeza en la oscuridad. Xena, s que ests ah.
Cuando la humana se acerc, invadiendo su espacio, el olor a sangre
fresca asalt poderosamente su nariz y gimi cuando el hambre la atac.
Entonces la muchacha estaba en el recodo con ella, acercndose sin
miedo, hablndole bajo y con calma palabras que no entenda. La
esencia de la sangre era abrumadora y su boca se hizo agua. Se abraz
con ms fuerza, negndose a atacar a la nica que le haba trado un
poco de paz a su alma.
Vamos, Xena Gabrielle agarr el brazo de su amante, tirando de ella.
Ignor los gruidos desesperados de advertencia, y se movi
deliberadamente hacia Xena, forzando un abrazo extrao donde
intentaba evitar que las feas garras se acercasen a su cara. No voy a
hacerte dao, pero necesito que me muerdas Expuso su cuello. Aqu.
Te prometo que no dejar que me hagas dao.
La esencia de la rubia era tan poderosa, y sentirla en sus brazos era tan
clido y suave, tan evocador de extraas emociones que haba sentido
durante sus sueos, llenos de verde y oro. La muchacha se acerc ms,
situndose contra ella, con la espalda presionada contra su pecho y su
estmago. Instintivamente, sus brazos se cerraron a su alrededor, mientras

la atraa cuidadosamente contra ella, intentando no cortarla con sus


uas. Sinti un ligero aleteo contra su mejilla cuando la muchacha la toc
con sus labios. La plida y suave piel ofrecida era demasiado tentadora,
y sac la punta de su lengua, saborendola.
Gabrielle escuch y sinti el gemido de derrota cuando reson en el
vientre de Xena.
Eso es, amor. Come De repente, una afilada sensacin perfor su
cuello, seguida de una poderosa succin, y su cuerpo perdi pie
rpidamente, respondiendo a una necesidad que no haba esperado.
Era dicha, y sus ojos se cerraron con placer cuando Xena comenz a
alimentarse de ella. Oh, s. Ahora lo entenda. Era muy, muy peligroso,
porque parte de ella quera rendirse para siempre a la sensacin que
enviaba placenteros escalofros por su espalda, que se asentaban en su
vientre y la hacan querer darse la vuelta y
Gabrielle? Una voz grave y familiar retumb en su odo y volvi
lentamente de su sensual introspeccin, girndose en brazos de Xena.
Las uas, las garras y los iris amarillos haban desaparecido, reemplazados
por unos familiares y clidos orbes azules que la miraban confusos.
Dnde estamos?
Eres t, verdad? La reina desliz sus dedos por su cabello negro
brillante, despus acarici las ya rosadas mejillas de Xena.
Impulsivamente, se ech hacia delante, besando de nuevo esas mejillas
y despus capturando unos sorprendidos labios en un dulce y rpido beso
de reafirmacin. Um Trag, y sabore el hierro de la sangre. Es
una larga historia, pero creo que tenemos que llevarte a casa.
Por supuesto que soy yo La guerrera se desenred con cuidado de
su amante y sac la cabeza al espacio abierto. Esa de ah es
Kallerine?
S Gabrielle meti a la guerrera dentro de nuevo. Las bacantes te
secuestraron. Tuvimos que venir a rescatarte, cielo. Ests en una cueva
bacante, aunque dudo que queden muchas ya.
Ninguna Una triunfante cazadora baj su ballesta, dejando las
flechas cerca de ella. Misin cumplida, por lo que veo.
Al cien por cien Gabrielle sonri, incapaz de resistir agarrar a Xena
una vez ms y abrazarla con fuerza.

Por qu no recuerdo cmo he llegado aqu? La guerrera frunci el


ceo, confusa.
Xena, vamos a casa Gabrielle sali del agujero retrocediendo y se
puso de pie, llevndose a su amante con ella. Estoy exhausta, y
tenemos un largo viaje por delante todava. Podemos esperar a estar en
casa? Te prometo que te lo explicar todo.
Est bien Xena se levant de mala gana, mirando a su alrededor y
sacudiendo la cabeza, intentando recordar cmo se haba metido en la
cueva. Lo ltimo que recuerdo es estar comprobando el permetro de
mi clase de rastreo. La clase Estn?
Bien. Todas Gabrielle cubri suavemente su boca. Shh. En casa,
de acuerdo?
De acuerdo Se rindi Xena, bajando por el saliente por la cuerda con
pericia.
Fue un largo y silencioso camino de vuelta a casa, hecho ms largo por
tener que recuperar la espada y el chakram de Xena, que encontraron
no muy lejos del fuego del campamento que comparti con su clase la
noche antes. El viento del norte se haba levantado de nuevo con un fro
amargo que haca ms difcil todava avanzar. Hicieron turnos para abrir
el camino por la nieve nueva, detenindose solo para tomar algunas
bayas de invierno para comer, sustentndose solo con algo de venado
seco y pan de viaje seco que Kallerine llevaba en el zurrn.
Al final alcanzaron las afueras de la aldea, justo cuando el gris del
amanecer despuntaba en el horizonte, desterrando la oscuridad del
cielo nocturno. Despidieron a Kallerine rpidamente desendole buenas
noches, quien no quera otra cosa que dormir, y prometieron encontrarse
ms tarde. Con pasos cansados, avanzaron hacia la cabaa de la reina,
metindose dentro para ser recibidas por un dichoso silencio, salvo un
buen fuego que alguien haba mantenido encendido.
Hora de dormir para los guerreros Se burl Gabrielle de su
compaera, llevndola hacia la habitacin mientras ambas se quitaban
sus ropas de viaje y las cambiaban por suaves y clidas camisas de
dormir. Se acurrucaron en la cama, alrededor de la otra, disfrutando del
calor corporal que compartan despus de un largo y fro da. Debera
comprobar que no tienes pulgas sonri Gabrielle.
Pulgas? Xena baj la vista, buscndose.

No preguntes la reina palme su estmago. Te contar esa parte


cuando te cuente el resto.
Est bien Xena acarici distrada el pelo de Gabrielle, despus desliz
sus dedos por su rostro hasta su cuello y frunci el ceo cuando encontr
lo que supuso era una herida. Se sent, examinando cuidadosamente el
cuello de su amante. Qu ha pasado aqu?
Nada Gabrielle agarr sus dedos, intentando quitarlos sin xito.
Gabrielle
La reina suspir y se sent a medias.
Te convertiste en bacante.
Y?? Los ojos de Xena se ensancharon. Te ataqu?
No otro suspiro. Xena, intentamos hacer lo que hicimos con Kama,
pero no picaste el anzuelo. As que Kallerine y yo nos volvimos hermanas
de sangre Alz su mano vendada. Era la nica capaz de acercarme
a ti.
Unos dedos temblorosos agarraron la mano herida de Gabrielle.
No me haba dado cuenta de eso, con los guantes puestos. Me gustara
haberme ocupado de l la voz de Xena era spera. No me
alimentara de Kallerine, eh? Su labio inferior tembl y sorbi, una vez,
intentando mantener la compostura. Quieres decir?
S. Y funcion. Y lo hara de nuevo, si tuviera que hacerlo Se acurruc
sobre su compaera de nuevo, descansando su cabeza sobre el hombro
de Xena.

Ha sido una apuesta arriesgada, mi amor Xena lo sinti de nuevo, la


culpa cada vez que Gabrielle resultaba herida, o se arriesgaba por su
culpa. Maldicin. Cuntas veces ms va a ponerse en peligro por m?
. Y s?
No hay y s, Xena. No hay lamentos Se sent, verde y azul se
encontraron con clido reconocimiento. Dime que t no habras hecho
lo mismo por m.
Habra cabalgado hasta las puertas del Trtaro y volvera por ti. Eres mi
bien supremo, Gabrielle, espero que lo sepas Xena la abraz ms
fuerte. Gracias Bes la cabeza de Gabrielle Te hice dao?

Xena Gabrielle desliz un provocador dedo por el esternn de su


amante. Creo que ya sabes la respuesta a eso, verdad? Recuerdas
cuando matamos a Baco?
Ah finalmente, la guerrera rio. No tienes ni idea de lo que me cost
dejar de pensar en cmo me sent Saba que senta algo por Gabrielle,
desde haca mucho. Se abrazaban con frecuencia, y como norma Xena
no abrazaba a nadie, nunca. No tenan problema en estar en el espacio
de la otra y, de hecho, se sentaban ms cerca de lo necesario, incluso
cuando haba mucho espacio. Pero en ese momento, cuando Gabrielle
envolva sus dedos en su cuello, y morda solo pensar en ello le daba
escalofros. De los buenos. Despus de eso, no haba tenido sentido negar
lo que senta por su joven compaera, aunque nunca pens, en ese
momento, que nada podra llegar a pasar, ms de un montn de
frustracin. Rio entre dientes. Esa es la razn por la que nos babamos
en tantos arroyos helados, bardo ma.
Aj, as que te acuerdas! Hizo cosquillas ligeramente a la guerrera y
sinti una mano agarrar la suya.
S, solo que yo no poda hacer nada al respecto entonces. T, por otra
parte Alz una ceja con intencin, despus le rob un beso.
Cuenta con ello Gabrielle captur sus labios de nuevo, hacindolo
durar todo lo necesario para acelerar sus corazones. Cuando nos
despertemos, guerrera ma, puedes demostrrmelo.
Los sacrificios que hago por ti Xena solt un melodramtico suspiro y
sinti a su amante abrazarla con ms fuerza.
La reina extendi una suave manta por encima de las dos,
acurrucndose en el clido nido que no tena intencin de abandonar
durante unas cuantas marcas.
Xena, una pregunta. En la cueva, cmo sabas que era yo? O sabas
que era yo? O recuerdas saber que era yo? Oh no me estoy
explicando, verdad? Gabrielle gimi, frustrada.
Para ser t, te explicas estupendamente Xena le revolvi el pelo. Y
me ests recordando mucho a una jovencsima Gabrielle.
Xena! Palme en broma la tripa de la guerrera. Ya no soy esa nia,
muchas gracias.
La guerrera mir divertida sus cuerpos unidos.

No te lo discuto Sonri ante la reaccin de su amante. Pero sigues


siendo muy mona cuando te sonrojas. Y s, me acuerdo, ms o menos. Las
bacantes tienen una vista muy mala. Eraba muy confusa, y todo lo que
recordaba eran emociones y sensaciones. As supe que eras t. Era algo
ms all de la vista, Gabrielle. Te sent. Es la mejor manera que tengo para
describirlo.
S La reina sonri, soadora. Eso tiene mucho sentido, porque
entonces, con los papeles cambiados, es as como supe que eras t y
que me necesitabas. Lo sent Impulsivamente, se ech hacia arriba,
saboreando los labios de Xena una larga y ltima vez antes de dormir.
Acarici con su nariz la de la guerrera y mir profundamente los ojos de
su amante, admirando las vistas. Aunque la vista tiene sus beneficios.
Gabrielle, te quiero Esos ojos le guiaron como respuesta, claros y
azules, sin trazo del amarillo sanguinolento que lucan anteriormente.
Yo tambin te quiero Se acurruc de nuevo en el abrazo de la
guerrera, alegre de volver a casa.
Un largo brazo se estir para apagar la vela. Xena permiti que los
familiares sonidos de la cabaa se asentasen a su alrededor, junto con
los olores, mientras sus ojos se paseaban por todos los objetos de la
habitacin, antes de rendirse finalmente y cerrarlos, quedndose
dormida y soando con placer en vivos y claros colores.

Fin

Panes y peces

l viento soplaba en el patio central de la aldea amazona, agitando


las ventanas de una gran cabaa en uno de sus extremos: la
cabaa de la reina, para ser exactos, bien construida en su mayor
parte por la consorte de la reina, con un poco de ayuda de sus hermanas
amazonas. Era una cabaa relativamente nueva, mucho ms grande
que la que ocuparon los primeros aos que vivieron en la aldea, pero a
la que alegremente se mudaron despus del nacimiento de su segunda
hija. Una rfaga especialmente fuerte sacudi la cabaa entera y
Gabrielle, la reina, levant la vista de su escritorio, dejando la pluma y el
pergamino para mirar atentamente por la ventana.
Ligeros copos de nieve se agitaban en el patio, algunos de ellos
pegndose en los paneles de cristal que Xena haba comprado a un
vendedor durante una visita a Anfpolis; cristal cuidadosamente
empaquetado y trado a una Gabrielle muy embarazada como regalo,
junto con una preciosa cuna de madera que Xena haba tallado con sus
propias manos, con un cabecero decorado con rboles, estrellas,
pjaros y ositos. La cuna haba sido usada en profundidad, e incluso en
ese momento acoga a una diminuta y durmiente figura de poco ms de
tres lunas de edad.
Gabrielle se estremeci y se arrop con ms firmeza con su manto sobre
los hombros, un precioso manto de lana verde bosque regalo de Cyrene,
su suegra. Pilas de nieve alcanzaban el metro de altura por el permetro
de la aldea; los huecos en el bosque de los alrededores eran incluso ms
profundos. El invierno haba llegado pronto, despus de un otoo todava
ms prematuro, que haba matado a la mayora de las cosechas antes
de la recogida. La aldea haba trabajado duro salvando patatas,
pequesimas zanahorias y alguna inmadura vaina de maz, pero en su
mayor parte, la cosecha se haba perdido.
Haba estado nevando casi sin parar desde Octubre; das de ventiscas
sin fin con solo un da o dos de cielos despejados entre tormentas. Todos
los animales salvajes haban volado hacia al sur, lejos, o bajo el suelo,
enterrndose en cuevas en las profundidades del bosque o las montaas.
Incluso los peces se alejaban hacia el fondo de los estanques, donde
fluan pozas termales que templaban la helada corriente de la superficie.

Las reservas de comida escaseaban y se repartan a medida entre las


mujeres y los nios de la aldea, y las partidas de caza y pesca trabajaban
muy duro durante cada descanso que otorgaba el implacable viento,
trayendo algn raqutico ciervo o los conejos que podan encontrar en el
bosque. Era escaso, pero necesario para dejar descansar unas reservas
ya bajo mnimos.
Mami! Una aguda voz chill desde el lado del fuego, donde su hija
mediana estaba sentada, jugando con unos bloques de muchas formas
y tamaos, pintadas de claros colores. Xena haba tallado esos bloques,
uno por uno, durante las noches del largo invierno, pasndoselos a
Gabrielle una vez estaban bien lijados para que la reina pudiera pintarlos,
cubrirlos con letras, nmeros, animales y smbolos amaznicos. Mami,
mira qu he hecho!
Shhh Gabrielle se acerc al fuego y se arrodill junto a su hija. Fira,
vas a despertar a Charissa. Qu tenemos aqu? Estudi una
indescriptible pila de madera, intentando sin xito determinar qu se
supona que era. Oh, cielo, es muy bonito. Por qu no le dices a mam
qu es?
Es nuestra cabaa, ves? La pequea seal los bloques con los
largos dedos de unas manos que prometan ser grandes y capaces. El
pasado verano, a la tierna edad de tres aos, se haba colocado en un
arroyo junto a Xena y con gran excitacin haba capturado su primer pez
con las manos. Gabrielle estaba segura de que Xena explotara de
orgullo, rompiendo los cueros y teniendo que volver a casa desnuda. No
es que a Gabrielle o a la mayora de las amazonas les hubiese importado.
Como el buen vino, Xena solo haba mejorado con la edad, y Fira era sin
ninguna duda hija de Xena. Su cabello moreno creca hasta sobrepasar
sus hombros a sus cuatro aos de vida, junto con unas largas pestaas
negras que enmarcaban unos ojos tan verdes como los de Gabrielle:
unos ojos verdes que reflejaban la sabidura creciente de un guerrero por
naturaleza. Aqu ezt la puerta y aqu ezt mi habitazin y la de Zoe.
A m me parece un montn de bloques Apunt una puntillosa voz
desde una mecedora cercana.
Zoe, eso no est bien. S amable con tu hermana. Va a ser ms grande
que t dentro de poco Se burl Gabrielle de su hija mayor. Es una
casa preciosa, Fira. Es fuerte y clida, igual que la que mam-tierra nos
ha hecho a nosotras.

