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ndice
Crditos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Biografa de la autora
Libros de la Serie

Crditos
Traducido y Corregido por Atala 2002
Diseado por Pattylo y Dardar
Editado por Xenite4Ever 2015

Descargos: La mayor parte de los personajes que aparecen aqu


pertenece a Renaissance Pictures, MCA/Universal, Studios USA, Flat
Earth Productions y cualquier otro individuo o entidad que tenga
derechos de propiedad sobre la serie de televisin Xena, la Princesa
Guerrera. Esta historia ha sido creada exclusivamente para placer de
la autora y de cualquiera que honre a la autora leyndola y no por
obtener beneficio econmico alguno. No se pretende infraccin
alguna de los derechos de autor.
Violencia: Esta historia contiene, entre otras cosas, el relato por parte de
diversos observadores y participantes en la escena de la crucifixin
del episodio de la serie Los idus de marzo, de modo que s, hay mucha
angustia y violencia.
Subtexto/texto explcito: Para mayores de 13 aos o, bueno, tal vez
incluso ms. No hay nada demasiado grfico, pero, venga,
acabamos de ver morir a estas dos mujeres y lo ltimo que se dicen
la una a la otra es: "Has sido lo mejor de mi vida" y "Te quiero". Si no
queris verlas como amantes, pasad a otra historia.
Gramtica, ortografa, puntuacin: Gracias a los dioses por el corrector
ortogrfico! Lo he intentado, as que si no es perfecto, mordedme!
Comentarios: ste es mi primer intento de escribir fanfic de Xena. Se
agradece mucho cualquier pregunta, comentario o sugerencia.
Podis escribirme a lindac@texasatty.com o texbard@xenafan.com.
Ambientacin: Esta historia empieza el 16 de marzo, al da siguiente del
episodio que acaba en suspense Los idus de marzo de la cuarta
temporada. Me muero de impaciencia por ver cmo lo van a resolver
y es sin duda uno de mis preferidos. As que he usado un poco la
imaginacin y as es como me gustara que siguiera...

Captulo 1
No tengas miedo
Cierra los ojos
Olvdalo todo
No llores
No ves que voy
Donde puedo ver salir el sol?
He hablado con mi ngel
Y ha dicho que est bien
de Talking to My Angel de Melissa Etheridge, copyright 1993, MLE
Music Admin. de Almo Music Corp. (ASCAP). Tal y como aparece en su
CD Yes I Am, 1993, Island Records, Inc.

Los primeros y dbiles rayos del sol de la maana entraron por la


ventana de la habitacin de una posada cerca del pie del Monte
Amaro. Amarice not el calor cuando el sol salpic su cara plida y su
espeso y llameante pelo rojo. Con los ojos an cerrados, la alta
muchacha estir las largas piernas en la silla donde haba estado
dormitando y bostez adormilada, girando la columna de un lado a otro
para librarse de las contracturas. Con ese movimiento, la espada que
tena en el regazo cay con estrpito al suelo. Abri los ojos de golpe y
entonces record dnde estaba. Cmo poda haberse quedado
dormida? Se levant de un salto de la silla y de dos zancadas lleg a la
cama donde yacan dos cuerpos inmviles, tal y como los haba dejado
la noche antes.
Se arrodill y bes la frente de la mujer ms menuda que yaca en
la cama. Mi reina, lo siento tanto. Luego contempl la cara de la mujer
ms alta, arreglando con cuidado un mechn suelto del largo pelo
negro. Involuntariamente, una lgrima baj despacio por la mejilla de
Amarice, que se la sec con descuido. Tena el corazn desolado por la
prdida de estas dos mujeres que la terca amazona haba reconocido
de mala gana y demasiado tarde como sus amigas. Haba viajado con
Xena y Gabrielle slo unas pocas semanas, pero se senta ms parte de
ellas que de la Nacin Amazona que crea haber dejado atrs. Podra
haber aprendido tanto, de las dos. Demasiado tarde. O no?

Se dirigi a la puerta de la pequea habitacin, la abri y mir


fuera. Dos atentas centinelas amazonas, vestidas de cuero y con
armadura completa y cargadas con varios tipos de armas entre las dos,
hacan guardia a cada lado de la puerta. Dos amazonas ms dorman
en unos jergones en el suelo del pasillo, esperando a que les llegara el
turno de relevar a las guardias actuales. Amarice saba que haba otra
media docena de amazonas abajo en la sala principal de la
posada. Creen que he perdido la cabeza, pens. Tal vez s. Las dos
guardias la miraron en silencio, saludndola con una breve inclinacin de
cabeza.
Tras el asesinato de Csar ocurrido ayer, y con la incertidumbre
sobre lo que iba a ocurrir con los gobiernos griego y romano y la cercana
de la fortaleza romana ahora abandonada al pie de la montaa, el
posadero y casi todos los habitantes del pueblo haban emprendido la
huida. En medio del caos, algunas amazonas organizaron un puesto
avanzado improvisado en la posada, pensando que sera una buena
base desde donde operar mientras intentaban rescatar a la reina y a
Amarice. Amarice suspir. Podran haber cambiado algo, aunque
hubieran llegado antes? Si Xena no pudo rescatarse a s misma y a la
reina, bueno, probablemente nadie podra haberlo hecho.
Sorprendentemente, dada la desercin en masa del ejrcito
romano, nadie haba asaltado la posada ni haba saqueado siquiera el
pueblo en busca de botn. Los pocos soldados que haban pasado por
all se movan deprisa, mirando de un lado a otro, con el miedo
claramente dibujado en el rostro y todos los msculos en tensin. Se
limitaban a pedir pan y agua y luego se alejaban a toda prisa. Bueno,
reflexion Amarice, supongo que la perspectiva de casi una docena de
amazonas vestidas de cuero y armadas disuadira a cualquiera de la idea
de hacer dao a la posada o a sus habitantes. Nadie salvo un puado
de amazonas saba que la posada alojaba el cuerpo de una princesa
guerrera a cuya cabeza Csar haba puesto un precio de seis millones de
dinares, viva o muerta, para lo que ahora pudiera valer esa oferta.
Alguna noticia de Eli o de Joxer? pregunt a las guardias.
Nos han notificado de los puestos avanzados ms lejanos que Eli
estaba a medio camino de Atenas cuando lo alcanzaron contest

Rebina, la ms alta de las dos guardias. Se cree que est volviendo


aqu. Nadie sabe nada de Joxer. La regente tambin est de camino.
Avisadme en cuanto se sepa algo nuevo dijo Amarice con
impaciencia y volvi a meterse en la habitacin. Maldicin. Tiene que
lograr llegar aqu. Es nuestra nica esperanza. S que las dems creen
que estoy loca, pero lo que vi... Efectivamente, lo que haba visto.
Los tres das en la prisin romana improvisada fueron una pesadilla.
No tanto por el tratamiento recibido como por los interminables
martillazos que se oan fuera. Las cruces. Ninguno de ellos se crea que
fueran para una banda de piratas capturados que iban a traer.
Cualquiera en su sano juicio saba que esas cruces eran para ellos.
Amarice aparentaba valor, pero por dentro se senta aterrorizada,
apenas capaz de pensar o respirar.
Trag y cerr los ojos, tratando de ahuyentar todas las imgenes y
los sonidos que todava retumbaban en su cabeza, pero no lo logr.
Gabrielle no haba dejado de creer ni por un momento que Xena
iba a presentarse para rescatarlos. Su fe en la guerrera era absoluta e
inquebrantable. Amarice no estaba tan segura y en realidad echaba la
culpa a Gabrielle, la "reina" amazona, de su difcil situacin. Si no
hubiramos estado en medio de una panda de imbciles desarmados
amantes de la paz, si nuestra reinita hubiera estado armada, podramos
haber hecho algo contra esos soldados romanos. Mira de lo que les ha
servido tanto hablar de amor. Eso era lo que Amarice pensaba en aquel
momento.
Aunque probablemente Gabrielle le haba salvado la vida
despus de que ella intentara eliminar a algunos de los soldados, Amarice
segua sintiendo muy poco respeto por la bardo como persona y mucho
menos como dirigente de la Nacin Amazona. La molesta rubita haba
tenido incluso el valor de encerrarla en una celda de la crcel amazona,
por amor de Artemisa, y todo por comportarse como una autntica
guerrera amazona. Si la bardo de Potedaia no hubiera sido reina de las
amazonas, Amarice la habra eliminado sin ms y ah habra acabado
todo. Puede que sea la reina por derecho de sucesin, pero desde luego
que no lo es por nacimiento o valor, y no es en absoluto una guerrera
amazona, haba pensado Amarice. Poco se imaginaba que unas

semanas ms tarde la reina y ella acabaran juntas en una celda romana.


No comprenda qu haban visto Ephiny y Solari en la pacfica mujer rubia.
La cara de Amarice se ensombreci. Ephiny y Solari. Cuntas
amazonas muertas. Costaba pensar siquiera en todo ello, era demasiado
triste y demasiado abrumador. Haban ocurrido tantas cosas. Bruto haba
matado a Ephiny, la anterior regente amazona, y Amarice intent acabar
con l, pero Xena se lo impidi. Y Gabrielle. Por eso la haba encerrado
Gabrielle temporalmente. Si Amarice consegua alguna vez echarle
mano al cuello a Bruto, se lo rompera sin ms, o mejor an, le cortara la
cabeza de una estocada y la colgara de la muralla de la aldea
amazona. Amarice no creera gran cosa en Gabrielle, pero a Ephiny
prcticamente la haba adorado. Ephiny era valiente, una gran guerrera
y una gran dirigente en ausencia de Gabrielle. Era resistente como ella
sola. Por los dioses, si la mujer haba parido a un maldito centauro!
En los labios de Amarice se dibuj una sonrisa triste. Xenan. Ephiny
haba puesto ese nombre a su hijo por la princesa guerrera, que ahora
yaca inerte en la cama delante de ella. Xena trajo al mundo a Xenan
durante la guerra de Tesalia que arrebat la vida al centauro Fantes, su
padre. Y ahora la guerra de Csar haba arrebatado la vida a su madre
tambin. Xenan casi no haba conseguido llegar a la aldea amazona
para presentar sus respetos ante la pira funeraria de Ephiny antes de
desaparecer en las colinas con el resto de los centauros, intentando
escapar de las tropas de Csar. Pobre Xenan. Ahora era hurfano. Qu
sera del joven centauro al saber que tambin haba perdido a Xena y a
Gabrielle? Las consideraba sus tas. Solan, el hijo muerto de Xena, haba
sido el compaero de juegos de Xenan.
Amarice volvi a arrodillarse junto a la cama, toc la piel fra del
brazo de Gabrielle y solt un pequeo y tembloroso sollozo, recordando
aquel da en la celda. Haba sido slo ayer?
Amarice resopl con desprecio y puso los ojos en blanco cuando
Eli y Gabrielle se sentaron cara a cara en la celda fra y hmeda,
hablando de vaciarse para convertirse en perfectos recipientes del
amor. Por Artemisa, que estn a punto de crucificarnos. Estpidos. El amor
es una farsa. Slo los fuertes sobreviven. Sois una panda de dbiles idiotas.

As y todo, lo que vio hacer a Eli... O puestos a ello, lo que vio hacer
a Gabrielle...
Justo cuando Amarice pensaba que estaba condenada a morir
en una cruz romana y no como una valiente guerrera amazona, la puerta
de la pequea prisin se abri de golpe y la figura alta y oscura de Xena
entr de un salto en la estancia, apart a golpes a dos soldados y agarr
las llaves de la celda donde estaban encerrados. Amarice percibi el
alivio silencioso en la cara de Gabrielle y not algo ms en la cara de la
guerrera. Alivio mezclado con amor y miedo. Xena agarr a la reina, la
abraz con ferocidad y dijo: "Esa visin no se va a cumplir".
Oh, Xena, pens que estabas loca cuando me contaste lo de la
visin cuando nos dirigamos a los muelles para coger el barco para
Atenas. Qu pragmtica soy. Lo que pueden cambiar las cosas en un
da. Amarice suspir.
Tras la breve reunin con Gabrielle, Xena descarg la espada
contra los grilletes que sujetaban a Amarice y Eli y los sac a todos de la
celda. Estaban cruzando el patio hacia las puertas cuando los soldados
cayeron sobre ellos por todas partes, y de repente Xena se transform en
la oscura princesa guerrera e hizo lo que siempre haca, haciendo volar
la espada, elevando el cuerpo por encima de sus adversarios y pegando
patadas a diestra y siniestra, enfrentndose a diez hombres a la vez.
Amarice se uni tambin a la batalla y por el rabillo del ojo vio a la
molesta reina all parada, mirando. Ella y su maldito camino de la paz van
a conseguir que la maten algn da. Mientras Amarice pensaba esto,
Gabrielle vio una va abierta para llegar a la puerta.
Salid, ahora! grit a Amarice y los dems. Con una estocada
final, Amarice sigui a Eli y a sus discpulos fuera de la fortaleza y echaron
a correr por el camino.
Haba avanzado dos pasos cuando se dio cuenta de que Gabrielle
no estaba con ellos. Por qu no est con nosotros? Debe de estar
esperando a que Xena acabe con todos ellos. Maldita sea. Si no vuelvo
y recupero a la reina, las amazonas no me lo perdonarn jams. De mala
gana, Amarice dio media vuelta.

Todava se oan los ruidos del combate all dentro y trep a lo alto
de una colina cubierta de rocas que daba a un lado de la fortaleza para
hacerse una idea de la situacin. Agazapada detrs de un peasco,
contempl el sangriento combate que se estaba desarrollando debajo y
observ hipnotizada la capacidad de lucha de Xena. Pareca que la
guerrera tena las cosas casi controladas, a juzgar por los diversos cuerpos
que yacan inmviles por el patio, y asest con limpieza otra patada
tremenda a un desgraciado soldado ms.
Entonces, ante su horror, el chakram de Xena lleg volando sin
saberse de dnde y golpe a Xena en la espalda con tal fuerza que se
rompi y cay en dos pedazos al suelo cubierto de nieve. A la guerrera
se le doblaron las piernas, dej caer la espada y su cuerpo se desplom
en el suelo con un golpe sonoro, pero segua con los ojos abiertos,
parpadeando, llenos de desconcierto y miedo. Un soldado corri hacia
el cuerpo inmvil de Xena, con la espada alzada por encima de la
cabeza para acabar con ella, y de repente Amarice oy un grito
primitivo, a medias sollozo y a medias aullido, y una lanza vol por el patio
y atraves el pecho del soldado, abatindolo justo cuando llegaba a la
guerrera. Amarice busc el origen de la lanza y all estaba Gabrielle, con
los puos apretados, pero slo durante medio segundo.
Con la cara llena de rabia, la reina amante de la paz recogi la
espada de Xena del suelo y se puso a luchar y a acuchillar y a destripar
a ms de media docena de soldados, sin dejar de gritarle a Xena que se
levantara. La guerrera no haca ms que alzar el cuerpo sobre los brazos,
pero por algn motivo no se pona en pie. Xena no dejaba de gritar "No,
Gabrielle", mientras Gabrielle continuaba con la carnicera.
Un soldado consigui por fin desarmar a Gabrielle, momento en el
que la reina amazona agach la cabeza y arremeti contra el soldado
con todas sus fuerzas, estampndolo contra el suelo. Se sent a
horcajadas sobre l y lo golpe varias veces en la cara con la cabeza y
luego agarr un pual que el soldado llevaba al cinto y lo acuchill
ciegamente una y otra vez. Entonces Gabrielle levant el cuchillo, se
qued mirndolo largo rato y luego dej caer el arma manchada de
sangre como si la sujetara una mano que no era la suya. Llegaron los
soldados y se llevaron a Xena y a Gabrielle de nuevo al interior de la
prisin donde estaban las celdas.

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Amarice se sent detrs del peasco, completamente oculta, e


intent asimilar lo que acababa de ver. sa era Gabrielle? Ciertamente
no era la misma cobarde de palabras melosas y amante de la paz que
Amarice crea que era. De dnde haba salido eso? La reina amazona
de repente se haba ganado el mayor respeto de Amarice. Reflexion
sobre toda la escena, sentada en la nieve con la espalda apoyada en la
fra piedra, tratando de encontrarle el sentido.
La alta y estoica pelirroja no comprenda en absoluto a su reina,
pero haba visto el amor por Gabrielle en la cara de Xena. "Lo que
Gabrielle quiere, lo consigue", haba dicho Xena en los muelles pocos das
antes. Poda ser que Gabrielle quisiera igual a Xena? Por qu si no iba
a seguir una pacfica e introspectiva bardo de Potedaia a la princesa
guerrera por Grecia, Britania, Chin, India y vuelta? Eran totalmente
opuestas. O no? Por qu se qued atrs en lugar de salvarse cuando
tena la oportunidad? Amarice haba odo historias sobre las cosas por las
que haban pasado las dos mujeres. Cosas oscuras y terribles, cosas
maravillosas y misteriosas, y todava seguan juntas. Se deca que ambas
haban muerto y vuelto la una por la otra en ms de una ocasin. Debe
de ser amor, decidi por fin. Sea lo que sea el amor.
Bueno, amor o no, tena que ver qu hacer. Y no haba nadie que
pudiera ayudarla. Y demasiados soldados para intentar enfrentarse sola
a ellos. Deba esperar y observar o deba correr en busca de ayuda?
Dnde ira? La aldea amazona estaba a medio da de distancia y ella
no conoca en absoluto esta parte de la regin. Tal vez Xena volvera a
estar a la altura y conseguira salir de all con Gabrielle.
Amarice decidi esperar a ver qu ocurra. Tena la vaga sospecha
de que de algn modo, Bruto volvera y dejara libres a las dos prisioneras.
Por mucho que lo odiara por matar a Ephiny, tena que reconocer que
pareca sentir debilidad por Gabrielle. Lo cierto era que perdon a
Amarice cuando Gabrielle le record que ella misma se haba apiadado
de l en una ocasin. Tena una deuda con Gabrielle. Y segua a Csar,
pero no pareca creer en Csar. Amarice ola su miedo.
Amarice apoy la cabeza en los brazos, cruzados encima de las
rodillas dobladas, e intent descansar, al darse cuenta de lo agotada

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que estaba, y mantuvo un odo aguzado por si oa alguna actividad


abajo en el patio.
Amarice volvi por un momento al presente, cuando alguien llam
a la puerta.
Eli? Se levant de un salto y abri la puerta de golpe.
No contest la voz de Rebina, te traigo algo de comer.
No tengo hambre musit Amarice, dejndose caer de nuevo
al suelo junto a la cama y apoyando la frente en el brazo, que a su vez
tena apoyado en la cama junto a Gabrielle.
Cundo fue la ltima vez que comiste? pregunt Rebina
amablemente.
Amarice lo pens un momento. Cundo fue la ltima vez que
haba comido? Anoche? No. Ayer a la hora de comer? No. De repente
se dio cuenta de que lo ltimo que haba comido era un poco de pan,
queso y fruta que Eli les ofreci a ella y a Gabrielle cuando estaban
sentadas con l en el prado antes de ser capturados. Y eso no dur gran
cosa, pens irnicamente. Eli, dnde ests?
Gracias, Rebina. Levant la vista y trat de sonrer. Cogi un
trozo de pan de la bandeja, lo mordisque e intent tragrselo con un
sorbo de sidra de una jarra alta de cermica.
Rebina dej la bandeja en una mesa baja junto a la cama.
Amarice dijo titubeando, aunque Eli consiga llegar aqu,
qu puede hacer? De verdad puede hacer lo que has dicho? Y
aunque pueda, qu puede hacer por dos personas que llevan muertas
casi veinticuatro marcas?
Basta, basta ya dijo Amarice speramente. Tengo que creer
que puede ayudar. Es que no lo entiendes? Se levant y se puso a
acariciar el corto pelo rubio de Gabrielle. Oh, mi reina, no me haba dado
cuenta de todo el valor que haba dentro de ese corazn tuyo. Podra
haber cambiado algo si hubiera ido en busca de ayuda en lugar de
quedarme sentada como una cobarde detrs de aquella roca?

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El fuerte estampido de una puerta sobresalt a Amarice cuando


se haba quedado adormilada. Volvi a atisbar desde detrs del
peasco y solt una exclamacin sofocada e involuntaria. Haba dos
cruces de madera en medio del patio. Gabrielle caminaba hacia ellas,
rodeada de soldados, y dos soldados ms arrastraban a Xena, que
llevaba las piernas colgando detrs, sin vida. Gabrielle ech una rpida
mirada a Xena y luego clav la vista al frente, pero la guerrera no
apartaba los ojos de Gabrielle ni por un momento. Xena deba de
haberse quedado paralizada por el golpe del chakram. Por eso no se
levant, dedujo Amarice. Observ mientras ataban a Gabrielle y a Xena
a las cruces, la una al lado de la otra, con el cuerpo magullado y
amoratado. Seguro que les han dado una paliza, pens furiosa.
Amarice no oa lo que se estaban diciendo la una a la otra, slo
vea que se miraban y que sus labios se movan, Xena con angustia y
amor en la cara, mientras que Gabrielle slo mostraba un amor firme y
valor. A Amarice se le revolvieron las tripas al ver que uno de los soldados
coga un clavo largo y lo colocaba sobre la mano presa de Gabrielle, la
mano ms cercana a Xena. Cuando el soldado levant el mazo para
asestar el primer golpe, Gabrielle apart la mirada de Xena y mir hacia
arriba. Cuando el mazo entr en contacto con el clavo, Gabrielle slo se
estremeci, apretando la mandbula, sin hacer el menor ruido. Fue Xena,
que miraba impotente, quien se estremeci violentamente y emiti el
grito de dolor ms lastimero y angustiado que Amarice haba odo jams,
mientras la guerrera vea cmo los soldados violaban las manos y los
tobillos de Gabrielle con los clavos.
En ese momento, Amarice se cubri de un sudor fro y apart la
mirada, mientras el soldado acababa con Gabrielle y se trasladaba
hasta Xena. Oy el ruido de la madera al golpear el metal, oy los gritos
de agona de la guerrera, mezclados con gritos de "Gabrielle, Gabrielle".
Amarice oy los golpes cuando alzaron las cruces y luego las dejaron
caer en dos agujeros cavados en el suelo. Luego los soldados se alejaron
y Amarice volvi a mirar para ver a las dos mujeres, con los ojos cerrados
y la cabeza cada, pero el pecho esforzndose an en silencio por
respirar.
Amarice no saba cuntas marcas pas all sentada, viendo sufrir a
sus dos nuevas amigas. Haba odo que la crucifixin era una muerte lenta

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y dolorosa y que las vctimas en realidad moran ahogadas, incapaces


de mantener la fuerza necesaria para levantar el pecho y coger aire.
Not que se le bloqueaba la mandbula y se le acumulaba saliva debajo
de la lengua, y se le revolvieron las tripas de nuevo cuando la acometi
una oleada de nuseas. Se agach detrs del peasco pero de su pobre
estmago vaco slo salieron arcadas secas.
Mientras vea morir a sus amigas, intent dilucidar cmo podra al
menos rescatar sus cuerpos. Eso era algo que les deba. Gabrielle mereca
una pira funeraria amazona como era debido. Al final, la reina haba
demostrado ser una valiente guerrera. En cuanto a Xena, Amarice pens
que la llevara con su familia. Anfpolis era su pueblo natal, si no recordaba
mal.
Examin el patio, buscando cualquier abertura, cualquier punto
dbil que pudiera permitirle introducirse en la fortaleza. Maldicin. La
puerta pareca ser la nica forma de entrar o salir. A fin de cuentas, era
una fortaleza romana armada. No iban a poner un milln de puertas y
ventanas en el sitio. Qu hacer?
El ruido de los cascos de un caballo que se acercaba a toda
velocidad desvi su atencin del patio. Un soldado romano vena al
galope a lomos de un caballo negro cubierto de sudor y el vapor se
alzaba del pelaje del esbelto animal en el glido aire de nieve. El soldado
grit a la entrada y dos soldados ms abrieron las grandes puertas desde
dentro para dejarlo pasar. El hombre salt del caballo y se golpe el
pecho con el puo y luego estir el brazo hacia delante, con el puo
cerrado, saludando al estilo del ejrcito romano. Los otros soldados le
devolvieron el saludo.
Csar ha sido asesinado! dijo el jinete solitario, inclinndose y
apoyando las manos en las rodillas, jadeante. El gobierno es un caos y
se dice que Bruto se va a hacer con el mando. Se rumorea que todos los
soldados leales a Csar pueden ser ejecutados. Ser mejor que volvis a
Atenas, donde se encuentra Bruto, y empecis a besarle el culo todo lo
que podis termin el soldado, que volvi a montarse en el caballo y
sali al galope por la puerta rumbo a Atenas.
Mientras Amarice digera esta informacin, la fortaleza estall en
actividad: los soldados recogan a toda prisa sus pertenencias y se

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montaban en los caballos, saliendo disparados por el camino hacia


Atenas. Csar muerto? Un da demasiado tarde, pens con amargura y
volvi a mirar las dos figuras ahora inmviles que, en medio del caos,
haban sido abandonadas colgadas de las cruces. Supongo que la
recompensa de seis millones de dinares por el cuerpo de Xena no
significa nada para ellos si la persona que ha ofrecido la recompensa
est muerta, pens gravemente.
Al cabo de tal vez media marca, Amarice percibi que la fortaleza
estaba vaca y se dio cuenta de que con las prisas, los soldados ni siquiera
se haban molestado en cerrar las puertas tras ellos. Salt de su atalaya,
dobl la esquina del muro y simplemente entr en la fortaleza y lleg al
pie de las dos cruces. As, sin ms.
No recordaba haber encontrado el hacha ni haber talado las
cruces. No recordaba haber quitado con cuidado los cuerpos de las
cruces. No recordaba haber encontrado el pequeo carro y el burro que
haban sido abandonados por los soldados en fuga. No recordaba haber
cargado los cuerpos en el carro, sin la menor idea de dnde los iba a
llevar para ponerlos a buen recaudo. Estaba en pleno estado de lgica,
sin permitirse sentir nada.
Entonces se acord de Eli. Era de verdad? Lo haba visto curar a
aquel hombre que no poda caminar. Eso fue genuino o un truco para
atraer ms discpulos como seguidores? Podra ayudar a Xena y
Gabrielle? Con un gesto de asentimiento imperceptible, su cara adopt
una expresin de determinacin. Llevara los cuerpos a las amazonas
para que los protegieran y encontrara a Eli. Tir de la cuerda que haba
atado al plcido burro y emprendi el camino hacia el territorio de las
amazonas. Apenas llevaba recorridos cien metros cuando se top nada
menos que con el torpe e idiota de Joxer.
Joxer la vio y se acerc corriendo.
Amarice, eres t? Las amazonas vienen de camino para
rescataros a ti y a Gabrielle. Cmo has conseguido salir? Dnde est
Gabrielle? Ha venido Xena? Las palabras le salan a borbotones.
Ella se limit a mirar con tristeza al suelo y sin decir palabra lo llev
a la parte de atrs del carro, levant la cubierta de arpillera manchada

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de sangre y seal con un gesto los dos cuerpos inertes que haba
debajo. Joxer se qued mirando boquiabierto los dos cuerpos durante un
largo momento y luego cay de rodillas en la nieve sucia y se ech a
llorar en silencio. No era ningn secreto que haba estado totalmente
enamorado de Gabrielle, aunque sta no le hubiera correspondido con
nada ms que una amistad platnica. En cuanto a Xena, Joxer haba
emulado a la guerrera.
Joxer, te acuerdas de Eli? le pregunt Amarice con
amabilidad.
Bueno, no lo conozco. Joxer levant la mirada con los ojos
hmedos y enrojecidos. Pero s quin es. Gabrielle hablaba de l a
menudo. Joxer saba que la bardo haba cambiado al volver de la
India. Eli haba dado un nuevo significado a su vida, un nuevo camino
para su vida. El camino del amor.
Joxer, necesito que tomes el camino de Atenas y que lo
encuentres dijo ella, agarrando por los hombros al hombre que segua
de rodillas. Yo voy a buscar a las amazonas para ver si me pueden
ayudar a guardar los cuerpos hasta que Eli consiga volver aqu.
Las amazonas estn estableciendo una base en una posada
que hay pasada esa prxima colina seal Joxer. Pero por qu
necesitas a Eli?
Joxer, es difcil de explicar, pero creo que es todo lo que
Gabrielle deca que era. Le he visto hacer... cosas... Se le apag la voz
con una mirada distrada en los ojos. Joxer, cur a un hombre que no
poda caminar. Si alguien puede hacer un milagro, es l termin.
Joxer la mir con desconcierto y luego con creciente comprensin.
De verdad crees...? Titube.
S! dijo ella, interrumpindolo. Ahora ve, todo lo deprisa que
puedas, y dile que venga a la posada. Joxer, t eres la nica esperanza
que me queda, la nica esperanza que les queda a ellas.

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Joxer por fin vio una manera de hacer algo por la guerrera y la
bardo. Una forma autntica de devolverles algo. Se inclin sobre el carro,
se bes los dedos, los apret sobre los labios de Gabrielle y luego se dio
la vuelta y sali corriendo, por una vez sin tropezar con sus propios pies.
Ya era tarde cuando Amarice y Joxer emprendieron caminos
diferentes y el sol empezaba a ponerse, creando largas sombras de los
rboles que bordeaban el camino, mientras Amarice se diriga a la
posada. Tena fro y temblaba, deseando contar con un manto. La ropa
tradicional de las amazonas no tapaba gran cosa. Se acerc un poco
ms al burro, con la esperanza de aprovechar el calor corporal del
resistente animal. Por fin pas la colina y baj por la ltima parte del
camino que llevaba a la posada. Hizo la seal de paz a la viga amazona
apostada en un rbol, alzando los dos brazos por encima de la cabeza y
juntando los puos. De inmediato, el arrullo de una paloma se fue
repitiendo de rbol en rbol hasta la posada, anunciando su inminente
llegada. Gracias exclusivamente a su fuerza de voluntad, pues sus
reservas fsicas estaban totalmente agotadas, subi los escalones de la
posada, emitiendo ella misma el arrullo de la paloma, que fue
contestado, y la puerta de la posada se abri. Cruz el umbral
tambalendose y seal el carro.
Subidlas a una habitacin y poned guardia en la puerta. Ya
viene alguien para ayudar. Y por los dioses, lavadlas, quitadles esos
andrajos de arpillera llenos de sangre y vestidlas con otra cosa. Y que
alguien lleve a ese pobre burro al establo y le d algo de heno para
comer. Se desplom junto a una mesa dentro de la posada y sin decir
nada cogi el odre de agua que le ofreca Loisha, una joven amazona.
Son Xena y la reina exclam llorosa Loisha, que se haba
acercado al carro. Estn muertas! Amarice, por qu las tenemos que
poner en una habitacin? Qu clase de ayuda puede estar de camino?
Cllate y haz lo que he dicho espet Amarice agotada.
Loisha la mir como si hubiera tomado beleo y llam a Rebina
para que la ayudara a subir los dos cuerpos sin vida hasta una habitacin.
Amarice intent explicar lo de Eli, pero las pragmticas amazonas no lo
entendan. Temiendo que desobedecieran su decisin, estuvo toda la

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noche sentada junto a la cama, negndose a abandonar a sus amigas


mientras todava hubiera esperanza para ellas.
Amarice se apart del lado de la cama donde estaba Gabrielle y
se acerc al lado donde yaca Xena. Yo quera ser como t. Quera
aprender a luchar como t. Crea que lo tuyo era slo hacer la guerra,
luchar, tramar y obtener la gloria. Pero a pesar de tu visin, viniste por
nosotros. Por ella. Maldita seas, Xena, no tenas que morir an. Te
acababa de conocer. Por qu no pudiste evitar que la visin se hiciera
realidad? Por qu? El cuerpo de Amarice se estremeci por los sollozos
y al final se ech a llorar en voz alta, mientras todas las lgrimas que no
haba derramado le caan por la cara y su puo golpeaba el
colchn. Por qu no os salv?
Volvieron a llamar a la puerta y Chilapa, la regente a cargo de las
amazonas cuando Gabrielle estaba ausente de la aldea, entr en la
habitacin. Tras la muerte de Ephiny, Gabrielle haba designado a
Chilapa para que se encargara del funcionamiento diario de la aldea
amazona mientras ella continuaba sus viajes con la princesa guerrera.
Amarice, he venido lo ms deprisa que he podido dijo la mujer
de piel oscura. Amarice, que se haba quedado dormida durante varias
marcas, se levant y la abraz sin decir palabra, con el cuerpo
estremecido por nuevos sollozos. Al cabo de un momento se seren, se
acerc a la ventana y mir fuera, temblando al ver el Monte Amaro a lo
lejos.
La regente se acerc a la cama y contempl con tristeza a
Gabrielle y Xena. Luego se volvi y se qued mirando largo rato la
espalda de Amarice, notando el porte decidido de la pelirroja.
Me he enterado de lo que ha pasado dijo suavemente.
Debe de haber sido algo horrible de ver.
Ms horrible de lo que puedas imaginarte jams replic
Amarice, sin dejar de mirar por la ventana, aunque sus ojos realmente no
vean nada ah fuera.
Amarice, Gabrielle no te dara su derecho de sucesin a ti ni a
nadie ms, verdad? pregunt Chilapa delicadamente.

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No, y no va a ser necesario dijo Amarice tajantemente. Eli las


va a traer de vuelta.
Amarice. La voz se volvi ms delicada, Chilapa cruz la
habitacin y le puso titubeando una mano en el hombro. S que ests
desolada y que probablemente sientes que de alguna manera eres
responsable, pero no lo eres. Desgraciadamente, Gabrielle se ha ido,
Amarice, est muerta. Tenemos que empezar a organizar su pira funeraria
y nombrar a una nueva reina como sucesora. No podemos dejar a la
Nacin Amazona sin dirigente durante mucho tiempo, especialmente
con el caos que hay en estos momentos ah fuera.
No! Amarice apart bruscamente la mano de su hombro y se
puso a dar vueltas por la habitacin. T no has visto lo que he visto yo.
La mirada distante volvi a sus ojos. Por favor, Chilapa, no te rindas
hasta que l llegue y le demos al menos una oportunidad. Puede hacer
milagros.
Bueno. La regente se mordisque el labio inferior
pensativa. Qu mal puede hacer un da ms? Eso era lo que tardaran
en recoger y volver a la aldea amazona. Adems, las cosas ah fuera
todava no eran seguras. Vale, por ahora se limit a decir.
Gracias susurr Amarice.
Chilapa alarg la mano y apart un mechn enredado de pelo
rojo de los ojos de Amarice y volvi a estrecharla en un abrazo. Ambas
mujeres lloraron en silencio a su reina perdida y a la valiente guerrera.
Eran mis amigas consigui decir por fin Amarice, medio
ahogada.
Lo s, lo s, tambin eran las mas dijo Chilapa, frotando
suavemente la espalda de la muchacha ms alta.
En ese momento, Rebina asom la cabeza por la puerta y dijo con
apremio:
Viene Eli!

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Joxer corri por el camino nevado durante aproximadamente un


kilmetro y medio antes de darse cuenta de que casi se haba puesto el
sol. Tena que tomar una decisin. Acampar o seguir viajando en la
oscuridad para encontrar a Eli. Se senta tan... solo. A decir verdad, a
pesar de lo mucho que se jactaba de ser un guerrero, en el fondo de su
corazn saba que las nicas ocasiones en que haba tenido aventuras
de verdad haban sido cuando estaba con Xena y Gabrielle. Ahora se
haban ido, y se preguntaba si alguna vez volvera a vivir una aventura.
De hecho, se preguntaba qu le pasara al no tener a Xena para salvarlo
cuando se metiera en problemas, cosa que, se reconoci irnicamente
a s mismo, le ocurra con frecuencia.
Qu hara Xena en esta situacin? Pens en todas las veces que
Xena haba renunciado al sueo y la comida para rescatarlos a l o a
Gabrielle o a cualquier otra persona que la hubiera necesitado. La
oscuridad le daba miedo, pero por una vez Xena lo necesitaba a l. Vale,
Xena, por todo lo que has hecho por m, espero poder hacer acopio de
una pequea parte de tu valor y fuerza para superar esta noche. Decidi
seguir adelante. Si lo que Amarice deca era cierto, cuanto antes
encontrara a Eli, mejor.
Decidi mantenerse pegado al borde del camino enfangado. Era
casi imposible ocultar sus huellas en la nieve, pero tal vez en las sombras
cercanas a los rboles sus pisadas seran menos llamativas. Saba que
haba soldados romanos en el camino. Soldados romanos que no tenan
a nadie que los dirigiera y que contaban con mucha energa acumulada.
Antes de encontrar a Amarice ya haba tenido que ponerse a cubierto
varias veces para esconderse de ellos mientras pasaban. Era posible que
no lo molestaran, pero no quera correr ningn riesgo. Si mantena los ojos
y los odos abiertos, tal vez incluso en la oscuridad podra esconderse de
los soldados antes de que lo vieran.
Se ci mejor las correas de su mochila y se arrebuj en su manto,
intentando protegerse del fro creciente. Al principio se mantuvo al borde
del camino, pero a medida que aumentaba la oscuridad se traslad a la
hilera de rboles, esquivando las ramas bajas desnudas por el invierno e
intentando moverse tan sigilosamente como haba observado hacer a
Xena en muchas ocasiones. Cmo lo haca? Xena se mova tan
silenciosa como una pantera y poda acercarse furtivamente a

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prcticamente cualquier persona o cosa. Joxer se sobresaltaba por


cualquier sombra, cualquier grito de lechuza, cualquier ruido deslizante
que oa. La mitad de las veces se daba cuenta avergonzado de que los
ruidos que oa eran sus propios pies torpes al quebrar ramitas y remover
hojas secas. La verdad es que soy un autntico cobarde, francamente,
se reproch a s mismo. Xena nunca habra tenido miedo de la msica
nocturna, como la llamaba Gabrielle, a su estilo brdico.
Gabrielle. Sonri al recordar el da en que debido a las errantes
flechas robadas del travieso Eros, hijo de Cupido, Gabrielle se enamor
de l. De l. Ella se ech a rer cuando se solucion el hechizo de las
flechas, sin darse cuenta del dao que le estaba haciendo, aunque en
los ojos de Xena vio que la guerrera comprenda su dolor. Con todo, a
partir de aquel da supo que estaba enamorado de Gabrielle. Con la
misma certeza, supo que su amor jams sera correspondido.
Se haba consolado viajando con la bardo y la guerrera, dispuesto
a aprender todo lo posible y a vivir todas las aventuras que pudiera
gracias a eso. Adems, lo cierto era que no tena nada mejor que hacer.
Y admita que las segua para continuar cerca de Gabrielle, satisfecho
simplemente con estar en su presencia y contemplar la elegante belleza
de sus movimientos cuando ella no miraba. Antes de que Gabrielle
renunciara a la lucha, su habilidad con la vara de combate amazona era
pura poesa en movimiento. Joxer practicaba el arte de la espada y de
la vara cuando estaba solo, pero no consegua dominar los movimientos
que Xena y Gabrielle haban perfeccionado tras horas de entrenamiento.
Joxer dedicaba a la bardo toda la atencin que poda y que ella
toleraba, pero con frecuencia daba la impresin de que ella no haca
caso o ni siquiera se daba cuenta de su afecto. Era extrao, reflexion
Joxer, pero Gabrielle no pareca hacer jams el menor caso a los
hombres que se encontraban en sus viajes, por lo menos en el sentido
romntico. Saba lo de Prdicas, el marido muerto de Gabrielle, y se
preguntaba si tras la desolacin de perder a Prdicas, Gabrielle se haba
negado a correr el riesgo de volver a sufrir de esa manera. Una vez le
pregunt a Xena si Gabrielle haba amado a algn hombre aparte de
Prdicas y la guerrera le ech una mirada misteriosa y risuea. Luego le
cont unas cuantas historias sobre algunos de los hombres que le haban

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gustado a Gabrielle durante los primeros tiempos de sus viajes juntas.


Irnicamente, casi todos esos hombres ahora estaban muertos.
Joxer saba que en la vida de Xena no haba habido mucho
romance, por no decir nada, desde que la conoca. Pens que a medida
que pasaba el tiempo, pareca que Gabrielle y Xena se haban
convertido la una para la otra en el eje central de sus vidas,
especialmente cuando volvieron de la India. A partir de entonces, Xena
y Gabrielle parecan absortas la una en la otra. Las miradas silenciosas,
las pequeas caricias, las bromas privadas no pasaban desapercibidas a
los ojos de Joxer. No era posible negar que la relacin de las dos mujeres
iba ms all de la mera amistad. Pero no era fcil saber hasta dnde
llegaba. Ni siquiera estaba seguro de que fueran conscientes de la
qumica que haba entre ellas y que era tan evidente para l. A veces se
senta muy solo en su presencia, casi como si estuviera invadiendo algo
personal y privado.
Pasaron varias marcas y Joxer empezaba a sentirse cansado y
hambriento. Tena los ojos irritados de observar constantemente la
oscuridad que tena delante, intentando esquivar obstculos y
mantenerse alerta ante cualquier peligro. Oy un chisporroteo y se
detuvo, con la frente cubierta de un ligero sudor de miedo. El ruido
proceda del bosque a su derecha. Ahora tambin detectaba el olor a
madera quemada. Ah, una hoguera. Tambin percibi el delicado
aroma a carne asada y el estmago le dio un vuelco, rugiendo
sonoramente. Se debati entre la huida silenciosa y el creciente
agotamiento que senta. La necesidad de su cuerpo de descanso y
alimento acab imponindose y decidi acercarse con sigilo para ver
quin era. Tal vez fuese alguien amable. Tal vez compartiera lo que tena.
Con el mayor sigilo posible, se acerc hacia el ruido hasta situarse
detrs de un gran peasco debajo de un afloramiento de rocas que
sobresala en la ladera de una pequea colina. Se agazap y mir al otro
lado del peasco. Haba varias personas sentadas alrededor de la
hoguera, sin hablar, simplemente mirndola. Algunos parecan estar
comiendo los restos de una comida. Otros estaban dormidos envueltos
en diversas mantas y pieles, todos ellos cerca del calor de la acogedora
hoguera.

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Un hombre de largo pelo oscuro estaba sentado aparte del resto


del grupo en un tronco, de espaldas al peasco. Ante la sorpresa de
Joxer, el hombre dijo:
Sal de detrs de la roca. No te vamos a hacer dao.
Joxer no hizo el menor ruido y sigui oculto en las sombras,
examinando al grupo ms atentamente, y se dio cuenta de que ninguno
de ellos pareca llevar un arma. Qu clase de gente acampa de noche
sin armas, especialmente teniendo en cuenta todo lo que ha pasado
hoy? Record que Gabrielle haba hablado de las enseanzas de Eli
sobre la no violencia. Mir ms atentamente al hombre sentado en el
tronco y vio que tena barba. Gabrielle le haba dicho que Eli tena el pelo
largo y oscuro y barba.
Joxer sali con cautela de detrs del peasco, con la mano sobre
la empuadura de la espada.
Eli? pregunt vacilante, preparado para salir corriendo de ser
necesario.
S, soy yo dijo el hombre y se volvi para mirar a Joxer. Sus ojos
relucan al dbil resplandor de la fogata e incluso en la penumbra su cara
irradiaba paz.
Joxer apart la mano de la empuadura de la espada y se relaj,
acercndose a donde estaba sentado Eli.
Soy Joxer, un amigo de Xena y Gabrielle dijo. O era amigo de
Xena y Gabrielle, pens en silencio.
Eli se levant rpidamente del tronco y se acerc, extendiendo el
brazo, que Joxer le estrech.
Cualquier amigo de Gabrielle es amigo mo replic Eli. Por
favor, sintate con nosotros. Has comido? Puedes compartir lo que
tenemos. Eli hizo un gesto sealando el tronco para que Joxer se
sentara.
Joxer dej caer su mochila y se sent cansinamente con un suspiro.
Uno de los hombres se levant del otro lado de la hoguera, sirvi un guiso

23

en un plato y se acerc para drselo a Joxer. ste acept el plato que le


ofrecan sin decir nada y se puso a comer, sin saborear la comida, movido
slo por el convencimiento de que tena hambre y necesitaba la fuerza
que le dara el alimento.
Te enva Xena? pregunt Eli.
Joxer se qued mirando su plato y dijo en voz baja:
No, me enva Amarice.
Amarice? Eli se haba preguntado qu haba sido de la alta
amazona pelirroja. Haba desaparecido justo despus de que escaparan
de la fortaleza romana. No haba comprendido en absoluto el camino
que seguan Gabrielle y l mismo. Por qu iba a buscarlo, a menos
que...?. Dnde estn Xena y Gabrielle? pregunt Eli con evidente
preocupacin en el tono.
Joxer se volvi para mirarlo y los ojos se le llenaron de lgrimas.
Eli lo mir un momento, tratando de interpretar el silencio. Algo va
muy mal. Lo haba notado todo el da. Despus de huir de la prisin
romana y de que Amarice hubiera desaparecido, Xena y Gabrielle no se
haban presentado. Segua esperando a que se reunieran con l,
especialmente despus de todo lo que haban pasado juntos. Gabrielle
y l haban tenido muy poco tiempo para ponerse al da y la bardo
estaba llena de preguntas y ancdotas. Tena que reconocer que le
encantaba escucharla tanto como le encantaba instruirla. Tenerla cerca
era una alegra.
Cuando no aparecieron, alberg la esperanza de que
simplemente hubieran decidido que tenan otros sitios a los que acudir,
especialmente porque en el camino haban odo los rumores sobre el
asesinato de Csar. Sigui esperando que no les hubiera pasado nada
malo, pero no haba conseguido desechar la sensacin de inquietud que
le llenaba el estmago.
Joxer, dime, dnde estn Xena y Gabrielle? Es que...?
Xena y Gabrielle estn muertas dijo Joxer a duras penas.

24

Eli cerr los ojos un momento y no dijo nada en absoluto. Gabrielle.


Estabas empezando a encontrar tu camino. Cunto siento que tu viaje
de autodescubrimiento haya sido tan corto. Ha sido el camino de Xena,
el camino del guerrero, tu ruina final, hija? Espero que ahora ests a salvo
en los brazos amorosos de Abba, amiga ma, espero que por fin hayas
encontrado el camino final de la paz y el amor.
Eli se acerc inconscientemente a Joxer y lo mir con los ojos
relucientes. Puso la mano en el hombro de Joxer con un gesto de
consuelo y trag varias veces, buscando las palabras adecuadas.
Joxer, t las queras mucho, verdad? El avatar estudi la cara
de Joxer buscando la confirmacin y la encontr en la expresin
atormentada y triste con que lo miraba.
Yo... yo quera ser como Xena dijo Joxer titubeando. Me
esforc mucho por aprenderlo todo sobre cmo luchar, cmo ser noble,
cmo tener valor.
Has demostrado una gran nobleza y valor al venir a buscarme
le dijo Eli, decidiendo no comentar lo de la lucha, al menos por ahora. Se
daba cuenta de que el desolado hombre tena ms que decir.
Gabrielle empez Joxer y luego se detuvo y se le vino abajo la
expresin. Estaba enamorado de ella termin en un susurro.
Ahhh, la hermosa bardo se gan otro corazn, pens Eli. Tambin
tiene el mo, pens con tristeza, aunque a otro nivel. Y la guerrera, ella
tambin entreg su corazn a Gabrielle. Un corazn tan complicado y
misterioso y s, roto, que es un milagro que se lo pudiera entregar a
nadie. Xena era una persona muy privada, y Eli saba que slo haba
araado la superficie en la tarea de llegar a conocerla. Le haba
impresionado su instinto protector hacia Gabrielle y por fin se dio cuenta
de que era porque en muchos sentidos, la guerrera necesitaba a la bardo
mucho ms de lo que Gabrielle necesitaba a Xena. Gabrielle haca
amigos y ganaba corazones fuera a donde fuese. Xena no tena esa
suerte, y Eli se daba cuenta de que al haber obtenido el cario y la
confianza de la bardo, no era probable que la guerrera renunciara a ello
sin presentar batalla. De hecho, esta misma maana temprano, la
guerrera haba cruzado Grecia a toda velocidad para intentar rescatar

25

a Gabrielle y a todos los dems de esa prisin, incluso cuando saba que
iba derecha al lugar de la visin que tanto tema. As que la visin debe
de haberse hecho realidad.
Joxer, por favor, cuntame lo que ha pasado pidi el avatar
en voz baja.
Joxer consigui contarle toda la historia a Eli, al menos todo lo que
l saba, y por fin dijo:
Amarice me ha enviado a buscarte. Ha dicho que tal vez t
podras... eeeh... bueno... ha dicho que te vio... Se qued callado. A
que parezco tonto de remate?, termin en silencio por dentro.
Curar a un hombre que no poda caminar? Eli acab la frase
por l.
S dijo Joxer con alivio. Pareca creer que podras... ayudar
tambin en este caso. La mirada de Eli atraves a Joxer y a pesar del
calor del fuego, Joxer se estremeci. Esos ojos. Esa serenidad total. Haba
visto esa expresin en la cara de Gabrielle. Pensativo, pregunt:
Puedes? Ayudar, me refiero.
Eli le apret el hombro a Joxer ligeramente. Los propios ojos de Eli
se llenaron ahora de lgrimas.
Joxer, no lo s. Abba me ha hecho el honor de ser su receptculo
para ayudar a muchos necesitados, tanto fsica como espiritualmente.
Sin embargo, esto supera el campo de mi experiencia. Ven, por favor,
vamos a acomodarte para pasar la noche. Yo pasar el resto de la
noche ayunando y meditando. Maana ir a la posada y ver lo que
depara Abba.
Uno de los discpulos de Eli encontr una manta de sobra para
Joxer y otros reorganizaron sus propios petates para hacerle sitio junto al
fuego. Joxer agradeca poder dormir al abrigo del viento junto al gran
peasco y por fin not que el fro abandonaba su cuerpo gracias a la
clida fogata que tena delante.

26

Gracias dijo escuetamente al hombre que le haba trado la


manta. Dej la espada a su lado como le haba enseado Xena y cerr
los ojos cansados, deseando sumirse en el sueo. Las imgenes de los dos
cadveres de sus amigas acudan a su mente sin parar, lo cual le
imposibilit dormir durante largo rato.
En cuanto a Eli, se dirigi al otro lado del peasco y se sent en el
suelo blando, apoyando la espalda en la fra piedra. Contempl la luna
llena y las estrellas parpadeantes. Saba que a Gabrielle y a Xena les
encantaba mirar las estrellas. Tal vez ahora estuvieran entre las estrellas,
emitiendo su propia luz mgica. Tal vez ahora mismo lo estuvieran
contemplando. Cerr los ojos y se vaci. Abba, puedo hacer algo en
este caso? Cul es tu voluntad? Not que lo invada una sensacin de
paz. No saba exactamente lo que acabara revelndole Abba, slo que
deba ir a la posada y aguardar nuevas instrucciones.
Junto al fuego, Joxer se sumi en un sueo inquieto, a pesar de s
mismo. Haba sido un da muy largo y triste. Gabrielle... muerta. Los sueos
de Joxer estuvieron poblados por los hermosos ojos verdes y el bonito pelo
rubio y corto que tema no volver a ver jams. La sonriente cara
bronceada de la bardo no dejaba de transformarse en los rasgos plidos
y magullados que Joxer haba visto en la parte de atrs del carro en el
camino. Junto al peasco, un par de ojos relucientes siguieron
contemplando pensativos las estrellas. Esta noche Eli no dormira en
absoluto.

Joxer se despert despacio y se encontr totalmente cubierto por


la manta. Sus sueos torturados sobre Gabrielle se haban convertido en
pesadillas de imgenes difusas y violentas. Le dolan todos los msculos
del cuerpo por dormir en el suelo fro y duro. La manta era mal colchn y
estaba acostumbrado a las pieles ms gruesas sobre las que dorma
durante sus viajes con Xena y Gabrielle. Al despertarse del todo y atisbar
desde debajo de la manta, se dio cuenta de que no todo haba sido una
pesadilla. Estaba de verdad acampado junto al fuego con los discpulos
de Eli. Joxer suspir. Eso quera decir que Xena y Gabrielle estaban
muertas de verdad. sa, al menos, era la cruda realidad y no parte de los
horribles sueos, como haba esperado.

27

Amaneci y Eli despert al resto del grupo. Decidi que deban


recoger deprisa el campamento y comer por el camino, sin molestarse
en avivar el fuego y tratar de cocinar algo. Eli quera llegar a la posada
lo ms pronto posible. Se repartieron raciones de campaa y el pequeo
y desamparado grupo emprendi la marcha de vuelta por el camino que
llevaba al Monte Amaro. El aire estaba helado, pero al salir el sol, la nieve
del da anterior haba empezado a derretirse, haciendo que el camino
estuviera algo embarrado en algunos tramos. El grupo avanzaba en
silencio, comiendo las raciones e intentando protegerse la cara de las
rfagas de viento. Joxer y Eli caminaban detrs del resto del grupo.
Y qu va a pasar ahora? pregunt titubeante Joxer a Eli,
bajando la cabeza para guarecerse del fro al tiempo que se volva para
hablar con el hombre barbudo.
Eli miraba al frente, con las manos recogidas a la espalda.
No lo s contest por fin con franqueza tras un largo silencio
. Abba todava no me lo ha aclarado. Slo s que debo ir a la posada.
Tendremos que aguardar nuevas instrucciones hasta que lleguemos all.
Siguieron caminando en silencio, los dos sumidos en sus
pensamientos, ajenos al hecho de que los pjaros haban dejado de
cantar y que un silencio ominoso se haba apoderado del bosque que los
rodeaba. Joxer oy un crujido de hojas secas seguido de un ligero roce y
un ruido metlico que salan del bosque detrs de l, el ruido de una
espada al ser desenvainada, y se gir cuando un solo soldado romano
sali de un salto de detrs de un arbusto, blandiendo un sable de un solo
filo. Joxer sac su propia espada y grit a sus compaeros desarmados:
Corred! Escondeos en el bosque!
Eli guio rpidamente a los dems hacia los rboles mientras Joxer
emprenda un combate a espada con el soldado. Los fuertes choques
metlicos reverberaban detrs de l. Levant la mirada y vio una cueva
en la cumbre de unas colinas rocosas que estaban justo pasados los
rboles.

28

Escondeos en esa cueva hasta que venga a buscaros susurr


con fuerza. El grupo se dirigi a la cueva y Eli se detuvo y se ocult detrs
de un rbol para esperar a Joxer.
Cuando se estaba agazapando, oy el ruido de un objeto
metlico que caa al suelo y de repente los ruidos de las estocadas se
detuvieron. Atisb desde detrs del rbol y vio a Joxer tendido boca
arriba, con la espada en el suelo a varios metros de distancia, y el soldado
de pie sobre l con el sable alzado por encima de la cabeza. Con un
ruido nauseabundo, el soldado hundi el arma en el pecho de Joxer y
ste solt un grito y luego se qued inmvil. Eli vio que le corra la sangre
por el costado, acumulndose en el fango blando del camino. El soldado
se agach y dio la vuelta a Joxer, tirando de las correas de cuero para
quitarle la mochila. Luego se acerc a la espada cada y la recogi, la
alz pensativo un momento y luego se la colg de una correa de su
armadura. El soldado mir rpidamente por todas partes y se alej en la
direccin opuesta a Eli.
Eli esper unos minutos y luego se acerc con cautela al cuerpo
de Joxer. Fuiste un estupendo amigo para Gabrielle y la guerrera, y
tambin para m, le dijo en silencio a Joxer. Se arrodill y cubri a Joxer
con el manto que haba llevado. Eli se dio cuenta de que la distraccin
de Joxer era probablemente el acto ms valeroso que haba realizado
en su vida, al dar a Eli y a los dems la oportunidad de escapar sin sufrir
dao. Saba por cosas que le haba contado Gabrielle que Joxer no tena
ms familia real que su malvado hermano gemelo, Jett, ya que su padre
estaba en la crcel. Eli sac a rastras del camino el cuerpo de Joxer hasta
colocarlo detrs de un rbol.
El avatar volvi a la cueva donde esperaban sus discpulos. Les dijo
dnde estaba Joxer y les encarg que enterraran su cuerpo, temeroso
de que el humo de una pira funeraria llamara la atencin de algn
indeseable. Luego tom una rpida decisin. Sus seguidores estaran
mucho mejor ocultos a salvo y l llegara antes a la posada si no tena
que estar pendiente de todos ellos. Se dirigi a ellos:
Quedaos aqu escondidos durante un tiempo. Si dentro de dos
das no habis tenido noticias mas, volved a Atenas y esperadme. Tened

29

cuidado. Que Abba os acompae. Con eso, Eli sigui solo hacia la
posada con una renovada sensacin de urgencia.
Y as, en la muerte, Joxer por fin vio cumplido su mayor sueo de
convertirse en un autntico guerrero.

Amarice se apart de Chilapa, sali corriendo de la habitacin y


baj las escaleras de dos en dos. Sin aliento, sali corriendo por la puerta
y baj los escalones de la posada. En el camino distingui la figura de Eli
que acababa de pasar la colina, con la silueta de su largo pelo oscuro
recortada contra el sol. Ech a correr y cuando lleg a l por fin, cay de
rodillas en la tierra ante l y le tom una mano entre las suyas. Mientras
las lgrimas le corran por la cara, levant los ojos hacia l y le rog:
Por favor, aydalas.
Eli la levant y la sujet con los brazos estirados, mirndola
profundamente a los ojos.
Amarice, no lo s dijo el alto hombre barbudo con tristeza.
He curado personas, s, pero eran personas vivas. No s qu puedo hacer
por los muertos. Cuntamelo todo sobre cmo murieron. Necesito saber
dnde tenan el corazn en el momento de su muerte.
Amarice se estremeci, recordando la ltima defensa
desesperada de Gabrielle contra los soldados en su intento intil de salvar
a Xena. Qu pensara Eli de eso? Titubeando, Amarice volvi a coger la
mano de Eli y echaron a andar hacia la posada. Cuando llegaron a la
puerta, lo llev arriba hasta la habitacin donde yacan los cuerpos de
las dos mujeres, sin hacer caso de las miradas disimuladas de las
amazonas que les iban dejando paso por la posada.
Cuando Eli entr en la habitacin se acerc a la cama y se qued
al pie. A pesar de sus cuerpos magullados, las mujeres parecan... en paz.
Cerr los ojos largo rato, colocando las manos juntas frente al pecho,
moviendo los labios en una meditacin silenciosa. Al cabo de un buen
rato, volvi a abrir los ojos.

30

Creo que estn juntas dijo. Y al menos en el caso de Gabrielle,


no creo que fuese an su hora, aadi en silencio. Se acerc al lado de
la cama donde yaca Xena y le toc ligeramente la cabeza morena con
la punta de los dedos.
A Gabrielle siempre la poda interpretar muy bien. Era abierta,
franca y motivada por el amor, ignorando en muchas ocasiones lo que
le deca la cabeza y siguiendo imprudentemente lo que le deca el
corazn. La princesa guerrera era mucho ms difcil de captar, toda ella
reflejos rpidos, sombras y expresiones severas. No comprenda su
camino, "el camino del guerrero", como lo llamaba ella. Xena no dudaba
en matar, algo que Eli no poda entender. Sin embargo, tena que
reconocer que ayer los haba salvado a l y a sus discpulos de una
muerte segura en aquella prisin.
Ahora dijo, acercndose a la chimenea y sentndose en el
hogar, hacindole un gesto a Amarice para que se uniera a l,
cuntamelo todo.
Creo que para eso necesito un vaso de cerveza contest
Amarice y mir a Rebina, que haba estado haciendo guardia y no haba
podido resistirse a colocarse dentro de la puerta para escuchar. Bajo la
mirada inflexible de Amarice, Rebina desapareci inmediatamente de la
habitacin y regres poco despus con una jarra de cerveza para
Amarice y una jarra de sidra para Eli. Amarice le hizo un gesto de
agradecimiento y se llev la jarra a los labios, con la mano temblorosa
mientras tomaba un largo sorbo. Trag y mir a los ojos pacientes de Eli
por encima del borde de su jarra.
De repente a Amarice se le ocurri algo.
Eli, dnde est Joxer? pregunt. Casi se haba olvidado del
inadaptado compaero de Xena y Gabrielle.
Joxer muri combatiendo con un soldado romano dijo Eli con
tristeza. Ms violencia por mi causa, admiti en silencio el avatar.
Oh, siento or eso dijo Amarice sin darle mucha importancia. La
verdad era que no conoca muy bien a Joxer y siempre le haba dado la
impresin de ser un cobarde descoordinado, un fallido imitador de

31

Xena. Bueno, el mundo de los guerreros est lleno de sorpresas en los


ltimos tiempos, pens Amarice con irona, echando una mirada al
cuerpo de Gabrielle y recordando su valiente combate en defensa de
Xena. Vio las heridas de la crucifixin y volvi con un sobresalto al tema
del momento. Eli dijo despacio, antes de contarte lo que pas,
puedo hacerte una pregunta?
Pues claro respondi el amable hombre.
Eli, s que enseas el camino de la paz absoluta, verdad?
pregunt ella.
S, creo que el nico modo de romper el ciclo de la violencia y el
odio en el mundo es a travs del amor y el perdn replic l,
preguntndose a dnde quera ir a parar con eso.
Amarice continu:
Te acuerdas del prado cuando te pregunt que si alguien
amenazara a tu madre, lucharas para salvarla? No tuviste ocasin de
responderme. Ahora necesito una respuesta termin.
Por qu? La mir atentamente a la cara.
Por favor, respndeme primero le rog ella.
Eli se levant y se pase por la habitacin.
Amarice, no, jams podra usar la violencia contra otra persona
por m mismo, especialmente para matarla, aunque eso supusiera
sacrificar a alguien a quien quiero respondi por fin.
Pero Eli, y si alguien que ha seguido tu camino de la luz usa la
violencia para salvar a alguien a quien quiere? Se puede justificar
alguna vez la violencia en el caso de alguien que haya elegido seguir tu
camino? pregunt ella.
No lo s dijo l mirando por la ventana. Abba ve nuestro
corazn y conoce nuestros motivos. Yo no puedo juzgar a los dems. Eso
es algo que corresponde a Abba decidir. Se daba cuenta del porqu
de estas preguntas y se acerc despacio al cuerpo inerte de Gabrielle.

32

Le cogi la mano fra y la atraves con la mirada, sin ver. Conoca la gran
devocin de Gabrielle por la princesa guerrera, saba que Nayima les
haba dicho que eran almas gemelas eternas, que haban recorrido el
mismo camino en vidas anteriores, que estaban destinadas a viajar juntas
en esta vida, que estaran juntas en vidas futuras. Tanta oscuridad
mezclada con tanta luz, ramales gemelos del mismo ro que
desembocaba en el mismo mar. Amarice. La mir con los ojos llenos
de dolor. Abandon Gabrielle el camino de la luz en esa fortaleza?
Volvi a tomar la vara?
Si slo fuese la vara, pens Amarice gravemente.
No, Eli, tom la espada dijo con tono tajante.
Y mat? pregunt l en voz baja.
S replic Amarice enfticamente.
A cuntos? susurr l a duras penas.
A siete u ocho dijo ella, atizando el fuego de la chimenea con
un palo.
Ya dijo distrado, volvindose hacia Gabrielle y mirando el
rostro dulce y apacible que tena delante. Le dola el corazn, pero no
consegua imaginar que la bondadosa mujer matara sin razones de
enorme peso, aunque la imagen de Gabrielle blandiendo la espada casi
le resultaba inconcebible. Qu ocurri? Se volvi a Amarice, con la
voz temblorosa.
Haba tantos soldados... Xena estaba herida... no se poda
levantar... un soldado iba a matarla... Gabrielle le tir una lanza y lo
alcanz... venan ms soldados contra ellas y Xena estaba all tirada
indefensa... cuando me quise dar cuenta, Gabrielle se volvi como loca...
Las palabras le salan atropelladas y Amarice cruz la habitacin, se
arrodill y agarr el borde de la tnica de Eli. Eli, fue horrible. Creo... no,
s que Gabrielle slo habra tomado la espada para salvar a Xena. Jams
la habra tomado slo para salvarse a s misma termin Amarice.

33

Nunca necesit hacerlo, se dijo Eli en silencio. Xena siempre estaba


all para salvar a Gabrielle. Salvo al parecer esta ltima vez. Gabrielle,
Gabrielle, qu has hecho? Crea que estabas firmemente instalada en
el camino del amor. Tendra que haber trabajado ms tiempo contigo.
Debera haber sabido que si se trataba de Xena, mataras para salvar a
la guerrera. No lo comprendo, pero tal vez Abba s.
Xena era quizs la nica fuerza que poda apartar a Gabrielle del
camino del amor. Eli tena que reconocer que era la nica debilidad de
la bardo. Era tan raro. Por otro lado, Gabrielle era tambin la mayor
debilidad de la guerrera. Las dos mujeres juntas parecan completas, un
extrao equilibrio de poder y pasin, de fuerza y amor, de pensamientos
y sentimientos. Por algn motivo, la combinacin funcionaba. Eli haba
visto el amor en los ojos de Xena cuando miraba a la bardo. Un amor que
estaba dispuesto a permitir que Gabrielle creciera en la direccin que
quisiera, con tal de que ese crecimiento incluyera a Xena en la vida de
la bardo. De repente, Eli se dio cuenta de que Xena haba hecho grandes
sacrificios para seguir con Gabrielle despus de que la bardo eligiera
seguir el camino de la paz y el amor.
Qu ms? Qu ocurri despus de eso? pregunt Eli,
mirando la cara angustiada de Amarice.
Amarice se levant y lo llev de vuelta a la chimenea, contndole
todo lo que haba visto, estremecindose al narrar la crucifixin, sintiendo
de nuevo las nuseas. Hasta Eli sinti el dolor que sin duda debi de sentir
Xena al ver cmo clavaban a Gabrielle a esa cruz. Amarice termin y
bebi otro largo trago de la jarra de cerveza, toda temblorosa.
Eli dijo con tono lastimero, por favor, intenta ayudarlas. El
mundo necesita a Xena. Las amazonas necesitan a Gabrielle. Yo las
necesito a las dos aadi en voz baja, dejando la jarra y agarrndose
las manos entre las rodillas. Por favor. Y se levant, lo cogi de las
manos y lo abraz estrechamente, estallando de nuevo en sollozos.
Eli acarici el ondulado pelo rojo y mir por encima de su hombro,
por la ventana, a los ltimos rayos del sol poniente. Abba, qu debo
hacer? La guerrera que haba matado a tantos. Puedo traer de vuelta
a alguien destinado a matar a otros? Y qu ocurra con Gabrielle, que
en la ltima tarde de su vida haba tomado una espada y enviado a la

34

muerte a varios hombres? Sin embargo, he percibido que estn juntas. Y


que estn en un lugar apacible. Y que es posible que no fuese la hora de
Gabrielle. Qu ocurre si la traigo a ella de vuelta y no a Xena? Qu
significara eso dado que las dos son almas gemelas? Esperara Xena en
ese lugar apacible hasta que Gabrielle vuelva a morir algn da?
Necesito estar a solas con ellas un rato le dijo a Amarice.
Tengo que meditar y decidir cul puede ser la voluntad de Abba. Te
volver a llamar cuando haya recibido instrucciones.
Amarice le estrech las manos entre las suyas y sali en silencio de
la habitacin con dos miradas finales, una a los dos cuerpos que haba
sobre la cama y una ltima mirada de ruego a Eli por encima del hombro.
Se qued de pie al otro lado de la puerta y se apoy en la pared, con las
rodillas de repente hechas gelatina y el estmago encogido. Loisha
estaba de guardia junto con Kallerine, la amazona ms joven que haba
en la posada con ellas.
Ests bien? Loisha la mir tmidamente.
No fue su spera respuesta. Me voy abajo. Llamadme
cuando salga. Y se fue.

Abajo varias amazonas estaban de pie en torno al fuego, asando


carne, probablemente adquirida por la partida de caza que haba salido
esa maana. Por suerte el posadero se haba marchado a toda prisa y se
haba dejado casi todas sus provisiones. Por alguna razn, el olor de la
carne le revolvi el estmago y busc un plato de pan y queso y la
compaa de Rebina y la regente. Rebina empez a abrir la boca y
Amarice alz una mano para mandarla callar.
No quiero hablar de ello espet.
Bue... no dijo despacio la mujer de pelo castao. Luego unt
un trozo de pan con mantequilla y se lo pas a Amarice, apretndole la
mueca con comprensin.
Vale, a lo mejor s quiero hablar de ello dijo Amarice en voz
baja, con una mirada lastimera a Rebina y luego a la regente. Me

35

debera haber quedado con ellas. A lo mejor podra haber cambiado


algo. Hui como una cobarde. Luego, cuando volv, me escond detrs de
una roca y no hice nada. Me qued all sentada viendo cmo las
crucificaban. Es culpa ma! Baj la mirada, sin sentir de repente la
menor gana de comerse el pan y el queso.
No, Amarice dijo la regente, ponindole la mano bajo la
barbilla a Amarice y obligndola a mirarla a los ojos. Por el amor de
Artemisa, si te hubieras quedado, tambin te habran crucificado a ti. Al
menos ahora ests intentando hacer algo. Si este Eli de verdad puede
hacer magia como t dices, puede que acabes siendo la que al final las
salve. No puedes castigarte de esta manera por todo esto. Ahora come,
apenas has probado dos trozos de pan desde anoche. Necesitas
conservar las fuerzas. Puede hacernos falta. Puede que a ellas les haga
falta.
Amarice intent obligarse a comer algo de queso, que pareca
quedrsele atravesado en la garganta. Rebina alarg la mano con un
gesto de compasin y le frot suavemente la espalda, tratando de
consolar a su angustiada amiga.
Arriba en la habitacin, Eli se sent con las piernas cruzadas en la
estera delante de la chimenea. Cerr los ojos. Abba, me voy a vaciar
para poder conocer tu voluntad, tu verdad, tu amor. Relaj la respiracin
y poco a poco su mente se fue quedando en blanco. Sinti que su mente
y su corazn eran atrados hacia Gabrielle. Percibi una vida sin terminar,
un camino que todava no se haba recorrido del todo. Ah, s, no era su
hora. Tiene que volver.
En cuanto a Xena, Abba guardaba silencio. Como siempre, lo
nico que Eli vea alrededor de Xena eran sombras y misterio. Abba, qu
pasa con Xena? Pero no hubo una respuesta clara.
Abri los ojos, sac un incienso muy aromtico de la bolsa que
traa, encendi un poco y lo coloc en la chimenea. Encendi tambin
unas velas pequeas por toda la habitacin. Luego traslad el cuerpo de
Gabrielle de la cama a la estera delante del fuego. De esto al menos
estaba casi seguro. En cuanto a Xena, tendra que esperar y ver. Por
ltimo, se encamin a la puerta, la abri y se asom.

36

Decidles a Amarice y a Chilapa que es la hora.