Cundo viene mam-tierra? Su hija Zoe, de ocho aos, se apart


los collares de cuentas que estaba haciendo y baj de la mecedora,
caminando por el suelo con sus pies cubiertos de mocasines que
contrastaban con la piel de oso de la que procedan, estirada frente al
fuego.
Gabrielle sonri. Mam-tierra era el nombre por el que sus hijas
llamaban a Xena. Empez como una broma entre las amazonas despus
de que Gabrielle se quedase embarazada de Zoe. Todo el mundo saba
que Xena era la responsable de su condicin, pero la guerrera y la bardo
mantenan en secreto cmo haba sido posible la concepcin, en
trminos prcticos, llevando esto a todo tipo de especulaciones sobre las
funciones corporales de Xena, y sobre qu clase de sangre exactamente
flua por sus venas. Las mujeres haban empezado a llamarla Gaia y
Magna Mater, provocando alguna que otra pelea.
Cuando Zoe naci la frmula pas de diosa a la ms cmoda mamtierra. Era menos confuso que llamarlas a ambas mam, que era como
llamaban las nias a Gabrielle, y encajaba mejor que un madre ms
formal. Y a pesar de todos los cotilleos por lo contrario, pap o padre
habra sido total y completamente inapropiado. Mam-tierra se refera a
una madre en la tierra, y eso era lo que era Xena: una guerrera y una
cazadora que conoca el bosque, las montaas y la mayora del mundo
conocido tan bien como la palma de su mano.
Gabrielle se gir hacia su hija mayor, tirando de su larga y rubia trenza.
Mam-tierra est cazando. Quizs nos traiga un gran ciervo para la
cena del Solsticio.
Es vspera del Solsticio Seal Zoe. Ya debera estar en casa, mam.

Estar en casa esta noche asegur Gabrielle. Lo prometi. Ahora,


por qu no me ayudas a hacer la cena de Solsticio?
Vamos a hacer galletas? le sonri Zoe, con sus grandes ojos azules
destellando esperanza a la luz del fuego.
Gabrielle tuvo que devolverle la sonrisa. Esos ojos se parecan tanto a los
de Xena que casi no haba diferencia entre ellos, y aunque su pelo era
de Gabrielle, las mejillas bien definidas eran de Xena.
He guardado un poco de harina y de miel para ello Y lo haba hecho,
retirando miel de su taza de t matutina e instando a Xena a hacer lo
mismo, y recortando el tamao de las hogazas de pan que haca para

la familia, en esas ocasiones que coman en la privacidad de su hogar en


lugar de en el comedor comn. Por causa de las reservas limitadas, haba
poca diferencia entre las comidas que preparaba ella y las que hacan
las cocineras, pero Xena y ella disfrutaban de pasar algn tiempo a solas
con su familia dos o tres noches a la semana, incluso si eso significaba
tener que preparar la comida.
Puedo ayudar? Fira danz alrededor de las dos. Puedo ayudar
con laz galletaz?

Todas haremos gallegas Gabrielle gui a las dos nias a la mesa de


la cocina. Qu tal aqu? Eso es ya haba dispuesto los ingredientes
en la mesa. Mezclad todas las cosas secas primero, y despus echad
los huevos, la leche, la mantequilla y la miel.
Oh! Fira tom alegremente un gran cuenco y ech toda la harina
dentro.
Eh! Zoe se apart de ella.
Con cuidado, si la desperdiciis, no habr galletas de Solsticio las
avis Gabrielle, aliviada cuando se calmaron. Bien. Trabajad juntas, y
turnaos para remover, de acuerdo?
De acuezdo! chill Fira.
Mam, si Mam-tierra no trae un ciervo, qu cenaremos? Zoe
mezcl con cuidado miel y mantequilla sobre la mezcla de harina.
Oh, un poco de esto, un poco de aquello Evadi Gabrielle la
pregunta. Es una sorpresa.
Me gustan las sorpresas sonri Zoe, y le pas de mala gana el cuenco
a Fira para que removiese.
Y a m Gabrielle se acerc a una pulcramente tallada despensa que
Xena haba instalado bajo la ventana de la cocina. Desliz ligeramente
los dedos sobre cuatro patatas, un racimo pequeo de zanahorias y dos
calabazas cuidadosamente reservadas. Abajo, en el stano, no haba ni
medio cubo de pescado salado. Estaba lleno al empezar el otoo, pero
lentamente, pez a pez, haban ido compartiendo con sus hermanas
amazonas, subsistiendo de pescado en vez de minar ms la reserva de
verduras y grano. Bueno. Habra patatas asadas con mantequilla,
zanahorias que poda glasear con miel y pan de calabaza para cenar en
el Solsticio, junto con pescado, si Xena no consegua traer un ciervo o una

ristra de conejos. Y galletas de postre, con el resto de la leche. La mayora


de las vacas de la aldea se haban secado, o estaban muy cerca de
hacerlo. No habra ms leche hasta la primavera, cuando naceran los
nuevos becerros.
Bueno. No era demasiada sorpresa, pero quizs las zanahorias dulces y el
fragante pan seran suficientemente especiales. Para desayunar al da
siguiente hara tortitas de manzana, usando un puado de manzanas
secas que haba guardado al hornear panes dulces y magdalenas. Haba
tenido que hacerlo. Quizs Xena hara el milagro y pondra un conejo o
dos en la mesa. Gabrielle sonri con tristeza. Xena se culpaba por el
estado de las reservas de la aldea. Por supuesto. Xena siempre se
culpaba cuando la gente que amaba sufra. Gabrielle escuchaba la
flagelacin autoimpuesta de la guerrera cada vez ms noches.
Xena haba visto todas las seales que avisaban a las amazonas de que
vena un invierno duro en camino. Las presas de los castores eran ms
gruesas que nunca. Los pjaros haban marchado temprano al sur. Las
espesas pieles de los conejos y otros animales que haba matado eran
ms gruesas de lo normal. Las ardillas tenan los depsitos hasta los topes
de frutos. Todos haban trabajado desde el amanecer hasta el ocaso,
pero no hay forma de forzar a la naturaleza cuando an no est lista.
La misma Gabrielle haba sido muy buena con los nios en ese momento,
e hizo lo ms que pudo, ayudando a recolectar vegetales y tomando las
mejores decisiones para guardar y distribuir la comida que tenan a
mano. Y haban recogido tantas nueces, bayas y races salvajes como
pudieron, aunque la mayora de ellas estaban demasiado verdes como
para ser consumibles, y enviaron partidas de caza a las aldeas vecinas
del sur y el norte, en un intento de negociar para intercambiar comida
por artesana amazona. La moneda de las amazonas era bienvenida por
toda Grecia y los pases vecinos, gracias a los frecuentes esfuerzos
diplomticos de su reina. Si las amazonas hacan tratos comerciales, eran
para largo, y si prometan entregas para cierto da, podan estar seguros
de estar en el lugar indicado en el momento adecuado. La palabra
amazona era su garanta.
Al final, todo el bien que haban hecho haba marcado la diferencia. Las
sabias de la aldea haban predicho un invierno muy duro, y la comida
escaseaba en los castillos ms ricos y las aldeas ms pobres. Era un bien
demasiado preciado para venderlo y, al final, solo consiguieron unas
cuantas cestas de maz y varios sacos de patatas. Maz asado y patatas:
asadas, cocidas, fritas, purs. Se haban convertido en protagonistas de

la mayora de las comidas de la aldea, incluso cuando vean retroceder


cada vez ms su suministro de mantequilla. La nica cosa ms montona
que el maz asado y las patatas tres veces al da seran maz seco y
patatas tres veces al da. No, se corrigi Gabrielle son seriedad: ms
montono sera no tener comida en la mesa. Si la opcin eran comidas
secas e inspidas, las aceptara mejor que nada.
Cuando se acercaba el otoo, Xena y las dems cazadoras haban
cazado y pescado todos los das, pero la mayora de los animales haban
desaparecido o hibernado. Incluso los peces parecan evitar las redes,
sumergindose en profundidades que los humanos no podan alcanzar.
Antes de que las hojas terminasen de caer de los rboles estall la primera
tormenta, y desde entonces el suelo estaba cubierto de nieve. Cuando
Gabrielle sufra los dolores del parto, un fro y escalofriante viento aullaba
fuera, recibiendo a su tercera hija con una manta helada y blanca.
Gabrielle mir por la ventana, a las grises nubes y a los rboles muertos y
de ramas desnudas. La luz estaba ya desapareciendo, seal de la noche
cercana. Frunciendo el ceo, cogi un pesado manto de un gancho
situado junto a la puerta principal y se lo puso, colocndose despus unas
pesadas botas.
Voy a hablar con la ta Kallerine. Cuidado con la masa. Cuando
acabis de mezclar todo, poned la masa en una bandeja, pero no lo
metis en el horno hasta que yo vuelva. Zoe, si parece que el fuego va a
apagarse, mete uno o dos troncos ms, pero recuerda cerrar la puerta
cuando termines.
S, mam Zoe se limpi las manos llenas de harina en un trapo y se
acerc a Gabrielle, buscando un abrazo. Te quiero, mam.
Yo tambin te quiero, Zoe Gabrielle bes la cabeza de su hija y le
frot la espalda y los brazos. Zoe ya estaba desarrollando unos marcados
y fuertes msculos, propios de un experimentado arquero. Ta Eponin
y tu practicasteis tiro ayer por la maana, antes de que se marchara la
partida de caza?
No, mam, estaban muy ocupadas preparndose. Fui con mamtierra al campo de prctica y me ayud a recoger las flechas antes de
irse Alz la vista, sonriendo. Mam-tierra dijo que el ao que viene a
lo mejor ya puedo ir con ellos.

Hmmm Gabrielle acarici su rubia cabeza. Ya veremos. Ests


segura de querer ser cazadora?

No, mam contest Zoe sinceramente. No voy a ser cazadora. Al


menos no como es mam-tierra. Algn da voy a ser reina.
Gabrielle jade en silencio por la sorpresa. Haban hablado de ello, pero
era la primera vez que Zoe declaraba abiertamente que entenda su rito
de casta como primognita de Gabrielle.
Cielo Gabrielle busc en el rostro de su hija algn signo de
reluctancia. Sers una buena reina algn da, pero si algn da decides
que no quieres serlo, me lo dirs, por favor?
Oh, pero mam, yo quiero Los ojos de Zoe brillaron ante la
expectativa de sus futuros deberes. Todo el mundo hace algo cuando
crece. T eres reina. Ta Eponin nos ensea a luchar. Mam-tierra nos
ensea a cazar y a acampar. Mam-tierra cuida de nuestra familia,
verdad?
Cada da, cielo Se mostr Gabrielle totalmente de acuerdo.
Mam, qu pasar con nosotras si algn da mam-tierra no vuelve a
casa? Unos tristes ojos azules buscaron seguridad en Gabrielle.

No seas tonta Gabrielle se oblig a sonrer. Escchame. Hace


mucho tiempo, vuestra mam-tierra me prometi que no me dejara
nunca. As que tengo que creer que, no importa lo que pase, siempre va
a volver a casa conmigo.
Porque lo prometi?
Exactamente Gabrielle la bes de nuevo, y despus le palme el
trasero. Ahora, a cuidar a tus hermanas por m, hasta que vuelva.
S, mam Zoe le dio un ltimo apretn y volvi con Fira a la mesa, a
tiempo de rescatar la mantequilla de una muerte segura en las manos
llenas de grasa de su hermana.
Gabrielle contuvo el aliento y sali por la puerta, cerrndola a su espalda
y estremecindose cuando el viento helado la golpe en la cara.
Vamos, Aura, solo un poquito ms Azuz Xena al caballo, hija de
Argo. La propia yegua estaba en casa, en los establos de la aldea, en
una casilla especialmente construida en honor al servicial equino,
despus de aos de dedicacin a Xena y, por extensin, a la nacin
amazona. Aura se pareca a ella, con un tono de pelo ligeramente ms
oscuro pero dorado, con manchas marrones mezcladas con blanco en
la cola y la crin, formando una bonita combinacin entre el marrn

avellana y el zano que se desvaneca hacia el dorado en los muslos, una


prueba de que haba sido engendrada por el bien parecido garan de
guerra negro de Eponin, Apolo. Y le haca justicia a su nombre con piernas
rpidas y fuertes que corran tan rpido como la brisa matinal.
Aunque en ese momento la agilidad no estuviese presente. En su lugar,
luchaba por dar cada paso, abrindose camino entre los caminos
cubiertos de nieve que a veces llegaba hasta su pecho. As que iban
despacio, dndole tiempo a Aura para asentar cada paso, y a Xena
para identificar lo que las rodeaba, alterada por la falta de usuales
marcas en el terreno y poyos, enterrados en la profunda nieve invernal.
Nunca haba viajado tan lejos con una tormenta, y miraba
repetidamente sobre su hombro y hacia arriba, mirando las nubes de
nieve, calculando distancias y agitando las fosas nasales cuando la
esencia creciente de la nieve fresca llegaba a sus sentidos.
Peridicamente se detena lo suficiente para atar gruesos paos teidos
de brillante naranja alrededor de los troncos de los rboles junto a los que
pasaba, marcando su camino de forma visible para poder volver. La
guerrera nunca habra marcado tan claramente su paso, era un rastro
fcil para los enemigos. La madre y esposa que haba en ella saba que
su familia contaba con ella para que volviese sana y salva a la aldea.
Adems, ningn enemigo en su sano juicio habra escogido ese da para
seguirla. Bajo ella, Aura arrastraba una carreta vaca con grandes cestas,
que la guerrera esperaba estuviesen llenas cuando volviese a la aldea. Si
solamente
Su rostro se endureci y se ech hacia atrs la capucha del manto,
desafiante, para escuchar hasta el ms ligero cambio en las notas del
viento. Su grueso abrigo de piel de ciervo, tejido junto con lana sin cardar
era caliente: impermeable al agua y al viento, confeccionado por las
expertas manos de una de las ancianas de la aldea. En la parte baja del
cuerpo llevaba un par de gruesas medias, un alto par de igual de
calientes botas cubiertas de piel. Cabalgaba a pelo, en parte para
aligerar la carga de Aura, que debera ser bastante pesada al volver, y
en parte porque las gruesas botas de piel impedan el uso de estribos. Su
espada y otros accesorios estaban atados fuertemente a la carreta, y
sobre su cuerpo solo llevaba una aljaba con flechas y un largo arco, junto
con dos dagas finamente talladas en cada bota.
Haba enviado a las dems cazadoras de la partida a casa haca un par
de marcas con una escasa media docena de conejos, asegurndoles
que no tardara mucho ms. Le haba pedido a Eponin que le prometiese

reiteradamente a Gabrielle que estara en casa para el Solsticio. Haban


discutido agriamente antes de que Eponin se rindiese. Incluso mientras
caminaba furiosa lejos de Xena, la amazona ms mayor murmuraba en
alto que la reina la iba a meter en el calabozo por volver sin la guerrera.
Xena frunci el ceo. Seguro que volva a casa pronto. Su meta estaba
solo ms all de la siguiente colina, no? Aunque, admiti con
remordimiento, con cada nueva colina que apareca pensaba lo mismo,
solo para llegar y no ver nada ms que rboles desnudos y ms llanuras
interminables. El camino se empinaba cada vez ms, en las montaas, y
lentamente, empez a ver algo de verde mezclado con los rboles
pelados.
De vez en cuando consideraba darse la vuelta, pero haba llegado tan
lejos, y volver a casa con las manos vacas era impensable. Estaba loca?
Llevaban cazando dos das, haciendo un amplio crculo alrededor de la
aldea, detenindose lo suficiente para dormir unas cuantas marcas a
refugio de cualquier saliente de piedra que aliviasen el azote del viento
helado sobre las amazonas y los caballos. No pasaban ms de tres das
entre ventisca y ventisca, y seguir avanzando era tentar a la suerte.
Los copos de nieve caan ligeramente a su alrededor, aterrizando sobre
sus pestaas mientras lgrimas de fro tentaban el borde de sus ojos y se
congelaban en sus mejillas. Alz su suave bufanda de lana de cordero,
amorosamente tejida por Gabrielle en un favorecedor azul marino. Se
lav hasta que cualquier aspereza desapareci, resultando al final un
suave y mullido material contra su cara azotada por el viento.
Urgi a Aura a apretar el paso, presionando sus muslos contra ella y
chasqueando la lengua. Era una tarea dura, romper la nieve del camino,
y agradeca que la joven yegua se esforzase tanto. Era devastador dar
cada paso, especialmente por lo que pareca ser una bsqueda intil: el
rumor de una aldea abandonada en las colinas, cuya poblacin se
haba desvanecido por razones desconocidas, dejando atrs una ciudad
totalmente vaca, si las historias eran ciertas. Haba visto el lugar en
cuestin unos aos antes de que Gabrielle se estableciese como reina de
las amazonas.
Era, o haba sido, una pequea aldea sin nombre formada en su mayor
parte por un grupo de gente que estaban emparentados entre s, que no
tenan mucho que ofrecer a las amazonas o a los tratados. Gabrielle
haba intentado, en vano, trabajar en un acuerdo comercial para
beneficio mutuo, pero eran gente suspicaz que se mantena apartada,

reacia a mezclarse con extraos, mucho menos con un grupo de


mujeres salvajes de moral reprobable. Sus palabras echaron atrs las
conversaciones diplomticas. Y las amazonas haban decidido dejarlos
estar, evitndolos en sus viajes y partidas de caza en la medida de lo
posible.
Xena no haba pensado en ellos hasta hace seis lunas, cuando se
encontr con un grupo de gitanos acampados en el bosque que
hablaron de la aldea, describindola exactamente como la recordaba,
salvo por la falta total de habitantes. Cualquier desastre u otra
circunstancia que hubiese intervenido haba dejado el lugar vaco.
Nunca haba sido mucho de deseos de Solsticio, pero si encontrase la
aldea, podra cambiarlo todo.
Gabrielle cruz la plaza con la cabeza inclinada contra el viento.
Despus de las rias a sus hijas amenazndolas con que se les
congelaran las orejas, haba conseguido dejar la cabaa sin la capucha.
Xena lo haca todo el tiempo y las nias eran rpidas al sealrselo,
haciendo bastante difcil discutir ms all de un paternal haz lo que yo
te diga, no lo que haga mam-tierra. Odiaba esas cosas cuando era
nia, y le disgustaba encontrarse, ella, convertida en una madre de los
pies a la cabeza. Los copos de nieve caan con regularidad a su
alrededor, aunque no muy intensamente todava, pero solo necesitaba
echar un vistazo al cielo para ver un banco creciente de nubes de nieve
justo encima de las copas desnudas de los rboles. Se estaba cociendo
otra tormenta, amenazando a la aldea con ms soledad helada.
Lleg al comedor y se meti dentro, mientras el viento le arrancaba la
puerta de las manos y daba un portazo tras ella, resonando en la casi
vaca habitacin. Unas cuantas mujeres estaban reunidas en una mesa,
agachadas sobre humeantes tazas de t. Al acercarse a ellas, las
reconoci como la mayora de los miembros de guardia de la aldea,
preparndose para su turno en las puertas, lejos del clido refugio de sus
compaeras y sus hogares.
Hola Las salud informalmente, sentndose al final de la mesa.
Mi reina Varias de ellas asintieron de acuerdo a su status, aunque la
mayora de ellas la conocan bien y podan hablar con ella de forma
informal o de asuntos ms serios. Haba trabajado duro para encontrar un
punto medio entre la mano firme para gobernar un grupo de mujeres
independientes y de fuerte carcter, y una inclinacin ms propia de su
carcter amable y abierto. Era su sabidura y su liderazgo indiscutible lo

que le haba granjeado su respeto; la fuerza de su corazn haba


conseguido su devocin. A veces podan estar en desacuerdo con sus
decisiones, pero no haba una sola de ellas que no entregara su vida por
ella.
Gracias Acept una taza de t de una de las sirvientas, inhalando su
fuerte y ligeramente picante aroma, y la muy aorada fragancia de la
miel y la menta. Poda oler tambin la cena de Solsticio, pescado y maz
flotaban a la habitacin desde las cocinas de la habitacin de al lado.
Todas las amazonas que no deseasen cenar en sus cabaas se reuniran
para la cena del Solsticio en el gran comedor. A medianoche, la aldea
entera se unira alrededor de una gran hoguera en la plaza central para
jugar con los nios y celebrar la noche ms larga y la promesa de una
primavera por venir. Por supuesto, vendra. No?
Envolviendo sus manos fras alrededor de la cermica, Gabrielle sorbi
con cuidado, encontrando apropiada la temperatura cuando el dulce
brebaje se desliz por su garganta, calentando su interior. Finalmente,
alz la vista, fingiendo una despreocupacin que no senta.
Algo de la partida de caza?
La guardia exterior han indicado su regreso, mi reina Ariana, una de
las ms jvenes guardas, le respondi. Estn a menos de una marca de
viaje de aqu.
La caza ha tenido xito? pregunt Gabrielle, permitindose algo de
entusiasmo en su voz esta vez. Ya poda relajarse. Xena volva a casa.
No lo han dicho le contest Kallerine. La esbelta amazona se levant,
acercndose a Gabrielle. Mi reina, puedo hablar contigo en privado?

Por supuesto Gabrielle not las miradas furtivas en su direccin y se


levant, guiando a la jefa de su unidad de guardia hacia una mesa en
la esquina. Kallerine fue una vez su guardaespaldas particular en
ausencia de Xena, un prodigio de habilidades ms all de su tierna edad
en el arte de la caza y el asesinato. Ya veterana, se haba vuelto fuerte e
independiente, sobrepasando rangos y colegas para convertirse en
cabeza de toda la guardia amazona. Eponin segua siendo la maestra
de armas y entrenadora principal, pero no haba habido ms que
pequeas escaramuzas en aos. La unidad de guardia solo haca lo que
su ttulo indicaba: proteger la aldea de intrusos, humanos o de otras
clases.

Gabrielle Kallerine se inclin sobre la mesa que haba entre ellas, con
el rostro triste. Xena no est con ellas. La llamada ha omitido
especficamente su nombre.
Han dicho por qu? El corazn de Gabrielle se enfri de golpe, ms
fro que la nieve que caa y danzaba por el patio tras la puerta.
No Kallerine palme vacilante su mano. Aunque es la nica que
falta.
Est bien respondi Gabrielle, con voz firme. Sabra si le hubiera
pasado algo. Lo sabra. Mantenme informada, por favor. Me gustara
recibir a la partida cuando vuelva.
Claro Kallerine se incorpor de nuevo al igual que Gabrielle.
Quieres que te acompae a tu cabaa?
No Gabrielle puso los ojos en blanco ligeramente ante la protectora
formalidad que normalmente despertaba el ttulo de reina. Poda ver su
cabaa desde el comedor. Incluso en una tormenta, habra estado
totalmente segura. En una abundancia de precaucin, las amazonas
haban tendido cuerdas y cadenas entre edificios, facilitando el recorrido
de la aldea durante las tormentas de nieve.
Gabrielle La llam Kallerine, y sta se gir. Debera decir a la aldea
que no habr celebracin esta noche? Hace mucho fro fuera, y la
tormenta ha vuelto.
No respondi Gabrielle firmemente. La celebracin contina. Las
mujeres necesitan esperanza Baj la vista durante un momento,
luchando contra emociones que tena que mantener bajo control.
Alzando la vista, sus ojos estaban llenos de lgrimas no derramadas.
Todas necesitamos esperanza Se gir y dej el comedor tras ella.

* * *

El viento soplaba con ms fuerza, agitando su manto por detrs y


obligndola a ponerse la capucha sobre la cabeza. No sera bueno llegar
a casa con una fiebre o la enfermedad de la tos. Ya tena suficiente agua
caliente por el momento, aunque, rio entre dientes, el agua caliente
sonaba como algo raramente bueno en ese momento. Aura la mir y

resopl con disgusto ante la situacin antes de girarse de nuevo, con la


cabeza abajo, mientras seguan avanzando.
Lo s, chica palme Xena el cuello de la yegua. Solo un poco ms.
Despus podremos irnos a casa Se atreva a hacer retroceder a la
devota bestia despus de cinco marcas de viaje?
El ocaso se haba desvanecido, haba llegado el crepsculo y, con cada
paso, el fro pareca hacerse ms intenso, y su hogar ms lejano. Xena
sac un trozo de venado seco de su bolsillo y lo mordisque, sin
saborearlo realmente. Su cuerpo necesitaba combustible as que comi,
junto con varios tragos de una piel que mantena contra su cuerpo para
que su contenido no se congelara. La nieve caa regularmente,
manchando su abrigo y la piel de la yegua con polvo azucarado y
blanco. Escuch atentamente, dando gracias porque, desde all, el ruido
de la tormenta permaneca lejos an. Haca fro, pero lo sufrira
alegremente todo el camino a casa si permaneciese estable.
Al final llegaron a la cima de una colina despus de un ascenso casi
vertical por un terrapln nevado, y en el valle de abajo estaba la aldea
que buscaba. Pareca ms pequea incluso de lo que recordaba, y
buscando por cada techo de paja cubierto de nieve no sala humo de
las chimeneas, ni ningn otro signo de vida. Tambin percibi, con algo
de contrariedad, que la pala de nieve que se haba trado iba a tener
trabajo. Las aldeas inhabitadas no tenan los caminos despejados, y la
mayora de las estructuras del pequeo asentamiento estaban
enterradas hasta las ventanas.
Aun as, la haba encontrado. Quedaba por ver si sus esfuerzos seran
recompensados.
Vamos, chica Con renovada energa, guio a la gil yegua por el otro
lado de la colina y hasta que la nieve le lleg a Xena por las rodillas, sobre
la espalda de Aura. Eh, despacio Escogan su camino
cuidadosamente mientras Aura usaba sus sentidos para abrir el camino
hasta las cabaas desiertas. Hizo falta mucho ms tiempo de lo que
pareca, pero al final llegaron al permetro y Xena estudi cada
estructura, localizando lo que pareca ser un establo de tamao medio
. Y si te dejo aqu mientras exploro? Te parece bien?
Como si la entendiese, Aura sacudi la cabeza y retrocedi por la nieve,
casi saltando del entusiasmo.

Lo supona rio Xena, deseando encontrar algo de refugio para ella


misma.
Despus de despejar la puerta del establo, alz la barra que la mantena
cerrada y abri la puerta de par en par, permitiendo que algo de luz
entrase dentro. Pasando a su penumbroso interior, parpade,
ajustndose a la oscuridad. No haba ms animales dentro, ni siquiera un
ratn. Contra una pared haba almacenadas varias balas de heno, varias
bolsas de lo que parecan ser bellotas y media docena de barriles de
sabe Dios qu.
Le quit la brida a Aura y guio a la cansada yegua adentro, donde ech
una palada de paja a un comedero. Olisqueando la paja, la encontr
relativamente fresca, y percibi que el mismo establo estaba bien
sellado. Abriendo una bolsa de bellotas, no encontr signos de moho.
Solo algunas de las bolsas de abajo haban sido abiertas por unos afilados
dientes, pero las de arriba permanecan intactas.
Estas se van a casa con nosotras en el carro Apunt de buen humor.
Con una palanca abri uno de los barriles, para encontrarse con un
montn de manzanas secas, de nuevo sin espolio aparente.
As que esto era Aadi bellotas rpidamente a la comida de Aura,
reservando las manzanas para despus. Mordisqueando una, la encontr
dulce y sonri, sabiendo cmo las apreciaran las mujeres y los nios de
vuelta en la aldea.
Bueno Palme a Aura en la grupa, tengo que ir a echar un vistazo,
chica. Qudate por aqu y descansa, y come. Relincha si me necesitas,
de acuerdo?

Aura se gir brevemente, lamiendo un mechn del largo cabello de Xena


antes de girarse de nuevo hacia su festn.
Tomando aliento profundamente, Xena dej el refugio del establo y se
coloc sus zapatos de nieve. Aunque solo haba sido un breve descanso,
el retorno al fro ardiente era un shock que le quit el aliento. Pesados y
hmedos copos de nueve caan y los aplast con fuerza mientras se
diriga con pesadas zancadas a lo que pareca ser el centro de la aldea.
Despej una gruesa capa de nieve para descubrir el pozo de la aldea
debajo, cubierto con una pesada losa de madera redonda. Bajo la
nieve, varios centmetros de nieve la cubran y lo dej. Si tena sed tena

agua, por no mencionar toda la nieve que esperaba no volver a ver en


mucho tiempo despus de aquello.
Aunque los edificios estaban blanqueados por la nieve, la apariencia
general era prolija, como si el xodo hubiese sido planeado. Las contras
estaban todas cerradas, igual que las puertas, y a menos que estuviese
enterrado en la nieve, ni un solo objeto haba sido dejado a la vista.
Incluso las cuerdas de tender haban sido retiradas. Frunciendo el ceo
profundamente, mir a su alrededor, intentando determinar qu edificio
examinar primero.
Al final de una fila de edificios haba uno que era ms grande que los
dems. El sitio era demasiado pequeo como para ser una posada, por
no mencionar que estaba demasiado alejado para ser una buena. Aun
as, la mayora de las aldeas tenan una especie de centro de reunin, as
que quizs era ese. Con el ritmo acostumbrado de llevar zapatos de
nieve, Xena se abri camino hacia l, con la pala sobre uno de sus
hombros. Durante el camino se detuvo en cada cabaa, abriendo
contras y mirando por las ventanas. Todas las cabaas eran iguales:
vacas salvo por los muebles, y limpias y sin ningn objeto fuera de sitio.
Odio la nieve! grit a la ciudad vaca mientras se acercaba al final
de la estrecha calle. Resolutivamente, lleg al gran edificio y se abri
camino hacia la puerta, murmurando entre dientes y maldiciendo el
tiempo mientras echaba grandes paladas de nieve sobre su hombro.
Con un tirn y otro enorme grito, abri la puerta y se meti dentro.
Cerca de la puerta haba una mesa, sobre la cual haba un ariete y un
pedernal y una vela sobre un candelabro. La encendi y mir a su
alrededor. Era una especie de gran comedor con un gran nmero de
mesas y bancos colocados alrededor de un gran horno de piedra y un
fuego para cocinar. Sobre la fra piedra colgaba una caldera y junto a
una de las paredes haba una gran y ordenada pila de madera. Se quit
el abrigo y recogi parte de la lea, y pronto tuvo encendido un buen
fuego.
No haba seales de vida. Ni un solo plato sobre las mesas. Incluso la zona
de concinas estaba totalmente limpia, todas las cenizas retiradas y el
hueco del fuego blanco como el hueso. En estanteras situadas en la
pared haba platos, cacerolas y fuentes. Un conjunto de loza llam su
atencin y se acerc, abriendo la jarra ms grande. Estaba vaca, igual
que todas las dems que abri. Poda oler an el aroma del jabn con el
que las haban lavado. Suspirando, se sent en un banco cercando, con

los codos apoyados en la mesa mientras enterraba su cara entre sus


manos, frotndose los ojos quemados por la nieve.
Qu le haba pasado a los aldeanos? A dnde haban ido? Era obvio
que no haban huido. El lugar estaba bien conservado, como si esperasen
volver algn da. Y aunque haban dejado algunas cosas atrs, no haban
dejado comida, al menos nada en algn almacn que pudiese ver. Solo
el establo y el edificio en el que ahora estaba parecan algo distinto a las
dems pequeas cabaas.