Kallerine baj con cautela las escaleras y vio a Amarice, Rebina y
la regente enfrascadas en una conversacin. Irgui los hombros, se
acerc y susurr al odo de Amarice. sta trag, agarr a la regente de
la mano y la condujo en silencio escaleras arriba. Chilapa notaba la
mano de Amarice, fra al tacto, y vea la tensin y la expectacin en la
cara de la pelirroja.
No s, Amarice dud la regente.
Confa en l fue la respuesta que obtuvo. Es lo nico que
tenemos. Y subieron en silencio las escaleras, que parecan durar una
eternidad.
Cuando las mujeres entraron en la habitacin, el fuerte olor
especiado del incienso les dio de lleno en la cara.
Por favor, sentaos en esas sillas junto a la ventana y guardad
silencio les dijo Eli. Las mujeres se acercaron en silencio a las sillas y se
sentaron, con expresin pensativa. Amarice cogi la mano de la regente,
apretndosela tanto que le cort la circulacin. Por fin, se relaj un poco
y mir a Eli.
Eli se arrodill junto a Gabrielle y le coloc las piernas derechas,
estirndole el cuerpo del todo. Movi de arriba abajo una barra de
incienso encendida sobre el cuerpo frgil y magullado. Volvi a colocar
el incienso en la chimenea y luego cerr los ojos. Una vez ms se vaci y
sinti que lo invada una oleada abrumadora de amor. Entonces estir las
manos por encima de Gabrielle, a pocos centmetros de su cara, y las fue
moviendo despacio hacia abajo, detenindose encima de las heridas
causadas en las manos y los tobillos por los clavos de metal. Amarice dej
escapar un ligero grito y Chilapa le apret la mano con fuerza.
Ah, Gabrielle mat, efectivamente, pero sus motivos eran puros
y desinteresados. Mat para intentar salvar a Xena. Mat por amor. El
camino de Gabrielle no es el mismo que el mo. El suyo est destinado a
ser un camino de paz mezclado con el camino del guerrero. Slo tomar
las armas para ayudar a aquellos que no puedan ayudarse a s mismos,
como lo hizo ayer cuando tom la espada para salvar a Xena dijo Eli

37

con un tono profundamente hipntico. Abba, devulvele su fuerza


vital, cura su cuerpo de estas horribles heridas y permtele volver a
caminar en esta tierra para amar y hacer el bien.
Bueno. Abba puede aceptar la violencia en algunos casos. Eso era
una sorpresa. De repente, Eli se dio cuenta de que tena que replantearse
su camino "nico" y tener en cuenta que tal vez hubiera tantos caminos
como personas. Sin embargo, la violencia extrema de Xena. La guerrera
casi pareca regodearse en ella, disfrutar de ella. Eli haba visto el brillo de
los ojos de Xena cuando se preparaba para un combate. La guerrera
pareca jugar casi con sus adversarios. No poda imaginar que eso
pudiera estar justificado jams. Entonces volvi a concentrarse en
Gabrielle.
Vuelve a nosotros, Gabrielle dijo despacio, casi con
reverencia. Las manos de Eli quedaron suspendidas y luego volvi a
moverlas despacio, subiendo por el cuerpo de Gabrielle, y empez a
notar el dbil calor de su esencia. Al llegar a su cara not un aliento
ligersimo que le haca cosquillas en la palma de la mano. Sofoc un grito
y los prpados de ella se agitaron. Y entonces abri los ojos.
Qu... dnde... Tena la voz muy dbil mientras intentaba
enfocar la vista. Los ojos verdes lo miraron. Eli, qu haces aqu? Qu
ha pasado? Xena! Dnde est Xena? Lo mir alarmada. Amarice y
la regente estaban en el borde de sus asientos, temerosas de hablar o
moverse, sin dar crdito a lo que vean.
Shhh, Gabrielle, clmate. Has sufrido mucho le sonri Eli, con su
propia voz quebrada. Abba, qu maravilla es sta.
Gabrielle cerr los ojos y trag con dificultad.
Qu sed dijo adormilada. Eli se levant, agarr un odre de
agua, volvi a arrodillarse, se lo acerc a los labios y ella bebi un sorbo
. Lo tengo todo borroso. Estaba en los Campos Elseos con Xena. Vi a
Ephiny y a Solari y a Prdicas. Xena vio a Marcus y a Solan y a Lyceus.
ramos... tan felices. Ha sido un sueo?
De repente, abri los ojos de golpe e intent sentarse.

38

La crucifixin! Dnde est Xena? Se mir las manos y las


examin, volvindolas. Las horribles heridas de los clavos haban
desaparecido. Estaba recuperando las fuerzas. Y la memoria. Se
incorpor, vio el cuerpo sin vida de Xena encima de la cama y de su
garganta sali un sollozo ahogado que se convirti en un gemido bajo,
seguido de un lamento desesperado. Nooooooo!
Se levant y lleg al lado de la cama, caminando ahora sobre
unos pies y tobillos curados y sin rastro de violencia. Se inclin y acarici
el pelo de Xena y luego se inclin ms y la bes en las mejillas, apoyando
por fin la cabeza en el pecho inmvil de la guerrera.
No, Xena, tienes que volver conmigo, por favor. Te necesito.
Levant delicadamente la mano de Xena y toc apenas el
espantoso agujero abierto que haba dejado el clavo romano. Luego se
subi a la cama y estrech el cuerpo de Xena entre sus brazos, mojando
la cara de la guerrera con las lgrimas que ahora le caan libremente y
mecindola dulcemente, acaricindole el pelo oscuro y susurrando
palabras inaudibles al odo de Xena.
Eli, tienes que traerla de vuelta. No es eso lo que acabas de
hacer conmigo? Los Campos Elseos, eso no ha sido un sueo, verdad?
Mir con tal tristeza a Eli que a ste casi se le parti el corazn.
La desesperacin del rostro de la bardo mientras sujetaba a Xena
haca difcil recordar que mientras que ella senta amor por la guerrera,
Eli slo vea oscuridad.
Gabrielle, es muy difcil. En tu caso estoy seguro de que tena una
indicacin clara por parte de Abba para traerte de vuelta. Lo que iba a
ser de Xena no estaba tan claro. Puedo intentarlo, pero no puedo
prometer nada. La mir con tristeza y se acerc a su lado.
Ella lo agarr de la tnica y llor en silencio contra su cuello, con
unos sollozos tan arrasadores que crey que se iba a partir por la mitad.
Eli, tienes que intentarlo, por favor jade por fin. Por qu me
iba a enviar Abba de vuelta para vivir sin ella? Crea que ramos almas

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gemelas. Me prometi que intentara volver conmigo dijo en un susurro.


Ahora lo recordaba todo.
Lo recordaba... todo. El chakram... y Calisto... y Xena cayendo al
suelo. Ella cogiendo la espada y sabiendo sin lugar a dudas que era lo
correcto, lo nico que poda hacer. Dioses. Cmo haba hecho aquello?
No tena entrenamiento alguno con la espada salvo las pocas lecciones
que recibi de Xena despus de que Calisto matara a Prdicas.
Recordaba que los soldados las llevaron a rastras a la celda de la
prisin y luego le dieron una paliza brutal mientras Xena miraba. Cuando
Xena trat de llegar hasta ella, tambin le dieron una paliza a ella. Por fin,
cuando se marcharon, se acerc a rastras y sostuvo a Xena en sus brazos,
acaricindole el pelo y la mejilla y llorando y besndola en la frente,
sabiendo que la visin de Xena se estaba haciendo demasiado real.
Xena rompi el silencio, mirando a Gabrielle dbilmente.
Gabrielle, ests llorando? No llores dijo Xena, al ver las
lgrimas silenciosas que le resbalaban por las mejillas.
No llorar dijo Gabrielle en voz baja. Descansa, Xena.
Y Xena cerr los ojos, para abrirlos momentos despus.
Te he hecho abandonar el camino de la luz dijo con tristeza.
No, Xena, tena una eleccin replic Gabrielle. Poda elegir
entre no hacer nada o salvar a mi amiga. Eleg el camino de la amistad.
Perdname por todas las veces que te he tratado mal dijo
Xena con la voz ronca.
No, Xena, antes de conocerte, me senta invisible. T viste todo
lo que poda llegar a ser. Me salvaste dijo Gabrielle, tranquilizando a
Xena, incapaz de evitar las lgrimas que seguan cayndole despacio de
los ojos.
Xena volvi a mirarla.
Siento no haber ledo nunca tus pergaminos.

40

Te habran gustado sonri Gabrielle.


Lo s dijo Xena dbilmente.
Esos pergaminos son todos sobre ti, amor, aadi Gabrielle en
silencio. Espero haber dejado un legado por ti. Espero que alguien los
encuentre y que el mundo conozca las buenas obras realizadas por la
princesa guerrera.
Y no se dijo nada ms, mientras Gabrielle segua sujetando a Xena
y acaricindole el pelo y Xena la miraba con un amor y una tristeza
inmensos. Saban que su destino estaba sellado. Moriran juntas y de algn
modo eso les haca sentir menos miedo. Por fin llegaron los guardias.
Gabrielle grit cuando intentaron hacer caminar a Xena y, al fracasar,
simplemente arrastraron a la guerrera por el suelo, pues sus piernas
indignas se negaban a funcionar. Gabrielle mir a Xena mientras
caminaba hacia las cruces y vio tal culpa y tristeza en los ojos azules de
la guerrera que tuvo que apartar la mirada.
Cuando la tendieron en la cruz y esperaba a que llegara el dolor
que estaba por venir, sinti que le ataban con fuerza unas cuerdas
alrededor de los brazos y las piernas y oy una voz apagada y ronca.
Gabrielle.
Mir a Xena con todo el amor y el valor que fue capaz de reunir.
Gabrielle, has sido lo mejor de mi vida susurr Xena, con una
ligera y tristsima sonrisa en la cara.
Te quiero, Xena consigui decir Gabrielle y se quedaron all
tumbadas mirndose, intentando ser valientes, ya sin tiempo y sin nada
ms que decir. El amor mutuo que se vea en sus ojos lo deca todo.
Vio que el soldado colocaba el clavo sobre su propia mano y
apart la mirada de Xena. Quera desesperadamente mirar a Xena para
conseguir el ltimo resto de consuelo que encontrara en el mundo, pero
no quera, no quera obligar a Xena a mirarla cara a cara para esto.
Dispuesta a no gritar, sinti los ojos de Xena fijos en ella. Cuando el mazo
cay sobre el primer clavo, apret la mandbula por el terrible dolor y se

41

estremeci, pero no hizo el menor ruido. Se le encogi el estmago al or


el grito angustiado de Xena, y Gabrielle supo que Xena la estaba
mirando, sintiendo su dolor, incluso ahora al final, queriendo protegerla
como siempre e incapaz de hacer nada.
Tras eso las cosas se pusieron borrosas y lo nico de lo que era
consciente era del dolor. Not difusamente que el soldado se apartaba
de ella y luego oy los clavos que se incrustaban en Xena. Oy que Xena
volva a llamarla y su alma grit de agona por la valiente guerrera cada,
su mejor amiga y su alma gemela. Y luego se sumi en una oscuridad
blanda y silenciosa y el dolor... simplemente desapareci.
Se qued flotando un tiempo en un reconfortante silencio oscuro y
luego sinti un calor brillante y oy su nombre.
Gabrielle.
Abri los ojos y all estaba Xena, cogindole las mejillas entre las
manos y sonrindole. Xena estaba... preciosa... y reluca de amor total y
con una paz que nunca haba tenido en vida.
Gabrielle cogi las manos de Xena en las suyas, levant la mirada
y entraron juntas en la luz. Al otro lado de la luz estaban los Campos
Elseos, y all se sintieron completamente felices, almas gemelas en la
muerte como en la vida, sin separarse jams, viendo a todas las personas
que haban querido y que haban muerto antes. Pasearon juntas por los
Campos, regodendose en la belleza que las rodeaba, felices de estar
juntas en este lugar final de paz y felicidad. Nunca se haban sentido tan
contentas. Era un gran descanso, sin miedo, sin violencia ni
preocupaciones. Un lugar donde por fin podan expresarse el amor que
haban contenido durante tanto tiempo, sin las ataduras de las
inseguridades de la vida. Hasta que Gabrielle oy la voz que la llamaba
para que volviera.
Xena, creo que tengo que volver. Ven conmigo.
Xena la mir.

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Ir justo detrs de ti, amor, si puedo, te lo prometo. Si no, estar


esperndote aqu mismo. Ve, Gabrielle. La guerrera se mordi el labio
y consigui sonrer con tristeza. Te quedaba tanta vida por delante.
Pero yo quiero que vuelvas conmigo. Era difcil estar triste en
este lugar, pero sinti una pequea punzada. Xena, promteme que
intentars seguirme de vuelta.
Har todo lo que pueda, Gabrielle.
Se abrazaron y Xena le sonri. Gabrielle acerc la cara de Xena a
la suya y le dio un largo beso en los labios suaves.
Te tienes que ir ya, amor dijo Xena con tristeza. Te necesitan.
Gabrielle la solt de mala gana y se volvi hacia el tnel de luz.
Mir hacia atrs por encima del hombro y exclam:
Te quiero, Xena. Y luego se volvi y la fuerza de la luz la volvi
a arrastrar, mientras las ltimas palabras de la guerrera flotaban tras ella:
Yo tambin te quiero, Gabrielle. Siempre.
Ese beso y esas palabras estaban muy claros. Y ahora ella estaba
aqu y Xena segua all. Tal vez no haba conseguido volver.
Eli, lo que me hayas hecho a m, por favor, hzselo a ella rog
Gabrielle.
Eli suspir y con gran esfuerzo, levant el cuerpo de Xena y lo
traslad y deposit con cuidado en la estera delante del fuego. Gabrielle
se arrodill a su lado. l movi el incienso por encima de Xena y una vez
ms se sent y vaci la mente. Y sinti... nada. No consegua sentir el
amor. Tampoco senta maldad, pero quizs porque en sus tiempos como
Destructora de Naciones la guerrera haba matado a cientos de personas
y no por amor, sino por rabia y codicia, tal vez no se le iba a permitir
regresar. Con todo... haba ido a los Campos Elseos, o Nirvana, como lo
llamaban sus seguidores. No dudaba de lo que Gabrielle deca que
haba pasado.
Gabrielle, yo no puedo hacerlo, pero tal vez t s puedas.

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Eli, por favor, intntalo, yo no s qu hacer. No puedo.


Gabrielle, para traerte de vuelta, he tenido que sentir el poder
definitivo del amor. Por alguna razn ahora no lo siento, pero s que t ya
has sentido ese tipo de amor por ella. Pareces ver un bien absoluto en
ella que nadie ms consigue ver. Puede que seas la nica que pueda
traerla de vuelta.
Entonces dime lo que tengo que hacer exigi Gabrielle, con
expresin decidida.
Gabrielle, vaca tu mente, como lo hiciste en la celda de la
prisin, y deja que te inunde todo el amor que sientes por Xena. Despus
sabrs lo que tienes que hacer.
Gabrielle se acerc y se sent con las piernas cruzadas, colocando
la cabeza de Xena en su regazo. Amarice y la regente seguan mirando,
fascinadas, sin decir an ni una palabra. Gabrielle cerr los ojos y se dej
ir. De repente, una luz brillantsima, hermossima, ms hermosa que la que
las haba guiado a ella y a Xena a los Campos, penetr hasta el fondo
de su corazn y su alma y el amor que sinti tap cualquier otra cosa.
Xena, vuelve a m. Gabrielle saba que Xena haba hecho
cosas horribles e inenarrables antes de que se conocieran. Nunca saban
cundo iba a aparecer uno de los enemigos de Xena, tratando de
conseguir venganza. Otros se presentaban intentando cobrar una de las
decenas de recompensas que se ofrecan por la cabeza de la guerrera
en cualquier momento. Saba que su crucifixin estaba de algn modo
ligada a Calisto, una de las ms eternas enemigas de Xena, as como a
la recompensa de seis millones de dinares que Csar haba ofrecido por
la cabeza de Xena. La bardo saba igualmente que su amiga, su mejor
amiga, haba jurado pasar el resto de su vida intentando redimir todo el
mal que haba hecho. Xena recorra ahora el camino del guerrero, el
guerrero autntico, el buen guerrero, y slo levantaba la espada para
ayudar a otras personas.
A un nivel ms profundo, Gabrielle saba de algn modo que el
amor, el amor que haba entre ellas, tambin era parte de la salvacin
de Xena. Gabrielle lo saba. Saba la verdad absoluta de ello, con la
misma seguridad con que lo haba sabido cuatro aos atrs cuando se

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interpuso entre Xena y una multitud enfurecida en la posada de Anfpolis.


Saba con todo su corazn y toda su alma que Xena era una buena
persona, una persona llena de amor, y que estaban unidas por la fe que
tenan la una en la otra.
Xena, por favor, somos almas gemelas, me lo prometiste. Por
favor, vuelve a m rog la bardo en un susurro casi inaudible.
Gabrielle abri los ojos y acarici la cabeza preciosa que tena en
el regazo y se inclin y bes a la guerrera en los labios, al tiempo que las
lgrimas le chorreaban por la cara. Y entonces... sinti un ligersimo
movimiento de los labios bajo los suyos. S, Xena, vuelve a m. En los labios
de Gabrielle se dibuj apenas una sonrisa mientras besaba los prpados
cerrados de Xena y senta el dbil movimiento de los mismos. Buena
chica. Vamos. Por favor, Xena. Impulsivamente, Gabrielle agarr la mano
de Xena y la apret, y sinti un ligersimo apretn a cambio.
Hola dijo una voz grave, con los ojos todava cerrados.
Hola t apenas consigui decir Gabrielle, con todo el cuerpo
tembloroso. Has vuelto a m.
Lo que Gabrielle quiere, lo consigue dijo la guerrera, al tiempo
que en sus labios se formaba una pequea sonrisa.
Ahora los ojos azules estaban abiertos, mirndola.
Eli tena razn, Gabrielle, t eras la nica que poda traerme de
vuelta. He estado flotando justo encima de ti, esperando y observando,
animndote a que tuvieras la fe suficiente para hacerlo.
Siempre la fe suficiente en ti, amor dijo Gabrielle suavemente.
Almas gemelas murmur Xena, cerrando los ojos de nuevo,
sonriendo plenamente. La guerrera apret la mano temblorosa que
todava sujetaba la suya y se la llev a los labios, besndola
suavemente. Siempre cualquier cosa por ti, amor mo. Qu cansancio.
Perdona, Gabrielle, qu cansancio. Puedo mover los dedos farfull
Xena, moviendo apenas los labios. Gabrielle baj la mirada y vio que los
dedos de los pies de Xena se movan, de hecho, vio que sus piernas se

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movan ligeramente. Gabrielle, ests temblando. No tengas miedo


dijo la guerrera en un susurro ronco.
Gabrielle se dio cuenta de lo agotada que estaba. Asimil la
realidad de lo que acababa de pasar y se llev un puo a los labios,
mordindose los nudillos.
Oh, dioses exclam sofocadamente, y de repente se sinti
como si se fuese a caer. Eli le rode los hombros con un brazo para
sujetarla y Gabrielle se ech a llorar en silencio.
Los ojos de Xena seguan cerrados pero no solt la pequea mano
que sujetaba.
Estoy aqu, Gabrielle, tranquila murmur la guerrera. No voy
a ir a ninguna parte.
Santa madre de Artemisa dijo por fin la regente, y mir a
Amarice, que cay desmayada.
Bueno dijo Eli, sin saber qu decir en realidad. Mir a
Gabrielle. Vosotras dos necesitis descansar y creo que Amarice
necesita aire fresco.
Eli, aydame a meterla en la cama pidi Gabrielle. Entre los
dos sostuvieron a la guerrera, que en realidad consigui caminar
dbilmente y meterse a rastras en la cama.
Gabrielle, por favor, duerme aqu conmigo rog Xena,
quebrndosele la voz.
No querra dormir en ningn otro sitio contest la bardo. Con
un enorme esfuerzo, Gabrielle se subi al blando colchn. Esto de
volver de entre los muertos es agotador rezong.
Y t que lo digas respondi Xena con cansancio.
Xena se puso de lado y mir a Gabrielle, que estaba tumbada
boca arriba. Alarg la mano y tir de la bardo hasta pegarla a ella y las
dos mujeres quedaron encajadas la una en la otra. La guerrera rode la
cintura de Gabrielle con un brazo protector y deposit varios besitos por

46

el cuello y la parte superior de la espalda de la bardo antes de reclinarse


por fin, apoyando la barbilla encima de la cabeza de Gabrielle y
soltando un suspiro satisfecho.
Que obtuvo el eco de un pequeo suspiro por parte de Gabrielle,
quien coloc la mano encima de la que le rodeaba la cintura. As iban a
ser las cosas, lo saba. Cmo no poda ser as?
Lo mejor de mi vida farfull Xena medio dormida.
Te quiero contest Gabrielle.
Y las dos mujeres se sumieron en un profundo y apacible sueo.
Chilapa dio unas palmaditas suaves en la mejilla a Amarice y sta
recuper el conocimiento y a punto estuvo de volver a desvanecerse
antes de que la regente la agarrara.
Van a estar bien dictamin Eli, llevndose a las dos atnitas
amazonas de la habitacin. Ech un ltimo vistazo atrs, con la cara
radiante de maravilla, y cerr la puerta en silencio. Algo ha cambiado
entre ellas, pens. Y... creo que hoy he aprendido algo. Necesito
aprender sobre los muchos caminos de la vida.

Eli, la regente y Amarice bajaron en silencio, abrumados por lo que


acababa de ocurrir. Haban pasado varias marcas en la habitacin de
Xena y Gabrielle y ahora ya era casi medianoche. La mayora de las
amazonas haban renunciado por fin a averiguar qu estaba pasando
en la pequea habitacin y, por puro agotamiento tras los
acontecimientos de los ltimos das, se haban retirado a las diversas
habitaciones que cada una haba elegido para dormir. Sin embargo,
algn par de ojos se encontr con los de Eli cuando ste lleg al ltimo
escaln y entr en la sala principal de la posada.
Y bien? pregunt Rebina, levantndose de un salto y
cruzando la sala a toda prisa hasta Amarice. Qu ha pasado? Por
qu habis estado tanto tiempo all arriba? Entonces se detuvo y mir
fijamente a Amarice. Amarice, ests blanca como una sbana.
Qu...?

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Necesito sentarme murmur Amarice, dejndose caer en el


banco ms cercano. Rebina se la qued mirando y luego mir
interrogante a Chilapa, que tambin se desplom en el banco al lado de
Amarice. Eli, sin embargo, cruz la sala y se qued mirando por la
ventana a la negra oscuridad.
Kallerine, que haba estado sentada en un rincn observndolo
todo, sonri ligeramente, maravillada, y se levant para ir a la
cocina. Necesitan... y encontr tres grandes jarras que llen de la
espumosa cerveza ambarina del gran barril de madera que se haba
dejado el posadero. Ser posible? Unos das ms como el de hoy y
vamos a dejar seco este barril, sonri irnicamente por dentro. Lo pens
un momento y sac una cuarta jarra. Todava no se me permite beber
esto, reflexion, pero al Hades con eso. Adems, no creo que se den
cuenta siquiera, sonri. Llen la ltima jarra, coloc las cuatro en una
bandeja y se acerc a Rebina, Amarice y la regente.
Ahora dijo, depositando la cerveza y colocando la mano con
amabilidad en el hombro de Amarice, cuntanos qu ha pasado.
Amarice cogi la jarra que tena delante y la vaci de un trago.
Es... estn... tartamude, y se qued en silencio, palideciendo
de nuevo.
Shhh. La regente le puso la mano en la frente a Amarice. Mir
primero a Rebina y luego a Kallerine. Estn vivas declar
terminantemente. No lo comprendo, todava casi no me lo creo,
aunque lo he visto con mis propios ojos, pero de alguna manera... Eli ha
trado a nuestra reina de vuelta y luego la reina... Se qued callada.
Guard silencio por un momento, tom aliento temblorosamente y luego
bebi unos cuantos tragos de su propia jarra. Mir al otro lado de la
habitacin y sus ojos se posaron en la espalda de Eli, que segua mirando
por la ventana. Eli, qu es lo que ha pasado all dentro con Gabrielle
y Xena?
Eli se acarici distrado la barba oscura, se acerc despacio a las
amazonas y se sent a la mesa frente a ellas. Tena los ojos relucientes.

48

Yo mismo no lo s muy bien confes. Lo nico que s es que


lo que fuera que haca falta para traer de vuelta a Xena, Gabrielle lo
tena. Cogi la mano de la regente con una de las suyas y la de
Amarice con la otra y mir a las cuatro amazonas. Hay muchas cosas
que no s y que no comprendo. Creo que tendremos que esperar a
maana para hablar con ellas. Puede que tarden un tiempo en poder
hablar siquiera de ello. Esto supera cualquier cosa que yo haya visto o
hecho, es territorio desconocido, por as decir. Creo que por ahora, todos
necesitamos descansar. Hay alguna habitacin vaca arriba donde
pueda dormir esta noche? pregunt.
Kallerine seal las escaleras.
Sube las escaleras, tuerce a la derecha y la ltima habitacin a
la izquierda est abierta le dijo.
l se levant, les dese a todas buenas noches y subi por las
escaleras sin mirar atrs. Las dems no tardaron en hacer lo mismo, salvo
Kallerine, que, profundamente ensimismada, se qued bebiendo
despacio de su jarra prohibida. Haba sido una noche muy, muy larga, y
todava no haba acabado.
Se bebi las ltimas gotas de cerveza, se acerc al fuego del
centro de la sala y lo atiz. La reina est viva. Sonri de oreja a oreja.
Siempre haba admirado a la reina. Era tan distinta de la mayora de las
otras amazonas. Ms pacfica. Ms juiciosa. Delicada, pero fuerte.
Kallerine confiaba en ella, por algn motivo. Lo que se vea era lo que
haba, y la reina no se comportaba como si tuviera algo que demostrar.
No como todas las dems mujeres vestidas de cuero, llenas de armas y
con la cabeza emplumada con las que conviva a diario en la aldea
amazona. La reina Gabrielle era autntica.
En cuanto a Xena, un pequeo escalofro recorri la espalda de
Kallerine. Supongo que si yo pasara todo el tiempo con alguien como
ella, tampoco sentira la necesidad de demostrarle nada a nadie. Me
pregunto qu se siente teniendo esa clase de proteccin como
respaldo. Con todo... por lo que Kallerine tena entendido, al final fue la
reina quien haba intentado desesperadamente salvar a Xena. La
poderosa guerrera haba cado y sin embargo ahora haba vuelto.

49

Kallerine reflexion sobre varias cosas, sabiendo que esa noche no


iba a pegar ojo. Bueno, ya que estoy, podra hacer guardia, pens. Ahora
s que estoy bien despierta. Recogi su espada del rincn donde la haba
dejado, control el fuego por ltima vez y subi las escaleras para
comprobar la guardia que haba apostada justo fuera de la puerta de la
habitacin de Xena y la reina Gabrielle. Dos cabezas de amazona bien
alerta la saludaron ligeramente. Ella asinti a su vez y volvi a bajar, se
puso el manto, sali por la puerta principal de la posada y se acomod
en el fro escaln de piedra.
Se apoy en el marco de madera de la puerta, estir las piernas,
cruz los tobillos y se coloc la espada en el regazo, jugando distrada
con la empuadura de madera pulimentada que ella misma haba
tallado, para que encajara en su mano a la perfeccin. Haba pasado
marcas enteras para hacerla bien y varias ms lijndola hasta hacerla
tan suave que saba que jams se le clavara una astilla.
Kallerine era joven, slo tena diecisis aos, pero se enorgulleca
de sus habilidades, ms que las dems amazonas jvenes. Se tomaba sus
responsabilidades muy en serio y haba demostrado en ms de una
ocasin que se poda contar con ella en momentos de crisis. sa era una
de las razones por las que la regente la haba elegido para formar parte
del grupo que haba venido originalmente al Monte Amaro para intentar
rescatar a la reina Gabrielle.
Nadie le haba pedido que guardara la puerta principal de la
posada. La verdad era que la regente estaba tan agotada que se haba
olvidado de este pequeo pero importante detalle. Kallerine suspir.
Simplemente saba que haba que guardar la puerta. Ah fuera estaban
ocurriendo demasiadas cosas y haba gente que querra el cuerpo de
Xena, con la esperanza de obtener alguna recompensa. El cuerpo de
Xena. Bueno, menuda sorpresa se iba a llevar quien intentara venir a
robar el "cuerpo".
Un bho ulul en un rbol al otro lado del patio de la posada.
Kallerine estrech los ojos hasta que lo localiz en lo alto de una rama,
con los ojos dorados parpadeando a la luz de la luna.
Parece que estamos solos t y yo, seor bho dijo en voz baja,
y se acomod un poco ms, arrebujndose en su manto. Contempl las

50

estrellas del cielo claro y despejado, dispuesta a recibir el amanecer


todava despierta, montando guardia por su reina.

51

Captulo 2
Seora, ests llorando? Esas lgrimas son para m?
Creas que ya no bamos a volver a estar juntos?
Seora, has estado soando, estoy muy cerca de ti
Te juro que nuestro tiempo acaba de empezar
Cierra los ojos y descansa la mente agotada
Te prometo que estar aqu a tu lado
Hoy se han unido nuestras vidas, se han entrelazado
Ojal supieras cunto te quiero
Seora, eres feliz? Sientes lo mismo que yo?
Hay significados ahora que nunca habas visto?
Seora, mi dulce seora, no puedo creer que sea cierto
Y es como si nunca me hubieran amado hasta ahora
de My Sweet Lady de John Denver, copyright 1970 y 1971, Cherry Lane
Music Co. (ASCAP). Tal y como aparece en el CD John Denver's
Greatest Hits Volume Two, 1983, RCA Records.

52
Xena se despert sobresaltada, intentando recordar dnde
estaba. Parpade varias veces mientras sus ojos se acostumbraban a la
oscuridad. Mir cautelosamente a su alrededor y luego palp a su lado
buscando su espada. Dnde estaba? Nunca se acostaba sin tener la
espada al alcance de la mano. Espera. La crucifixin. Haba soado con
los Campos Elseos? La crucifixin haba sido real, hasta ah estaba segura.
Se estremeci. Gabrielle?
Poco a poco cobr conciencia de que la bardo estaba apretada
contra ella hecha un ovillo, y suspir con alivio. Ahora que ya vea, apart
con cuidado el brazo con que rodeaba a Gabrielle y se toc las palmas
de las manos, mirndolas. No hay agujeros de clavos. Mmmm... Y las
piernas? Prob a mover los dedos de los pies y luego levant cada pierna,
una despus de la otra, y sonri.
Se qued pensando un momento. Lo ltimo que recordaba era a
la bardo y a Eli ayudndola a acostarse. Antes de eso... Arrug el
entrecejo e intent concentrarse. Imgenes difusas de estar mirando a
Gabrielle y una sensacin muy clida y reconfortante. Y antes de eso,

recordaba estar flotando por encima de la bardo, mirando a Gabrielle y


su propio cuerpo, mientras la bardo intentaba desesperadamente traerla
de vuelta, besndola, acaricindole el pelo y llorando. Xena quera con
todas sus ganas bajar junto a la bardo y consolarla, sabiendo que no
poda hacer nada, que todo dependa de Gabrielle.
Maldicin. Esa sensacin de impotencia le iba a bastar para una
vida entera. O una segunda vida, aadi sombramente. Pero de algn
modo, Gabrielle haba vuelto a rescatarla. Cundo se haban invertido
los papeles? Cundo se haba hecho Gabrielle tan valiente y
fuerte? Cundo empec a quererla tanto? O a necesitarla tanto?
Hubo un tiempo en que era ella la que me segua ciegamente. Ahora
creo que es al contrario. Record la lucha feroz que haba entablado
Gabrielle en el patio de la prisin, todo por intentar salvarla.
De repente, sinti una fiera oleada de instinto protector hacia la
bardo y alarg la mano para acariciar el pelo claro y corto. Nunca dejar
que nos vuelva a ocurrir eso, te lo prometo. Gabrielle solt unos ruiditos
incoherentes y agarr por reflejo la camisa de Xena, arrimndose ms a
la guerrera. Esto hizo sonrer a Xena. Cuntas veces me he quedado
sentada vindola dormir?, se pregunt. Creo que me podra perder en
esa cara. La piel clara de Gabrielle haba adquirido un tono luminoso por
la dbil luz de la luna que caa sobre ellas, como si la luz que la bardo
llevaba dentro estuviera intentando salir a la superficie. Xena se qued
varios minutos mirando a Gabrielle mientras dorma hasta que se le
ocurri que ni siquiera saba dnde estaban.
De mala gana, separ con delicadeza la mano de la bardo de su
camisa. Gabrielle murmur una protesta y frunci el ceo, tratando de
volver a agarrarla. La guerrera le estrech la mano y la bes en la
cabeza.
No pasa nada, amor susurr Xena. Tengo que levantarme un
momento. Ahora mismo vuelvo. La bardo segua dormida, pero sonri
un poco y rode con un brazo la almohada sobre la que haba estado
durmiendo la guerrera. Xena se levant despacio y arrop con cuidado
a su compaera.
Se acerc con cautela a la ventana hasta que se dio cuenta de
que poda caminar sin problema.

53

Gracias a los dioses por eso dijo por lo bajo. Abri la ventana,
se asom y vio una luna llena y un cielo despejado lleno de brillantes
estrellas parpadeantes. El aire que entraba era fro y vio los restos tenues
de nieve en el suelo. Dnde Trtaro estoy?, se pregunt. A lo lejos
distingui la silueta del Monte Amaro, cuyos picos recortados
destacaban en negro contraste sobre el cielo azul oscuro. El largo cuerpo
de la guerrera se estremeci con un escalofro al permitirse un breve
recuerdo de lo que haba ocurrido en aquella fortaleza romana.
Sus ojos recorrieron el patio de debajo y decidi que deba de estar
en una posada. Se qued pensando un momento y record vagamente
la posada, ya que haca bastante tiempo que no pisaba este lado del
Monte Amaro. Volvi a mirar abajo y distingui apenas una figura solitaria
apoyada en la puerta de entrada de la posada. Amazonas? Qu est
pasando aqu? Se acerc a la puerta y tir despacio del picaporte,
abrindola sin hacer ruido. Sac la cabeza con cautela para mirar el
pasillo. Dos amazonas ms flanqueaban la puerta, ambas dormidas, sin
saber en absoluto que estaban siendo observadas por dos pensativos
ojos azules. Xena volvi a la cama y la rode hasta llegar al lado donde
dorma Gabrielle. Se apoy en una rodilla para ponerse a la altura de los
ojos de la bardo.
Gabrielle susurr apenas. La bardo segua durmiendo
apaciblemente y esper poder enviarle un mensaje subliminal sin tener
que llegar a despertarla. Tengo que ir abajo un rato para descubrir qu
est pasando. Volver en cuanto pueda. Volvi a besar la cabeza
rubia y se levant.
Mirando atrs con melancola, Xena sali por la puerta abierta y
pas en silencio ante las amazonas dormidas. Una antorcha gastada
colgaba de un candelabro de pared sobre la escalera, iluminando
apenas el camino. Inconscientemente, baj la mano al costado derecho
con un gesto familiar para coger su chakram, y entonces record que no
lo tena. Calisto. La ltima vez que Xena vio su chakram fue cuando
Calisto se apropi de l en el palacio de Csar. No puedo creer que me
marchara sin recuperarlo, se recrimin a s misma. Pero tena que
encontrar a Gabrielle. No haba tiempo. En malas manos... bueno, lo
primero es lo primero.

54

Xena

mir

un

lado

otro

del

pasillo

suspir

en

silencio. Maldicin. No tengo espada. No tengo chakram. No tengo


armadura. Aqu estoy, descalza, con una camisa extraa y sin tener la
ms mnima idea de cmo he llegado aqu o quin puede haber al final
de estas escaleras. Bueno, supongo que no hay ms remedio que bajar.
Baj las escaleras sigilosamente, escaln a escaln, con los
sentidos hiperalerta. Oy un chasquido y se detuvo de golpe, mientras sus
sensibles odos intentaban detectar el origen del ruido. Vale, era el sonido
de un fuego. Empez a moverse de nuevo y lleg al final de las escaleras.
Preparada para defenderse, mir por la sala y decidi que estaba sola.
Solt un largo suspiro, dndose cuenta de que haba estado aguantando
la respiracin desde que empez a bajar las escaleras. Al sentir el fro en
el aire, la guerrera se puso un manto de piel que colgaba de una percha
de madera en la pared. Se acerc a la puerta de la posada y la abri
despacio, sabiendo que al otro lado haba una amazona armada.
Kallerine oy el ruido del picaporte al girar y se apart de la puerta.
No tena nada que temer de nadie que estuviera dentro, eso al menos lo
saba. Se puso de pie justo cuando Xena abra la puerta. Unos
penetrantes ojos azules se la quedaron mirando un momento y a Kallerine
se le puso un nudo en la garganta.
Mmm, hola, soy Xena dijo Xena, sin saber si ya conoca de
antes a esta amazona en concreto o no. Estpida, estpida, ms que
estpida, Xena. Es evidente que ya sabe quin eres, se recrimin la
guerrera por dentro.
Kallerine se limit a asentir y alarg el brazo.
Yo soy Kallerine, a tu servicio y al servicio de la reina.
Xena dud un momento y luego alarg su propio brazo. A la joven
amazona le temblaba ligeramente el brazo cuando Xena se lo estrech,
y Kallerine se retorci nerviosa un mechn de pelo castao claro con la
otra mano. Xena la mir directamente a los ojos y sonri.
Reljate, no soy un fantasma y no muerdo. Se ri suavemente.
Kallerine se relaj visiblemente.

55

Yo... saba que era cierto, pero todava no lo haba visto con mis
propios ojos dijo, con un balbuceo muy poco propio de una amazona.
Pues s, estoy viva replic Xena. Puedo quedarme aqu
fuera contigo un momento? Tengo muchas preguntas que hacer y
parece que t eres la nica que est despierta.
Pero y las...? empez a preguntar Kallerine.
Dormidas dijo Xena con una sonrisa irnica. Dile a la regente
que tiene que exigir ms disciplina a su unidad de guardia.
Oh dijo Kallerine sonrojndose. Se lo dir. Y dese poder
dar un buen golpe ella misma a un par de cabezas dormidas. Bueno.
Cuando sea mayor, suspir. Mir a Xena. Ven, sintate, por favor. Y
se sent y dio unas palmaditas en el sitio que quedaba a su lado sobre el
escaln. Quieres beber algo, cerveza o lo que sea? le pregunt a la
guerrera.
Algo de agua estara bien replic Xena. Kallerine se descolg
del hombro un odre de agua y se lo pas. La guerrera bebi un largo
trago y se lo devolvi. Gracias sonri Xena. Ests segura de que
eres amazona? Pareces mucho ms tranquila que la mayora de las que
he conocido.
S, gr... gracias contest Kallerine. Tenas algo que
preguntar?
S dijo Xena con tono circunspecto. Cmo he llegado aqu,
por qu se han apoderado las amazonas de esta posada y qu Trtaro
de da es hoy?
Kallerine la mir titubeante y se lanz a contar toda la historia, al
menos todo lo que le haban contado a ella o haba observado. Pas
media marca mientras las dos mujeres hablaban y Xena absorba cada
palabra.
...y cuando nos enteramos de que Csar haba sido asesinado...
Kallerine estaba empezando a sentir autntica simpata por Xena y se
senta honrada de ser la portadora de noticias.

56

Espera, para interrumpi Xena. Me ests diciendo que


Csar est muerto?
S, a manos de Bruto y otros, por lo que hemos odo respondi
Kallerine.
Bueno, pues no ha aparecido en los Campos Elseos, reflexion
Xena. Parece que al final no va a conseguir esos seis millones de dinares.
A lo mejor puedo dejar de protegerme las espaldas todo el tiempo. O a
lo mejor no. No puedo creerlo. He pasado por todo eso, he obligado a
Gabrielle a pasar por todo eso, y lo nico que tena que hacer era darle
una idea a Bruto? Maldicin, maldicin, maldicin. Levant la mirada y
se dio cuenta de que estaba golpeando en silencio la pared de la
posada y que Kallerine tena una expresin asustada en los ojos.
Lo siento se disculp Xena. Estaba pensando.
No pasa nada dijo Kallerine, con los ojos menos espantados.
Xena dej de golpear la pared y apoy los codos en las rodillas
dobladas, con la barbilla en las manos. Mmmmm... probablemente lo
mejor ser que el mundo siga creyendo que la princesa guerrera est
muerta, al menos por un tiempo.
Kallerine, sabe alguien fuera de esta posada que Gabrielle y yo
volvemos a estar vivas?
No replic la joven amazona, mordisquendose el labio
inferior.
Bien, necesito que la cosa siga as. Y en cuanto Gabrielle est en
condiciones de viajar, voy a tener que organizar una partida de
reconocimiento para volver a la prisin. Tengo que ver si recupero mi
chakram, mi espada y mi armadura. Quiero que t formes parte de esa
partida afirm Xena.
Vale contest Kallerine, con evidente orgullo en la voz. Luego
puso cara seria y frunci los labios. Xena, Amarice dijo que cuando
estabas luchando en esa prisin romana, tu chakram apareci volando
de la nada y te dio en la espalda y luego se... se pa... Se qued callada,

57

recordando las cosas increbles que una vez haba visto hacer a Xena
con la misteriosa arma.
Se qu? pregunt Xena bruscamente, con los ojos azules
abiertos de par en par.
Se parti en dos y cay al suelo farfull la joven amazona.
Xena sinti que el mundo daba vueltas por un momento, y tom
aire con fuerza.
Qu? Se rompi?
S dijo Kallerine en voz baja.
La consternacin era evidente en el rostro de la guerrera. El
chakram haba sido hecho expresamente para ella. Slo funcionaba
correctamente en sus manos y ella era la nica persona a la que
regresaba como un bumern. Tena la vaga sospecha de que era
responsable de al menos parte de su fuerza. El dios de la guerra, Ares,
haba otorgado muchos dones a la guerrera, todos ellos internos salvo el
chakram. Era la nica prueba fsica que la relacionaba con Ares. Roto. No
puedo creer que no me partiera en dos. No me extraa que me quedara
paralizada. Me pregunto qu ocurri. De repente, record haber visto a
Calisto cuando Gabrielle y ella fueron conducidas a las cruces. Me lo
debe de haber lanzado Calisto.
Xena se ola que detrs de todo aquello haba algo malvolo, algo
muy sucio. Aqu haba algo ms grande que una Calisto inmortal.
Record que Calisto haba intentado hacerla abandonar el camino del
guerrero y que se uniera a Gabrielle en el camino del amor, tentndola
con promesas de serenidad. Sin duda, Calisto deba de ser un pen para
un plan ms grande, pero quin o qu haba detrs? Ares? Qu va.
Ares la quera viva, aunque slo fuese para intentar que volviera a su lado.
Para l era casi un juego, y Xena perciba que disfrutaba demasiado de
dicho juego para renunciar a l. Adems, tena la medio sospecha de
que... Repas mentalmente los enemigos que se haba hecho, hasta
quedar agotada. Haba tantos, humanos e inmortales. Dahak? Tal vez...

58

Xena reflexion un momento sobre eso. Qu poda hacer, incluso


si encontraba el chakram? Supongo que tendr que descubrir cmo
repararlo. Ni siquiera s si se puede reparar. Me hara ese favor Ares? Lo
dudo. A menos que se me ocurra una forma de engaarlo para que lo
haga o de hacerle creer que me lo debe. O a menos que vuelva a su
lado, como si eso fuese a pasar jams.
Hubo un tiempo en que la guerrera senta la seduccin de Ares
hirviendo en su sangre. En los ltimos cuatro aos, a medida que su
reputacin se iba haciendo por fin cada vez ms conocida por sus
buenas acciones en lugar de las malas y a medida que iba conociendo
la sensacin de paz que obtena cuando luchaba para ayudar a la
gente, la seduccin se haba ido moderando, pasando de la ebullicin a
una coccin lenta. Y el hecho de estar con Gabrielle, de ver el
comportamiento pacfico y carioso de la bardo, casi haba conseguido
que la seduccin desapareciera. Siempre sera parte de la guerrera, pero
ahora era una parte de ella que estaba totalmente controlada.
Sus pensamientos quedaron interrumpidos por un tenue lamento
que sala de la ventana abierta de arriba. Gabrielle.
Kallerine, tengo que volver arriba. Maana hablaremos ms
dijo Xena y se levant de un salto, abri la puerta, cruz corriendo la sala
y subi las escaleras hasta la habitacin donde haba dejado a la bardo.
Pas corriendo ante las dos guardias amazonas, ahora bien despiertas y
bien sobresaltadas, y cerr la puerta detrs de ella mientras las dos
amazonas se miraban la una a la otra y luego a la puerta cerrada.
Gabrielle estaba sentada en la cama, con expresin de terror, y
Xena vislumbr las lgrimas que le corran por las mejillas a la luz de la
luna.
Xena, dnde estabas? Me he despertado y no estabas y me he
sentido tan confusa. No consegua recordar qu era real y qu era lo que
haba soado. A la bardo se le quebr la voz y trag con fuerza,
tratando de contener las lgrimas. Por... por un momento he pensado
que seguas muerta.

59

Xena se sent y atrajo a la bardo hacia ella, frotndole


suavemente la espalda y besndola en la frente, y sinti un pequeo par
de brazos que envolvan su cuerpo ms grande.
Gabrielle, lo siento muchsimo. No debera haberte dejado as.
Slo he ido a averiguar dnde estamos y qu est pasando dijo Xena
con tono tranquilizador.
Dnde estamos? Xena... Gabrielle estaba temblando.
Xena la abraz an ms fuerte.
Ests en un lugar seguro, amor. Yo estoy aqu y no voy a dejar
que te pase nada malo. Jams volver a dejarte atrs, nunca jams.
Qu...? Gabrielle se qued callada. Todo le resultaba
confuso, pero al menos las palabras tranquilizadoras y el abrazo que la
sostena eran muy reales, y por un momento se aferr a esa ancla.
Gabrielle dijo Xena en voz baja, esto puede esperar a
maana. Vamos a volver a dormir, vale?
Vale. La bardo sorbi un poco y luego suspir y bostez.
Un momento dijo Xena, que se levant, cruz la habitacin y
abri la puerta. Clav una mirada amenazadora en las dos guardias
amazonas. Alguna de vosotras me puede prestar su espada, dado
que es evidente que no vais a estar despiertas el tiempo suficiente para
ver si vais a tener que usarla? gru, sacando la espada de la funda
de la amazona que tena a la derecha. Volvi a entrar en la habitacin
y cerr la puerta dando un sonoro portazo.
Las dos guardias amazonas se miraron mortificadas. Oh oh. Ahora
s que nos la hemos cargado. Nos hemos quedado dormidas guardando
a la reina. Y a Xena. Entonces los dos pares de ojos se abrieron an ms
por el estupor. Oh... por... los dioses... estn... vivas!!! De repente,
ninguna de las dos guardias crey que fuese a quedarse dormida otra
vez esta noche.
Xena volvi a cruzar la habitacin. Hala. Al menos ahora estoy
armada, pens. Contempl el arma un momento, dando vueltas a la

60

empuadura en la mano unas cuantas veces. No es perfecto, pero


servir. Coloc la espada en el suelo apoyada en el cabecero de la
cama y subi de nuevo al blando colchn, acurrucndose contra la
espalda de Gabrielle, consciente de que la bardo segua despierta.
Gabrielle se peg al estmago de Xena y solt un suspiro de alivio.
Te quiero, Xena dijo la bardo suavemente.
Xena le respondi con un beso en la mejilla y rode la cintura de
Gabrielle con un brazo. Con el otro brazo, se puso a acariciar la espalda
de la bardo, trazando ligeros crculos con la mano. Se coloc bien hasta
tener la cara junto a la cabeza de Gabrielle y le susurr palabras
tranquilizadoras al odo hasta que oy que su respiracin se haca ms
profunda y supo que la bardo se haba vuelto a quedar dormida. Arregl
las mantas firmemente alrededor de las dos. No te preocupes, Gabrielle.
Estoy aqu y nada volver a separarnos jams. No lo permitir. Y por fin
Xena se permiti quedarse dormida de nuevo.

Gabrielle se despert y vio el dbil brillo del amanecer por la


ventana de una habitacin desconocida. Advirti que unos brazos
fuertes le rodeaban la cintura y se volvi a medias para encontrarse con
Xena, todava dormida, pegada a su espalda. La bardo reflexion un
momento sobre esto. Nunca haban dormido as. Poco a poco, empez
a reconstruir lo que haba ocurrido el da anterior. Bueno, tampoco hemos
muerto nunca juntas, pens, ni hemos vuelto juntas de entre los
muertos. Qu raro era estar de vuelta.
Los Campos Elseos eran... tan apacibles. A Gabrielle le encantaba
estar con Xena en aquel lugar. El dolor y la oscuridad de la guerrera
haban desaparecido, sustituidos por un asombro infantil ante la belleza
que las rodeaba. El deleite de Xena al jugar en los exuberantes prados
verdes se hizo an mayor cuando vio a Marcus, su antiguo amante.
Gabrielle recordaba el hermoso canto fnebre que Xena enton por l
cuando muri y recordaba todo el tiempo que haba estado sentada a
la orilla de un lago, esperando a que la guerrera regresara de salvar el
inframundo cuando Marcus volvi para pedir la ayuda de Xena. Marcus
le cont a Gabrielle la historia de cmo Hades le haba permitido entrar

61

en los Campos Elseos como un favor a Xena, despus de que la guerrera


recuperara el casco de Hades y se lo devolviera.
Y cuando Xena vio a Lyceus, su hermano, y luego a Solan, la
alegra que se vea en los ojos de la guerrera hizo que el corazn de la
bardo alzara el vuelo. Xena los abraz uno tras otro, estrechndolos con
fuerza, y luego se qued mirndolos con una sonrisa resplandeciente en
la cara. Gabrielle no haba visto a la guerrera tan feliz desde haca
muchsimo tiempo. La bardo se fue a dar un paseo para dejar que la
guerrera pasara un rato a solas con ellos.
Mientras Xena estaba en su reunin familiar con Lyceus y Solan,
Gabrielle tuvo su propia reunin con Prdicas. Fue un momento lleno de
alegra y pudieron decirse todo lo que haba habido en su corazn
cuando se separaron. Ella por fin se dio cuenta de que haba seguido
adelante y ya no estaba enamorada de Prdicas. Senta por l un amor
fraternal ms que otra cosa, y hablaron de ello y todo qued en orden.
Gabrielle, t y yo no estbamos destinados a estar juntos. S,
habramos sido felices, pero no estaramos completos dijo Prdicas.
Pero, Prdicas, yo estaba dispuesta a asentarme, dispuesta a ser
tu mujer. Era lo que se esperaba de m, y s que te quera protest ella.
Prdicas le sonri y dijo:
Gabrielle, eres capaz de querer a mucha gente, pero hacer lo
que se espera de ti y seguir lo que te dicta el corazn son dos cosas
completamente distintas. Seguiste los dictados de tu corazn cuando te
marchaste de Potedaia hace cuatro aos, a pesar de lo que se esperaba
de ti. Cuando volviste y te casaste conmigo, no estabas siguiendo en
absoluto lo que te deca el corazn. Ahora me doy cuenta. Tambin t
deberas darte cuenta. Confa en ti misma. T sabes lo que es mejor para
ti. Mira en tu interior y entonces vers quin tiene de verdad tu corazn.
Ephiny y Solari, que haban estado escuchando en silencio, ocultas,
aparecieron de repente, sonrindole y asintiendo ante lo que haba
dicho Prdicas.

62

Ephiny! Solari! Qu estis haciendo aqu? Por qu no estis en


la tierra de los muertos de las amazonas? Ahora que lo pienso, por qu
no estoy yo en la tierra de los muertos de las amazonas?
Gabrielle. Solari la abraz. Las personas que se han conocido
y querido en vida se pueden mover por los inframundos para verse, si los
dioses lo permiten. Artemisa nos ha permitido a Ephiny y a m venir a
visitarte, y t tambin puedes venir a vernos de vez en cuando.
S. Ephiny tambin dio un abrazo a la bardo y un beso suave
en la mejilla. En cuanto a por qu ests en los Campos Elseos en lugar
de en la tierra de los muertos de las amazonas, pues deberas haber visto
la pelea que tuvieron Hades y Artemisa para ver quin se quedaba
contigo. No fue agradable. Haca tiempo que en el Monte Olimpo no se
vea tanto fuego ni volaban tantas flechas. Por fin tuvo que intervenir el
propio Zeus. Y Afrodita.
Afrodita? dijo la bardo algo confusa. Por qu Afrodita?
La diosa del amor dijo que el amor verdadero debera primar
sobre la posicin y el honor de una amazona.
Qu? Gabrielle pareca an ms confusa.
Piensa en todo lo que has hecho, en dnde has estado y por qu
continu Ephiny. Gabrielle, si te hubieras quedado en Potedaia,
jams te habras convertido en reina de las amazonas y nunca nos
habramos conocido. Has tenido una vida estupenda, amiga ma. Una
muchacha sencilla de Potedaia que se convirti en reina amazona, en
una bardo famosa, en una guerrera competente y que tuvo un papel
bien importante a la hora de amansar a Xena, la Destructora de
Naciones. Eso est ntimamente relacionado con la guardiana de tu
corazn. Incluso aqu en los Campos, tu amor seguir creciendo. Ve con
ella, Gabrielle, ella es la razn de que seas quien eres.
Xena, la guardiana de su corazn. Saba a quin se referan y que
estaban en lo cierto. Supongo que s que tiene mi corazn. Y una vez me
dijo que yo soy su corazn.

63

Gabrielle se despidi, dicindoles que se reunira con ellas ms


tarde, sin darse cuenta de que en realidad estaba diciendo adis de
nuevo. Quera estar sola para pensar en lo que haban dicho. Eligi un
sendero que segua el borde de una colina verde y bajaba hasta la orilla
de un riachuelo. Se sent junto al ro, cruz las piernas y tir guijarros al
agua, contemplando los crculos concntricos que creaban, recordando
haber estado sentada junto a un lago en una ocasin con Xena y haber
recibido una leccin sobre el hecho de que el lago haba cambiado
para siempre slo por haber lanzado una sola piedra al agua.
Bueno, lo cierto era que recordaba muy bien una gran piedra que
se haba estrellado con su corazn en un camino fuera de Potedaia haca
cuatro aos. Una piedra de largo pelo negro y los ojos ms azules que
haba visto jams, llenos de fuego, pasin, valor y aventuras. Eso... haba
cambiado claramente su vida para siempre. Cunto me alegro de
haberle dicho que me salv. Que ella fue la nica que vio en m cosas
que nadie ms vea. Sonri al pensar en Xena, levant la mirada y vio al
objeto de sus pensamientos caminando hacia ella por la orilla. Sus ojos se
encontraron y sus caras se iluminaron con unas sonrisas involuntarias de
oreja a oreja. Gabrielle se levant y agit la mano saludando a la
guerrera, y Xena recorri el resto del camino casi dando brincos, plant
impetuosamente un beso en la frente de la bardo y luego le pas un
brazo por los hombros.
Pasearon por la orilla del ro en agradable silencio hasta que
llegaron a un remanso profundo alimentado por un cascada muy alta.
Xena sostuvo a la bardo entre sus brazos cuando se sentaron apoyadas
en un sauce llorn, contemplando los pequeos arco iris en la espuma
creada por el agua al estrellarse en las rocas de debajo. Gabrielle se
sent apoyada en el pecho de la guerrera, flanqueada por las piernas
dobladas de Xena, y sta coloc la barbilla encima de la cabeza de la
bardo. Gabrielle puso los brazos encima de los fuertes brazos que le
rodeaban la cintura y se dio cuenta de que era ms feliz que nunca. Se
podra haber quedado as sentada para siempre. Dio vueltas en la
cabeza a lo que haba dicho Prdicas, acomodada en los brazos de la
que tena su corazn, la que siempre tendra su corazn. Xena siente lo
mismo?
Xena, qu tal ha sido ver a Marcus? pregunt Gabrielle.

64

Oh, Gabrielle, ha sido maravilloso respondi la guerrera,


acariciando distrada con el pulgar los finos pelos del brazo de la bardo.
Ests... ests... mmm... enamorada todava de l? pregunt,
temerosa de la respuesta.
Lo quiero dijo Xena titubeando, y l me quiere a m. Pero,
Gabrielle, no estamos enamorados. No creo que lo estuviramos nunca.
Es distinto. Han pasado muchas cosas desde que Marcus muri. Creo que
ahora estoy unida a otra persona. Alguien que me conoce mejor que
nadie. Alguien que renunci a su familia y finalmente a su vida por m.
Alguien que sigue siendo mi corazn termin Xena, estrechando un
poco ms a Gabrielle contra ella.
Oh dijo Gabrielle, y se volvi para ver unos clidos ojos azules
que crey que la iban a atravesar de parte a parte. La bardo toc la
cara de Xena y le sonri, estremecindose un poco cuando Xena le
cogi la mano, volviendo la cara para besar la palma de Gabrielle.
No dijeron nada ms, mientras disfrutaban del bienestar de lo que
ambas eran todava demasiado tmidas para decir. Estamos enamoradas
la una de la otra. Y tenemos toda la eternidad en este hermoso lugar para
disfrutar de ello. La bardo se senta encantada.
Y entonces tuvo que volver.
Mir por la habitacin y suspir. Al menos haban vuelto las dos, y
era cierto, ahora mismo parecan sentirse increblemente cerca la una de
la otra. Gabrielle notaba el calor que emanaba entre las dos. Con todo,
se pregunt si podran recuperar todo el amor y la sensacin de maravilla
que haban sentido en los Campos Elseos. Se descubri deseando estar
todava all. Aqu, de vuelta entre los vivos, tena miedo de que la falta de
comunicacin, el afn protector de Xena y su propia bsqueda de
significados les impidieran obtener la felicidad que haban compartido
en los Campos. No, no estaba segura de querer estar de vuelta en
absoluto.
La realidad es un asco dijo Gabrielle por lo bajo.

65

La bardo se solt con cuidado del abrazo de Xena, tratando de no


molestar a la guerrera. Era tan poco frecuente ver a Xena durmiendo tan
apaciblemente. Anoche deba de estar realmente exhausta. Gabrielle
sali rodando de la cama, aterrizando suavemente en el suelo de
madera, y se acerc a la ventana para mirar fuera. Lo primero que vio
fue la cumbre nevada del Monte Amaro, y por un momento sinti una
oleada de miedo. Se volvi para mirar a Xena y sinti que se calmaba al
saber que la seguridad total estaba a pocos pasos de distancia.
Tom aliento temblorosamente y volvi a mirar por la
ventana. Qu hace aqu Kallerine? Vio a la joven amazona sentada
haciendo guardia fuera. Gabrielle recordaba vagamente haber
conocido a la chica cuando estaban montando la pira funeraria de
Ephiny. Kallerine tena una madurez impropia de sus aos, si Gabrielle no
recordaba mal. Mientras Gabrielle miraba, Kallerine levant la vista y
sonri ligeramente, antes de levantarse y saludar a la reina. Gabrielle le
devolvi el saludo e hizo una seal a la chica para que descansara.
Gabrielle... se sinti... vieja. La maana pasada en el prado con Eli
pareca haber ocurrido haca una vida entera. Uuy, claro que fue hace
una vida, se ri por dentro un momento. No saba muy bien cunto
tiempo haba pasado desde la crucifixin. Pens en la masacre que
haba realizado con sus propias manos y las dobl, recordando la
sensacin de la espada que haba blandido. Eli, no creo que pueda
volver al camino de la luz, se disculp mentalmente. Creo que a partir de
ahora parte de mi camino va a incluir protegerle la espalda a mi alma
gemela. Si se cree que me va a volver a mandar lejos o a obligarme a
quedarme atrs, ya puede ir cambiando de idea.
De repente, un par de brazos clidos le rode la cintura por detrs
y una barbilla se apoy en su hombro.
Qu ests pensando? pregunt una voz grave, justo al odo
de la bardo.
Gabrielle dio un ligero respingo antes de apoyarse en Xena,
colocando sus propios brazos encima de los de la guerrera. Ha sido una
autntica mquina de abrazos desde anoche, pens Gabrielle en
silencio.

66

Cmo has conseguido acercarte a m sin que te oiga?


pregunt la bardo.
Gabrielle dijo Xena, arrastrando el nombre, ya deberas
saber que el sigilo es una de las muchas cosas que s hacer. La guerrera
se ri suavemente. Ahora, una vez ms, qu ests pensando? Xena
sonaba ms despreocupada de lo que se senta. Se haba despertado y
haba visto a Gabrielle mirando por la ventana con una de las expresiones
ms serias que Xena haba visto jams, aun tratndose de la siempre
introspectiva bardo.
Xena Gabrielle se gir a medias entre los brazos de la
guerrera, han pasado tantas cosas. No s si estoy preparada para
hablar de ello, no s si puedo.
Mmmm, una bardo sin palabras. A ver qu puedo hacer al
respecto, pens Xena. Alz una mano para acariciar el corto pelo rubio,
apoyando la cabeza de Gabrielle en su hombro.
Gabrielle, no pasa nada. No tienes que hablar de ello ahora. No
tienes que hablar de ello nunca si no quieres.
No, Xena, tenemos que hablar de ello. Gabrielle se gir otro
cuarto hasta quedar de cara a la guerrera y levant la mirada. Alz una
mano temblorosa y cubri la mejilla de Xena, notando la piel
sorprendentemente suave bajo los dedos. Xena, has dejado que tu
miedo nos separara. Yo he dejado que un camino mal elegido me llevara
a esa prisin romana porque ni siquiera estaba dispuesta a luchar para
salvarme a m misma o a mis amigos. Xena, las dos hemos conseguido
que nos maten. Y hemos tenido una suerte increble de morir juntas y
regresar juntas. No me gusta la idea de volver a morir sin ti, aadi en
silencio, y luego continu en voz alta: Creo que necesitamos empezar
a confiar ms la una en la otra. Yo tengo que confiar en que el camino
del guerrero no es un mal camino. Hizo una pausa y continu: Y t
tienes que confiar en que me puedes llevar contigo. No necesitas
dejarme atrs para protegerme. T tienes que pensar ms con el corazn
y yo tengo que pensar ms con la cabeza.
Gabrielle, no era un camino mal elegido y a m me encanta que
siempre sigas tu corazn. As es como eres. Puedo aceptarlo, puedo vivir

67

con eso. Por favor, djame seguir viviendo con eso, contigo, rog en
silencio.
Dos dedos rozaron los labios de la guerrera, hacindola callar.
Xena, as es como era. No es como puedo ser ahora. Cuando
cog esa espada y mat a esos hombres, Xena, entr en tu camino. No
creo que quiera salir de l. Mir a la guerrera con tristeza. Cuntas
veces has luchado sola en los ltimos meses, Xena, mientras yo me
quedaba a un lado como una santurrona y dejaba que t te ocuparas
de protegernos a las dos? Qu clase de injusticia es sa? Y qu clase
de intil he sido? Qu clase de amiga se quedara sin hacer nada y
permitira que otra amiga se enfrentara sola a un peligro mortal? Xena,
hace mucho tiempo tom la decisin consciente de quedarme contigo,
pasara lo que pasase. En algn momento, olvid lo que eres y que luchar
es una consecuencia de la decisin que tom de estar contigo.
Ensame a manejar la espada, Xena. No quiero que no puedas contar
conmigo, nunca ms.
Gabrielle, no me importaba y nunca jams has sido intil para m
replic la guerrera, con cierto tono de desesperacin. No tienes que
tomar la espada por m.
Xena! Una palabra, pronunciada con una insinuacin de
rabia, que lo deca todo.
Xena se puso rgida y se ech hacia atrs, sujetando a la bardo
con los brazos extendidos. Unos penetrantes ojos azules se encontraron
con unos ojos verdes como el mar y hubo un breve y silencioso choque
de voluntades. Maldicin. Najara tena razn. Le he hecho dao. Mucho
dao. La guerrera recordaba claramente a Gabrielle asestando
mandobles a los soldados por ella. Xena se haba alzado, pero slo
consigui ponerse al nivel de las rodillas de la bardo y vio con horror
absoluto cmo la ltima capa de inocencia de Gabrielle, su fe total en el
poder de la paz, le era arrancada violentamente. Estar conmigo le ha
quitado eso. Krafstar, Dahak, Esperanza y Chin. Ese da horrible en que
perd la cabeza y, oh, dioses, lo que le hice. Y sin embargo, aqu estamos,
juntas an despus de todo eso. Almas gemelas para siempre. Cmo
puedo negarle nada?

68

Xena, ya he tomado la espada por ti y no lo cambiara. Tengo


que creer que hemos muerto juntas y hemos vuelto juntas por una razn.
Tiene que ser por el bien supremo, verdad? dijo Gabrielle
suavemente. Por nuestro propio bien, as como por el del mundo, aadi
en silencio, y luego continu: Xena, no lamento nada, nada en
absoluto. Lo nico que podra lamentar es si nos volvemos a separar
voluntariamente.
Xena se vino abajo. Gabrielle haba percibido cien emociones
diferentes cruzando por el rostro de la guerrera. Agarr a la guerrera por
la cintura, evitando por muy poco que la mujer ms alta se desplomara
en el suelo. La rabia de la bardo se desvaneci, sustituida por el cario y
la ternura.
Vamos, amor, vamos ah a sentarnos. Llev a Xena de nuevo
a la cama y las dos se sentaron, al tiempo que Gabrielle abrazaba a Xena
estrechamente, enredando los dedos en el pelo negro que caa sobre sus
hombros.
Entonces la guerrera record las palabras de la bardo mientras
esperaban la muerte en aquella fra celda de la prisin: "Xena, poda
elegir entre no hacer nada o salvar a mi amiga. Eleg el camino de la
amistad". Y las palabras pronunciadas haca un momento: "Creo que
necesitamos confiar ms la una en la otra" y "Lo nico que podra
lamentar es si nos volvemos a separar voluntariamente".
Confianza. A estas alturas confiara en ella para cualquier cosa, se
dio cuenta Xena de repente. En cuanto a elecciones, tambin se dio
cuenta de que del mismo modo que la bardo haba elegido libremente
tomar la espada para salvar a una amiga, Xena saba que tambin le
corresponda a Gabrielle la eleccin de volver a luchar. La bardo ya no
era una nia. Era una mujer adulta, y Xena sabore la tristeza de saber
que ya no podra proteger a Gabrielle de las crudas realidades del
mundo en el que haban decidido vivir juntas. Y la mera idea de
separarse... bueno, Xena se dio cuenta de que ya no poda dejar atrs a
esta mujer valiente e inteligente. La necesito. La quiero.
Tom aliento entrecortadamente, se irgui y volvi a mirar a
Gabrielle a los ojos.

69

Gabrielle, no s si lo recuerdas, pero anoche ya te hice la


promesa de que nunca ms volvera a dejarte atrs.
Lo recuerdo contest la bardo suavemente. Es slo que
quiero asegurarme de que t lo recuerdas.
Bueno, Gabrielle, si ya no vas a volver a quedarte atrs, entonces
es lgico que puedas defenderte, porque los dioses saben que donde yo
vaya, habr lucha. Pero... amiga ma... no puedo ensearte a manejar la
espada...
Pero, Xena... interrumpi la bardo.
Shhh, djame terminar la recrimin Xena. No puedo
ensearte a manejar la espada porque no hay nada que te pueda
ensear que no demostraras conocer ya en ese patio. Gabrielle, no s
dnde ni cmo lo has aprendido, pero eso fue uno de los mejores
combates a espada que he visto en mi vida.
Yo tampoco s dnde lo he aprendido dijo Gabrielle con una
ligera sonrisa, recordando las marcas pasadas observando a la guerrera
haciendo sus ejercicios de espada por las noches.
Se quedaron ah sentadas disfrutando del calor del abrazo, y Xena
record un sauce y una cascada y se pregunt si Gabrielle tambin lo
recordaba. Me pregunto si podremos tener eso aqu tambin, pens con
melancola. Oh, bueno, supongo que hay tiempo de sobra para plantear
ese tema. Esto est bien por ahora. Sus pensamientos quedaron
interrumpidos por un rugido grave de su estmago.
Gabrielle.
Mmmmm?
Hace dos das que no comemos. Vamos abajo a ver si podemos
desayunar algo.
Vale replic la bardo, sbitamente hambrienta. Xena.
S?

70

De dnde hemos sacado estas horrendas camisas que


llevamos?
Amazonas.
Ah.
Xena recogi la espada de al lado de la cama y salieron por la
puerta de la habitacin, pasando ante dos guardias amazonas que se
sobresaltaron en silencio.

Abajo, en la sala principal de la posada, varias amazonas estaban


sentadas desayunando. Gabrielle se senta un poco rara y cogi la mano
de Xena y la apret para asegurarse. Xena la mir, le sonri con gesto
tranquilizador y le devolvi el apretn.
Presntate ante tus sbditas, majestad ronrone en voz baja.
La bardo mir a su alrededor y vio a Chilapa y Rebina sentadas
frente a Amarice en una mesa del fondo junto a la ventana. Alz la
cabeza, irgui los hombros y avanz con decisin, con Xena justo detrs
de ella, sonriendo en silencio ante el sbito alarde de seguridad de la
bardo. Le gusta ser reina de las amazonas, lo reconozca o no. Cuando se
acercaban a la mesa, las amazonas que estaban en la sala se levantaron
y se cuadraron. Xena advirti con aprobacin la expresin de respeto
hacia Gabrielle que haba en sus ojos. Mortificada, la guerrera se dio
cuenta de que ella misma atraa miradas de pasmo mezclado con
miedo. Supongo que lo nico que da ms miedo que la princesa guerrera
es una princesa guerrera que ha vuelto de la muerte, pens. Bueno, creo
que eso podra venir bien.
Mi reina. Chilapa se levant y se acerc a Gabrielle, hinc la
rodilla en el suelo delante de la bardo y agach la cabeza.
Chilapa, podemos prescindir por ahora de toda esa
ceremoniosa caca de centauro? pregunt Gabrielle, ofreciendo la
mano para poner en pie a la regente. Las dems, seguid como estabais
dijo la bardo con cansancio, mirando por la sala, y todo el mundo
volvi a sentarse despacio, tratando de dar la impresin de que todos los

71

das vean gente que se haba alzado de entre los muertos. La sencilla
bardo de Potedaia nunca se acostumbrara a ser tratada como reina de
las amazonas. Le gustaban la responsabilidad, los tratados, la toma de
decisiones y las amistades que haba hecho, pero la parte ceremonial
siempre la pillaba desprevenida.
Xena y Gabrielle se sentaron en el banco bajo al lado de Amarice,
y la regente y Rebina volvieron tambin a sus asientos. Se hizo un silencio
incmodo hasta que Xena solt:
Qu pasa? Parece que habis visto un fantasma.
Eso hizo que todas se echaran a rer un poco y empezaran a
relajarse.
Amarice, tenemos mucho que agradecerte. La guerrera mir
a la pelirroja con sus clidos ojos azules. Kallerine me ha contado todo
lo que has hecho por nosotras. Siento haberte subestimado.
No... no ha sido nada... tena que hacer algo. La amazona,
normalmente muy despachada, no saba qu decir.
Xena? Gabrielle mir a la guerrera con ojos interrogantes, y la
guerrera cay en la cuenta de que la bardo no saba qu haba ocurrido
desde la crucifixin.
Le va a costar mucho asimilarlo, pens Xena.
Gabrielle, vamos a comer mientras te lo contamos. Loisha les
trajo una bandeja de pan, queso y dtiles, as como jarras de sidra, que
fueron distribuidas. Xena unt de mantequilla una rebanada de pan y se
la pas a la pensativa bardo, cuyos ojos revelaban que sus pensamientos
estaban muy lejos de la posada. Oye, ests bien? pregunt la
guerrera, rodeando con un brazo los hombros de Gabrielle y estrechando
a la bardo contra su costado.
La bardo cogi el pan y lo mordisque, tratando de animarse un
poco.
No s respondi por fin con franqueza, acurrucndose en el
abrazo y dejando la mano libre en el musculoso muslo de Xena, como si

72

fuese lo ms natural del mundo. Estaba pensando en ese sauce, pens


Gabrielle por dentro.
Xena agarr la mano que tena en el muslo y se la llev a los labios,
apretndolos contra ella largo rato antes de volver a colocarla donde
haba estado, posando su mano ms grande encima de la ms
pequea.
Gabrielle, todo va a ir bien susurr al odo de la bardo.
Gabrielle le sonri y dio otro mordisco al pan.
Xena advirti de repente que las tres amazonas seguan a la mesa
y las estaban mirando.
Algn problema? dijo con un gruido grave, alzando una
ceja amenazadora.
Mm... no farfull Chilapa, mientras las otras dos amazonas se
interesaban sbitamente por la comida que tenan en el plato.
Vamos... a contarle... mm... a la reina lo que ocurri ayer. Qu pasa
con estas dos?, pens la regente. Nunca han estado as. Cierto, la
regente saba que las dos mujeres eran buenas amigas, pero por los
dioses, se comportaban como si fuesen amantes. Es que no se dan
cuenta?
Siguieron comiendo, y entre Xena, Amarice, Rebina y la regente, le
contaron a Gabrielle toda la historia, incluidas partes que Kallerine no le
haba contado a Xena.
Ooh dijo Gabrielle, soltando un suspiro de asombro cuando
terminaron. Cuntas cosas haban pasado. Joxer muerto. Csar muerto.
Calisto rondando de nuevo. Eli resucitando a Gabrielle. Ella resucitando
a Xena. El chakram roto. Mir por la sala y sinti de nuevo la pena por la
prdida de Ephiny. Y Solari. Haban sido sus amigas y le haban allanado
el camino para asumir el liderazgo de la Nacin Amazona. Estas
amazonas, sus amazonas, eran en su mayora desconocidas para
ella. Soy su reina y apenas las conozco.