Oh, Gabrielle Se lament. He fallado Los caballos y las vacas de


las amazonas necesitaran ms comida, as que el viaje no haba sido una
prdida completa, pero seis barriles de manzanas difcilmente
sostendran una aldea llena de mujeres y nios durante el resto del
invierno. Quizs podran trabajar con las bellotas. Haba visto el almacn
de la aldea. Estaba ms de medio vaco y Gabrielle haba mencionado
titubeante la posibilidad de necesitar colocar un guardia si la situacin
no mejoraba.
Y Gabrielle qu? La bardo haba perdido rpidamente su peso de
embarazada, ms rpidamente que durante los dems embarazos, por
su propia cabezonera al seguir el racionamiento que haba impuesto a
las dems amazonas. Esto, a pesar de estar dando de mamar a Charissa.
Xena haba simulado no tener hambre muchas noches, insistiendo en que
Gabrielle terminase por ella. Observaba con alegra a la bardo devorar
la comida, mientras su propia hambre retroceda cuando la bardo
alimentaba a su hija con plenas reservas de leche.
Eso era todo lo que importaba: que su familia y la tribu sobrevivieran.
Cierto, haba llegado, de mala gana, a preocuparse por las amazonas
con las que comparta su vida, pero nunca seran su familia, siquiera sus
hermanas. No en la manera en que Gabrielle pareca pensar en ellas. No,
para Xena, su familia terminaba en la puerta. Las cuatro personas dentro
de la cabaa dependan de ella, y eso era lo nico que importaba
cuando se trataba de seguir empujando.
Era un milagro, la familia que haban formado y que amaban. Ms de lo
que nunca se haba atrevido a soar, y ciertamente ms de lo que nunca
se haba imaginado que necesitara. Al principio, haba lamentado la ley
que requera que Gabrielle engendrara un hijo, una hija, para ser
especfica, para que gobernara algn da. Ambas haban sufrido la
prdida de un hijo. Casi las separa, y la idea de pasar por todo aquello
de nuevo haba sido casi ms de lo que poda soportar

Pero el amor haba ganado, y era ese amor el que al final les haba dado
a sus hijas. Solo nias, como Artemisa le haba dicho. Dos mujeres no
podan producir un nio juntas. Raramente hablaban de ello, y casi no lo
entendan, pero una vez que tuvo a Zoe en sus brazos, todo cambi. Sus
tres hijas eran de las dos a partes iguales: nacidas de su sangre y de su
amor. La fusin de sus esencias haba sido dulce, sus nacimientos ms
an. Eran suyas, para protegerlas y amarlas con una fiereza que a veces
la asustaba por su intensidad. Matara por ellas, y morira por ellas. Un
paseto por la nieve no era nada, en comparacin.

Sin embargo, lo reconoca, si el viaje de vuelta a casa no la mataba,


Gabrielle estara dispuesta a hacerlo, si no volva pronto. Era tarde, la luz
de fuera se apagaba rpidamente. Con el corazn pesando se levant.
Era hora de irse, y al menos tena manzanas y bellotas para hacer valer la
pena su viaje. Con un poco de suerte, Eponin haba guardado el ltimo
conejo para la mesa de la reina, aunque conociendo a Gabrielle,
probablemente le dira a la maestra de armas que se lo llevase a alguna
de las otras familias.
Xena se acerc al fuego y tom un atizador, agachndose para meterlo
entre las llamas. Fue entonces cuando atisb una alfombra en la pared
de la esquina.
* * *

Gabrielle abri la puerta de la cabaa para ser recibida por los llantos de
un beb.
Las galletas estn listas para meterse en el horno? Se quit el abrigo
y lo colg en la pared.
S, mam Zoe se acerc a ayudarla. Y he cambiado a Charissa. El
paal estaba mojado, pero no deja de llorar, aunque la he acunado.
Gracias por cambiarla, cario Gabrielle agit el pelo de Zoe.
Probablemente tenga hambre. Por qu no ayudas a mam a cortar las
zanahorias, mientras yo le doy de comer? Y Fira, tu puedes pelar las
patatas. Despus meteremos las galletas en el horno y haremos zapalillos.
S, mam Zoe volvi a la cocina y sac un cuchillo de un recipiente
de barro.

Zapalillos! grit Fira alegremente. Igual que Xena, Fira se comera


cualquier cosa que Gabrielle pusiese frente a ella, pero igual que Xena,
la nia se inclinaba ms por los sabores dulces y especiados.
S, cielo, zapalillos, y una sorpresa para desayunar maana Gabrielle
se acerc a la cuna y levant Charissa, sostenindola contra su pecho y
acunndola mientras acariciaba su espalda. Shhhh susurr en la
orejita del beb.
Un pequeo puo la golpe en el pecho, con un par de labios fruncidos
buscando por instinto lo que quera.
Lo s, tienes hambre Gabrielle se sent en la mecedora,
desabotonndose la tnica y apartando un lado mientras guiaba a su
hija hacia su pecho. Auch Charissa se cogi con fuerza, sorbiendo
mientras sus mejillas se movan rpidamente y contenta, gorgoteando,
tragaba con ruidos que llegaban a odos de Gabrielle. Supongo que
tenas mucha hambre Acun la cabeza morena. Un apetito como el
de Xena.
Gabrielle se recost en la silla, acunndola distrada mientras el beb
mamaba. Fuera, la nieve caa regularmente, bloqueando la ya dbil luz
haciendo dibujos extraos. Una vez, Gabrielle encontraba la nieve
mgica y bella. Ahora era horrible y temida durante los prximos meses.
Los estmagos de sus hijas estaran vacos? Era una idea que intentaba
apartar de su mente, pero llegaba cada vez con ms frecuencia,
persiguindola en sueos, y se preguntaba cmo sobreviviran hasta la
primavera, especialmente si las tormentas duraban hasta mayo, como
Xena le haba dicho que tema. Y si su leche se secaba por el hambre?
Cmo alimentara a Charissa?

Y s? Intent apartar la idea ms horrible de todos, pero estaba ah,


llamando a las puertas de su corazn. Y si Xena no volva a casa? Qu
les pasara entonces? S, era la reina. Las amazonas cuidaran de ella y su
familia, con Xena o sin ella. Lgicamente, lo saba. No tena miedo por sus
hijas.
Pero su corazn dola. Durante mucho tiempo, Xena haba sido la nica
familia que haba conocido o necesitado, sus hijas eran una extensin de
ese amor. Antes de las amazonas, antes de las cruces de Csar, y mucho
antes de que se atrevieran a definir las emociones entre ellas, ese amor
haba crecido y se haba hecho fuerte, a pesar de las ms extremas
circunstancias. Era la reina de las amazonas por el rito de casta de Terreis,

pero haba una parte de Gabrielle que nunca pertenecera a las


amazonas, incluso despus de todos esos aos en la aldea. Su vida
empezaba y terminaba con Xena. Xena era todo lo que haba soado o
de lo que quera ser parte.
Hubo un momento en que pens que, tras la muerte de Xena, tomara su
espada y se le unira. El dolor de la separacin sera tan grande que no
valdra la pena soportarlo. Pero la tristeza de saber que ahora haba tres
pequeas que dependan de ella con sus vidasSi algo le pasaba a
Xena, ella debera hacerse cargo de las nias, aunque su corazn
estuviese roto y muerto.
Mam? Fira tir de su manga, sacndola de sus lgubres
pensamientos.
Qu, nena? Gabrielle toc una mejilla rosada, y le quit
suavemente a Fira el pulgar de la boca. Recuerda que las nias
grandes no se chupan el pulgar.
Yo no soy grande contest una voz infantil. Con un empujn, se subi
al regazo de Gabrielle, metindose en el lado no ocupado por Charissa.
No, cielo. Ninguna de nosotras somos grandes ahora mismo, supongo
Envolvi con su brazo libre a su hija mediana, abrazando el pequeo
cuerpo.
Una conmocin atrap su atencin y mir por la ventana. La partida de
caza haba vuelto. Antes de que pudiera levantarse de la silla, alguien
llam a la puerta.
Zoe, puedes abrir t, por favor?
S, mam Zoe abri la puerta y una figura cubierta de nieve entr en
la cabaa, sacudindose en la alfombra hasta que emergi el rostro de
Eponin. Ta Eponin! Hola!
Hola La recibi Gabrielle apticamente.
Hola, Gabrielle, nias Eponin se quit su manto y lo colg de un
gancho vaco. Se arrodill. Fira, Zoe, venid aqu.
Fira se baj del regazo de Gabrielle, corriendo con sus piececitos para
unirse a Zoe junto a su ta.

Por qu no os ponis los abrigos y vais al comedor? He odo que


Senticles ha dejado algunas cosas ah Eponin le gui un ojo a Gabrielle

y ayud a las excitadas nias a ponerse sus atavos y urgindolas a salir,


sin antes recibir una mirada larga e intencional de Zoe.
Fuera, Gabrielle escuchaba las risas alegres de los otros nios, y
agradeca que alguien se lo estuviese pasando bien.
Venga Anim a sus hijas. Pasadlo bien Con el corazn hundido,
las vio marchar. Gracias Desenganch suavemente a Charissa de su
pecho y se cubri, despus dej al beb en la cuna. Bueno, dime
cundo puedo esperar que Xena vuelva a casa.
Te he trado conejo ofreci Eponin esperanzada. Est fuera.
Gurdalo. Tengo pescado para frer Gabrielle cruz los brazos sobre
su pecho. Ahora, dime dnde est Xena.
Gabrielle, prometi que estara esta noche en casa Eponin se acerc
cautelosamente a su racional reina; racional excepto cuando se trataba
de su alta, morena y an peligrosa despus de tantos aos compaera.
Y por qu no ha vuelto ahora, exactamente? Gabrielle puso las
manos sobre sus caderas y palme con el pulgar el suelo.
Ha ido a buscar una aldea Se detuvo Eponin, localizando la vara de
Gabrielle contra una pared, a mano de la reina. Solo haba una clase
que Eponin no enseaba. Vara. No cuando la gran maestra estaba
dispuesta a ensear. Cuando la maestra no estaba ocupada firmando
tratados, eso es.
Tenemos una aldea estupenda justo aqu Persisti Gabrielle. Por
qu diablos necesita encontrar otra?
Gabrielle Eponin tendi una mano hacia el sof. Me puedo
sentar? He estado caminando con la nieve por las rodillas durante tres
marcas sin parar. Ni siquiera he ido a casa a ver a Raella. He venido aqu
directamente.
Lo siento. S, por favor Gabrielle se llev las dos manos a la cabeza,
peinndose el largo cabello y apartndoselo de la cara. Estoy segura
que pensaba que tena una buena razn para estar buscando lo que
quiera que crea que va a encontrar, pero maldicin, Ep, voy a patearle
su guerrero trasero cuando aparezca por no decrmelo Se acerc al
fogn y puso agua a calentar para verterla en una taza de t, aadiendo
miel y removindola. Toma, debes tener fro.

Gracias Eponin acept la taza humeante de buena gana. Intent


disuadirla, pero sabes cmo es, una vez que se le mete algo en la
cabeza Deca que habra comida en esa aldea. Probablemente la
recordars. Un puado de paletos que no tenan nada que hacer con
nosotras. Sabes la de las colinas.
ESA aldea? Gabrielle ech las manos al aire y empez a pasear
frente al fuego. Ep, ese lugar est a leguas de aqu. Cunto hace que
la dejaste marchar?

No lo s. Tres, quizs cuatro marcas Se encogi de hombros Eponin


. Mira, Gabrielle. Xena es una mujer sensata. Si oscurece, o hace
demasiado fro, o estalla otra tormenta, se refugiar en la aldea hasta
que pase. Al final volver a casa.
Y si no la encuentra? Gabrielle se gir de golpe, mirndola. Y
entonces qu? La conoces, Eponin, no se rendir hasta que lo haga. Es
as de tozuda.
Te quiere. Estar en casa. Es as de terca Se la devolvi Eponin.
No sabes lo mucho que quiero creer eso Se rompi finalmente
Gabrielle, temblando por dentro, aunque no lloraba. Sentndose en la
mecedora, se inclin y tom a Charissa, abrazndola para consolarse.
Creo en ella. Sabes que s.
Y cmo! Eponin se levant y cruz la alfombra, sentndose cerca en
el hogar cerca de la silla de la reina. A veces sospecho que esa fe es lo
que la hace seguir adelante. Ha hecho cosas imposibles, lo sabes?
Mir con intencin a Charissa. Apuesto mi mejor par de calcetines a
que hace falta ms que una vieja tormenta de nieve para derribar a la
princesa guerrera. Sabes que an sigo pensando en ella as: esa mujer
loca y salvaje que se meti en medio de la guerra con los centauros y
puso a Melosa de rodillas para salvar nuestros culos emplumados.
Yo tambin, pero ya no tan a menudo. Es difcil, Ep. No es la misma
persona que era entonces. La miro ahora y la veo caminando por la
aldea con plumas y cueros en el pelo, enseando a las amazonas jvenes
cmo cazar, o gateando por el suelo con Zoe y Fira a la espalda, y me
olvido de quin es, de lo que es capaz de hacer.
Y qu hay de aquella vez que consigui detener ella sola una maldita
inundacin, mmm? Eponin palme a Gabrielle en la pierna.

Y cundo Zoe se puso tan enferma, recuerdas? Gabrielle bes la


cabeza de Charissa como reflejo, mientras Eponin asenta. Veo cosas
que nadie ms ve, Ep. Xena es humana, como el resto de nosotras.
Pensbamos que Zoe iba a morir. Era tan diminuta y frgil. Haba ido al
sanador a por ms hierbas, y cuando volv, Xena estaba sentada justo
donde t ests, sostenindola. Lloraba, Ep, inconsolable. Dijo que no
saba qu iba a hacer si Zoe mora. Especialmente despus de
Gabrielle baj la vista, pasndose una mano por los ojos. Despus de
Solan. Rez esa noche, a cualquier Dios que estuviese escuchando. No la
haba odo rezar desde la noche que Prdicas muri Su voz se hizo ms
suave.
Por qu rezaba entonces? Eponin ech la cabeza hacia un lado,
inquiriendo.
Una larga historia, para otro da Gabrielle se levant despacio al
escuchar los pasos de Zoe y Fira afuera. Ep, no te culpo. Solo estoy
frustrada, pero s que nada la detendr. Ve a casa con Raella. Te ver
en la hoguera, de acuerdo?
All estar, Gab Eponin tambin se levant, tomando su manto de la
pared y guarnecindolo sobre sus hombros. Volver a casa. Sigue
confiando en ella. Esa magia es tan potente ahora como el da en que
se convirti en tu campeona Toc con un dedo la nariz de la bardo
buscando y encontrando un ligero rastro de la nia que fue una vez
Gabrielle en sus ojos.
Ve Gabrielle sorbi y le dio una palmadita justo cuando la puerta se
abra y sus hijas entraban arrasando, con las manos llenas de caramelos.
Mam, tenemos caramelos! grit Fira encantada. Mira! Sostuvo
un caramelo de manzana en la mano, y una bolsa de nueces
garrapiadas en la otra.
Ya veo Gabrielle las ayud con sus mantos y las acerc al fuego.
Venga, a calentarse las dos. Os har una taza de t.
Dnde est mam-tierra? pregunt Zoe en voz baja.
Se retrasa, pero volver a casa Gabrielle se oblig a sonrerle a su hija.
Mientes! Zoe se levant y corri hacia la puerta.

Zoe! grit Gabrielle, sin xito. Portazo. Palabrotas no. Palabrotas no


murmur. Fira Cruz la habitacin y levant a Fira, colocndola en
la mecedora. Sintate aqu, y no te muevas hasta que vuelva.
Mam El labio inferior de Fira temblaba. Qu he hecho?
Oh, cario Gabrielle la abraz. No has hecho nada. Tengo que ir a
buscar a Zoe y quiero asegurarme de que ests bien mientras estoy fuera.
As que sintate aqu, por favor, y s mi nia grande.
Vale Fira alz la vista y la mir con completa adoracin. La expresin
tan parecida a la de Xena casi pone a Gabrielle de rodillas Fira ser
buena. Mam va a por Zoe.
Buena chica La alab Gabrielle, mientras se meta en su manto. Tom
el abrigo de Zoe de la pared y sali a la noche.

* * *

La alfombra estaba fuera de sitio. Debera estar enrollada y a un lado,


estaba segura. No encajaba con la pulcritud del lugar. A menos Xena
dej el atizador, se acerc a la alfombra y la levant, tosiendo ante el
polvo que se levant. Suspir frustrada. Nada, solo suelo desnudo. Estir
la alfombra de nuevo, agachndose para estirarla cuando sus dedos
tocaron una marca. Cogiendo la vela de la mesa, volvi y apart la
alfombra de nuevo. No lo vio al principio, pero poda sentirlo, y una
mirada ms de cerca localiz la ms fina lnea rectangular cerca de un
lado, justo al lado de la marca, donde sinti unos diminutos bultos, donde
quizs en algn momento hubo una argolla. La haban retirado y tapado
los agujeros.
Maldita sea Volvi a por el atizador, disculpndose en silencio con los
aldeanos ausentes mientras hunda la afilada punta en el suelo, astillando
la madera mientras hunda el atizador en la grieta. Al principio sinti
resistencia, pero despus cedi, alzando una gran trampilla rectangular
que daba paso a unas escaleras hacia un stano bajo el suelo.
Tomando una larga astilla ardiente del fuego, descendi por las escaleras
hasta que lleg a un suelo cubierto de mugre. Lentamente, gir sobre s
misma, sin aliento. Barriles y cajas estaban apiladas en el suelo, junto con
cubos llenos de patatas, nabos, calabazas y manzanas. Lo que parecan

ser dos buenas docenas de sacos de harina estaban metidos en


profundos huecos en las paredes. Jarros de hierbas y ts, frutas en
conserva y verduras alineadas cerca de grandes quesos, ristras de
cebollas y maz colgaban del techo. Todo ola a fresco. Era ms de lo que
sera capaz de llevarse a casa en un solo viaje.
Volver Asinti con satisfaccin.
Al girarse, localiz dos grandes arcas de madera bajo las escaleras.
Acercndose a ellas, vio un trozo de pergamino enganchado entre ellos.
Coloc la antorcha en un hueco de la pared y tir del pergamino,
desenrollndolo y acercndolo a la luz para poder ver. Ley.

Extrao. Si ests leyendo esto, has encontrado nuestra puerta secreta y


entrado en nuestro stano. Bienvenido a nuestra aldea.
Una gran plaga diezm a nuestra gente. Nos quedamos sin hierbas, y
temimos que nuestro clan morira, as que nos vimos obligados a
marchar. No sabemos si volveremos, o cundo. Hemos tomado lo que
podamos con nosotros. Los arcones que ves estn llenos de lo que nos
queda de oro. Dos ms como stos van en nuestras carretas. Ests dos
quedaron atrs para ser bien conservadas, en caso de que nos
asaltasen durante el camino.
Toma de la aldea lo que desees. Si queda algo de buena comida,
llvatela. Nuestros muebles pueden ser reemplazados, igual que
nuestras casas. Pero este oro es lo que necesitamos para reconstruir
nuestras vidas si volvemos. Te pedimos que lo dejes.

Eh? Xena enroll el pergamino y lo acerc a la llama,


quemndolo. Por qu no enterraron los malditos bales? murmur
. Supongo que tenan prisa Pero por qu se tomaron el tiempo de
escribir la nota, en vez de enterrar sus tesoros.
Se arrodill y su rodilla acab sobre un suave suelo de barro, diferente al
bien tachonado suelo.
O quizs no tenan tanta prisa, despus de todo sonriendo, sac la
daga de la bota, usndola para romper uno de los candados. Abriendo
el bal, jade en voz alta. Estaba lleno de oro. Rpido trabajo sobre el
otro bal revel un contenido semejante: oro puro, probablemente

sacado directamente de las montaas cercanas. Apart ambos bales


de la pared, encontrando una gran extensin de tierra removida.
Dracmas por dinares, apuesto que hay ms bales ah abajo Localiz
una pala y hundi unos centmetros hasta alcanzar madera Sp
riendo, lo cubri de nuevo y volvi a poner los bales en su sitio, cubriendo
su trabajo. Un seuelo para evitar que alguien les robase todo el oro.
Muy agudo. Me pregunto cuntos ms bales hay enterrados aqu?
Aplan el suelo que haba removido y us la pala para borrar sus huellas.

Pero ahora mismo el verdadero oro es toda la comida que hay aqu.
Pobre Aura, tengo trabajo para ella Silbando, subi las escaleras de dos
en dos. Con algo de suerte llegara a casa a la hora de la hoguera de
Solsticio. Su silbido ces cuando el sonido discordante del viento lleg a
sus odos y sali al fro.
Ruga la tormenta fuera, la nieve helada caa por todas partes, y una
odiosa pared maciza y blanca oscureca incluso la visin de la cabaa
ms cercana.
Maldicin Agachndose, se coloc las raquetas en los pies,
esperando poder encontrar el camino de regreso al establo. Gabrielle
dijo como si la bardo estuviese all. S que te lo promet, pero a lo
mejor no llego a tiempo esta noche.
Comenz a avanzar hacia el establo y entonces se detuvo. Mirando al
cielo, o a donde se supone que debera estar el cielo si pudiese verlo, alz
el puo y lo sacudi.
Maldito seas! grit Hice una promesa y por los dioses que voy a
cumplirla! Bajando el puo, coloc una mano sobre la cabaa ms
cercana, palpando su camino hasta encontrar vaco. Con un gruido
decidido, avanz, saltando hasta la siguiente cabaa, pero pronto
estableci un ritmo, contando los pasos entre las cabaas, imaginndose
el mapa por el que haba pasado cuando lleg. Al final, localiz el
establo y salt dentro.
Vamos, Aura, a cargar todo esto y a casa.

* * *

Zoe? Gabrielle entr en el establo y se acerc a la casilla de Argo.


Estaba segura, su hija mayor estaba subida sobre la vieja yegua, con la
cara hundida en su cuello. Zoe, mam no te menta.
Entonces por qu mam-tierra no ha vuelto con los dems? Llor
suavemente Zoe.
Cielo, mam-tierra est buscando comida para alimentar a la aldea,
pero volver. Por qu no vuelves a la cabaa y cenamos, despus os
contar a Fira y a ti una historia sobre mam-tierra Gabrielle abri la
puerta de la casilla y con poca resistencia, Zoe permiti que su madre la
ayudase a bajar del lomo de Argo. Gabrielle rasc a Argo tras las orejas,
recibiendo un agradecido lametn en su mejilla. Yo tambin te quiero,
Argo.
Cerr la casilla y envolvi el abrigo de Zoe alrededor del cuerpo grcil de
la nia.
Ests creciendo mucho, pronto me llegars al hombro.
Mam Zoe se mantuvo cerca de Gabrielle durante el corto camino
de vuelta a su cabaa. He escuchado todas tus historias sobre mamtierra.
Esta no Gabrielle le agit el pelo. Esta no.
En silencio, terminaron de cocinar y tomaron una simple cena de Solsticio.
No era particularmente especial, pero al menos saba bien. Gabrielle
llen un plato y lo dej junto al fogn.
Para mam-tierra.
Mam, yo limpiar. Despus nos puedes contar tu historia Zoe se
acerc a ella, dejando una mano sobre su brazo.
Podemos limpiar todos despus de la hoguera Le sonri Gabrielle.
Nos dar algo que hacer mientras esperamos a que vuelva vuestra
mam-tierra a casa.
Mam Zoe frunci el ceo. Y si?
No Gabrielle la detuvo. Estar aqu. Quizs tarde, pero lo har. No
pienses nada distinto, de acuerdo? Sigue creyendo en ella, y volver.
Lo prometes? Zoe pareca estar cerca de las lgrimas.
Lo pometes? Copi Fira a su hermana.

Lo prometo Gabrielle acarici con su pulgar la mejilla de Zoe. Era un


hecho. Xena volvera a casa. Ahora ambas lo haban prometido.
Vamos junto al fuego y os contar la historia.
Se acurrucaron sobre la alfombra, Fira contra el lado izquierdo de
Gabrielle y Zoe contra el derecho. Echaron una vieja manta sobre ellas.
Como un bicho sobre la alfombra.
Fira rio y hasta Zoe casi sonre.

Mam, qu tontera. Finalmente, Zoe rio.


Quizs necesitamos algo de tontera sonri Gabrielle, despus se
torn seria. Nunca os he contado esta historia antes, porque no quera
asustaros, pero creo que es un buen momento para que la escuchis.
Hace mucho tiempo, vuestra mam-tierra y yo viajbamos juntas, y a m
me alcanz una flecha envenenada.
Mam! Fira la mir con miedo.
No tengas miedo, cielo, mam est aqu, verdad? Sonri y bes la
cabeza de Fira. El veneno no me hizo dao. Pero entonces
continu, pensamos que lo hara. Pero tenamos otro problema. El
ejrcito persa vena a conquistar Grecia. Vuestra mam-tierra tena que
elegir, salvarme a m o salvar el pas.
Hombres malos! Fira estamp un pequeo puo contra la
alfombra. Fira va a mazacharlos a todoz!
Gabrielle le revolvi el pelo.
Definitivamente, eres hija de tu mam-tierra. No hace falta, cario.
Mam-tierra los machac. Pero durante un tiempo, pensamos que nos
quedbamos sin tiempo. No podamos llegar a la ciudad a por la cura
del veneno, y tuvimos que quedarnos a pelear contra el ejrcito.
Pero mam, y el veneno? Zoe tirone ansiosa de su manga.
Bueno, cielo Abraz ms a Zoe. Entonces Xena, vuestra mamtierra, ambas pensbamos que bamos a morir luchando contra esos
hombres malos. Era un ejrcito persa entero y nosotras slo ramos dos, y
yo estaba demasiado dbil como para ponerme de pie, mucho menos
para luchar.

Entonces por qu luchasteis si ibais a perder de todas formas?


pregunt Zoe, razonablemente. Por qu no escapar y conseguir la
cura del veneno?
Porque luchar contra ellos les habra retrasado lo suficiente como para
que nuestro ejrcito se agrupase y llegase a donde tena que estar. Vers,
el ataque persa era inesperado, pero Xena pens que si los contena lo
suficiente nuestro ejrcito tena una oportunidad para salvar a todos. Era
el bien supremo.

Incluso si eso significaba que t moriras? Los ojos de Zoe se llenaron


de lgrimas.
Oh, cielo Gabrielle atrap una lgrima con la punta de su dedo.
En ese momento, pensaba que iba a morir de todas formas, y vuestra
mam-tierra decidi que si yo iba a morir, quizs ella luchara todo lo que
pudiese.
Entonces tambin morira? Zoe enterr su rostro contra el brazo de
Gabrielle. Mam, es eso lo que va a pasar ahora? Mam-tierra va a
morir?
No! Gabrielle sacudi la cabeza. Norepiti ms suavemente.
Djame acabar. Mam-tierra me llev a un depsito de armas y me subi
al altillo, para mantenerme segura. Y despus organiz una defensa. Y
sabis lo que hizo mam-tierra?
Qu!? grit Fira, an golpeando la alfombra. Mam, muri
mam-tierra?
No, cielo Le asegur Gabrielle. No muri ninguna de las dos. Ese da
no Evit rpidamente la pregunta de Zoe sobre su ltimo comentario
. Vuestra mam-tierra luch contra todo el ejrcito persa ella sola. Y
mientras luchaba contra ellos, descubri que uno de ellos tena una
botella de antdoto para mi veneno. Result que era del hombre que me
haba disparado la flecha. As que vuestra mam-tierra hizo lo imposible.
Salv Grecia y asust tanto a esos hombres que volvieron a Persia. Y
despus subi al altillo y me salv a m, justo a tiempo.
Vaya! Fira aplauda alegremente. Qu buena hiztoria, mam!
As que como veis, mam-tierra es una persona bastante
impresionante. Es muy valiente, y cuida de todo el mundo Gabrielle hizo
una pausa, escuchando cmo construan la hoguera fuera. Es casi la
hora de la celebracin, as que dejadme terminar. Tengo que creer que

vuestra mam-tierra est ah fuera, y si encuentra esa comida, la traer


para que tengamos que comer este invierno. Pero lo que ms hay que
creer es que vuestra mam-tierra nos quiere, y sabe que la necesitamos,
as que volver a casa pronto.
Lo crees de verdad, mam? Zoe la estudi, queriendo creerlo
tambin.
S Gabrielle abraz a ambas nias. Dicindolo lo haca, y sonri. Su
aldea la necesitaba, incluso ms, sus nias necesitaban ir a la
celebracin y beber de su fe.
Cogi a sus hijas, incluso a Charissa, envolvindola prietamente con una
gruesa piel y se encaminaron a las celebraciones. Nevaba con fuerza, el
viento soplaba a su alrededor. Las amazonas haban construido paredes
de hojas, colgndolas de los rboles cercanos a la hoguera para intentar
protegerse de la tormenta.
El fuego arda con altura, brillante y clido, y jvenes y viejas amazonas
empezaban a reunirse a su alrededor, sentadas sobre troncos,
disfrutando del calor del fuego y de la compaa de sus hermanas
amazonas. Las ms viejas y las ms jvenes estaban ms cerca del fuego,
mientras las ms duras y jvenes permanecan al lmite del crculo,
vigilando la aldea. Solo la guardia exterior estaba fuera. A pesar de la
tormenta, todo el mundo estaba all, la necesidad de esperanza
sobrepasaba la necesidad del hogar.
Bueno. Gabrielle y su familia se acercaron al grupo, sentndose en el
lugar de honor cerca del fuego. Normalmente, Gabrielle habra
rechazado el sitio, pero con Charissa lo tom contenta, sabiendo que el
beb probablemente dormira durante la celebracin, caliente y
cmodo. Se levant y aclar su garganta.
Es la noche del Solsticio. Es una poca dura para todos este ao, pero
estamos aqu, sanos y felices. Todo el mundo ha tenido una buena cena
de Solsticio?
Un coro de ses reson a su alrededor y sonri.
Entonces escuchemos a las ancianas contar sus historias, y cantemos
las canciones de nuestras hermanas, unmonos por la esperanza de la
primavera que est por venir Se sent, consciente de los susurros sobre
la ausencia de Xena. Escogi ignorarlos, acallndolos cuando una de las
mujeres ms ancianas se levant y se acerc al fuego, comenzando a

contar historias sobre antiguas celebraciones del Solsticio y glorias sobre


la nacin amazona.

* * *

Era el ltimo kilmetro. Xena estaba casi segura de ello, asumiendo que
haba contado bien todos los trapos que haba atado a los troncos.
Quin sabe? Quizs haba perdido la cuenta durante el camino. Tena
la cara casi congelada, y casi no senta los pies. Ya no guiaba a Aura, no
cuando necesitaba seguir esas malditas cuerdas. En su lugar, Aura y ella
iban juntas en lnea. La yegua iba por el camino, arrastrando la carreta.
Xena caminaba con sus raquetas cerca de la lnea de rboles, palpando
su camino de rbol en rbol, de trapo en trapo. A pesar del brillante color
naranja, no poda ver los trapos en absoluto. No poda encender una
antorcha con la ventisca. Iba bien andando. Ver habra sido un lujo.
Estaba agotada, rompiendo su camino desde las colinas hacia la llanura.
Por suerte para Aura, arrastrar su pesada carga era una ventaja con la
pendiente y el camino que haban abierto antes, a pesar de que la
tormenta continuaba azotndolas, y el camino se llenaba lentamente de
nieve de nuevo.
Sigues ah, chica?Xena volvi al camino y abraz el cuello de Aura.
No estaba segura de si la yegua disfrutaba del creciente vnculo, pero
para Xena era una oportunidad de compartir calor corporal. Venga,
sigamos Volvi hacia los rboles.
Cuatro cosas la mantenan en marcha, cuando cada hueso de su cuerpo
gritaba que se sentase y se dejase ir. Cuatro rostros, para ser exactos.
Imaginarse a sus hijas y a Gabrielle en casa, preocupada por ella mientras
intentaban honrar al Solsticio, era todo lo que necesitaba para
permanecer centrada. Paso a paso, los kilmetros se disolvan tras ella.
No poda decir qu hora era, o cundo llevaba andando. Podra ser una
marca o diez. El tiempo perteneca a un mundo que estaba lejos de la
nieve helada y ms all de la lnea infinita de rboles.
Es todo lo que puedo hacer, Gabrielle Haba empezado a hablarle a
la bardo haca un rato. Ayudaba a pasar el rato y a permanecer
despierta. El gran peligro de una tormenta era quedarse dormido y no
volver a despertar. Un pie delante del otro. Pero voy todo lo rpido que

puedo. Imagino que Ep ya habr llegado a casa, y que t estars


bastante enfadada conmigo. Espero que cuando me veas, te contengas
y no me pegues. Al menos hasta que haya comido algo caliente y me
siente junto al fuego. Si me pegas ahora, estoy tan congelada que a lo
mejor me despedazo. Tienes un buen zurdazo.
Se rio hasta que le castaearon los dientes.
Te quiero continu suavemente. S que no lo digo muy a menudo,
pero espero que lo sepas. Ms con cada da que pasa. Imagino que
algn da estar tan llena de amor por ti que explotar. Ser un desastre
Sonri en la oscuridad. Eres la persona ms increble que he conocido
jams. Nuestras nias te miran como si fueras una diosa. Y yo tambin, as
que supongo que esas manzanas no han cado muy lejos del rbol. Eres
tan buena con ellas: tan paciente y amable. Les das todo lo que tienes y
despus, me lo das a m, una y otra vez. No s cmo lo haces. A veces
me pellizco, para asegurarme de que nuestra vida no es un loco y
maravilloso sueo. Si lo es, espero no despertarme nunca. Solo tu voz me
toca en lugares tan profundos si pudiera escucharla ahora me
gustara
Haciendo una pausa, ech la cabeza a un lado. Poda orla: la voz de
Gabrielle, mezclada con otras.
La nieve me debe haber vuelto loca Sacudi la cabeza, pero las
voces persistieron y de repente la golpearon: estaba en casa. Haba
llegado a la ltima prenda y pas a un camino claro y despejado, el
primero de los lmites septentrionales de su aldea. Inmediatamente, una
mano la toc y se detuvo, parpadeando cuando alguien se le acercaba.
Quin est ah? pregunt la persona, frente a ella. Xena?