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Se le revolvi el estmago y de repente se sinti como si volviera a


surcar las olas en el barco de Cecrops. La bardo se puso verde, se levant
rpidamente y se agarr con fuerza al borde la mesa, con los nudillos
blancos.
Disculpadme un momento, creo que necesito que me d el aire.
Y se dirigi rpidamente a la puerta, la abri y sali, con los ojos llenos
de lgrimas ardientes.
Gabrielle... Xena estuvo a punto de ir tras ella y luego se lo
pens mejor. Quizs necesita estar sola un momento. Djala respirar un
poco, Xena.
Tras echar una larga mirada a la puerta, la guerrera se volvi de
mala gana a la regente y se puso a hablar de los planes para asegurarse
de que nadie fuera de la posada descubriera que Gabrielle y ella volvan
a estar vivas y de las estrategias sobre lo que deban hacer a
continuacin.

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Gabrielle cerr los ojos y se apoy en la pared fuera de la posada,
apretando las palmas de las manos contra la recia madera y aspirando
grandes bocanadas de aire fro y vigorizante. Sinti que su piel
recuperaba el color normal y la oleada de nuseas que la haba
acometido fue cediendo. Baj la mirada y vio los grandes ojos marrones
oscuros de Kallerine que la miraban con gran preocupacin.
Mi reina. Kallerine se puso en pie e inclin la cabeza. Qu
ocurre? Puedo hacer algo por ti, traerte algo?
No, gracias replic Gabrielle. Es que ah dentro est un poco
cargado.
La bardo observ a la joven amazona, estudiando el largo pelo
castao claro, el cuerpo delgado y musculoso y el despliegue
anormalmente grande de armas que la chica llevaba encima. Adems
de la armadura de cuero y metal, llevaba los brazos enfundados en cota
de malla, una espada sujeta a la espalda, un pual en cada bota, una
ballesta y una aljaba llena de flechas con la punta de plata colgadas del

hombro y lo que parecan ser varias estacas pequeas de madera


colgadas de unas presillas de cuero en torno a la cintura. Eso es raro,
pens la bardo distrada.
Kallerine, para qu son esas estacas? pregunt por fin.
Mm... es una historia algo larga. La chica parpade con sus
largas pestaas y luego mir tmidamente a la reina. Quieres dar un
paseo conmigo?
Gabrielle se irgui, se estir y mir el camino que haba frente a la
posada. Not que el sol intentaba calentar el aire fro y subi la mirada
para ver un cielo azul y despejado. De repente, un paseo le pareci una
idea muy buena.
Claro dijo con una sonrisa sincera. Baj hasta colocarse junto
a Kallerine e hizo un gesto con la cabeza, sealando el camino. Bueno,
y esa larga historia? pregunt la bardo cuando echaron a andar.
Yo no nac en la aldea amazona empez Kallerine, dando
patadas a los pequeos terrones de barro que haba en el camino.
Nac cerca de Atenas y tuve una vida bastante tranquila hasta hace unos
cuatro aos. Mis padres eran dignatarios y hacan fiestas para entretener
a grupos de comerciantes, mercaderes y visitantes de otras provincias.
Una noche de luna llena, organizaron la fiesta ms esplndida que
haban dado jams. Fue durante la fiesta de la cosecha y el vino corra
libremente. A m no me permitieron quedarme toda la noche y al cabo
de un rato me mandaron a dormir a la cabaa de un vecino cercano.
Esa noche, unas bacantes invadieron la fiesta y mataron a todos los que
estaban all, o al menos a los que no transformaron en bacantes. Cuando
volv a casa a la maana siguiente, encontr docenas de cadveres en
la casa. Era evidente que mi padre haba muerto intentando proteger a
mi madre. Mi hermana mayor no apareca por ningn lado. Creo... creo
que debi de transformarse en bacante. Jur vengar sus muertes, de
modo que pas unos aos vagando por el campo, cazando bacantes y
experimentando formas de matarlas. Perfeccion varios mtodos
distintos, pero un da me encontr con un grupo de amazonas y viaj
unos das con ellas. Nos hicimos amigas. Ephiny estaba con ese grupo y
me pidi que me fuera a vivir a la aldea. Estaba muy harta de estar sola,

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as que lo hice. Pero todava cazo bacantes cuando tengo ocasin y


todava tengo la esperanza de encontrar a mi hermana.
Oh, Kallerine, no saba que habas pasado por todo eso.
Gabrielle rode los hombros de la chica con un brazo. La gente nunca
deja de sorprender. Supongo que todo el mundo tiene una
historia. Kallerine pareca tan joven. La bardo sinti compasin por la
joven amazona, que se haba quedado sola tan pronto en la vida.
Impulsivamente, Gabrielle abraz a la chica y una estaca pinch a la
bardo en el costado. Ay! exclam la bardo. Kallerine, todava no
me has explicado para qu sirven esas estacas de madera.
Bueno dijo la joven amazona con una chispa en los ojos,
descubr por pura casualidad que las bacantes mueren siempre si les
clavas una estaca de madera en el corazn. Una bacante me tena
acorralada en una cueva y lo nico que consegu coger para usar como
arma fue una gran astilla de madera que estaba tirada en el suelo a mi
lado. La agarr y se la hund en el pecho con todas mis fuerzas. Puuf!
Explot y se convirti en polvo.
Por los dioses exclam Gabrielle. Qu otras cosas
funcionan?
Kallerine se mordisque pensativa el labio.
El ajo las ahuyenta, pero no las mata. Las flechas con la punta
de plata y el astil de madera funcionan muy bien. La luz del sol las cuece
vivas...
Puaaj, basta. La bardo arrug la nariz. Contempl el bosque,
advirtiendo la posicin del sol y las sombras. Kallerine, vamos a volver.
Hemos perdido de vista la posada y no s si es seguro estar en los
caminos, con todo lo que ha ocurrido.
Regresaron bajo las ramas desnudas por el invierno.
Reina Gabrielle, cmo conociste a Xena? pregunt Kallerine
con timidez.

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Ah, hace unos cuatro aos nos salv a m y a mi hermana de


unos traficantes de esclavos. Decid que quera seguirla y ver mundo, as
que lo hice. Su vida pareca muy emocionante y yo no era ms que una
simple aldeana, a punto de casarme con un simple aldeano. Tena
grandes sueos y saba que Potedaia acabara con ellos. Xena para m
era una forma de escapar de aquello. Quera ser como ella. No tena ni
idea entonces de que cuatro aos despus todava estara con ella.
Supongo que ninguna de nosotras estaba destinada a tener una
vida aburrida afirm Kallerine.
No, con Xena la vida nunca es aburrida, te lo aseguro.
Reina Gabrielle?
S?
Si hubieras sabido lo que te iba a pasar con Xena, la habras
seguido as y todo?
S. Una palabra. Dicha con conviccin. Sin vacilar, sin dudar.
Reina Gabrielle?
Mmmmm?
Creo que Xena quiere ser como t.
Lo s. La bardo sonri.
Ya estaban cerca de la posada y Gabrielle vio a la que haba sido
su compaera desde haca cuatro aos sentada en los escalones. Sinti
el pequeo estremecimiento de felicidad, que le empez en los dedos
de los pies y le fue subiendo hasta la cabeza, y de repente se dio cuenta
de que era lo que siempre senta cuando vea a la guerrera tras cualquier
perodo de separacin. Una sonrisa involuntaria se adue de la cara de
la bardo, sonrisa reflejada por la guerrera.
Dnde has estado? intent preguntar Xena sin darle
importancia, pero Gabrielle percibi la preocupacin que haba detrs
de esa sonrisa tranquila.

77

Yo... mm... necesitaba tomar el aire y me encontr aqu con


Kallerine, nos pusimos a hablar y decidimos dar un paseo dijo
Gabrielle. Xena, sabas que Kallerine es una cazabacantes?
No, en serio? replic la guerrera con evidente respeto en los
ojos. Qu bien s elegir una partida de reconocimiento, pens. Xena
sonri a la joven amazona y estaba a punto de preguntarle sobre la caza
de bacantes cuando vio las ojeras que tena. Kallerine, cundo
dormiste por ltima vez? Xena record la conversacin que haban
tenido por la noche.
Oh, creo que hace dos noches, antes de dejar la aldea
amazona para venir aqu. La primera noche estaba demasiado tensa, al
no saber lo que iba a ocurrir, y luego anoche, bueno, anoche no hubo
forma de dormir, despus de que Eli... hiciera... lo que hizo.
Eli. La guerrera se haba olvidado del avatar.
Dnde est Eli? pregunt Xena.
Oh, por Artemisa! Se me haba olvidado. Reina Gabrielle
Kallerine se volvi para mirar a la bardo, Eli se march esta maana al
amanecer. Dijo que tena que ir a buscar a sus discpulos y asegurarse de
que estaban bien. Dijo que intentara volver aqu en los prximos das,
pero que si te ibas, te dijera que tena mucho de que hablar contigo. Le
dije que bajo ningn concepto le dijera a nadie que Xena y t estabais
vivas o que se iba a enterar. Mir a Xena con una sonrisa tmida.
Cuando pregunt, "Enterarme de qu?", le dije, "De Xena, punto". Dijo
que no dira ni una palabra.
Buen trabajo, Kallerine la guerrera alab a la chica. Saba
que poda confiar en ti. Ahora, ve a dormir un poco. No me sirven de
nada las exploradoras que no estn alerta.
Kallerine sonri, asinti y pas dentro, con las palabras de la
guerrera resonando en sus odos. S! Todava quiere que vaya en la
partida de reconocimiento!
Xena y Gabrielle se miraron y se echaron a rer.

78

Ya te ha salido otra joven admiradora, Xena la reprendi la


bardo.
S, bueno, da igual replic la guerrera sonrojndose, y luego
abraz a Gabrielle. Oye, ests bien? Me qued preocupada cuando
te levantaste de la mesa tan deprisa. Luego, cuando sal aqu, te habas
ido. Encontr tu rastro y el de Kallerine...
Ya estoy bien dijo Gabrielle, pero Xena, si pienso mucho en
todo, es demasiado.
Ven aqu, sintate. Y Xena volvi a sentarse en los escalones,
tirando de la bardo para que la acompaara. Coloc a Gabrielle
delante de ella y ambas se sentaron de forma muy parecida a como se
haban sentado bajo aquel rbol junto a la cascada en los Campos.
Gabrielle, hoy descansaremos y haremos planes. Las dos hemos sufrido
mucho y tengo la sensacin de que todava no ha acabado. Podemos
tomrnoslo con calma, al menos hasta maana. La guerrera acarici
el claro pelo corto, contenta de que su amiga hubiera vuelto. Era difcil
de explicar, pero no le gustaba estar separada de la bardo.
Qu vamos a hacer? pregunt Gabrielle, haciendo dibujitos
con el dedo en la fornida pierna de Xena, regodendose en la sensacin
de estar rodeada de clida guerrera.
Pues lo primero, quiero organizar un grupo y volver a la prisin
romana. Xena not que la bardo se estremeca y la bes en la cabeza,
estrechndola con ms fuerza entre sus brazos. Lo s, lo s, amor, pero
tengo que volver y tratar de encontrar mi armadura, mi espada y lo que
quede del chakram. T... t no tienes que volver all conmigo si no quieres.
No, Xena, ir contigo. Creo que necesito volver a enfrentarme a
ese sitio. Tal vez me ayude a seguir adelante. Gabrielle intent parecer
valiente, aunque no se senta valiente en absoluto.
Tal vez continu Xena. Y tambin quiero ver si descubro
alguna pista sobre lo que hay detrs de todo esto, adems de Calisto.
Puede que necesite hacer un viaje al Monte Olimpo.

79

Qu... Ares. Una pregunta que la bardo acab convirtiendo en


afirmacin.
S dijo la guerrera con seriedad. No creo que l est detrs
de esto, pero seguro que sabe quin o qu lo est.
Xena, no necesitamos averiguar tambin qu est pasando
con el gobierno... quin tiene el control o si hay alguien que controle?
pregunt Gabrielle. Tengo que saber qu esperar para gobernar a las
amazonas. Qu tratados siguen en pie, si es que sigue alguno.
S, eso tambin replic Xena, y yo necesito tener una larga
charla con Bruto.

Pasaron el resto del da relajadamente, haciendo planes con las


amazonas y haciendo acopio de pertrechos de viaje. Ni la guerrera ni la
bardo tenan nada aparte de las camisas prestadas, y las amazonas se
las arreglaron para encontrar unas botas y armadura para las dos mujeres
que les estaban mal.
Gabrielle, esa armadura te queda un poco grande ri Xena.
Bueno, para empezar no estoy acostumbrada a llevarla
replic Gabrielle, tirando sin xito de un trozo de cuero que se supona
que deba cubrirle el estmago.
Deja que te ayude con eso se ofreci la guerrera, estirando la
poco colaboradora pieza de armadura y aprovechando para hacerle
cosquillas en el estmago desnudo.
Oye. Estate quieta! exclam la bardo.
La guerrera se ech a rer y dio un paso atrs para observar el
resultado final.
No te queda mucho mejor de lo que te quedaba la ma... Xena
se par en seco al ver la expresin entristecida de la bardo.

80

Ambas mujeres se quedaron en silencio, recordando la primera vez


que Xena muri, dejando que Gabrielle terminara un combate por la
guerrera incapacitada.
Por el bien supremo dijeron solemnemente la guerrera y la
bardo al unsono.
Gabrielle, escchame. Xena coloc ambas manos sobre los
hombros de su compaera y la mir de frente, sin hacer caso de las
miradas de las atentas amazonas. A partir de ahora, el bien supremo
va a incluir lo que sea mejor para nosotras dos, y eso siempre va a ser lo
primero, comprendes?
Ya lo creo. La bardo consigui sonrer, notando el calor que
emanaba de la presencia cercana de Xena. Gabrielle coloc sus propias
manos encima de las manos grandes que le cubran los hombros y las
apret y luego se llev una a la mejilla, sintiendo que los largos dedos le
acariciaban la cara instintivamente. La bardo se ruboriz al darse cuenta
de que tenan pblico y baj la mirada al suelo.
Xena mir por la habitacin y gru:
Pasa algo? Si no recuerdo mal, sigo siendo la campeona oficial
de la reina. Alguien quiere desafiarme al respecto?
De repente, las amazonas sintieron un gran inters por organizar la
armadura y los diversos zurrones, y sus ojos se posaron en todas partes
menos en la alta mujer morena y su dulce reina. Todas recordaban la
ltima vez que alguien haba desafiado a la reina y la fiera proteccin de
la guerrera como campeona suya. No. No queremos desafiarte, Xena,
para nada.
Supongo que tendremos que aparnoslas con esta ropa le
coment Xena a Rebina, que llevaba toda la tarde afanndose a su
alrededor para ayudarlas a encontrar los pertrechos que necesitaban.
Ahora, tenemos que encontrar unas armas decentes.
Hubo un intercambio de miradas entre la guerrera y la bardo, y
Xena suspir.

81

Rebina, Gabrielle y yo necesitamos tomar prestadas dos


espadas.
Rebina entreg sin ms a la guerrera la espada que ella misma
llevaba.
Tendr que bajar para encontrar una espada para Gabrielle
dijo la perpleja amazona. Mi reina, con el debido respeto, ests
segura? Yo crea que t no... mmm...
Gabrielle no necesita pedir prestada una espada dijo una voz
detrs de ellas, y Amarice entr en la habitacin.
S, Amarice, lo necesita replic Xena.
Espera. Amarice las mir. No necesita pedir prestada una
espada porque sta es suya por derecho. Amarice desenvain la
espada de la funda que llevaba a la espalda, se arrodill ante Gabrielle
y le present la reluciente arma. Mi reina, te entrego la espada de
Ephiny.
Gabrielle ahog una exclamacin y luego agarr vacilando la
suave empuadura. Encajaba... a la perfeccin.
Ya me haba parecido reconocer esta espada dijo por fin, y se
volvi a Xena. Mira, Xena, no es tan grande como la tuya, mira lo bien
que me encaja en la mano. Le resultaba extraa y familiar al mismo
tiempo. Creo que probablemente podr manejarla muy bien.
No me cabe la menor duda, bardo ma replic Xena. Ephiny
era mucho ms baja que yo, era ms de tu estatura. Era tan raro ver a
Gabrielle con una espada en la mano. Bueno, amiga ma, me alegro
de que me vayas a proteger la espalda sonri la guerrera
forzadamente.
Xena, maana entrenars un poco conmigo antes de que nos
vayamos?
Claro. Dioses. Entrenamiento a espada con Gabrielle. Qu raro
va a ser.

82

Gabrielle capt las emociones contradictorias en el rostro de la


guerrera. Se qued pensando un momento.
Amarice, estoy decidida a aprender a manejar bien la espada y
llevar sta maana, pero ah fuera quiero estar preparada para dar lo
mejor de m. Tienes tambin una vara que me puedas prestar? Es con lo
que estoy ms cmoda. Creo que me gustara llevar las dos cosas, por si
acaso.
Tampoco necesitas pedir prestado eso dijo otra voz, y se
volvieron para ver a Chilapa, que haba estado observando desde la
puerta. Un momento. La regente desapareci un instante y volvi
con una vara cubierta de intrincadas tallas. Mi reina Chilapa se
inclin, la vara de Ephiny para acompaar a su espada.
Ephiny, ojal estuvieras aqu, llevando tu propia espada y tu propia
vara. Te prometo, amiga ma, que honrar tu recuerdo portando tus
armas. Cuando Gabrielle acept el derecho de sucesin, Ephiny fue la
primera amazona que lo reconoci y que vio en la bardo el potencial
para asumir el liderazgo. Aparte de Xena, la amazona cada era una de
las pocas amistades ntimas que Gabrielle haba tenido desde que se
march de Potedaia.
Gracias se limit a decir la bardo, y cogi su arma preferida,
oyendo el claro suspiro de alivio que solt Xena. Las dos se quedaron
mirando la vara, que estaba cubierta de pequeas vides talladas en la
madera. La parte central estaba envuelta en suave cuero claro para
evitar que se resbalara al cogerla. La parte inferior estaba cubierta de
lana de oveja y el extremo superior tena una cabeza tallada de pjaro
con dos caras. Por un lado era un rostro de paloma y por el otro un guila.
Igual que t, amor, dulce como una paloma, pero inteligente
como un guila le susurr suavemente la guerrera a su compaera.
Gabrielle mir a los claros ojos azules, sin saber muy bien lo que vea
en ellos, y de repente le entr la timidez. Volvi a mirar la vara que tena
en las manos.
Gracias dijo por fin.

83

Bueno dijo Xena, evidentemente ms animada que un


momento antes, ha sido un da muy largo. Vmonos todas a dormir.
Maana al amanecer enviar una patrulla de exploracin y si el camino
parece estar despejado de las tropas que quedan de Csar, saldremos
maana despus de comer. La fortaleza no est muy lejos de aqu y creo
que a todas nos vendr bien descansar un poco ms y desayunar bien
por la maana. Pasaremos el tiempo entre el desayuno y el almuerzo
entrenando un poco. En cuanto a la patrulla de exploracin y el grupo
que me acompaar continu la guerrera, me gustara que
Amarice, Rebina y Kallerine fueran con Gabrielle y conmigo a la fortaleza.
Loisha, busca a otra persona para salir maana al amanecer. No vayis
hasta la fortaleza, slo parte del camino, y buscad cualquier seal de que
pueda haber soldados romanos en la zona. Chilapa, lo mejor ser que t
te lleves a las dems amazonas de vuelta a la aldea y que nos esperis.
Muy bien asinti la regente. Todo el mundo tiene claro lo
que debe hacer?
Las cabezas llenas de plumas asintieron solemnemente.
Bien. Pues vamos a dormir y maana nos prepararemos para
emprender la marcha. La regente se qued pensativa un momento y
se volvi a Xena. Xena, se me haba olvidado decrtelo. Argo apareci
en nuestra aldea despus de que te marcharas para ir al palacio de
Csar. La hemos estado cuidando.
Oh, bien... gracias... respondi la guerrera, obviamente
agradecida y aliviada. Tena miedo... bueno... no saba, con todo lo
que ha pasado, tena miedo de que los soldados se hubieran quedado
con ella. Como no ha aparecido por aqu... estaba intentando no pensar
mucho en ella termin Xena, con los ojos llenos de lgrimas contenidas
al pensar que su amada yegua estaba sana y salva. Se dio la vuelta y
sorbi, y luego se gir para mirar a Chilapa y dio unas palmaditas en la
espalda a la regente.
De nada, amiga ma sonri Chilapa, volvindose para ver a
unas cuantas amazonas boquiabiertas, al parecer sorprendidas de ver la
poco frecuente muestra de emocin por parte de la guerrera. Vale,
vosotras, a la cama orden la regente con severidad.

84

Mmm, Chilapa, espera un momento. Mientras la habitacin se


vaciaba de gente, Gabrielle apoy una mano en el hombro de la
regente. Quin est a cargo de la aldea amazona en estos
momentos? La bardo acababa de caer en la cuenta de que sin la
regente y ella misma, la aldea careca claramente de lder.
Pues, bueno, he... he dejado a Eponin al mando.
A Eponin? dijeron a la vez la guerrera y la bardo, recordando
a la exaltada, terca y algo impetuosa amazona.
Venga, chicas, no tena mucho donde elegir y, adems, es dura
y no va a aguantar muchas tonteras a nadie.
Supongo que eso es cierto coment Gabrielle. Chilapa,
espero que no las deje agotadas a todas a base de dobles turnos.
S, yo tambin ri la regente.
Sabes que lo digo en broma, verdad? Chilapa, te nombr
regente porque confo en tu capacidad para dirigir a las amazonas. La
bardo sonri clidamente.
Gracias, mi reina. La regente dese buenas noches a Xena y
Gabrielle y las dej a solas.
Xena cruz la habitacin y se ech agua en la cara, y luego le
lanz a Gabrielle una camisa de dormir limpia que haban encontrado
las amazonas. Gabrielle fue a la palangana despus de ella. Mientras
Gabrielle se lavaba, Xena atiz el fuego de la chimenea y organiz sus
armas, mirando de reojo la espalda desnuda de la bardo cuando sta se
pona la camisa. Xena suspir. Qu bella es. Record los Campos con
melancola.
Gabrielle se volvi y vio a la guerrera mirndola. Sonri al darse
cuenta de que Xena no saba que estaba mirando.
Xena? Oye, dnde ests? Llevas todo el da haciendo eso.
Eh?... Qu... Xena sinti un rubor en la cara. Me ha visto
mirndola mientras se cambiaba?

85

Xena, amor, qu pasa? Pareces un poco acalorada.


La bardo se acerc a ella y puso la mano en la frente de su
compaera, lo cual slo sirvi para subirle la temperatura a la guerrera
unos cuantos grados ms.
Oh, es el fuego, Gabrielle, eso es todo. Ves? Xena seal las
brasas recin avivadas, agradecida por tener una excusa que explicara
el calor de su piel, ahora muy elevado.
Bueno, si t lo dices, pero si sigues caliente dentro de un par de
marcas, vamos a tener que sacar las hierbas amargas, me oyes?
S. Claro, pero de verdad que creo que voy a estar bien. S, voy
a estar muy bien, pens Xena por dentro, mirando inocentemente a los
ojos verdes que la tenan cautiva.
La bardo sonri de medio lado y revolvi el pelo oscuro.
Venga, princesa guerrera, vamos a la cama.
Oh, s, como que eso me va a bajar la temperatura. Hierbas
amargas, all voy, se lament Xena.
La guerrera se levant, cruz la habitacin y se subi a la cama,
tan acogedora. Qu cansada estoy, pens por dentro. Gabrielle no
tard en reunirse con ella y la bardo apag la vela que haba en la mesa
junto a la cama. Se acurruc dentro de las sbanas y not un calor en la
espalda, cuando Xena se apret tmidamente contra ella, rodendole la
cintura con un largo brazo. Un segundo y la guerrera ech una pierna
sobre las piernas de la bardo. Gabrielle sonri en la oscuridad y se peg
a Xena, dejando una mano en el muslo de la guerrera que la envolva.
Buenas noches, Xena. Te quiero. Podra acostumbrarme a esto,
pens la bardo por dentro, notando que su propia temperatura
empezaba a elevarse.
Yo tambin te quiero, Gabrielle. Por Hades, no me puedo creer
que acabe de arrebujarme a su alrededor de esta manera. Anoche tena
una buena excusa... el delirio total. Esta noche... bueno, no parece

86

importarle. Xena not la clida mano que descansaba delicadamente


sobre su pierna.
Y se quedaron dormidas apaciblemente, soando con los Campos
Elseos.

Gabrielle se despert antes del amanecer y se encontr a Xena


todava arrebujada a su alrededor. Le resultaba... agradable... correcto...
reconfortante, y se apret un poco ms contra el estmago de la
guerrera. Siempre haba sabido que quera a Xena, desde la primera vez
que la vio. Por supuesto, era muy inocente cuando conoci a la guerrera
y ese amor haba empezado como admiracin por la herona. Lo cual
poco a poco fue creciendo hasta convertirse en un amor muy profundo
por la mejor amiga que haba tenido jams.
Saba que despus de que Nayima les dijera que eran almas
gemelas eternas, los lmites se haban hecho borrosos. Xena se mostraba
mucho ms atenta con ella y haba empezado a escucharla de verdad,
tratndola ms como a una igual. Haban empezado a tocarse mucho
ms, pequeos abrazos por aqu, pequeas palmaditas por all, algn
que otro beso en la mejilla si haba ocurrido algo realmente importante.
A veces pillaba a la guerrera mirndola simplemente, y Xena se arrimaba
a menudo a ella y se quedaban sentadas la una al lado de la otra en
agradable y silenciosa compaa. Haban pasado muchas cosas juntas y
con frecuencia no necesitaban palabras para comunicarse la mutua
devocin que sentan. Saba que haran cualquier cosa la una por la otra,
incluido el sacrificio de su propia vida para salvar a la otra.
Pero ahora... bueno, morir juntas y lo que haba ocurrido junto a la
cascada y luego el regreso, todo eso pona las cosas a un nuevo nivel.
Pens en todo lo que se haban dicho en aquella celda cuando saban
que iban a morir. Cosas tanto expresadas como tcitas, que salan
directamente del corazn, cosas dolorosamente sinceras que slo se
podan decir con los ojos. Pens en lo cercanas que estaban desde que
haban regresado de la muerte. No slo estaban ms cerca fsicamente,
era evidente que su conexin emocional era mucho mayor de lo que lo
haba sido antes de morir. Tal vez no tendran que esperar a volver a los
Campos Elseos para recuperar lo que tenan all. Se dio la vuelta en los

87

brazos de Xena para reflexionar ms sobre la guerrera y se encontr con


unos ojos azules que la miraban.
Buenos das, amor dijo la guerrera con voz ronca.
Buenos das a ti tambin replic Gabrielle y dio un ligero beso
en el hombro a la guerrera. Xena, puedo hacerte una pregunta?
dijo Gabrielle sin mucha confianza.
Pregunta lo que quieras, amor fue la suave respuesta.
Te sientes... diferente? Gabrielle mir a los ojos azules que la
miraban con lo que interpret como adoracin.
Xena enarc una ceja y le ech una pequea sonrisa de medio
lado.
Pues veamos, Gabrielle, paralizada de la cintura para abajo...
crucificada... muerta... trasladada a los Campos Elseos... resucitada de
entre los muertos... y eso que no es la primera vez que resucito. Se ri un
poco. S, me siento un poco diferente.
Eso hizo sonrer a Gabrielle, sonrisa que se transform rpidamente
en una expresin ms seria.
Todo eso lo entiendo, Xena, o sea, yo acabo de pasar por casi
todo ello tambin, pero no me refera a eso exactamente. La bardo
frunci ligeramente el ceo.
Ah, vale. Xena observ su cara y en ella percibi algo
curiosamente familiar. Ah, bien. Creo que Gabrielle tambin siente esto.
Venga, Xena, sabes de qu est hablando. Salta de una vez de ese
precipicio, se recrimin la guerrera a s misma.
Gabrielle. La guerrera estrech a la mujer ms menuda en un
fuerte abrazo. Ven aqu. Mir profundamente a Gabrielle a los ojos
un momento y luego inclin la cabeza y cerr los ojos, en el momento en
que se juntaron sus labios. El primer beso fue muy dulce y muy delicado y
envolvi a ambas mujeres en una maravillosa capa de calidez. Volvieron
a abrir los ojos un momento y entonces el segundo beso fue una

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exploracin ms larga y experimental, en la que haba todo el anhelo y


todo el amor que haban estado bajo la superficie durante tanto tiempo.
Xena se apart, captur los ojos medio cerrados de Gabrielle y
pregunt:
Eso ha sido diferente?
Eso dijo Gabrielle sin aliento, ha sido muy diferente. De una
forma muy, muy buena.
Era a eso a lo que te referas? pregunt Xena, cuya expresin
era una mezcla de felicidad y esperanza.
S dijo la bardo, sonriendo y con los ojos ahora bien abiertos.
Te das cuenta de que es la primera vez que hemos hecho eso estando
las dos vivas? ri Gabrielle, y Xena solt una brusca y sonora carcajada.
Bueno... dijo Xena, depositando un breve beso en la frente de
la bardo, espero... otro beso en la mejilla, que no sea... otro en los
labios, la ltima vez que lo hacemos estando las dos vivas. La guerrera
se reclin, abrazando an a Gabrielle, y su humor cambi y la bardo not
que se estremeca.
Qu ocurre, amor? pregunt Gabrielle. Esa palabra nos sale
con tal naturalidad a las dos. La bardo se apoy en un brazo, puso una
mano sobre el clido estmago de Xena y al levantar la mirada vio los
ojos de la guerrera arrasados de lgrimas. Una se escap y baj despacio
por la mejilla de Xena. Gabrielle se acerc y la sec con un beso. Por
favor, Xena, me dices qu te ocurre?
La guerrera suspir y sonri.
Gabrielle, recuerdas cuando nos separamos en los Campos y
t te volviste a mirarme y luego desapareciste al otro lado de aquella luz?
Xena coloc la cabeza de la bardo sobre su hombro, le acarici el pelo
claro y la bes en la coronilla.
sa es una de las cosas que ms me ha costado hacer en mi vida
dijo Gabrielle suavemente. Saba que tena que volver, no poda
resistir el impulso, pero pensaba que poda estar dejndote atrs y no

89

saba cmo iba a vivir sin ti si t no conseguas regresar tambin. Saba...


saba que lo intentaras y saba que habas dicho que me esperaras ah
mismo si no lo conseguas, pero la idea de pasar aunque slo fuese un da
estando t a ese lado y yo a ste era la sensacin de mayor vaco que
he tenido jams termin la bardo, con los labios temblorosos.
Xena abraz a Gabrielle ferozmente por un momento y luego se
relaj un poco. Se volvi de lado, colocando suavemente a la bardo
boca arriba, y se apoy en un brazo, mientras con la otra mano jugaba
distrada con el cuello de la camisa de Gabrielle. Mir a la bardo y
continu:
Gabrielle, cuando desapareciste de nuevo en esa luz, ni todas
las alegras de los Campos Elseos podan consolarme. Me di cuenta de
que poda estar perdiendo lo ms precioso que haba tenido jams,
aunque slo fuese por un tiempo. M'Lila apareci ante m, como la ltima
vez, y habl conmigo. Me hizo darme cuenta de que no slo te quera,
sino que estaba enamorada de ti. Creo que lo saba desde haca mucho
tiempo, slo que no saba cmo admitirlo.
S, igual que yo sonri la bardo.
Xena volvi a besar a Gabrielle brevemente y dej que una mano
bajara por la mejilla de la joven, dejndola por fin apoyada ligeramente
en el esternn de la bardo.
Bueno continu Xena, el caso es que le rogu a M'Lila que
me ayudara a volver contigo, pero ella dijo que slo t podas traerme
de vuelta. Que nuestro amor y la fe que tenemos la una en la otra eran
las nicas cosas con la fuerza suficiente para tirar de m a travs de
aquella luz. Gabrielle, no quera perderme ni un solo momento de
compartir la vida contigo, en ningn mundo.
La bardo cogi la mano de Xena, la bes y la sujet con firmeza
contra su corazn, mirando con toda seriedad a los penetrantes ojos
azules de la guerrera.
Gabrielle, M'Lila me dijo que tu amor por m, tu fe en m y mi amor
por ti eran lo nico que me haba hecho entrar en los Campos Elseos.

90

Que todos mis intentos de expiacin se quedaban cortos. Que no


captaba la idea global. Te acuerdas de Nayima?
S dijo la bardo en voz baja.
Nayima tena razn, Gabrielle, somos almas gemelas eternas.
M'Lila lo confirm. Dijo que sin eso yo nunca habra expiado por completo
todas las maldades que he cometido. T, amor, eres mi salvacin, mi
manera de alcanzar la expiacin. M'Lila me explic que no fue una
coincidencia que nos conocisemos justo cuando yo haba decidido
cambiar mi vida. T eres la clave para m. Si no hubieras logrado traerme
de vuelta el otro da, estaba condenada al Trtaro hasta que volvieras a
morir. T eres la nica razn de que estuviera en los Campos Elseos.
Gabrielle se incorpor, tirando de Xena con ella, puso las manos
en los hombros de Xena y se la qued mirando largo rato.
Xena, no saba si poda traerte de vuelta. Gabrielle aferr la
tnica de Xena con ambas manos y hundi la cabeza en la guerrera,
estremecindose ante la idea, mientras unas lgrimas silenciosas
resbalaban por su cara. Xena, y si hubiera fracasado?
Xena la rode con los brazos y la meci suavemente durante un
momento.
Shhh, Gabrielle, sabes que lo lograste. Nunca dud de que lo
conseguiras, ni por un solo instante. Me has demostrado la fuerza de tu
amor por m en un milln de formas diferentes. Crea en ti. As de sencillo.
Adems, aunque no me hubieras trado de vuelta, al final volveramos a
estar juntas. Es nuestro destino.
Gabrielle empez a calmarse a medida que iba absorbiendo la
maravilla de todo aquello. Mir a la guerrera con todo el amor de su
corazn y Xena la abraz ferozmente.
Gabrielle, no quiero soltarte jams dijo
depositando besitos por toda la cabeza de la bardo.

la

guerrera,

Pues no lo hagas dijo Gabrielle, poniendo las manos a ambos


lados de la cara de Xena y tirando de ella hasta que sus labios se juntaron

91

con los suyos. Eran tan suaves y clidos que la bardo se permiti perderse
en la sensacin.
Pasaron varios minutos as y la guerrera empez a bajar besando
por la cara de Gabrielle y luego el cuello, lo cual provoc que la piel de
Gabrielle se estremeciera con pequeos escalofros. Xena acab por fin
probando el pequeo hueco de la garganta de la bardo y luego lo
mordisque despacio. Not que a Gabrielle se le aceleraba el pulso, al
tiempo que la bardo empezaba a explorar la parte inferior de su espalda
con manos delicadas, primero por fuera de la camisa y luego tocando la
piel desnuda de debajo, masajendola con pequeos crculos que
hicieron que el deseo se apoderara de Xena de una forma que no haba
sentido desde haca muchsimo tiempo, por no decir nunca. No se
trataba slo de un hambre fsica, era una profunda y dolorosa necesidad
emocional.
Gabrielle, yo... Los labios de Xena seguan pegados a la suave
piel de su garganta. Esto es...?
La bardo levant la barbilla de la guerrera, apoyando los dedos
de plano sobre sus labios generosos, haciendo callar a la guerrera.
Te amo, Xena.
La guerrera sac la punta de la lengua, saboreando los dedos
salados. Suspir y volvi a inclinarse, echando a un lado el cuello de la
camisa de la bardo y recorriendo a besos el hombro de Gabrielle. Sonri
y trat de concentrarse. Por los dioses, amaba a esta mujer con todo su
corazn. Unos sentimientos abrumadores de amor, proteccin y pasin
desbordada la asaltaron con tal fuerza que apenas pudo resistirlo. Mir a
Gabrielle a los ojos y dese poder meterse en el alma de la bardo,
aunque slo fuese un momento, y sentirse rodeada de ese amor y esa luz
que equilibraban su propio lado oscuro, que realmente haban salvado
su propia alma.
No... no consigo acercarme lo suficiente. Xena temblaba.
Gabrielle percibi un tono de duda en la voz de la guerrera. Tengo
que hacerle saber que las dos queremos lo mismo, sonri la bardo por

92

dentro. Cogi la cara de Xena entre las manos y clav sus ojos en los de
ella, forzando a la guerrera a leer lo que haba en su corazn.
Xena. Su voz acarici el nombre. Ensame el amor, Xena.
Y se acerc ms. Acrcate todo lo que quieras. Esto ltimo lo dijo
con un susurro seductor y hormigueante al odo de la guerrera.
Xena ahog una exclamacin cuando capt las palabras de la
bardo y volvi la cabeza para encontrarse con los labios de Gabrielle,
sujetando la cabeza de la muchacha rubia con una mano mientras con
la otra empezaba a moverse por debajo de la camisa de la bardo,
acariciando la suave piel que haba ansiado tocar. Traz una lnea lenta
y ascendente por el centro del estmago de la bardo y toc ligeramente
otros puntos sensibles, haciendo que Gabrielle soltara un pequeo grito
sofocado contra los labios de Xena.
Las manos de la bardo se movan sin cesar por la espalda de la
guerrera y tiraron despacio de la camisa de Xena para quitrsela por
encima de la cabeza, intentando no interrumpir el beso. Xena se apart
un momento para respirar y vio una pasin desatada que arda en los
ojos verdes de Gabrielle. Baj las manos y le quit tambin la camisa a la
bardo y luego volvi a abrazarla, estremecindose por el suave contacto
de la piel contra la piel.
Bueno, creo que esto es otra cosa que nunca hemos hecho
juntas, vivas o muertas dijo Xena con una sonrisa fiera, y Gabrielle volvi
a mirar esos penetrantes ojos azules y susurr:
S, y ya iba siendo hora, amor.
Con eso, Xena pas un brazo por debajo de los hombros de la
bardo y la tumb con cuidado en la cama, besndola de nuevo durante
largo rato, y luego emprendi una lenta y delicada exploracin de la
hermosa muchacha con dedos, labios, lengua y dientes, atenciones que
la bardo le devolvi con igual fervor.
Y la dulce exploracin se hizo ms intensa, a medida que el horror
y el dolor que haban sufrido, la breve paz total de los Campos Elseos y el
regreso a la vida se iban resolviendo y el amor, la necesidad, el miedo y
la maravilla se combinaban en algo que ambas necesitaban asegurar

93

desesperadamente la una a la otra. Estaban juntas y estaban vivas,


maravillosamente vivas. Juntas para siempre. Csar y Calisto haban
perdido, pues el poder de su amor era mayor que todo el mal del que
haban sido objeto.
Xena sinti que se funda en Gabrielle, sinti la proximidad que
ansiaba, hasta que no supo dnde acababa ella y empezaba Gabrielle,
y supo que jams volvera a dejar a su alma gemela. Sus corazones se
unieron en un vnculo indestructible y las dos se hicieron una de verdad.
Y mucho despus, se hundieron en un lugar clido y reconfortante que
no queran abandonar jams.

Aproximadamente una marca ms tarde, el sol haba salido,


pintando dos cuerpos entrelazados con la clida luz de sus rayos.
Gabrielle yaca boca abajo, con la cabeza apoyada en el estmago de
Xena, y la guerrera volva a estar arrebujada alrededor de la bardo. Xena
desliz un dedo por la espalda de Gabrielle y sonri cuando su recin
descubierta amante se arque contra ella al sentir la caricia. Nuevo y sin
embargo extraamente familiar, casi como volver a casa. La guerrera
contempl sus cuerpos tendidos y se sinti inundada por una dulce
oleada de contento.
Xena estaba segura de que Prdicas era la nica otra persona con
la que se haba acostado Gabrielle en toda su vida. En cuanto a la
guerrera, bueno, demasiados para llevar la cuenta, hombres y mujeres,
algunos de los cuales me importaban y otros no, pens con irona. A
muchos los utilic para poder realizar mis propios planes. Pero esta vez,
sta ha sido diferente. Xena haba tenido sexo, pero de repente cay en
la cuenta de que acababa de hacer el amor por primera vez.
Mi nueva amante ser mi ltima amante. La guerrera se senta muy
vulnerable, pero saba que poda confiar ese sentimiento a Gabrielle. No
puedo vivir sin ella, como no podra vivir sin aire ni agua. Ella siente lo
mismo? Maldicin. Ha ocurrido muy deprisa. Acabamos de cometer un
grave error? Maldicin de maldiciones. Debera haberme controlado
ms. Como si hubiera podido.

94

La guerrera tir de Gabrielle hasta que quedaron cara a cara. Bes


la frente de la bardo y sonri cuando la bardo cerr los ojos y suspir con
satisfaccin.
Gabrielle, ests bien con esto? dijo Xena con voz
temblorosa. Por favor, que est bien. No quiero renunciar a ello, aadi
en silencio.
Gabrielle saba que Xena tendra dudas por haber hecho el amor.
Saba que el instinto protector de la guerrera acabara asomando su
hermosa y terrible cabeza. Tambin saba que debajo de esa fachada
fra y dura como el granito, haba una mujer a la que haban hecho dao
tantas veces que no se abra a menudo ni fcilmente a nadie. Tengo que
hacerle entender que la amo por completo. No quiero estar jams con
nadie salvo con ella. Esa nica vez con Prdicas fue dulce e inocente,
pero esto... ha sido... asombroso. Ahora, ahora s lo que es el amor, las
propias palabras de la bardo volvieron para perseguirla.
Gabrielle se incorpor y rod hasta que su cuerpo qued
totalmente encima de la guerrera, y sonri al notar la sutil reaccin de los
msculos del estmago de Xena por el sbito contacto ms ntimo. Fue
dejando una lenta hilera de besos por el pecho y el cuello de Xena,
plantando por fin uno en los labios generosos de su amante y relajndose
en la seguridad de los fuertes brazos que la haban estrechado durante
sus atenciones. Gabrielle suspir llena de felicidad, apart un mechn
sudoroso de pelo oscuro de la frente de Xena, mir a los ojos azules de la
guerrera unos minutos y sonri.
Xena. Sigui acariciando el pelo oscuro. Nunca me he
sentido mejor en toda mi vida de lo que me siento en estos precisos
momentos. Dicho esto, not que los msculos tensos de Xena se
relajaban considerablemente y baj la cabeza y volvi a besar los labios
expectantes de la guerrera, disfrutando un rato de la clida y dulce
suavidad.
Se apartaron y Gabrielle volvi a rodar hasta quedar tumbada de
lado, con la cabeza de nuevo en el estmago de Xena, siguiendo la
curva de la cadera de la guerrera con ligeras caricias con los dedos,
observando que a Xena se le pona la piel de gallina. La mano ociosa de
la bardo se movi por la pierna de la guerrera, subiendo y bajando por

95

los fuertes msculos. Xena not que los dedos se movan hacia la parte
interna del muslo y tom aliento con fuerza. Lo solt despacio y coloc
una mano sobre la mano errante de Gabrielle, obligndola a parar.
Qu pasa, no te gusta? La bardo se alz y ronrone al odo
de Xena con una sonrisa traviesa y luego acarici el tentador lbulo con
la punta de la lengua.
Xena se ech a rer por la sensacin de cosquillas.
Me gusta demasiado, Gabrielle, tanto que no me puedo
concentrar, y hay algo que quiero decir. Esta vez Xena se puso de lado,
obligando a la bardo a echarse boca arriba. Gabrielle, llevo mucho
tiempo enamorada de ti. Me ha hecho falta morir para darme cuenta de
eso. Quiero pasar el resto de mi vida contigo, pero no quiero hacer nada
que te haga dao. Me quedar contigo con las condiciones que t
impongas. M'Lila me hizo ver que nuestro amor es lo que me salvar. As
que si vamos demasiado deprisa, dmelo. Estoy absolutamente dispuesta
a tomarnos las cosas con calma.
Xena sonri Gabrielle, yo no dira que cuatro aos sea ir
demasiado deprisa. Te amo. Te he amado desde la primera vez que te
vi, pero es un amor que ha evolucionado con el tiempo. Nos lo hemos
estado tomando con calma. Nos conocemos mejor que nadie y hemos
pasado por muchas cosas juntas. La mayora de las amistades no
sobreviviran a lo que hemos sobrevivido nosotras y sin embargo, aqu
estamos, unidas con ms fuerza que nunca. No crees que esto era
inevitable? Tenemos algo que la mayora de la gente no tiene jams, un
amor muy fuerte nacido de una amistad muy fuerte. Cunta gente tiene
la suerte de encontrar a su mejor amiga, su alma gemela y su amante
todo a la vez de una sola tacada? Yo... yo... La bardo vacil un
momento. Yo no tengo mucha experiencia en el amor, Xena, no en
esta clase de amor, pero no soy tan ignorante que no reconozco una
oportunidad nica y maravillosa de alcanzar la felicidad cuando la veo.
Gabrielle estudi los ojos de su amante y en ellos vio un asombro total
. Xena, t eres bella para m. El amor que hay entre nosotras es algo bello.
Te deseo muchsimo. No creo que pueda esperar ms. Te deseo ahora
termin la bardo con un susurro ronco y tir de la guerrera hasta colocarla
encima de ella.

96

Las palabras acabaron con cualquier duda que pudiera haberle


quedado a Xena. Bueno, es una bardo elocuente. Cmo he tenido
tanta suerte?, se pregunt la guerrera. Ri en voz baja desde el fondo de
la garganta y se lanz a una segunda y minuciosa exploracin,
empezando por seguir con la lengua los dibujos de los tatuajes del mendi
que adornaban el cuerpo de la bardo.

97

Captulo 3
...tus distracciones inocentes
Me afectaron mucho
Mi reaccin emocional me pill por sorpresa
No era nada en absoluto
Parecido a algo que hubiera sentido antes
Y no era nada en absoluto
Parecido a lo que crea, no, es mucho ms
Nadie ms ha conseguido
Que me sienta de esta manera...
Desde nuestra primera comunicacin
Qued claro
Que cualquier idea de moderacin
No tardara en desaparecer...
de Nothin' at All, de M. Mueller, copyright 1984, Music Corporation of
America, Inc. (BMI). Tal y como lo interpretan Heart en su CD Heart, 1985,
Capitol Records, Inc.

98
Chilapa subi de mala gana las escaleras que llevaban al primer
piso de la posada. Las amazonas haban desayunado y las que iban a
volver a la aldea haban recogido y estaban listas para partir. La patrulla
de exploracin haba regresado, informando de que a una marca de
camino a la fortaleza haban encontrado los restos de una hoguera, con
las cenizas an calientes, y lo que parecan huellas de sandalias romanas
y cascos de caballos con la tpica marca de las herraduras que llevaban
los caballos del ejrcito de Csar. La partida de reconocimiento elegida
por Xena estaba preparada para entrenar. Unas cuantas amazonas
valientes haban probado a llamar a la puerta de la habitacin de la
reina, pero hasta ahora esas llamadas no haban tenido respuesta. Ya
pasaban varias marcas del amanecer y la guerrera y la reina todava no
haban hecho acto de presencia.
Chilapa suspir. El grupo de amazonas reunidas sin saber qu
hacer se haba convertido rpidamente en un grupo de amazonas
nerviosas y aburridas, y las amazonas aburridas normalmente no
tardaban en convertirse en amazonas quisquillosas y malhumoradas. La

regente se encogi en ms de una ocasin al ver varios momentos de


peligro durante un juego de "lanzamiento de cuchillo", juego en el que
una amazona se quedaba de pie pegada a una pared mientras las
dems se dedicaban por turnos a ver quin consegua lanzar el cuchillo
ms cerca de su cabeza sin llegar a alcanzarla. La amazona objetivo slo
deba cumplir dos requisitos para participar. Nervios de acero y
excelentes reflejos. Unos cuantos tragos de cerveza tampoco venan mal.
Como regente, haba sido elegida para ir a despertar a la reina...
y a la guerrera. Cuanto antes supieran todas cul era el plan del da,
antes se dedicaran a las tareas que les fueran asignadas, en lugar de
pelearse entre s y enredar con sus armas y plumas. Por fin acept
despertar a la reina slo porque tema acabar con unas cuantas
amazonas muertas si esperaban mucho ms. Al llegar a la habitacin
mir a las dos guardias.
Alguna seal de ellas?
Pues una amazona bastante joven mir a la regente,
juraramos que las hemos odo hablar y... mmm... rer... pero no, llevan en
silencio desde hace por lo menos una marca y todava no han salido.
La regente se limit a asentir a las dos guardias y llam a la puerta.
No hubo respuesta. Llam un poco ms fuerte. Segua sin haber
respuesta. Oh, al Hades con todo! Xena es la que ha obligado a todo el
mundo a levantarse temprano esta maana. Chilapa se rasc la cabeza
y luego gir vacilando el picaporte de la puerta y entr de puntillas en la
habitacin.
Los rayos del sol entraban por la ventana y caan en bandas
encima de la cama, revelando dos figuras profundamente dormidas bajo
las mantas, pero evidentemente abrazadas. Chilapa advirti dos camisas
de dormir tiradas de cualquier manera al pie de la cama y sonri en
silencio. Bueno. Eso responda a la pregunta. Tambin advirti la espada
cuidadosamente colocada al alcance de la mano de la guerrera y
record los rapidsimos reflejos de Xena. Retrocedi hasta la puerta y
carraspe con fuerza.
Ejem!

99

Dos penetrantes ojos azules se abrieron de golpe, seguidos de dos


verdes que se abrieron ms despacio. Xena se limit a clavar la mirada
en la regente mientras Gabrielle, evaluando la situacin, se pona
colorada como un tomate y se echaba las mantas por encima de la
cabeza.
S? dijo Xena despacio, alzando una ceja severa y
apretando a Gabrielle contra ella con aire protector.
Mi reina... Xena farfull Chilapa, mirando a todas partes menos
a la cama, perdonad la intrusin, pero la patrulla de exploracin ha
vuelto y estamos todas preparadas. Slo estamos esperando vuestras
instrucciones.
Las nativas se estn impacientando, eh? sonri Xena. La
guerrera recordaba los das en que diriga su ejrcito y los esfuerzos
constantes para mantener a los soldados ocupados y evitar que se
metieran en problemas.
S respondi la regente, relajndose visiblemente ante el buen
humor de la guerrera.
Gabrielle reapareci de debajo de las clidas mantas.
Chilapa dijo la bardo, tratando de recuperar cierto grado de
dignidad, por qu no bajas y nos traes una bandeja de desayuno y
luego nos informas de lo que ha contado la patrulla de exploracin?
Claro replic Chilapa, as tendris tiempo de... mmm...
vestiros.
Gracias sonri Gabrielle, y Chilapa, puedo confiar en tu
discrecin con respecto a esta situacin, verdad?
Por supuesto, mi reina. La regente se inclin profundamente
con una aparatosa reverencia y sali de la habitacin, cerrando la
puerta tras ella. Las dos amazonas del pasillo la miraron interrogantes.
La reina y Xena estn... indispuestas. No dejis que entre nadie en la
habitacin. Volver dentro de poco. Y la aturdida regente baj
rpidamente las escaleras de dos en dos hasta la sala principal.

100

En la habitacin, la guerrera, divertida, se ech a rer y abraz a la


bardo.
Qu bien lo haces, Gabrielle... mi reina le tom el pelo Xena.
Xena, no puedo creer que nos haya visto as. La bardo mir las
dos camisas de dormir y se tap la cara con las manos.
La guerrera sonri y replic:
Gabrielle, es una amazona. Son... mmm... muy abiertas. No es
nada que no haya visto ya, creme.
S, pero a m nunca me ha visto as afirm la bardo,
consternada.
Bueno, siempre te quejas de que las amazonas te ven como a
una chiquilla inocente de Potedaia. A lo mejor esto contribuye a cambiar
esa idea sugiri la guerrera.
A lo mejor. Gabrielle lo pens un momento y mir a Xena con
una sonrisa maliciosa. Supongo que tendran que respetar a una
persona que ha sido capaz de acercarse tanto a la misteriosa y fiera
princesa guerrera.
Gabrielle dijo Xena con exasperacin fingida y luego, sin
avisar, tumb a la bardo boca arriba y salt sobre ella, atrap a la mujer
ms menuda con sus fuertes piernas y un brazo y se puso a hacerle
cosquillas con la mano libre. Misteriosa y fiera, eh? ri Xena,
intentando sujetar a la bardo, que no paraba de agitarse.
He comentado que tambin eres malvada y traicionera?
chill Gabrielle, que logr soltarse un brazo de la mano de la guerrera y
trat desesperadamente de imponerse a su compaera, mucho ms
grande y fuerte. Xena solt a la bardo y se enzarzaron en una breve pelea
de almohadas hasta que las dos mujeres se levantaron de mala gana de
su agradable y clida cama y empezaron a lavarse preparndose para
el da.
Cuando se ponan la ropa de cuero y la armadura que les haban
dado el da anterior, Xena pill a Gabrielle mirndola tmidamente,

101

tratando evidentemente de observarla sin mirarla con descaro. La


guerrera sonri y acarici la piel suave de la cara de la bardo con el dorso
de los dedos.
Gabrielle dijo Xena, tranquila. Me encanta cmo me miras.
Siempre me ha encantado. Levant la barbilla de su compaera,
obligando a la joven a mirarla a los ojos, y continu: Recuerdo la
primera vez que me di cuenta de que me estabas mirando... mmm... de
esa forma.
Iban las dos montadas en Argo. Acababan de terminar la primera
noche que haban pasado juntas acampadas al raso. Era al da siguiente
de haberse marchado de Anfpolis, donde Gabrielle haba impedido que
la gente del lugar lapidara a la guerrera y Xena haba derrotado al
antiguo capitn de su ejrcito, Draco, en un combate con varas.
Despus del combate, la guerrera, respetando su juramento de no volver
a matar a nadie a sangre fra, decidi perdonarle la vida y luego, contra
toda esperanza, se haba reconciliado con su madre. Teniendo todo en
cuenta, haba sido el mejor da que Xena recordaba haber tenido desde
haca mucho tiempo, por no decir nunca.
Ahora se encontraba inesperadamente en compaa de esta
jovencita de Potedaia, que haba puesto dos veces su vida en peligro por
los dems en el poco tiempo que Xena la conoca. No ests sola, las
palabras de Gabrielle resonaban en la cabeza de la guerrera. Xena no
consegua explicar, ni siquiera a s misma, por qu estaba permitiendo
que la chica viajara con ella. Era evidente que apenas saba luchar, iba
a ser una boca ms que alimentar y slo poda ser una carga en todos
los sentidos. Con todo, la guerrera se senta inexplicablemente atrada
por la bardo, por su tenacidad y su valor. Adems, por alguna razn
incomprensible, a la chica pareca que la guerrera le caa bien de
verdad y Xena no consegua recordar la ltima vez que le haba cado
bien a alguien.
Ah, bueno, reflexion Xena, qu dao puede hacer que la deje
seguirme durante un tiempo? Me entretiene con las historias que cuenta
y eso es mucho mejor que viajar sola con mis pensamientos... y
recuerdos. La guerrera se daba cuenta de que, aunque slo fuera eso,
tal vez la chica lograra distraerla de los demonios constantes que la

102

torturaban. Se cansar del camino dentro de unos das y volver


corriendo a Potedaia. Ms me vale disfrutar de la compaa mientras la
tenga.
Mientras cabalgaban en un raro momento de silencio, al menos
para la bardo, el sol caa sin piedad sobre ellas, creando delante de ellas
espejismos trmulos en el camino, que desaparecan uno tras otro segn
se iban acercando. Cada vez que Argo daba un paso se elevaban
pequeas nubes de polvo y el pelaje dorado de la pobre yegua
empezaba a oscurecerse en ciertas zonas, hmedo de sudor. Su cola
blanca no paraba de espantar a las moscas que zumbaban a su
alrededor y los speros mechones del pelo de la yegua azotaban de vez
en cuando las piernas y los brazos de Gabrielle. La bardo notaba el sudor
que le resbalaba despacio por la espalda y la blusa pegada a los
hombros.
Iba montada detrs de Xena, rodeando con los brazos la cintura
de la guerrera sin apretar, cosa que tena que hacer para no caerse del
caballo. Intentaba no agarrarse con demasiada fuerza, consciente de
que el calor que generaban sus propios cuerpos contribua al sufrimiento
de ese da horriblemente caluroso. Se dio cuenta de que dado el calor
que tena, Xena deba de estar sufriendo an ms con todo el cuero y la
armadura que llevaba la guerrera. Gabrielle solt del todo a Xena y se
ech un poco hacia atrs, tratando de dejar a la guerrera espacio para
respirar, y not que empezaba a caerse de la grupa de Argo.
Quieta ah, Gabrielle. Xena la cogi antes de que se cayera
. Tienes que agarrarte mejor. La guerrera detuvo a Argo un momento y
se movi un poco, agarrando los brazos de la bardo y colocndolos
alrededor de su cintura. Xena anim entonces a la yegua a reemprender
la marcha, dejando uno de sus brazos apretado contra los de Gabrielle
por seguridad, y siguieron adelante un rato en silencio. Vas bien ya?
Crees que puedes sujetarte sola? pregunt Xena al cabo de un rato.
S, es que... pensaba que podas tener demasiado calor. Estaba
intentando echarme hacia atrs para que estuvieras ms fresca
consigui contestar Gabrielle, consciente de la nueva sensacin del
brazo de Xena tocando los suyos y decidiendo que le gustaba.

103

A Xena tambin le gustaba el contacto y apart de mala gana el


brazo de los de la bardo, entrelazando los dedos ahora libres en un
mechn de la crin de Argo.
No pasa nada. Vamos, agrrate. Prefiero pasar un poco de calor
que tener que vendarte despus de una cada respondi la guerrera
con despreocupacin. Adems, puedo aguantar el calor.
Vale murmur Gabrielle, agarrndose con ms fuerza a la
cintura de Xena.
Al cabo de unas cuantas marcas, Xena detuvo a Argo al borde de
unos rboles.
Oye, Gabrielle, hace mucho calor y Argo necesita descansar.
Podemos parar aqu. Hay un buen claro al otro lado de estos rboles
donde podemos acampar esta noche y... hizo una pausa pensativa
, ese sendero de ah lleva a un pequeo lago, si no recuerdo mal.
Seal una senda apenas visible que se adentraba por el bosque.
Construyeron rpidamente un crculo para la hoguera con unas
piedras y desplegaron sus petates. Xena descarg las alforjas de Argo y
las dej apoyadas en un tronco que haba arrastrado hasta la hoguera.
Se puso a cepillar a Argo mientras Gabrielle recoga lea para poder
cocinar ms tarde. La mera idea del fuego hizo que la bardo sintiera an
ms calor del que ya tena y se pas inconscientemente la mano por la
frente para secarse el sudor y levant la vista para encontrarse con dos
ojos azules que le sonrean.
Toma. Xena meti la mano en una alforja y se irgui,
lanzndole una toalla que apenas tuvo reflejos para atrapar. Vamos a
nadar sonri la guerrera, ponindose una toalla en los hombros, y ech
a andar por el sendero hacia el lago.
Gabrielle la sigui al cabo de un momento, apartando con
cuidado las ramas bajas que bloqueaban el sendero delante de ella y
dando manotazos a algn que otro mosquito que revoloteaba alrededor
de su cara. Y entonces se detuvo y observ maravillada cuando se abri
un claro entre los rboles, revelando el laguito ms precioso que haba
visto en su vida. El agua era transparente como el cristal y estaba

104

rodeada de vides bajas. Los pjaros cantaban en los rboles cercanos y


haba patos nadando en la superficie del agua. A un lado haba un alto
acantilado de piedra.
Xena haba desaparecido. Gabrielle mir a su alrededor y se
encogi de hombros y luego se ocult pudorosamente tras unas vides
para quitarse la blusa y la falda, decidiendo que el lago era demasiado
tentador para esperar a la guerrera ausente. Mientras luchaba con su
ropa sudorosa oy un fuerte alarido y levant la mirada para descubrir a
Xena en lo alto del acantilado, completamente desnuda y sin dar
muestras de la menor inhibicin. Mir a la bardo con una amplia sonrisa
en la cara y soltando otro grito, la guerrera se tir de cabeza al lago, cort
limpiamente el agua y volvi a desaparecer.
Gabrielle se levant para intentar ver dnde iba a emerger Xena.
Al no divisar a su interesante compaera, y algo preocupada, sali de
detrs de las vides y se acerc a la orilla de la charca, concentrndose
en el punto donde Xena haba entrado en el agua. Mientras se esforzaba
por ver mejor, una mano fra y hmeda le dio unos golpecitos en el
hombro. Soltando un grito, se gir en redondo y se encontr con la
guerrera, que le sonrea con aire travieso. La bardo se olvid de su propia
desnudez e intent concentrarse en los ojos de Xena y no en las gotitas
de agua que salpicaban el cuerpo perfectamente en forma y
perfectamente bronceado de la guerrera.
Vas a entrar? El agua est fresca y estupenda dijo Xena con
despreocupacin. Mmmm? Gabrielle?
La bardo se sonroj, al darse cuenta de que sus ojos se haban
apartado de la cara de Xena y estaban contemplando el brillo del sol en
los msculos del muslo y la pantorrilla de la guerrera.
Yo... yo... eeeh se esforz Gabrielle por responder y luego volvi
a chillar, cuando Xena la levant en brazos y la tir ceremoniosamente
al lago.
Cuando la bardo sali a la superficie escupiendo agua, Xena se
zambull tras ella. La guerrera cruz a nado el lago y volvi, se sumergi
bajo el agua y luego volvi a emerger al lado de Gabrielle.

105

Genial, verdad? dijo la guerrera con regocijo, por un


momento con cara de nia.
S sonri Gabrielle. Gracias por parar aqu.
De nada. Me encanta este sitio. Vena aqu con mis hermanos
cuando ramos nios respondi Xena, antes de volver a alejarse
nadando. Cansada por fin de tanto nadar y sintindose totalmente
refrescada y limpia por el agua fresca, la guerrera nad hasta una vid
que colgaba sobre el agua y arranc algunas uvas de una rama.
Sosteniendo su botn con cuidado fuera del agua, regres al lado de la
bardo.
Quieres una uva? Xena alarg la mano y le ofreci una
ramita.
Gracias contest Gabrielle, aceptando el sorprendente regalo
de su nueva amiga y metindose una uva en la boca. am farfull
encantada mientras masticaba la fruta dulce y jugosa.
De nada dijo Xena, disfrutando ella misma de la fruta. Cuando
terminaron las uvas, la guerrera se puso boca arriba y nad de espaldas
hasta una pequea cala cerca del acantilado. Mientras Gabrielle
observaba, la guerrera se incorpor en el agua y se qued totalmente
inmvil, ladeando la cabeza.
Xena, qu haces? grit la bardo.
La guerrera se volvi y se llev un dedo a los labios para indicarle
que guardara silencio. Al cabo de un momento, Xena hundi la mano en
el agua y sac un rbalo bastante grande. Xena mir interrogante a la
bardo.
Si lo limpio, crees que podras cocinarlo? Yo... mmm... nunca he
sido buena cocinera. La guerrera casi pareca estar disculpndose.
Claro respondi Gabrielle, sin poder creer que acabara de ver
a Xena atrapar un pez con las manos.
Estupendo, entonces nos vemos dentro de un momento
replic la guerrera, regalando a la bardo una sonrisa plena y autntica.

106

Xena nad hasta la orilla del lago, se levant, ech la cabeza hacia atrs
para escurrirse el agua del pelo y sali a la orilla pedregosa.
Cuando la guerrera se alejaba, Gabrielle le grit:
Xena, cmo has hecho eso?
El qu? pregunt Xena inocentemente, con los ojos azules
abiertos de par en par al girarse para mirar a la bardo.
Coger ese pez dijo Gabrielle con vehemencia.
Xena dio despacio la espalda al lago y mir por encima del
hombro con una sonrisa misteriosa, alz una ceja y ronrone, no por
ltima vez:
Gabrielle, s hacer muchas cosas.
Y se alej por el sendero hacia el campamento, agarrando el
pescado con una mano y sujetando su tnica de cuero y su armadura
sobre el hombro con la otra.
Gabrielle se qued mirando el movimiento de los msculos de la
espalda y los hombros de la guerrera mientras se alejaba.
Seguro que s dijo la bardo en voz baja, sin darse cuenta de
que los sensibles odos de Xena la podan or.
La guerrera se limit a sonrer y cambi el paso, caminando a
zancadas lentas y fluidas.
Recuerdo ese da. Gabrielle sonri a Xena, mirando ahora
abiertamente a su compaera sin timidez alguna. Tena tantas
emociones mezcladas. Acababa de marcharme de casa, te tena en
parte miedo y en parte admiracin y de repente, me enseaste esa
faceta tuya totalmente juguetona. Fue una sorpresa enorme. Y la
bardo apoy la mano en un fuerte bceps, pens que tu cuerpo
mojado reluciente al sol era la cosa ms bella que haba visto en mi vida.
Me dejaste sin aliento, amor. Nunca hasta entonces haba sentido una
cosa as por nadie. Entonces no saba qu hacer con esos sentimientos.

107

Slo saba que estaba muy contenta de que me dejaras acompaarte y


que esperaba que nadramos muchas veces ms termin riendo.
Xena se ech a rer tambin y estrech impulsivamente a la bardo
contra ella.
T, amor mo, t fuiste la que me dej sin aliento y t eras la cosa
ms bella. Hasta entonces, slo te haba visto con esa blusa suelta y esa
falda larga que llevabas cuando empezamos a viajar juntas. No me
haba dado cuenta de lo preciosa que eras hasta que me acerqu con
sigilo a ti por detrs. Lo que no sabas es que me qued all mirndote un
momento antes de tocarte el hombro. Y entonces te volviste y not que
me recorras con los ojos. Me gust y eso me asust horriblemente. Por
qu crees que hice tantos alardes, tirndote al agua, trayndote uvas y
atrapando ese pez? Por un lado, quera distraerme de las cosas que
estaba sintiendo por ti y por otro, estaba tonteando contigo, tratando de
impresionarte. Cuando me alej de esa charca y o tu comentario sobre
las muchas cosas que saba hacer, supe que iba a ser una amistad muy
interesante.
Me oste? pregunt Gabrielle sin dar crdito.
S dijo la guerrera. Cuando lo o, camin ms despacio.
Quera aferrarme todo lo posible a lo que sent cuando supe que me
mirabas as. Quera recordarlo por si alguna vez te hartabas de m y
decidas volver a Potedaia.
Supongo que llevamos mucho tiempo entregadas a esta danza
sutil. Gabrielle sonri a su amante. Y Xena, s que me fui a casa un
par de veces, pero despus de esta maana no hay la ms mnima
posibilidad de que vuelva jams a Potedaia, a menos que t vengas
conmigo.
Gabrielle, yo te seguira a cualquier parte. La guerrera le
devolvi la sonrisa y se inclin para besar a su compaera. Las interrumpi
un fuerte golpe en la puerta.
Amazonas suspiraron las dos a la vez.

108

Ms tarde. No he terminado contigo dijo Gabrielle, besndose


un dedo y apretndolo contra los labios de Xena antes de apartarse a
regaadientes de su abrazo y dirigirse a la puerta. La abri y dej pasar
a la regente, que llevaba una gran bandeja llena de cereales, jamn y
jarras de sidra. El tentador aroma lleg a la nariz de la bardo y su
estmago rugi de emocin hambrienta.

Despus de desayunar y de una breve reunin de planificacin


con Chilapa en su habitacin, la guerrera y la bardo se presentaron
abajo, en la gran sala de la posada, siguiendo a la regente. Haban
decidido que las amazonas que iban a volver a la aldea deban
emprender ya la marcha para poder llegar a casa antes del anochecer.
Chilapa fue a hablar un momento con Loisha, que pas a reunir a las
dems amazonas y llevarlas fuera. Rebina, Amarice y Kallerine estaban
apoyadas tranquilamente en la pared del fondo de la sala, observando
en un silencio pensativo la actividad de sus hermanas al partir.
La regente se puso al hombro el zurrn y se acerc a Xena y
Gabrielle.
Bueno, creo que ya estamos listas para marcharnos. Mir a los
chispeantes ojos verdes de Gabrielle. Mi reina, por favor, ten cuidado.
Quiero verte sana y salva en nuestra aldea... algn da. Ojal... Se
call. Ojal volvieras a la aldea con nosotras, donde no tendra que
preocuparme por ti. Donde realmente podras gobernarnos da a da. La
regente continu: Hemos perdido a tanta gente, Gabrielle. A Terreis,
Melosa y Velasca. Y luego a Ephiny y Solari. Son demasiadas en muy poco
tiempo. Dicen que la Nacin Amazona se extinguir en la prxima
generacin.
Gabrielle le cogi una mano a Chilapa y se la apret.
Chilapa, no te preocupes. Xena y yo nos estaremos protegiendo
la una a la otra. Y regresar a la aldea. Puede que no llegue a vivir en la
aldea permanentemente, porque... Hizo una pausa y mir a Xena y los
ojos de la regente siguieron su mirada con nueva comprensin. Bueno,
en cualquier caso, confo totalmente en ti para gobernar a las amazonas
en mi ausencia. Por eso te entregu la mscara de la reina. No me

109

defraudes. No vamos a permitir que las amazonas desaparezcan.


Gabrielle abraz a la regente y se ech atrs al tiempo que Xena se
acercaba.
Gabrielle, por qu no coges a Amarice, Kallerine y Rebina y sals
a prepararos para entrenar un poco? le pidi Xena a su compaera.
Vale replic la bardo, dndose cuenta de que evidentemente
Xena necesitaba hablar con la regente. Vamos. Gabrielle hizo un
gesto a las tres amazonas apoyadas en la pared y stas siguieron a su
reina por la puerta lateral de la posada.
Xena las vio marchar y ech el brazo por los hombros de Chilapa,
conduciendo a la regente por la otra puerta hasta el patio delantero,
donde las dems amazonas se movan, esperando inquietas para volver
a casa.
Chilapa, no puedo agradecerte lo suficiente todo lo que has
hecho por nosotras y especialmente por Gabrielle. Para ella es muy
importante que enviaras una partida para intentar rescatarla. Le importa
mucho la Nacin Amazona. El hecho de que muchas de las amazonas
mayores no la respeten como reina la inquieta ms de lo que est
dispuesta a reconocer. S que haba facciones entre las amazonas, entre
las seguidoras de Melosa, las seguidoras de Velasca y las seguidoras de
Ephiny. Para Gabrielle ha sido muy difcil. Se esfuerza mucho por ser una
gobernante imparcial y justa. Tal vez t puedas contribuir a que las
amazonas que quedan se unan tras ella. La guerrera mir a la regente
con algo ms que una insinuacin de ruego en los ojos azules.
Tenemos un buen comienzo, dado que Amarice y Kallerine
muestran tal devocin por nuestra reina respondi Chilapa,
especialmente con Amarice, porque cuenta con el respeto de muchas
de las amazonas mayores. En cuanto a Kallerine, el grupo ms joven besa
el suelo que pisa. Es una joven nica.
S que lo es ri Xena, por eso quiero incluirla en mi partida de
reconocimiento. Me he dado cuenta de que tiene una buena cabeza
sobre los hombros.