Kallerine? Xena estaba temblando, tanto por estar finalmente en


casa como por el fro. Llvame con Gabrielle.
Claro Kallerine meti la mano en el codo de Xena. Con cualquier
otro, habra colgado sus culos de un trineo, pero con Xena la conoca
mejor. El hecho de que la guerrera la permitiera ayudarla deca a gritos
cmo estaba Xena. Pareca el abominable hombre de las nieves.
Lentamente se acercaron al sonido de las celebraciones: una vieja
cancin de Solsticio que Xena conoca desde su infancia. Al acercarse
ms, encontr su voz y se uni, en tono claro y certero.

Ve Kallerine la palme en el brazo. Cuidar de Aura y algunas ms


me ayudarn a vaciar la carreta.
Gracias Xena sigui avanzando hasta la msica, detenindose solo
un instante. Lo que hay en la carreta, solo hace falta llevarlo al almacn
tras el comedor.
Lo s sonri Kallerine. Eponin me dijo dnde has estado. Es el mejor
regalo de Solsticio, Xena.
No Xena no estaba de acuerdo, escuchando cantar a Gabrielle con
voz suave. Ni de lejos.
Gabrielle y las nias estaba cogidas de las manos y cantaban,
observando los rostros alegres de las mujeres a su alrededor. Senticles
haba estado de visita, aunque de alguna manera haba tomado forma
de centauro, pero aun as, apareca al final de las historias, repartiendo
caramelos y juguetes para los nios. Zoe tena un cuchillo nuevo de
bolsillo y Fira agitaba una versin ms pequea y de madera del chakram
de Xena. Era lo justo. Xena le haba quitado del alcance el de verdad
despus de pillar a Fira corriendo por la plaza con l en la mano una
maana.
Mientras cantaban, una voz familiar lleg a los odos de Gabrielle. Mir a
su alrededor, segura de que estaba perdiendo la cabeza, pero la voz se
hizo ms fuerte. De repente, Xena sali de detrs de una pared de hojas,
cantando junto con las dems.
Xena! Gabrielle rode la hoguera, corriendo directamente a sus
brazos, con cuidado de no estrujar a Charissa entre las dos. Se hundi en
la alta aunque fra figura, sintiendo unos largos brazos rodearla.

Mam-tierra! Zoe y Fira salieron detrs de ella.


La encontr, Gabrielle le susurr Xena al odo. Encontr la comida
y he trado una carreta llena. Y hay ms.
Le dije a las nias que eras increble Busc la cara quemada por el
viento de Xena. Tena tanto miedo No estaba segura de si estaba
temblando, si era Xena, o ambas. Oh, dioses! Gabrielle empez a
llorar, enterrando su rostro en el pecho de Xena. Dos pequeos cuerpos
presionados a cada uno de sus lados y un beb acunado contra su
pecho. Estaba rodeada de tanto amor que casi dola. No me vuelvas
a asustar as otra vez Finalmente alz la vista.

Gabrielle La voz de Xena era grave, y su nombre danzaba sobre su


lengua. Siempre volver a casa contigo. Te lo prometo Cuando la
cancin acab, Xena inclin su cabeza, buscando un par de
bienvenidos y dulces labios. Se recre en ellos, escuchando vtores del
crculo de fuego, y como respuesta prolong deliberadamente el beso.
Finalmente se apartaron solo unos centmetros. Gabrielle acarici con su
nariz la suya.
Hay fuego en casa, y tu cena est en el fogn. Solo son un par de
zapalillos y algo de pescado, pero est caliente.
Suena como un banquete le sonri Xena.
Mam-tierra! Fira tir de su manga izquierda.
Hola, ardillita La guerrera se agach, cogindola. Y mi princesa
Acarici con su mano la cabeza de Zoe, despus envolvi con el otro
brazo a Gabrielle y con Zoe acurrucada entre las dos, se giraron, desando
buenas noches a la aldea.
Feliz Solsticio! Xena sonri y gui a su familia hacia su hogar. A medio
camino se detuvo, empapndose. La nieve haba disminuido, cayendo
regularmente, pero ya sin tormenta.
Qu pasa? Gabrielle la miraba ansiosa.
Tras ellas, las canciones felices volvan a surgir. Las familias pronto
volveran a casa, pero las ms jvenes amazonas se quedaran
despiertas, cantando y bebiendo hasta el amanecer. Delante de ellas
resplandecan las ventanas de su cabaa. Todo a su alrededor era su
familia y el almacn de la aldea lleno una vez ms. Xena se inclin y la
bes de nuevo.
Nada Sonri, acariciando con su rostro la cabeza de Gabrielle.
Vamos a casa.

Fin

Derecho de casta

l sol estaba alto en el cielo, su luz danzaba por la superficie del


borboteante riachuelo. Cerca de un meandro, el riachuelo se
profundizaba y creca hasta terminar desembocando con presteza
sobre una pared de rocas, dando lugar a un ro que flua por toda la tierra
hasta desembocar en el mar, kilmetros ms adelante. Justo encima de
las cascadas haba una joven de pie, hundida hasta los muslos en el
agua, con la cabeza inclinada, escuchando. Su largo cabello negro
estaba trenzado y su punta se mojaba con el agua mientras mova la
mano lentamente sobre el agua, agitando los dedos. De repente, meti
ambas manos en el arroyo y con un tirn sac un gran salmn del fondo
y lo tir a la orilla.
Oh, ese es ms grande an, Fira! Otra nia corri a coger la
caza que se agitaba, atndola con una cuerda junto con otros tres
peces ms que coloc en un estanque junto a la orilla.
Qu te parece, Chari? Uno ms? le grit Fira a Charissa, su
hermana pequea. Ms pequea, con el mismo cabello negro y ojos
verdes, pero casi tan alta como Fira, incluso aun cuando con ocho aos
era cuatro ms pequea.
Dos ms replic una voz femenina desde las sombras, tras los
rboles. Daymon y su padre vienen a cenar esta noche, os acordis?
Oooh, Daymon se rio Fira y Charissa se le uni, haciendo ambas ruidos
de besos. Daymon y Zoe, debajo de un rbol
Ale, ya basta Xena se puso de pie, dejando a un lado el arns que
estaba arreglando el tiempo suficiente para reprender a sus hijas.
Mirando a Zoe, su hija mayor, recibi una agradecida y silenciosa sonrisa.
Creo que voy a ir a dar un paseo. Solo hasta la colina Zoe enroll el
pergamino en el que estaba escribiendo, guardando cuidadosamente
la pluma dentro para evitar que volase. Puedes llevarme esto a la
cabaa? Por favor?
S, ya que lo pides tan amablemente El tono de Xena era ligeramente
burln. Dile a Daymon hola de mi parte.

Zoe se sonroj, pero sonri apartndose su largo cabello mientras alisaba


los cueros amazonas que envolvan su largo y esbelto cuerpo. Sus largas
piernas y brazos eran de Xena, igual que sus brillantes ojos azules, pero su
cabello dorado era un regalo de su otra madre, Gabrielle, la reina
amazona. No era tan musculosa como Xena, sus extremidades y torso
ms finos, ms incluso que los de Gabrielle, aunque sobrepasaba a la
rubia en unos cuantos buenos diez centmetros de altura.
Est bien si?

Solo asegrate de traerlos a l y a su padre a cenar esta noche Xena


la cort con una sonrisa intencionada.
Ya s que debera ayudar a mam dud Zoe. Vamos a tener la
mesa llena esta noche.
Creo que sobrevivir a una comida preparada sin ti, amor Xena se
acerc a ella, alisndole el flequillo. Ests ms que dispensada esta
noche. Chari y Zoe pueden encargarse de tus tareas por hoy.
Mamaaaaaaaa!! gimi Chari desde la orilla. Tengo que cepillar
a los caballos esta noche.
Bueno, ahora tienes que cepillar a los caballos y hacer la cena Le
inform Xena. Y a lo mejor tienes que acostumbrarte Aadi en voz
baja, para que solo Zoe la escuchase.
Oh, mam Zoe abraz impulsivamente a Xena, y unos largos brazos
la rodearon. Siempre sers mi mam-tierra Solan llamar as a Xena
cuando eran ms pequeas, antes de acortarlo gradualmente hasta
mam.
Y t siempre sers mi nia replic Xena, con su voz tomada por la
emocin. Ve palme ligeramente a Zoe en el trasero.
Probablemente Daymon te est esperando bajo el rbol.
Eh cmo sabes lo del rbol? Zoe puso sus manos en las caderas,
con una postura ligeramente agitada.
En serio piensas que iba a dejar que mi primognita estuviese por ah
con un chico bajo las estrellas hasta medianoche, sin asegurarme de que
la trata como la princesa amazona que es? Xena toc la mejilla de
Zoe. S lo de ese rbol desde la primera vez que os fuisteis a pasear.

T nos has espiado? La voz de Zoe se alz con descrdito.

Reljate Palme Xena su hombro. Solo unas cuantas veces. Hasta


que comprob que era de fiar.
Mamaaa!! Zoe se sonroj furiosamente. As que nos viste la
primera vez que?
Te bes? Xena sonri amablemente. S. Aunque promet que no
mirara muy de cerca. Aunque no pas mucho tiempo antes de que se
ganara mi confianza.
Es un buen hombre coment Zoe.
S que lo es suaviz Xena su voz. Y te quiere mucho.
Yo tambin le quiero, mam Zoe baj la vista, pateando una piedra
con el pie. Creo que tengo que hablar con mam esta noche.
Creo que tu madre lo est esperando replic Xena. Ve seal
hacia la colina. Te veremos en la cena.
Gracias, mam Zoe ech sus brazos sobre el cuello de Xena una vez
ms y despus se gir, medio corriendo medio saltando hacia la colina.
En serio Daymon se gan tu confianza despus de esa noche?
Gabrielle apareci detrs de una pared de roca que rodeaba el
estanque.
Saba que estabas ah Xena se gir, tendindole una mano que
Gabrielle tom. Y no, no completamente.
Recuerdo que los seguiste Gabrielle sonri al recordar. No es que lo
desapruebe, pero creo recordar que fueron ms de un par de veces.
S, bueno Xena la guio hasta la manta sobre la que estaba
trabajando y se sentaron, disfrutando de la ligera brisa de verano que
mantena el da bajo un calor soportable.
Cundo decidiste confiar en ellos para dejarlos solos? Gabrielle
estrech los ojos, observando a sus dos hijas ms jvenes, que se haban
olvidado de pescar el tiempo suficiente como para tener una pelea de
agua.
Despus de tener una pequea charla con l Xena baj la vista,
ocupndose del broche que tena que arreglar. Le dije que si no la
mantena dentro de los pantalones, se la cortara.
Gabrielle estall en carcajadas.

No lo hiciste! Palme ligeramente a Xena en la pierna.


Apuesta a que s rio Xena ligeramente. Confo en Zoe, pero no
quera dejar ningn cabo suelto. Quera que tuviese todas las opciones,
durante todo el tiempo que las necesitase, y quedarse embarazada
habra estrechado los caminos considerablemente.
Cierto Gabrielle mordisque su labio inferior. He pospuesto mi
charla con el Concilio demasiado tiempo. Y con Fira.
Ella lo sabe Estudi a su hija mediana desde la distancia, mientras
hablaban. Fira tena los msculos de Xena y el cuerpo compacto de
Gabrielle. Con doce aos, ya era una fiera luchadora, habiendo
derrotado a amazonas ms mayores tanto con vara como con sais. Xena
no le permita an usar una espada. Lo quiere, cario.
Has hablado con ella? Gabrielle pareca aliviada. Cundo? Por
qu no me lo dijiste?
De hecho, fue esta maana replic Xena. Quera buscarte y
contrtelo, pero estabas con las ancianas Xena hizo una mueca. Me
gustara que dejasen de pedirme que me uniera al Consejo de ancianas.
Bueno, eres suficientemente mayor
Un ao ms y t tambin lo sers Una mano atrap la boca de
Gabrielle. Lo s. Pero no tengo intencin de sumergirme en su drama
diario, Gabrielle. Es mejor que permanezca neutral lo ms posible. Soy tu
consorte, despus de todo.
Lo s. Y tienes razn Gabrielle calm a su compaera, acariciando
su cabeza. Y qu ha pasado con Fira?

Le dije que el padre de Daymon haba pedido sentarse a nuestra mesa


esta noche sonri Xena. As que Fira dijo muy segura: As que Zoe va
a tener bebs y yo voy a ser reina.
Gabrielle escupi un trago de agua que estaba bebiendo y despus se
limpi la boca con la mano.
Que dijo qu?
S Xena alz una rodilla y envolvi sus brazos a su alrededor. Le
pregunt qu le pareca, y se encogi de hombros. Dijo que Zoe haba
estado dejando caer desde hace un tiempo que Fira ser buena reina.
Le dije que estaba de acuerdo con Zoe. Sabes qu dijo?

Qu? Gabrielle mir profundamente a sus hijas y a Xena.


Dijo que esperaba ser la mitad de buena como reina que mam
Xena estir un brazo, agitando el pelo de Gabrielle.
Los ojos verdes y azules se encontraron.
No me has hecho eso en aos Gabrielle se coloc los mechones
desordenados. Dioses, Xe. Cmo hemos tenido tanta suerte? Son
sanas, preciosas y fuertes, amables e inteligentes. Ser diez veces mejor
que yo aadi suavemente.
Siento disentir Xena se acerc ms a ella, envolviendo los hombros
de Gabrielle con un brazo. Estoy orgullossima de ellas, pero no seran
quienes son si no fuera por ti.
Y por ti aadi Gabrielle. Hizo una pausa, frunciendo los labios,
bajando la vista. Lentamente, levant los ojos, con los ojos brillantes por
las lgrimas no derramadas. Mi nia se va a comprometer esta noche,
verdad?
99,9 por ciento seguro, s respondi Xena suavemente, acariciando
con su pulgar su mejilla y retirando una lgrima.
Estoy tan dividida Se inquiet Gabrielle. Daymon es un buen
hombre. Y estn enamorados, es obvio. Solo
Est escogiendo todo de lo que t huiste al escapar de Potedaia?
termin Xena solcita.
Es tan terrible? Gabrielle busc consuelo en el rostro de Xena,
encontrando comprensin.
No. Cada padre quiere lo mejor para sus hijos, pero cario, no es
exactamente una aldeana inocente Xena apret los hombros de su
compaera. No muchas mujeres que conozco en Anfpolis podran
clavar una flecha en el centro de un blanco desde medio campo de
distancia, o rastrear un ciervo, o identificar plantas comestibles en el
bosque. Nuestra hija es una amazona. Es una de las cosas que creo que
Daymon ama de ella: es fuerte y capaz. Ciertamente, no va a ser una
esposa con dote.
Cierto reconoci Gabrielle de mala gana. Solo pensaba, hasta que
Daymon entr en nuestras vidas en el festival de la cosecha hace dos
veranos, que ella tomara mi rito de casta algn da. Es inteligente, y tiene
buen corazn. Lo hara bien con las amazonas.

No es una guerrera coment Xena. Y no digas yo tampoco, Gab.