110

Xena, Chilapa se volvi para mirar a la guerrera, con expresin


seria, por favor, trenos de vuelta a nuestra reina sana y salva.
No te preocupes por eso en absoluto replic Xena. No voy a
dejar que le pase nada a Gabrielle, nunca ms. No... no s cmo podra
vivir... bueno, da igual. La guerrera se detuvo a tiempo al darse cuenta
de que estaba a punto de hacer una franca y sensiblera confesin de su
amor por la bardo. Digamos que la seguridad de Gabrielle es mi
prioridad principal. Nada me va a separar de ella. No lo permitir.
No lo dudo dijo la regente, echando a andar hacia las
amazonas a la espera.
Xena la detuvo.
Chilapa, cuando llegues a la aldea, quieres mandar a Argo
hacia aqu? Me encontrar.
Claro. La regente mir a la guerrera con aprecio. Ningn
problema. Chilapa se puso al frente del grupo. Bueno, vmonos. Va
a ser una larga caminata hasta casa. Cuando las amazonas echaron
a andar por el camino, Chilapa se volvi. Nos vemos, Xena.
Ya lo creo sonri la guerrera.
Y con eso la regente volvi a la cabeza del grupo de amazonas
para llevarlas a casa.
Xena se qued mirando hasta que el grupo desapareci al otro
lado de la colina y se encamin a la parte de atrs de la posada.
Gabrielle y Rebina estaban entrenando con varas mientras Kallerine y
Amarice hacan ejercicios con espadas: el fuerte estruendo del metal
contra el metal se mezclaba con el sonido ms hueco de las varas de
madera al entrar en contacto. Al acercarse, se detuvieron y la miraron, a
la espera de instrucciones.
La guerrera mir a las cuatro amazonas, reconociendo de mala
gana que Gabrielle era realmente una de ellas, y sus ojos se posaron en
la imagen poco familiar de la vaina de cuero sujeta al costado de la
bardo, con la espada de Ephiny bien segura en su interior. Le promet

111

entrenar con la espada, verdad? Y delante de estas amazonas en


concreto. No puedo dejar que quede mal delante de sus sbditas,
verdad? Suspir resignada y se acerc a su compaera, colocando la
mano con suavidad en el hombro de Gabrielle.
Vamos a pasar una marca aproximadamente entrenando a
espada y luego podemos comer y emprender la marcha hacia la
fortaleza.
Gabrielle percibi el revelador hundimiento de hombros de Xena,
la lnea rgida y severa de la boca y la leve contraccin espasmdica de
la mandbula apretada. Realmente no quiere hacer esto conmigo.
Disculpadnos un momento. La bardo mir a las dems y se
llev a Xena a unos metros de distancia para poder hablar en privado
. Xena. Cogi las manos de la guerrera entre las suyas. Xena miraba al
suelo, dando patadas distradas a un matojo de hierba marchita y seca
. Me miras, por favor? rog Gabrielle con voz firme.
Xena levant despacio la cabeza y unos tristes ojos azules se
encontraron con los de la bardo.
Gabrielle, lo siento. Voy a tardar un poco en acostumbrarme a
esto. Va a ser un gran cambio ver cmo pasas de no luchar en absoluto
a blandir una espada. Y, la guerrera levant una mano y pas los dedos
por el pelo corto de un lado de la cabeza de la bardo, no podra
soportarlo si te pasara algo, ya sea fsica o emocionalmente. Siempre
haba tenido la esperanza de que si hubiera que matar, podra
encargarme yo. Que podra evitrtelo. S que ya no eres la nia inocente
que eras cuando nos conocimos. Han pasado muchas cosas y las dos
hemos cometido muchos errores por el camino. No puedo volver y
limpiarte la sangre de las manos, como no puedo limpiarla de las mas.
Una pequea parte de m muere por dentro cuando me doy cuenta de
que has quitado tantas vidas por m. Eso no me gusta nada. Lo que me
gusta todava menos es la idea de que tengas que volver a hacerlo
alguna vez. Te quiero, Gabrielle. Y ahora, cuando estamos empezando
a, bueno... Consigui sonrer un poco y alz las manos que seguan
unidas, besando los nudillos del puo cerrado de la bardo. Te quiero
ms que nunca. Quiero... quiero protegerte. Eso es todo.

112

Gabrielle se irgui, tomndose un momento para poner en orden


sus ideas, consciente de la angustia que haba en los ojos de la guerrera
y de los fuertes latidos de su propio corazn.
Xena, la bardo volvi a coger las manos de su compaera y la
acerc un poco, es que no comprendes que yo siento exactamente
lo mismo que t? Que yo tambin quiero protegerte? Y que despus
de ese da en la fortaleza me ha quedado muy claro que una vara no
siempre va a ser suficiente? Xena, si me hubiera enfrentado a aquellos
hombres con una vara, habran llegado hasta ti. Es distinto cuando ests
de pie y luchando, pero aquel da estabas indefensa y yo era la nica
que haba all para protegerte. Tena que matarlos. Darles unos cuantos
golpes no habra sido suficiente. Eran demasiados. Si los hubiera dejado
vivos, no habra podido mantenerlos lejos de ti. Xena, haba que matarlos,
lo comprendes? Y era yo la que tena que hacerlo. Y que me condene
en el Trtaro antes que quedarme a un lado y ver cmo te mata alguien
si puedo hacer algo para evitarlo. Gabrielle mir a los penetrantes ojos
azules de Xena, viendo por fin en ellos la comprensin, y continu.
Xena, la vara siempre ser la primera arma que elija. Es con lo que estoy
ms cmoda. No me gust matar. Lo odi. Solt las manos de la
guerrera y volvi las palmas hacia arriba, contemplndolas, y luego mir
de nuevo a Xena. No tengo la menor intencin de convertirme en una
asesina. Pero quiero saber que si alguna vez necesito volver a protegerte,
puedo hacerlo. Que estoy preparada para ello. Que puedes contar
conmigo, amor.
Xena ahog una exclamacin de sobresalto, sintindose como si
alguien le hubiera echado agua fra en la cara. Eh. Princesa guerrera. A
ver si te enteras, se recrimin Xena por dentro. Claro que quiere
protegerte tanto como t quieres protegerla a ella. La guerrera ni se
haba planteado las decisiones que la bardo se haba visto obligada a
tomar mientras ella yaca indefensa en el suelo. Ahora se daba cuenta
de que Gabrielle tena razn. Slo se poda tomar una decisin.
Conociendo el amor que compartan, eso lo comprenda ahora
totalmente. Ella misma habra hecho exactamente lo mismo si sus papeles
hubieran sido al contrario. Cmo puedo negarle algo que yo no me
negara a m misma, sentir que puedo proteger a la persona que amo?
Xena trag un par de veces.

113

Gabrielle, siempre he sabido que poda contar contigo.


Contempl a su amante con una mirada que Gabrielle no supo descifrar,
retrocedi varios pasos y con un gil movimiento desenvain la espada
de la funda que llevaba a la espalda. Vale.
Vale qu? pregunt Gabrielle, mirando con nerviosismo, por
la costumbre, la espada de Xena.
Vamos a entrenar dijo Xena con calma.
As sin ms?
As sin ms. Xena sonri a su desconcertada compaera.
Demasiado fcil, princesa guerrera le sonri Gabrielle.
Para ti tal vez. Para m es una de las cosas ms difciles que he
hecho en mi vida, pens Xena por dentro.
Amarice se cans de entrenar con Kallerine y se sent apoyada en
un rbol, preguntndose si la guerrera y la bardo iban a solucionar de
una vez lo que fuera de lo que estaban hablando con tanta seriedad. La
alta pelirroja era toda accin y poca paciencia. Rebina se sent a su
lado. Kallerine aprovech el tiempo para bailar por la zona blandiendo
la espada, atacando a enemigos invisibles. Satisfecha del ejercicio, se
acerc a las otras dos amazonas y bot ligeramente sobre los talones,
con las estacas de madera que llevaba a la cintura agitndose
ligeramente por el movimiento. Tena el pelo castao claro recogido
hacia atrs y se puso a jugar distrada con la coleta.
Venga, vamos a entrenar mientras las esperamos intent
convencer a sus amigas de ms edad para entrar en accin. Cuando
Amarice solt una queja de protesta, Kallerine se volvi y vio que Xena
sacaba su espada contra Gabrielle. Las otras tambin miraron al or el
silbido de la espada desenvainada. Qu Trtaro le est haciendo a la
reina Gabrielle? pregunt Kallerine, colocando la mano en la
empuadura de su propia arma, dispuesta a proteger a la dirigente de
las amazonas, de ser necesario.

114

No s replic Amarice, pero creo que te puedes relajar. La


reina est sonriendo y Xena tambin.
Mientras seguan mirando, Gabrielle desenvain la espada de
Ephiny del costado y las sonrisas desaparecieron de ambas caras,
sustituidas por una concentracin total. Xena retrocedi un paso y
Gabrielle avanz otro, asestando el primer golpe con su espada sin gran
confianza. La guerrera desvi el golpe fcilmente y las dos mujeres
intercambiaron varios golpes ms, mientras Xena daba vueltas despacio
alrededor de la bardo, obligndola a ponerse a la defensiva. Al cabo de
unos minutos de esgrima, sus espadas chocaron en lo alto por encima de
sus cabezas, con los cuerpos muy juntos, y al unsono las dos cruzaron sus
armas hasta bajarlas hasta el suelo, sin perder el contacto. Un
intercambio de miradas entre las dos reconoci el empate en ese asalto.
Se apartaron un momento, recuperando el aliento. Gabrielle tena
la frente cubierta de una ligera capa de sudor, pero Xena estaba
totalmente tranquila y fresca.
Lo ests haciendo estupendamente, Gabrielle la anim la
guerrera. Vuelve a atacarme.
Gabrielle avanz, intentando un movimiento de ataque, tratando
de penetrar las defensas de su compaera ms alta atacando desde
abajo. La espada de Xena se abati con fuerza contra la de la bardo,
arrancndosela casi de la mano, pero Gabrielle la sujet con
determinacin. Siguieron dando vueltas, intercambiando golpe por
golpe, y la bardo levant la mirada para ver si Xena lo aprobaba. En ese
momento, la guerrera asest un fuerte golpe de lado, haciendo que la
espada de Gabrielle saliera volando por el patio.
Regla nmero uno, Gabrielle aconsej Xena amablemente,
en el combate a espada, lo mismo que con la vara, siempre debes
observar el arma de tu adversario, no su cara. Olvdate de la cara. Tienes
que concentrarte cada segundo en el arma y dnde va. Especialmente
con la espada. Puede suponer la diferencia entre vivir o morir. La
guerrera fue hasta la espada de la bardo y con un pie la lanz
expertamente al aire, la cogi y se la devolvi a su frustrada compaera.
Xena vio la cara abatida de la bardo y puso una mano en el hombro de
Gabrielle. Eh, no seas tan dura contigo misma. No hay muchas personas

115

que aguanten tanto contra m como lo has hecho t antes de que las
desarme.
Gabrielle se anim visiblemente.
Vamos otra vez dijo con renovado entusiasmo.
Las amazonas siguieron mirando varios asaltos ms, cada uno de
los cuales terminaba o en empate o con la guerrera desarmando a la
reina. Sin que Gabrielle lo supiera, el respeto que las amazonas sentan
por ella iba creciendo con cada asalto. No haba muchas personas
dispuestas a enfrentarse a la princesa guerrera en un combate a espada.
Ninguna poda recordar que tal enfrentamiento hubiera acabado jams
en empate. La guerrera ganaba siempre.
Cuando las dos mujeres daban vueltas para iniciar otro asalto,
Gabrielle se agach con las rodillas dobladas y sin apartar un momento
los ojos de la espada de Xena, dijo en un tono tan bajo y seductor que
nadie salvo Xena la oy:
Xena, te quiero.
Qu... La sorprendida guerrera levant la mirada, momento en
el que Gabrielle se abalanz por debajo de la espada de Xena y se la
tir al suelo.
Ah ah ah dijo la bardo burlonamente, nunca apartes los ojos
de la espada de tu adversario.
La atnita guerrera se qued all plantada un momento antes de
estallar en carcajadas.
Pero qu tramposa. Gabrielle, esa tctica puede que funcione
conmigo, pero yo no la intentara con un enemigo. Claro que, por otro
lado, a lo mejor funciona. Continu riendo al tiempo que se agachaba
para recuperar su espada.
Tranquila, Xena dijo la bardo con los ojos chispeantes y
continu en voz baja: Slo lo he hecho para quedar bien delante de
mis amazonas. No tengo intencin de incluir cariitos en mi estrategia de
combate.

116

Me parece muy bien, amor dijo Xena, que segua de evidente


buen humor. De todas formas, creo que ya hemos entrenado suficiente.
Vamos a comer algo y luego a recoger para ir a la fortaleza.
Volvieron a envainar sus espadas y mientras se dirigan juntas y en
silencio hacia las amazonas, sus sonrisas desaparecieron, sustituidas por
pensamientos mucho ms serios.

El cielo segua despejado, pero todava soplaba un viento glido,


y las cinco viajeras llevaban gruesos mantos de lana encima del cuero y
la armadura. En el camino casi no haba nieve y se estaba secando bien,
lo cual haca ms agradable el viaje de lo que habra sido si hubieran
tenido que abrirse paso a travs del barro. Xena y Gabrielle caminaban
por delante de las otras amazonas, juntando las cabezas mientras
conversaban en voz baja. Amarice y Rebina iban varios metros por detrs
de ellas, algo inclinadas para evitar que se les volara la capucha de la
cabeza. An ms atrs, Kallerine protega la retaguardia, examinando
constantemente con la mirada los rboles que las rodeaban al tiempo
que escuchaba por si oa algn ruido que no casara con el entorno,
flexionando las manos ligeramente cada vez que le pareca que iba a
tener que sacar la espada. Todas estaban pensativas y tensas, sin saber
lo que podan encontrarse tras la muerte de Csar.
Cuando se acercaban al lugar donde Loisha haba dicho que
haban encontrado la hoguera de los soldados, Xena se detuvo de golpe
y alz una mano por detrs para hacer callar a todo el mundo. Una cosa
buena de las amazonas, pens Xena, es que estn acostumbradas a
descifrar y usar seas manuales. Tras asentir un momento mirando a
Gabrielle, se volvi para mirar a las otras amazonas.
Quietas aqu dijo en voz baja, y se desliz en silencio a un lado
del camino y desapareci detrs de unos rboles, mientras Gabrielle la
segua silenciosamente. Ah est el crculo de la hoguera seal la
guerrera. Se acerc con cautela, tratando de no borrar ninguna de las
huellas que ya haba. Se arrodill junto a las cenizas y las palp con los
largos dedos. Ya estn fras. Eso es buena seal. Esperemos que se
hayan ido hace mucho tiempo. Cogi unos huesecillos del borde de
las piedras que formaban el crculo y los examin atentamente.

117

Anoche cenaron conejo. Mir un momento a su alrededor. Parece


que eran cuatro. Ves esto?
Gabrielle se reuni con ella, acuclillndose para observar mientras
Xena le explicaba lo que haba encontrado.
Hay huellas de cuatro tamaos distintos de sandalias, as como
cuatro caballos distintos. Uno de ellos es un tipo bastante grande. Ves lo
profundas que son las huellas de este caballo? La guerrera se puso en
pie y ofreci una mano a la bardo, tirando de ella para levantarla
tambin.
No podra ser slo un caballo pesado? pregunt Gabrielle
con inters.
Las huellas son demasiado pequeas para que sea un caballo
grande, pero son profundas. O carga con una persona de gran tamao
o carga con mucho equipamiento. Sin embargo, el ejrcito romano
tiende a viajar ligero. Por lo tanto, debe de transportar a un hombre
grande respondi Xena tranquilamente. Pobre caballo aadi con
una ligera risa. Estudi ms el suelo, recorriendo varias veces el permetro
de la hoguera, mientras Gabrielle se quedaba a un lado y observaba. A
la bardo siempre le asombraba la capacidad de deduccin de Xena.
La guerrera rode un rbol y quit varios pelos duros de la corteza.
Por lo menos uno de los caballos tena la cola negra y uno la
tena blanca coment, y llevaban cebada para dar de comer a los
caballos dijo, arrodillndose y tocando con un dedo unos granos de
cebada que haba en el suelo. Su rastro lleva al camino. La guerrera
pensaba ahora en voz alta mientras regresaba por entre los rboles,
detenindose cada pocos pasos para examinar el suelo. Cuando
volvieron al camino, Xena se arrodill de nuevo y luego se levant,
mirando en silencio el camino hacia la fortaleza romana. Parece que
van en la misma direccin que nosotras dijo la guerrera con seriedad
. Pero esperemos que ahora ya nos lleven mucha ventaja. Se marcharon
esta maana temprano y al parecer sin cocinar nada.
Eso cmo lo sabes, Xena? pregunt Gabrielle.

118

Esas cenizas estn fras ahora. Si hubieran cocinado esta


maana, todava estaran calientes. El hecho de que Loisha dijera que
estaban calientes cuando encontr la hoguera esta maana nos revela
que anoche avivaron el fuego antes de dormir y simplemente lo dejaron
morir. Parece que se han ido a toda prisa. Y sonri, mostrando una
pequea daga reluciente que se haba metido en el manto. He
encontrado esto detrs del rbol donde ataron a los caballos. No est
oxidada, as que no puede llevar all mucho tiempo. Empez a meterse
la daga en el cinturn y luego cambi de idea. Toma, Gabrielle, si
acabas en un combate a espada, necesitars una buena daga, algo
pequeo que puedas agarrar fcilmente si alguien consigue desarmarte.
Y entreg el arma reluciente a su joven compaera.
La bardo la cogi titubeando y vio el blasn de Csar grabado en
la empuadura de marfil. Se mordi el labio inferior y sonri a Xena.
Gracias, Xena se limit a decir, y se agach para colocarse la
daga en la bota, la bota prestada. Dioses, cmo echaba de menos su
propia ropa.
De nada replic Xena,
preocupada de lo que se senta.

tratando

de

parecer

menos

Xena emprendi la marcha de regreso al resto del grupo cuando


Gabrielle la llam.
Oye, Xena, qu clase de huellas son stas?
La guerrera se detuvo y volvi sobre sus pasos. La bardo se haba
adelantado varios metros, siguiendo el borde de los rboles.
Qu huellas? pregunt Xena.
stas. Y Gabrielle seal unas huellas de pezuas hendidas muy
grandes y muy extraas.
No lo s respondi la guerrera tras unos minutos de
estudio. Qu raro. Nunca he visto nada parecido contest con
franqueza. Las huellas eran del tamao de un caballo grande de granja,

119

pero hendidas como las de un buey, slo que claramente no eran huellas
de buey.
Bueno, parecen huellas de vaca, verdad? coment la bardo.
Parecen... Xena se qued en silencio con una expresin
distante en los ojos. Pero no lo son. Es casi como si...
Como si qu, Xena? pregunt Gabrielle.
Nada dijo Xena.
La bardo se dispuso a insistir, pero al mirar a su compaera a la
cara, se dio cuenta de que Xena estaba debatindose con algo,
posiblemente miedo. Me dir lo que la preocupa cuando est
preparada, decidi la bardo.
Vamos, Xena, pongmonos en marcha. Gabrielle dio una
palmada en la espalda a la guerrera cuando las amazonas se
acercaban para reunirse con ellas.
Xena segua mirando las huellas con expresin perpleja. Qu
clase de buey camina sobre dos patas?, se pregunt en silencio. Un
minotauro? Qu va, demasiado grande. Qu cosa ms rara. La guerrera
sinti un escalofro involuntario por la espalda.
Bueno, vamos a la fortaleza dijo por fin. Se irgui y ech a
andar, pero no sin antes volverse una vez ms para mirar las extraas
huellas de pezuas.
Cuando el grupo reemprendi el viaje, Kallerine se qued atrs y
se agach para mirar las huellas y ver con sus propios ojos lo que haba
estado mirando Xena. Mmmmmm... fjate.Con un ligero brillo en los ojos,
se levant y pos la mano inconscientemente en una de las estacas de
madera que llevaba a la cintura. Si lo que haba dejado esas huellas
estaba cerca, ella planeaba estar preparada. Mir a su alrededor y ech
a correr para alcanzar a las dems.
Amarice se coloc al lado de Xena.

120

Bueno, Xena, cul es el plan cuando lleguemos a la fortaleza?


pregunt la alta pelirroja.
Pues primero, voy a subir a esa colina de piedras que hay a un
lado de la fortaleza para asegurarme de que no hay nadie. Si est vaca,
entraremos y buscaremos mi ropa y la de Gabrielle y mis armas y
armadura. Si no est vaca, pues dependiendo de quin est all, nos
ocuparemos de ellos, de una forma u otra replic la guerrera.
Quieres decir que a lo mejor tenemos que pegar a alguien?
dijo la amazona, casi esperanzada.
A lo mejor suspir Xena. Amazonas. Siempre buscaban
pelea. Supongo que creen que yo tambin la busco. A lo mejor lo hago
. Amarice, escchame continu. Tienes que seguir mis rdenes o las
de Gabrielle cuando lleguemos a la fortaleza, vale?
Bueno, claro, pero... empez a contestar Amarice.
Nada de peros, Amarice interrumpi Gabrielle. Soy la reina
de las amazonas. Te agradecemos que llevaras nuestros... mmm...
cuerpos a la posada y que tuvieras la fe de buscar a Eli. No me
malinterpretes. Sin embargo, tiendes a actuar sin pensar primero y en el
pasado has demostrado tener la costumbre de no obedecer rdenes y
eso ha causado muchos problemas para ti y para nosotras. Te voy a ser
franca. No habras viajado con nosotras si Xena no respetara tu habilidad
en el combate tanto como la respeta y continu la bardo, yo respeto
a Xena. Confo en ella por completo. Le confo mi vida. Hay veces en el
fragor del combate que tengo que hacer lo que dice sin preguntar. Yo
soy la reina, pero Xena est al mando de esta expedicin. Todas vosotras
formis parte de esta partida de reconocimiento como mis amazonas y
por eso solo estis sometidas a mi autoridad. Xena es mi compaera y es
una extensin ma y acatar todas sus decisiones. Por lo tanto, vosotras
tambin las acataris. Si ella o yo os damos, a cualquiera de vosotras,
y se volvi para mirar a Rebina y Kallerine, una orden, obedeceris sin
rechistar, entendido?
S, mi reina. Amarice inclin la cabeza ligeramente, dndose
cuenta de que quien hablaba era la reina valerosa, la que haba
eliminado a aquellos soldados romanos.

121

Bien, me alegro de haberlo dejado claro dijo la bardo con


severidad y camin con determinacin varios metros por delante del
grupo, sin ver la expresin boquiabierta de su pasmada amante mientras
la guerrera la miraba alejarse.
Xena se volvi a las restantes amazonas.
Seguidnos. Despacio. Y ech a correr para alcanzar a su
compaera.
Cuando lleg al lado de Gabrielle redujo el paso para acoplarse
al de la furiosa bardo y se puso las manos a la espalda. La guerrera
carraspe. No hubo respuesta. Enred un poco con su manto. Sigui sin
haber respuesta. Silb unas notas, mirando de reojo a su amante, y
arque una ceja cuando Gabrielle por fin la mir.
Un dinar por tus pensamientos ofreci Xena en voz baja.
La bardo suspir profundamente y se arrop ms en su manto.
Xena, estoy hartsima de que las amazonas no me respeten, al
menos cuando se trata de dirigirlas. Yo no eleg ser reina, pero lo soy y
acepto la responsabilidad que eso conlleva.
Gabrielle dijo la guerrera con tono mesurado, estas tres
amazonas te respetan, especialmente Kallerine. Incluso Amarice se ha
convencido. Me lo dijo ayer cuando estabas paseando con Kallerine.
S?
S.
Mi reaccin ha sido un poco desproporcionada, eh?
Bueno, ya que lo has dicho t primero, s.
Lo siento. Supongo que estoy tensa por ir a esa fortaleza. Tendrs
que reconocer que es el escenario de lo que ahora se ha convertido en
mi peor recuerdo.

122

La bardo reflexion en silencio. Peor que haber envenenado a


Esperanza. Peor que la violacin de Dahak. Peor que aquel da horrible
en que Xena me arrastr por el campo detrs de un caballo y estuvo a
punto de matarme. Continu:
Amarice no nos facilit las cosas en esa celda. Lo empeor todo.
Slo quiero asegurarme de que no hace nada que pueda llevar a tu
muerte, o a nuestra muerte, otra vez.
Bueno, Gabrielle, creo que la muestra de autoridad que acabas
de dar se encargar de eso. Has hecho callar a Amarice, eso seguro.
Y Xena sonri, pensando en las severas palabras de la bardo. Conque
acataras todas mis decisiones, eh? La guerrera se acerc ms a su
amante y rode con un brazo los hombros de la muchacha ms menuda.
Se subi el manto para que las amazonas que iban detrs no las vieran y
con la otra mano volvi la cara de Gabrielle hacia ella y se detuvo un
momento para besarla a fondo, sintiendo un escalofro de jbilo cuando
sus labios se juntaron.
La sorprendida bardo se apart jadeante y, con los ojos medio
cerrados, mir a la guerrera.
S, todas. Gabrielle se apret contra Xena para otro beso
rpido, disfrutando del calor que haba entre sus cuerpos, y luego
siguieron caminando, con el brazo de la guerrera todava a su alrededor.
Eso tambin influye, Xena dijo Gabrielle cuando haban
recorrido una corta distancia.
El qu?
Eso. O sea, esto, o nosotras. La bardo no encontraba las
palabras. Te das cuenta de que ha sido esta misma maana, verdad?
Eeeh... s... lo s. Xena estaba concentrada en el aroma a flores
del jabn que haban usado, que todava se perciba en el pelo y la piel
de Gabrielle. As de cerca resultaba casi embriagador. Supongo que
ha sido un da muy lleno de emociones, eh?

123

Mucho. La bardo sonri y estrech un poco ms a Xena contra


su costado. Y recuerda, todava no he acabado contigo.
Gabrielle, la guerrera mir a su amante con una sonrisa
salvaje, espero que nunca acabes conmigo.
Cuenta con ello.
Oh, cuento, cuento.
Continuaron avanzando delante de las dems, intercambiando
palabras de amor, hasta que llegaron a la cumbre de la siguiente colina
y debajo de ellas apareci la fortaleza. Xena not que los hombros de
Gabrielle se ponan rgidos bajo su brazo y se inclin y bes a la bardo en
la cabeza, olvidndose de las amazonas que estaban detrs de ellas.
Gabrielle, tranquila. Estoy aqu contigo. Esta vez vamos a entrar
ah y salir de ah juntas.
Lo s. Es que es duro. Y Gabrielle cerr los ojos un momento,
tom aire con fuerza e hizo acopio de valor para enfrentarse al escenario
de su peor pesadilla, el escenario de la peor pesadilla de su compaera.
Se volvi a Xena. Bueno, vamos.
sta es mi bardo replic la guerrera con evidente cario.
Se detuvieron y esperaron a que las alcanzaran las otras.
Bueno, Amarice, t y yo vamos a subir a lo alto de esas rocas que
dan a la fortaleza dijo Xena, sealando los amenazadores peascos
que Amarice recordaba demasiado bien. Kallerine, Gabrielle y t
quedaos al otro lado del muro donde estn las puertas y donde yo os
pueda ver, pero donde si sale alguien, os podis esconder rpidamente.
Rebina, t ve al otro lado de la fortaleza, tambin donde yo te pueda
ver. Amarice y yo vamos a ver cmo estn las cosas. Esperad mi seal
antes de moveros. Alguna pregunta?
Las amazonas hicieron gestos negativos y cubrieron los metros que
quedaban hasta la fortaleza. La guerrera se qued atrs, hizo un gesto a
las dems para que siguieran avanzando y llev a Kallerine aparte.

124

Kallerine, quiero que te ocupes de Gab... de tu reina. No me la


llevo a las rocas conmigo porque no s lo que podemos ver ah dentro.
Slo han pasado tres das y no creo que nadie haya hecho... mmm...
limpieza desde que nos mataron. Esto es dursimo para ella. Quiero ver a
qu nos enfrentamos antes de llevarla ah dentro.
Claro replic la joven amazona, y sali corriendo para
alcanzar a la bardo.
Vamos, Amarice, empecemos a trepar dijo Xena, y se agach
y salt por el aire, recogiendo las rodillas por debajo de su cuerpo y
dando una voltereta perezosa que la hizo aterrizar encima de la primera
pea. Sonri, satisfecha de s misma, y se inclin para ofrecerle la mano
a Amarice. se era el paso ms difcil. Creo que el resto podremos
hacerlo con bastante facilidad.
Amarice tena los labios apretados en una lnea delgada al
recordar la ltima vez que haba trepado por estas peas. Se concentr
en seguir los pasos de Xena, dejando que la guerrera eligiera la ruta de
ascenso ms fcil. La amazona se esforz por no pensar en lo que podan
ver dentro de la fortaleza.
Xena alcanz un punto desde donde poda ver claramente el
patio dentro de las puertas. Se arrodill detrs de una gran roca y
examin rpidamente lo que haba abajo. Maldicin.Las cruces seguan
donde Amarice las haba talado, con las manchas de sangre donde
haban tenido las manos y los pies claramente visibles incluso desde
donde estaban agazapadas. Xena cerr los ojos un momento,
recordando.
Senta un dolor terrible de la cintura para arriba por la paliza y no
senta nada de la cintura para abajo. Se haba despertado, consciente
de que estaba descansando en los brazos de alguien. Gabrielle? Volvi
la cabeza y levant la mirada para ver la cara llena de lgrimas de la
bardo por encima de la suya. Trag, con la garganta ardiente, y se sinti
helada, probablemente de fiebre. Dese con todas sus fuerzas decirle
algo a Gabrielle, cualquier cosa para que se sintiera mejor, sabiendo que
no poda. Le dijo a Gabrielle que no llorase, un ruego absurdo como
poco, dadas las circunstancias.

125

Hablaron de cmo Gabrielle haba matado a los soldados y la


bardo le asegur que no era culpa de Xena. Que haba elegido
libremente intentar protegerla. Xena intent concentrarse, sabiendo que
se estaba muriendo. Pens en todas las veces que Gabrielle haba
aguantado sus malos humores y se haba quedado atrs y haba
aceptado rdenes, y en todas las cosas horribles que le haba hecho a la
bardo durante todo el terrible asunto de Dahak, Esperanza y Solan.
Saba la bardo que lo lamentaba? Se disculp por todas las veces que
haba tratado mal a su amiga y una vez ms Gabrielle redimi su alma,
dicindole que ella haba salvado a la bardo, que haba visto en ella
cosas que nadie ms vea.
A cierto nivel, Xena saba que eso era cierto. Si no se hubieran
conocido, Gabrielle habra sido vendida como esclava. Aunque hubiera
conseguido escapar, se habra casado con Prdicas y habra acabado
como esposa y madre en Potedaia, y todas las historias de la bardo, su
imaginacin y sus sueos habran muerto. Xena pens en todas las veces
que haba estado sentada junto a la hoguera por la noche y haba
mirado a Gabrielle escribiendo sus historias. Nunca se haba molestado
en leerlas. Ni siquiera una vez, pensando siempre que algn da tendra
tiempo. Le dijo a Gabrielle que deseaba haber ledo los pergaminos.
Xena regres al presente un momento. Leer tus pergaminos,
amor, te lo prometo. Lo ltimo que saba era que Gabrielle los haba
dejado en la aldea amazona para que estuvieran a salvo.
La guerrera recordaba vagamente gran parte del resto de aquel
ltimo da. Haba perdido y recuperado el conocimiento varias veces.
Recordaba difusamente que la sacaron a rastras al patio hasta la cruz y
que no vea gran cosa salvo los pies de los soldados que la arrastraban.
La tumbaron en la cruz y se volvi para ver cmo ataban a Gabrielle a
una cruz a su lado. Se le estaba partiendo el corazn y no poda hacer
nada. Hizo acopio de las fuerzas que le quedaban e intent pronunciar
el nombre de Gabrielle, apenas capaz de elevar la voz lo suficiente para
que la bardo la oyera. Tena que decrselo. Tena que hacrselo
saber. Gabrielle, has sido lo mejor de mi vida. Y Gabrielle la mir y sonri
y le dijo que la quera.

126

Se quedaron mirndose y Xena intent proyectar todo el amor que


pudo a su alma gemela. Y entonces, horrorizada, vio cmo uno de los
soldados colocaba el primer clavo en la palma de la mano de Gabrielle.
La valiente bardo apart la cabeza, mirando al cielo, y cuando cay el
mazo no hizo el menor ruido. Xena recordaba que su propio cuerpo se
estremeci como respuesta al ruido que haca el mazo y que grit de
angustia mientras miraba. No poda hacer nada. Quera apartarse
volando de esa cruz y matar a esos soldados y estrechar a Gabrielle
contra ella y hacer que todo desapareciera, como un mal sueo. Ojal
pudiera absorber todo el dolor que saba que estaba sintiendo su alma
gemela. Pero no poda.
Apenas recordaba cmo le clavaron sus propias manos y tobillos,
porque tena la mente demasiado ocupada con la idea de que su mejor
amiga yaca agonizante a su lado, una amiga que estara viva de no
haber sido por la decisin que haba tomado de pasar su vida con ella.
Intent comprender el hecho de que se les haba agotado el tiempo. De
que su visin se haba hecho realidad y que lo que ms haba temido
estaba ocurriendo. Por primera vez no iba a poder rescatar a su mejor
amiga. Ya no viajaran ms juntas. Ni siquiera saba si iban a ir al mismo
sitio. Era posible que nunca ms volviera a abrazar a Gabrielle, que nunca
ms pudiera volver a mirar esos hermosos ojos verdes ni a escuchar sus
historias ni a quedarse sentada mientras la bardo le cepillaba el pelo. Iba
a echar de menos tantas cosas que haba dado por supuestas. Iban a
morir y no haba absolutamente nada que pudiera hacer al respecto.
Todo se puso oscuro. Y entonces, ante la felicidad de Xena, fueron a los
Campos Elseos. Juntas. Y descubrieron que estaban enamoradas.
La guerrera abri los ojos y sacudi la cabeza para despejarse las
ideas. Mir cuidadosamente el resto de la fortaleza y no vio ninguna seal
de que all siguiera alguien. No haba animales. Levant la cara y olfate
el aire. Tampoco ola a animales. El agua del abrevadero estaba baja y
sucia, como si llevara varios das sin renovar.
Amarice, hay un cambio de planes. Ve a buscar a Rebina y
Kallerine y reunos conmigo en la puerta. Ah dentro no hay nadie. Yo
tengo que hablar con Gabrielle.

127

Amarice asinti y empez a bajar por las rocas. Xena hizo una seal
a las otras amazonas para que esperaran. La guerrera salt de pea en
pea y dobl la esquina para reunirse con Gabrielle.
Kallerine, ve con Amarice y Rebina pidi Xena. Kallerine pas
la mirada de la guerrera a la bardo y se alej, protegindose los ojos del
sol con la mano.
Xena se volvi a Gabrielle y a sta se le par el corazn al ver la
angustia evidente en el rostro de su compaera.
Xena, qu te pasa? Qu ocurre? La bardo mir a la guerrera
a los ojos.
La guerrera cogi una de las manos de Gabrielle entre las suyas y
la apret.
Gabrielle, esto va a ser muy duro. Todo est igual que lo dej
Amarice cuando se march de aqu con nuestros cuerpos, con nosotras.
Es horrible, amor. Si quieres, puedo hacer que las amazonas limpien un
poco ah dentro antes de que entremos. As no tendrs que verlo.
No, Xena, quiero entrar ahora. Necesito verlo. Necesito saber
que ha sido real e intentar superarlo. Acarici el dorso de la mano de
Xena con el pulgar. Promteme que estars ah conmigo.
Siempre, amor dijo Xena suavemente, acariciando con dulzura
la mandbula de la bardo. Sin decir palabra, la guerrera cogi a Gabrielle
de la mano y la llev a las puertas de la fortaleza. Se reunieron con las
amazonas e hizo falta la fuerza combinada de las cinco para abrir las
grandes puertas. Xena mir a su compaera, le apret la mano y
entraron juntas, mientras las amazonas aguardaban a la entrada para
darles un poco de intimidad.
Gabrielle solt la mano de Xena, se acerc en silencio a la cruz
que haba sido la suya y la contempl un momento, notando las
manchas oscuras de sangre oxidada donde haba tenido las manos y los
pies. Luego se acerc a la cruz de Xena. Se arrodill y toc las manchas
de sangre donde haban estado los tobillos de Xena. Se levant, fue a la
cabeza de la cruz y se agach, soltando unos mechones de largo pelo

128

negro que encontr enredados en las astillas de la spera madera. Se


levant, apret los pelos en el puo, se los llev al pecho y sinti que los
ojos se le llenaban de lgrimas hasta que todo se puso borroso.
Xena observaba en silencio a pocos metros detrs de la bardo. Vio
que Gabrielle se echaba a temblar y que su compaera caa despacio
de rodillas mientras su cuerpo se estremeca en silencio. La guerrera
cubri rpidamente la distancia que las separaba, cay a su vez de
rodillas, envolvi a su amante en sus fuertes brazos y la meci mientras la
bardo aspiraba una gran bocanada de aire y soltaba un largo grito de
agona.
Ohhhhhhhh...
Tranquila, amor, te tengo, sultalo todo. Xena sigui meciendo
a Gabrielle, acaricindole el corto pelo rubio, dndole besos en la
cabeza, mientras la bardo se aferraba con ambas manos al manto de
Xena y se apoyaba en el fuerte cuerpo de la guerrera. Al cabo de varios
minutos, Xena not que los sollozos de su compaera empezaban a
ceder y oy unos pequeos hipos. Solt un brazo de alrededor de la
bardo y sec las lgrimas de la cara de Gabrielle.
A medida que iba recuperando poco a poco el equilibrio,
Gabrielle fue soltando el manto de Xena y se apart un poco.
Lo siento, Xena, no saba que iba a reaccionar as. Creo que
hasta ahora todo era como un sueo muy malo. Ha sido real, verdad?
La guerrera acarici con la mano la cabeza de su compaera.
S, amor, ha sido real, todo ello, incluso el tiempo que pasamos
despus en los Campos. Intenta recordar eso cuando esta parte sea
demasiado dura, vale?
Vale dijo Gabrielle, sorbiendo y sonriendo al mismo tiempo.
Me ayudas a levantarme?
Sin pensar, Xena levant en brazos a la bardo como a una nia, la
llev a un banco bajo de madera situado junto al edificio y la sent en
l.

129

Gabrielle, descansa aqu un poco mientras yo echo un vistazo,


por favor?
La bardo asinti en silencio y se apoy en la piedra fra del edificio,
con la cabeza martillendole por haber llorado tanto.
Kallerine, qudate aqu fuera con Gabrielle grit la guerrera
. Rebina y Amarice, venid conmigo.
Mientras Xena y sus acompaantes abran la puerta de la prisin y
entraban, Kallerine cruz el patio.
Reina Gabrielle. Se arrodill a los pies de la bardo y le ofreci
un odre de agua. Toma, bebe un poco. Parece que te vendra bien.
Gracias dijo Gabrielle, agarrando el odre con las dos manos y
tomando varios tragos sedientos.
Te puedo traer algo? pregunt la joven amazona.
No, gracias, Kallerine, sintate aqu conmigo. Eso es suficiente
dijo la bardo, con la voz todava ronca de llorar.
Te quiere de verdad, sabes? dijo Kallerine.
Lo s afirm Gabrielle. Y yo la quiero a ella. Ms de lo que
jams pens que fuera posible querer a alguien. Recordar lo que le
hicieron aqu me hace dao. Me hace mucho dao. No estoy
acostumbrada a ver a Xena en un momento de debilidad y cuando
recuerdo lo que era verla completamente indefensa, sabiendo lo mucho
que odia no tener control... Dos de ellos me sujetaron y me obligaron a
mirar mientras le daban una paliza, Kallerine, y ella ni siquiera poda
ponerse en pie para defenderse. Sabiendo cunto me quiere y que tuvo
que mirar mientras ellos... hacan lo que hicieron... me causa tal desgarro
interno que no s si alguna vez se curar.
Reina Gabrielle, Kallerine dio unas palmaditas a la bardo en la
rodilla, se curar. Estoy convencida. El amor que os tenis lo curar. Slo
que va a tardar mucho.

130

Tu dolor se ha curado? pregunt Gabrielle con toda seriedad,


recordando que Kallerine tena que luchar con sus propios demonios.
La joven amazona baj la vista un momento y luego levant los
ojos para encontrarse con los de su reina.
Eso creo. Es decir, nunca desaparece por completo. Sigues
adelante y un da te das cuenta de que el mundo vuelve a parecer
normal. Es una normalidad distinta de cuando mis padres estaban vivos,
pero no obstante, es normal. Creo que el apoyo que recibo de mis
hermanas en la aldea amazona me ha ayudado mucho a ponerme bien.
Por supuesto, no tengo nada parecido a lo que tenis Xena y t. Supongo
que soy un poco joven para eso. Pero s que tengo un propsito, que es
matar bacantes. Seguir hacindolo hasta que muera o encuentre a mi
hermana, lo que ocurra primero.
Gabrielle dio unas palmaditas en la mano de Kallerine, que segua
apoyada en su pierna.
Eres una de las personas ms valientes que he conocido jams.
Encontrars el amor algn da, Kallerine, no tengo la menor duda.
Kallerine se sonroj por el cumplido de su reina y no supo qu decir,
salvo:
Gracias.
Dentro, Xena iba de una estancia a otra, sin encontrar gran cosa.
Por fin lleg a la parte de atrs del edificio y se top con la pequea
celda que Gabrielle y ella haban compartido antes de la crucifixin. La
puerta de la celda estaba abierta y la guerrera entr, estremecindose
por los recuerdos. En el suelo vio un palo manchado de sangre seca. se
es el palo con que le dieron la paliza. La furia subi por el pecho de Xena,
que se agach, cogi el palo y lo rompi contra la rodilla levantada,
tirando salvajemente los trozos al otro lado de la celda con un grito de
rabia. Mir a las dos sorprendidas amazonas y respir hondo varias veces
para bajarse la presin sangunea.
Lo siento, ha sido una reaccin por unos malos recuerdos se
disculp.

131

No pasa nada dijo Rebina en voz baja.


Xena se limit a asentir y sali de la celda a la estancia de fuera.
Mir a su alrededor y vio un lo de metal y cuero, mezclado con una tela
amarilla, tirado en un rincn. Se le animaron los ojos e hizo un gesto a las
dos amazonas silenciosas para que la siguieran. Se acerc, se agach en
el rincn e investig el montn.
Era su tnica de cuero y su armadura, que se encontraban en un
estado sorprendentemente bueno. Lo nico que iban a necesitar era un
poco de jabn para cuero y limpieza. Hasta sus botas estaban all.
Descubri encantada que debajo del cuero estaba la pequea daga
de pecho que haba comprado Gabrielle tanto tiempo atrs. Se la meti
en el escote con una sonrisa y luego cogi los jirones destrozados de tela
amarilla, reconociendo en ellos lo que quedaba del atuendo que la
bardo haba llevado desde que estuvieron en la India.
Inconscientemente, se llev la tela a la cara, aspirando el olor que era
Gabrielle. Me parece que vamos a tener que comprarte ropa nueva,
amor, pens gravemente. Hizo un rollo con los jirones y se los meti en un
bolsillo del manto. Recogiendo su tnica de cuero, se levant y mir a su
alrededor.
Seguro que se han llevado mi espada, pens, pero el chakram, se
lo habran llevado? Roto, habra sido intil para ellos. Y seguro que se
habran cortado la cabeza a s mismos de no ser as, se ri por dentro, casi
deseando poder verlo.
Amarice, recuerdas haber visto a alguien hacer algo con mi
chakram?
La alta pelirroja se qued pensando un momento.
No. Pero no estuve mirando cada segundo. Parte del tiempo
me lo pas vomitando detrs de una de esas rocas, aadi en silencio.
Bueno, sigamos buscando dijo la guerrera, dndose cuenta de
que no quedaba ninguna habitacin que no hubieran registrado.
Amarice, Rebina y t volved a registrar todas estas habitaciones una vez
ms. Yo voy a volver fuera para ver si encuentro algo ah. La prisin no
tena puerta trasera, de modo que se dirigi a la parte de delante,

132

aprovechando esto como excusa para ver cmo estaba su amante


antes de ir a la parte de atrs del edificio.
Sali de nuevo a la luz del sol y gui los ojos. Vio a Kallerine y a la
bardo, conversando seriamente en el banco donde las haba dejado, y
se acerc y se sent al lado de Gabrielle.
Gabrielle, he encontrado nuestra ropa.
Oh, Xena, qu bien. Los ojos de su compaera se iluminaron.
No te emociones. Sac los restos hechos jirones del bolsillo de
su manto.
Oh. La bardo se mordisque el labio inferior un momento.
Xena, vamos a tener que ir de compras.
Xena se ech a rer al tiempo que su amante se animaba
visiblemente.
Gabrielle, cuando acabemos con esto, iremos de compras
donde t quieras durante todo el tiempo que quieras. Yo... El sol no
dejaba de provocar destellos en algo metlico que haba debajo del
abrevadero, deslumbrando a la guerrera. Molesta, tena que cambiar de
postura todo el rato, sin que sirviera de nada. Volvi a moverse, busc el
origen del deslumbramiento y se le puso el corazn en un puo. Ahora
mismo vuelvo. Y la guerrera se levant, prcticamente corri hasta el
abrevadero y mir debajo. No. No puede ser. Se arrodill y se puso a
hurgar frenticamente en un montn de tierra debajo del abrevadero,
del cual sobresala el borde de... su chakram. Arranc los dos pedazos del
arma rota y los levant, dndose la vuelta para que los viera la bardo.
Oh, por los dioses exclam Gabrielle, que corri hasta su
compaera. Oh, Xena. La bardo toc los bordes irregulares de la
fractura del chakram. Se rompi cuando choc con su espalda, pens la
bardo estremecindose, subiendo inconscientemente la mano por
detrs de su compaera y masajeando suavemente la parte inferior de
su espalda.
Xena encaj los extremos rotos del arma y peg un salto.

133

Xena, qu pasa? pregunt Gabrielle algo preocupada.


No lo s. Al juntar los extremos, he sentido algo, casi como si me
atravesara una descarga. Como cuando caminas sobre una alfombra
en invierno y salen esas chispitas volando cuando arrastras los pies. La
guerrera volvi a juntar el chakram roto y lo sinti de nuevo. Qu raro.
Tal vez no deberas hacer eso advirti la bardo.
Tal vez no respondi Xena distrada. El regalo de Ares. Tengo
que hacer varias preguntas a cierto dios de la guerra la prxima vez que
lo vea. Envolvi con cuidado los trozos del chakram en los restos de la
ropa de Gabrielle y se meti el paquete en el bolsillo interior del manto.
Se volvieron hacia el edificio justo cuando una triunfal pareja de
amazonas sala por la puerta.
Xena, hemos encontrado tu espada dijo Rebina toda sonriente
y Amarice deposit el largo instrumento en las manos de la atnita
guerrera.
Dnde estaba? pregunt Xena.
Haba un estante alto y estrecho detrs de la puerta de esa
habitacin del fondo donde encontramos tu armadura. Estaba all. La
primera vez no la vimos porque no miramos detrs de la puerta.
Gracias dijo la guerrera simplemente y sac la familiar arma de
su funda, observando con aprobacin el buen estado en que se
encontraba. La ltima vez que la haba visto, Gabrielle... haba matado
a siete u ocho soldados con ella, se record a s misma. Alguien deba de
haberla limpiado, pensando que se iba a quedar con ella. Bien. Me
alegro de que no tenga que recordar eso tambin.
Justo entonces, la bardo, con mucha solemnidad, alarg la mano
y desliz un pequeo dedo tembloroso por la parte plana de la hoja.
Gabrielle se calm y mir a su compaera, consiguiendo sonrer
ligeramente.
El camino de la amistad, Xena dijo en voz baja.

134

Sin decir palabra, Xena levant el dedo de la bardo y lo apret


contra sus labios en un beso.
Bueno, nuestra misin ha sido un xito. Vamos a buscar un lugar
para acampar esta noche y maana regresaremos a la aldea amazona.
La guerrera mir a su alrededor, pensando que en otras circunstancias
la fortaleza abandonada habra sido un lugar ideal para dormir, pero
saba que ninguna de ellas tena el menor deseo de pasar un minuto ms
en aquel sitio. Gabrielle y yo tenemos que reorganizarnos y conseguir
suministros y luego probablemente iremos al Monte Olimpo.

Pocas marcas despus Xena localiz una pequea cueva que


recordaba de sus das de guerrera. Estaba a poca distancia pasando por
un bosquecillo y la boca estaba situada debajo de un afloramiento bajo
de rocas.
Voy a comprobarlo. A asegurarme de que no hay osos ni nada
ah dentro. Vosotras esperad aqu en la entrada orden la guerrera.
Sac la espada y entr despacio en la cueva oscura, con los odos alerta
a cualquier ruido. Cuando sus ojos se acostumbraron a la falta de luz
avanz con creciente confianza. Y entonces lo oli. Sangre. Se acerc a
un recodo y se detuvo, apretando el cuerpo contra la pared. Al atisbar
por el borde de roca fra y hmeda vio dos figuras femeninas acurrucadas
y profundamente dormidas, tumbadas en un repecho situado en la
pared del fondo que formaba uno de los lados de la gran estancia interior
de la cueva. Un soldado romano muerto yaca en el suelo en el centro
de la cueva. Maldicin. En silencio, regres a la entrada de la cueva e
hizo un gesto a las dems para que la siguieran.
Cuando se haban alejado varios metros de la cueva, las detuvo.
Tendremos que seguir adelante. No podemos quedarnos aqu
dijo con pesar. El sol estaba bajando por el cielo y el viento era cada vez
ms fro. No le apeteca la idea de dormir sin algn tipo de refugio. Y la
cueva les habra permitido hacer una gran hoguera, ya que ocultara el
humo a posibles enemigos.

135

Xena, por qu no podemos quedarnos aqu? Qu hay ah


dentro? Gabrielle mir a su compaera con curiosidad.
Bacantes dijo la guerrera escuetamente, y un soldado
muerto.
Puuaaaj. Gabrielle hizo una mueca, recordando su ltimo
encuentro con bacantes.
Kallerine dio un paso al frente y se sac una estaca de madera del
cinturn.
Bacantes? No hay problema.
Xena se la qued mirando un momento. La cazabacantes.
Kallerine, hay dos.
Lo dicho, no hay problema repiti la joven amazona, con un
ligero brillo en sus grandes ojos marrones. Voy a entrar.
Kallerine, voy contigo dijo Xena, ponindole a la chica la mano
en el hombro.
Vale, pero slo si me sigues. Y no intervienes.
Xena reprimi una oleada de ira. No haba mucha gente que le
dijera a la princesa guerrera que no interviniera. Vale, Xena, clmate. Es
evidente que sabe lo que hace. Y no te conoce muy bien. No ha querido
faltarte al respeto. Tom aire con fuerza y mir a los ojos de Kallerine con
una sonrisa firme.
Claro. Adelante, cazadora.
Gabrielle se ri en silencio, al ver a su alta compaera morena
sometindose a la jovencita amazona. Era un momento nico. Xena
percibi el ligero movimiento causado por la risa reprimida de su amante
y se volvi un momento para mirar a la bardo, poniendo en blanco los
ojos azules. La bardo se estremeci an ms.

136

Qu pasa? pregunt Xena, tratando de poner cara severa,


sin mucho xito.
Oh, nada. La bardo consigui no rerse en voz alta. Xena,
Kallerine, tened cuidado aadi con tono serio.
No tardaremos afirm Kallerine. Y se dirigi a la cueva con
paso decidido, seguida de una guerrera llena de curiosidad.
Avanzaron sigilosamente por el estrecho pasillo. Los ojos de
Kallerine se haban adaptado a la oscuridad inmediatamente, cosa que
siempre haba podido hacer. Not la fuerza que ascenda desde su
interior y se chup los labios con expectacin ante el inminente combate.
Mir a Xena por encima del hombro.
Dnde estn?
Ah delante, justo al doblar esa prxima esquina.
Toma. La amazona entreg a Xena una estaca de madera.
Por si acaso.
Para qu es esto? pregunt la guerrera confusa.
T espera y observa replic Kallerine.
Xena se encogi de hombros y acept el spero objeto.
Llegaron al recodo y Kallerine mir al otro lado, localizando a las
dos bacantes dormidas. Se le erizaron los pelos de la nuca y sus dedos
apretaron la estaca. Ms vale hacerlo de una vez. Se va a poner el sol y
estas dos se van a despertar, pens. Puso la palma de la mano contra el
pecho de Xena, obligndola a quedarse donde estaba. La guerrera
observ asombrada mientras la amazona se acercaba en silencio a las
bacantes y se arrodillaba a su lado. Las mir atentamente y se volvi para
sonrer a Xena.
Ninguna de ellas es mi hermana susurr. Vamos a divertirnos.

137

Kallerine ech un pie hacia atrs y de una rpida patada mand


volando a la bacante ms cercana a Xena contra la pared del fondo
donde choc con fuerza.
Despierta, zorra! gru la amazona. La bacante se levant y
mostr sus largos colmillos y sus uas negras afiladas como dagas,
bufando y farfullando. Rode a Kallerine, que atac a la criatura con
varios puetazos rpidos al estmago y la cara. Luego retrocedi e hizo
girar el cuerpo, lanzando una buena patada a la cabeza de la bacante.
La criatura chill y cay al suelo. La amazona se agach sobre la
bacante cada y alz la estaca por encima de la cabeza, clavndola
con fuerza en el centro del pecho de la criatura.
Mientras Xena observaba fascinada, la bacante se convirti en un
puado de polvo y desapareci. Haba estado tan embelesada mirando
a la cazadora que se haba distrado, olvidndose de la otra bacante,
que se haba despertado en silencio. Sbitamente, salt por el aire y tir
al suelo a la sorprendida guerrera. Xena sinti unas uas afiladas que le
apretaban el cuello, levant la mirada para ver unos feos colmillos
amarillos a pocos centmetros de su cara y oy vagamente la voz de
Kallerine.
Xena, usa la estaca. Clvasela en el corazn!
La guerrera palp la estaca que tena en la mano y la incrust
rpidamente en el pecho de la criatura que, como la otra bacante,
desapareci en una nube de polvo. Genial. Xena se levant y se sacudi
el polvo, muy satisfecha de su nueva habilidad.
Kallerine, qu increble. Vamos a viajar juntas varios das ms. Me
vas a tener que contar todo lo que sepas sobre cmo matar bacantes.
Claro dijo la joven amazona, orgullosa de haber conseguido
hacer algo para impresionar a la princesa guerrera. Ir a recoger lea
y a decirles a las otras que ya pueden entrar.
Estupendo, gracias sonri Xena y luego arrug la nariz. Y yo
voy a sacar a ese soldado de aqu.

138

Kallerine recogi las dos estacas y volvi a meterlas en las presillas


de cuero del cinturn. Ech a la guerrera una mirada pensativa y regres
por el pasillo a la entrada de la caverna. Xena se agach y levant al
soldado, colocndoselo sobre los hombros. Con un ligero gruido, se
levant y sac la pesada carga de la cueva. Pas ante los ojos atentos
de Gabrielle y las amazonas. A varios metros de distancia, dej caer el
cuerpo al suelo y como no tena una pala para cavar una tumba, recogi
piedras y lo cubri.
As est bien por ahora. Se volvi y mir al pequeo grupo.
Antes de irnos maana quemaremos el cuerpo. Para cuando el humo
llame la atencin de alguien, ya nos habremos ido. Bueno, ahora que ya
nos hemos ocupado de eso, vamos a entrar y acampar aprovechando
que todava tenemos luz.
Pocas marcas despus una agradable hoguera arda en el centro
de la estancia interior y la bardo estaba acuclillada al lado removiendo
una olla de guiso de conejo colgada entre dos palos. Mientras Kallerine
recoga lea y preparaba la fogata, Xena haba ido de caza y haba
encontrado el pequeo animal. Eso, junto con unas cuantas verduras que
llevaban y unas hierbas que Gabrielle haba cogido de la posada,
constitua la cena. Rebina estaba sentada cerca del fuego silenciosa y
pensativa y Amarice estaba a unos metros de distancia sentada en una
piedra, afilando su espada. Kallerine estaba reorganizando sus zurrones y
comprobando las existencias de agua, mientras que mucho ms
apartada, sentada contra la pared del fondo de la estancia, Xena
estaba ocupada limpiando su armadura, despus de haber enjabonado
su tnica de cuero y dejarla a un lado.
La guerrera aguz el odo, al detectar un ruido no identificado
fuera de la cueva. Cuando el ruido se hizo ms fuerte, lo reconoci como
los cascos de un caballo. Cerr los ojos y se concentr. Un caballo, que
se acercaba a ellas a paso seguro y firme.
Viene alguien. Amarice, t ya tienes la espada lista. Sgueme. Las
dems, quedaos aqu. Xena se levant y desenvain su propia espada
y con pasos lentos y firmes se encamin a la entrada de la cueva, sin
dejar de escuchar al caballo que se acercaba. De repente, se oy un
relincho familiar. Argo?! La cara de la guerrera se ilumin con una

139

gran sonrisa, dej caer la espada al suelo con un golpe metlico y cubri
corriendo lo que quedaba de pasillo, llegando a la entrada con una serie
de saltos mortales hacia atrs de pura alegra.
Argo, muy cansada, se encontr con ella y golpe el estmago de
la guerrera con el suave hocico. Xena hundi la cara en la crin del
caballo y estuvo a punto de echarse a llorar, recordando los tiempos en
que la yegua dorada era su nica amiga y compaera de viajes.
Eh, chica, lo has conseguido. Saba que lo haras. Oh, Argo,
cunto me alegro de que no te hayan cogido. Sigui haciendo mimos
a la yegua hasta que oy un carraspeo detrs de ella. Se gir en redondo
y se encontr con unos ojos verdes muy risueos que la miraban
centelleantes.
Yo, eeeh... estaba dando la bienvenida a Argo. Mira, est aqu,
est... La guerrera, que se senta muy cohibida, intentaba quedar
bien. Me ha pillado. Hacindole cariitos a un caballo. Maldicin.
Xena, qu cosa ms mona rio Gabrielle.
Mona! exclam la guerrera indignada.
S, mona. Y la bardo se puso detrs de Xena y le rode la
cintura con los brazos. Pero tu secreto est a salvo conmigo. No
querramos que todo el mundo pensara que ests perdiendo facultades,
verdad? le tom el pelo.
Gabrielle, yo no... estoy... perdiendo facultades... uumf! Y los
labios suaves de su compaera la obligaron a callarse.
Una chispa sali disparada de los labios de la guerrera hasta sus
pies y estuvo a punto de perder el equilibrio por el repentino contacto. Y
luego se fundi en l durante un largo momento, interrumpindolo para
tomar aire cuando Argo la empuj por detrs, tirndola casi encima de
su amante. Lo cual no habra sido necesariamente algo malo.
Las dos mujeres se echaron a rer.

140

Xena, por qu no te ocupas de Argo y luego vuelves dentro? El


guiso est casi listo. Gabrielle dio unas palmaditas a la guerrera en el
estmago.
Vale. Xena revolvi el corto pelo rubio y luego alz la cabeza
y olisque el aroma de la cena con placer. Huele bien, amor. Nos
vemos dentro de media marca.
Cuando la bardo volvi al interior de la cueva, Xena se acerc a
las alforjas que las amazonas haban tenido el detalle de acordarse de
enviar con el caballo, sac una almohaza y se puso a trabajar, dando un
breve cepillado al suave pelaje de la yegua. Luego cambi la almohaza
por un peine plano de dientes largos, se puso a desenredar los nudos de
la crin y la cola blancas y termin limpiando la tierra de los cascos del
animal y frotando la dura cutcula externa de cada pezua con un poco
de aceite de oliva. Volvi a guardar los utensilios en las alforjas y sac una
bolsa de cebada que colg de una rama baja. Argo relinch contenta
y se puso a comer los aromticos granos. Xena se puso al hombro las
alforjas y dio unas palmaditas a la yegua en la grupa.
Que duermas bien, Argo. Me alegro de que hayas vuelto.
Argo hizo una pausa y contest con un ligero resoplido y luego
sigui devorando la cebada. La guerrera se ri y se dispuso a entrar en la
cueva. Por el rabillo del ojo capt un destello, levant la mirada y vio una
estrella fugaz que cruzaba disparada el cielo. Se detuvo, cerr los ojos y
pidi un deseo, cosa que haca desde que era nia.
Era algo a lo que jugaba con sus hermanos, Lyceus y Toris. De nios,
se sentaban fuera por las noches despus de cenar e intentaban ser el
primero en divisar el vuelo de la primera estrella. El ganador peda un
deseo. Crean que una estrella fugaz aseguraba que el deseo se hiciera
realidad.
De adulta, Xena saba lgicamente que eso no era as, pero la nia
que todava llevaba dentro no poda evitar tener la esperanza de que
una estrella fugaz le trajera algn tipo de magia especial. Con los aos
sus deseos haban cambiado como haba cambiado ella. Un caballito.
Una tarta de manzana. Un par de botas nuevas. Ganar a sus hermanos y
a los otros nios del pueblo en las carreras que organizaban. Los deseos

141

de una nia. Poco a poco se transformaron en los deseos de una joven.


Que los chicos del pueblo la consideraran bonita. Enamorarse. Encontrar
algo ms en la vida que lo que ofreca una aldea apartada como
Anfpolis.
Tambin haba tenido los deseos desoladores. Despertarse por la
maana y que Lyceus siguiera vivo. Que el padre al que apenas
recordaba volviera a casa. Que encajara con los dems jvenes del
pueblo, cuando era evidente que era tan distinta. Haba empezado a
hacerse alta a una edad muy temprana y durante mucho tiempo se sinti
torpe, toda brazos y piernas desgarbados. Poco a poco haba ido
sintindose ms segura de s misma y haba conseguido acostumbrarse a
su propio tamao.
Siempre haba sido fuerte y atltica, pero fue de adolescente
cuando empez a darse cuenta de que sus habilidades y capacidades
se salan de lo corriente, cosa que intentaba ocultar. As y todo, cuando
se burlaban de ella por su estatura o se enfadaba por algo, su fuerza
asombrosa se pona de manifiesto, a menudo con resultados desastrosos.
En realidad no tena amigos y a veces se era su deseo, tener un solo
amigo de verdad en el mundo.
Bueno, supongo que ahora ya tengo eso, sonri, pensando en la
bardo antes de volver a sus recuerdos.
Despus de que Lyceus muriera y ella abandonara Anfpolis,
despus de que su corazn se endureciera y ella hubiera empezado a
formar su ejrcito, durante mucho tiempo simplemente se olvid de soar
o de mirar siquiera las estrellas. Viva en un lugar oscuro donde el nico
deseo de su corazn era matar, conquistar y destruir. Dominar Grecia y
obligar a sus sbditos a someterse a ella por el miedo y la manipulacin.
Y casi lo logr. Entonces su ejrcito se volvi contra ella y conoci a
Hrcules y as lleg a ver una forma distinta de vivir. Y jur pasar el resto
de su vida expiando las atrocidades que haba cometido.
Hrcules y ella se separaron y ella vag sola por las colinas con
Argo durante varias semanas, mantenindose apartada de la gente y
pensando en qu iba a hacer a continuacin. Al principio pens que la
nica manera de seguir adelante era dejando la espada y renunciando
a cualquier tipo de lucha. Enterr sus armas y su armadura cerca de

142

Potedaia y estaba a punto de ir a casa para pedir perdn a su madre


cuando se encontr con un grupo de tratantes de esclavos que
acosaban a un grupo de aldeanas de Potedaia.
Mientras observaba, una joven aldeana de largo pelo rubio rojizo
se adelant y plant cara con valor a aquellos hombretones, rogndoles
que se la llevaran a ella y dejaran marchar a las dems. Fue la primera
vez que vio a Gabrielle. En ese momento, la guerrera avanz para
intervenir y se qued sobresaltada por los intensos ojos verdes de la chica,
que la miraba. Xena hizo acopio de todas sus habilidades en el combate
y las us para ahuyentar a los esclavistas y, como le gust la sensacin
que eso le haba dado, decidi seguir luchando, pero enfrentndose al
mal en lugar de apoyarlo.
Despus de que Gabrielle la siguiera hasta Anfpolis y despus de
que la bardo la convenciera para que la dejara quedarse con ella y
todava mucho despus, cuando ya estaban cmodas la una con la
otra, Gabrielle y ella empezaron a mirar las estrellas juntas por las noches.
Se echaban en sus petates y hablaban, hacan planes y soaban. Y la
guerrera empez a pedir deseos de nuevo.
Xena, vas a entrar? Llevas aqu fuera casi una marca.
Gabrielle interrumpi las ensoaciones de la guerrera. Est empezando
a hacer mucho fro, amor. Las amazonas ya han comido y se estn
preparando para dormir. Gabrielle se acerc y le puso el manto a la
guerrera sobre los hombros desnudos.
La guerrera sigui mirando el cielo un momento, volviendo a pedir
su deseo en forma de plegaria silenciosa a la negra oscuridad y luego se
dio la vuelta.
Lo siento, es que he visto una estrella fugaz y...
Te has parado a pedir un deseo dijo la bardo con una sonrisa
dulce, recordando todas aquellas charlas junto al fuego.
S. Gracias por traerme el manto.
De nada. La bardo le dio una palmada en el hombro. Bueno,
no te quedes mucho aqu fuera o me voy a tener que acabar yo todo el

143

guiso. Y Gabrielle regres al interior de la cueva, pero no sin antes


volverse para echar una mirada a su compaera, que se haba dado la
vuelta y estaba una vez ms contemplando soadoramente el cielo
nocturno.
La guerrera susurr su deseo una ltima vez antes de entrar:
Por favor, por favor, que se quede conmigo. Para siempre.
Regres por el pasillo, dej las alforjas en la boca de la estancia
interior y se acerc hasta un sitio vaco al lado de la bardo. Gabrielle
cogi un tazn de guiso que estaba cerca del fuego y se lo pas a su
compaera. La guerrera lo acept agradecida, notando que le ruga el
estmago.
Gracias, Gabrielle.
Termin el tazn muy deprisa y se alegr de ver que quedaba
suficiente para repetir.
Se comi el segundo tazn ms despacio, repasando
mentalmente los acontecimientos del da. Argo ha vuelto. Hemos
encontrado un sitio seguro para dormir. He aprendido a matar a una
bacante. He encontrado mi armadura. Y mi espada. Y mi chakram.
Hemos despedido a las amazonas sanas y salvas.
Xena hizo una pausa y tom otro bocado de guiso. No todo era
bueno. Mi chakram est roto. Record la angustia de su compaera en
la fortaleza. Y el entrenamiento de combate a espada cuerpo a cuerpo
por primera vez con la pacfica bardo. Pero eso no es lo nico que hemos
hecho hoy cuerpo a cuerpo.
Acab el tazn y en sus labios se dibuj una ligera sonrisa, al
recordar la piel suave y las caricias tmidas de la bardo, que haban ido
cobrando cada vez ms seguridad a medida que se exploraban
fsicamente por primera vez. Record la expresin de los ojos de su
amante justo antes de cerrarlos, en el momento en que fue evidente que
la guerrera la estaba transportando a un lugar donde nunca haba
estado antes. Un escalofro de deleite recorri la piel de Xena al pensar
en su propia respuesta a las atenciones de su compaera. Nadie le haba

144

hecho sentir nunca las cosas que senta con Gabrielle. Jams. Ha sido
como si pudiramos leernos la mente la una a la otra, como si pudiramos
captar los sentimientos de la otra. Me he sentido totalmente amada. Y la
amo totalmente. Almas gemelas. La guerrera se volvi para mirar al
objeto de sus pensamientos y descubri que su compaera la estaba
mirando a su vez.
Xena, has comido suficiente? Tenemos tortas de pan. Sigues
con hambre? pregunt la bardo. Haba visto cmo la guerrera
prcticamente inhalaba el primer tazn de guiso y pasaba a atacar un
segundo antes de bajar el ritmo y dar la impresin de que desapareca
de al lado del fuego, sumida de nuevo en sus sueos.
La guerrera mir a su alrededor un momento. Las amazonas ya
estaban acurrucadas en sus petates al otro lado de la estancia. Se oa la
suave respiracin del sueo, pues el agotamiento del da se haba
apoderado rpidamente de ellas. Satisfecha de que tenan cierto grado
de intimidad, Xena sonri salvajemente y se acerc.
Gabrielle ronrone, me temo que mi hambre tendr que
esperar unas cuantas noches ms.
Pero Xena, tenemos comida dijo la bardo, confusa, hurgando
en uno de sus zurrones y sacando unas raciones de marcha. Si no
quieres pan, tenemos otras cosas. Ves...?
Gabrielle, una voz ronca arrastr el nombre, las raciones de
marcha no son lo que me hace falta.
Gabrielle levant la mirada y vio unos encendidos ojos violetas que
la recorran con aprecio desde la cabeza hasta los pies y vuelta,
detenindose en su cara. Xena se lami los labios inconscientemente y
sonri.
Oh dijo Gabrielle comprendiendo sbitamente y sintiendo un
rubor que le iba subiendo del pecho al cuello.
Gabrielle, tienes demasiado calor? le tom el pelo la
guerrera, advirtiendo el color de la cara de su compaera. A lo mejor
ests demasiado cerca del fuego.

145

A lo mejor no estoy lo bastante cerca replic la bardo en un


susurro bajo y sensual, para no despertar a las amazonas. Por si no lo
habas notado, princesa guerrera, est muy claro que nuestros petates
no se encuentran en esta estancia. Mientras t estabas cazando la cena,
yo he explorado un poco. La bardo se levant y ofreci ambas manos
a su silenciosa compaera.
Xena enarc una ceja y puso sus manos en las de su amante,
dejando que la levantara. Gabrielle la condujo a la entrada de la
estancia y por el pasillo, torciendo a la izquierda por otro pasillo corto y a
travs de una entrada baja que llevaba a una pequea antecmara.
Una hoguera chisporroteante arda con poca llama en medio de la
acogedora estancia y haba unas cuantas velas diseminadas que
proyectaban sombras danzarinas en las paredes. Sus pieles para dormir
estaban extendidas junto al fuego y un cubo de agua colgaba de una
gruesa estaca de madera clavada en la pared para que el cubo
estuviera sobre las llamas, lo bastante cerca como para calentar el agua.
Un ligero vapor emanaba de l y en el aire se perciba el aroma a
lavanda.
Gabrielle se acerc y sac un odre de vino de debajo de las pieles,
donde lo haba dejado para que se calentara. Lo destap e hizo un gesto
a Xena para que se reuniera con ella. La atnita guerrera fue al lado de
su compaera y la bardo llev el odre a los labios de su amante. Xena
tom un trago. Vino especiado, sabore la guerrera con placer. Le quit
el odre a su amante y le devolvi el favor.
Gabrielle, cmo... por qu...? Xena se call, al no encontrar
palabras.
Xena... esta maana fue... maravilloso. Inesperado. Ms de lo
que jams haba esperado que fuera. Saba que hoy iba a ser un da difcil
para las dos. Creo que el aspecto fsico de nuestra relacin ya ha
contribuido mucho a... mmm... curarnos. S que para m ha sido as.
Mir a su compaera con una sonrisa. Decid que si tena la ms mnima
oportunidad, quera hacer algo muy especial por ti esta noche. No saba
dnde bamos a acabar durmiendo, pero por si acaso, me traje unas
cuantas cosas de ms. Ven aqu.

146

Llev a su amante junto al agua humeante y se dispuso a


desabrochar las correas que sujetaban la armadura amazona prestada.
Cay al suelo. A continuacin desat los cordones de la ropa de cuero y
la fue quitando con cuidado del largo y musculoso cuerpo de la guerrera
y luego le quit las botas, dejando a Xena bien desnuda y algo
temblorosa. Gabrielle sonri y se agach para coger una esponja de mar
y una pastilla de jabn, que tambin ola a lavanda. Moj la esponja en
el agua, la enjabon, la levant y se puso a frotar en crculos la espalda
y los hombros de la guerrera, bajando por la parte de detrs de las
piernas. Levant el cubo y ech suficiente agua para aclararla.
Ahora por delante. Y dio la vuelta a su amante. Se puso a
trabajar de nuevo con la esponja y Xena cerr los ojos, sintiendo que la
tensin del da iba desapareciendo de sus msculos poco a poco. Otro
aclarado rpido y luego Gabrielle sec a su bien oliente compaera con
una toalla y termin enrollando la toalla alrededor de la alta figura que
tena delante, metiendo los extremos por dentro para que no se cayera.
Durante el bao haban estado intercambiando sorbos de vino y
entre la bebida, el fuego y las caricias de su compaera, la guerrera
estaba ahora muy acalorada.
Gracias, amor. Ven, te toca a ti. Xena se arrodill y desabroch
las botas de la bardo, levantando un pie tras otro para quitrselas. Se
levant, le quit a su compaera la larga camisa que se haba puesto
antes y empez a baar a Gabrielle, tomndose su tiempo y disfrutando
de la tranquila expresin de adoracin que se vea en la cara de su
amante.
Xena cogi otra toalla y se puso a secar a la bardo, movindose
hacia abajo hasta que de nuevo qued arrodillada a los pies de su
compaera para secar su firmes y musculosas pantorrillas, que no pudo
evitar besar. Empez a subir por las piernas bronceadas besndolas,
notando unos dedos giles que se enredaban en su pelo. Sabore
algunos otros puntos sensibles y oy una sbita inhalacin de aire.
Cmo dices? Gabrielle, no te he entendido le tom el pelo la
guerrera, sin dejar de disfrutar de la dulzura de su amante.

147

Xena not unas uas cortas que se le clavaban en los hombros y


oy unos gemidos incoherentes que se escapaban de la garganta de la
bardo. Sonriendo, subi mordisqueando el estmago duro como una
tabla de Gabrielle y por fin lleg a los labios que la esperaban. Y not que
la toalla que la rodeaba se soltaba cuando unas manos insaciables se
apoderaron de ella y sus cuerpos entraron en contacto.
Cuando los besos se hicieron ms insistentes, Gabrielle consigui
apartarse y, con una sonrisa seductora, pregunt:
Todava tienes hambre?
Oh, s gru la guerrera, levantando en brazos a la bardo y
transportndola hasta su petate, donde la deposit con cuidado. Xena
se coloc encima de su amante, apoyando el peso en los antebrazos, y
tuvo un ltimo pensamiento coherente. Hora del postre. Y baj para
atiborrarse.

148

Captulo 4
En estos das y estas horas de furia
Cuando la oscuridad y las respuestas son tenues...
Ven y echa tu cuerpo junto a m
Para soar para dormir con el cordero...
Soy yo tu pasin tu final?
Yo digo que lo soy
S lo soy
Tu pasin tu promesa tu final
S lo soy
Salvo por una intervencin divina
No hay nada entre t y yo
Y si por descuido he olvidado mencionar
Que tu cuerpo tu poder pueden santificar
Ven a saciar tu hambre tu sed
Olvdalo la bestia morir...
Porque yo soy tu pasin tu promesa tu final
Oh s lo soy
de Yes I Am, de Melissa Etheridge, copyright 1993, MLE Music Admin.
de Almo Music Corp. (ASCAP). Segn aparece en su CD Yes I Am, 1993,
Island Records, Inc.

Pocas marcas despus, Xena estaba tumbada de lado bajo las


clidas pieles, profundamente dormida. El cuerpo de Gabrielle
descansaba contra la espalda de la guerrera y los brazos de la bardo
rodeaban con firmeza la cintura de su compaera. A pesar de estar
cansada, la joven todava no haba conseguido dormirse, pues tena la
mente sobrecargada por todo lo que haba ocurrido ese da y todas las
nuevas sensaciones que la haban bombardeado al mismo tiempo. Bes
con ternura el hombro desnudo que tena delante y la guerrera dormida
alarg la mano inconscientemente y rode una de las muecas de la
bardo, apretando ms a su amante contra su espalda. Gabrielle sonri y
se concentr en quin era exactamente la persona que tena entre sus
brazos. La Elegida de Ares. La Destructora de Naciones.

149

La bardo sac con cuidado el brazo de debajo de la guerrera y se


apoy en l para mirar la cara de su nueva amante. Al dormir, todos los
rasgos de la expresin intensa que sola tener la guerrera cuando estaba
despierta desaparecan, sustituidos por una paz absoluta. Una paz que
no poda corresponder a nadie que llevara el asesinato y el odio en el
corazn. ste era el sueo de los justos. Gabrielle apart algunos pelos
oscuros y desordenados de los ojos de Xena y se inclin para besar un
pmulo elevado. La guerrera suspir al sentir el contacto y farfull en
sueos:
Te... quiero... Gabrielle.
Yo tambin te quiero susurr la bardo suavemente y volvi a
echarse en la gruesa piel, apretando la cara contra la nuca de Xena y
aspirando el aroma a lavanda que todava le quedaba all.
Una marca antes Xena, conocida para el mundo como la princesa
guerrera, le haba demostrado su amor con una dulzura y una entrega
que ningn seor de la guerra habra sido capaz de demostrar nunca. A
Gabrielle le haba costado muchsimo lograr que la guerrera la soltara y
permitiera a la bardo tomar el mando, para colmar a su compaera del
mismo afecto clido que haba recibido. Gabrielle saba que Xena haba
pasado tanto tiempo viviendo con la culpa de su pasado que en el fondo
de su alma estaba convencida de que no mereca ser amada.
La bardo haba recordado a la guerrera su afirmacin previa de
que no haba acabado an con ella y tras una breve pelea de cosquillas
y un poco de jaleo, Xena cedi por fin y dej que Gabrielle la empujara
juguetonamente hasta tumbarla boca arriba, tras lo cual la bardo acab
sentada a horcajadas encima de su compaera, sujetndole los brazos
con las manos. Era algo a lo que haban jugado cientos de veces, una
pelea de cosquillas seguida de un combate de lucha libre, en el que a
veces, slo a veces, Xena dejaba que su amiga ms menuda fingiera
que haba ganado. Las dos saban que no era as. Pero esta vez era
diferente. Nunca haban jugado a esto desnudas.
Ja! Ya te tengo! La animada bardo mir a la guerrera con
una sonrisa en la cara y un fulgor en los ojos.
S, amor. Ya lo creo que me tienes.

150

Y ahora qu? ri Xena.


Los ojos de Gabrielle se suavizaron y se ech encima de la
guerrera, acomodndose despacio, haciendo que sus cuerpos entraran
en contacto por completo. Not que a Xena se le entrecortaba la
respiracin y vio el tenue punto del pulso que se aceleraba en la
garganta de su compaera. La bardo se inclin y mordisque dicho
punto y luego se alz para mirar a los ojos azules medio cerrados.
Ahora... Baj con un dedo desde la oreja de la guerrera, por el
cuello, el pecho y acab dejando la mano a un lado de la cintura de su
compaera. Ahora, voy a hacerte el amor, Xena.
Y as lo hizo, empezando con una dulce y provocativa exploracin
de los labios de Xena y bajando poco a poco por el cuerpo de la
guerrera, memorizando cada marca y cada curva. Al besar la piel tierna
del interior de un muslo, la bardo oy un suave gemido y not que Xena
le agarraba con firmeza el brazo, que rodeaba el muslo en cuestin.
Satisfecha con la respuesta, se estremeci de expectacin y fue bajando
con besos hasta establecer un contacto ms ntimo con la guerrera y se
perdi en eso durante un tiempo. Y mucho ms tarde, al percibir la
necesidad de su amante de un ancla, volvi a subir por el cuerpo de
Xena, mir a la guerrera a la cara y vio los claros ojos azules rebosantes
de lgrimas.
Xena, qu ocurre? Gabrielle bes una lgrima que resbalaba
por la cara de su compaera.
Yo... t... Gabrielle, yo...
Tranquila, amor, tmate tu tiempo dijo la bardo suavemente,
poniendo la mano en la cara de Xena y acariciando con el pulgar la piel
suave de la mejilla de la guerrera.
Xena trag varias veces y rode a su compaera con los brazos.
Gabrielle, te quiero tanto.
Y yo te quiero a ti declar la bardo con sencillez.
Gabrielle... por favor...

151

Lo que sea, amor.


Por favor, no me dejes nunca.
Los ojos verdes de Gabrielle se pusieron como platos. Como si eso
fuera a ocurrir.
Xena, escchame. Lo que dije hoy lo deca en serio. No hay la
ms mnima posibilidad de que te deje. Jams. Punto.
Te necesito. Xena mir a la bardo a los ojos con una expresin
dolorosamente dulce.
Y yo te necesito a ti. Estoy aqu, Xena, y no voy a ir a ninguna
parte sin ti. Ahora duerme, amor. Ha sido un da muy largo.
Gabrielle se apart despacio de su compaera, la empuj a un
lado y se acurruc contra la fuerte espalda. Rode la cintura de la
guerrera con los dos brazos y not una mano clida en la pierna.
No puedo creer que la chica ms preciosa del mundo me quiera
a m murmur Xena.
No saba que tenas otras amantes aparte de m contest la
bardo con una risita de broma.
Gabrielle, me refera a ti. Exasperacin fingida.
Xena, eso es muy bonito. Cretelo. Te quiero con todo mi
corazn. Ahora durmete.
Gabrielle.
Mmmm?
Te acuerdas de aquella vez que te ense las canciones que
me cantaba mi madre al acostarme?
S, amor. Y Gabrielle cant las dulces nanas de la infancia de
Xena a su odo, acariciando el pelo negro hasta que la respiracin de la
guerrera se fue haciendo ms profunda al quedarse dormida.

152

Recordar esta noche durante el resto de mi vida, pens


Gabrielle. Destructora de Naciones? Para nada. Ya no. Y se uni a su
amante en un sueo satisfecho.

Xena abri los ojos y vio que todas las velas se haban consumido
y que el fuego era ya un montn de carbones al rojo. Parpade un
momento intentando averiguar qu era lo que la haba
despertado. Eso. Un relincho agitado de Argo. Una breve pausa y luego
otro, esta vez ms agudo.
La guerrera se movi ligeramente, apartndose de su compaera,
notando que los brazos dormidos se iban separando de su cintura. Se
permiti sonrer un poco y luego se puso en pie. Maldicin. No tengo
tiempo para ponerme la armadura y estoy desnuda. Palp a su alrededor
y encontr la gran camisa que Gabrielle llevaba puesta
antes. Mmmm. Se la puso y aunque le estaba algo pequea, no era
insoportable. Se puso rpidamente las botas y cogi la espada, que
como siempre, estaba a su lado. Sigilosamente, para no despertar a su
compaera, sali a hurtadillas de la pequea estancia.
Con pasos silenciosos producto de aos de prctica, se desliz por
el pasillo estrecho y hmedo hacia la entrada de la caverna y se detuvo
al llegar al borde, escuchando. Argo resopl varias veces y Xena oy a
la yegua movindose en crculos temerosos.
De un salto sali de la cueva con la espada lista y corri al lado de
Argo. Mir a su alrededor apuntando con la espada hacia fuera.
Quin anda ah? Sal y mustrate orden.
Oy unos crujidos en la maleza que tena detrs y se gir en
redondo, pero no vio nada. Sinti... una presencia, y como respuesta se
le erizaron los pelos de los brazos y el corazn se le aceler con una sbita
descarga de adrenalina. Y entonces todo qued en silencio y la oleada
de miedo cedi. Argo le mordisque el cuello de la camisa y la guerrera
acarici distrada el hocico suave como terciopelo, forzando los ojos para
ver en la oscuridad.

153

Qu ha sido eso, eh, chica? Gracias por avisar. Ten cuidado


aqu fuera, vale? Se qued mirando la pequea entrada de la cueva,
sabiendo que no haba forma de que la yegua dorada cupiera por all.
Recorri el permetro de la zona de la caverna y, convencida de
que lo que haba agitado a la yegua se haba ido, volvi a entrar en la
cueva y en la pequea estancia donde Gabrielle segua durmiendo.
Xena se sent en las pieles justo por encima de la cabeza de su
compaera y se apoy en la pared, estirando las largas piernas hacia
delante. Al poner la espada en el suelo a su lado, la bardo se dio la vuelta
y abri los ojos.
Xena, qu haces levantada?
He odo algo. Tena que comprobarlo.
Qu era?
No lo s.
Vas a volver a dormir?
No.
Oh.
La soolienta bardo se arrim, puso la cabeza en la pierna de la
guerrera y se movi hasta quedar echada de lado con una mano en la
rodilla de su compaera.
Eres una buena almohada.
Me alegro de servir para algo.
En la oscuridad, Xena not un beso suave en la pierna. Alarg la
mano y tir de las pieles para echarlas por el hombro de su amante y
luego coloc encima un brazo protector. Mientras Gabrielle volva a
quedarse dormida, la guerrera se qued all sentada.
Vigilando.

154

Con los primeros tonos grises del amanecer, Xena levant


delicadamente la cabeza de su amante de su pierna y la deposit en las
pieles, inclinndose para besar el suave pelo rubio. Agarr la espada y
sali de la estancia y de la cueva.
Hola, Argo.
Un relincho como respuesta.
La guerrera dio vueltas buscando pistas sobre lo que las haba
inquietado durante la noche. Examinando cada centmetro de suelo,
lleg al rbol donde colgaba la bolsa de cebada y se le pusieron los ojos
redondos del pasmo. Se arrodill y estudi otro par de grandes huellas de
pezuas hendidas. Pero qu Trtaro? Qu clase de animal... o cosa...
deja unas huellas as y no consigo verlo? Lo haba odo. Lo haba sentido.
Pero no haba visto nada.
Xena se levant y sigui atentamente las huellas durante un trecho,
hasta que por fin las perdi en la espesa maleza agostada por el invierno.
Mir a su alrededor y olisque el aire pensativa, detectando el olor a...
desayuno. Ms conejo, un poco de pan tostado y t de hierbas. Echando
otro vistazo a su alrededor, se llev la mano inconscientemente a la
cadera donde normalmente llevaba el chakram y entonces frunci el
ceo. Maldicin. Tengo que perder ese reflejo, al menos por ahora. La
guerrera se daba cuenta de que esa fraccin de segundo poda suponer
la diferencia entre la vida y la muerte y que alcanzar un arma que no
estaba ah podra tener resultados fatales.
La guerrera mene en silencio la cabeza y sigui los olores a
comida hasta el interior de la cueva, con el estmago rugiendo
apreciativamente. Avanz por el largo pasillo y oy los ruidos de las
amazonas que se movan en la gran estancia principal. Al llegar a la
entrada mir dentro y vio que Gabrielle no estaba all. Dado lo que come
esa chica, no me puedo creer que el olor a comida no la haya atrado
hasta aqu. Xena se ri por dentro.
Kallerine, se ha levantado ya Gab... la reina?

155

No, no la hemos visto todava esta maana. La joven amazona


se volvi del fuego donde estaba echando agua caliente en unas tazas
para hacer t.
Pensbamos que t sabras mejor que nosotras dnde est la
reina aadi Rebina. La noche antes haba visto a la bardo llevndose
misteriosamente de la estancia sus pieles de dormir y las de Xena. La alta
amazona sonri con cierta burla.
A qu viene esa cara? pregunt Xena.
Amarice se acerc y la mir de arriba abajo.
No es sa la camisa que llevaba nuestra reina anoche durante
la cena?
Xena baj la mirada y sinti un rubor que le suba por la cara. Uy,
creo que me he puesto su ropa. Y no puede venir aqu sin ella. Al menos
si no quiere sufrir un montn de burlas.
Da igual, ir a despertarla. La guerrera se dio la vuelta, recogi
su armadura y la armadura que haba llevado la bardo el da anterior y
sali a toda prisa de la estancia acompaada de un coro de risitas
sofocadas.
Amazonas.
Xena torci por el pasillo corto que llevaba a la estancia donde
haban dormido la bardo y ella y se agach para cruzar la baja entrada.
Se qued parada un momento. Gabrielle segua dormida, tumbada de
lado, con un brazo debajo de la cabeza y el otro doblado debajo de la
barbilla. En sus labios haba una pequea sonrisa y un hombro desnudo
asomaba por debajo de las pieles.
Todava no me puedo creer que esta criatura tan preciosa me
quiera, pens la guerrera, recordando las considerables atenciones de
Gabrielle la noche antes. Para tener tan poca experiencia, la bardo
haba sabido muy bien qu hacer exactamente. Haba posedo a la
guerrera por completo y la conexin emocional entre las dos haba sido
tan intensa que casi resultaba dolorosa. Un dolor agridulce nacido de los

156

aos que llevaban juntas y de la conviccin de que en muchos sentidos


eran quienes eran slo gracias la una a la otra.
Xena record una pregunta que le hizo su compaera justo antes
de que Dahak entrara en sus vidas y lo cambiara todo para siempre...
"Eres Gabrielle. La pregunta es, quin sera yo sin ti?" Quin sera yo sin
ella? Prefiero ni pensarlo.
La guerrera cruz la estancia y se arrodill junto a su amante
dormida. Se inclin y bes el hombro desnudo. La bardo se movi y sus
ojos verdes se abrieron despacio y la miraron.
Buenos das, preciosidad sonri Xena.
La bardo se puso de un bonito color rosa, cogi la mano de Xena,
se la llev a los labios y la bes.
Buenos das a ti tambin.
Toma, te he trado tu armadura. Eeeh... nos han pillado. Las
amazonas me han visto con tu camisa puesta.
Oh. Gabrielle solt una risita y se sent. Supongo que tengo
que empezar a construirme esa reputacin de la que hablbamos.
Xena se limit a sonrer y se quit la camisa, cambindola por su
propia armadura, recrendose en la familiar sensacin del cuero y el
metal, que le estaban como una segunda piel. Cogi la camisa y la
enroll, captando el ligero olor a lavanda mezclado con bardo.
Xena, Gabrielle estaba pelendose con los cierres de su
armadura prestada, me puedes ayudar con esto? No llego bien.
Claro. La guerrera junt las incmodas piezas
impulsivamente estrech a su compaera en un fuerte abrazo.

Uuuf. Xena, no te lo tomes a mal. Me encantan tus abrazos, pero


me ests estrujando.

157

Perdona. La guerrera afloj el abrazo, pero no la solt, y


acarici suavemente la espalda de Gabrielle con una mano. Bes varias
veces la cabeza rubia y luego se la apoy en el hombro y la sostuvo all.
Gabrielle oy el corazn de Xena latiendo y not unos suspiros algo
temblorosos.
Xena, qu ocurre?
Gabrielle, esta maana he salido a comprobar lo que hizo ese
ruido anoche. He encontrado ms huellas de pezuas hendidas. No s a
qu nos enfrentamos, pero alguien o algo parece estar siguindonos.
Gabrielle, si alguien vuelve a intentar hacerte dao, te juro que...
Xena, tranquilzate, amor. Todo va a salir bien. Lo vamos a
descubrir todo, vale? Juntas. La bardo alis el flequillo de la guerrera
y la mir a los atormentados ojos azules. Venga, vamos a desayunar. Te
sentirs mejor. Te lo prometo. Cogi a su amante de la mano y la llev
a la estancia principal.
Una marca despus ya tenan todo recogido y estaban listas para
dirigirse a la aldea amazona. Xena apret las correas que sujetaban las
alforjas de Argo, agarr el arzn de la silla y con un gil movimiento salt
y aterriz en ella, notando el cuero y el calor familiar del caballo debajo
de ella. Sonri y se inclin, ofrecindole un brazo a Gabrielle para que
subiera.
Quieres ir aqu arriba conmigo?
La bardo le sonri a su vez y se agarr al brazo, tras lo cual sali
disparada del suelo y volando por el aire, para acabar sentada detrs de
Xena. Record aquel momento, cuatro aos antes, en que convenci a
la guerrera de que le permitiera viajar con ella y la primera vez que le
ofreci un brazo para subir a Argo. Cunto miedo le daba montar a
caballo. Hemos progresado mucho, verdad, chica?, le dijo en silencio a
la yegua dorada. Se abraz a la cintura de Xena y emprendieron la
marcha, con las amazonas caminando a su lado.
Xena, qu planes tienes ahora? pregunt Amarice.

158

Primero os voy a llevar a vosotras tres a la aldea amazona. Luego


Gabrielle y yo tenemos que ocuparnos de unos asuntos en el Monte
Olimpo.
En el Monte Olimpo? Qu tenis que hacer all? pregunt la
alta pelirroja.
Tenemos que descubrir qu est pasando. Averiguar cmo
consigui Calisto volver a la tierra.
Ah. Amarice reflexion un momento. Saba que la guerrera
tena una relacin especial con el dios de la guerra. Una relacin
complicada. Necesitaris compaa?
Tal vez dijo la guerrera sin comprometerse. Ya veremos.
Gabrielle oy algo y se volvi.
Xena, recuerdas esos cuatro caballos y soldados que decas
que haban acampado donde esa hoguera que investigamos ayer?
S.
El caballo de la cola negra es el que llevaba al soldado pesado.
Gabrielle! respondi la guerrera exasperada. Cmo
puedes saber eso?
Porque tenemos a los cuatro soldados detrs.
Xena se gir bruscamente y vio a los cuatro soldados en cuestin
por el camino a lo lejos, cubriendo rpidamente la distancia que los
separaba.
Vale, atencin todo el mundo. Tranquilas y protegeos las
espaldas.
La guerrera detuvo a Argo y salt al suelo, al tiempo que Gabrielle
se deslizaba detrs de ella. Xena se plant en medio del camino, se cruz
de brazos y esper. Cuando los soldados las alcanzaron, vio las miradas
atnitas que le dirigan.

159

Hola, chicos dijo Xena con una sonrisa salvaje. Qu pasa?


Habis visto un fantasma?
Desenvain la espada y las amazonas hicieron lo propio, al tiempo
que Gabrielle sujetaba con firmeza su vara. La guerrera examin deprisa
al grupo de soldados y reconoci una cara. Su propio rostro se transform
en una mueca feroz. T clavaste las manos de mi amante. Sinti una
oleada de furia, saborendola en la garganta. Dej que su lado oscuro
tomara el control, le dio rienda suelta, y solt un fuerte grito.
Ailililililili!!!
Ech a correr, salt por el aire, dio una voltereta y tir al soldado
de su caballo de un golpe con la parte plana de la espada.
En ese momento los dems soldados atacaron. La espada de
Kallerine se encontr con la que llevaba el soldado pesado y el fuerte
choque metlico reson por el aire. Ella desvi su estocada hacia abajo
y l pas ante ella, haciendo girar al caballo y regresando para atacar
de nuevo. Esta vez la joven amazona estaba preparada. Cuando l
atac, ella desvi el golpe de nuevo y se volvi para agarrarlo de la
pierna al pasar a su lado, tirndolo del caballo. Se enzarzaron en un
combate cuerpo a cuerpo hasta que la amazona consigui por fin
arrinconarlo contra un rbol, ponindole un pequeo pual en el cuello.
l se rindi dejando caer la espada y ella sac una cuerda de cuero y le
at las manos a la espalda.
Convencida de que el soldado estaba bien atado, se volvi para
ayudar a Amarice, que estaba ocupada en un combate a espada con
otro soldado. Tena la cara cubierta de sudor y el ceo fruncido en un
gesto de concentracin. La alta pelirroja ganaba en estatura al soldado,
que era ms bajo y a quien iba empujando poco a poco hacia el borde
del camino. Por fin, el soldado dio un paso y se cay de espaldas al
tropezar con un tronco. Amarice le puso la punta de la espada en el
cuello mientras Rebina le quitaba las armas y Kallerine lo ataba.
Mientras, Gabrielle levant la mirada y vio a un soldado rubio
montado en un bonito caballo pinto que cargaba contra ella. Sujet la
vara de Ephiny cerca de un extremo y vacil un momento, al darse
cuenta de que llevaba un tiempo sin manejar una vara, y apenas logr

160

agacharse cuando el soldado se estir y estuvo a punto de cortarle la


cabeza con la espada. Ella dio un salto hacia atrs. Gabrielle, idiota. A
ver si ests a lo que tienes que estar. Se volvi para hacerle frente de
nuevo, agarrando su nueva vara con seguridad y una reconfortante
sensacin de familiaridad. Cuando el soldado se acerc, ella pas al
ataque, avanz unos pasos, blandi la vara por el aire y tir al soldado
del caballo de un golpe en diagonal, logrando que su espada se le
escapara de la mano. Al dar en el suelo, rod y se encontr el estmago
sujeto por el extremo de la vara de la bardo.
Kallerine, aqu tienes a otro al que atar. Gabrielle se volvi para
ver si Xena necesitaba ayuda.
Cuando la espada de Xena golpe al soldado en la espalda, ste
se qued sin aire y sali volando del caballo, aterrizando con un buen
golpe en el camino de tierra. Se recuper y se levant. Al darse la vuelta,
se encontr con una guerrera alta y morena que cargaba sobre l,
atravesndolo con los ojos azules, con una mueca de furia en la cara. l
levant la espada y par varios golpes muy duros. Xena emple un
ataque combinado, lanzando un puetazo aqu y una patada all, sin
quitarle los ojos de encima. Impulsada por la ira pura que tanta parte
formaba de su lado oscuro, su espada chocaba con la de l golpe por
golpe y pas al ataque, rodeando al soldado, al tiempo que en su cara
se dibujaba una sonrisa malvola.
El soldado lo vio. Un odio absoluto. Y Xena estaba disfrutando de
cada momento. Se le revolvi el estmago de miedo y supo que iba a
perder. La guerrera que tena delante estaba poseda. Con una dura
estocada de lado Xena mand su espada por los aires y se gir,
pegndole una patada en redondo en la entrepierna y tirndolo al suelo.
l gimi, doblado de dolor. Ella cay sobre l, sujetndolo al suelo con la
espada y sus fuertes piernas. La mirada de odio se transform en una
mirada asesina.
Por favor suplic el soldado, al ver que los furiosos ojos azules
se oscurecan hasta ponerse morados y que lo atravesaban con la
mirada.
Xena solt una carcajada malvola y le sujet un brazo con un pie.
Sacando la daga de pecho de dentro de la armadura, la levant por

161

encima de la cabeza y la hundi en la mano del soldado con un


espantoso crujido de metal sobre hueso, atravesndole la mano con la
pequea arma, clavndosela al suelo y luego sacndola. El soldado
chill de dolor al tiempo que la sangre sala disparada de la herida y se
agarr la mano herida con la otra.
La guerrera se levant y se qued sobre l mientras el hombre se
haca un ovillo, gimoteando.
Cmo te sientes, hijo de bacante? Pedazo de excremento de
cerdo? Dime. Su voz se alz hasta adquirir un tono salvaje. Dmelo,
maldita sea! Le temblaba la voz, y se puso a dar patadas al soldado,
que no paraba de gemir. Levant la espada, pensando en acabar de
una vez, y luego la dej caer a un lado. Lo empuj con un pie,
obligndolo a estirarse y quedar tumbado boca arriba. Pensndolo
mejor gru con tono grave, todava no te voy a matar. No te vas a
librar tan fcilmente. Te voy a hacer sufrir, como t la hiciste sufrir a ella.
Empleando la punta de la espada, hizo un pequesimo corte en la
pierna del soldado. Y luego otro en el brazo, y cada corte provoc otro
grito.
La cara se le deform con una pequea sonrisa cargada de odio
y aplic la punta de la espada, arrastrndola juguetonamente desde
una oreja del soldado hasta la otra, pero sin hacerle sangre. Vio sus
violentos temblores y sus ojos llenos de lgrimas, y el brillo malicioso de sus
ojos aument.
P-p-ppr... por favor balbuce l dbilmente. Ten piedad de
m.
Piedad! Te atreves a suplicar piedad? Te voy a desollar vivo.
Crees que no recuerdo lo que me hiciste? Y a ella?! Y Xena le dio
varias patadas ms.
Con los ojos llenos de espanto, Gabrielle corri hasta colocarse a
poco ms de la longitud de una espada de distancia de su peligrossima
compaera.
Xena. Por los dioses. Basta!

162

Ms patadas.
Basta! Ahora!
Xena levant la espada por encima de la cabeza con ambas
manos y mir a su amante.
Gabrielle. Es l. Es el que tena el mazo de madera... no merece
vivir... La ira alcanz su punto extremo y empez a temblar.
Xena. Lo s. Slo cumpla rdenes. Xena, escchame. Baja la
espada. ste no es el camino. Xena, si dejas que el odio gane, dejars
que gane la fuerza que nos quera muertas. Pinsalo un momento. No has
matado a sangre fra desde hace mucho tiempo. Has llegado muy lejos.
No eches todo eso a perder. Por favor, amor, bjala.
Dentro de la guerrera se estaba librando una batalla. Sera tan
fcil. Sabra tan bien. A fin de cuentas, l nos mat. Pero Gabrielle no
quiere esto. Te est rogando que no lo hagas. La ira y el amor chocaron
dentro de su pecho, que en ese momento senta muy oprimido. Sus dedos
se agitaron en la empuadura de la espada cuando sus ojos se
encontraron con dos ojos verdes suplicantes. Xena sofoc un grito y baj
despacio la espada temblorosa hasta que qued a su costado y cay al
suelo. El soldado inconsciente yaca inmvil.
Por favor, amor. Tres palabras. Para traerla de vuelta a la tierra.
Para sujetarla y hacer que se diera cuenta de lo que ahora representaba
y por quin viva. Y de mala gana volvi a empujar a la Destructora de
Naciones a las profundidades del lugar donde haba estado adormecida
todo este tiempo. Es as como volvera a ser de no ser por ella? As es
como empez todo, no? Por mi deseo de vengar la muerte de
Lyceus? Lo cual se convirti en aos de matanzas y odio. Seguidos de
aos de culpa y remordimiento.
Pens en las palabras de su compaera. Slo cumpla rdenes. Yo
ordenaba a los soldados de mi ejrcito que crucificaran a la gente.
Oh, dioses! exclam Xena. Gabrielle. La guerrera,
cabizbaja, cay despacio en los brazos de la nica que la conoca por

163

completo. Y que por alguna razn segua querindola. Perdona. Es


que... te hizo dao. Vi cmo te haca dao y no pude hacer nada.
La bardo sujet el cuerpo tembloroso entre sus brazos.
Shhh. Lo s, amor. Tambin te hizo dao a ti. Acarici el largo
pelo negro e hizo ruiditos tranquilizadores hasta que not que Xena se
calmaba. Xena, tranquila. Ahora estamos bien, verdad?
Gabrielle, lo siento. La guerrera se irgui por fin y mir a su
amante a los ojos, encontrando en ellos la comprensin y el perdn. Y
una vez ms se vio redimida por una pequea bardo, que haba tenido
el valor de seguir a la Destructora de Naciones y haba acabado
cambiando su vida para siempre. Y que ahora sujetaba su corazn firme
pero delicadamente con una fuerza inquebrantable.
Xena mir a su alrededor y vio a las tres amazonas que la miraban
con los ojos desorbitados. Bajo su mirada, todas encontraron otras cosas
en las que fijarse. La guerrera suspir y luego se arrodill para examinar al
soldado al que haba estado a punto de matar.
Vivir. Atadlo.
Kallerine se apresur a cumplir la orden.
Gabrielle titube Xena, te parecer mal si sigo usando los
puntos de presin cuando lo necesite?
La bardo se mordisque un momento el labio inferior.
Xena, nunca me han gustado, pero al menos no matas a la
gente con ellos y supongo que cumplen una funcin.
Bien. La guerrera se acerc al soldado grande que Kallerine
haba atado primero y le incrust dos dedos a cada lado del cuello. l
jade sin aire y empez a ponerse rojo. He cortado el flujo de sangre a
tu cerebro. Morirs dentro de treinta segundos si no te libero.
Comprendes?
El soldado asinti, con los ojos desorbitados de miedo.

164

Ahora dime, quin os ha enviado?


Bruto logr escupir el hombre.
Para qu?
Otro jadeo.
Nos ha enviado a la fortaleza para recuperar tu cuerpo.
Dnde ibais ahora mismo?
Cuando descubrimos que no estabais, supusimos que las
amazonas os haban cogido, por lo de su reina. Nos dirigamos a la aldea
amazona cuando nos hemos encontrado con vosotras.
Xena volvi a golpear el cuello del hombre y ste se desplom en
el suelo, aspirando grandes bocanadas de aire.
Vaya, qu coincidencia. Nosotras tambin vamos a la aldea
amazona. Parece que habis conseguido escolta. Amarice, escucha,
Rebina, Kallerine y t os llevaris a estos cuatro a la aldea y los encerraris
hasta que Gabrielle y yo lleguemos all. No les hagis dao. Ech una
ojeada al que estaba inconsciente. Slo necesitamos quedarnos con
ellos por un tiempo. No puedo permitir que vuelvan para decirle a Bruto
que estoy viva hasta que resolvamos todo. Gab... la reina y yo iremos
derechas al Monte Olimpo. Quiero llegar all antes de que echen de
menos a estos cuatro y aparezcan ms soldados.
Xena se acerc a Argo y sac su equipo de sanadora de una
alforja. Regres al soldado que haba colaborado en su crucifixin y se
puso a limpiarle y vendarle la herida de la mano y luego cosi los cortes
que le haba hecho en el brazo y la pierna. Luego lo levant y lo coloc
boca abajo sobre el lomo de su caballo.
Volvindose a los otros tres soldados, fue cortndoles uno a uno las
cuerdas que les sujetaban las muecas.
Esto es slo para que podis subiros a los caballos, porque no me
apetece pasarme todo el da recogindoos. Un solo movimiento que no
sea para subiros al caballo y os corto la cabeza, entendido?

165

Tres cabezas
solemnemente.

cubiertas

con

cascos

dorados

asintieron

Kallerine, cuando cada uno de ellos est en el caballo, tale las


manos al arzn para que pueda sujetarse y echa las riendas por encima
de la cabeza del caballo. Cada una de vosotras puede llevar a un
caballo. Kallerine, t lleva dos. Puedes con ello.
Claro, no hay problema dijo la joven amazona con cierto
orgullo en la voz.
Cuando el soldado rubio que Gabrielle haba vencido se estaba
subiendo al caballo pinto, Xena mir al caballo con admiracin y luego
frunci el ceo.
Espera un momento. De dnde has sacado ese caballo?
Haba notado que la silla y las bridas eran distintas de las de los otros tres,
no propias del ejrcito romano.
Recordando los puntos de presin empleados con su camarada,
el soldado rubio decidi que se impona decir la verdad.
Llegamos a una aldea entre Atenas y la fortaleza. Estaba casi
toda saqueada. No haba supervivientes.
No la saqueasteis vosotros? La guerrera le clav la mirada,
estudindole los ojos.
No. La verdad. Encontr este caballo en el bosque cerca de
la aldea. Debi de escaparse durante el saqueo. Compr la silla y las
bridas en la siguiente aldea. Quera montarlo un poco y probarlo. Las
guarniciones romanas no eran adecuadas para este caballo.
Mmmm dijo Xena pensativa. Se acerc e hizo unos ruidos
tranquilizadores al caballo, notando la bondadosa mirada de los
brillantes ojos negros del animal. Le abri la boca. Vamos a ver, unos
cinco aos de edad. Pas de una pezua a otra, examinando la parte
de abajo. Not el brillo del pelaje del animal y los msculos firmes que se
movan bajo la piel. Por ltimo se agach al costado del animal cerca de
la cola y mir debajo. Yegua. Bien. Ser ms tranquila que un semental.

166

Gabrielle, parece que has conseguido un caballo. Sonri y se volvi


hacia su compaera, que estaba boquiabierta.
Oh, Xena, ests segura? La bardo tena los ojos redondos
como una nia en la noche de solsticio. Era un animal precioso, de pelaje
gris moteado, salvo por la grupa, que era blanca con grandes manchas
negras, y la parte inferior de las patas, que eran blancas, tambin con
manchas negras ms pequeas. La crin era negra y la cola blanca en la
parte superior y se iba poniendo negra hacia el final. La bardo observ la
silla de cuero tostado, muy bien trabajada, que tena pequeas hebillas
de plata ornamentadas y una suave manta de lana de oveja debajo.
Xena, no podemos quedarnos con la manta y las guarniciones. Este
soldado ha pagado por ellas. Puede que el caballo sea para cualquiera,
pero las guarniciones no.
La guerrera se dio cuenta de que su compaera tena razn.
Regres a las alforjas y hurg un momento, sacando una pequea bolsa
de cuero. Meti dentro los dedos provocando un ruido metlico y por fin
sac la mano. Se acerc al soldado y como ste tena las manos atadas,
le meti algo en una bolsita que colgaba del cinturn de su armadura.
Aqu tienes cien dinares. Por el caballo y las guarniciones. De
todas formas, Bruto no va a dejar que te quedes con una yegua tan
buena como sta. Es demasiado bonita. T sabes tan bien como yo que
si te presentas en Atenas con ese animal, acabar en el establo personal
de Bruto, verdad?
Verdad dijo el soldado en voz baja.
Kallerine dijo la guerrera, parece que slo tendrs que guiar
a un caballo. Este muchacho ir caminando hasta la aldea amazona.
Menos mal que est slo a un da de viaje desde aqu.
S asinti Kallerine, no tendremos que acampar antes de
llegar all. No tendremos que preocuparnos de vigilar a estos soldados por
la noche. La joven amazona se puso ms solemne. Xena, cundo
regresaris la reina Gabrielle y t a nuestra aldea?
Son dos das de viaje al Monte Olimpo desde aqu. Luego otros
tres das de all a la aldea. Cuando terminemos nuestros asuntos en el

167

Monte Olimpo, es probable que la reina y yo tengamos que ir a ver a


nuestras familias. Estoy segura de que se han enterado de que estamos...
eeeh... muertas, y creo que tendramos que hacerles saber que estamos
bien. As que probablemente nos detendremos en Anfpolis y tal vez en
Potedaia antes de volver a la aldea amazona. Mir a su compaera,
sabiendo que a Gabrielle no le apeteca gran cosa visitar a su familia.
Puede que pase una luna antes de que regresemos a la aldea.
Bueno, pues cuidaos. Kallerine pareca un poco triste. No
olvides que todava tengo que contarte unas historias sobre la caza de
bacantes.
No lo olvidar. La guerrera sonri a su joven admiradora. Me
apetece mucho orlas todas.
Xena. Amarice se acerc a ella. Ests segura de que no
necesitas compaa en el viaje? Otro par de ojos y odos?
No, Amarice, necesito hacer esto sola. Bueno, casi sola. Gabrielle
ser mi otro par de ojos y odos. El Monte Olimpo puede ser un lugar
peligroso, con tanto ego deificado flotando por todas partes. Gabrielle y
yo ya nos hemos tratado con los dioses. Necesito que vuelvas a la aldea
amazona y ayudes a vigilar a estos soldados y a proteger la aldea. Las
cosas siguen estando inestables ah fuera.
Bueno, vale dijo la pelirroja despacio. Supongo que la reina
est en buenas manos.
Amarice. Unos clidos ojos azules miraron a la amazona.
S.
Gracias. Por todo.
No hay de qu. Mi reina. Amarice se volvi y se llev la mano
al pecho saludando a Gabrielle. Rebina y Kallerine hicieron lo mismo.
La bardo devolvi el saludo con calma.
Que Artemisa os acompae. Saludad a Chilapa de mi parte.

168

Las amazonas se alejaron, guiando a los caballos que llevaban a


los soldados, y Xena se volvi a su compaera.
Vamos a ajustar los estribos de esa silla para que te queden bien.
Llev a su aturdida compaera junto al caballo pinto.
Hola. Gabrielle acarici la piel suave que rodeaba los ollares
del caballo. Oh, Xena, mira.
En el hocico haba un delgado rayo blanco que acababa en la
frente con una gran mancha difuminada. Pareca... una estrella fugaz.
Qu bonito dijo la guerrera suavemente, recordando su deseo
de la noche antes.
La voy a llamar Estrella declar Gabrielle.
Xena bes a su compaera un momento y luego la ayud a subir
a la silla, ajust los estribos y dio unas palmaditas en la firme pantorrilla de
la bardo antes de apartarse y montar en Argo.
Ests cmoda ah arriba?
S. Esto es estupendo. La bardo pareca loca de alegra.
Gracias, Xena. Nunca pens que tendra mi propio caballo.
Bueno, no saba muy bien si lo querras. Recuerdo que cuando
nos conocimos, los caballos te daban un poco de miedo. La guerrera
sonri. Pero al verte la cara hace un momento, me he dado cuenta de
que ya lo has superado.
Mmm... s. O sea, ya estoy acostumbrada a Argo y la he montado
sola. Y este caballo es un poco ms pequeo que Argo. Estrella es ms
adecuada para m.
Bien. Pues vamos. Y la guerrera arre a Argo.
Gabrielle y Estrella se pusieron detrs, con la bardo totalmente
encantada con su nueva amiga.

169

Viajaron todo el da, mientras la bardo ensayaba nuevas historias


con su compaera y las dos jugaban a las adivinanzas como solan hacer
para pasar el rato cuando estaban en el camino. Hacia el atardecer ya
estaban cerca de las laderas de las montaas y el aire era notablemente
ms fresco. Gabrielle se envolvi mejor la cara con el manto, sujetndolo
con una mano y las riendas de su caballo con la otra. Estrella y ella se
entendan a las mil maravillas y decidi que tras cuatro aos de caminar,
montar era un buen cambio. Se detuvieron al borde de un bosque que
terminaba en la llanura que iba subiendo hacia el Monte Olimpo.
Vamos a parar aqu dijo Xena. El resto del camino es a
campo abierto y prefiero acampar en la proteccin del bosque.
Gabrielle contemplaba la enorme montaa que se cerna a lo
lejos.
Parece tan cerca.
S. Cuesta creer que todava falte un da de viaje para llegar all
asinti la guerrera. Coloc a Argo al lado de Estrella y admir la
montaa junto a la bardo. Xena le cogi la mano a Gabrielle y la bardo
le sonri con timidez. Se quedaron en silencio, acompaadas tan slo del
ruido de las hojas secas al moverse y el remolino de los vientos
procedentes de las montaas. Y el latido de dos corazones.
Tenemos que acampar. Xena interrumpi la tranquilidad de
mala gana.
S, eso creo.
La guerrera dio la vuelta a Argo y retrocedieron un poco. Xena
sac al caballo del sendero y cruzaron un trecho por entre los rboles
hasta que llegaron a un claro protegido a dos lados por unas rocas
grandes. La guerrera olisque el aire. Agua. Bien. Detuvo a Argo y
desmont de un salto, aterrizando con un bote. Cogi los odres de agua
que colgaban de la silla y se acerc a ayudar a desmontar a su
compaera. La bardo se desliz hacia abajo, aterrizando en dos fuertes
brazos.

170

Gabrielle, si recoges un poco de lea, yo ir a rellenar los odres.


Creo que hay un arroyo por detrs de esas rocas.
Vale asinti la bardo, caminando en crculos para
desentumecer las piernas, que no estaban acostumbradas a cabalgar a
solas todo el da. Normalmente se agarraba a Xena para mantener el
equilibrio cuando las dos montaban en Argo. Montar sola era diferente.
Tena que agarrarse con las piernas para mantener el equilibrio y los
msculos de sus muslos estaban protestando bastante.
Xena observ la leve cojera de la bardo y tom nota mental para
ocuparse de los msculos doloridos de su compaera. Luego. Sonri y
desapareci detrs de las rocas, silbando.
La guerrera encontr el arroyo fcilmente, primero siguiendo su
nariz y luego sus orejas, cuando el ruido del agua al correr alcanz su
afinado odo. Advirti con placer que haba un remanso tranquilo a un
lado. Arrodillndose en la orilla, destap los odres y los sumergi en el
agua fra hasta que se llenaron.
Se levant y dej los odres en una roca y luego se quit la
armadura y la tnica de cuero. Respirando hondo, se lanz al arroyo fro
como el hielo y vade hasta el remanso, que le llegaba a la cintura. Se
sumergi una vez, quitndose de la piel el polvo del da. Emergi, se
sacudi el agua de la cabeza y luego se qued inmvil. Observ a pocos
metros por debajo del agua, escuchando. Ahhh. Meti rpidamente la
mano en el agua helada y sac un gran siluro de agua dulce. Pescado
para cenar. Xena mir melanclica las zarzas que haba en la orilla, ahora
sin fruto y secas por el fro de finales de invierno. A Gabrielle le
encantaban las moras.
Xena recogi los odres, se puso al hombro la tnica de cuero y la
armadura y regres al campamento. Al salir de detrs de las rocas, su
compaera levant la mirada y solt una ligera exclamacin.
Xena, ests mojada y desnuda. Te vas a morir de la enfermedad
de la tos. La bardo sac una toalla de una alforja, corri a la guerrera
y se puso a secarla. No es que no me guste verte mojada y desnuda
dijo Gabrielle con tono provocativo.

171

Ah, conque s, eh? Xena se inclin y le mordisque un lbulo


. Toma. Le present el pescado para que lo examinara.
Ooohhh. Bien. Lo limpias t?
Claro ri la guerrera. Volvi a ponerse la tnica de cuero,
dejando la armadura, pues iba a dormir pronto. Tal vez, pens,
recorriendo con ojos apreciativos la esbelta figura de su amante. Sac un
cuchillo de una alforja y se dispuso a limpiar el pescado mientras su
compaera sacaba una sartn, la llenaba con un poco de agua y la
pona encima del fuego para que se calentara.
Media marca despus, Gabrielle haba cocinado el siluro,
haciendo una ligera salsa con migas de pan, hierbas y agua. Salte el
resto de las verduras que se haban llevado de la posada y mir pensativa
las alforjas, que estaban apoyadas en una de las rocas. Se acerc y sac
el odre de vino de la noche antes, al que todava le quedaba un
cuarto. Lo suficiente para entrar un poco en calor, sonri.
Xena, la cena est lista.
La guerrera dej de cepillar a Argo y Estrella y guard el equipo de
limpieza en las alforjas. Colg dos bolsas de cebada para los caballos,
sac dos platos y dos tenedores de latn de las alforjas y fue a sentarse
en el tronco detrs de Gabrielle, que segua ocupndose del pescado.
La bardo se volvi, sirvi dos porciones en los platos y se levant.
Ven aqu. Xena palme el sitio que haba en el tronco a su
lado. Gabrielle se sent y cogi el plato que le ofreca la guerrera. Cogi
un pedazo de pescado con el tenedor y se lo ofreci a Xena para que lo
probara. La boca de la guerrera se cerr a su alrededor y mastic un
momento. Qu bueno, amor.
Gracias. Gabrielle sonri y luego levant el odre de vino, tom
un trago y se lo ofreci a su compaera.
Intercambiaron bocados y sorbos de vino hasta que dejaron
limpios los platos. Xena se levant para echar ms lea al fuego mientras
la bardo se lavaba la cara y las manos y luego lavaba los platos. Gabrielle

172

fue a las alforjas y se arrodill para sacar una camisa de dormir, haciendo
una mueca por el dolor que tena en las piernas al levantarse.
Ay.
Gabrielle. No ests acostumbrada a montar sola, eh?
No. Es mucho ms fcil cuando te tengo a ti para sujetarme.
La bardo mir pensativa a su nuevo caballo. Pero Xena, me encanta
Estrella. Es perfecta. Y tan bonita.
S, muy bonita repiti la guerrera suavemente, mirando a su
compaera en vez de al caballo. Parece que os habis hecho buenas
amigas.
S dijo Gabrielle, sin percatarse de la mirada de su compaera.
La guerrera se acerc a la bardo.
Vamos, deja que te eche una mano con esto. Y la ayud a
quitarse la armadura, metiendo la camisa de dormir por la cabeza de la
muchacha ms baja. Gabrielle, chate en las pieles y deja que me
ocupe de esos msculos.
La bardo obedeci, se tumb en las pieles boca abajo y not unas
manos fuertes y clidas que le masajeaban la parte de atrs de los muslos
y las pantorrillas. Sinti que los nudos iban desapareciendo de sus
cansadas piernas y luego not que las manos suban para masajearle la
espalda y los hombros. Regodendose en el calor, suspir llena de
contento. Al cabo de un rato, las manos de la guerrera fueron sustituidas
por pequeos besos, que Xena iba depositando en los hombros de su
compaera y la piel expuesta de su cuello.
Temblando, Gabrielle se volvi boca arriba y encontr los ardientes
ojos azules de su compaera a pocos centmetros de su cara. Xena
cubri la distancia que las separaba y la bes ferozmente en los labios y
la bardo hundi los dedos en el largo pelo negro, acercndo an ms a
su amante. Se separaron y Gabrielle empez a desatar los cordones de
la tnica de cuero de la guerrera.

173

Gabrielle dijo Xena pesarosa. No es buena idea. Aqu


estamos muy expuestas. Tengo que estar preparada para defendernos
al instante. La guerrera lade la cabeza un momento, con una sonrisita
provocativa en los labios. Sin embargo, puedo divertirme contigo.
La bardo se qued sin aliento cuando unos dedos expertos se
metieron por debajo de su camisa de dormir, provocando una oleada
de sensacin que amenaz con arrebatarla.
Xe...
Otro beso la hizo callar y la guerrera se inclin, jugando con un
lbulo con la punta de la lengua y susurrando:
Gabrielle, djate llevar. Me toca.
La bardo sinti que su camisa de dormir desapareca por encima
de su cabeza y cerr los ojos cuando un cuerpo pesado y clido se
coloc encima de ella, notando la extraa sensualidad de la tnica de
cuero de la guerrera pegada a su piel desnuda. Abri los ojos y vio algo
nuevo en la cara de su amante. Afn posesivo, hambre y... el lado oscuro,
revelado por un brillo conocido en los ojos azules de Xena. Gabrielle
sofoc una exclamacin y arque la espalda cuando la guerrera
continu su acalorada exploracin, al tiempo que las manos de la bardo
trataban involuntariamente de tocar toda la piel de Xena que poda
alcanzar. El ritmo cardaco de Gabrielle se aceler y oy vagamente
unos gemidos que salan de su propia garganta.
Eres tan bella murmur la guerrera. Reaccionas con tanto
entusiasmo. Baj con la lengua desde la garganta de la bardo hasta
su ombligo y luego mordisque juguetonamente la parte inferior del
abdomen de su compaera, satisfecha con la reaccin de los fuertes
msculos ante su caricia. Gabrielle, confas en m?
Slo con mi vida, mi corazn y mi alma susurr la bardo
temblorosamente.
La sonrisa fiera se hizo ms amplia.
Ma gru Xena.

174

Toda tuya, amor dijo Gabrielle en voz baja, rodeando el largo


cuerpo de su compaera con los brazos y las piernas y rindindose a la
intensidad de las atenciones de su amante.
Algn tiempo despus, Gabrielle estaba de lado. La guerrera
estaba acurrucada detrs de ella rodeando a la bardo con un brazo que
le haba pasado por debajo. Gabrielle se sujetaba al brazo de la guerrera
con las dos manos, agarrndose mientras la guerrera la iba besando
despacio desde el hombro hasta la nuca y la otra mano de Xena se
mova libremente por el cuerpo de la bardo.
Qu bien sabes ronrone Xena, continuando con los besos.
Djate ir, Gabrielle. Eso es, amor. Yo te tengo. La bardo se estremeci,
disfrutando de una sbita oleada de placer antes de volver despacio a
la tierra.
Al parecer la energa de la guerrera provocada por el lado oscuro
haba quedado sin resolver tras su encuentro de la maana con los
soldados. Una energa que la guerrera haba liberado con su compaera
de una forma muy creativa y positiva. As que esto es lo que se siente al
ser objeto de la lujuria de combate. Creo que me va a seguir
sorprendiendo en este terreno. Gabrielle sonri y se acomod contra su
amante, volviendo la cabeza para responder a uno de los besos con otro
suyo, saboreando el vino especiado en los labios de Xena. Se separaron
y la bardo volvi a ponerse de lado, sin soltar el brazo de su amante,
tocando suavemente los fuertes msculos del antebrazo.
Gabrielle por fin not que el cuerpo que tena detrs se relajaba y
se apoy en su compaera, percibiendo el sutil movimiento de los
msculos del estmago de Xena bajo el cuero y bandose en el calor
que emanaba del cuerpo de su amante. Las fuertes manos que la
sujetaban se aflojaron y la guerrera se puso a acariciar el claro pelo rubio.
Xena se estremeci, recordando la sensacin del lado oscuro. Tomando
aliento con fuerza, la guerrera oblig a la energa a desaparecer.
Gabrielle, ests bien? pregunt por fin Xena con cierta
vacilacin. Creo que me he puesto un poco... mmm... agresiva. No te
he hecho dao, verdad? Ni te he asustado. Dioses. No me haba
puesto as desde Borias, pens la guerrera, recordando cierta piel de oso
y unos divertidos revolcones con el padre de Solan. Revolcones que

175

siempre eran ms intensos despus de sobrevivir al fragor de una batalla.


Una poca en que el lado oscuro siempre estaba presente, en el primer
plano absoluto de su ser.
La bardo se puso boca arriba y alarg una mano para tocar la
cara de su compaera.
No, Xena, no me has hecho dao y a estas alturas ya no es
posible que te tenga miedo. Ha sido... eres... increble, amor. Pero... me
preocupas. No te tengo miedo, pero s que me asustaste cuando estabas
torturando a ese soldado. Eso es distinto. S que nunca haras nada para
hacerme dao, pero a veces tengo miedo de que hagas algo que
pueda hacerte dao a ti misma. Tu lado oscuro podra destruir mucho de
lo que has conseguido con tanto esfuerzo. Xena, se te ha dado, no, se
nos ha dado una segunda oportunidad y parte de eso parece estar
relacionado con la luz que nos damos la una a la otra.
Gabrielle, no creo que yo tenga mucha luz que ofrecer.
La bardo abri los ojos de par en par y coloc la cabeza morena
en su hombro, entrelazando los dedos con el pelo largo de la guerrera.
Xena, la tienes, amor. Cada da, bueno, casi cada da, desde
que viajamos juntas, has sido buena conmigo, al principio con pequeos
detalles y ms adelante al demostrarme lo mucho que me quieres. Y no
slo soy yo. Xena, es que no te das cuenta de cunta gente tiene una
vida mejor gracias a ti? Es que no lo ves? Por dondequiera que vayas,
las cosas cambian para bien. S que a m me has cambiado para bien.
sa es la luz. Llevas una luz grande y brillante dentro del corazn. La
bardo coloc una mano delicada encima de dicho corazn.
La guerrera la rode con su propia mano.
Supongo que nunca lo he visto as. En cuanto a ti, amor mo, t
eres la luz que ahuyenta a la oscuridad de mi alma. Creo que por eso
ahora que somos... mmm... bueno, ya sabes, parece que no me sacio de
ti. Es como si quisiera meterte dentro de m para poder tener esa luz todo
el tiempo.

176

Xena, me tienes todo el tiempo. Y vamos a estar juntas. Para


siempre, recuerdas?
S, lo recuerdo.
Y Xena dijo la bardo con una sonrisa maliciosa, siempre que
necesites soltar esa energa oscura, dmelo. Me ha gustado.
En serio?
En serio.
Gabrielle.
S?
Creo que ese lado oscuro est apareciendo de nuevo.
S?
S.
Ven aqu, princesa guerrera. Y Gabrielle volvi a colocar a su
compaera encima de ella, notando que un brazo fuerte le rodeaba una
pierna por detrs justo por encima de la rodilla, levantndole la pierna.
Unos besos lentos y llenos de propsito iban bajando por su esternn y su
estmago. Un gruido grave y salvaje surgi de la garganta de la
guerrera y la bardo se agarr a los tirantes de la tnica de cuero de su
compaera y se prepar para lo que se le vena encima.

Xena se despert justo antes del amanecer y de mala gana abri


un claro ojo azul. Y luego el otro. El fuego se haba reducido a unas
cuantas brasas y haba cado un ligero roco, cuya humedad haca que
flotara una niebla fresca justo por encima del suelo. Una trtola solitaria
arrullaba en un rbol cercano, en contraste con un cielo teido de rosa.
Los caballos estaban despiertos, de pie pacientemente el uno al lado del
otro, moviendo las patas de vez en cuando y acaricindose con el
hocico amigablemente.

177

Debajo de las gruesas pieles se estaba tan... a gusto. La guerrera


estaba arrebujada alrededor de su amante desnuda, que segua
durmiendo apaciblemente. Xena se apoy con cuidado en un brazo
para mirar a la bardo. La piel lisa y clara de su rostro reflejaba una
satisfaccin total y los suaves labios esbozaban una levsima sonrisa. La
guerrera alz la mano y sigui delicadamente los labios de su compaera
con dos dedos. Qu suaves. Xena sonri y pens en lo perfecta que sera
la maana si no tuviera por delante la tarea de viajar al Monte Olimpo.
Con un leve quejido, la guerrera volvi a echarse, sin querer otra
cosa ms que quedarse ah, abrazada a su amante, y volver a dormir.
Pens en la noche anterior. De dnde sali eso? Xena saba que la
rabia, la furia y la oscuridad que normalmente tena tan cuidadosamente
controladas haban surgido con fuerza casi plena cuando vio al soldado
que haba participado en su crucifixin. Si Gabrielle no me hubiera
parado, lo habra matado. Despus de torturarlo.
Por qu he necesitado descargarlo todo con Gabrielle como lo
he hecho? Haba sentido la necesidad de consumir a la bardo por
completo, de poseerla y dominarla. Era una sensacin primitiva, una
sensacin de pura necesidad que iba ms all de los sentimientos
normalmente delicados y protectores que tena por su amante.
Reflexion sobre eso y supo que a cierto nivel su compaera era la nica
que en esencia tena el poder de purificarla y evitar que siguiera sus
impulsos ms oscuros. La expresin de confianza total y completa de los
ojos verdes de Gabrielle y la forma en que la bardo simplemente se haba
entregado a ella, una luz para borrar la oscuridad, derretan el corazn
de la guerrera.
Xena cedi a las ganas de dormir un poco ms y apret ms a su
amante contra ella. Bes la cabeza rubia y oy un leve gemido de
felicidad al tiempo que Gabrielle se acurrucaba contra ella. Al Hades con
el Monte Olimpo, puede esperar unas cuantas marcas ms. La vida es
demasiado corta para no disfrutar de un momento como ste. La
guerrera cerr los ojos y dej que la trtola la arrullara hasta volver a
sumirse en un sueo tranquilo.
Una marca ms tarde Gabrielle se despert y se encontr
totalmente rodeada de clida guerrera dormida. Suspir de felicidad, se

178

solt despacio de los largos brazos y piernas y sali silenciosamente de


debajo de las pieles de dormir. Brrrrrrrrr. Se le puso la carne de gallina por
todo el cuerpo cuando el aire fro atac su piel desnuda. Encontr su
camisa de dormir y se la meti por la cabeza, seguida del manto. Luego
se puso las botas y se mordisque el labio inferior un momento, pensando.
La bardo cogi un montn de lea y reaviv el fuego, atizndolo
con un palo largo. Luego prepar agua para un t de hierbas y sac
tortas de pan, fruta seca y nueces, dejndolos aparte a la espera del t.
Cerrando los ojos, se relaj, sintiendo el calor del sol en la cara.
Relajndose an ms, puso en prctica algunos de los ejercicios de
respiracin profunda que haba aprendido de Eli, vaciando la mente y
sintiendo... una rpida oleada de miedo... y pena... relacionada de algn
modo con Xena.
Gabrielle se estremeci y abri los ojos. Qu ha sido eso? Se volvi
y vio que la guerrera segua dormida sana y salva. La bardo se acerc a
su compaera y se arrodill. Inconscientemente, alarg la mano y
acarici el pelo oscuro. Una mano fuerte sali de debajo de las pieles y
cogi la suya, al tiempo que se abran dos ojos azules. Una sonrisa ilumin
la cara de Xena.
Lo mejor de cada maana murmur la guerrera adormilada.
El qu?
Despertarme y ver tu cara. Xena volvi la cabeza y bes la
mano de su compaera y luego volvi a mirar los ojos verdes, que
parecan preocupados. Qu pasa, amor? Se incorpor y se acerc
ms a la bardo.
Gabrielle baj la mano y la apoy en un fuerte muslo.
Nada... exactamente... no estoy segura. Slo una vaga
sensacin... Se qued callada, mirando al suelo.
Oye, ests segura? Xena le volvi la cabeza a la bardo para
poder mirarla mejor a los ojos.

179

Gabrielle clav la mirada en los claros ojos azules, tratando de


quitarse de encima la sensacin de tristeza, y consigui sonrer.
S. Si lo descubro, te lo dir. Vamos. Creo que el agua ya est lista
para el t. Se levant, tirando de su amante, e instintivamente la
estrech en un breve y clido abrazo. Es como si quisiera protegerla de
algo.
El estado de nimo de la bardo inquietaba a la guerrera, pero
decidi no entrar en ello, pues saba que su compaera, normalmente
charlatana, no tardara en hablar de lo que la estaba preocupando.
Xena le devolvi el abrazo con fuerza, intentando comunicar tranquilidad
mediante el contacto.
Se separaron y Xena se puso la armadura y se acerc a los
caballos.
Hola, chicas.
Dos suaves relinchos como respuesta.
La guerrera sonri y ech cebada en dos bolsas, que las yeguas se
pusieron a devorar con ganas. Xena pas entre las dos yeguas y apoy
la mejilla en el hombro de Argo, sitiendo ella misma parte de la tristeza de
la bardo. Pens en el viaje que tenan por delante y suspir. Hace mucho
tiempo que no voy al Monte Olimpo. Mucho tiempo. Cerr los ojos
recordando una poca en que se vendi a Ares... y a la oscuridad y el
odio.
Eh. Gabrielle interrumpi sus pensamientos y le ofreci una
humeante taza de t de hierbas.
Gracias. Mmmmmm. Menta. Y miel. La guerrera oli el vapor
con placer, sujetando la taza con una mano, y cogi la nuca de la bardo
con la otra, apoyando su cabeza en el hombro de Xena. Se quedaron
en silencio mientras Xena se beba el t, ambas mujeres inmersas en un
torbellino de pensamientos y emociones sin nombre.
Un cuarto de marca despus recogieron el campamento,
decidiendo comer el pan, la fruta seca y las nueces por el camino. Xena

180

ayud a su compaera a montar en Estrella y luego se subi a Argo. Se


coloc al lado de su compaera y avanzaron en silencio, interrumpido
slo por el ruido que hacan al comer su desayuno. El sendero sali de los
rboles y una vez ms se encontraron al borde de la llanura baja que
llevaba a la montaa. Gabrielle levant la mirada y volvi a sentir la
oleada de miedo, rpidamente seguida de una sensacin de profundo
vaco, como si le estuvieran arrancando algo precioso. Se tambale un
poco en la silla y se le cay un puado de nueces al suelo, sintiendo que
le escocan los ojos de lgrimas. Respir profundamente un par de veces
y not una mano clida que se posaba en su muslo.
Gabrielle. Por favor. Dime qu te pasa.
Xena. De verdad que no lo s. Esta maana, cuando estaba
meditando, sent miedo y pena, una pena profunda, y por algn motivo
he pensado que podra estar relacionado contigo. He... he intentado
olvidarme de ello. Pensaba que a lo mejor no eran ms que restos de
emociones de la... crucifixin. Pero ahora mismo, al mirar el Monte
Olimpo, lo he vuelto a sentir. Creo que estoy sintiendo algo que tiene que
ver con este viaje. Xena, tengo miedo por ti. Tenemos que ir all? No
podemos volver a la India y comprarte un chakram nuevo?
Gabrielle. No sera lo mismo. ste es mo. Fue hecho
expresamente para m. No te preocupes. Tendr cuidado. No me va a
pasar nada malo. La guerrera se acerc a su compaera todo lo que
pudo sin aplastar sus piernas entre los caballos y alarg la mano para
secar una lgrima que caa por la mejilla de Gabrielle.
La bardo sorbi y agarr la mano y siguieron adelante, mientras la
mano ms pequea aferraba estrechamente la ms grande. La niebla
baja de la maana se haba disipado y el sol brillaba radiante en un cielo
azul y despejado. Una brisa suave agitaba las hierbas marchitas y
marrones por las que pasaban. Aqu y all se vea asomar un pequeo
brote verde, un indicio de primavera.
Maana es el equinoccio, verdad? pregunt Gabrielle,
intentando contar los das.
S. poca de renovacin respondi Xena. A lo mejor para m
tambin. Y para nosotras, aadi en silencio. Gabrielle, cuando

181

acabemos aqu, haba pensado en ir a ver a nuestras familias. Ya sabes,


para que sepan que estamos bien. Qu te parece?
S. Probablemente deberamos. La bardo mir sus manos
unidas. Xena, tenemos que pensar en cmo nos vamos a comportar
delante de ellos. O sea, con las amazonas, as es como viven. Estn...
eeeh...
Acostumbradas a ver mujeres que son amantes?termin la
guerrera por ella.
S. Pero nuestros padres... bueno, no estoy muy segura de lo que
van a pensar de nosotras.
Gabrielle. Te amo. Quiero pasar el resto de mi vida contigo. Me
importa un soberano bledo lo que piense mi madre, aunque estoy segura
de que le va a parecer bien. En cuanto a tus padres, har lo que t
quieras. En su cara se form una sonrisa fiera. Aunque me va a hacer
falta mucha concentracin para no ponerte las manos encima. La
sonrisa se suaviz. Es que estoy acostumbrada a tocarte. Para m es casi
como respirar. Ya ni siquiera lo pienso.
Para m tambin. Xena, sabes que la verdad es que no he tenido
mucho contacto con mis padres desde que me march de casa para
seguirte hace cuatro aos. No creo que lo hayan aceptado jams.
Cuando me fui a casa para casarme con Prdicas, creo que pensaron
que se haba acabado, que me haba quitado aquello... a ti... de
encima. Se quedaron de piedra cuando decid seguir viajando contigo
despus de que Calisto lo matara. Queran que me quedara en casa con
ellos. Mi hermana Lila, bueno, ya sabes que ha estado algo con nosotras.
Creo que no le importar lo nuestro. Puede que ni siquiera necesite ir a
ver a mis padres. A veces creo que para ellos ya estoy muerta.
Probablemente pueda enviarles un mensaje diciendo que estoy bien.
Vamos slo a Anfpolis y luego volvamos con las amazonas.
Vale, amor, lo que t quieras. La guerrera lamentaba la
relacin de su compaera con sus padres. La propia madre de Xena se
mostraba tan cariosa y ayudadora con ella desde que se haban
reconciliado haca cuatro aos. De hecho, la madre de Xena trataba a

182

la bardo como a otra hija, una hermana de la guerrera. Tengo una noticia
para ti, madre, no es mi hermana.
En lugar de detenerse para preparar una comida, las dos
decidieron comer ms raciones de marcha y llegaron al pie del Monte
Olimpo unas tres marcas antes del anochecer. Xena pens en retrasar su
encuentro con Ares hasta el da siguiente, pero decidi que sera mejor
quitrselo de encima. Detuvo a Argo cerca de un gran rbol y desmont
de un salto, volvindose para ayudar a su compaera, que ya haba
echado una pierna por encima de Estrella. La guerrera cogi la pierna,
agarr a su compaera y tir de ella hasta que la bardo aterriz en sus
brazos.
Xena ri Gabrielle, qu te ha entrado... uummmmffff...?
La guerrera inclin la cabeza y plant un slido beso en los labios
de su amante y luego la deposit despacio sobre los pies, abrazndola.
Estoy haciendo acopio de valor, amor. Eres mi fuente,
recuerdas?
Ambas mujeres se abrazaron ms estrechamente, recordando a
un espa persa y una flecha envenenada en el hombro de la bardo y un
momento en que las dos pensaron que iban a morir. Gabrielle porque el
veneno le estaba sorbiendo despacio la vida de los pulmones y la
guerrera porque, francamente, sin su compaera, no tena una razn
para seguir adelante. Haba planeado luchar contra los persas todo el
tiempo posible, manteniendo a raya a un ejrcito entero, dispuesta a
luchar hasta quedarse sin fuerzas, momento en el que esperaba poder
aguantar el golpe final que le dieran y llegar al lado de la bardo para
morir con ella. Hasta que encontr el frasco de suero que llevaba uno de
los persas y de repente, sus planes cambiaron.
Y t eres la ma susurr Gabrielle.
Gabrielle, escucha, ya s que te dije que nunca volvera a
dejarte atrs, pe...

183

Pues para ah. La bardo apoy los dedos suavemente sobre los
labios generosos de Xena. No voy a dejar que subas ah sola. Nunca
ms. Ahora mi trabajo es protegerte la espalda, compaera.
Vale. No hay nadie que me parezca mejor para protegrmela.
Vamos a dejar unas cosas organizadas aqu y luego vamos a subir y
acabar con esto.
Decidieron dejar los caballos ensillados y preparados, por si
necesitaban huir deprisa. Con solemnidad, se quitaron los mantos y tanto
la guerrera como la bardo se colocaron bien la armadura y las armas.
Gabrielle agarr su vara con firmeza y esper, mientras Xena desenvolva
con cuidado los dos trozos del chakram y se los colgaba de unas presillas
cerca de la cintura.
Xena se volvi a su compaera y suspir.
Vamos. Mantente cerca de m. Se volvieron hacia la montaa
y emprendieron el ascenso. Gabrielle se sorprendi al encontrar un
sendero que suba, hasta que Xena le explic que a veces los dioses
preferan caminar en lugar de trasladarse espontneamente de un sitio a
otro. Cuando doblaban un recodo se encontraron con una figura vestida
de rosa tomando el sol en una roca, con una larga cascada de rizos que
caa por un lado. Cuando se acercaron, la figura se levant, arrug la
nariz y solt una risita.
Xeeeeeena. Y Gabrielle.
Afrodita? La guerrera mir a la diosa con desconfianza. Xena
nunca haba confiado mucho en los dioses.
Xena. Y esa cara? Yo crea que me daras las gracias La diosa
del amor pas la mirada de la guerrera a la bardo. Otro de mis grandes
xitos. Y creme, princesa guerrera, eres dura de pelar, hasta para una
diosa como una servidora. Me cost un poco darme cuenta, pero
cuando me fij bien, fue tipo a ver si te enteras, de lo evidente que era.
Ya tenais esa perfecta conexin de amoooor.
Ah, s. Eso. S, gracias. Xena se sonroj y a su pesar sonri a la
diosa de oreja a oreja.

184

De nada dijo la diosa encantada. Y qu te trae por aqu,


chata? Hace mucho tiempo que no te vemos por estos pagos.
Afrodita, necesito hablar con Ares. Sabes dnde est?
Ah, mi querido hermano. La diosa se eriz un poco. Est por
aqu. No s dnde. Es que como que no nos llevamos mucho. T lo
entiendes mejor que yo, Xena. Es que a estas alturas no lo sabes? O sea,
t eres la Destructora de Naciones.
Gabrielle vio que su compaera se tensaba e instintivamente puso
la mano en la espalda de Xena, haciendo pequeos crculos con la
palma de la mano. Not que la guerrera se relajaba un poco y sonri,
volvindose para mirar a la diosa.
Afrodita, yo tambin quiero darte las gracias. Xena y yo somos
muy felices. Pero por favor, Xena ya no es la Destructora de Naciones. No
lo es desde hace mucho tiempo.
Bueeenooo. La diosa se pavone un poco. A lo mejor no,
pero deja que te diga que siempre ser la elegida de mi hermano. Eso
nunca cambiar. Que tengis buena suerte para encontrarlo, aunque no
ser difcil. Si la princesa guerrera ronda por aqu, Ares no se quedar
escondido mucho tiempo. Chao! La diosa volvi a soltar otra risita,
agit la mano en el aire y desapareci con un remolino de chispas.
El humor de la guerrera se ensombreci considerablemente e hizo
un gesto a su compaera para que la siguiera. Continuaron caminando
otra media marca y al pasar por delante de una pequea cueva, los
sentidos de Xena se agudizaron y sinti una familiar acometida de sangre
corrindole por las venas, una seduccin casi tangible por su fuerza. Se
volvi hacia la boca de la cueva y sus sentidos se agudizaron an ms.
Cogi un gran palo del suelo y sac pedernal de la bolsa que llevaba al
cinto, prendiendo el palo para crear una antorcha.
Est ah. Hizo un gesto a la bardo. Gabrielle, vamos a entrar.
Ponte detrs de m.
Entraron despacio en la cueva con la antorcha, que formaba
sombras inquietantes en las paredes, que se alzaban hacia lo alto dentro

185

de la montaa. Cuando entraron en una gran sala, Xena le pas de


repente la antorcha a su compaera y desenvain la espada
velozmente, con todos los nervios de punta.
Vale. S que ests aqu. Mustrate.
Silencio.
Ares, lo digo en serio dijo la guerrera con calma.
Nada.
Ahora! grit Xena.
El olor a azufre inund la sala y con relmpago de luz rojiza y una
nube de humo, el dios de la guerra apareci justo detrs de la guerrera.
Hola, Xena. Cunto tiempo sin verte ronrone Ares al odo de
Xena.
La guerrera se gir en redondo.
Hola t.
Cmo, ni siquiera vas a abrazar a tu dios preferido? Xena, eso
me duele. Ares baj los ojos con abatimiento fingido.
Ares. Xena no hizo caso del comentario. S que sabes lo que
nos ha ocurrido a Gabrielle y a m. Y estoy segura de que sabes quin es
responsable y por qu. Tena la esperanza de que pudieras informarme.
Y... Sac con cuidado los trozos del chakram roto y se los present.
He venido a pedir un favor.
Ahhh. Despus de tanto tiempo la princesa guerrera ha venido
a pedirme un favor? Qu risa. Qu has hecho ltimamente por m,
Xena? Cunto vale para ti?
Vamos, Gabrielle, es evidente que este viaje ha sido un error.
Vmonos. La guerrera se dirigi a la entrada de la sala, seguida de
cerca por la bardo.
Espera. Una orden del dios de la guerra.