Ambas sabemos que eso ya no es cierto.
Lo s suspir Gabrielle. No ha sido cierto desde hace mucho
tiempo. Pero no era una guerrera cuando tom la mscara.
Lo fuiste cuando decidiste tomar tu lugar como reina le record
Xena. No lo eres por naturaleza, tampoco Zoe. Ciertamente podra
encontrarlo dentro de ella si lo necesitase, pero no creo que sea lo que
quiera ella, o lo que realmente queramos nosotras para ella, no?
No admiti Gabrielle. Creo que le hara dao.
Como nos lo ha hecho a nosotras? Los ojos de Xena eran tristes ante
la verdad compartida.
Xena, vamos a ir por ese camino otra vez, despus de tantos aos?
Gabrielle se gir, acariciando la cara de Xena y ahuecando su mano
sobre su mejilla, sintiendo la presin de la suave y clida piel contra su
palma. Pensaba que habamos dejado claro hace mucho que soy
exactamente lo que quiero ser, y he llegado a aceptar esa parte de mi
vida.
No. Lo s Xena sacudi su cabeza y sonri con tristeza. Lo siento.
Creo que me est afectando, saber que se ir de casa pronto.
Al menos estar en la prxima aldea Gabrielle respir
profundamente, y lo solt lentamente. Lo suficiente como para visitarla
a menudo.
Y ver crecer a nuestros nietos? Xena acarici con su nariz el hombro
de Gabrielle.

Oh, dioses. No me hagas abuela tan pronto. Madre de la novia es todo


lo que puedo aceptar de momento, muchas gracias rio Gabrielle
tristemente. No. Esto es lo correcto para Zoe. Lo siento en mi corazn.
Por suerte tengo dos hijas ms. Sabes, una cosa que siempre me ha
tranquilizado es que siendo reina, y dando a luz a la futura reina, tenemos
la oportunidad para moldear a nuestras hijas para ser buenas mujeres
que la nacin necesita para que la guen Alz la vista, observando a
Fira y Charissa volviendo a pescar, ambas riendo cuando Fira atrap un
pez en el agua y despus salt para atraparlo con las manos, dando una
voltereta igual que Xena, antes de aterrizar con un chapuzn que
empap a su hermana.

Yaaah! chill Charissa, despus se abri paso en el agua y plac a


Fira, quien se lo tom con filosofa, lanzando al pez al agua y alzando a
Charissa, tirndola poco ceremoniosamente al agua. Fira! No es justo,
eres ms grande que yo!
T me has atacado primero! Sonri Fira, con las manos en las
caderas. No puedo hacer nada si ests demasiado cerca de la orilla y
te mojas.
Es igual que t Observ Gabrielle. Una idea se le ocurri y mir a Xena
con leve pnico. Y si las dos quieren casarse con hombres?
Entonces encontraremos a alguien ms para que sea reina replic
Xena con calma. No tengas miedo. Chari es a cara o cruz, pero Fira,
nada de eso. Ha estado observando a las amazonas en los baos con
ms atencin ltimamente.
Xena! Los ojos de Gabrielle se ensancharon con leve indignacin.
Y la pill besando a Rianne en el establo la semana pasada La
guerrera disfrut de la expresin conmocionada de su compaera.

Ri?! Fira solo tiene doce aos! Se enfureci Gabrielle. Ep tiene


que vigilar a su hija.
Ri tiene catorce, cario. No es exactamente una nia, y Fira tampoco
Xena se recost, tendindose sobre su costado. Ven aqu Palme
el espacio a su lado, y Gabrielle se dej ir de mala gana. Sabes
toc la punta de la nariz de la bardo. Estaba liderando mi ejrcito con
la edad de Zoe. Y me parece recordar que cierta jovencita de Potedaia,
que solo era dos aos ms mayor que Rianna, se enamor de cierta
guerrera de Anfpolis hace unos cuantos aos. Por lo que he odo, no lo
super y ambas se enamoraron perdidamente.
Gabrielle rio.
Captado. Oooh! Se puso de espaldas, con una mano sobre los
ojos. Estn creciendo muy rpido!
Oh, no s yo Xena se inclin hacia delante, alzando el brazo de la
bardo y apartndole el pelo de los ojos, inclinndose despus an ms,
permitindose un largo y sincero beso, ignorando los coros de
eeeewwwss que venan del arroyo. Tener la casa para nosotras otra
vez podra tener sus ventajas. Cunto tiempo hace que no te persigo

por la cabaa desnuda, eh? Gabrielle rio y Xena se le uni. O


podramos tener otro. An eres joven.
No! Gabrielle se sent, apartndola. Oh, no. De eso nada, Xena,
Semental Guerrera. Ya he terminado de parir bebs. Si quieres otro, lo
llevas t esta vez.
Soy muy mayor brome Xena.
Tus ciclos siguen siendo regulares Gabrielle se cruz de brazos.

No durante mucho ms la guerrera palme su vientre. Adems. No


tengo problema con ir hasta ese rbol solitario cuando llegue el
momento, pero no quiero tener casi setenta.
Ugh Gabrielle se sent. Buen punto. Nido vaco, eso es. Me gustara
disfrutar de algunos Olmpicos desnudos mientras an soy joven para
disfrutarlos.
Esa es mi chica sonri Xena.
Lo soy? Le devolvi Gabrielle la sonrisa.
Siempre La guerrera se sent con ella. Tenemos que volver a casa
y preparar el banquete de compromiso. Fira ha atrapado el ltimo pez
que necesitbamos. Maldicin, me alegro de que sea buena en eso. Me
quita trabajo. Y a ti.
Es buena en un montn de cosas Gabrielle sonri profundamente.
Lo ha sacado de ti. Creo que esta noche, despus de cenar, tengo que
hablar con ella. Te importa quedarte con Charissa despus de que
Daymon y Darius se marchen?
Creo que puedo manejarlo Xena le gui un ojo y se levant,
tendindole una mano y poniendo de pie a su compaera. A casa?
S Gabrielle se levant. Si t coges todo esto, yo me llevo a nuestras
hijas. Limpias t el pescado?
Si t lo cocinas Xena se agach para coger el arns a medio arreglar.

Ambas se miraron a los ojos y sonrieron.


Hecho.

Un alegre fuego borboteaba en el hogar, su alegre crujido se mezclaba


con las voces que murmuraban cerca de all. Xena y Darius estaban
sentados cerca del hogar, fumando de pipas que la guerrera haba
llenado de fragante tabaco seco de los huertos de las amazonas. Sus
tripas estaban llenas de la deliciosa cena que haban compartido, y
estaban solos en la cabaa de la reina amazona. Gabrielle se haba
excusado para salir con Fira y Charissa para visitar al resto de la aldea en
el comedor; y Zoe y Daymon, ambos sonrojados, se haban escabullido
para dar un paseo tan pronto como termin la cena.

No tenemos mucho para la dote Avis la guerrera. Las posesiones


materiales se comparten entre las amazonas. No puedo dar nada que
no es mo, no sin convocar al consejo de las amazonas, y no estaran
demasiado dispuestas a pasar sobre las tradiciones. Son orgullosas e
independientes y no creo que piensen bien de un hombre que aceptase
posesiones materiales en pago de una hija suya.
Ah, Xena Darius la palme en el hombro. Tu hija es regalo suficiente.
Mi hijo la quiere mucho. Y a tu familia. Casi no recuerda a su madre, muri
cuando era muy pequeo. Y todas sus hermanas son mayores, y estn
casadas. Viven cerca, pero es aqu, en tu casa, donde ha encontrado la
madre que perdi. Tiene en muy alta estima a tu Gabrielle.
Tiene buen gusto. Y ella tambin le quiere mucho a l Xena sonri.
Has criado a un buen hombre, Darius. Est haciendo bien las cosas con
mi hija. Si quieren casarse, te doy su mano, aunque Zoe no es, ni nunca
ha sido propiedad ma. Es una mujer por s misma. Estoy segura de que
Daymon ya lo sabe.
Ambos lo sabemos rio Darius, haciendo un anillo de humo. Caza
mejor que l. Ser esto un problema para tu aldea, que se casen? Me
doy cuenta de que es una princesa amazona. Necesitarn algo de
nosotros?
No, por vuestra parte no, aunque por supuesto no pueden vivir aqu
le asegur Xena. Han crecido acostumbradas a que mi mujer le zurre
la badana a sus tradiciones, pero aun as nunca se sabe lo que podr
pasar. Si maana les dices que tienen que teirse el pelo de morado, lo
haran, y no tengo ninguna duda de que si alguna vez Daymon y Zoe
necesitan refugiarse aqu, ningn Consejo amazona podra conseguir
detener a Gabrielle para establecerles aqu. Pero, por ahora, Zoe desea
una vida con tu hijo en vuestra aldea, ms que la mscara de la reina.
Esa ser la nica concesin. Tiene que pasarle esa responsabilidad a Fira.

S, Daymon me ha contado que perder ese derecho Sacudi la


cabeza gravemente. Est haciendo un gran sacrificio por mi hijo.
Entre t y yo Xena se inclin hacia l, conspiratoria. Est
cambiando un dolor de cabeza constante por gobernar una aldea llena
de mujeres con el ciclo simultneo, por lo que espero sea una vida de
pacfica felicidad con tu hijo.
Ahhh! rio sinceramente Darius. No lo haba pensado as. Muy bien
le tendi su antebrazo. Por la felicidad futura de nuestros hijos.
Xena tom el antebrazo ofrecido.
Por nuestros nietos, y la unin de nuestras familias Fumaron un
momento en un cmodo silencio, despus Xena inclin la cabeza a un
lado. Zoe y Daymon ya vuelven.
Nunca entender cmo haces eso Darius aguz su odo, sin escuchar
nada.
Un momento despus, la puerta se abri y dos adolescentes enamorados
entraron en la habitacin. Zoe mir atentamente a Xena y Darius,
percibiendo una pizca de tristeza en los ojos de su madre.
Mam? Avanz, llevndose a Daymon con ella de la mano.
Por qu no vas al comedor un rato? Xena tom la mano libre de Zoe
y la apret. Tu madre tiene que hablar contigo, y yo tengo que hablar
con Daymon. A solas mir a Darius. Sabes, mi yegua, Aura, ha parido
un buen potro el mes pasado. Estn en el establo si
Me encantara ver un buen caballo La cort rpidamente Darius.
Creo que voy a echar una ojeada. Buenas noches, Xena. Daymon,
vendrs a buscarme despus? Palmeando el hombro de su hijo, Darius
sali de la cabaa.
Creo que voy a ir a buscar a mam y las nias Zoe bes a Daymon
en la mejilla y despus a Xena. No le asustes mucho, por favor?
susurr en el odo de su madre. Compartiendo una sonrisa, retrocedi y
les dej hablar tranquilos.
Bueno Xena tom una pipa de su manto, llenndola con tabaco,
prensndolo y encendindola, ofrecindosela a Daymon. Fumas?

S. Es decir, a veces Tartamude Daymon,


ofrecimiento. Hace poco. Los chicos de la aldea

aceptando

el

Reljate sonri Xena con comprensin. Un hombre suficientemente


mayor para casarse con mi hija es suficientemente mayor para compartir
los placeres de un adulto le mir un momento. Aunque mi nica
amenaza sigue vigente hasta que tome tu nombre oficialmente.
Daymon se puso de un color rojo que suba desde su cuello hasta la raz
del cabello castao.
Tengo el mayor de los respetos por Zoe. Nunca soara es decir, s que
sueo pero
Daymon Xena le hizo una sea para se sentase cerca del hogar.
Tienes mi bendicin. Estara orgullosa de decir que eres un miembro de mi
familia. S que la cuidars bien. He visto cmo la tratas.
Te he observado, con Gabrielle Daymon tom una profunda calada
de la pipa, envalentonndose con el humo. No he tenido una madre
para observarla, lo sabes. As que he intentado tratar a Zoe como t tratas
a tu esposa.
Xena se qued momentneamente sin palabras. Lentamente, se levant
y pase un par de veces antes de sentarse.
No siempre la he tratado tan bien confes finalmente. Pero los
dioses me han hecho pasar por algunas pruebas muy duras, hasta que
finalmente gan algo de sentido en esta cabeza idiota y me di cuenta
de que ella era un regalo que no mereca en absoluto.
A m me pasa lo mismo con Zoe sonri Daymon. No es como las
otras chicas. Es tan decidida y tan buena, en tantas cosas. Me quiere,
pero no me necesita. Eso tiene sentido?
S y no Xena fum de su pipa. Gabrielle tambin es muy
independiente. Pero no confundas fuerza con falta de necesidad. Zoe te
necesita. Solo porque pueda cazar y despellejar un ciervo no quiere decir
que no te necesite. Es una necesidad diferente: de amor y apoyo. Tienes
la oportunidad de tener algo raro, algo que yo tengo la suficiente suerte
de compartir con Gabrielle: una pareja de iguales.
Creo que eso me gustara replic en voz baja Daymon.
Es algo increble le asegur Xena. Especialmente el da que te
despiertes y te des cuenta de que haras cualquier cosa por hacerla feliz,
porque entiendes que t la necesitas a ella ms que ella a ti.

T? Las cejas de Daymon se alzaron por la sorpresa. T eres


increble. Solo puedo aspirar a una fraccin de tus habilidades. Me
aterroriza, saber a qu altura tengo que estar.
Xena le mir durante un largo momento.
Soy una ex seora de la guerra apaleada con las habilidades sociales
de un jabal. Soy quien soy hoy gracias a Gabrielle.
S que Zoe me har ser mejor replic Daymon humildemente. Ya
lo ha hecho Se gir hacia ella, estirando vacilante su brazo. Gracias,
Xena. Y a Gabrielle, cuando la vea. Te prometo que no lamentars
darme tu bendicin.
Xena tom su mano y se volvi mortalmente seria.
Y yo te prometo que no vivirs si lo haces Con un apretn tan firme
que sus nudillos se volvieron blancos, le sostuvo all, permitiendo que la
destructora de naciones apareciese un momento.
l trag saliva y relaj su agarre, con sumisin.

No lo hars declar resuelto.


Xena asinti y le solt.
Hara lo que fuera para proteger a mi familia. Lo entenders pronto.
Bueno Ligeramente agitado, Daymon se movi inquieto,
recolocndose la pulsera que llevaba en la mueca. Debera ir a
buscar a Zoe.
Esta noche no le avis Xena. Esta noche es para su madre, y para
Fira. Charissa volver pronto para estar conmigo esta noche.
Charissa? Daymon inclin la cabeza a un lado. Por qu no
vuelve con las dems?
Llegarn tarde. Vas a estar con ella el resto de tu vida, hijo Xena dej
la pipa en su sitio. Esta noche le pasar su rito de casta a Fira. Te escoge
a ti por encima de guiar a las amazonas, eso ya lo sabes. Pero entiende
esto, ella siempre ser parte de la nacin amazona. Cuando Zoe naci,
hicieron una celebracin en su honor. Ella representa la esperanza y la
vida de estas mujeres. Esta aldea es el nico hogar que ha conocido, y
las amazonas son su familia. No te ests casando solo con Zoe, te casas
con las tradiciones amazonas que van ms all de la historia escrita. Y

ciertamente siempre ser mi hija, as que yo tambin voy en el paquete,


te guste o no.
Prefiero bastante ms tenerte como aliada que como enemiga
sonri nervioso Daymon. Igual que a las amazonas.
Chico listo sonri Xena. Ve a por tu padre. Estoy segura de que le
gustara hablar contigo. Ven a cenar maana por la noche, si quieres.
Me gustara mucho Daymon le tendi una mano y se saludaron otra
vez, y despus l se march en silencio, justo cuando Charissa llegaba
saltando las escaleras de la cabaa.
Mam! grit. Mami dice que vas a jugar conmigo hasta la hora
de dormir!
Es verdad Se le acerc Xena rpidamente y la levant, dndole
vueltas hasta que era una masa riente y nerviosa. A lo que quieras,
jugamos.
Lucha con espadas?! chill Charissa, encantada.

Las de madera, de acuerdo? La baj Xena.


Vale! Charissa sali corriendo a la habitacin que comparta con Fira
y un bal lleno de juguetes.

* * *

Hola, mam Zoe se acerc tmidamente a Gabrielle y Fira, quienes


estaban sentadas en una mesa con Eponin, Raella y Kallerine, disfrutando
de la tarta de chocolate que se haba ofrecido de postre en el comedor
de las amazonas.
Hola! Eponin se levant y condujo a Zoe a un sitio vaco. He odo
que hay que felicitar a alguien.
S Sonri Zoe. Pensaba que lo bamos a mantener en secreto hasta
que t pudieras hablar con el Consejo Se sent al lado de Gabrielle.
Demasiado tarde Gabrielle puso los ojos en blanco. Unas cuantas
vieron a Daymon y Darius entrar en nuestra cabaa vestidos con sus
mejores galas, y no hace falta ser muy brillante para sumar dos y dos.