186

Ares, no voy a venderte mi alma por un chakram. Ni por


informacin. De modo que no tenemos nada ms que hablar.
Xena, espera un momento. No puedes culpar a un dios por
intentarlo, verdad? Vuelve. Te dir lo que quieres saber. Y luego
hablaremos de tu chakram.
La
guerrera
dud
un
momento,
comprobando
sus
sentidos. Mmmmm. Creo que por una vez lo dice en serio. Sin trucos.
Vale dijo con tono mesurado, dndose la vuelta y regresando.
Sintate. Ares hizo un gesto con el brazo sealando una piedra
baja y plana. T tambin, rubita le dijo a Gabrielle.
Xena se sent al lado del dios, estrechando a su compaera
contra ella al otro lado.
Ya veo que mi hermana ha estado trabajando de nuevo
musit Ares.
S. Bueno. Me dices qu Hades est pasando?
Bueno, Xena, no se trata de Hades.
Dahak?
No.
T?
En absoluto. Xena, puede que juegue contigo de vez en
cuando, pero jams te matara. El mundo es un lugar mucho ms
interesante cuando t ests en l.
Entonces quin?
Calma, Xena. Es una larga historia. Te acuerdas del dios nico
de los israelitas?
S. Pero crea que era un dios bueno. Adems, no pareca tener
mucho poder a fin de cuentas.

187

Ah, pero el poder est en los creyentes, no en el dios. Hay una


contrapartida del dios nico. Se llama Satans.
Satans? Nunca he odo hablar de l.
Pues imagnate el mal de Dahak multiplicado varias veces.
Nunca hemos visto nada parecido. Al parecer, cuando alguien es muy,
pero que muy malo, dependiendo de sus creencias, acaba en un lugar
peor que el Trtaro y con un dios peor que Hades. Satans vive en un
lugar llamado Infierno, pero aqu est el truco. El Infierno es en parte lo
que tienes en tu mente. Aquello que te haya atormentado ms en la
tierra, es con lo que ests condenado a vivir para toda la eternidad en el
Infierno. Todos sabemos que Calisto era malvada, vamos, que a veces
me daba miedo incluso a m, especialmente durante su fase inmortal. Fue
al Infierno, conoci a Satans e hizo un trato con l.
Qu clase de trato? pregunt Xena con aprensin.
Satans quiere controlar el mundo, pero no puede hacerlo a
menos que elimine del mundo todo el bien que hay en l. Te lo creas o
no, tiene muchos objetivos, pero t, Xena, t eras el ms importante para
l. Bueno, a lo mejor Hrcules tambin, aunque todava no me he
enterado de ningn plan contra l. Con tu fuerza y tu poder, y el hecho
de que los usas para luchar contra el mal, el poder de Satans no poda
entrar del todo en el mundo. As que hizo un trato. Si Calisto consegua
que depusieras la espada, es decir, que dejaras de luchar contra el mal,
y si se encargaba de que Csar se hiciera emperador, podra recuperar
la mortalidad y salir del Infierno. Satans necesitaba quitarte a ti de en
medio y necesitaba que Csar tuviera el poder para usarlo para hacer
sufrir a los mortales y llevar a cabo sus malficos planes.
Sigue.
Pero haba una condicin. Calisto no poda hacerte dao fsico,
slo mental. Fracas totalmente, gracias a ti. Eras demasiado fuerte para
caer en sus pequeas tentaciones de paz a cambio de dejar la espada.
Luego avisaste a Bruto del plan de Csar de declararse emperador y
Bruto convenci a los dems senadores romanos para que lo asesinaran.
Entonces, cuando ella vio que ibas a derrotar a todos los soldados de la
fortaleza romana y a escapar, perdi la paciencia y te lanz el chakram.

188

Te rompi la espalda y as tambin su parte del trato de no hacerte dao


fsico.
Oh, Xena dijo Gabrielle. Calisto es la que tir el chakram?
Es lo que sospechaba replic la guerrera. Y qu le pas a
Calisto?
Est de vuelta en el Infierno, donde seguir viviendo con sus
mayores tormentos durante toda la eternidad.
Y qu tormentos son esos?
Visiones de ti. Y de aqu la rubita.
Xena aspir con fuerza por la sorpresa antes de obligarse a
tranquilizarse.
Y qu pasa con Satans? Esas huellas hendidas que veo vaya
a donde vaya son suyas?
S. Bueno, probablemente. S s que te ha estado vigilando.
Seguir haciendo planes contra los mortales. Y francamente, tenemos
miedo de que este dios nico al que se opone se haga ms popular. Ya
sabes cmo somos los dioses griegos, nos gusta el mundo de colores
alegres con matices de gris. Nos gusta que los lmites estn un poco
borrosos. Con este dios nico, ensean que su mundo ser en blanco y
negro, con lmites estrictamente trazados que nadie podr cruzar. Todo
el mundo deber comportarse, vivir y pensar del mismo modo. No habr
sitio para las diferencias. Los que lo siguen predican la obediencia
absoluta sin vacilaciones. No ensean a sus seguidores a pensar por s
mismos. Y tienen muchsimas normas. Normas, normas, normas. "Hars
esto". "No hars aquello". Es una locura. Pero atraen a la gente
ofrecindole libertad y paz y luego se quedan con la gente explotando
su miedo al ms all. Les dicen que si no siguen al dios nico, irn al
Infierno. Y ensean que no existen otros dioses.
Qu concepto tan extrao. Todo el mundo sabe que existe ms
de un solo dios reflexion la guerrera. Desde cundo los mortales
tienen que obedecer a los dioses? Y desde cundo los dioses tienen

189

normas? Y por qu iba a seguir nadie esas normas si no son adecuadas


para uno como individuo? Por qu la gente no puede vivir su vida como
quiera, mientras no haga dao a los dems? Y por qu la gente no
puede creer en los dioses que se le antoje?
S, bueno, para algunos mortales es mucho ms fcil seguir
ciegamente unas reglas establecidas que hacer el esfuerzo de pensar
como individuos. Los dioses del Olimpo tenemos miedo de que si la
popularidad del dios nico crece demasiado, dejaremos de existir. Nadie
creer ya en nosotros. Lo difcil es que Satans usa el concepto del dios
nico en su propio provecho. Planta semillas de desprecio en la mente
de los seguidores del dios nico. Se portan de una forma odiosa con
aquellos que no creen lo mismo que ellos y lo llaman rectitud. El dios de
la guerra se volvi para mirar a su protegida. Satans es poderoso, pero
mientras el amor verdadero y el bien se mantengan en equilibrio con su
mal, el mundo seguir adelante. As que, princesa guerrera, por mucho
que odie reconocerlo, aunque ya no luches a mi lado... yo... nosotros...
los dioses griegos necesitamos que luches contra este nuevo mal. Ares
casi se ahog al decir esto ltimo.
Acabo de or al dios de la guerra decir que necesita a Xena
para luchar contra el mal? dijo Gabrielle riendo en voz alta.
Oye, rubita. Djalo ya solt Ares.
La guerrera se qued en silencio un momento, jugando distrada
con el chakram roto. Por fin levant los claros ojos azules.
Qu te parece esto? Puedo luchar contra este mal, este tal
Satans, mucho mejor si esto me funciona bien de nuevo. Levant los
trozos.
Ares se dio la vuelta y se pase por la caverna en silencio. La
guerrera y la bardo intercambiaron miradas de curiosidad y esperaron.
Gabrielle sinti el miedo indefinido que llevaba sintiendo todo el da. Era
ms fuerte que antes y por un momento se sinti casi mareada y vio
puntitos negros delante de los ojos. Jade en silencio, respirando hondo,
y sinti un brazo fuerte que la sostena.
Ests bien? susurr apenas Xena.

190

S... espera un momento... yo... mmm...


Tienes otra vez esa sensacin extraa, verdad?
S. Gabrielle levant los ojos y mir al otro lado de la sala, con
expresin de miedo al contemplar la espalda del dios de la guerra.
No te preocupes, Gabrielle, no me va a hacer dao. Y yo no voy
a dejar que te haga dao a ti.
La bardo se apoy en su compaera, sin sentirse convencida en
absoluto.
Ares se dio la vuelta, se acerc a la guerrera y se arrodill,
ponindose a la altura de sus ojos.
Conoces la historia de esa arma, Xena?
Pues no, aparte de que me la diste t la ltima vez que estuve
aqu. Antes de convertirme en la Destructora de Naciones. Antes de
que mi mundo quedara sin control.
A lo mejor quieres que la rubita se vaya antes de que te diga
nada ms.
No, Ares, hemos pasado juntas por muchas cosas. Donde ella
vaya, voy yo. Donde vaya yo, va ella. Y Ares, tiene nombre, que no es
rubita. Es Gabrielle. Lo sabes. Ahora muestra un poco de respeto a mi
compaera.
Es la nica que tiene las agallas de plantarme cara, pens el dios
de la guerra por dentro.
Vale, pero tengo que decirte una cosa y no va a ser agradable.
Al menos para ti. Probablemente para ella tampoco. Hay una serie de
cosas que creo que ya es hora de que sepas. Informacin que te debo.
T dime que lo que necesito saber... qu? Las palabras de
Ares calaron por fin. Qu puede haber que pienses que me debes?
Cada vez que hablamos, intentas convencerme de que soy yo la que te
debe algo a ti.

191

Xena, te sorprendera saber lo mucho que te debo. El dios de


la guerra no apart la mirada de los claros ojos azules. El chakram fue
creado por tu padre. Lo... mmm... lo hizo para ti hace mucho tiempo.
Cuando no eras ms que un beb. Lo tuvo guardado hasta que tuviste
edad suficiente para usarlo. Hasta que estuviste preparada para usarlo.
Mi padre... pero mi padre era un guerrero malvado. Mi madre lo
mat porque me iba a sacrificar a ti. Yo era una nia cuando muri. T lo
sabes. Cmo pudo guardar algo para m? Estaba muerto.
Xena. El tono del dios de la guerra era casi delicado. Te
acuerdas de las Furias?
S dijo la guerrera con mucha cautela, recordando el
momento en que las Furias, influidas por Ares, la haban vuelto loca
temporalmente y casi la convencieron de que matara a su propia madre
para vengar la muerte de su padre. Hasta que se invent una historia y
las convenci de que Ares era su padre y que por tanto no haba muerte
que vengar. Ares se puso furioso, pero reconoci lo lista que haba sido.
Xena se concentr en la figura oscura que tena delante.
S, pero eso no fue ms que un cuento que me invent para
engaarlas. No quera molestarte ni ofenderte, slo quera recuperar la
cordura. Si te ofend, lo siento. O sea, si lo que quieres es una disculpa a
cambio del chakram, supongo que es lo menos que puedo darte, pero
qu tiene eso que ver con mi chakram o mi padre, realmente?
Princesa, cmo podra ofenderme por tu... cuento? se fue uno
de tus momentos de mayor cordura. Nunca te he odo pensar con mayor
claridad. Y por qu, exactamente, crees que te llaman princesa
guerrera? Ares hizo hincapi en la palabra "princesa".
Pues... la verdad es que nunca lo he pensado. Bueno, Lao Ma
deca que me iba a convertir en una princesa guerrera, pero eso nunca
ocurri.
Te equivocas. Lao Ma no tiene nada que ver con eso. Piensa. Tu
padre o tu madre pertenecan a la realeza? insisti el dios.

192

No, pero...
Piensa, Xena.
Gabrielle volvi a sentir la oleada de miedo y percibi la confusin
interna de su compaera. La mandbula de la guerrera temblaba y por
su cara pasaban varias emociones.
No. No me lo puedo creer. No quiero creerlo. No puede ser
cierto. Xena se debati consigo misma largo rato. Esta vez fue la guerrera
quien se levant y se puso a dar vueltas por la sala. Se puso a mascullar
frases incoherentes entre dientes, que fueron subiendo de tono, hasta
que se puso a dar patadas y puetazos a la pared.
Noooooo!
Gabrielle hizo ademn de levantarse, pero Ares la agarr y la
sujet.
Rubita susurr el dios de la guerra. Djala sola un momento.
No puedes hacer nada. Tiene que pasar por ello y tiene que aceptarlo.
La bardo se resisti un momento y luego se dio cuenta de que Ares
tena razn. Lo mir y vio algo cercano al dolor... y la pena... en su
cara. Vaya. As que el dios de la guerra s que tiene un punto dbil. Y es
mi amante.
Por fin, Xena se qued en silencio, con los hombros hundidos,
regres despacio y se sent al lado de la bardo, rodeando
instintivamente los hombros de su compaera con un brazo. Durante unos
minutos slo pudo mirar al suelo y luego, con una expresin de derrota
absoluta, levant la vista y mir a los ojos oscuros de... su padre.
T?
Tena grandes esperanzas puestas en ti, Xena. Ya sabes, lo de "de
tal palo, tal astilla". Pero como he dicho, aunque no luches a mi lado, sigo
necesitando que hagas lo que has estado haciendo. As que dame uno
de los trozos del chakram.

193

La guerrera se levant sin decir palabra y le pas un trozo, todava


anonadada por la ltima revelacin. Ares lo cogi y le ofreci una mano
a su hija. Sorprendida, Xena la cogi y dej que la llevara al centro de la
caverna. Gabrielle se levant y observ, pero sin seguirlos, aferrando con
fuerza su vara entre las manos.
Bueno, Xena, preprate dijo Ares, al tiempo que levantaba la
mitad que tena del chakram, apuntando con los bordes rotos hacia la
guerrera. Tienes que encajar tu mitad en la mitad que estoy sujetando
y luego aguantar. No dejes que los trozos pierdan el contacto y no lo
sueltes hasta que yo lo diga.
Tras echar una mirada por encima del hombro a su compaera, la
guerrera obedeci, levantando la mitad del chakram para juntarla con
la que sostena Ares y plantando los pies con firmeza al sentir una fuerte
sacudida. Ares alz la mano libre hacia el techo con el puo cerrado,
ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. El suelo tembl y un rugido
grave reson por toda la sala. Xena not que la sensacin elctrica
aumentaba y que la seduccin del lado oscuro le recorra el cuerpo,
acaricindole todos los nervios. El chakram empez a vibrar y luego a
brillar. El brillo se hizo cada vez ms intenso hasta que result difcil mirarlo.
En la mano lo notaba caliente, pero no quemaba. Xena cerr los ojos,
concentrndose en la fuerza del amor y la luz que senta procedentes de
su compaera detrs de ella. Por fin, se volvi a hacer el silencio y la
guerrera abri los ojos para ver el chakram, ahora entero como si nunca
se hubiera roto. Y la mano de Ares que segua sujetndolo por un lado.
Ya est. El dios de la guerra lo solt despacio. Ya tienes de
nuevo tu chakram. Y la fuerza plena de tus poderes. El chakram es parte
de ti, Xena, una parte del origen de tu habilidad en el combate. Eso,
combinado con tu inteligencia y tu... mmm... linaje, es lo que te convierte
en la gran guerrera que eres.
Ares se volvi para mirar a Gabrielle.
Oye, rubita, sabes que los dioses podemos leer tus pensamientos,
verdad?
S. La bardo clav una mirada firme en el dios de la guerra.

194

Acabo de orte, dndole fuerzas para que aguantara y no


cediera ante m. He odo tus pensamientos de amor por ella.
A dnde quieres ir a parar, Ares? pregunt Gabrielle
secamente.
A esto. He intentado separaros una y otra vez. Siempre supe que
si poda alejarla de ti, probablemente podra conseguir que volviera
conmigo. Ahora veo que eso no va a pasar. Tengo una cosa, una sola
cosa que decirte. Ares se acerc hasta pegar casi su cara a la de la
bardo.
Gabrielle se puso bizca y trag, consciente de que Xena estaba
preparada para protegerla, de ser necesario. La bardo respir hondo y
retrocedi un paso.
Y qu es lo que tienes que decir?
Cuida bien de mi hija. Entonces el dios de la guerra volvi junto
a Xena, alz una mano y toc la mejilla de la guerrera. Estar cerca y
te estar observando. Y ahora sabes por qu. Con otro relmpago rojo
y otra humareda, desapareci.
Xena parpade y levant el chakram, examinndolo atentamente
sin encontrar el menor defecto. Prob a lanzarlo por la caverna. Rebot
dos veces en las paredes y lo agarr cuando rebot de vuelta hacia ella.
Baj la mano y lo enganch a su tnica de cuero y luego not que le
fallaban las piernas cuando sinti el impacto pleno de su encuentro con
el dios de la guerra. Al dar con las rodillas en el suelo, not unos brazos
clidos que la rodeaban por detrs y se apoy en su fuente.
Oh, dioses gimi y se volvi para hundir la cara en el hombro
de su amante.
Shhhhhh. Xena, te tengo. Aguanta, amor. Aguanta. Tranquila.
La bardo sigui susurrando palabras de consuelo al odo de su
compaera y acariciando la cabeza morena, notando que el fuerte
cuerpo que sostena estaba temblando. Gabrielle not que unas lgrimas
muy poco caractersticas le mojaban el hombro y baj la cabeza y bes

195

la de Xena y luego se inclin ms para secar con besos las lgrimas de la


cara de la guerrera.
Gabrielle dijo la guerrera medio ahogada. De qu sirve?
Soy hija del mal. Tal vez ni siquiera debera intentarlo. Tal vez est
destinada a ser malvada.
No! Xena, escchame. T no eres malvada. No... lo... eres. Ya no.
Recuerdas lo que dijiste que te cont M'Lila?
Que ahora que conozco el mal, puedo luchar contra l? dijo
Xena dbilmente.
S. Xena, agrrate a eso. Y crelo. Tienes que creerlo. Me
entiendes? Ahora no te rindas a Ares. Ahora no, despus de todo este
tiempo y de lo lejos que has llegado. Me niego a creer que alguna vez
vuelvas a ser la Destructora de Naciones. No es posible. Eres una buena
persona, Xena. Y qu si Ares es tu padre? T no tienes que ser como l.
Puedes usar ese poder y hacer el bien con l. En realidad, ya lo has
hecho. Yo no soy como mi padre y t no tienes que ser como el tuyo.
La guerrera se limit a escuchar, sin soltar la ropa de cuero de su
compaera. Soy una semidiosa. Como Hrcules. Supongo que eso
explica por qu puedo hacer algunas de las cosas que puedo hacer. Y...
Zeus es mi abuelo. Afrodita es mi ta. Cupido es mi primo. Y supongo que
Hrcules es mi to. Uuuuh. En eso no voy a pensar mucho. Xena se sinti
muy rara de repente.
Xena pregunt la bardo titubeando un poco, qu le vas a
decir a tu madre?
La guerrera se qued pensativa un momento. Su madre haba
dicho que su padre estaba en la guerra. De repente, una noche, acudi
a ella. Volvi al combate y nueve meses despus naci Xena. Era un
hecho conocido que a veces los dioses se disfrazaban para poder
copular con mortales. As era como a la guerrera se le haba ocurrido la
historia que les haba contado a las Furias sobre que Ares era su padre.
Nunca se haba permitido a s misma pensar que esa historia pudiera ser
cierta.

196

No le voy a decir nada a mi madre. No necesita saberlo. Slo le


hara dao. Es mejor que siga creyendo que fue mi padre... o sea... su
marido... el que acudi a ella aquella noche. De hecho, Gabrielle, esto
debera quedar slo entre t y yo. Podra ser muy peligroso para las dos si
gente indeseable se enterara de que soy la hija de Ares. Ya es bastante
malo que me conozcan como su elegida. No necesitamos ser un objetivo
mayor de lo que ya somos. No se lo puedes decir a nadie, lo prometes?
Lo prometo.
Xena se puso en pie, sacudindose la armadura.
Vamos. Salgamos de aqu. Cogi a su compaera de las
manos y la ayud a levantarse. Salieron de la cueva y emprendieron el
camino de descenso de la montaa.

197

Captulo 5
Oh, nia preciosa
Tengo una propuesta para ti.
Una guerrera, descalza y bailando
Con lgrimas de dolor y belleza
Todo esto es cierto para ti.
Levntame a travs de mi dolor y mi rabia
Estos son mis dioses, stas son tus cicatrices,
Levntame a travs de mi dolor y mi rabia
Los brazos me arden pero estn abiertos de par en par.
de Keeper of My Heart, de Amy Ray, tal y como lo interpretan las
Indigo Girls en su CD Nomads Indians Saints, copyright 1990, CBS
Records, Inc., fabricado por Epic Records.

Durante todo el descenso por la montaa, Gabrielle se mantuvo


agarrada con la mano al brazo de su amante. De vez en cuando miraba
a la guerrera, intentando leerle los pensamientos en la cara. No haban
hablado desde que se marcharon de la cueva y la bardo se dio cuenta
de que Xena estaba al borde de un colapso. Un colapso que Gabrielle
estaba decidida a ayudar a su compaera a superar lo mejor posible. La
bardo decidi guardar silencio, a la espera de que la guerrera estuviera
dispuesta a hablar. Cuando llegaron a los caballos, el sol se estaba
poniendo, pintando el horizonte de vivos tonos rojos, rosas y morados,
cuya luz y belleza contrastaban crudamente con las emociones que se
agitaban dentro de la cabeza de Xena.
Gabrielle, la verdad es que no quiero acampar aqu. Al pie del
Olimpo no. Hay demasiados dioses por aqu a quienes les gustara
hacerme pasar un mal rato. Hay una pequea aldea al otro lado de la
montaa. Podemos llegar por la maana si cabalgamos toda la noche.
Te importara mucho? S que seguramente ests cansada.
No, Xena, no me importa. A m tampoco me apetece mucho
quedarme aqu. La bardo se acerc a Estrella, preparndose para subir
al estribo.

198

Eh. Ven aqu la detuvo la guerrera.


Gabrielle dirigi a su compaera una mirada interrogativa y luego
se encogi de hombros y se acerc a Argo.
Monta conmigo. Por favor? Me vendra bien la compaa.
La bardo sonri.
Claro. Estrella puede seguirnos detrs.
Xena coloc a Estrella detrs de Argo y at las riendas del pinto
con un nudo flojo a una presilla que haba en la parte posterior de la silla
del caballo dorado. Luego salt a lomos de Argo y con un gesto familiar,
ofreci el brazo a su compaera para subirla. Gabrielle se agarr al fuerte
brazo y subi, aterrizando cmodamente detrs de la guerrera. Rode
con los brazos la cintura de su amante y apoy la mejilla en el manto de
Xena, con cuidado de evitar la armadura de metal que haba debajo.
Xena suspir satisfecha y puso una mano encima de las de
Gabrielle, entrelazando sus dedos. Cogi las riendas de Argo con la otra
mano y arre a la yegua, que ech a andar por el camino con pasos
seguros en la creciente oscuridad. Estrella sigui detrs, lanzando algn
que otro relincho al caballo dorado. Cuando el sol se hundi por el
horizonte, aparecieron las primeras estrellas parpadeantes, pero la
guerrera estaba demasiado ensimismada para pedir su deseo de
costumbre. La bardo, sin embargo, pidi un deseo especial por su
compaera. Por favor. Por favor, que salga bien de esto. Que su lado
oscuro no vuelva a apoderarse de ella.
Hacia medianoche, Xena not que su compaera se estaba
quedando dormida apoyada en su espalda. Detuvo al caballo.
Vamos. Ech una pierna por encima de Argo y se qued de
pie en el estribo. Gabrielle, chate hacia delante para montar delante
de m.
Pero Xena, nunca monto delante.
T hazlo. Ya vers por qu. La guerrera movi una ceja y sonri
de lado a la bardo.

199

Gabrielle sofoc un bostezo y se desliz hacia delante. Xena volvi


a montarse en la silla detrs de ella, le rode la cintura con un brazo y
recogi las riendas con la mano libre.
Ahora, apyate en m.
La bardo obedeci, acomodndose contra el pecho de su
amante, apoyando la cabeza en un ancho hombro y disfrutando del
calor.
Xena las arrop a las dos con su manto.
Durmete, amor. Yo te sujeto.
Gabrielle suspir y cerr los ojos. Xena not que el cuerpo de su
compaera se relajaba contra ella y oy que la respiracin de la bardo
se haca ms profunda. Sujet un poco mejor a su amante, apoyando la
cara en la cabeza rubia.
Eso es susurr la guerrera suavemente y emprendi de nuevo
la marcha, contenta de tener cerca a su compaera despus de la
oscuridad de la cueva.
Xena siempre haba considerado la noche como una amiga.
Adems de los juegos con las estrellas a los que jugaba con sus hermanos
de nia, con frecuencia deambulaba por el campo cerca de Anfpolis,
escabullndose de la posada, atrada por el frescor de la noche y los
ruidos que hacan los animales nocturnos. A veces iba a nadar a la luz de
la luna o se quedaba sentada debajo de un rbol y escuchaba el ulular
de los bhos y el canto de los grillos. De vez en cuando, ya de
adolescente, buscaba los campamentos de los viajeros y se sentaba al
borde del crculo para escuchar las historias que contaban sobre los
lugares donde haban estado y las cosas que haban visto, soando con
el da en que ella tambin pudiera ver mundo. Cuando era seora de la
guerra, la noche le haba dado proteccin para moverse sin ser
detectada. Aprovechaba la oscuridad para observar los campamentos
enemigos e idear una estrategia basada en esas observaciones.
Despus de conocer a Gabrielle deseaba que llegara la noche y
la compaa que compartan junto al fuego. Era el momento de relajarse

200

y descansar de la lucha, el viaje y la actividad constante que llenaban


sus das. La bardo siempre consegua entretenerla contndole una
historia o jugando a las charadas o inventndose pequeos juegos.
Despus de cenar y jugar, Xena se ocupaba de sus armas mientras
Gabrielle escriba en sus pergaminos y despus de eso siempre
conversaban tranquilamente tumbadas en sus petates a la espera de
quedarse dormidas, contando estrellas e imaginando formas en ellas. Era
el momento en que hacan planes para el da siguiente o simplemente se
dedicaban a soar en voz alta. Incluso antes de hacerse amantes,
haban compartido un fuerte vnculo y siempre dorman la una al lado de
la otra, a veces incluso cogidas de la mano toda la noche.
Esta noche, sin embargo, no pareca su amiga, mientras la guerrera
reflexionaba sobre la revelacin de que Ares, el dios de la guerra, el ser
de cuya influencia tanto se haba esforzado por librarse, era en realidad
su padre. Cmo poda limpiar su sangre de la seduccin y el lado oscuro
de Ares cuando formaban la mitad de su sangre? Una parte de ella
quera aferrarse desesperadamente a las palabras de M'Lila, que poda
luchar mejor contra el mal porque conoca el mal. Pero ahora, en el
fondo de su alma, la guerrera senta que no slo conoca el mal, sino que
una parte de ella, la parte de ella que era de Ares, ms que conocer el
mal, era el mal.
Soy malvada? Gabrielle ciertamente no lo cree. Dice que traigo
luz a su vida. Xena sonri a medias por la irona de las palabras de la
bardo. La idea de que la Destructora de Naciones trajera luz a algo o a
alguien resultaba casi ridcula. Xena record que en los Campos Elseos,
M'Lila le haba dicho que aunque usar el camino del guerrero para hacer
el bien era un primer paso hacia la expiacin de todas las atrocidades
que haba cometido, el amor que comparta con Gabrielle era su
salvacin definitiva.
Bueno, Gabrielle, si amarte va a salvar mi alma, a lo mejor la
redencin no va a ser tan difcil despus de todo le dijo en voz baja a
la bardo dormida y bes el fino flequillo rubio. Con los hombros
ligeramente liberados de la tensin, la guerrera sigui cabalgando,
reflexionando sobre cmo poda separarse de su padre. Tal vez tenga
que seguir las indicaciones de mi compaera durante un tiempo y

201

aprender a amarla mejor. Tal vez si me concentro en ella lo suficiente, el


lado oscuro quedar enterrado. S, eso es.
Justo antes del amanecer llegaron a lo alto de una colina y la
pequea aldea apareci debajo de ellas. Era un pueblecito muy pobre
y Xena advirti que haba sido saqueado en ms de una ocasin por
merodeadores. Azuz a Argo, notando el cansancio en los huesos por la
falta de sueo. Al doblar por la calle principal del pueblo, vio la posada
al final, formando un lado de la plaza del pueblo. Se detuvo delante y
despert delicadamente a su compaera con un ligero meneo.
Qu? Xe... Oh, ya hemos llegado?
S. Qu tal si entras y ves si el posadero est levantado?
Consguenos una habitacin y algo de desayunar mientras yo meto a los
caballos en el establo.
Se bajaron de Argo y la bardo se estir y bostez. Dando una
palmada a Estrella en la grupa, se volvi y entr en la posada mientras
Xena se diriga al establo bajo que haba detrs. Cuando Gabrielle entr
por la puerta, un brazo la agarr y not un cuchillo en el cuello. La bardo
se llev tal sorpresa que solt la vara, que cay al suelo con gran
estrpito.
A ver, t quin eres y q'aces en mi posada? pregunt
amenazadoramente una bronca voz femenina.
Soy Gabrielle, bardo de Potedaia y reina de las amazonas. Viajo
con mi compaera y slo queremos una habitacin, una comida y un
bao caliente. Ahora por favor, te conviene quitarme ese cuchillo del
cuello antes de que llegue mi compaera. No le sentara bien y creme,
ms te vale no enfadarla. Es muy alta y muy fuerte y hasta cuando tiene
el da bueno, la gente no quiere los con ella. Te aseguro que no te
conviene que hoy acabe teniendo un mal da, creme.
El cuchillo baj despacio y la bardo se apart rpidamente de la
persona que la sujetaba, agachndose y cogiendo su vara con firmeza.
Se ech hacia atrs para contemplar a quien la haba apresado
brevemente. Era una anciana, corpulenta y alta, de pelo blanco
recogido en un moo y plidos ojos grises. Sus facciones estaban

202

surcadas de profundas arrugas, ms debidas al exceso de penalidades


que al exceso de risa.
Oye, pos anda que no eres pequeaja. Siento lo del cuchillo.
Pasan soldaos por aqu ltimamente. Se llevan to' lo que no tenemos
clavao. S'an llevao mi caballo y mis provisiones. No tengo mucho que
darte salvo un cacho pan y queso.
Eso est bien replic Gabrielle, sintiendo lstima de la
anciana. Ests aqu sola?
S. Mi maro muri hace seis lunas. Ahora tengo que llevar to' esto
sola. M'ija vive en el pueblo pero tie' su tienda y un maro q'atender. M'ijo
tambin vive cerca. M'ayuda to' lo que pue', pero tie' familia de la
q'ocuparse. Tie' una mujer y dos pequeos. Quieren mucho a su yaya,
vaya si la quieren dijo la anciana con cierto orgullo.
Decidiendo que la mujer le caa bien, la bardo sonri y alarg el
brazo.
No s cmo te llamas.
Manolie, moza.
Una forma alta y oscura entr en la posada, ms alta que las dos,
y Manolie volvi a alzar el cuchillo.
Manolie, no pasa nada. sta es mi compaera, Xena.
La mano de la guerrera se haba posado inconscientemente en su
chakram y pas la mirada interrogante de Gabrielle al cuchillo que tena
Manolie en la mano.
Sena? La Sena? Oh, cmo m'alegro de verte aqu, Sena.
Naide se mete con la Sena. Ya me paice q'estoy ms segura. Podis
quedaros aqu to' lo que queris. Os har precio especial, os rebajar
unos dinares de lo que cobro. La anciana sonri y dio unas palmaditas
en el brazal de Xena.
La guerrera enarc las cejas mirando a su compaera.

203

Me alegro de estar aqu dijo Xena con cautela. Nos


enseas nuestra habitacin?
S, podis coger la que queris d'arriba. No hay naide ms. Un
momento, q'os traigo coma. Manolie se meti en la cocina y rebusc.
Al cabo de un momento, regres con una bandeja de pan y queso y una
jarra de sidra. Se las entreg a Gabrielle.
Gracias. La bardo sonri, mientras la guerrera, como un zombi,
se diriga a la parte de atrs de la posada, suba las escaleras y avanzaba
por un pasillo seguida de Gabrielle, que llevaba su desayuno. Xena gir
el picaporte de la primera puerta, entr y dej caer las alforjas con
cansancio en un rincn. Se sent mientras su compaera colocaba la
bandeja en una mesa. Saba que deba comer, de modo que se apresur
a masticar y tragarse un buen pedazo de pan con una loncha de queso.
Luego se levant y empez a quitarse la armadura, notando unos dedos
giles que la ayudaban.
Venga, Xena, deja que me ocupe yo. Tienes que estar agotada
despus de cabalgar toda la noche.
Pues... s.
La bardo le quit la armadura y luego desabroch la tnica de
cuero de debajo, se la quit y la dej en el respaldo de una silla. Sac
una camisa de dormir de las alforjas y ayud a su compaera a metrsela
por la cabeza.
Sintate en la cama. Xena lo hizo y Gabrielle le quit las botas
a la guerrera, notando que su compaera le pasaba distrada los dedos
por el pelo corto mientras estaba de rodillas. Ahora, Xena, a dormir.
Vienes conmigo?
Dentro de un ratito. Yo he dormido, recuerdas?
S, lo recuerdo. La guerrera sonri, se tumb en la cama y se
qued dormida casi nada ms posar la cabeza en la almohada.
Gabrielle vio cmo su amante se quedaba dormida y tap a la
mujer alta con las mantas. Luego regres a las alforjas y sac una pluma

204

y un trozo de pergamino. Se quit su propia armadura y las botas y se


puso una camisa de dormir muy gastada. Se dirigi a la mesa y se sent,
comiendo un poco de queso y pan mientras contemplaba la salida del
sol, y se puso a escribir.
Negro es el color del cabello de mi amor,
Sus labios son como rosas bellas,
Tiene la sonrisa ms dulce y las manos ms delicadas,
Y adoro el suelo que pisa.
Amo a mi amor y ella bien lo sabe,
Adoro el suelo por el que camina,
Cmo deseo que llegue el da,
En que ella y yo podamos vivir unidas.
Y negro es el color del cabello de mi amor,
Sus labios son como rosas bellas,
Tiene la sonrisa ms dulce y las manos ms delicadas,
Y adoro el suelo que pisa.*
La bardo sopl sobre el pergamino para secar la tinta y luego lo
dej en la mesa. Se levant, ech un poco de agua de una jarra en una
palangana y se lav la cara, secndosela con una suave toalla blanca.
Se pein y luego fue a la cama y se meti bajo las mantas al lado de su
compaera. Se apret contra la guerrera, pegada a la espalda de Xena
y rodeando a su amante con los brazos.
Eh, ya tienes sueo? pregunt una voz perezosa.
Un poco replic Gabrielle. Crea que estabas dormida.
Lo estaba. Supongo que una parte de m estaba esperando a
que vinieras.
Ah.
Me abrazas mientras duermo?
Siempre, amor. La bardo se acerc ms a su compaera y
frot la nariz en la nuca de la guerrera, absorbiendo el leve olor a cuero
y jabn para cuero que quedaba all. A pesar de haber dormido por el
camino, no tard en adormecerse, unindose a su amante en el sueo.
Xena montaba un caballo negro a travs de un bosque espeso y
antiguo. Una densa niebla cubra el suelo y los rboles eran tan altos que

205

prcticamente tapaban la luz del sol que intentaba abrirse paso a travs
del denso follaje verde. La guerrera mir hacia abajo y descubri que
llevaba una de las armaduras ms ostentosas que se pona durante la
poca en que diriga su ejrcito. El cuero marrn oscuro estaba adornado
con trocitos de oro y llevaba una reluciente capa dorada echada por los
hombros. Baj la mano y toc el borde dorado que se mezclaba con el
borde de cuero de su falda. Qu raro. Haca tiempo que no vea todo
esto. No recuerdo habrmelo llevado. Bueno, siempre fue impresionante,
aunque poco prctico a veces. Cundo me lo he puesto?
Sigui cabalgando, consciente de que estaba sola. Y de dnde
ha salido este caballo? Dnde est Argo? Y dnde est Gabrielle?
Qu Trtaro est pasando aqu? A lo mejor esa posadera me ha
drogado o algo. No recuerdo haber dejado la posada. Dnde
estoy? Xena se detuvo un momento, respirando hondo e intentando
orientarse. Al no conseguirlo, suspir y continu por el camino mal
sealado en el que estaba.
Al cabo de un rato lleg a un claro y descubri que estaba en lo
alto de una especie de acantilado, que daba a un valle y a dos
pequeas aldeas. Al mirar con ms atencin, se dio cuenta de que las
aldeas eran Potedaia y Anfpolis. Qu cosa ms rara. No recuerdo que
Potedaia y Anfpolis estn en el mismo valle. O que estn tan cerca la una
de la otra. Dio vueltas a lo que vea y de repente tuvo una familiar
sensacin de hormigueo que le empez en la cabeza y fue bajndole
por la espalda.
Ares.
La seduccin era abrumadora. Sinti que se le calentaba la piel,
que el corazn le lata ms rpido, y cerr los ojos cuando la sensacin
de poder oscuro la inund como una ola. Oh, s. Cmo lo he echado de
menos. Se lami los labios y abri los ojos. El dios de la guerra estaba ante
ella. Xena lo salud con una sonrisa maliciosa.
Xena, cmo me alegro de verte. Ya saba yo que cuando
supieras quin soy por fin comprenderas que ste es tu destino. Yo soy tu
legado. La guerra es tu legado. No fuiste creada para hacer el amor.
Fuiste creada para odiar y matar. Es lo que se te da bien.

206

La guerrera solt una carcajada y desmont de un salto del


caballo desconocido. Avanz y abraz a Ares.
Pap. Por fin estoy en casa. Ech la cabeza hacia atrs y volvi
a rer, y de repente se vio rodeada por una niebla an ms espesa que
la que haba en el bosque. Le impeda ver cualquier cosa. Un viento
fuerte y arremolinado aclar la niebla y Ares segua all. Con Gabrielle.
Venga, princesa. Demuestra tu amor por tu padre. Para
conservar tu oscuridad, debes deshacerte de la fuerza que te ha
apartado constantemente de m. Ya sabes lo que tienes que hacer,
Xena. Mtala. Su luz te impide realizar tu destino. Ares le ofreci una
gran daga reluciente. La guerrera la acept y la mir como hipnotizada.
Flot hacia delante, agarr a la silenciosa bardo y se acerc al
borde del acantilado. Eso es. Le cortar el cuello y luego tirar su cuerpo
por el acantilado. Luego ir a saquear Potedaia y me llevar todo el botn
a Anfpolis. Xena y Gabrielle estaban al borde mismo y la guerrera llev
despacio el pual al cuello de la bardo.
Ares estaba detrs de ella, sonriendo regocijado.
Hazlo, princesa. Mtala. Mnchate las manos con su sangre.
Mata, Xena. Es lo nico que conoces.
La guerrera se detuvo y sofoc un grito. Dej caer el pual y cay
de rodillas, abrazando a la bardo. Xena estall en lgrimas ardientes y
luego grit:
Noooooo. No, Ares, no es lo nico que conozco. Ya no. Este
amor. Esto es lo que conozco ahora.
Los rasgos del dios de la guerra reflejaron una ira profunda y rugi:
Bien. No podrs desafiarme siempre, Xena. Soy tu padre y al final
me seguirs. Y desapareci con una humareda.
La guerrera se agit y estremeci en sueos, farfullando palabras
ininteligibles. Gabrielle se despert, al notar la inquietud del cuerpo que
abrazaba, y se incorpor, apoyndose en un codo e inclinndose sobre
su compaera. La guerrera tena los labios tirantes y el rostro contrado.

207

Por el rabillo del ojo se le escapaban unas lgrimas. La bardo alarg la


mano y la puso con cuidado en el hombro de Xena, sacudindola
ligersimamente.
Eh.
Qu...? La guerrera se incorpor de un salto y mir a su
alrededor un momento, aturdida. Trag varias veces y luego alarg los
brazos y agarr a su compaera, estrechndola con fuerza. Xena
temblaba.
Xena, amor, no pasa nada, tenas una pesadilla. La bardo
acarici ligeramente la espalda de la guerrera y le alis el largo pelo
negro.
Gabrielle, no dejes que me atrape.
Quin, amor?
Ares. No dejes que me atrape otra vez.
Shhh. No le dejar. No le dejaremos. Eso no va a ocurrir. Ni
siquiera es posible.
No?
No.
Me... me cuesta creer que no vaya a ganar.
Fjate en lo que te dijo, Xena, yo s lo creo. No... va... a ganar. Por
qu no me dejas que por ahora lo crea yo por las dos, eh? Hasta que t
misma lo puedas creer.
Haras eso por m?
Por supuesto. No te das cuenta de que eso es lo que he estado
haciendo siempre?
Y si no lo creo nunca?

208

Lo creers. Pero por la remota posibilidad de que no sea as,


supongo que tendr que quedarme contigo para siempre y seguir
creyndolo por las dos, vale?
Lo prometes?
Lo prometo. Ahora vulvete a dormir. Ests muy cansada.
La guerrera se ech de mala gana, tirando de su compaera
hasta que la bardo qued prcticamente echada encima de ella. Xena
rode estrechamente a Gabrielle con los brazos y las dos se quedaron
dormidas de nuevo.
Varias marcas despus el sol estaba en lo alto, pero oculto por un
cielo nublado. Durante la maana haban llegado nubes bajas que
flotaban a lo lejos, amenazando con anegar la tierra de lluvia. El aire se
haba templado considerablemente, como si cumpliera una cita exacta
con el equinoccio. Xena se despert y suspir. El sueo haba relajado su
cuerpo, pero no su confusin interna. Saba que no iba a poder dormir
ms, de modo que solt con cuidado a su compaera, colocndola
delicadamente en la cama. Se incorpor, ech las piernas por el lado de
la cama, se levant y se acerc en silencio a la ventana.
Abriendo los postigos, se asom al alfizar, apoyada en los
antebrazos. En el aire haba un leve olor a lluvia. Mmmm. Puede que al
final no vayamos a poder viajar hoy. Xena pens en ello y se dio cuenta
de que necesitaban conseguir algunas cosas en el pueblo, si es que
quedaba algo que comprar. Gabrielle necesitaba ropa que le quedara
bien, Argo necesitaba herraduras nuevas y se estaban quedando sin
provisiones. No es que ella no pudiera conseguirles comida en el camino,
pero era agradable contar con algunas cosas bsicas con las que
funcionar.
La guerrera mir a la bardo dormida y decidi que ya que estaba,
poda ocuparse de algunos de los recados mientras su compaera
descansaba. A ver... tengo que escribirle una nota... Xena mir la mesa
que estaba contra la ventana y vio la pluma y el pergamino. No era
propio de su compaera dejarse sus escritos al alcance de cualquiera. La
bardo sola ser muy privada con sus pergaminos. Vencida por la
curiosidad, Xena cogi el papel y lo mir, leyendo el poema que haba

209

escrito Gabrielle. La guerrera not que los ojos se le llenaban de clidas


lgrimas. No puedo creer que me quiera tanto. Con cuidado, cogi un
trozo de pergamino en blanco y la pluma. Mojndola en el tintero,
escribi:
Gabrielle, voy a echar un vistazo por el pueblo y a hacer unos
recados. Ah, y tu poema. No se me dan bien las palabras, pero lo mismo
digo, slo que mi amor tiene el pelo dorado con brillos rojizos. Y sus ojos
son del color del mar antes de una tormenta. En cuanto a vivir unidas, yo
tambin lo quiero, amor. Cuando tengamos todo esto organizado,
vamos a hacerlo. Te lo prometo. Quiero ms tiempo contigo, Gabrielle.
Xena.
Tras firmar la nota, fue a la palangana y se ech agua en la cara.
Luego se puso la tnica de cuero y la armadura, se pas los dedos por el
pelo para acicalrselo y luego se lo recogi con una cinta. Se sent en el
hogar de la chimenea y se puso las botas y luego envain la espada y se
colg el chakram reparado al cinto. En silencio, para no despertar a la
bardo, cruz la habitacin de puntillas, abri la puerta y baj a la sala
principal de la posada.
Manolie estaba muy ajetreada, sirviendo a unos pocos aldeanos
que estaban almorzando. Vio a la guerrera y dej una bandeja, se sec
las manos en el delantal y se encamin hacia Xena, saludndola con una
sincera sonrisa.
Te pongo sopa y pan? No tengo mucho, pero pue's tomar to' lo
que quieras.
S. Eso estara muy bien. La guerrera se sent a una mesa,
apoyando la espalda en la pared desde donde poda observar a los
aldeanos. Los estudi disimuladamente y decidi que probablemente
eran todos del pueblo, muy poco refinados, y no parecan saber quin
era ella. Claro que con lo cerca que estaban del Monte Olimpo, ste no
era un pueblo en el que Xena hubiera estado desde haca mucho
tiempo. Por lo general evitaba la montaa. Demasiado cerca del hogar
de Ares. Con todo, no pudo evitar notar las miradas temerosas que
reciba. Suspir. Supongo que me tienen miedo slo por mi aspecto,
aunque no sepan quin soy.

210

Manolie volvi a la mesa con un tazn de sopa y una gruesa


rebanada de pan. Coloc furtivamente un plato pequeo junto al pan.
Lo ltimo de mi mantequilla pa' ti y... la posadera deposit una
gran jarra, sidra de las manzanas de mi huerto. No queda mucha.
Gracias. Manolie?
La posadera haba empezado a volverse, pero se detuvo.
Hay un herrero en el pueblo y tal vez un sitio donde comprar
ropa?
S. El herrero est en la otra punta d'esta calle. Los soldaos no s'an
meto mucho con l. Es un hombretn. M'ija tie' una mercera al lao del
herrero. L'astao protegiendo.
Gracias. La guerrera sonri con aprecio.
De na'. Los ojos de Manolie destellearon y las arrugas de los ojos
se hicieron ms profundas de lo que ya eran. Se volvi para atender a los
otros clientes.
Xena se bebi la sopa, que no era muy espesa pero s sabrosa, con
algunas verduras que flotaban en un aromtico caldo. El pan estaba
recin salido del horno y la mantequilla se derreta en la corteza blanda
y almendrada. Lo comi con placer, cayendo en la cuenta del hambre
que tena despus de viajar toda la noche y de comer tan slo un poco
de queso y pan horas antes. La sidra era fuerte y especiada. Cuando
termin de comer, se levant y sali de la posada.
Se encamin muy decidida al establo y se dirigi a la casilla de
Argo, detenindose para acariciar el hocico de Estrella.
Venga, Argo, vamos a ponerte herraduras nuevas. At una
cuerda corta al ronzal de la yegua y la sac de la casilla. Estrella relinch
protestando. Xena se ech a rer y se volvi. No te preocupes, que te
traigo a tu amiga de vuelta dentro de nada. Estrella sacudi la cabeza
y resopl por la nariz, golpeando el suelo con la pata delantera. Argo
respondi con su propio resoplido, mordisqueando la tnica de cuero de
la guerrera. Eh! Parece que os gusta separaros tanto como a vuestras

211

madres. Jo. Pero qu patticas somos. Sac a la yegua del establo y


bajaron por la calle hacia la herrera. La guerrera mir en la parte de
delante y al no encontrar all a nadie, dio la vuelta hasta el taller.
Al acercarse, un hombretn, de por lo menos dos metros de
estatura y probablemente ciento ochenta kilos de peso, se levant. Tena
la cara alegre y una espesa barba negra que enmarcaba una gran boca
sonriente.
Hola. En qu puedo ayudarte?
Mi caballo necesita herraduras nuevas. Cunto cuesta?
El herrero examin a Argo.
Buen caballo.
Gracias. Xena observ al hombre y comprendi por qu los
soldados que merodeaban por all lo dejaban en paz. Con lo alta que
era ella, tena que echar el cuello hacia atrs para mirarlo.
Sern cinco dinares.
Bien. Cunto tardars?
Como una marca. El herrero alarg el brazo. Me llamo
Braden, y t quin eres?
Me llamo Xena dijo la guerrera apaciblemente.
Xena? La princesa guerrera? Los ojos de Braden se
estrecharon un poco.
Soy la nica Xena que conozco.
Tengo contigo una deuda de gratitud. Hace varias lunas salvaste
a mi mujer de una banda de maleantes. Estaba viajando para visitar a su
hermana cuando asaltaron a su grupo. De no haber sido por ti, dijo que
los habran matado a todos. Dijo que apareciste de la nada con una
compaera tuya y que las dos les disteis una soberana paliza a los
bandidos hasta que por fin salieron huyendo. Gracias por salvar a mi

212

mujer, y dale las gracias a tu amiga si la ves. Para ti, las herraduras y el
trabajo son gratis.
Ah. Bueno. De nada, y se lo dir a mi amiga. Y gracias por la
oferta de trabajo gratis, pero de verdad, puedo pagarte. Xena nunca
saba muy bien qu decir cuando alguien le expresaba su gratitud. Sonri
casi con timidez y se dio la vuelta para ir a la mercera. Volver dentro
de un rato. Se volvi a Argo. Se buena. Le entreg la cuerda a
Braden.
El hombretn la cogi y llev a la yegua a una casilla abierta. No,
Xena, tu salvaste a mi mujer. Y est embarazada de mi hijo. Cuando la
salvaste, salvaste dos vidas. No me parece que debas pagar, pens el
hombretn en silencio.
Xena regres a la parte de delante de la herrera y mir la mercera
que haba al lado. En el escaparate haba varias tnicas de alegres
colores. Una campanilla colgada en la puerta tintine suavemente
cuando gir el picaporte. Entr y capt el fuerte olor qumico de los tintes
y el olor acre del cuero recin curtido. Mir un momento a su alrededor
hasta que una mujer alta y esbelta sali de una habitacin trasera, una
versin mucho ms joven y delgada de Manolie.
Deseas algo?
S. Me alojo en la posada de tu madre. Me enva ella. Estoy
buscando unas botas y una buena tnica.
Bueno, pues echa un vistazo. Tenemos una seleccin bastante
buena.
Gracias. Xena se acerc a unos estantes hondos en los que
haba varios pares de botas y sandalias. Los contempl y por fin cogi un
par de botas cortas de cuero de color caoba, de suela plana y cordones
de cuero negro. Las midi con las manos. Perfectas. Las dej en el
mostrador y luego pas a un estante de ropa.
Repas varias tnicas, la mayora de las cuales le parecan bonitas
de color pero bastante sosas de diseo. A Gabrielle le gustan las cosas
vistosas, sonri, pensando en cmo se pavoneaba la bardo siempre que

213

llevaba el atuendo completo y las plumas de una amazona. Vio una


falda de cuero rojo oscuro, con una orla en el borde y un cinturn de
cuero trenzado de color caoba. La hebilla del cinturn era de plata
trabajada con pequeos pergaminos grabados en el metal. Saba que la
falda colgara justo por encima de las caderas de Gabrielle y le llegara
un poco por encima de las rodillas. Al lado de la falda haba un suave
corpio recortado con mangas de tres cuartos, teido de rojo a juego
con la falda y tejido con un interesante diseo en espirales. Xena se ri
por lo bajo, pues saba lo mucho que a la bardo le gustaba llevar ropa
que le dejara el estmago al aire. No es que la guerrera se quejara. Sac
el atuendo del estante y lo llev al mostrador.
La tendera mir lo que haba elegido con una mirada dubitativa.
Sin nimo de ofender, pero no creo que esto te vaya a estar.
No es para m. Es para una... mm... amiga.
Ah. Pues muy bien. Te lo voy a envolver. Son diez dinares.
La guerrera fue a sacar el dinero de la bolsita que llevaba al cinto
y en ese momento algo solt un destello en una caja de cristal que haba
al lado del mostrador, llamndole la atencin. Se inclin y vio una
delicada pulsera de plata con un colgante pequeo de granate. El
granate estaba tallado en forma de corazn y haca juego con el rojo de
la falda y el corpio.
Cunto por la pulsera?
Cinco dinares.
Me lo quedo.
Para tu amiga?
Mm... s. Xena not el rubor que le encenda la cara.
Pues menuda amiga tiene que ser murmur la tendera.
S que lo es.

214

Tiene suerte. La tendera le entreg los paquetes a Xena con


una sonrisa.
Cuando la guerrera se iba a marchar, se volvi y la mir.
No, la que tiene suerte soy yo. Y sali de la tienda. S, tengo una
suerte enorme. Regres a la posada y consigui escabullirse arriba sin que
la detuviera Manolie, que pareca ser una nueva admiradora, pens la
guerrera sonriendo. Entr en silencio en su habitacin, donde su
compaera segua profundamente dormida. Xena dej los paquetes
ms grandes en la mesa y escribi deprisa otra nota. Se qued con el
paquete ms pequeo en la mano un momento y luego lo meti en una
de las alforjas, en un bolsillo interno en el que estaba bastante segura de
que la bardo no iba a hurgar en algn momento. La guerrera sali de la
habitacin y de la posada y decidi recuperar a Argo para ir a montar.

Gabrielle se despert y vio que su compaera no estaba.


Adormilada, se incorpor y vio dos paquetes en la mesa. Su curiosidad
venci a su cuerpo saciado de sueo, sali de la cama y se acerc a la
mesa, con una mueca de dolor por la rigidez de sus piernas doloridas de
montar. Encontr la primera nota de Xena y sonri. Ojos del color del mar
antes de una tormenta. Y a m me llaman bardo. Sigui leyendo y sinti
un leve hormigueo en el estmago. Quiero ms tiempo contigo,
Gabrielle. Oh, y yo tambin quiero ms tiempo contigo, Xena. Vaya si lo
quiero. Luego mir los paquetes y encontr otra nota encima de ellos:
Hola, amor. He ido de compras y he pensado que estaras muy mona con
esto. Espero que te guste. Xena.
La bardo arranc los envoltorios y chill de alegra al ver la falda,
el corpio y las botas. A toda prisa, se quit la camisa de dormir, tirndola
al otro lado de la habitacin, y se lo prob todo. Le estaba perfecto. Toc
la hebilla de plata del cinturn y gir un poco para hacer volar la orla de
la falda. Se pein y luego fue abajo, empujada por su exigente
estmago, que se senta vaco. Al llegar al pie de la escalera, Xena
entraba por la puerta principal de la posada con una ristra de peces y
varios conejos desollados y limpiados y el pelo todava mojado por un
bao que se haba convertido en una expedicin de pesca.

215

Toma, Manolie, a lo mejor esto te ayuda con la cena esta noche.


La guerrera entreg su botn a la pasmada posadera.
Oh, gracias, Sena. No sabes cmo te lo agradezco. Ya no me
quedaba na' en la despensa. Ahora puedo abrir pa' la cena.
Gabrielle se mordisque el labio inferior un momento y luego baj
el ltimo escaln y cruz la sala, deslizando el brazo por dentro del de
Xena y apretndolo.
Manolie, yo soy bardo. Podra contar unas historias esta noche si
quieres.
Oh, gracias, moza. Voy a decrselo a to'l mundo. Esta noche hay
banquete y diversin en mi posada! La posadera abraz a la bardo y
luego sali casi corriendo por la puerta.
Gabrielle se volvi y mir a su compaera.
Xena, gracias por la ropa y las botas. Me encantan. Le ech a
la guerrera los brazos al cuello y la abraz.
Xena la abraz a su vez y luego se ech hacia atrs, mirando a su
amante con placer. Luego hizo cosquillas en el ombligo desnudo de la
bardo.
Ya echaba de menos lo de verte la tripa. Sonri con picarda.
Ay! Gabrielle dio un respingo por las cosquillas. Ya te pillar,
princesa guerrera.
Lo prometes? Xena mene una ceja.
Oh, cuenta con ello sonri la bardo. Supongo que nos
quedamos aqu esta noche, eh?
S, va a llover. Adems, Anfpolis est a poco ms de un da de
distancia, as que podemos salir por la maana bien descansadas. Estara
bien darnos un bao caliente y no tener que acampar bajo la lluvia.

216

A m no me importara contar unas cuantas historias sobre la


princesa guerrera sonri Gabrielle, viendo cmo su compaera se
sonrojaba ligeramente.
Por qu no cuentas una sobre Hrcules o Iolaus o una de las
historias que aprendiste en la Academia?
Porque estoy segura de que Manolie quiere or algo sobre ti, por
eso. Adems, no quiero hablar de Hrcules, quiero hablar de ti. Ahora,
qu tal si te sientas conmigo mientras me tomo un almuerzo tardo?
Gabrielle, unas cuantas marcas ms y ser la hora de cenar.
Y con eso qu quieres decir?
Xena se ech a rer, sabiendo que su esbelta compaera poda
tragar ms comida que la mayora de los guerreros con los que ella se
trataba en otros tiempos. Dnde se lo meta la bardo, era todo un
misterio.
Despus de un almuerzo rpido pero satisfactorio para Gabrielle,
la guerrera y la bardo decidieron ir al establo para ocuparse de Argo y
Estrella. El cielo segua encapotado y las nubes bajas que haba a lo lejos
iban en aumento. En la brisa se perciba ya un claro olor a lluvia, pero el
aire segua algo templado. Gabrielle se dirigi con paso ligero a la puerta
del establo, con un cierto contoneo al caminar. Xena se qued a unos
pasos detrs de ella, pues le gustaba el movimiento de su compaera y
la falda de cuero rojo acentuaba estupendamente su cintura delgada y
la curva de sus caderas.
Entraron en el establo, que era de poca altura, y la bardo se
acerc a Estrella, pegndose a la yegua y acaricindola, rascndole
debajo del flequillo. Estrella acarici el estmago desnudo de Gabrielle,
hacindola rer.
Qu bonita eres. Vamos a ser grandes amigas. Sigui haciendo
mimos y carantoas al caballo. La bardo cogi una almohaza de un
banco y se puso a cepillar a su nueva amiga, despacio y con pases largos
y cuidadosos.

217

La guerrera se sent frente a la casilla, apoyada en una bala de


heno fresca y limpia y con las piernas estiradas por delante. Sonri,
contenta de que la bardo estuviera tan encantada con su nuevo
caballo. Al cabo de un rato, Gabrielle se volvi y mir a su compaera.
Eh, ests bien?
S. Perfectamente.
La bardo lade la cabeza y luego se acerc y se qued al lado de
la guerrera, mirndola con cierta preocupacin y con los brazos en jarras.
Ests segura?
Totalmente.
Es que tienes una expresin un poco rara.
S?
S. En qu ests pensando?
Oh. Pues en lo rica que eres y en lo bien que te queda esa falda...
y... La guerrera alarg las manos y las puso en las caderas de su
compaera, tirando de ella hasta que la bardo se sent entre sus piernas
y apoyada en ella. En lo mucho que deseo besarte ahora mismo.
Xena inclin la cabeza y su boca se encontr con la de su compaera,
en la que capt un leve rastro de la sidra de Manolie. El suave contacto
sigui durante un rato, mientras dos pares de manos exploraban un poco,
pero sin que nadie perdiera la ropa.
Gabrielle se apart un momento.
Xena, estamos de magreo?
Eso creo replic la guerrera, tratando de recuperar el aliento.
Pues est muy bien.
S, as es. Dos ojos azules destellearon justo antes de cerrarse y
sus labios se volvieron a encontrar.

218

Media marca ms tarde, Xena estaba de nuevo apoyada en la


bala de heno con la bardo apoyada en ella, con la espalda
cmodamente pegada al pecho de la guerrera. Xena rodeaba de
nuevo a su compaera con los brazos, como cuando estaban bajo el
sauce en los Campos Elseos. Gabrielle repasaba varias ideas para sus
historias con su compaera para contarlas durante la cena de esa
noche. La guerrera tena los ojos cerrados y escuchaba a medias,
comentando en los lugares apropiados, pero por otra parte simplemente
se regodeaba en lo cercana que se senta a su amante en ese momento,
sintiendo retumbar las palabras de la bardo contra ella en los puntos
donde sus cuerpos estaban en contacto. Como haba dicho Gabrielle en
la cueva pocas noches antes, el contacto fsico tena... poder curativo.
La chchara de Gabrielle qued interrumpida cuando se abri la
puerta del establo. Entr Manolie y se detuvo un momento sin saber qu
hacer, al ver cmo estaban sentadas la guerrera y la bardo.
Sena, he pensao que t'encontrara aqu. Perdn por interrumpir,
pero hay unos soldaos en la plaza q'estn dando problemas. He pensao
que t nos podras ayudar. Quieres hacerlo?
La guerrera se levant y envain la espada, que haba estado a su
lado. Gabrielle cogi su vara.
Cuntos son? pregunt Xena.
Seis.
No hay problema. Gabrielle, quieres ayudar o prefieres mirar?
Seis? Mirar. Va a ser divertido.
Pasaron al lado de Manolie, que se dio la vuelta y fue tras ellas.
La guerrera se encamin a la plaza del pueblo con paso enrgico.
Los soldados estaban cargando comida en sus caballos, incluidas las
ristras de peces y conejos que Xena haba cazado antes. Haba algunos
hombres del pueblo alrededor, cuyos moratones y pequeos cortes
daban fe del tratamiento sufrido a manos de los soldados al intentar
interferir.

219

Eh, cabronazos gru Xena al llegar donde los soldados.


Robar no est bien. Ni pegar a civiles. Me ha costado mucho coger esos
conejos y peces. Creo que deberais cazar vuestra propia cena.
Devolved la comida y salid de aqu y nadie resultar herido.
Uno de los soldados se volvi.
T. Crea que estabas muerta.
He vuee-elto canturre la guerrera.
El soldado desenvain la espada y Xena hizo lo mismo, soltando su
grito de guerra y saltando por el aire. Dio una voltereta y aterriz en medio
de los seis soldados, sonriendo salvajemente cuando empez el ataque.
Desvi varios golpes con una mano, al tiempo que manejaba la espada
con la otra. Mientras, fue asestando una serie de patadas en redondo por
el crculo, haciendo volar a cada uno de los soldados.
Cuando los soldados salan volando, la bardo corra hasta cada
uno de ellos y les pona la vara en la garganta mientras los desarmaba. A
los pocos minutos, Gabrielle montaba guardia sobre cinco espadas
mientras Xena luchaba con el ltimo soldado que quedaba. A medida
que se iba imponiendo, l iba retrocediendo hasta que por fin ella lo tir
al suelo con la parte plana de la espada. Se coloc encima de l para
desarmarlo. Al agacharse, l sac rpidamente un pequeo pual del
cinturn, se lo clav a la guerrera en la pierna izquierda y luego lo sac.
Xena grit de dolor, pero no se cay. En cambio, le puso la espada
en el cuello.
Debera acabar contigo ahora mismo gru, notando la
sangre caliente que le caa por la pierna palpitante. Pero te voy a decir
lo que voy a hacer. Pinch al soldado en un lado del cuello,
ligersimamente, y vio su mueca de dolor y el miedo que creca en sus
ojos. Me voy a apartar y tus amigos y t os vais a montar en los caballos
y os vais a ir de aqu. Sin vuestras armas. Y como huela siquiera vuestros
cuerpos apestosos cerca de aqu, voy a terminar de cortaros el cuello.
Me entiendes?
El soldado asinti en silencio y se apart rodando de la guerrera.

220

No puedes mandarnos al bosque desarmados.


Ah, no puedo?
Pero estaremos indefensos.
Haberlo pensado antes de venir aqu a pegar y robar a gente
inocente. Vamos. Fuera de aqu. Y dejad el botn antes de iros. AHORA!
ladr Xena, girndose y clavando sus glidos ojos azules en cada
soldado con una mirada que los dej helados hasta los huesos.
Se levantaron y corrieron a los caballos. Tiraron al suelo la comida
robada antes de montar, azuzar a los animales y huir a galope tendido.
La guerrera los mir hasta que se perdieron de vista, notando que la
energa iba disipndose poco a poco. Not unas manos delicadas que
le tocaban el corte de la pierna y baj la mirada.
Xena, vamos dentro. Vas a necesitar puntos, amor.
Jo, Gabrielle, no es tan grave... oh. La guerrera dio un paso con
la pierna herida y sinti que casi le fallaba. Pensndolo bien, a lo mejor
s que me hacen falta unos puntos.
Mientras se encaminaban despacio a la posada, varios aldeanos
las siguieron, expresando su gratitud a la guerrera. Manolie recogi las
ristras de peces y conejos y les sacudi el polvo. Sonri con orgullo
cuando la nueva herona del pueblo se meti en su posada.
La bardo condujo a su compaera de vuelta a su habitacin y
sac el botiqun de sus alforjas. Xena se sent en el hogar, estirando la
pierna para que su compaera pudiera tratarle la herida. No era muy
ancha, pero s que era bastante profunda.
Gabrielle limpi la herida y luego fue metiendo y sacando con
cuidado el hilo y la aguja, cerrndola despacio.
Todava tengo manazas de marinero? sonri, tocando una
cicatriz de la pierna de Xena que no estaba muy lejos de la herida que
ahora estaba tratando.

221

La guerrera sonri, recordando otro corte y otra serie de puntos y


una noche tormentosa en una cueva cerca de la India. Gabrielle haba
intentado coserle el corte y Xena la haba apartado y se lo haba cosido
ella misma, dicindole a su compaera que tena manazas de marinero.
A decir verdad, el suave contacto de la bardo la haba estado volviendo
loca y tena miedo de hacer algo o empearse en algo para lo que en
ese momento no estaban preparadas.
Gabrielle, lo deca en broma. Adems, los marineros tienen fama
de ser unos amantes fabulosos.
S?
S, marinero.
La bardo se sonroj y tuvo que controlar las manos un momento
antes de continuar. Dio el ltimo punto y lo at, agachando la cabeza y
besando la pierna de su compaera al lado del corte.
Oye, qu tal si preparo un bao y nos arreglamos para la cena?
Me parece un buen plan. Xena revolvi el corto pelo rubio y se
levant con cuidado. Gabrielle sali de la habitacin y se dirigi por el
pasillo a la sala de baos. En el centro de la sala haba una gran baera
y en las cuatro paredes haba varias chimeneas, cada una con grandes
cubos de agua. Manolie se enorgulleca de tener siempre agua caliente
en abundancia para que sus huspedes se baaran.
La bardo llen la baera y luego regres a la habitacin. La
guerrera estaba tirada en la cama, con las manos detrs de la cabeza y
los ojos cerrados, a todas luces muy cmoda. Gabrielle sac el aceite de
bao de lavanda de sus alforjas, as como el jabn de lavanda. Se
acerc de puntillas a la cama y se subi, sentndose a horcajadas
encima de su compaera, con cuidado de no tocar la pierna herida.
Arriba, princesa guerrera, tu bao te espera.
Xena se quej y se puso un brazo encima de los ojos.
Gabrieeeellle.

222

Venga, Xena, llevas casi toda la tarde cazando, pescando y


luchando. No es por ofender, amor, pero si no te das un bao, puede que
esta noche nos obliguen a cenar en una habitacin aparte.
Mmmm. Cena a solas contigo. No es una gran amenaza, bardo
ma.
Vale, y qu te parece sta? Si no te baas, es posible que cenes
sola. Totalmente sola.
Bueeenooo. Eso ya es ms un incentivo, pero al final tendrs que
volver aqu conmigo. Slo hemos pagado por una habitacin.
Eso es cierto, pero si te levantas y te baas, es posible que esta
noche me porte bien contigo con mis historias.
Los ojos azules se abrieron de golpe y Xena se baj de la cama,
cogiendo a su compaera de paso. La guerrera se ech al hombro a la
mujer menuda y sali por la puerta de la habitacin, avanzando con la
sorprendida bardo por el pasillo hasta la sala de baos.
Xena, bjame!
A su debido tiempo sonri la guerrera. Consigui quitarle a la
bardo la ropa nueva y luego tir a la muchacha ms joven a la baera.
Se quit deprisa su propia tnica de cuero y luego se uni a su
compaera, que estaba escupiendo y quitndose el agua de la cara.
Trae, dame eso a m. Xena le quit a su amante la ampolla de
aceite de lavanda y ech unos cuantos tapones en el agua humeante,
movindola con las manos. Mir a la bardo por debajo de sus largas
pestaas negras. Ests enfadada conmigo?
No sonri Gabrielle. Ven aqu, que te lavo el pelo.
La guerrera sonri y se dio la vuelta, arrimndose a su compaera
y suspirando mientras la bardo le lavaba el pelo con el jabn de lavanda.
Se baaron la una a la otra y slo salieron de la baera cuando el agua
empez a enfriarse y ya tenan muy arrugada la piel de los dedos de las
manos y los pies.

223

La cena estaba muy buena y Manolie demostr ser una cocinera


excelente. La posada estaba de bote en bote, pues casi todo el pueblo
se haba presentado al enterarse de que iban a tener una bardo como
entretenimiento. La sala reverberaba con un rugido sordo mientras los
contentos aldeanos charlaban y consuman rpidamente el conejo y el
pescado que haba capturado Xena. Manolie hizo varios viajes a la mesa
donde estaban sentadas la guerrera y la bardo, para asegurarse de que
sus huspedes de honor tenan comida y bebida en abundancia.
Gabrielle se permiti una jarra de cerveza, lo suficiente para calmarse,
pero no tanto como para perder la concentracin al contar las historias.
Xena, por el contrario, haba disfrutado de unas cuantas rondas de
oporto y notaba un agradable aturdimiento y un cosquilleo clido en la
piel.
Gabrielle bebi un ltimo trago de cerveza.
Bueno, me parece que es el momento de las historias. Desame
suerte.
Gabrielle, t no has contado una historia mala en toda tu vida.
La bardo sonri encantada y dio una palmadita a su compaera
en el brazo antes de levantarse y dirigirse a la parte delantera de la gran
sala. Decidiendo que era demasiado baja para que la vieran los que
estaban al fondo, opt por sentarse en la barra, ponindose cmoda y
balanceando las piernas mientras acometa la historia de Cecrops,
comenzando con una vvida descripcin del espectacular salto de Xena
desde un acantilado hasta la cubierta del barco.
La guerrera gimi por dentro y se hundi un poco en la silla,
bebiendo un largo trago de oporto. Crea que se iba a portar bien
conmigo. Xena not las miradas de algunos aldeanos que se haban
vuelto para observar a la protagonista de la historia de la bardo. Gabrielle
termin esa historia y cuando los aplausos se apagaron, pregunt:
A quin le gustara or una historia sobre Hrcules?
A m. A m gritaron varias voces con entusiasmo.

224

Ah, bien. La guerrera se relaj hasta que oy a la bardo comenzar


la historia de Prometeo encadenado y de cmo Xena y Hrcules lo
liberaron. Se encogi cuando de nuevo fue blanco de las miradas, justo
cuando Gabrielle estaba hablando del momento en que la guerrera sali
volando a lomos de una gran ave. La voy a matar, pens Xena con una
mueca. Y a Hrcules tambin por contrselo.
Tras varias historias ms, todas ellas sobre las heroicas hazaas de
cierta princesa guerrera, una bardo muy ronca desoy por fin los gritos
que le pedan una historia ms y se baj de la barra de un salto. Levant
la mirada y se encontr con unos claros ojos azules que la miraban,
mientras la guerrera le ofreca una jarra helada de cerveza. Gabrielle
acept agradecida la jarra, bebiendo muy sedienta y observando los
ojos azules con ms atencin. Unos ojos azules que estaban algo
desenfocados.
Le has estado dando al oporto, eh? La bardo sonri a su
relajadsima amante.
Algo tena que hacer para bloquear todas esas historias que
estabas contando.
Xena, t sabes y yo s que cada palabra que he dicho es
absolutamente cierta.
S, bueno, vale. Y eso de que te ibas a portar bien conmigo?
No puedo evitarlo. Eres mi tema preferido.
En serio?
En serio.
Pues t eres el mo. La guerrera sac un objeto reluciente de la
bolsita que llevaba al cinto y cogi la mano de la bardo, colocando la
pulsera del granate alrededor de la mueca de su amante. Algn da,
Gabrielle, yo misma voy a contar historias. As la gente sabr quin es la
autntica herona.
La bardo baj la mirada y sofoc una exclamacin.

225

Oh, Xena, es precioso.


Igual que t, amor. Impulsivamente, la guerrera se inclin y
bes a su compaera.
Gabrielle cerr los ojos un momento y se chup los labios. Abri los
ojos verdes y levant la mirada. Xena nunca le haba regalado nada,
aparte de aquella pequea oveja de madera por el solsticio haca ya
unos aos.
A qu viene esto?
Ah, no s. Estaba all gritando "Cmprame". Me alegro de que te
guste.
Me gusta. Me gusta de verdad. Y me encanta la compradora.
La bardo baj la cara de su amante para darle otro beso.
La guerrera rode a la muchacha ms baja con los brazos y de
repente, el sencillo beso se hizo mucho ms apasionado, cuando las
manos empezaron a moverse y las lenguas empezaron a entrelazarse.
Recordando dnde estaban, Xena resisti las ganas de ponerse a
arrancar la ropa a su compaera y se apart, respirando muy hondo para
calmarse.
Mm... Gabrielle, tenemos pblico.
Oh. La bardo mir y se dio cuenta de que casi todas las
miradas de la sala estaban clavadas en ellas. Se ruboriz y hundi la cara
en la tnica de cuero de Xena. Creo que les hemos dado ms
entretenimiento del que tena planeado.
La guerrera lo pens un momento y luego cogi a su amante en
brazos y pas ante las miradas observadoras. Al llegar al pie de las
escaleras, se volvi y mir a los atnitos aldeanos.
Se acab el espectculo, amigos.
Se dio la vuelta y al llegar a lo alto de las escaleras, se oy el rugido
de un poderoso trueno y las primeras gotas de lluvia golpearon el tejado
que tenan encima. Xena sonri. Un tiempo estupendo para dormir. O

226

no. Entr de espaldas por la puerta de su habitacin y se gir,


depositando a su compaera en la cama. Cerr la puerta y luego se
subi a la cama, situndose por encima de una bardo muy aturdida.
Xena le quit a la bardo con cuidado la ropa y las botas nuevas y
not unas manos expertas que le desenganchaban la armadura, que
Gabrielle dej caer al suelo junto a la cama. La bardo desat la tnica
de cuero de su compaera y se la quit, echndola a un lado. Puso las
mano en la nuca de su amante y la baj para darle un largo beso, que
saba ligeramente a oporto.
La guerrera se ech hacia atrs para mirar a los ojos verdes oscuros
de la bardo, mientras al otro lado de la ventana los truenos rugan y los
relmpagos iluminaban el cielo. Se inclin y murmur al odo de su
compaera:
Gabrielle, me parece que se acerca una larga tormenta.
Pues refgiame, amor replic la bardo, mientras unos dedos
largos empezaban a trazar dibujos lentos por su estmago. Sus sentidos
reaccionaron a las suaves caricias de Xena y not que empezaba a subir
la marea.

La lluvia continu toda la noche, aadiendo un elemento ms a la


msica nocturna que arrull a la guerrera y la bardo hasta sumirse en un
sueo satisfecho. Justo antes del amanecer las nubes se despejaron por
fin y unos dbiles rayos de sol empezaron a deslizarse por las laderas
inferiores del Monte Olimpo. En algn momento entre los sueos y la
vigilia, la guerrera percibi el cambio del tiempo. Reaccion
internamente y por fin abri los ojos despacio. Estaba boca abajo, medio
tumbada encima de su amante desnuda, que tambin estaba boca
abajo. La mejilla de Xena reposaba entre los omplatos de la bardo y
tena el brazo sobre la espalda de Gabrielle y el brazo estirado de la
bardo.
Vaya, no est mal despertarse as, pens la guerrera. Se levant
con cuidado y sali de la cama. Cogi la manta de los pies de la cama
y se la enroll alrededor del cuerpo, metiendo por dentro el pico para

227

sujetarla. Se acerc a la ventana, la abri y mir fuera. Un cielo rosa con


esponjosas nubes teidas de oro la recibi al otro lado de la ventana.
Respir hondo y oli... la primavera.
Despacio, muy despacio, los rayos del sol se fueron haciendo ms
brillantes, bailando por encima de las laderas, y por fin apareci el
ardiente astro, cubriendo la tierra de una luz suave y clida. Xena suspir
y decidi que la vida no poda ir mejor. Se regode en esa idea durante
unos minutos y decidi que no iba a permitir que Ares ganara o echara a
perder esta segunda oportunidad que le haba sido concedida para vivir.
Y amar.
La guerrera mir a su compaera, que segua dormida, y sonri. S,
amor, no nos va a estropear esto. No se lo voy a permitir. Se volvi, fue a
la palangana y se ech agua en la cara. Luego recogi su tnica de
cuero y su armadura del suelo y se las puso y termin calzndose las
botas. Cogi la espada de donde estaba apoyada al lado de la cama
y la envain y luego se coloc el chakram a la cintura, detenindose un
momento para pasar el pulgar por el metal reluciente. Lo echaba de
menos, pens.
Xena sali sigilosamente de la habitacin y baj las escaleras. La
recibi el olor de lo que estaba cocinando Manolie, cruz la sala y se
sent ante la barra.
Buenos das, Manolie.
Y mu' buenos das tengas t, moza. Hace un da estupendo. Hoy
empiezo a plantar mi huerto de primavera. Qu vais a hacer hoy la
mocita y t?
Bueno, Gabrielle y yo tenemos que seguir viaje. Todava tenemos
que ocuparnos de una serie de cosas pendientes.
Ah, vaya. Manolie se puso triste. Os voy a preparar algo pa'
que comis ms tarde.
Manolie, eso sera estupendo. Mm... puedes darme algo de
desayunar para que se lo suba a Gabrielle?

228

Claro, moza. Manolie se volvi y sac una bandeja de debajo


de la barra que llen de pan recin hecho, mantequilla, jarras de sidra,
un pote de t caliente y unas sobras de conejo de la noche anterior.
Toma, moza.
Gracias, Manolie. Bajamos dentro de poco.
La guerrera cogi la bandeja y volvi a subir a la habitacin. Sonri.
Gabrielle segua profundamente dormida. Xena dej la bandeja en una
mesa y unt de mantequilla una rebanada de pan caliente. Se acerc a
la cama y se sent, ponindole a la bardo el bien oliente pan debajo de
la nariz. Dicha nariz se agit y dos ojos verdes se abrieron despacio.
Hola. Has trado comida.
He pensado que sera la forma ms amable y delicada de
despertarte dijo la guerrera, riendo por lo bajo.
Pues has pensado bien. Gabrielle se incorpor y se estir y
luego le quit a su compaera la rebanada de pan, arrancando un trozo
y embutindoselo en la boca. Mmmmm. Quieres un poco? Arranc
otro trozo y se lo ofreci a la guerrera. Xena cogi el pan con los dientes
y se lo comi, abriendo la boca para recibir otro trozo como un pjaro.
Gabrielle solt una risita y le ofreci otro bocado. La guerrera cerr la
boca alrededor del trozo, as como de uno de los dedos de la bardo.
Oye. Ya vale!
Mm-mm. No quiero farfull Xena alrededor del dedo. Solt el
dedo, mastic y se trag el pan, luego se inclin para lamer una gota de
mantequilla que Gabrielle tena en la nariz y baj para saborear los labios
que haba debajo. El beso se hizo ms intenso y la bardo acab tumbada
con una guerrera sin aliento por encima de ella. Gabrielle, te quiero
dijo Xena con voz ronca.
Yo tambin te quiero, Xena, pero tenemos tiempo para esto?
No, desgraciadamente no dijo la guerrera con pesar. Baj la
cabeza para darle un beso rpido y se incorpor. Tenemos que
emprender la marcha hacia Anfpolis esta maana.

229

Ah. S, supongo que s. La bardo pareca algo pensativa.


Oye. Dos ojos azules la miraron atentamente. Qu pasa?
Xena, qu va a ser de esta aldea cuando nos marchemos?
Quiero decir, s que no podemos salvar al mundo entero, pero si ayer no
hubiramos estado aqu, esos soldados les habran quitado casi todos sus
alimentos, y si anoche yo no hubiera contado historias, Manolie no habra
tenido clientela.
S, lo he estado pensando. La guerrera pos una mano en la
pierna de la bardo, frotando distrada los pelillos rubios con el pulgar.
Cuando llegue a Anfpolis, puedo enviar aqu a mi hermano Toris y unos
cuantos ms para que les enseen a los aldeanos a defenderse por s
mismos. Yo entren a la gente de Anfpolis. Saben perfectamente cmo
defender mi pueblo. A lo mejor pueden ayudar a los que viven aqu.
Es
una
idea
estupenda.
Gabrielle
se
anim
considerablemente. Y yo podra escribir a la Academia para Bardos de
Atenas para ver si hay algn graduado dispuesto a intercambiar historias
por comida y alojamiento. Seguro que Manolie estara dispuesta a alojar
aqu a alguien si pudiera llenarle la posada todas las noches.
Seguro que s, Gabrielle. La guerrera revolvi el corto pelo rubio
y se levant. Le ofreci la mano a su compaera y la sac de la cama,
dejndola en pie. Terminaron de desayunar y recogieron sus cosas.

Haban salido tarde de la posada, pues Gabrielle estuvo hablando


con Manolie sobre la posibilidad de alojar a un bardo mientras Xena
hablaba con Braden sobre la posibilidad de dirigir una milicia organizada
para la aldea. El enorme herrero acept y la guerrera habl con l sobre
las armas que tena que hacer u obtener antes de que ella enviara a
algunos anfipolitanos para entrenar a la milicia. En cuanto a Manolie, se
qued abrumada ante la idea de tener la posada llena todas las noches.
Slo pudo darle un beso a la bardo en la mejilla y un gran abrazo como
seal de agradecimiento. Cuando fue a abrazar a la guerrera, Xena
consigui estirar el brazo y la posadera tuvo que conformarse con
estrechar vigorosamente la mano de la guerrera.

230

Cuando terminaron de organizar las cosas, salieron de la aldea a


lomos de Argo y Estrella, agitando la mano para despedirse de un
pequeo grupo de aldeanos que se haban reunido delante de la
posada para despedirlas. Acamparon una noche y al da siguiente
reemprendieron el camino. El buen tiempo aguantaba y era maravilloso.
Al anochecer del segundo da, entraron en el valle que bajaba hasta
Anfpolis.
Las primeras estrellas aparecieron en lo alto y la guerrera las mir
largo rato, luego cerr los ojos y pidi... el deseo. Abri los ojos y sinti dos
ojos verdes que la miraban en la creciente oscuridad. Llev a Argo hacia
Estrella, hasta que estuvo lo bastante cerca como para coger a la bardo
de la mano.
Bueno, qu has deseado? pregunt la curiosa bardo.
Gabrielle, no hay que decirlo. Si no, puede que no se haga
realidad.
Pero si supiera lo que has deseado, a lo mejor podra contribuir a
que se haga realidad.
Si ella supiera, pens Xena para s misma.
Amor, slo con estar conmigo ya haces realidad mis deseos.
Oh. Gabrielle apret la mano grande y entrelaz los dedos con
los de la guerrera. Xena, t eres el lugar donde empiezan y terminan
mis sueos.
La guerrera se llev la mano ms pequea a los labios, dndole la
vuelta para besarle la palma, con la esperanza de que la bardo no viera
las lgrimas que amenazaban con derramarse sobre sus mejillas.
Una serie de silbidos bajos interrumpi la quietud. Xena lade la
cabeza y luego contest con una serie distinta de silbidos, que las
indentificaban a ella y a la bardo. Escuch la respuesta y sonri. Toris. La
guerrera azuz a Argo y de repente su hermano surgi de detrs de un
rbol.
Hermana, por los dioses, creamos que estabas muerta!

231

Xena se levant sobre los estribos y salt por el aire, rebas la


cabeza de Argo y dio una voltereta, aterrizando a los pies de su hermano.
Toris agarr a la guerrera y la levant por el aire, dando vueltas con ella
antes de depositarla en el suelo.
Toris, bjame! exclam Xena, golpeando los hombros de su
hermano.
No puedo creer que ests aqu dijo el hombre ms alto, con la
cara radiante. De verdad que habamos odo que estabas muerta.
Pues osteis mal. Xena lo abraz. Haca mucho que no te
vea, hermano.
S, por fin he decidido instalarme en casa un tiempo. Madre
necesitaba a alguien que le echara una mano en la posada. He dejado
de ganarme la vida luchando. Eso es cosa tuya.
Ah, no s, Toris. Algn da, puede que hasta yo deje la espada.
Xena se qued mirando al suelo un momento. Se volvi y mir a su
amante, que segua montada en Estrella. Ven, Gabrielle. Toris, te
acuerdas de Gabrielle, verdad?
La bardo desmont, se acerc y se qued al lado de su
compaera.
Pues claro que me acuerdo de Gabrielle. Cmo ests?
Bien, me alegro de verte, Toris. La bardo observ al hermano
de su compaera. Era una versin ms alta y en masculino de Xena, con
el pelo negro hasta los hombros y los mismos ojos azules y penetrantes.
Haca unos cuantos aos que no lo vea. La ltima vez que estuvieron en
Anfpolis, l no estaba.
En cuanto a Toris, se qued cautivado por unos chispeantes ojos
verdes y una bardo que ya era bien adulta. Se la qued mirando un rato
demasiado largo hasta que sacudi la cabeza para volver a la realidad.
Bueno, estoy de servicio como centinela unas cuantas marcas
ms, pero seguro que madre ya ha recibido el mensaje de que habis
llegado. Seguro que ya est preparando una fiesta de bienvenida. Te veo

232

maana por la maana, hermana. A ti tambin, Gabrielle. Sonri a la


bardo, con una expresin que a Gabrielle le pas inadvertida, pero a
Xena no.
S. La guerrera volvi a abrazar un momento a su hermano y
luego la guerrera y la bardo se montaron de nuevo en sus caballos y
cabalgaron hacia la posada. Cuando llegaron al patio de la posada, la
puerta se abri de golpe y Cirene, la madre de Xena, sali corriendo.
La guerrera desmont de un salto y corri hacia ella.
Madre! Xena abraz a la mujer ms baja y not sus sollozos
convulsivos. Shhh, madre, tranquila. Estamos bien.
Lo s, no me lo puedo creer. Omos que Csar te haba
crucificado. He estado desesperada intentando averiguar qu haba
sido de tu cuerpo. Incluso intent enviar un mensaje a las amazonas, pero
no he recibido respuesta. Cirene sorbi y dio unas palmaditas a su hija
en la mejilla y luego mir por encima del hombro de sta. Gabrielle,
gracias a los dioses que ests viva. Ven aqu. Ya sabes que eres mi
segunda hija.
La bardo desmont y se acerc para darle un abrazo a la madre
de su compaera. Espero que siga sintiendo lo mismo cuando se entere
de que he estado acostndome con su primera hija, pens Gabrielle
apesadumbrada.
Cirene, cmo me alegro de verte.
Entrad a cenar algo. Debis de estar hambrientas. La mujer
mayor llev a la guerrera y a la bardo al interior de la posada y las hizo
sentarse a una mesa junto a una ventana. Trajo unos platos llenos de
venado, patatas y pan y se los sirvi, junto con una jarra alta de cerveza
para Gabrielle y una jarra de oporto para su hija. Se sent frente a Xena
. Bueno, dime, hija, cul es la historia de verdad? Qu te ha pasado?
Me contaron una historia evidentemente falsa sobre que te haban
crucificado y que luego habas desaparecido varios das.
Mm... madre... la historia no era falsa dijo la guerrera
suavemente. Gabrielle y yo fuimos crucificadas.

233

Pero...
Y morimos. Y ahora estamos vivas otra vez.
Pero Xena, no lo entiendo. Cirene cogi las manos de su hija
entre las suyas y las examin.
No vas a encontrar cicatrices, madre, han desaparecido.
Cmo... Xena... qu...?
Xena intercambi una mirada con su compaera y luego volvi a
mirar a su madre.
Es una larga historia.
Pues ahora mismo no tengo que estar en ninguna parte y todava
es temprano. Cuntame lo que pas.
La guerrera suspir y le sirvi a su madre un vaso de cerveza.
Toma, madre, te va a hacer falta.
Durante la marca siguiente, Xena y Gabrielle le contaron a Cirene
la mayor parte de la historia, saltndose los detalles ms sangrientos y el
hecho de que ahora eran amantes. La guerrera decidi guardarse la
noticia sobre la relacin que ahora tenan la bardo y ella para otro da.
Consigui comunicarle esa decisin a su amante con los ojos y, aliviada,
vio una expresin comprensiva en la cara de la bardo. Xena no saba
cuntos sobresaltos poda aguantar su madre en una sola noche.
Cielos. Cirene se haba bebido dos vasos y medio de cerveza
durante la historia. Si alguna vez me encuentro con Eli, tengo que darle
las gracias personalmente. Se levant, secndose una lgrima que se
le haba escapado del ojo. Xena, tu habitacin est donde la dejaste.
Gabrielle, te he preparado una habitacin al lado de la de Xena. Seguro
que estis cansadas. Yo recoger aqu.
La guerrera y la bardo intercambiaron otra mirada. En el camino,
incluso antes de hacerse amantes, siempre haban compartido una
habitacin cuando se alojaban en las posadas, para ahorrar dinares. La

234

posada de Cirene era el nico sitio donde se haban dado el lujo de tener
una habitacin y una cama propias, porque la posadera se negaba en
redondo a aceptar dinares de su propia hija. Era una rara oportunidad
de disfrutar de intimidad que en el pasado siempre les haba gustado,
pero ahora, bueno, las cosas haban cambiado.
Xena se levant.
Gracias, madre. Te veremos por la maana. Se inclin y le dio
un beso a Cirene en la mejilla.
La bardo se puso en pie y abraz a la mujer mayor.
Buenas noches, Cirene. Gracias por la cena. Estaba deliciosa.
No tenis que agradecerme nada. Ahora, venga, a vuestras
habitaciones las dos. Fuera! La posadera se ri y empuj a las dos
mujeres ms jvenes hacia la puerta interior de la sala.
Xena y Gabrielle cruzaron la puerta y entraron en el pasillo. La
guerrera se inclin y le susurr a su compaera al odo:
Vete a la cama, amor, yo voy a tu habitacin enseguida.
Vale. La bardo abraz un momento a su compaera ms alta
y entr en la habitacin grande y espaciosa que Cirene siempre le
preparaba. Tena una cmoda cama con dosel y ventanas altas que
daban a las lejanas montaas y tambin ofreca una bonita vista del cielo
estrellado por las noches. Dej sus alforjas en el suelo y sac una camisa
de dormir limpia. Echando agua de una gran jarra en la palangana, se
lav la cara y se pein. Se puso la camisa suave y gastada y se meti en
la cama grande y mullida, que pareca muy vaca sin su amante.
Pareci pasar mucho tiempo hasta que por fin se abri la puerta
de su cuarto y la guerrera entr sin hacer ruido. Xena fue hasta la cama,
retir las sbanas y se meti en ella, pegndose a la bardo.
Hola, por qu has tardado tanto?
La primera vez que intent escabullirme, madre estaba en el
pasillo llevando ropa de cama limpia a las habitaciones vacas. Luego,

235

cuando estaba a punto de salir de la cama otra vez, entr y... mm... me
arrop dijo la guerrera algo cohibida.
Que te arrop? Xena, qu cosa ms rica. Nadie creera jams
que la madre de la princesa guerrera sigue arropndola por la noche
cuando est en casa.
Gabrielle, no te atrevas a contrselo a nadie gru la
guerrera. Y menos a ninguna de tus amazonas.
No te preocupes. Como he dicho, nadie se lo creera. La bardo
solt una risita. Y cmo has logrado salir?
Al final, he esperado hasta que he odo a madre acostarse.
Luego he esperado otro cuarto de marca para darle tiempo a quedarse
dormida. Pero... la guerrera se arrim un poco ms, ha merecido la
pena con creces. Se inclin y bes a su compaera a fondo. No
crees? La bes de nuevo y desliz una mano por la firme pierna de la
bardo, movindola hacia la parte interna del muslo. Mmmmm?
Mm... merecido... murmur la bardo sin aliento, mientras su
mente bloqueaba todo menos las sensaciones que iba creando su
compaera con sus atenciones.

Cirene se levant temprano y decidi sorprender a su hija y a


Gabrielle con unas bandejas de desayuno. Llev una bandeja a la
habitacin de Xena y abri la puerta con sigilo, tratando de no despertar
a su hija... que no estaba all. La mujer mayor se qued mirando la cama
largo rato, sabiendo que haba dejado a su hija all arropada la noche
antes. Dnde habr ido tan temprano?, pens para s misma. Se
encogi de hombros y sali de nuevo con la bandeja, decidiendo que la
iba a dejar en la habitacin de Gabrielle y que Xena poda comer abajo
cuando volviera de donde hubiera ido.
Baj por el pasillo hasta la habitacin de Gabrielle y entr
sigilosamente. Dej la bandeja en una mesa baja, se dio la vuelta, mir
al otro lado de la habitacin y se dio cuenta de que haba dos personas
en la cama. Consigui a duras penas reprimir una exclamacin en voz

236

alta al darse cuenta de quines eran las dos personas. Gabrielle estaba
tumbada boca abajo y Xena tambin estaba echada boca abajo, con
la cabeza sobre la espalda de la muchacha ms joven y el largo brazo
de la guerrera cruzado sobre ella. Haba dos camisas de dormir arrugadas
en el suelo al lado de la cama. Cirene se ri por dentro. Ya era hora de
que se dieran cuenta. Por qu no me lo habr dicho Xena?
Dos ojos azules se abrieron de golpe cuando la guerrera percibi
que haba alguien en la habitacin. Al darse cuenta de quin era
exactamente la persona que estaba en la habitacin, a Xena se le
pusieron los ojos como platos y se tap la cara con la mano.
Cirene se acerc y pos la mano en la que tapaba la cara de su
hija.
Xena, cielo, no pasa nada susurr. Luego hablamos. Vuelve
a dormirte, vale?
La guerrera se limit a asentir, sin dejar de taparse la
cara. Maldicin. Quera volver a mi habitacin antes de que se levantara.
Quera decrselo, pero no precisamente as.
Cirene arrop mejor con las sbanas a su hija y a la amante de
sta, se agach y dio un ligero beso a ambas mujeres en la frente. Luego
sali de la habitacin y se ech a rer en voz alta.
Mientras, Xena estaba bien segura de que no iba a poder
quedarse dormida de nuevo. Pens en la reaccin de su madre al
encontrarlas a Gabrielle y a ella de esa forma y solt un suspirito de alivio.
Estaba bastante segura de que Cirene lo iba a aceptar, pero al parecer
no slo lo aceptaba, sino que las apoyaba. Xena suspir de nuevo y tom
aliento con fuerza, oliendo el aroma a lavanda de la piel de su amante
que era pura Gabrielle. Se peg ms a la bardo y a pesar de s misma, se
volvi a quedar dormida al arrullo de los firmes latidos y la respiracin
lenta y suave de la bardo.
En la sala principal de la posada, Cirene estaba haciendo
preparativos para la gente que sola acudir a desayunar. Cuando llevaba
cubiertos a la barra, Toris entr desde el pasillo, bostezando y estirndose.

237

Buenos das, madre. Hay t?


Buenos das, Toris, aqu tienes. Y le dio a su hijo una humeante
taza de t negro bien cargado y aromtico.
Gracias. Qu bien tener a Xena en casa, eh?
S, ya lo creo.
Qu dijo sobre los rumores de la crucifixin?
Hijo, ser mejor que eso te lo explique la propia Xena. Yo no s si
podra darte bien los detalles.
Ah, vale. Sabes, madre, Gabrielle est muy guapa. Me gusta
mucho el pelo corto que lleva. O sea, no la vea desde hace casi dos
aos y la recordaba como a una chiquilla. Ya no es una chiquilla. Se ha
transformado en una mujer preciosa. No te parece raro que todava siga
a mi hermana por todas partes? Desde luego, no parece que puedan
tener mucho en comn. Tal vez debera asentarse con un hombre y tener
una familia. A m no me importara cortejarla. De hecho, creo que a lo
mejor lo hago mientras estn aqu. Nunca se sabe, verdad?
Toris, a m no me parece nada raro que Gabrielle siga con Xena.
Estoy convencida de que tienen... mmm... mucho ms en comn de lo
que crees. En cuanto a cortejarla, hijo, yo que t no ira por ah. Te llevaras
una gran decepcin advirti Cirene amablemente. Por no decir una
buena paliza por parte de tu hermana, aadi por dentro.
Por qu, madre? Seguro que todava no tiene pretendiente.
Por qu iba a estar con Xena si no?
sa es otra cosa que te convendra hablar con Xena, hijo.
Con Xena? Por qu iba a hablar con Xena de la vida amorosa
de Gabrielle? No es por ofender, madre, pero mi hermana no es
precisamente observadora en temas del corazn ni se le dan bien las
conversaciones delicadas. Es tan callada y pragmtica. No me las
imagino a Gab y a ella sentadas alrededor del fuego por la noche
hablando de hombres.

238

Bueno, hijo dijo la posadera, riendo por lo bajo, en eso


probablemente tienes razn. Estoy segura de que no se sientan a hablar
de hombres. Creme, Toris, tienes que hablar con tu hermana de todo
esto.
Est bien, madre, si eso es lo que crees, supongo que lo har.
Pero esa Gabrielle, mira que es una chica preciosa y dulce. Me conoce,
conoce a nuestra familia. Anoche me salud con afecto. No me digas
que no te encantara que formara parte de nuestra familia.
Toris, por lo que a m respecta, Gabrielle ya forma parte de
nuestra familia. Cirene mene la cabeza divertida. Ahora ms que
nunca, pens. T habla con tu hermana, por favor.
Bueno, vale. El hombre alto y moreno sigui bebindose el t
muy pensativo, planeando formas de quedarse a solas con la bella
bardo.

Pas una marca y Gabrielle not que el cuerpo echado en su


espalda se mova. Se dio la vuelta y descubri que tena los ojos a escasos
centmetros de los azules de Xena.
Buenos das, amor.
La guerrera sonri y cubri la distancia que las separaba, dndole
a la bardo varios besos lentos en la cara. Se alz y se ech de lado,
apoyando la cabeza en una mano y con la otra sobre el musculoso
estmago de Gabrielle, y suspir.
Xena, pasa algo?
Gabrielle... mm... madre sabe lo nuestro.
Qu! Cmo?
Entr antes y dej esa bandeja de desayuno en la mesa de ah.
La bardo levant las sbanas y mir sus cuerpos desnudos. Se
asom por el lado de la cama y advirti las dos camisas de dormir en el

239

suelo. Gimi y se ech sobre su alta amante, hundiendo la cara en el


fuerte hombro de la guerrera.
Xena se ri entre dientes y empez a frotarle la espalda a Gabrielle
en suaves crculos.
Creo que no pasa nada. Hasta dijo que no pasaba nada. Y...
mm... nos bes a las dos en la frente y... otra risa, nos tap los hombros
desnudos con las sbanas.
Que hizo qu?!
Nos dio un beso y nos arrop. No es exactamente la forma en
que planeaba decrselo y le debo una explicacin, pero parece que no
le importa en absoluto.
Gracias a los dioses! Xena, ests segura de que no estaba
enfadada?
No me pareci enfadada para nada. En realidad, pareca
contenta por ello.
Caray.
S.
Qu nos ha trado de comer?
Una risotada de la guerrera. Revolvi el pelo rubio y se levant para
coger la bandeja.
Veamos, tenemos una
mantequilla y... pan de nueces.

infusin,

jamn,

cereales,

leche,

Pan de nueces! Se ha acordado.


S, cmo se iba a olvidar? La ltima vez que estuvimos aqu, te
comiste t sola una hogaza entera.
Y? Me pareci que se lo tomaba como un cumplido a su arte
culinario.

240

Pues as debi de ser, porque en esta bandeja hay dos hogazas.


Otra risotada. Venga, amor, deja que te sirva el desayuno en la
cama.
Tras un desayuno tranquilo, un poco de mimos y un bao caliente,
la guerrera y la bardo por fin aparecieron en la sala principal de la
posada. Gabrielle, muy cortada, se qued un poco por detrs de su
compaera, sin saber dnde mirar. La guerrera, sin embargo, se acerc
muy segura a la barra y se sent.
Buenos das, madre. Gracias por el desayuno.
De nada, Xena. Y eso va por ti tambin, Gabrielle. Puedes dejar
de esconderte detrs de mi hija y sentarte. Quiero deciros una cosa a las
dos. La posadera las mir a las dos con la cara muy seria.
La guerrera y la bardo intercambiaron una mirada. Oh oh. Lleg el
momento. Xena cogi la mano de su compaera por debajo de la barra
y la apret, sin soltarla.
Tras un momento de silencio, Cirene carraspe y mir a su hija con
aire severo.
Xena, ms te vale ser buena con ella porque es lo mejor que te
ha pasado nunca. No te atrevas a estropear esto.
Qu...? La pasmada guerrera empez a abrir la boca.
Calla, no he terminado. La posadera dirigi la mirada hacia la
bardo. Gabrielle, gracias. Gracias por devolverme a mi hija. Gracias por
quererla cuando nadie ms quera saber ya nada de ella, ni siquiera yo.
Gracias por salvarle la vida hace cuatro aos cuando yo estaba
dispuesta a dejar que la gente de este pueblo la lapidara. Gracias por
ver la bondad que haba en ella cuando nadie ms la vea. Yo ya haba
perdido a Lyceus. Toris se haba ido a luchar y yo viva cada da con el
miedo de que me dijeran que lo haban matado. No creo que hubiera
podido soportar perder tambin a mi nica hija. Y ahora tengo dos.
Siempre tendrs un hogar aqu y siempre sers parte de mi familia.

241

Las comisuras de los labios de la bardo empezaron a curvarse en


una sonrisa que se extendi por su cara hasta formarle ligeras arrugas en
los ojos. Se levant, pas al otro lado de la barra y abraz a la mujer
mayor.
De nada, Cirene.
Llmame madre.
Cy... madre... mam, tena que salvarle la vida. Al fin y al cabo,
ella salv la ma primero y sigue salvndome a tantos niveles diferentes
que no podra describirlo siquiera. Tu hija es la otra mitad de mi alma. Me
completa.
Lo s, cielo. La mujer mayor bes a Gabrielle en la cabeza y
sinti un par de brazos fuertes que las rodeaba a las dos, cuando Xena se
acerc por detrs, creando un bocadillo de Cirene.
Toris eligi justo ese momento para entrar tras haberse ocupado
del ganado.
Eh, qu pasa aqu, un atracn de cario? Puedo participar?
Las tres mujeres se separaron rpidamente.
Oh, nada, hijo, slo estaba dndoles la bienvenida a las chicas.
Me alegro de que estn vivas y eso. Cirene se puso a limpiar la barra
muy afanada.
Ah. El hombre alto pareca un poco desconcertado. Pos la
mirada en la bardo y se le anim la cara. Gabrielle, te gustara dar un
paseo dentro de media marca? Ya casi he terminado mis tareas.
Mm, claro. La bardo lo mir con curiosidad.
Estupendo! Toris sonri y volvi a salir.
Qu le pasa? La confusa bardo mir a su compaera.
Gabrielle, creo que Toris, pues... mm... La guerrera no
encontraba las palabras.

242

Est quedado contigo termin Cirene por su hija.


Ah. Ahhhh. La cara de Gabrielle se llen de comprensin.
Maldito chico, mira que le he dicho que tena que hablar
contigo, Xena, pero parece que ha decidido no hacerme caso dijo la
posadera, preocupada, estrujando el delantal con las manos.
Gabrielle, puedo hablar yo con l. O sea, no quiero ponerte en
una situacin incmoda se ofreci la guerrera.
No, Xena, no importa. Puedo ocuparme yo, a menos que te ests
muriendo por darle t misma la noticia a tu hermano. Ya s lo mucho que
te gusta mantener largas conversaciones delicadas y emotivas con la
gente. La bardo rode la cintura de su compaera con el brazo y le dio
unas palmaditas en la tripa.
Justo. La guerrera sonri a su compaera. Oh, no, si crees
que puedes ocuparte t, por m adelante, bardo ma.
Pues muy bien. La bardo se mordisque el labio inferior. Me
voy a acicalar un poco y a ponerme algo ms abrigoso para salir. Si
vuelve Toris, decidle que saldr dentro de nada. Se dio la vuelta y se
detuvo al or la voz insegura de Xena.
Oye, no te acicales demasiado.
Gabrielle se gir en redondo y se tir a los brazos de la guerrera.
No te preocupes, amor, slo tengo ojos para ti, es que a estas
alturas no lo sabes?
Y bien bonitos que son esos ojos. Xena contempl las verdes
profundidades un momento y luego abraz a su compaera
estrechamente. Rechzalo con delicadeza, amor. Los guerreros altos y
grandes caemos a fondo.
Como si no lo supiera. Gabrielle acarici la cara de la guerrera
con la mano, luego dibuj los labios generosos con un dedo y por fin se
dio la vuelta y se dirigi a su habitacin. Xena la mir mientras se alejaba

243

y se perdi en sus fantasas, hasta que la voz de su madre la trajo de


vuelta al presente.
Bueno, Xena, lo has hecho? pregunt Cirene amablemente.
Que si he hecho qu? La guerrera, sonrojada, consigui
levantar la vista hasta la barbilla de su madre, pero no logr mirarla a los
ojos. Pero bueno, por qu me pregunta eso?
La posadera se ech a rer por lo bajo al ver cmo interpretaba su
hija la pregunta.
Eso no, tonta. Por lo que vi esta maana, es evidente que eso s
que lo has hecho.
Madre!
Cirene se acerc ms a su hija.
No, Xena, t has cado a fondo?
Ah. Una larga pausa. Ms de lo que nunca cre posible.
Ya. Eso me pareca. Llevo mucho tiempo vindolo venir.
En serio?
Xena, a las madres no se nos escapa gran cosa.
La guerrera cogi a su madre de la mano y la llev de vuelta a la
barra, donde sirvi unas tazas de t para las dos. Ech una generosa
cucharada de miel en cada taza y contempl pensativa el aromtico
brebaje. Luego levant la vista y por fin mir a su madre a los ojos.
Madre, Gabrielle ha hecho algo ms que salvarme la vida. Ha
salvado mi alma. Ella es la luz que ahuyenta a la oscuridad. Sin ella, estara
perdida. Total y absolutamente. No hay nada que no estuviera dispuesta
a hacer por ella. La seguira al Trtaro ida y vuelta. Yo crea que amaba
a Borias, pero en realidad slo nos estbamos utilizando.
La posadera hizo una mueca, recordando la primera relacin seria
de su hija.

244

Xena advirti la reaccin, sabiendo que su madre haba pasado


un autntico Trtaro mental en aquella poca. Baj los ojos un momento
y luego los levant de nuevo.
Luego cre amar a Marcus y a lo mejor fue as. Al menos justo
antes de que muriera los dos habamos enderezado nuestras vidas. Pero
muri y no pudo ser.
Cirene sonri.
Xena, siempre supe que Marcus llevaba algo bueno en el
corazn.
S, as es. Y luego estuvo Hrcules, que fue el catalizador que me
impuls a pasar a hacer el bien en lugar del mal. Crea amarlo, pero en
realidad no nos conocamos lo suficiente como para estar enamorados.
Creo que en realidad slo lo admiraba muchsimo. Todava lo admiro.
Espero que algn da puedas conocerlo.
Bueno, pues claro que lo admiras, cielo, al fin y al cabo es un
semidis. Y utiliza su poder y su fuerza para ayudar a la gente coment
la posadera.
La guerrera se qued rgida un momento y luego mir al otro lado
de la sala con una expresin distante en los ojos. Oh, madre, si supieras
aunque slo fuera la mitad de lo que estoy averiguando sobre los
semidioses. No, eso no puedo contrtelo. Te hara demasiado dao. Xena
volvi a prestar atencin a su madre, que, segn advirti la guerrera, la
miraba con cierta preocupacin.
La guerrera sonri.
Pero madre, Gabrielle es lo autntico. Es el primer amor puro y
desinteresado que he tenido en mi vida. Lo nico que quiero es hacerla
feliz. Creo que estoy enamorada de verdad por primera vez. Y por ltima.
No puedo imaginarme la vida sin ella.
Xena, cielo, creo que ella siente lo mismo. Lo veo en sus ojos.
Creo que las dos vais a ser muy felices juntas. La posadera dio una
palmada a su hija en la pierna.

245

Gabrielle entr de nuevo en la sala, vestida ahora con una camisa


de manga larga, pantalones largos de lana y sus botas, ropa que haba
dejado aqu la ltima vez que Xena y ella haban estado en Anfpolis.
Advirti lo cerca que estaban sentadas su amante y la madre de sta y
sus expresiones serias.
Eh, interrumpo algo? Puedo ir fuera a esperar. Yo...
No, Gabrielle. Xena mir a su compaera con afecto.
Estbamos terminando. Ven aqu.
Cirene sali de la sala y fue a la cocina. La bardo fue al lado de
Xena, apoyndose en ella un momento.
Gabrielle, confo en ti, pero es mi hermano. Tenemos... mm...
gustos parecidos, ya me entiendes. A lo mejor te conviene guardar las
distancias mientras paseis.
Oh, Xena, no creo para nada que tengas que preocuparte por
si Toris se propasa conmigo. Adems, creo que he aprendido algo de
defensa personal en los ltimos cuatro aos. La bardo le dio a su
compaera un manotazo en broma en el estmago.
Mientras se rean, Toris, muy limpio y bien oliente, abri la puerta y
entr en la sala.
Gabrielle, ests lista?
Claro. Se acerc despacio al hermano de su amante y le
cogi el brazo que le ofreca. Se volvi para mirar a la guerrera y le gui
un chispeante ojo verde. Hasta ahora.
Vale, mm... que os divirtis. Xena sonri y devolvi el guio.
Ah, no te preocupes, hermana, nos divertiremos dijo Toris
alegremente.
Ay, madre, pensaron a la vez la guerrera y la bardo.

*Tonada tradicional celta, adaptada por SixMileBridge, que aparece en

246

su
CD
Unabridged,
www.loosegoose.com.

Loose

Goose

Productions,

1998,

247

Captulo 6
Amor mo, sabes que eres mi mejor amiga.
Sabes que hara cualquier cosa por ti
y amor mo, no dejes que nada se interponga entre nosotras
mi amor por ti es fuerte y verdadero...
y ahora ests durmiendo apaciblemente,
yo estoy despierta y rezo
para que maana seas fuerte
y veas otro da
y lo alabaremos
y amaremos la luz que provoca una sonrisa
en tu cara...
de Hold On, de Sarah McLaclan. Publicado por Sony/ATV Songs LLC,
Tyde Music (BMI). Tal y como aparece en su CD Mirrorball, Copyright
1999, Artista Records, Inc.

Xena vio cmo se cerraba la puerta detrs de su hermano y


Gabrielle y se sent en una banqueta de la barra soltando un suspiro.
Cogi su taza de t y bebi pensativa. Por un lado, se alegraba de que
su compaera hubiera aceptado la carga de revelar a Toris la noticia
sobre su relacin. A Xena no le apeteca nada. Ni siquiera saba qu iba
a pensar l, aunque eso no le importaba en ltimo trmino. Era la posible
incomodidad lo que tema ms que nada. Llevaba ms de catorce aos
sin tratarse mucho con su hermano, desde que se march de Anfpolis
para crear su primer ejrcito. Haba pasado mucho tiempo y haban
sucedido muchas cosas. La gente cambia, pens la guerrera. Yo he
cambiado mucho. Por otro lado, le habra encantado escuchar la
conversacin entre Toris y su amante.
Unos clientes de la aldea que venan a desayunar abrieron la
puerta de la posada y cruzaron el umbral. Era una pareja de ancianos y
Xena los reconoci vagamente de su infancia, aunque no recordaba
cmo se llamaban. Los dos se detuvieron un momento y la miraron con
aire sobresaltado, pero luego inclinaron la cabeza saludndola y fueron
a una mesa al lado de una de las ventanas y se sentaron. Xena consigui
sonrer levemente e inclin ligeramente la cabeza a su vez. Cirene volvi

248

a la sala principal desde la cocina con dos platos de jamn, pan y


huevos, junto con una jarra de t caliente, todo lo cual dej en la mesa
de la pareja. Tras charlar amablemente un momento con ellos, fue a la
barra y se sent al lado de su hija.
Qu te pasa, cielo? No estars preocupada por Toris y
Gabrielle, verdad? Si lo ests, te puedo decir que te preocupas
innecesariamente. Esa chica est coladita perdida, cielo, y es por ti.
Xena se sonroj y bebi otro trago de t antes de levantar la
mirada.
No. No estoy preocupada. La verdad es que no. Sabes, madre,
he viajado con Gabrielle por toda Grecia y varios pases extranjeros, por
tierra y por mar. Ni te cuento la de veces que he tenido que combatir o
ahuyentar a los canallas que queran ligrsela. Y eso era antes de que
fusemos... mm, pareja. Ahora que estamos juntas, o sea, juntas de
verdad, la guerrera sonri, el primer hombre que se la quiere ligar es
mi hermano. No podemos ignorarlo y es evidente que l no se va a
marchar. Supongo que lo que espero es que acepte bien la noticia.
Oh, Xena, Toris es un chico abierto de mente. O un hombre,
supongo que debera decir. Estar bien. Puede que se sienta
decepcionado, pero creo que tambin se alegrar por ti. Nos hemos
pasado muchos aos preocupados por ti. Creamos de verdad que te
habamos perdido para siempre. Ese da en que Gabrielle apareci aqu
e impidi que los aldeanos te lapidaran y luego yo me di cuenta por fin
de que de verdad queras cambiar de vida, se fue uno de los das ms
felices de mi vida. Y ahora mrate. Eres feliz. Has dado la vuelta a tu vida.
No paro de or cosas buenas sobre ti. Y ahora ests enamorada. De
alguien que es evidente que te quiere tambin con toda su alma. Es ms
de lo que esperbamos que tuvieras en toda tu vida. Sobre todo despus
de lo que pas con tu padre. S que os dej a ti y a tus hermanos solos
mucho ms de lo que deba, intentando dirigir esta posada y poner
comida en nuestra mesa. No poda ser madre y padre, pero hice todo lo
que pude.
La cara de la guerrera se nubl un poco y trag saliva varias veces.

249

Madre, nuestro padre... intent... intent alguna vez... mm...


sacrificar a Toris o a Lyceus a alguno de los dioses?
La posadera estudi la cara de su hija largamente.
No, Xena, slo a ti. Pero t siempre fuiste especial. Eras ms fuerte.
Ms rpida. Ms lista. Casi pareca que estuvieras tocada por los dioses
de una forma que tus hermanos no. Supongo que Ares te quiso por todos
los dones que tenas. Supongo que al final te consigui durante un
tiempo. Cmo me alegro de que dejaras esa vida. Por qu lo
preguntas?
Ah, no s minti Xena. Simple curiosidad, creo. Estoy
intentando averiguar si Toris y Lyceus son hermanos mos totalmente o slo
medio hermanos, pero eso no te lo puedo decir, madre.
Bueno, ser mejor que me ponga a trabajar. Cirene mir un
momento los ojos meditabundos de su hija y se le ocurri una idea.
Xena, algunas de nuestras ovejas han pasado el invierno pastando en
ese pequeo can cerrado que hay en las colinas. Ya hay que bajarlas
aqu y meterlas un tiempo en el redil. Hay que lavarlas y esquilarlas y
dentro de poco empezarn a criar. Y si me haces el favor y sales con
Argo y las bajas aqu?
La guerrera sonri.
S, claro que lo hago. Seguro que a Argo le viene bien el ejercicio
y a m me vendr bien tomar un poco el aire. Se levant, cruz la sala
y sali por la puerta.
La posadera mir por la ventana hasta que su hija desapareci en
el granero. Est dndole vueltas a otra cosa aparte de su preocupacin
por Gabrielle. Creo que voy a tener que ver cmo se lo saco. Esta chica
siempre se ha guardado todo dentro. A lo mejor necesita unos mimos de
madre.

Gabrielle y Toris haban caminado despacio hasta uno de los


lugares ms bonitos que haba cerca de Anfpolis, una pequea charca
rodeada de varios tipos de rboles, un lugar muy apacible y retirado.

250

Estuvieron hablando del tiempo, de las ovejas, de los cotilleos del pueblo
y Gabrielle le cont casi todos los detalles de la crucifixin y la
resurreccin, saltndose la creciente relacin entre Xena y ella. Toris se
qued pasmado con todo ello y la bardo se daba cuenta de que le
costaba mucho asimilarlo. Hasta ahora haba evitado el tema de
noviazgos, la vida amorosa de ella y la vida amorosa de l, y ella
empezaba a preguntarse si Xena y Cirene no se haban equivocado con
respecto a las intenciones del hombre alto.
Seguan caminando y Gabrielle iba cogida del brazo de Toris. ste
le cubri la mano con la suya.
Gabrielle, hace mucho tiempo que no te veo. No he tenido
oportunidad de decrtelo. Me enter de lo de tu marido. Prdicas, no?
Oh oh.
S.
Lo siento muchsimo. Tienes que haberlo pasado muy mal.
S, as es. Y gracias. Pero ahora estoy bien. Es decir, estuvimos
casados menos de un da y la verdad es que no lo conoca muy bien.
Crea que s, pero en aquella poca ni siquiera me conoca muy bien a
m misma. Cuando lo pienso, ni siquiera estaba enamorada de l, al
menos no de una forma que nos hubiera garantizado un buen
matrimonio. Era un hombre bueno y honrado, pero creo que casarnos fue
un error.
Por qu lo dices?
Es que no era lo que deba hacer con mi vida. No era mi destino.
Ah. Bueno, y has tenido otros pretendientes desde entonces?
No exactamente. Xena y yo nos topamos con... mm... ciertos
personajes en nuestros viajes. Muchos hombres intentan ligarnos cuando
viajamos, pero slo quieren pasar un buen rato. Hemos tenido que
defendernos de bastantes canallas, eso te lo aseguro. La bardo agarr
su vara con firmeza y la sujet delante de ella. Esto. Esto me ha sacado

251

de ms de una situacin espinosa. Sobre todo si Xena no estaba cerca


para protegerme en ese momento.
He notado que siempre llevas eso contigo. Ahora ya debes de
manejarlo muy bien.
Xena dice que s. Durante un tiempo decid que ya no iba a
luchar ms. Incluso tena otra vara que tir. La vara era originalmente de
Ephiny, lo mismo que sta. Bruto la mat en combate cerca de la aldea
amazona. Fue mi regente durante tres aos mientras yo viajaba con
Xena. Ahora me doy cuenta de que con lo que hacemos Xena y yo,
tengo que luchar. No puedo dejar que sea ella la que se encargue de
protegernos. No es justo.
Gabrielle, por qu sigues a mi hermana? No es peligrossimo?
Quiero decir, os han matado. Cuntas veces puedes esperar que
alguien os devuelva la vida? No crees que algn da vais a acabar
muertas para siempre?
S, de eso no me cabe duda. Xena es una guerrera y no se ven
muchos guerreros viejos. Casi todos mueren jvenes. Pero estoy donde
debo estar. Hago lo que debo hacer. Tengo que confiar en que mientras
siga el camino que me corresponde seguir, las cosas, mi vida, saldrn
como tienen que salir.
Pero no quieres encontrar a alguien y asentarte? Tener una
familia? Echar races en algn lugar?
sa es una pregunta muy complicada. Toris, tengo familia. Os
tengo a Xena y a ti y a vuestra madre. Tengo a las amazonas. S que
podra contar con todos vosotros si os necesitara. Tengo a mi hermana
Lila. En cuanto a asentarme, tal vez algn da, pero por ahora estoy
contenta con lo que hago. Y Toris, he encontrado a alguien. Alguien con
quien quiero pasar el resto de mi vida.
Qu? No lo entiendo. El hombre alto pareca bastante
decepcionado. Gabrielle, crea que habas dicho que no habas tenido
ningn pretendiente de verdad desde que muri Prdicas.

252

S, eso he dicho. Y no los he tenido. Esta persona no me ha


cortejado. Fue algo que ocurri poco a poco hasta que un da me di
cuenta de que estaba enamorada.
Pues Gabrielle, si ests enamorada de alguien, por qu no ests
con l? Por qu diablos sigues a mi hermana por todas partes?
Mm, Toris, no es un "l".
Ah. Ahhhh.
S.
Supongo que tienes ms en comn con las amazonas de lo que
crea.
Eso es cierto.
La persona de la que ests enamorada. Es una amazona?
No, aunque probablemente tiene ms de amazona incluso que
yo.
Entonces quin es y por qu no ests con ella?
Este chico es ms espeso que el barro, pens la bardo por dentro.
Toris, estoy con ella. Casi todos los momentos de cada da de mi
vida. Y soy ms feliz que nunca.
Toris se detuvo, se volvi y se la qued mirando, mientras las
palabras de la bardo iban calando despacio, muy despacio.
A ver si lo he entendido. Ests enamorada de Xena? De mi
hermana?! Y ella lo sabe?
Pues claro, tonto! dijo Gabrielle riendo y le dio un manotazo
de broma en el brazo.
Bueno, y ella est enamorada de ti?
Ya lo creo.

253

No es por ofender, Gab, pero mi hermana no me parece capaz


de una cosa as. No da para nada la impresin de que se le d bien la
cosa romntica y... mm... esas cosas. El hombre alto se sonroj.
No tienes ni idea.
Toris, por qu crees que Xena se convirti en la clase de persona
que era? Te lo has planteado alguna vez?
No. La verdad es que no. La mayor parte del tiempo pensaba
que era una loca furiosa. Caus tanta vergenza a nuestra familia que
durante mucho tiempo intent borrarla de mi mente, hacer como que no
era mi hermana.
La bardo se entristeci al or esto.
Toris, una persona no expresa emociones fuertes, ya sean de
amor u odio, a menos que sea porque algo o alguien le importa mucho.
A tu hermana mucha gente le ha hecho un dao enorme. El rechazo de
este pueblo. La muerte de Lyceus y su parte de responsabilidad en ella.
Las personas que se ganaron su confianza y luego la traicionaron. Bajo
esa fachada fra, siente muchas cosas muy profundamente. Por suerte
para m, el amor es una de esas cosas.
Caray. La verdad es que no la he tratado mucho desde que
ramos adolescentes. Ya no s muy bien qu clase de persona es.
Deberas conocerla mientras estemos aqu. Creo que te va a
gustar lo que descubras.
Tal vez. Pero Gab, tendrs que reconocer que a Xena no se le
da muy bien la comunicacin. Es decir, cmo sabes que te quiere? No
me la imagino siquiera elaborando una frase completa la mitad de las
veces.
La bardo sonri, recordando las brevsimas y bruscas
conversaciones que a lo largo de cuatro aos se haban transformado en
profundos debates sobre la vida, la poltica, la religin, la filosofa y... el
amor. Supongo que las dos hemos mejorado mucho.

254

Toris, me dice que me quiere. Me lo demuestra. Tiene detalles


bonitos conmigo todo el tiempo. Quieres leer una cosa que me ha
escrito?
Bueno, si no te importa, sera interesante, creo.
Ven, vamos a sentarnos. Gabrielle llev a Toris hasta una gran
pea que haba junto a la charca y los dos treparon hasta arriba. Se meti
la mano en el bolsillo de la camisa y sac una notita doblada, la que le
haba dejado Xena despus de que ella hubiera escrito el poema pocos
das antes. Toma. Lee. Le puso la nota al hermano de su amante bajo
la nariz.
Toris la cogi y la ley en silencio. Solt un silbido por lo bajo.
"Sus ojos son del color del mar antes de una tormenta". Eso se le
ha ocurrido a mi hermana ella sola?
S. Es una persona muy especial y estamos muy enamoradas.
Tuvimos que morir juntas para darnos cuenta. La bardo le dio unas
palmaditas a Toris en el brazo y el sol hizo brillar la pulsera que llevaba en
la mueca, llamando la atencin del hombre alto.
Baj la mano y la toc con los dedos.
Qu bonita.
S. Me la ha regalado ella. Porque s.
En serio?
S.
As que ella y t... vosotras... mm. Olvdalo, no quiero saberlo.
Gabrielle sonri con aire burln y luego solt una gran carcajada.
Oh, s, y es fantstico. No, es ms que fantstico, es...
Gabrielle la interrumpi Toris. Demasiada informacin. Pero
demasiada. Es mi hermana, recuerdas?

255

Uuuy. S. Perdn. Venga, vamos a volver. La bardo salt de la


roca, tirando de Toris.
Gabrielle.
S.
Me alegro mucho por mi hermana y por ti. Tengo que reconocer
que tena la esperanza...
Lo s. Y me siento halagada. Eres un buen hombre, Toris. Y muy
atractivo.
T crees?
Bueno, puede que sienta cierta debilidad por los guerreros altos
de pelo negro y penetrantes ojos azules ri la bardo, pero s, creo que
eres muy atractivo.
Gracias.
Toris.
S.
Ya encontrars a alguien. No me cabe duda.
Pues eso espero. Espero que sea tan dulce y buena como t.
Gabrielle le apret el brazo e hicieron el resto del camino de vuelta
en silencio.

Gabrielle regres a la posada para descubrir que su compaera


se haba ido a las colinas a pastorear. La bardo pas la mayor parte de
la tarde ayudando a Cirene a limpiar la posada. Cuando estaban
empezando con los preparativos iniciales para la cena, la mujer mayor
se empe en que Gabrielle mereca relajarse un poco tras sus recientes
penalidades. La bardo haba ido a su habitacin y haba trasladado sus
cosas a la de Xena. Ahora que las cosas estaban al descubierto no tena
sentido ocupar espacio en una habitacin estupenda para los clientes.

256

Cirene la haba ayudado incluso a hacer un poco de sitio en uno de los


armarios del cuarto de Xena para que Gabrielle pudiera meter all las
cosas que normalmente dejaba siempre en la posada. En el curso de esta
tarea, la bardo encontr algunos de los pergaminos de sus primersimos
viajes con su compaera.
Oh. Cunto tiempo hace que no los leo. Cogi con cuidado
los pergaminos enrollados y los dej en la cama.
Cielito, qu tal si te pones a leerlos ahora o te vas a dar un
paseo o vas a ver a ese caballo tuyo? Aqu est todo controlado.
Adems, te dije hace dos marcas que te relajaras.
Gabrielle sonri a la posadera y la abraz.
Gracias, Cy... mam.
Cogi los pergaminos y fue al granero a visitar a Estrella. Dej los
pergaminos en un banco bajo que haba en la pared del fondo del
granero y se acerc al caballo pinto. Estrella relinch sonoramente y dio
con la cabeza en el hombro de la bardo cuando sta se acerc.
Hola. Qu haces? Echas de menos a Argo? Yo echo de menos
a la mam de Argo, eso te lo aseguro. No saba que saba guardar ovejas.
Es una fuente de sorpresas.
Gabrielle cepill a fondo a Estrella y luego ech heno limpio en una
casilla vaca del final de la fila. Encontr una manta para caballos limpia
y suave y la ech encima del heno. Una vez hecho eso, cogi uno de los
pergaminos y se acomod en la cama bien oliente que se haba hecho
para leer. Al poco tiempo, se le cerraron los ojos y poco a poco se fue
quedando dormida. No oy a la alta figura que entr en el granero.
Xena meti a las ovejas en un gran redil, luego llev a Argo al
granero y la meti en la casilla que haba al lado de Estrella. Le quit a la
yegua dorada la silla y la brida y la cepill antes de darle un poco de
avena para comer y llenarle el abrevadero de agua fresca. Cuando la
guerrera ya se marchaba vio varios pergaminos en el banco del fondo
del granero. Qu hacen ah? Fue hasta all y al pasar ante la ltima

257

casilla, baj la mirada y vio a la bardo acurrucada en una manta,


profundamente dormida.
La guerrera sonri y sinti un aleteo vertiginoso en el estmago. No
me puedo creer que el mero hecho de mirarla me afecte de esta
forma. Se arrodill sin hacer ruido y se acurruc al lado de su amante,
rodeando la cintura de la bardo con un largo brazo.
Hola. Hueles a oveja. Los ojos verdes se abrieron y Gabrielle se
dio la vuelta para mirar a la guerrera.
Oh. Lo siento. Puedo ir a lavarme si...
No. No a oveja sucia. A lana suave caliente por el sol. Es
agradable.
Ah. Xena se arrim ms, acariciando con la nariz la cabeza de
su amante. Qu tal con Toris?
Le cont lo nuestro. Est bien. De hecho, se alegra por nosotras.
En serio? No est celoso o molesto?
No, bueno, no mucho. Al principio le cost mucho creerse que
fueses capaz de hacer cosas romnticas, pero creo que he conseguido
convencerlo.
Gabrielle, que es mi hermano. Xena se sonroj y la bardo not
que la piel de la guerrera se pona caliente.
No te preocupes. No le he contado nada embarazoso. Slo le
he dicho lo atenta que eres y todas las cosas estupendas que haces por
m.
Todas las cosas estupendas? Xena mordisque un ombligo
brdico al sacar la camisa de Gabrielle de la cinturilla de sus pantalones
de lana.
La bardo not unos dedos expertos que le suban por el estmago
hasta alcanzar zonas sensibles y tom aliento entrecortadamente.

258

Bueno. A lo mejor no todas las cosas estupendas. Inclin la


cabeza para juntar sus labios con los labios expectantes de Xena, al
tiempo que le pasaba las manos por la espalda y le soltaba la armadura
y luego desataba el cuero, caliente por el calor corporal de su amante.
A Xena le dio un vuelco el corazn y luego se le aceler
considerablemente cuando se encontr boca arriba, con su amante a
horcajadas encima de ella y unos ojos verdes que la atravesaban hasta
la mdula.
Tu turno, amor? pregunt la guerrera con la respiracin
entrecortada.
Ya lo creo. La bardo se inclin y bes a fondo a la guerrera, al
tiempo que le quitaba la tnica de cuero para revelar la piel lisa y
bronceada que haba debajo. Dioses, cmo te quiero dijo Gabrielle
con la voz ronca.
Xena se haba quedado sin habla ante el asalto de su amante y
simplemente cerr los ojos, disfrutando de las atenciones de la bardo. Los
ojos azules se abrieron un momento cuando unas manos pequeas
bajaron despacio por su trax hasta acariciarle los muslos.
Yo tambin te quiero.
Los ojos azules y los verdes se encontraron y soltaron un destello, y
las almas que haba tras ellos bailaron juntas en una armona nacida de
una profunda entrega y amistad. La guerrera volvi a cerrar los ojos
cuando las actividades de Gabrielle se hicieron mucho ms ntimas.

Una marca despus Xena y Gabrielle estaban sentadas en la


casilla, cmodamente acurrucadas juntas. La guerrera estaba leyendo
los pergaminos de su compaera por primera vez y la bardo miraba en
silencio por encima de su hombro, deseosa de or la reaccin de su
amante ante su trabajo. Acariciaba distrada con los dedos los
musculosos hombros de la guerrera, leyendo con ella.
Esta serie concreta de pergaminos empezaba en realidad unas
pocas lunas antes de que se conocieran y le estaba dando a Xena una

259

percepcin nueva del estado mental de su amante en el momento en


que empezaron a viajar juntas. Las historias recogan su primer encuentro
y seguan hasta la estancia de Gabrielle en la Academia para Bardos de
Atenas y su decisin de volver al camino con Xena.
La guerrera empez a percibir dos temas muy claros, por lo menos
en el sentido de que no se los haba planteado en realidad hasta ahora.
El primer tema era la forma en que Gabrielle vea a Xena, sus
descripciones de las acciones de la guerrera, as como sus
interpretaciones de los pensamientos y la personalidad de Xena y
tambin el afecto creciente de la bardo por ella. El segundo tema, que
le escoca un poco, era la profundidad de los pensamientos y
sentimientos de la propia Gabrielle. Por supuesto, Xena haba estado
presente en la mayora de las aventuras que haba relatado la bardo y a
veces haban hablado brevemente de sus pensamientos y sentimientos.
Pero eso era al principio de su amistad y la guerrera se contena mucho
y se cerraba en banda mucho ms, manteniendo a distancia a la chica
ms joven, que era muy observadora y sensible.
Gabrielle, lo siento. Nunca me di cuenta del dao que te estaba
haciendo. Ojal me hubiera permitido abrirme ms a ti en aquella
poca. Siento como si me hubiera perdido muchas cosas buenas slo
porque no te dejaba entrar. La guerrera tir de la cabeza rubia y le dio
un beso, para acabar volvindose, sentando a la bardo en su regazo y
estrechndola entre sus brazos.
Gabrielle apoy la cabeza en un fuerte hombro y estrech a su
compaera ligeramente por la cintura.
Xena, no importa. Seguro que en aquella poca yo era muy
difcil de entender para una persona como t. En Potedaia me senta muy
sola. Todo el tiempo. S, le caa bien a la gente y eso, pero me lo tena
que guardar todo. Eran personas sencillas de sueos sencillos. Haba un
anciano en nuestro pueblo que haba ido a Atenas para estudiar con
Scrates. Le rogu que me enseara a leer y escribir y lo hizo a
regaadientes. Eso era algo que no se haca en nuestro pueblo. Las
chicas se tenan que casar, tener hijos y hacer las tareas de la casa. Mis
padres estaban empeados en encontrar al hombre adecuado para
que me casara con l. Eso era lo nico que queran para m. Y yo quera

260

muchsimo ms. Saba que haba un gran mundo all fuera, ms all de
Potedaia, y que quera verlo. No saba cmo lo iba a hacer, pero
necesitaba salir de all. Y entonces apareciste t y supe que si no
aprovechaba esa oportunidad, ese breve instante en que nuestros
caminos se cruzaron, me iba a quedar en Potedaia para el resto de mi
vida.
La guerrera apoy los nudillos en la suave mejilla, acaricindola
despacio.
Nunca me di cuenta de lo importante que era para ti salir de all.
No lo comprenda. Lo irnico es que cuando yo tena esa edad, era igual.
Tena tantas ganas de salir de Anfpolis que vend mi alma para hacerlo.
Supongo que no lo vea en ti porque por fuera t y yo somos dos personas
muy distintas. No entenda por qu una persona buena como t elega la
crudeza de la vida en el camino cuando en casa tenas una cama
caliente donde dormir. He tardado mucho tiempo en darme cuenta de
que en el fondo, t y yo somos esencialmente muy parecidas.
La bardo sonri y volvi la cabeza para besar el dorso de la mano
de Xena.
Xena, cuando te conoc odio reconocerlo, pero no me
importaba gran cosa qu clase de persona fueses. Haba visto tu valor y
tu habilidad en el combate y eso era lo nico que necesitaba saber...
que ah fuera haba otra mujer que haba tomado las riendas de su propia
vida y no iba a dejar que el mundo le dijera cmo tena que vivirla.
Cuando estaba contigo poda expresar muchas ms cosas de las que
haba podido en casa durante toda mi vida. Que escucharas o me
hicieras algn comentario casi no me importaba, al menos al principio.
Lo que me importaba era que por fin era libre de convertirme en el tipo
de persona que necesitaba ser y que poda expresarme con libertad. As
que no te sientas mal. El mero hecho de que me dejaras quedarme
contigo fue el mayor regalo que podras haberme hecho en esa poca.
Los ojos azules se enternecieron.
Es curioso. Al hacerte ese regalo creo que yo he recibido el
mayor regalo que existe.

261

Y cul es?
Amarte. Y ser amada por ti.
Sus labios se juntaron un momento y luego siguieron hablando.
Xena, qu vamos a hacer ahora? Lo has estado pensando?
Pues s, un poco. Creo que lo nico que queda por resolver del
rompecabezas actual es averiguar qu est pasando con el gobierno y
tener esa charla que quiero con Bruto. A partir de ah, no s. Bueno, no
exactamente. Nunca te cont toda mi conversacin con Krisna en la
India, verdad?
No... no estaba segura. Tena la impresin de que te estabas
guardando algunas cosas.
S. En ese momento me dijo que cada persona tiene que
encontrar su propio camino y que el mo era el camino del guerrero. se
era mi camino en la vida. Pero ahora es como si estuviera en la segunda
parte de esa vida. Creo que el camino del guerrero sigue siendo parte
de mi camino, pero que se le ha aadido algo nuevo. Tiene que ver con
lo que t llamas el camino de la amistad. Todava quiero ayudar a la
gente, Gabrielle, y utilizar mis habilidades con ese fin. Y todava creo que
mi camino es no retirarme de una lucha y actuar con confianza al estar
en ella. Pero hay algo por encima de eso. Parte de mi camino es estar
contigo, amarte, aprender de ti, y esa parte est por encima del camino
del guerrero. Creo que los dos pueden funcionar juntos, pero si tuviera
que elegir, dejara la espada por ti.
No podra pedirte que hicieras eso y no quiero que lo hagas, pero
creo que las dos estamos siguiendo la misma idea. Ya sabes lo que siento.
No me gusta luchar. Pero te amo. Y si tengo que luchar para cubrirte la
espalda, para ayudarte a protegernos, lo har. Y tampoco me voy a
echar atrs. Creo que aqu es donde se encuentran por fin esos dos
afluentes del ro, Xena, en el camino del amor y la amistad, porque lo que
parece que hemos decidido las dos es ponernos la una a la otra y a las
dos juntas por encima de cualquier cosa. Tenemos nuestro propio camino
individual, el tuyo es del guerrero y el mo el del amor y la paz, pero el de

262

las dos juntas es el camino de la amistad y eso significa que a veces la


guerrera tendr que ser pacfica y la pacificadora tendr que luchar.
Caray. Los ojos azules relucan. Tras tanto esfuerzo, por fin
todo est cobrando forma, verdad?
S. Es genial, no...? Uomff... Los labios de la bardo quedaron
de repente cubiertos por los de una guerrera feliz.
Al cabo de un momento, Gabrielle tuvo que tomar aire y frunci
un poco el ceo.
Xena?
Mmmm?
Hay otra cosa que estado pensando y no saba cmo hablarlo
contigo, pero creo que ste es un buen momento.
De qu se trata?
Xena, he pasado ms de tres aos como reina de las amazonas
slo de nombre. Cuando las conoc, eran una nacin fuerte, con muchas
lderes capaces. Ahora ya no es as. Chilapa es muy inteligente y justa,
pero no cuenta con mucha ayuda. La mayora de las amazonas que
quedan o son muy jvenes e inexpertas o muy viejas e incapaces ya de
luchar. Han muerto muchas de las guerreras amazonas bien preparadas.
T incluso has dicho que la Nacin Amazona se estaba muriendo.
S. Me da mucha pena. Son un elemento nico y vital de nuestro
mundo. No quiero ver cmo se extinguen.
Yo tampoco. Xena, creo que ha llegado el momento de que me
haga responsable de ellas de verdad. Me gustara mucho dirigir a las
amazonas durante un tiempo. Ser reina en activo. Ayudarlas a levantarse
de nuevo. Y me encantara que t estuvieras a mi lado. Podramos
hacerlo juntas. Pero no lo voy a hacer si eso supone dejarte atrs.
Creo... creo que es una idea muy buena. Las amazonas te
necesitan. No siempre me encantan sus costumbres. La guerrera se ri
entre dientes. Creo que en parte es por todas esas hormonas femeninas

263

que chocan constantemente. Luego tienen todas el ciclo lunar a la vez y


uuuuh, se pone todo muy emocional. Pero creo que podra soportarlo, al
menos durante un tiempo.
Xena, podramos hacerlo de dos formas, sabes. Y ya sea una u
otra, vivirs conmigo en el alojamiento de la reina. Pero vamos a tener
que conseguir la aprobacin por mayora del consejo de las ancianas
amazonas para que obtengas permiso de residencia en la Nacin
Amazona o... podramos darte la nacionalidad formal... hacerte
ciudadana. La ley amazona permite la doble ciudadana, as que no
tendras que renunciar a la ciudadana de Anfpolis.
Bueno, bardo ma, deja que lo piense un poco. Cualquiera de
las dos opciones tiene ventajas e inconvenientes. La primera me da ms
independencia, pero la segunda me da ms derechos dentro de la
Nacin Amazona. En ambos casos, jurara honrar y proteger a la reina.
Gabrielle solt una risita.
Xena, ya sabes que no tienes que inclinarte ante m. Jams. Pero
aprecio que me honres y me protejas.
Resumiendo, Gabrielle, que te seguira a cualquier parte, y si
necesitas estar con las amazonas, ah estar contigo. De hecho, la aldea
amazona podra ser nuestra base permanente, con independencia de lo
que acabemos haciendo. Si por alguna razn volvemos al camino,
podra ser el lugar al que siempre regresemos.
Gracias, Xena. Para m es muy importante que me apoyes en
esto.
Hara lo que fuese por ti.
Gabrielle mir a su compaera largamente y sonri antes de
colocar la mano suave en la cara de la guerrera.
Lo s. Ech hacia delante la cabeza de Xena y la bes con
gran ternura. La guerrera rode a su compaera con los brazos y la
estrech con todas sus fuerzas.

264

Tras una breve exploracin se separaron y la bardo cogi una


pluma y un trozo de pergamino y se apoy en el pecho de la guerrera,
sujetando el pergamino sobre la rodilla doblada. Dio vueltas a la pluma
entre los dedos con aire distrado y luego se puso a escribir.
Qu escribes?
Estoy redactando un mensaje para mis padres y Lila, para que
sepan que estoy bien y que pronto me voy instalar en la aldea amazona.
Supongo que se lo puedo mandar con una de las palomas mensajeras
de tu madre.
Ests segura de que no quieres ir a verlos en persona? Ya sabes
que ir contigo si quieres.
No. No creo que quieran verme. Me doli mucho que ni siquiera
vinieran aqu el ao pasado para mi fiesta de cumpleaos. Y la pobre Lila
tuvo que unirse a esa caravana de mercaderes para poder llegar hasta
aqu. Menos mal que Minya viajaba con la caravana, porque al menos
Lila pudo contar con una amiga en el grupo. Creo que voy a ofrecerles
a mis padres una invitacin abierta para que vengan a visitarme a la
aldea amazona si quieren, pero no me voy a desvivir por verlos, al menos
durante un tiempo.
Bueno, vale, pero si cambias de idea, aqu estoy para lo que
necesites.
Gracias. La bardo dio unas palmaditas a la guerrera en la
pierna y sigui escribiendo.
Gabrielle, qu tal si nos quedamos aqu unos das ms? Voy a
ayudar a Toris a lavar y esquilar las ovejas y luego podemos viajar hasta
las amazonas.
Estupendo. Puedo ayudar con las ovejas?
Claro. Estrella y t podis mantener a las ovejas cerca del arroyo
mientras Toris y yo las lavamos. Probablemente podremos tenerlas todas
lavadas maana y esquilarlas pasado maana. Embalaremos la lana al
da siguiente y luego Toris puede llevarla al mercado para venderla. Para

265

eso no va a necesitar mi ayuda. As que dentro de cuatro o cinco das


podemos recoger los brtulos e irnos... a casa.
Me parece un buen plan. Gabrielle levant la mirada y sonri
a su compaera. Dobl la carta terminada para sus padres y derram un
poco de cera de vela derretida en el borde para sellarla. Volvi la mano
y apret el anillo con el sello de la reina amazona en la cera caliente.
Me parece que nunca han visto el sello murmur. Espero que no les
d un ataque.
La bardo sac otro trozo de pergamino. Xena la mir.
Y ahora qu escribes?
Un mensaje para Chilapa. Dicindole que la reina amazona
regresa. Para gobernar a la nacin.

Gabrielle estaba terminando su segunda taza de t caliente


cuando Xena asom la cabeza por la puerta de la posada.
Ests lista?
Claro. La bardo se levant y se alis la falda roja de cuero. Fue
a la puerta y recogi su vara del rincn.
Cirene sali de la cocina.
Toma. Algo de comer. Le entreg un paquete a su alta hija.
Gracias, madre sonri la guerrera. Qu es?
Tendrs que esperar para verlo, no? La posadera dio unas
palmaditas a Xena en el estmago. Tened cuidado ah fuera. Sern
ovejas, pero son fuertes.
La guerrera sonri con sorna.
Intentar que las feroces ovejas no acaben conmigo. Venga,
Gabrielle, te he ensillado a Estrella.