Oh, no. Han alucinado? Zoe acept un trozo de pastel que le


tengda Kallerine. Gracias.
De nada Le sonri la jefa de la guardia.
De hecho, no contest Gabrielle con tono sorprendido. Parece que
lo estaban esperando. Y la decisin que tomamos. O la necesidad de
hacerlo se corrigi. S que tu madre ha hablado con Fira, pero an
no hemos hablado formalmente con ninguna de vosotras. Supongo que
no estoy acostumbrada a tener conversaciones formales con mis hijas
Se rio ligeramente. Gabrielle se puso de pie. Fira, Zoe, vamos a hablar
en la sala del bao, s?
Por la noche? Las facciones de Fira se iluminaron por la emocin.
Mam, qu divertido!
Valiente coment Eponin. Una buena cualidad en un lder.
Fira se gir y le sonri.
Pero es divertido. Ri y yo fuimos la semana pasada por la noche. No hay
serpientes ni nada que de miedo. Estuvo bien.
Ummm Raella se rasc el cuello. Pon, cielo, te he dicho que
tenamos que hablar con Ri.
Est bien. Lo har Eponin mir a Gabrielle. Por favor, no mates a mi
hija.
Oh, por favor Agit Gabrielle una mano. Como si la ma no tuviera
su propia culpa. Xena me record algo esta tarde. Yo solo era dos
veranos mayor que Ri cuando perd la cabeza totalmente.
Mam! gimi Fira, mortificada.
Amor? Los ojos de Eponin eran del tamao de platos soperos.
Dnde est Ri? Empez a levantarse, solo la mano de Raella
agarrndola del brazo la detuvo.
Estudiando. Por una vez Tir de nuevo del brazo de su compaera
hasta que la maestra de armas se dej caer en la silla de nuevo. Puede
esperar hasta maana.
Hablaremos ms tarde Gabrielle gui a sus hijas en la noche
estrellada. Cambio de planes Tom su vara de donde la haba
dejado apoyada, sobre la pared del comedor, y comenz a andar por

el camino que sala de la aldea. Vamos a la cueva de cristal. Es una


bonita noche. Y no quiero que haya odos curiosos mientras hablamos.
Incluso mejor replic Zoe. Me encanta ese sitio.
Tambin guarda buenos recuerdos para m coment Gabrielle.
En poco tiempo pasaban por el pasadizo de piedra que llevaba a la
cueva de cristal. Fira sac un ariete y pedernal y encendi una antorcha,
que dej en un hueco de la pared, haciendo que los cristales que
estaban en las paredes de la cueva refulgieran, enviando arcoris por
toda la habitacin.
Es precioso suspir Fira.
S. Lo es Gabrielle sac una manta doblada de un hueco de la pared
y la estir para que se sentaran. Mis dos hijas mayores, ya han crecido.
O casi Mir con amor a Zoe y Fira. Zoe, tu madre y yo hemos estado
hablando durante un tiempo, casi desde que Daymon y t os conocisteis.
Tenamos la sensacin de que tarde o temprano bamos a llegar a esta
noche.

Soy feliz, mam. Quiero que ests feliz por m Zoe baj la vista, tirando
del bajo de su falda.
Oh, soy feliz Gabrielle tom la mano de Zoe. Daymon es un buen
hombre, y s que os queris. Solo me entristece que mi hija mayor va a
dejar mi casa y ya no estar en la mesa cada maana.
Y tu rito de casta? La pregunta de Zoe qued colgando en el aire
durante un momento.
Los rasgos de Gabrielle se suavizaron y sonri.
Siempre he asumido, porque eres mi hija mayor y por tradicin, que un
da te lo pasara a ti, s Mir a Fira, que miraba al suelo, haciendo
montoncitos con las piedras. Pero ya que ambas sois mayores y cada
una de vosotras empieza a convertirse en lo que ser, me he dado
cuenta de que la vida siempre te coloca sorpresas en el camino.
Fira alz la vista y sonri tmidamente.
Es una sorpresa?
Qu pasara tan pronto? Oh, s. Aunque es una buena. He tenido un
montn de buenas sorpresas sonri Gabriele. Vuestra madre.

Conocerla. Eso s que fue una sorpresa. Y convertirme en una princesa


amazona en primer lugar, despus en su reina, ambas sabis esa historia.
Definitivamente, una sorpresa. Quedarme embarazada de vosotras dos,
y de Charissa. Una sorpresa casi inexplicable Su tono se suaviz. Que
ambas crecerais y encontrarais el amor y un camino en el mundo que
solo os pertenece a vosotras? Eso no es una sorpresa. No, teniendo en
cuenta quines son vuestras madres.
As que no ests decepcionada? Los ojos de Zoe brillaban y sorbi,
mientras una lgrima se le escapaba.
No. Oh, no, cielo Gabrielle atrajo a Zoe en un abrazo. Has
encontrado a alguien que quieres y Fira ser un buen lder. Cmo podra
decepcionarme eso? Solo quiero que seis felices, y es obvio que lo sois.
Yo lo soy Zoe se frot los ojos.
Yo tambin respondi Fira en voz baja. Mam, puedo decir algo?
Claro, cario Gabrielle se acerc a ella y sus hijas la siguieron
rpidamente, hasta que estaban agrupadas en un prieto crculo.

Est bien que quiera ser reina? Pas la vista, vacilante, de Zoe a
Gabrielle. S que se supona que tena que ser Zoe, pero siempre me he
preguntado qu iba a ser cuando creciera. Kallerine es la jefa de la
unidad de guardia. Ta Eponin es la maestra de armas. Y yo quera ser ms
que una simple amazona.
Oh, Fira Gabrielle abraz a su hija mediana contra su costado.
Nunca sers otra amazona ms, pero creo que sers una muy buena
reina, si es lo que quieres ser.
S Los ojos de Fira brillaban con el fuego interno que era demasiado
familiar para Gabrielle.
Zoe tambin habra sido una buena reina, pero de otra manera. Ambas
tenis habilidades y talento, que os llevaran a gobernar a la nacin de
una forma nica. No hay dos reinas iguales. Melosa era fiera y una
orgullosa guerrera. Ephiny era una guerrera por derecho, pero ms
inclinada a hablar que a sacar un arma. Chilapa era bastante inteligente.
Yo soy amante de la paz, y escojo ese camino siempre que puedo, con
mi guerrera personal para apoyarme, vuestra madre. Cuatro reinas,
cuatro maneras de hacer las cosas. Y Fira tambin ser diferente.

Qu tenemos que hacer? Zoe retorca entre sus dedos un sencillo


anillo de oro que ahora adornaba el dedo medio de su mano izquierda,
un regalo que Daymon le haba dado antes de cenar, y que haba sido
debidamente admirado por sus madres y hermanas.
Hablar con el Consejo y despus con las ancianas. Fuiste nombrada
como futura reina poco despus de nacer, as que al final habr una
ceremonia para pasarle formalmente mi rito de casta a Fira,
probablemente durante la cosecha de este ao. No hay prisa. La
ceremonia no har a Fira mi sucesora. Aqu y ahora, informalmente paso
mi derecho a ti, Fira, con Zoe como mi testigo Transmiti Gabrielle a su
hija mediana, cuyo rostro brillaba maravillada. Y por supuesto la
educacin de Fira estar a partir de ahora dirigida a que tomes la
mscara algn da.
Creo que Daymon y yo queremos casarnos tambin cerca de la
cosecha Dud Zoe, despus solt el aliento que retena y continu.
Queremos casarnos en la aldea amazona, mam, con la aldea de
Daymon como invitados. S que no se ha hecho antes: que un hombre y
una mujer se casen aqu. Pero las amazonas son mi familia. Podemos?
Por supuesto respondi Gabrielle, sin pensarlo siquiera. Soy la reina.
A quien no le guste, puede quedarse encerrada en su cabaa hasta que
termine la boda y la fiesta Sus ojos centellearon. Y sabes que nadie
se pierde una buena fiesta.
Gracias, mam Zoe ech los brazos al cuello de Gabrielle. Y a ti,
hermanita Se gir hacia Fira, abrazndola tambin. Vas a ser una
reina genial. No podra estar ms orgullosa.
Ooooh Fira tendi sus brazos y compartieron un abrazo grupal. Oye
susurr Fira. Vienen mam y Chari.
Tienes los odos de mam coment Gabrielle y alz la vista, justo
cuando Xena entraba en la cueva con Charissa a su lado y un hatillo a
la espalda. Qu es esto?
Acampada familiar? Charissa la Poderosa me ha derrotado en un
combate a espada, as que os rastreamos, y aqu estamos Xena ech
el montn de petates y provisiones cerca de la pared de la caverna, y
rpidamente ech un par de troncos al crculo de fuego,
prendindolos. Oye, chicas. Hay noche de meteoritos hoy. Creo que
podis ir a ver si veis alguno en la colina. No est muy lejos.

Lo suficiente sonri Zoe, con intencin. Vamos Se levant y se


llev a sus hermanas con ella. Creo que estaremos fuera un rato. Gritar
cuando volvamos.
Vaya, podemos quedarnos despiertas hasta tan tarde? Fira
danzaba feliz en crculos alrededor de sus hermanas mientras se dirigan
a la entrada de la caverna.
S. No todos los das una de mis hijas se compromete y la otra se
convierte en la futura reina de las amazonas. Esperad Xena se acerc
a ellas, sosteniendo a las tres chicas en sus brazos. Estoy muy orgullosa
de vosotras. Ahora id. He visto la primera estrella fugaz cuando venamos
hacia aqu, as que est empezando.
Qu bien Gabrielle se recost en uno de los petates que haba
estirado, observando desaparecer a su prole, y escuchando despus sus
emocionadas voces.
Ms que bien Xena se estir a su lado y se acerc rpidamente,
llevando a Gabrielle a sus brazos y explorando sus labios, despus su
mandbulas. Cmo ests? Presion su frente contra la de la bardo,
acariciando su nariz.
Triste. Feliz Gabrielle suspir tan fuerte que tembl todo su cuerpo.
Creo que necesito mimos.
Solo mimos? Xena desliz una mano sobre el costado de su
compaera, deslizndola bajo su tnica.
Mmmm Gabrielle se presion contra el largo cuerpo, las caricias de
Xena ya hacan arder su piel. Uno de esos mimos que me hacen estallar
Mordisque el cuello de Xena, alcanzando a desabrochar el corpio
de la guerrera y retirndolo de sus hombros. Ung.
Ung? Xena rio entre dientes y acarici un suave pecho, tentando un
pezn con su pulgar. Ooh.
Je La bardo desliz una rodilla entre las largas piernas y pronto
encontr un firme muslo que le devolva el favor. Oh, Xe.
Haca mucho tiempo que no hacamos el amor en esta cueva
murmur Xena, mientras se quitaban el resto de la ropa y se mova contra
su compaera, sintiendo la explosin de placer cuando sus cuerpos,
ahora desnudos, se deslizaban juntos con familiaridad.

Demasiado Gabrielle suspir y se sostuvo contra la firme presin que


senta entre sus piernas, una conocida caricia y un par de labios
provocando su cuello antes de ir ms abajo. Se regode en ello, una
intimidad nacida de los aos compartidos y un tacto que conoca su
cuerpo casi mejor de lo que ella misma conoca. Las graves y
provocadoras palabras de Xena hacan crecer su excitacin mientras su
cuerpo se elevaba y culminaba, para despus estrellarse contra el de su
compaera mientras las olas de placer la sobrepasaban. Sinti
responder a Xena de la misma manera, con los largos brazos anclados a
la espalda de Gabrielle mientras la guerrera gritaba suavemente mientras
caan juntas en su petate, felizmente saciadas.
Despus de un rato, Xena se levant para atizar el fuego y trajo una
botella de vino.
Hola Se tendi y compartieron el dulce vino. Xena dej la botella
aparte y atrajo a Gabrielle hacia ella, acariciando su pelo y su espalda,
besando su cabeza. Te quiero, cario.
Yo tambin te quiero Gabrielle se acurruc en ella, empapndose
de la cercana y de la deliciosa sensacin de calidez de sus pieles
desnudas.
Tenemos que vestirnos La inform Xena de mala gana. Zoe sabe lo
que estamos haciendo, pero no creo que se recuperase de verlo durante
unas cuantas lunas Palme a Gabrielle en el trasero desnudo.
Ya vuelven? Gabrielle se sent, metindose la tnica por la cabeza
y lanzndole la suya a Xena.
An no. An tenemos tiempo para unos mimos Xena se inclin hacia
delante, compartiendo un largo y sensual beso. Y un poco ms para
esto tambin.
Se tendieron de nuevo, compartiendo amorosas caricias y besos hasta
que ambas quedaron adormecidas. Un tiempo despus Xena se
despert, escuchando tres pares de pies silenciosos aproximarse. Tom
una piedra y la lanz fuera, haciendo crujir ligeramente la pared de fuera
cuando la golpe. Los pies se detuvieron y un solo par se acerc. Zoe se
asom, su rostro brillaba a la luz de la antorcha.
Podemos pasar? susurr.

Xena asinti y las llam con la mano, llevndose un dedo a los labios para
que Charissa y Fira estuviesen calladas y no despertasen a Gabrielle. Las

tres nias estiraron rpidamente sus petates y pronto la familia entera


estuvo tendida junto al fuego.
Qu bien susurr Zoe.
S Sonri Xena, mirando a Gabrielle, que haba quedado fuera de
combate, apoyada sobre el hombro de Xena.
Ha sido una bonita lluvia de estrellas susurr Fira.
Me alegro de que te haya gustado respondi Xena en voz baja.
Te lo has perdido seal Fira tristemente.
Necesitaba pasar algo de tiempo con mam. La prxima no me la
perder sonri Xena. Buenas noches, nias.
Buenas noches, mam respondieron Fira y Zoe. Charissa ya haba
empezado a roncar suavemente, ya dormida.
Xena se recost, acariciando distrada la espalda de Gabrielle. Pronto
empezara a escuchar la respiracin dormida de las cuatro mujeres de su
vida, y sonri a los cristales que tena sobre la cabeza, ahora rojos y rosas
ante la luz del fuego que mora. En los prximos das habra que planear
ceremonias y bodas, y habra una cama vaca en la casa, pero en esta
mgica noche estaba contenta de sumergirse en una emocin casi
abrumadora, el amor de su vida en sus brazos, y las hijas nacidas de ese
amor rodendolas. Despus de todo por lo que haba pasado, a pesar
de los aos, la vida haba escogido sonrerle. El sueo poda esperar.

Fin

Biografa
Linda Crist es la autora de la serie de
Kennedy y Carson, que comienza
con The bluest eyes in Texas, y es la
finalista de los premios Goldie de
2006. Ha sido la receptora de
numerosos premios a las escritoras
online,
incluyendo
los
Royal
Academy of Bards, los Hall of Fame,
los Xippy, y los Bards Challenge.
Tambin
particip
en
la
temporada virtual de Xena con
subtexto.
Empez a escribir a una corta edad componiendo
historias con los boletines de la iglesia. Tiene una carrera como
Periodista de la Universidad de Texas. Despus de la universidad,
trabaj durante dos aos en la seccin de Edicin en el peridico
Dallas Times Herald.
Se describe a s misma como una Xenite, y en general una friki de la
ciencia ficcin/fantasa. Es una apasionada del medio ambiente y
el bienestar de los animales. Le gusta montar en bici, excursionismo,
hacer piragismo, submarinismo, viajar, la fotografa, la msica, la
buena conversacin con un buen caf, y por supuesto, escribir.
La web de Linda es http://texbard.com
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Serie 16 de Marzo:
#0.0 Primer solsticio
#0.5 Las familias que construimos
#1 El 16 de Marzo
#2 Un Tratado de Solsticio
#2.5 El sexto sentido
#3 Cleopatra 4 A.D.
#3.5 Deidad
#4 Ojos de Eire
#5.1 Ms all de la vista
#5.2 Panes y peces
#5.3 Derecho de casta

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