266

Fueron al redil donde Toris ya estaba montado en su semental


negro, con dos perros pastores echados expectantes a los pies del
animal. Xena ayud a la bardo a montar en Estrella y luego abri la
puerta del redil. Los perros se levantaron de inmediato, entraron corriendo
y sacaron eficazmente a las ovejas del redil al camino. La guerrera se
subi de un salto a la parte ms alta de la puerta y silb llamando a Argo.
La yegua vino corriendo y Xena dio una voltereta por el aire, aterrizando
limpiamente en la silla en el momento en que el caballo pasaba a su
lado.
Chula le dijo Gabrielle en broma. Llev a Estrella junto a Argo y
se pusieron a seguir al rebao. Toris iba en el otro extremo, sin decir nada.
Qu le pasa? pregunt la bardo.
No le gusta madrugar. Creo que todava no le ha hecho efecto
el t. Se bebe unas cinco tazas bien cargadas cada maana. Dale otra
marca y probablemente entonces pronuncie la primera palabra del da.
Gabrielle solt una risita.
Pues en eso s que sois bien distintos, seorita "Venga, hay que
irse, que va a salir el sol".
Creo que eso me viene de haberme criado en la posada.
Aprend que si me levantaba temprano, conseguira algunos panecillos
dulces de los que hace madre recin salidos del horno. Creo que Toris
nunca lo pens. Para cuando se levantaba, los clientes, Lyceus y yo ya
nos habamos terminado los panecillos. Eran lo primero que se acababa.
Madre estaba demasiado ocupada para hacer un desayuno especial
slo para nosotros, as que siempre comamos lo que se serva a los
clientes cada maana. Y todo era estupendo. Ya has visto cmo cocina.
Jo, ya te digo. Como pasemos unas semanas ms aqu, vamos a
tener que ir de compras otra vez para ver si consigo una falda ms
grande.
La guerrera examin con la mirada el musculoso estmago de su
amante y sonri con aprecio.

267

Ah, no creo que tengas nada de que preocuparte, amor. A m


me parece que ests muy bien.
S?
Oh, s. Ms que muy bien.
Gabrielle se ruboriz. Xena le haba hecho cumplidos en el pasado,
pero desde que eran amantes las miradas seductoras y los comentarios
encantadores prcticamente no paraban y le costaba un poco
acostumbrarse.
Me mimas desaforadamente, sabes.
se es el plan, amor. La guerrera acerc an ms a Argo y le
cogi la mano a la bardo, besndola ligeramente.
Queris parar ya? Desde que habis venido, estis que echis
humo. Si segus as uno va a tener que buscar un arroyo bien fro grit
Toris por encima del rebao.
Mira, Gabrielle, hay alguien ms en el camino con nosotras dijo
Xena, sonriendo a su amante de medio lado.
Uuy. Creo que el t por fin le ha llegado al cerebro ri Gabrielle.
Eh, Toris, aguntate. Adems, dado donde vamos, eso del arroyo
fro se puede arreglar le grit la guerrera a su hermano.
No te atreveras. Verdad? El hombre alto mir a su hermana
con desconfianza.
Que no? Xena le ech una sonrisa malvola. Pero no me va
a hacer falta. Estamos a punto de meternos en ese arroyo fro para lavar
las ovejas, recuerdas?
Oh. Tena la esperanza de que vosotras dos os ocuparais del
lavado mientras yo guardo el rebao.

268

Toris, t y yo somos los ms grandes y fuertes y los dos podemos


manejar a estas ovejas sin problema. Gabrielle no est muy
acostumbrada a ellas, as que le toca a ella guardar el rebao.
Claro y as no se moja dijo el hombre alto.
Tal vez s. Tal vez no. Depende de lo buena que sea ri Xena
con aire travieso.
Escchame bien, princesa guerrera intervino la bardo. No,
repito, no tengo la menor intencin de meterme en el agua fra a menos
que tenga que rescatar a una oveja. Te enteras? Si todo va bien, no me
voy a mojar hasta que me d un bao caliente esta noche. Y a la que
ms le vale ser buena es a ti, o si no tendr que pensar en un castigo
adecuado.
Me lo prometes?
Xena! La bardo, exasperada, dio un manotazo a su
compaera en la pierna.
Llegaron al desvo del sendero que pasaba por entre los rboles y
bajaba hasta el arroyo. Xena y Toris, junto con los perros, consiguieron
sacar al rebao del camino y encaminarlo en la direccin correcta.
Gabrielle se qued un poco a un lado, observando lo que hacan,
aprendiendo todo lo posible para su tarea de controlar al rebao en la
orilla.
Cuando los rboles se aclararon, apareci el arroyo y la bardo
suspir. Era un sitio precioso. El agua estaba limpia y borboteaba por
encima de los guijarros. A lo largo de la orilla las primeras florecillas de
primavera empezaban a mostrar sus colores rosas, rojos y amarillos. Los
pjaros haban vuelto de su refugio de invierno y cantaban en los rboles
y la hierba por fin empezaba a brotar con pequeas briznas verdes.
Dioses, Xena, todos los sitios que he visto por aqu son
absolutamente maravillosos. Qu suerte has tenido de haber crecido
aqu.

269

S, no estaba nada mal asinti la guerrera. Se baj de Argo y le


quit la silla y la brida a la yegua, tirndolas debajo de un rbol junto con
las alforjas. Venga, chica, ve a divertirte. Dio una palmadita a la
yegua en la grupa y el caballo relinch con fuerza antes de salir corriendo
ro abajo. Gabrielle. Xena se acerc a su compaera. Toris y yo
vamos a empezar a lavar las ovejas, de dos en dos. Tu trabajo consiste en
impedir que el resto del rebao se aleje demasiado ro arriba o ro abajo.
Deja que los perros se encarguen de casi todo. Para eso estn
entrenados. Si tienes algn problema, dame un grito, vale?
Vale.
La guerrera sac dos pastillas de suave jabn marrn y le lanz una
a Toris.
Toma, hermano, vamos a empezar.
Vale, hermana, seguro que lavo ms ovejas que t.
Seguro que no.
Dos pares de ojos azules idnticos se miraron de hito en hito y luego
los hermanos agarraron cada uno a una oveja quejumbrosa y arrastraron
a los pobres y desconcertados animales hacia el arroyo.
Ay, madre, esto va a ser divertido de ver, pens la bardo por
dentro, observando mientras su competitiva compaera y su no menos
competitivo hermano se ponan a trabajar.

El da haba ido muy bien. Se tomaron un descanso cuando el sol


estaba en lo ms alto del cielo y descubrieron que Cirene les haba
preparado unos grandes bocadillos de jamn, pequeas botellas de
limonada y pan de nueces de postre. Devoraron el delicioso almuerzo y
volvieron al trabajo. Ahora ya era por la tarde, casi todas las ovejas de la
orilla estaban limpias y slo quedaban unas pocas por lavar.
Gabrielle sonri satisfecha, al darse cuenta de que en trminos
generales haba hecho un buen trabajo. Slo haba tenido que perseguir
a unas pocas fugitivas y, como haba dicho Xena, en realidad los perros

270

haban hecho casi todo el trabajo, con tan slo unas pocas rdenes
verbales por parte de la bardo. Hasta haba podido sacar un pergamino
y escribir un poco, levantando la vista de vez en cuando para asegurarse
de que el rebao segua entero. Tambin haba tenido tiempo de jugar
con un par de corderos lechales que haban nacido en el can al final
del invierno.
Levant la mirada cuando Xena y Toris sacaron a dos ovejas ms
del agua y los malhumorados animales subieron por la orilla y echaron a
correr ro abajo. Gabrielle meti el pergamino en el que haba estado
trabajando en la alforja de Estrella, azuz suavemente a la yegua y sali
al galope tras las dos fugitivas. Los perros corran a su lado y la bardo
alcanz a las ovejas y se detuvo delante de ellas, bloquendoles el
camino. Los perros las mantenan lejos del borde del camino, por lo que
las ovejas tenan dos posibilidades. Volver a meterse en el agua o reunirse
con el rebao. Por supuesto, eligieron reunirse con el rebao.
Cuando la bardo regresaba, siguiendo a las dos ovejas, mir ro
arriba y vio a dos de los corderos lechales que se metan entre los rboles.
Oh, vaya se dijo. Cmo se han alejado tanto tan deprisa?
Mir a los perros. Vosotros controlad aqu las cosas mientras yo voy a
buscar a esos corderos. Sali de nuevo al galope.
Eh, dnde vas? grit Xena desde el agua cuando su
compaera pas volando.
Se han escapado unos corderos ro arriba grit Gabrielle por
encima del hombro.
Ah. Oye, ests haciendo un trabajo estupendo.
Gracias. La bardo sonri mientras segua su camino.
Gabrielle alcanz el punto donde crea que los corderos se haban
metido entre los rboles. El follaje era demasiado denso para pasar a
caballo, de modo que se baj de Estrella y la dej justo fuera de la lnea
de rboles.

271

Qudate aqu. Ech a un lado las gruesas ramas, avanzando


con cuidado entre los rboles a la bsqueda de los dos corderitos
blancos. Y de repente se encontr aplastada contra un rbol por un
hombre muy grande con un aliento apestoso.
Por fin te pillo a solas, reinita dijo el hombre, mostrando unos
dientes amarillos y torcidos. Llevo das observndote. Le sonri
lascivamente y toquete el borde de la parte inferior de su falda y luego
subi con el dedo por su estmago y le levant la barbilla. Pero qu
mona eres.
Gabrielle se encogi visiblemente e intent disimular su creciente
miedo.
Quin... quin eres? Qu quieres? La bardo mir a su
alrededor. Tena la espada en la posada y la vara estaba en las cinchas
de la silla de Estrella. Desarmada. Maldicin.
Mi nombre no importa. En cuanto a lo que quiero. Quiero el
rescate.
Rescate. Qu rescate?
La preciosa suma que seguro que estn dispuestas a pagar las
amazonas por recuperar a su reina de una sola pieza.
Qu?
S, te o contar historias en la posada de Manolie. Esa mujer es
una bocazas. Se jactaba por toda la aldea de que la princesa guerrera
y la reina de las amazonas se alojaban en su posada. Os llevo siguiendo
desde entonces. Casi te cojo en el granero ayer cuando lleg esa
maldita guerrera. Pero ahora... por fin te he pillado sola.
Xeeeenaaa! grit Gabrielle lo ms fuerte que pudo.
Cllate, zorra! El hombre le peg un bofetn en la cara.
Adems, estamos demasiado arriba. No te va a or.
Oh, s que me va a or, pens la bardo antes de volver a gritar.

272

Xeeeenaaa!
Otra buena bofetada, que la tir al suelo. Se incorpor, sacudi la
cabeza y trat de alcanzar un palo largo y grueso que estaba cerca de
ella. Y sinti un dolor abrasador, cuando una daga le hizo un profundo
corte en el antebrazo.
Ah, no, quieta ah. Ya he visto esa vara tan grande que llevas.
El hombre estaba de pie por encima de ella y ech la daga hacia atrs
con aire amenazador.
Gabrielle sinti la sangre caliente que le chorreaba por el brazo,
baj la mirada y sofoc un grito. Manaba muy deprisa. La rabia se
apoder de ella y agarr el palo, se hizo un ovillo y rod hacia delante,
empujando al hombre con los pies. l cay al suelo y ella se levant y se
qued encima de l, alzando el palo por encima de los hombros. Y no
lleg a ver la empuadura de la espada que la golpe en la cabeza. Se
desplom en el suelo y el mundo se puso negro.
Gracias, Cefas dijo el hombre de dientes amarillos,
levantndose. Estaba a punto de darme, vaya si estaba. Es peleona.
S, pues no tenas que haberla cortado, Angus. Ahora vamos a
tener que coserla. No se nos puede morir antes de que consigamos el
rescate. Ests seguro de que sta es la reina?
S, estoy seguro.
La guerrera anda cerca?
Qu va. Est muy abajo.
Tengo que reconocerlo, Angus, robar esos dos corderos como
cebo ha sido genial.
Vaya, gracias, Cefas. Ahora vamos a cargar a la pequea reina
en ese caballo tan bonito que tiene.

273

Xena se detuvo de repente y se levant, soltando a la oveja a


medio lavar que haba estado sujetando. sta corri inmediatamente a
la orilla, llenndose la lana enjabonada de hojas y hierba.
Xena, qu haces? Toris la mir.
Shhh. La guerrera lade la cabeza. Ah estaba otra vez.
Alguien gritaba su nombre. Gabrielle tiene problemas. Sali corriendo
del agua y silb para llamar a Argo, que sali al galope de entre los
rboles. Agarr su espada de la roca donde la haba dejado al lado de
la orilla y mont a caballo de un salto. Sali a galope tendido y vio a
Estrella cerca de la lnea de rboles. Justo cuando llegaba, dos rufianes
salieron de los rboles cargando con la bardo entre los dos.
Sin pensar, la guerrera salt del lomo de Argo y dio una voltereta
por el aire. Abri las piernas y plant una buena patada en la cara de los
dos hombres. Soltaron a Gabrielle y cayeron al suelo. Antes de que se
pudieran levantar, Xena sujet a uno de ellos al suelo clavndole la
espada en el cuello de la camisa. Sac la vara de la bardo de la alforja
de Estrella y la puso contra la garganta del otro hombre.
Todava no he decidido si os voy a matar o no gru.
Depende de si est viva o muerta y si est viva, de lo que le hayis hecho.
Toris lleg al galope en su caballo negro.
Necesitas ayuda, hermana? Oh... Vio la figura inerte de la
bardo tirada en el suelo.
S. A la guerrera le temblaba la voz. Mira a ver cmo est.
El hombre alto desmont de un salto y se arrodill al lado de la
bardo. Le busc el pulso.
Est viva... oh... Xena, tiene un corte muy malo en el brazo. Le
sangra mucho.
Tenis mucha suerte de que est viva, porque si no lo estuviera...
Apret la vara con fuerza contra la garganta de Cefas y ste se ahog.
Xena continu: Si no lo estuviera, ahora mismo os estara cortando en
pedacitos y echndoos de comer a los peces. Pero dada la situacin,

274

dejar que el alguacil del pueblo se ocupe de vosotros. Toris, se volvi


hacia su hermano, talos. Volvi a mirarlos. Moveos un centmetro
y os mato. Entendido?
Los dos hombres asintieron, con los ojos desorbitados de miedo.
Se ech hacia atrs y se arrodill al lado de su amante. Haba un
charco de sangre en el suelo debajo del brazo de la bardo, que estaba
inconsciente. Xena arranc rpidamente una tira de tela de la parte
inferior de la tnica que se haba puesto para lavar las ovejas y la at por
encima del corte para detener la hemorragia. Advirti dos moratones
que empezaban a mostrar dnde haba pegado Angus a la joven. Xena
levant delicadamente a su compaera y not un gran bulto en la parte
de atrs de su cabeza, en la base del crneo. Levant con cuidado el
prpado izquierdo y se sinti aliviada al ver que la pupila se contraa
inmediatamente por la luz. Levant el prpado derecho y la pupila
permaneci dilatada y redonda.Maldicin. Lesin de crneo. Levant a
la bardo en brazos y mont con cuidado en la silla de Estrella.
Toris, la han malherido. Tengo que volver al pueblo. Pon a esos
dos encima de Argo. Enviar gente a ayudarte a traerlos a ellos y a las
ovejas a casa. Vas a estar bien hasta que llegue alguien?
S, hermana. T cuida de Gabrielle. Toris haba atado a los
hombres de pies y manos y ya los estaba levantando en vilo para
colocarlos a lomos de Argo.
Gracias. La guerrera sujet con cuidado a la bardo y
emprendi el regreso a la posada. Avanzaba lo ms deprisa que se
atreva sin mover demasiado a la bardo ni soltarla y tras lo que le pareci
una eternidad lleg a la posada. Madre! grit.
Cirene sali corriendo de la posada.
Por los dioses, Xena, qu ha pasado? La guerrera tena el
muslo embadurnado de sangre que haba cado del brazo de su
compaera.
No lo s muy bien. La han atacado unos maleantes. Trae unas
vendas y agua caliente y ve a buscar al sanador. Acabo de darme

275

cuenta de que me he dejado las cosas de curar en las alforjas de Argo


en el arroyo.
El sanador est aqu bebiendo un vaso de cerveza.
Estupendo. Coge su equipo.
Se baj despacio de Estrella y llev a la bardo todava inconsciente
a su habitacin, donde la deposit con cuidado en la cama. Cirene lleg
con vendas, un cuenco de agua caliente y un sanador ebrio.
Quita, Xena, yo soy el sanador de este pueblo. Ya me ocupo yo.
No, para nada, ests borracho gru la guerrera, mientras
empezaba a limpiar la sangre y la suciedad del brazo de la bardo.
Claro que lo voy a hacer. El sanador, Gramulus, avanz
tambalendose e intent empujarla a un lado.
Gramulus, no tengo tiempo para tonteras. Xena se alz cuan
alta era y clav una mirada furiosa en el tambaleante hombre. Deja tus
cosas y sal de aqu. No me pongas ms furiosa de lo que ya estoy.
Gramulus levant la mirada y hasta en su estado de embriaguez
reconoci la mirada de los penetrantes ojos azules. Dej sus cosas a los
pies de la cama y sali mansamente de la habitacin.
Xena, puedo hacer algo? Cirene miraba preocupada a la
figura inerte que yaca en la cama.
S. Ha perdido mucha sangre. Necesito unas hierbas para hacer
una infusin e intentar que recupere un poco las fuerzas. La guerrera
dio una lista de hierbas a su madre y la posadera fue a la cocina para
hervir agua y hacer la infusin.
La guerrera termin de limpiar el corte y se dispuso a coserlo,
cubrindolo abundantemente de hierbas en polvo que se usaban para
prevenir una infeccin. Siento tanto no haber estado ah para ayudarte,
amor. Meti otro pao en la jarra de agua fra que estaba en la
habitacin para lavarse y lo aplic al bulto que tena la bardo en la
cabeza, sujetndolo con otra tira larga de tela.

276

Mientras esperaba a que su madre volviera con la infusin, se quit


su propia tnica empapada en sangre y se lav en la palangana,
quitndose la sangre de su compaera de la pierna y los brazos. Fue a la
cmoda, sac una tnica limpia y se la puso. Luego le quit las botas a
Gabrielle y le quit con cuidado la falda roja de cuero y el corpio. Limpi
la suciedad y la sangre del cuerpo de su amante y luego volvi a la
cmoda. Encontr la camisa de dormir preferida de Gabrielle, suave y
abrigosa, y se la puso a la bardo. Gabrielle, creo que ese bao caliente
que queras va a tener que ser para otro da.
Cirene regres con una jarra de agua humeante y varios paquetes
de hierbas, junto con una taza grande. Xena cogi los paquetes, ech
las cantidades apropiadas de cada uno y luego ech el agua caliente
sobre las hojas en polvo.
Xena pregunt la posadera suavemente, dnde est Toris?
Oh, dioses, madre, me haba olvidado de l. Est vigilando a los
rufianes que han hecho esto. Est en el arroyo donde lavamos a las
ovejas. Tenemos que enviar a alguien para que lo ayude. Las ovejas
siguen all, lo mismo que mi armadura y las alforjas de Argo.
No digas ms, cielo, yo me ocupo. T qudate aqu y cuida de
Gabrielle.
Gracias, madre.
Cirene sali de la habitacin y Xena se sent junto a la bardo,
levantndole la cabeza y los hombros. Ech despacio un poco de
infusin entre los labios de la bardo y se sinti aliviada al ver que la
garganta de Gabrielle tragaba por reflejo el fuerte brebaje. Consigui
que la bardo bebiera media taza y luego dej la taza en una mesa al
lado de la cama. Se acurruc al lado de su amante, acomodndola
sobre su hombro, y ech las sbanas por encima de las dos. El cuerpo de
la bardo estaba febril.
Ser por la infeccin del brazo o por la inflamacin que tiene
dentro de la cabeza?, se preocup la guerrera en silencio. Maldicin.
Por qu no he odo a esos tipos? Le promet que ya no nos iba a pasar
nada malo y ahora mira lo que ha pasado. Ni siquiera podemos lavar

277

unas malditas ovejas en mi propio pueblo sin que venga gente a


atacarnos. Pero por qu a ella? No lo entiendo. Casi siempre son
cazarrecompensas que vienen detrs de m. Qu ganas tengo de
interrogar a esos asquerosos hijos de bacante cuando Toris los traiga a
rastras.
La madre de Xena entr de nuevo en la habitacin y se sent en
el borde de la cama.
Cielo, qu tal va?
No es fcil saberlo. El corte es muy profundo. Le ha afectado el
msculo y por poco no le toca los tendones. Tiene un bulto bastante
grande en la parte de atrs de la cabeza. Los golpes de la cara se
curarn sin problema, pero no tendremos forma de saber cmo tiene la
cabeza hasta que se despierte. Est empezando a tener fiebre. Ahora
mismo no es muy alta, as que voy a dejar que haga su trabajo. Puede
que est luchando con una infeccin y si es as, una fiebre baja la
ayudar a mantenerla a raya. Si le sube, tendr que darle las hierbas para
remediarlo. Est palidsima, probablemente por la prdida de sangre,
pero creo que hemos llegado a tiempo de que no perdiera demasiada.
No... no s cmo puedo haber dejado que le pase esto. Se supone que
debo cuidarla y he fracasado por completo. Madre, si sufre daos
permanentes por esto, no s qu voy a hacer. Los ojos azules estaban
llenos de lgrimas y Xena se atragant con las ltimas palabras.
Oh, Xena. No puedes echarte la culpa de esto. Algrate de
haber llegado a ella antes de que pasara algo peor. Es joven y fuerte.
Tienes que tener fe en que se pondr bien.
Madre, me cuesta mucho creer que cualquier cosa buena que
tengo vaya a durar mucho. La quiero tanto. La mayora de los das ni
siquiera me puedo creer que est en mi vida. No me la merezco.
Cielo, si la mayora de nosotros obtuviramos lo que nos
merecemos en la vida, me da la impresin de que muchos estaramos
bastante mal. Todos hemos hecho cosas que lamentamos. Tienes que
concentrarte en lo bueno que hay en tu vida y en las cosas buenas que
has hecho y dejar de atormentarte por tu pasado. Ella est en tu vida y
creo que te quiere ms que a la vida misma. Agrrate a eso, Xena.

278

Agrrate a ello con fuerza. Es una cosa poco comn lo que tenis
vosotras. Yo lo veo. Deja que ese vnculo que hay entre las dos te ayude
a pasar por esto.
Lo intentar, pero ya sabes que nunca he sido muy dada a hacer
las cosas por fe, salvo por la fe en mis propias capacidades.
Intntalo, cielo. La posadera apart un mechn oscuro de la
frente de su hija y arregl un poco las mantas.
Toris asom la cabeza por la puerta.
Ha venido el alguacil y tenemos a esos dos rufianes encerrados
en el stano. Xena, quieres hablar con ellos?
Y me lo tienes que preguntar? La guerrera levant con
cuidado la cabeza de Gabrielle y la coloc sobre la almohada. Se
levant de la cama y se puso las botas. Madre, quieres quedarte con
ella mientras yo interrogo a esos hombres? Tardar como media marca.
S, si Toris vigila la sala principal de la posada.
Por supuesto, madre. Creo que me las podr arreglar un rato. Ve,
hermana.
Gracias. A los dos. Xena sali apresuradamente de la
habitacin y fue a las escaleras del stano.

Cefas y Angus estaban encadenados juntos, espalda con espalda.


Aaron, el alguacil del pueblo, estaba sentado en una banqueta en el
rincn del stano con una espada en el regazo. De repente, la puerta se
abri de golpe y una guerrera alta y furiosa cruz la estancia hasta
quedarse plantada ante ellos cruzada de brazos.
Empieza a hablar la voz de Xena era un gruido grave.
No tengo nada que decirte dijo Cefas mirndola con
desprecio.

279

Ella los rode y se enfrent a Angus.


Vas a hablar t?
Angus se limit a mirarla y sac la mandbula con gesto desafiante,
luchando con los grilletes que tena en las muecas.
Muy bien. He intentado hacerlo por las buenas, pero vosotros lo
habis querido. Regres con Cefas, se inclin y le clav rpidamente
dos dedos a los lados del cuello. l inhal bruscamente y empez a
resbalarle un hilillo de sangre de un agujero de la nariz. Abri mucho los
ojos y levant la mirada mientras se le iban quedando vidriosos. He
cortado el flujo de sangre a tu cerebro. Estars muerto dentro de treinta
segundos si no suelto los puntos de presin. Ahora, una vez ms. Por qu
habis atacado a Gabrielle?
Rescate... reina amazona... por favor... jade Cefas.
Xena le volvi a golpear el cuello y l tom aire profundamente
varias veces.
A ver si lo entiendo bien. La guerrera hablaba con un tono
apacible y mesurado. Ibais a secuestrar a Gabrielle y pedir un rescate
por ella? Es que queris morir o slo sois estpidos? Tenis idea de a
quin acabis de enfurecer con vuestro pequeo plan? En qu estabais
pensando?
Pensbamos que las amazonas pagaran un buen precio por
recuperar a su reina. Y pensamos que nos divertiramos un poco con la
reina mientras esperbamos a que soltaran los dinares. A fin de cuentas,
es una putilla amazona. Seguro que es una fierecilla en el catre
respondi Angus con una sonrisa lasciva en la cara.
Ya veo que quieres morir y que eres estpido. Con un rpido
movimiento, la guerrera se coloc delante de l, ech el pie hacia atrs
y le dio una patada bestial en la entrepierna. l grit y se dobl todo lo
que le permitieron los grilletes, juntando las piernas. Xena lo agarr del
pelo y le ech la cabeza hacia atrs, inclinndose hasta pegar la nariz a
la de l. Si... alguna... vez... vuelves a hablar as de ella dijo la guerrera
entre dientes, no me limitar a darte una patada, sino que te los

280

cortar. Me has entendido? l asinti dbilmente, intentando esquivar


los ojos azules que amenazaban con atravesarlo de parte a parte.
El alguacil se levant y fue al lado de Xena.
Xena, eso cambia las cosas. Esto parece un crimen directo
contra la reina de la Nacin Amazona. Tenemos dos posibilidades.
Podemos quedarnos con ellos y juzgarlos de acuerdo con las leyes de
Anfpolis o podemos entregarlos a las amazonas para que se ocupen de
ellos.
Mmmmm. Justicia amazona. Eso podra ser justamente lo que se
merecen. La guerrera se puso a pasear de un lado a otro, pensando
en voz alta. S. Me parece un buen plan. Se volvi y mir a los dos
maleantes. Chicos, vais a hacer un viaje de ida a la aldea amazona,
donde seris juzgados y castigados por el ataque, el intento de secuestro
y la violacin planeada contra la reina amazona. Creo que descubriris
que el sistema legal de las amazonas es muy interesante. As como los
diversos castigos que tienen si sois declarados culpables de los crmenes
de los que se os va a acusar. Alguna vez habis visto los juguetes
especiales que las amazonas tienen reservados para los violadores?
Cefas trag con dificultad y volvi la cabeza hacia Angus.
Cretino estpido. Tenas que abrir la bocaza. Es que no sabes
que la guerrera es la consorte de la reina amazona? Ahora mira en lo que
nos has metido.
Xena dijo Aaron. Tambin hemos descubierto dos corderos
en el bosque que le robaron a un aldeano. No eran vuestros. Al parecer
usaron los corderos como cebo para llevar a Gabrielle hasta ellos.
Podemos acusarlos tambin de robo.
Los corderos estn bien?
S. Ya se los hemos devuelto a su dueo.
Djalo replic la guerrera con una sonrisa fiera. Estos dos
habrn pagado con creces cuando las amazonas terminen con ellos.
Se volvi y se arrodill al lado de los dos prisioneros. Por supuesto, si no

281

se recupera del todo, los crmenes de los que se os acuse irn en


aumento. Ahora mismo est arriba inconsciente. Ms os vale empezar a
rezar a los dioses que creis que os van a escuchar para que se ponga
bien. Porque si no es as, cuando las amazonas terminen con vosotros, yo
os dar caza y os castigar personalmente. Muy despacio. Y
dolorosamente. Y cuando termine con vosotros, lo que os hagan las
amazonas parecer una fiesta dionisaca.
Xena se levant.
Aaron, prepara una escolta para estos dos para maana a
primera hora. Escribe una nota para las amazonas detallando sus
crmenes. Diles que los encierren hasta que yo les enve noticias sobre el
estado de su reina. Se dio la vuelta y sali de la estancia, dando un
portazo tras ella.
Subi rpidamente por las escaleras del stano y corri por el
pasillo hasta su habitacin. Respir hondo al tiempo que giraba el
picaporte de la puerta.
Cmo est?
Puede que est un poco ms caliente. Cirene se volvi hacia
su hija. Por qu le han hecho esto, Xena? Te lo han dicho?
Madre, iban a secuestrarla y pedir un rescate por ella a las
amazonas. No puedo creer que despus de todos los cazarrecompensas
que me han estado persiguiendo, alguien haya podido ir por ella de esta
forma. Nunca se me haba ocurrido pensar que alguien podra hacer eso,
a menos que fuese para llegar a m.
Oh, Xena, qu horror. Qu vamos a hacer con ellos?
Xena sonri a su madre por primera vez desde que haba vuelto
del arroyo.
Entregarlos y dejar que prueben la justicia amazona. La sonrisa
se hizo ms amplia por un instante.
Ah. Bien. Y qu van a hacer las amazonas con ellos?

282

Creme, madre, ms vale que no lo sepas.


Cirene lo pens un momento.
Supongo que sea lo que sea, van a aprender una buena leccin.
Seguro que s. Si es que queda algo de ellos cuando algunas de
las amazonas que he conocido recientemente terminen con ellos. La
guerrera pens por un instante en la devocin de Kallerine y Amarice por
su reina. Madre, gracias por quedarte con ella. Ya me quedo yo ahora.
T seguro que tienes que preparar cosas para la cena.
Vale, cielo, pero si necesitas cualquier cosa, llmame, de
acuerdo?
Vale.
Cirene dio una palmadita a su hija en el hombro y sali en silencio
de la habitacin.
Xena se sent al borde de la cama y apart las sbanas. Levant
con cuidado las vendas del brazo de la bardo para comprobar la
herida. Maldicin. Los bordes del corte estaban claramente irritados e
hinchados. Puso una mano en la frente de su compaera. Est ms
caliente.
La guerrera se levant y hurg en su propio equipo de sanadora,
que le haba trado Toris. Sac varios paquetes de hierbas y las ech en
una taza vaca que estaba en la mesa al lado de la cama. Ech un poco
de agua y removi con los dedos. Lo oli y, satisfecha con la mezcla,
levant la cabeza de Gabrielle y una vez ms le ech un poco del lquido
entre los labios, vigilando que su compaera tragara.
Xena dej la taza y volvi a su botiqun. Sac un poco ms del
polvo empleado para prevenir infecciones y lo ech en otra taza. Lo
mezcl con un poco de agua para crear un ungento. Levant de nuevo
las vendas de la bardo, aplic con cuidado el ungento en la herida
infectada y luego volvi a poner bien las vendas.
Gabrielle. Por favor. Por favor, despierta, amor. Por favor, ponte
bien. La guerrera apart las mantas y se meti en la cama al lado de su

283

amante, abrazando el cuerpo caliente de la bardo. Bes la cabeza rubia


y not que se le empezaban a saltar las lgrimas de los ojos y a caerle
por las mejillas. Xena llor hasta quedarse dormida, sujetando a su
compaera entre sus brazos. No oy que Cirene entraba en la habitacin
y dejaba la bandeja de la cena en la mesa. La posadera se inclin y
arrop bien a sus hijas, detenindose un momento para colocar una
mano fresca en cada frente. Con el ceo fruncido de preocupacin, se
volvi y regres a la sala principal de la posada.
La guerrera se despert al sentir que el cuerpo que tena entre los
brazos se estremeca y al or unas palabras incoherentes que se
escapaban de la boca de la bardo.
Xena... no... no... ooohhhh!
Shhhh. Tranquila. Vamos, amor, estoy aqu. Xena acarici el
pelo rubio, que estaba mojado de sudor. Bien. Le est bajando la
fiebre. Se dio cuenta de que su compaera tena el cuerpo empapado
en sudor. Apartndose con cuidado de la bardo, se levant y cogi una
camisa de dormir seca, le quit a Gabrielle con delicadeza la camisa
arrugada que llevaba y la sustituy por la limpia.
Xena fue a la palangana, moj un pao limpio en el agua fra y se
lo puso a la bardo en la frente, sujetndolo mientras le tocaba con
cuidado el bulto que tena detrs. Haba bajado un poco, cosa que a la
guerrera le produjo un gran alivio. Se inclin y bes la suave mejilla antes
de volver a meterse en la cama, pegndose de nuevo a su amante. Te
vas a poner bien. Tienes que ponerte bien.
La siguiente vez que la guerrera se despert, el sol entraba a
raudales por la ventana de la habitacin que daba al este. Se incorpor
y mir a Gabrielle, ponindole una mano en la cabeza. Su temperatura
pareca normal. Suspir y not que la bardo se despertaba. Poco a poco,
los ojos verdes se abrieron parpadeando e intentaron enfocar la mirada.
Xena? Qu...? La bardo empez a volverse hacia ella y se
detuvo. Ayy! Ohhhh. Me duele. Me duele todo. La cabeza...
Gabrielle. La guerrera tena el corazn en un puo. Quieta,
amor. Lo has pasado muy mal.

284

Los ojos se cerraron y Xena vio que los msculos de la garganta de


la bardo se movan al intentar tragar.
Xena. Se le quebr la voz, qu me ha pasado?
Oh, dioses. Su memoria.
Gabrielle, qu es lo ltimo que recuerdas?
Mm... La bardo senta un martilleo en la cabeza y tena todo
borroso. Corderos. Iba detrs de unos corderos. Xena, los corderos
estn bien?
A la guerrera se le escap una lgrima de un ojo al mirar a su tierna
compaera, cuya memoria, al parecer, estaba bien.
S, amor, los corderos estn muy bien.
Ah. Bien. He hecho un buen trabajo, verdad?
Has hecho un trabajo perfecto, tesoro. Ahora descansa.
Seguiremos hablando ms tarde.
Gabrielle se volvi hacia la guerrera y sufri una oleada de
nuseas, al tiempo que la cabeza empez a dolerle con saa.
Xena, creo que voy a vomitar.
La guerrera salt de la cama, cogi la palangana casi vaca y la
coloc bajo la cara de su amante. Coloc una mano firme en la frente
de la bardo mientras sta vaciaba el estmago. Cuando Gabrielle volvi
a echarse, Xena moj un pao en la jarra y limpi con delicadeza la cara
y la boca de la bardo.
Te voy a dar una cosa, amor. Sac otras hierbas, unas para el
dolor y otras para la nusea, y las mezcl. Toma, bbete esto.
La bardo hizo una mueca al tragarse el desagradable lquido.
Puaajjj. Qu horror. Seguro que me quieres?
Ms que a nada replic Xena suavemente.

285

Me cuidas bien. Gabrielle cerr los ojos cuando las hierbas


empezaron a hacer efecto.
La guerrera la tap con las sbanas y acarici el corto pelo rubio,
escuchando la respiracin de la bardo que se iba haciendo ms
profunda. En serio? Veamos, en la ltima semana y media ha sido hecha
prisionera por Csar, crucificada y ahora casi ha sido secuestrada y
violada por dos hombres que lograron dejarla sin sentido antes de que yo
pudiera llegar a ella. No, amor, me parece que no te he estado cuidando
bien en absoluto. Xena suspir y cogi la palangana para llevarla fuera y
limpiarla. Mir con tristeza a la bardo dormida y sali en silencio de la
habitacin.

Cirene levant la vista de la mesa que estaba limpiando, donde


dos clientes acababan de desayunar.
Cmo est? La posadera cruz la sala y le puso a su hija una
mano en el hombro, mirando preocupada los claros ojos azules.
Creo que se va a poner bien. Se ha despertado un rato esta
maana y parece que tiene la memoria intacta. Le va a doler todo
durante un tiempo y necesita recuperar las fuerzas, pero creo que lo peor
ya ha pasado.
Oh, cielo, qu buena noticia. La mujer mayor mir la
palangana que llevaba la guerrera. Est mala?
Mm... creo que es slo mareo y dolor a causa del golpe de la
cabeza. Voy a llevar esto fuera para limpiarlo. Podras darme algo de
comer? Lo siento, no llegu a comerme la cena que me dejaste anoche.
Me temo que se ha enfriado.
Claro, cielo. Ve ahora. Te tendr preparada una bandeja
cuando vuelvas.
Gracias, madre. Xena sali por la puerta.

286

Cuando volvi, su madre le dio una bandeja en la que haba


infusin de hierbas, cereales calientes, beicon y un tazn de caldo de
pollo ligero junto con unas galletas de pan sin levadura.
Toma, Xena, el caldo y las galletas son para Gabrielle. A lo mejor
su estmago lo retiene.
Gracias. Dnde est Toris? Hoy tena que ayudarlo a esquilar las
ovejas. Si viene, dile que ir ms tarde a ayudar.
Ya est en el granero esquilando. Ha conseguido que lo ayuden
unos chicos del pueblo. Ha dicho que te diga que no te preocupes por
lo de ayudarlo. Que te ocupes de Gabrielle.
Ah. Bueno, estupendo. Le debo una. Aaron ya se ha encargado
de esos dos rufianes?
Se los han llevado con una unidad de guardia al amanecer. Y
no parecan nada contentos. Uno de ellos no paraba de murmurar algo
sobre que iba a morir a manos de una panda de amazonas
enloquecidas.
Bien. Aunque no van a morir. Al menos todava no. Tal vez para
nada. Ser mejor que vuelva ah dentro. No quiero que se despierte sola.
Ve, cielo. Dime si necesitas algo.
Gracias. La guerrera sali apresuradamente de la sala
cargada con la pesada bandeja. Entr de espaldas en su habitacin y
deposit la bandeja en la mesa al lado de la que no haba tocado la
noche antes. Gabrielle segua dormida y Xena se sent en el borde de la
cama y le toc la plida frente. Convencida de que su compaera no
volva a tener fiebre, alis las mantas y luego fue a la mesa y desayun,
respirando hondo entre bocado y bocado para relajar los msculos
contrados del estmago. Se va a poner bien. Loados sean los dioses.
Cuando termin de comer, la guerrera se traslad al escritorio bajo
que estaba junto a la ventana y sac un trozo de pergamino y una
pluma. Se puso a redactar una nota informativa para Chilapa,
comunicndole que la reina amazona se iba a poner bien y que iniciara

287

el juicio de los dos hombres. Firm con una floritura, dobl la nota y
derram un poco de cera de una vela en el borde. Mmmm. Debera
usar el anillo de Gabrielle para sellarla? Probablemente no. Las amazonas
podran enfadarse si lo usa alguien que no es la reina. A lo mejor debera
hacerme mi propio sello. Supongo que con mi firma basta. Creo que casi
toda Grecia la conoce. Xena record una poca en que recibir una nota
con su firma produca un miedo mortal al receptor.
Gabrielle se movi en la cama y gimote al volver a sentir el dolor.
Xena. Dnde ests?
Aqu mismo, amor. La guerrera se levant del escritorio de un
salto, fue rpidamente a la cama y se sent, cogindole una mano a la
bardo. Cmo te encuentras?
Como si me hubiera arrollado un carro. Y bien grande.
Crees que podras comer algo?
La bardo frunci el ceo y trag varias veces.
Puedo intentarlo.
As me gusta. Xena cogi el tazn de caldo de pollo de la
bandeja y lo llev hasta su compaera. Le pas a la bardo un brazo por
debajo, alzndola lo suficiente para que el caldo no se derramara, y
acerc el borde de la taza a los labios de Gabrielle.
La bardo bebi unos sorbos con cuidado y consigui sonrer
ligeramente.
Esto es mucho mejor que eso que me diste hace un rato. Poco
a poco, vaci el tazn.
La guerrera cogi entonces las galletas de pan sin levadura y se las
ofreci a su compaera. La bardo empez a comerlas y se termin dos.
Xena, me podras dar un poco de agua?

288

Claro. La guerrera cogi un odre de agua de la mesa y lo


sujet para su sedienta compaera. Gabrielle bebi del odre con
fruicin. Despacio, amor. Demasiada agua demasiado pronto podra
hacerte vomitar de nuevo. Qu tal el estmago?
Bien, creo. Parece que la comida se va a quedar ah.
Bien. A lo mejor no necesitas tomar ms hierbas de sas.
Eso espero. La bardo empez a moverse para acercarse ms
a Xena y se detuvo rpidamente. Ay! Baj la mirada y vio la venda
que tena en el brazo por primera vez. Levant el borde con cuidado y
mir los puntos que haba debajo. Dioses, Xena, qu ha pasado?
Qu recuerdas? La guerrera empuj delicadamente a su
amante para que se tumbara de nuevo y le puso una mano en la suave
mejilla.
Mm... El cerebro de Gabrielle estaba confuso por la
medicacin y frunci el ceo intentando concentrarse. Ah... ese
hombre. Me iba a secuestrar para intentar obtener un rescate de las
amazonas. Me hizo un corte en el brazo cuando intent coger un palo
para defenderme. Consegu tirarlo al suelo y eso es todo lo que recuerdo.
Puaj. Xena, tena un aliento asqueroso y unos dientes amarillos
repugnantes.
Un hombre? Slo recuerdas a un hombre? Gabrielle, eran dos.
Oh. Yo slo vi a uno. Qu les pas?
Te o llamarme y Argo y yo acudimos corriendo.
La bardo sonri y puso la mano encima de la mano grande que le
acariciaba la cara.
Dijo que estabas demasiado lejos para orme, pero yo saba que
me oiras.
Eso te dijo?

289

S. Pero estaba equivocado. Saba que me protegeras. Siempre


lo haces.
Gabrielle, vamos. Hemos muerto hace poco porque no pude
protegerte. Ayer dos rufianes te pegaron porque yo no estaba all para
protegerte. No soy digna de tu admiracin por mi proteccin. Estoy
fallando mucho. A lo mejor me estoy haciendo vieja.
Xena, eso no es justo. Nadie es perfecto. Adems, yo soy la que
entr en el bosque sin mi vara, en contra de todo lo que me has
enseado siempre. Y ayer s que me rescataste. Impediste que me
secuestraran. Cmo bamos a saber que alguien intentara hacernos
dao tan cerca de casa mientras hacamos algo tan trivial como lavar
un puado de ovejas? No podemos prever cada cosa mala que va a
ocurrir. No es posible. T eres mi herona y siempre lo sers. As que
acostmbrate, vale?
La guerrera examin los tercos ojos verdes y en ellos vio una
devocin fiera y decidida. Por ella.
Gabrielle, te quiero.
Y yo a ti. Siempre. Ahora dime, qu pas con esos dos hombres?
Los sujet mientras Toris los ataba. Aaron los ha mantenido presos
hasta esta maana. Los hemos enviado a las amazonas.
A las amazonas. Por qu?
Gabrielle, iban a secuestrar a la reina amazona. Te han herido
y... confesaron que tambin planeaban violarte. A Xena le tembl
ligeramente la mano con que acariciaba la mejilla de su amante. Ha
sido un crimen directo contra la Nacin Amazona y las amazonas
merecen ver que se hace justicia.
S. Supongo que eso es cierto. Jo, casi lo siento por ellos. Espero
que no los dejen a solas con Amarice.
La guerrera se ri entre dientes.

290

S. No sera agradable de ver. He escrito a Chilapa y le he dicho


que inicie el juicio. Podemos hacer que Aaron te tome declaracin y se
la enve como testimonio. As puedes descansar y no tienes que viajar
hasta all para declarar. He pensado que no querras ir a la aldea hasta
que se hayan ocupado de ellos. Si regresas, tendrs que presidir el juicio
y decidir su castigo.
Qu bien me conoces. Xena, qu voy a hacer? Quiero ser una
buena reina cuando regrese a la aldea, pero no me gusta nada tener
que decidir el destino de alguien, no cuando es una cuestin de vida o
muerte. Es evidente que acabar sucediendo algo que me va a obligar
a entrar en el terreno de la pena capital.
Gabrielle, no tienes que aplicar la pena de muerte si no quieres.
Eso es prerrogativa tuya como reina. Creme, las amazonas cuentan con
gran cantidad de castigos alternativos para gente de esa calaa.
Eso es cierto. La bardo cerr los ojos al sentir una breve oleada
de dolor en la parte de atrs de la cabeza. Xena, me duele mucho la
cabeza.
Lo siento, mi amor. Me temo que te va a doler a ratos durante un
tiempo. Ya te he dado muchas hierbas analgsicas. Creo que por ahora
no debera darte ms.
Entonces podemos trasladarnos al banco del porche? La
verdad es que me siento mejor sentada que tumbada.
En serio que te apetece moverte?
S. Creo que s.
Vale. Te voy a levantar en brazos muy despacio. Dime si te duele
demasiado.
Vale.
Xena envolvi bien a su compaera con las mantas y luego le pas
los brazos por debajo y la levant. Cruz la sala principal de la posada
con la bardo bien envuelta y mene la cabeza cuando vio que Cirene
iba a protestar.

291

Slo vamos al porche. No vamos a ningn lado.


Ah. Hola, cielito. Cirene puso delicadamente una mano en la
pierna de la bardo. Me alegro de verte levantada.
Yo tambin me alegro de verte, mam. Gabrielle consigui
sonrer con mucha debilidad.
Xena sali al exterior. El banco en cuestin estaba en un pequeo
nicho cavado en la pared de la posada. Se sent de lado con cuidado,
estirando las largas piernas en el asiento y bajando despacio a su amante
hasta depositarla entre sus piernas, y la bardo apoy la cabeza en el
pecho de la guerrera. Bes la cabeza rubia, abraz a Gabrielle y luego
se apoy en la pared. La guerrera y la bardo no tardaron en quedarse
dormidas apaciblemente, recuperndose gracias al poder curativo del
ntimo contacto, Gabrielle fsicamente y Xena emocionalmente.

292

Captulo 7
Oigo tu voz, te conozco
En tus brazos duermo
Mi amor dondequiera que vaya
Te llevo conmigo.
Aunque he saciado mi hambre
Aunque he dado nombre a mi miedo
Nunca comprender
Cmo me ha trado el viaje hasta aqu.
Pero he hecho una promesa
Que quiero cumplir
Mi amor dondequiera que vaya
Te llevo conmigo.
de I Take You With Me, de Melissa Etheridge, publicado por New
Regency Music, adm. por WB Music Corp., Almo Music Corp., M.L.E.
Music (ASCAP). Tal y como aparece en la banda sonora de la
pelcula Slo ellas... los chicos a un lado, 1995, Arista Records, Inc.
Copyright 1995, Warner Brothers.

Haba pasado una semana desde el ataque contra Gabrielle y


sta recuperaba rpidamente las fuerzas. Ya haban empezado las lluvias
de primavera, que empapaban la tierra sedienta con un aguacero lento
y casi continuo, que doblaba las nuevas briznas de hierba y creaba un
inmensa cinaga en el patio de la posada y en el granero que haba
detrs.
Xena estaba en el granero ayudando a nacer a dos corderos al
mismo tiempo, pues dos ovejas preadas se haban puesto de parto a la
vez. Estaba echada de lado en el heno, con el brazo metido a fondo
dentro de una oveja, dando la vuelta a un cordero atravesado para que
pudiera salir. Tena los msculos del brazo cansados de luchar con las
contracciones de la oveja y por la nariz y la cara de la guerrera
resbalaban grandes gotas de sudor salado, que se le acumulaban entre
la mejilla y el hombro. Estaba trabajando sola, pues Toris haba partido
esa maana hacia el mercado para vender la lana de las ovejas
esquiladas. Xena no dejaba que Gabrielle la ayudara por temor a que el

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brazo de la bardo, que an tena los puntos, pudiera infectarse a causa


de la sucia tarea.
Sin embargo, la muchacha ms joven estaba sentada cerca,
ofreciendo todo el apoyo moral que poda y trayendo agua y paos
limpios segn iban haciendo falta. Estaba sentada en lo alto de una bala
de heno, con las piernas cruzadas, trabajando en un pergamino y
volcando sus pensamientos y sentimientos sobre la crucifixin y sus
consecuencias. Era una tarea emocional, pero esperaba que algn da
pudiera contar la historia a otras personas. Quera escribir todo lo posible
antes de que empezara a olvidar los pequeos detalles.
Gabrielle, puedes secarme la cara? Se me ha metido sudor en
los ojos y no veo. Me escuece.
Claro. La bardo baj de un salto y cogi una toalla que llevaba
la ltima marca usando precisamente para eso. Se arrodill al lado de la
guerrera y sec con delicadeza la cara de Xena. Meti un pico de la
toalla en un cuenco de agua limpia y moj los ojos de la guerrera. Hala,
mejor as? Contuvo las ganas de tocar o establecer contacto fsico,
temindose otro sermn sobre la higiene y su brazo herido.
S. Gracias, amor.
Qu tal va?
Bueno. Xena hizo una mueca al torcer ligeramente el brazo
dentro de la oveja. Ya casi le he dado la vuelta al cordero y despus
de eso, espero que todo vaya muy rpido. Est agotada. No s cunto
ms va a poder aguantar. Pobrecilla, es su primera cra. Ella misma naci
el ao pasado.
Oh. Va a estar bien?
Eso creo. Aajjjjj... La guerrera sac el brazo rpidamente y se
incorpor. De repente, apareci la cabecita de un cordero. Con un gran
empujn, la oveja expuls al hmedo y lanoso animalito, que cay en
brazos de Xena, cubriendo a la guerrera de sangre y porquera.

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Puuuh. Xena. Quieres que te eche un cubo de agua por


encima? Oh... La bardo mir a la nueva cra. Qu ricura. Mira, est
empezando a abrir los ojos.
El corderito se estremeci y solt su primera bocanada de aliento
con un sonoro beeee. La madre contest con tono preocupado. Unos
grandes ojos negros y hmedos contemplaron el nuevo mundo. Xena
cogi una toalla y limpi al animalito antes de tumbarlo y guiar
delicadamente su boca a una de las ubres de la madre. Gabrielle se
ech a rer encantada cuando la cra se puso a mamar vigorosamente,
chupando la nutritiva leche.
La guerrera dirigi su atencin a la casilla que estaba frente a la
suya, donde una oveja veterana se esforzaba por parir a su cra anual. El
animal de ms edad gru y empuj y por fin ella tambin deposit un
nuevo corderito en la paja limpia. Xena se puso a limpiarlo con la toalla y
en ese momento la oveja volvi a empujar.
Eh. Ya me pareca a m que estaba enorme. Creo que tiene otro.
Cuando la guerrera deca esto, naci otro cordero, ste totalmente
negro.
Caray. A Gabrielle se le pusieron los ojos muy redondos.
Xena, cmo es que se es todo negro? No he visto ninguna oveja o
carnero negros en vuestro rebao.
La vieja bano dijo la guerrera con cierto cario. bano era
una oveja totalmente negra que perteneca al rebao cuando yo era
pequea. Esta oveja es una de sus descendientes. De vez en cuando
tenemos una oveja negra por su causa. Recuerdo un otoo que madre
me hizo un largo manto negro con la lana de bano. ramos muy pobres.
No era frecuente que nos dieran algo nuevo o especial. Me senta como
una reina cuando llevaba ese manto. Los ojos de Xena rieron un
momento al recordar. Limpi con la toalla al cordero negro y lo deposit
al lado de su gemelo. Bueno. La guerrera se levant. Creo que mi
trabajo ha terminado. Gabrielle, podras ir dentro y empezar a
prepararme un bao? Yo voy a la bomba a quitarme todo lo que pueda
de esta porquera, pero voy a necesitar jabn y agua caliente para
lavarme bien.

295

S. Ahora nos vemos. La bardo se puso su manto para


protegerse de la lluvia, recogi sus pergaminos, metindoselos debajo del
manto, y se escurri por la puerta del granero.
Xena la sigui, sin molestarse en ponerse el manto. Fue a la bomba
de agua que estaba al lado del abrevadero y se arrodill, sujetndose
mientras mova la palanca y un chorro de agua fra le caa por encima.
Se frot los brazos, las piernas y la cara con una toalla limpia hasta que le
pareci que se haba quitado suficiente sangre y mugre para poder
entrar en la posada e ir a la habitacin del bao.
Se levant, cruz el patio y subi al porche de la posada,
sacudindose para intentar eliminar cualquier exceso de agua. Abri la
puerta principal y entr, avanzando pegada a la pared hasta la puerta
del pasillo.
Xena! De verdad, es que hay cosas que nunca cambian.
Oh oh. La guerrera, abochornada, agach la cabeza.
Cirene sali de la cocina, amenazando a su alta y mojada hija con
una esptula.
Ya sabes que eso no se hace. Tenemos una puerta trasera por
un motivo. Ahora pasa de una vez, que me vas a poner perdidos los suelos
limpios.
Lo siento, madre. Lo limpiar despus de baarme.
No te molestes. Vete. Ya. La posadera empuj a su hija hacia
el pasillo.
Xena camin sigilosamente hasta el final, donde estaba la
habitacin del bao. El olor a aceite de lavanda le dio de lleno en la nariz
cuando abri la puerta. Un agradable vapor llenaba la estancia y su
amante desnuda estaba metida en la baera, con los brazos apoyados
en los bordes y la cabeza echada hacia atrs con los ojos cerrados. La
guerrera sonri ante lo que vea. Se acerc en silencio y se agach,
besando a la bardo a conciencia en un lado del cuello.
Gabrielle solt un gritito.

296

Dioses, Xena, me has sorprendido. Pero es una agradable


sorpresa.
Ah, s?
Oh, s. La bardo volvi a besarla, esta vez en los labios. Te
metes?
Por supuesto.
La guerrera se quit la tnica mojada y sucia y se meti por el
borde de la baera, aterrizando suavemente al lado de la bardo. Suspir
cuando el agua humeante le envolvi los msculos cansados. Gabrielle
cogi una pastilla de jabn y un pao y se puso a frotar a Xena en el
cuello y detrs de las orejas. La guerrera suspir de nuevo y se dio la
vuelta, permitiendo que su compaera pudiera acceder a su musculosa
espalda. Las pequeas manos trabajaron sin descanso hasta que la piel
de Xena qued sonrosada y reluciente de la cabeza a los pies.
Dame, amor. Deja que te devuelva el favor. La guerrera lav
por completo a su compaera y por fin dej car el pao en la baera y
tom a la bardo entre sus brazos para darle un beso largo y lento. Fue
avanzando por la mandbula de Gabrielle, depositando besos por su
cuello hasta alcanzar la clavcula, y not que el pulso de la muchacha
ms joven empezaba a acelerarse. Xena solt un gruido hondo, pero al
bajar ms, la bardo se ech a rer sin poderse controlar.
Xena abandon sus atenciones.
Qu? Pareca algo molesta con su joven amante. Yo...
mm... yo crea que te gustaba que hiciera eso. Es que lo hago mal?
Gabrielle tom aliento y sonri, mordisqueando la nariz de la
guerrera.
No, claro que me gusta. Mucho. Es que de repente me he
acordado de ese cordero recin nacido cuando lo pusiste con su madre
y le llevaste la boca al... bueno... ya sabes.
La guerrera sonri con picarda.

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Beeeee. Mir a su amante enarcando una ceja y volvi a bajar


los labios para reanudar sus atenciones con la bardo.

Poco despus, Xena y Gabrielle se haban trasladado de la


habitacin del bao y estaban acurrucadas en la cama. La guerrera fue
besando a su amante por el estmago y subi hasta que sus labios se
encontraron y se juntaron largo rato. Por fin se alz, apoyando el peso en
un antebrazo, y mir a los chispeantes ojos verdes. Xena alz la mano y
toc la mandbula de la bardo y la mano le tembl un poco al tiempo
que se le escapaba una lgrima que resbal por la mejilla de la guerrera,
rpidamente seguida de otra. Sorbi un poco y sonri de medio lado.
Xena, por qu lloras? Gabrielle levant la mano y sec las
lgrimas.
Tena tanto miedo de que esa lesin de crneo fuese a tener
malas consecuencias. De que no te despertaras. O de que te despertaras
y no fueras t misma. Que no recordaras nada. Ni lo nuestro.
Hara falta algo ms que un golpe en la cabeza para hacerme
olvidar que estoy enamorada de ti, Xena. Mucho ms. No es que sepa
que te amo con la cabeza. Lo siento hasta lo ms profundo de mi alma.
Mi cuerpo te conoce. La bardo se apret contra la guerrera para hacer
hincapi en lo que deca. Cogi la mano que descansaba a un lado de
su cara y se la puso en la parte superior del pecho. Sientes eso, Xena?
La guerrera asinti, notando los fuertes latidos de la bardo en la
mano.
Mi corazn te conoce, Xena. No hay nada que pueda
arrebatarme eso. Jams.
Xena trag y sonri, con los labios un poco temblorosos. Se agach
y bes la cabeza rubia.
Todava me cuesta creer que las cosas hayan salido as de bien.
No s si alguna vez me lo creer. Despus de todo lo que he hecho,
cmo puede pasarme algo bueno?

298

Oh, Xena, supongo que sta es otra cosa que tendr que creer
por las dos. Adems, se te ha ocurrido pensar que esto es bueno para
m? Ests diciendo que yo no me merezco algo bueno?
T? T, amor, te mereces todo lo bello y maravilloso que hay en
este mundo. Te mereces toda la felicidad que puedas conseguir.
Pues entonces, escchame. Estar contigo me hace feliz. Y te
considero lo ms maravilloso y bueno que me ha pasado jams. Si te
pasan cosas buenas a cambio de hacerme feliz, pues me parece que
vas a tener que aceptarlo, no es cierto?
Supongo. Me alegro de ser la que te hace feliz.
Ms feliz de lo que he sido en toda mi vida.
Te quiero tanto. Eres tan preciosa para m. La guerrera se
agach para darle un beso sentidsimo. Se alz y se puso de lado y
levant el brazo de la bardo. Esto se te est curando muy bien, amor.
Creo que maana podemos quitarte los puntos. Luego necesitas
empezar a hacer ejercicios con el brazo para recuperar la fuerza
muscular. De hecho... Xena se sent, ech las piernas por el lado de la
cama y se levant. Fue a la cmoda y abri un cajn, donde estuvo
hurgando hasta que sac una pequea bola de cuero. Volvi a la cama
y se sent, pasndole el gastado objeto a su compaera.
Para qu es esto?
Te lo pones en la mano, con la palma hacia arriba, y lo aprietas
una y otra vez. Te ejercita los msculos del antebrazo. No es ms que una
bola de cuero rellena de lana de oveja.
As es como desarrollaste t tus brazos? La bardo alarg la
mano y toc los marcados msculos del antebrazo de la guerrera.
Mm... s, en parte. Me pas mucho tiempo apretando esta bola
cuando era adolescente. Desde entonces, creo que se han mantenido
desarrollados por todo el ejercicio que hago con la espada y la vara y
por apoyarme en las manos al dar una voltereta y por meterme
constantemente en situaciones en las que tengo que levantar mi propio

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peso a pulso. O el tuyo. Xena sonri y le hizo cosquillas a Gabrielle en el


estmago.
Eh! La bardo le dio un manotazo a la guerrera en la mano.
No valen cosquillas. No puedo usar las dos manos para contraatacar.
Cierto. As tengo ventaja.
Como si no tuvieras siempre ventaja, mi guerrera grande y fuerte.
Puede que tenga ventaja en el terreno de la fuerza fsica, amor,
pero t tienes unas cosas ms intangibles con las que me superas. Me
tienes pillada. Espero que lo sepas.
Ah, s?
Absolutamente.
Ven aqu dijo la bardo con la voz ronca de deseo y coloc a
la guerrera encima de ella.

La posada estaba en calma, pues la lluvia constante no invitaba a


los clientes de costumbre a salir de sus casas. Cyerene estaba sentada a
una mesa con sus hijas, disfrutando de la rara oportunidad de poder
quedarse sentada y gozar de una comida caliente en lugar de tener que
correr de un lado a otro para dar de comer a su posada normalmente
llena.
Bueno, cundo os vais a trasladar a la aldea amazona?
Pronto replic Xena, dejando caer un pegote de mantequilla
en una patata asada y aplastndola con el tenedor.
Esta maana hemos recibido un mensaje con una paloma
mensajera aadi Gabrielle. Chilapa quiere que vayamos pronto,
porque todava tiene retenidos a los cuatro soldados que nos atacaron
en el camino cerca de la fortaleza romana. Han comenzado el juicio de
los dos maleantes que me atacaron y recibieron mi declaracin hace

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unos das. Creen que van a acabar deprisa, puesto que es mi palabra
como reina contra la de esos dos. No tienen nada que hacer.
S, los habrn sentenciado para cuando lleguemos all. La
guerrera pos una mano en la pierna de su compaera, apretndosela
para reconfortarla.
Xena, Gabrielle. La posadera mir a las dos mujeres ms
jvenes a los ojos. Ya s que las amazonas os necesitan, pero no veis
cmo os voy a echar de menos.
No te preocupes, madre, la aldea no est tan lejos. Vendremos
a menudo de visita. Y t puedes venir a visitarnos. Eres mujer y a las
mujeres se les permite alojarse en la aldea, si se aprueba. Deja a Toris a
cargo de la posada y ven a vernos siempre que quieras. Xena le dio
unas palmaditas a su madre en la mano.
S, y dado que eres prcticamente una segunda madre para m,
no habr problema para que se apruebe tu estancia sonri Gabrielle.
Vaya, qu te parece. La verdad es que nunca he tratado con
amazonas. Son tan liberales como se dice?
Probablemente ms ri la guerrera por lo bajo. No te
preocupes, madre, nos aseguraremos de que todo el mundo se porte
como es debido si vienes a vernos.
Oh, venga ya, podra ser una experiencia educativa para m,
cielo. Nunca se sabe. No creas que no pienso en esas cosas. Cmo
crees que te tuve?
A Xena se le nubl la expresin. Me tuviste cuando el dios de la
guerra decidi engaarte y violarte. Soy el producto de lo que podra
considerarse como una violacin, si nos ponemos tcnicos. Dioses,
cmo voy a mantenrselo oculto?
Xena, a qu viene esa cara tan larga? La posadera tena la
frente fruncida de preocupacin mientras observaba a su alta hija.
Oh, nada. Lo siento. La guerrera not unos pequeos dedos
brdicos que le acariciaban tranquilizadores la parte baja de la

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espalda. Creo que yo tambin voy a echarte de menos, madre. Xena


consigui sonrer al tiempo que su madre le estrechaba la mano.
La puerta principal se abri de golpe con una rfaga de viento y
lluvia que se col por ella, seguida de Toris, que estaba helado y muy
mojado.
Hola, seoras, caray, vaya fro que hace. Parece que el viejo
invierno no ha terminado con nosotros todava.
Toris, cielo, cuelga ese manto mojado y ven a sentarte junto al
fuego antes de que te pongas malo dijo la posadera, preocupada por
su hijo mayor.
El hombre alto obedeci y no tard en encontrarse con un tazn
de estofado de venado caliente entre las manos.
Madre, he vendido toda la lana.
Toda? Cielo, eso es estupendo.
A que no sabes cunto he conseguido?
Cunto?
Mil dinares.
Mil? Cirene no se lo poda creer. Ella misma haba llevado la
lana al mercado el ao anterior y haba vuelto a casa con tan slo
seiscientos dinares.
S. Al parecer, cuando el ejrcito romano se dispers, empezaron
a saquear y robaron muchas ovejas que an no haban sido esquiladas.
Eso ha subido el precio de la lana.
Bueno, supongo que eso es de lo poco bueno que ha salido de
todo este desorden. La posadera frunci los labios pensativa.
Ah, hermana. Toris se volvi a la guerrera, bebiendo un poco
del estofado caliente. No te vas a creer los rumores que circulan sobre

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ti. He tenido que taparme la cabeza casi todo el tiempo para que nadie
me reconociera.
Qu clase de rumores? Xena se ech hacia atrs y se cruz
de brazos con gesto inconsciente de defensa.
Pues veamos. En primer lugar, parece que casi todo el mundo
sabe que te crucificaron, pero est claro que las amazonas de Gabrielle
han mantenido en secreto tu regreso a la vida. Nadie sabe qu ha sido
de tu cuerpo. Algunos parecen creer que has vuelto a la vida y ests en
las colinas organizando otro ejrcito, aprovechando el caos para intentar
conquistar Grecia de nuevo.
Qu ms? dijo la guerrera con tono apacible y pausado.
Ah, y otros creen que tu alma se ha unido al alma de Csar y que
los dos os habis hecho aliados en el inframundo y os habis lanzado a la
destruccin.
Sigue. Con tono divertido.
Falta lo mejor. Lo mejor es que te has hecho inmortal y vuelves a
ser la protegida de Ares y ests aprendiendo a ser la primera diosa de la
guerra. Eso s que me hizo gracia. Sin nimo de ofender, hermana, pero
imagnate, t una diosa. Qu imaginacin tiene la gente para pensar una
cosa as.
S. Es tronchante. Esta vez no haba rastro de humor en el tono
de la guerrera.
Mm, Xena... La bardo percibi el estado de nimo de su
compaera. Qu tal si vamos a ver cmo estn los corderos nuevos?
Ya sabes... para asegurarnos de que todo va bien.
Gabrielle le puso la mano en el hombro a la guerrera y Xena se
relaj, se mir el regazo un momento y luego levant la vista y sonri a su
compaera.
Buena idea, amor. Venga, vamos. Gracias por la cena, madre,
estaba riqusima.

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Ha sido un placer, cielo. Una vez ms, Cirene tuvo la extraa


sensacin de que a su hija le pasaba algo.
La guerrera se levant, arrastrando a la bardo con ella, y fue a las
perchas donde colgaban sus mantos. Cogi el manto de la chica ms
joven y la ayud a ponrselo, atando bien los cordones bajo la barbilla
de la bardo. Luego se puso su propio manto largo y pesado, abri la
puerta y sali a la noche.
Gabrielle la sigui inmediatamente, cerrando la puerta. Cruzaron
el cenagoso patio hasta el granero en silencio. La bardo levant la vista
hacia el cielo oscuro. No haba nada de luz, salvo un plido resplandor
que sala por las ventanas de la posada, pues el cielo estaba totalmente
cubierto de densas nubes cargadas de lluvia. Se detuvo un momento y
ech la cabeza hacia atrs, sintiendo la lluvia fra que le daba en la cara.
Eh, qu haces? La guerrera se par y se dio la vuelta.
Recordar que estoy viva.
Ah.
Y que pase lo que pase o a lo que me tenga que enfrentar, se
me ha dado el profundo don de tener una segunda oportunidad de vivir.
Creo que a m se me olvida a veces. Xena agach la cabeza.
La bardo se acerc a su amante y le puso la mano debajo de la
barbilla, obligando a su amante a subir la cabeza hasta que ella tambin
sinti las abundantes gotas de lluvia resbalndole por la piel.
Sientes eso, Xena? Es parte de la fuerza de la vida. No siempre
agradecemos la lluvia, pero sin ella estaramos muertos. No todo puede
ser siempre sol y calor, verdad?
Verdad.
Venga, amor, vamos al granero. Gabrielle tir del brazo de la
guerrera, pasando con ella por la gran puerta para refugiarse del viento.
La bardo se apresur a encender un farol que colgaba de la pared y que

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ba de un clido resplandor la paja dorada que cubra el suelo del


granero.
Xena arrastr los pies hasta la casilla donde estaban la oveja y los
gemelos y se sent en el blando nido, cogi al cordero negro y lo meci
en sus brazos, frotando la mejilla en la nudosa lana. Gabrielle se puso
detrs de su amante, apoyada en la pared de la casilla, y tir de la
guerrera para que se apoyara en su pecho. La bardo rode con los
brazos los de la guerrera, que a su vez rodeaban al cordero.
Gabrielle... ya s que tengo suerte. Ya s que la vida es un don
que no se puede tomar a la ligera. Es que no s cunto tiempo ms voy
a poder ocultarle a madre este secreto. Y an no estoy preparada para
decirle que el dios de la guerra es mi padre. Es demasiado.
Bueno, amor... La bardo recorri distrada con el pulgar la piel
suave de un antebrazo, siguiendo el contorno de una pequea cicatriz
causada por un cuchillo. Vas a tener que disimular un poco mejor tus
emociones. Normalmente se te da muy bien, pero por alguna razn sta
no la disimulas muy bien.
Ya lo s. Es que cuando se trata de gente a la que quiero, me
cuesta mucho ms. Gabrielle, te das cuenta de que soy una semidiosa?
Vamos, hombre, yo? Es rarsimo.
Lo he estado pensando, Xena. Hrcules es un semidis y es una
de las personas ms nobles que conocemos. Muchos de los dioses que
hemos conocido, Ares, Afrodita, Strife, Hades, an a riesgo de que me
oigan y sufra su clera, son unos farsantes. Son egostas y mezquinos y no
parece que hagan gran cosa por ayudar a la humanidad, salvo tal vez
Afrodita. A lo mejor es el elemento humano, el elemento mortal mezclado
con la divinidad, lo que crea una fuerza realmente poderosa.
A lo mejor. La guerrera tena la mirada pensativa.
En cualquier caso, ya sabamos que tenas unas habilidades
asombrosas, verdad?
Bueno...

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Venga, Xena, no hay mucha gente que pueda hacer las cosas
que t haces. A veces te juro que es como si volaras. Es pasmoso verlo.
Tiene sentido que seas en parte diosa. As se entiende mejor. No crees?
Gabrielle, nunca le he contado esto a nadie. Cuando era muy
pequea soaba que un hombre moreno y con barba se colaba por mi
ventana por la noche y me suba a su espalda y nos bamos a volar por
el campo, mezclndonos con las estrellas y jugando con las nubes.
Volbamos hasta casi el amanecer y a veces slo me sujetaba de la
mano y yo tambin poda volar.
Caray, qu sueo tan genial.
Ahora no tengo tan claro que fuese un sueo. Me resultaba muy
real. Nunca supe cmo regresaba a la posada, slo que acababa
despertndome en mi cama con el olor del desayuno que se estaba
haciendo. Normalmente estaba muy cansada pero muy contenta
despus de esas noches.
Crees que Ares vena a visitarte esas noches?
Tal vez. No recuerdo bien la cara de aquel hombre. Dej de
visitarme cuando tena unos once veranos. En aquella poca fue cuando
empec a notar lo fuerte y rpida que era. Y ya era lo bastante mayor
como para haber sabido probablemente si aquello era real y no un
sueo.
A lo mejor Ares tiene un lado paternal. T crees que tiene ms
hijos?
No lo s.
La guerrera se qued muy pensativa y Gabrielle la estrech en un
abrazo clido y reconfortante del que Xena esperaba no escapar jams.
Xena, vamos a dormir aqu esta noche. Est agradable con todo
el calor que despiden los animales. Ya estamos secas. No tiene sentido
volver a mojarnos slo para volver a la posada.
Buena idea, amor. Me apetece acurrucarme un rato contigo en
el heno.

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La guerrera dej con cuidado al cordero al lado de su madre y se


levant. Cogi un par de mantas de caballo limpias de un estante y las
extendi en una casilla vaca llena de heno fresco y aromtico. Despus
de arrodillarse y dejarlo todo bien arreglado, volvi con la bardo, que
observaba en silencio, y se agach, levant a Gabrielle en brazos y la
traslad a la cmoda cama. Deposit a su amante con cuidado encima
de las mantas y luego se acurruc a su lado.
Gabrielle, te necesito. Nunca pens que me permitira necesitar
a alguien y mucho menos que se lo dira. A veces me da miedo. Me
conoces tan bien. La mayora de las veces ni siquiera tengo que decir
nada y t pareces saber sin ms lo que pienso y siento. Pero no siempre
me parece que yo haga lo mismo contigo. Lamento no poder estar
siempre a tu lado como lo ests t conmigo. Xena acarici ligeramente
el corto pelo rubio y se peg a la bardo, suspirando por el clido
contacto.
Xena, claro que ests a mi lado. Las personas necesitan cosas
distintas. T haces que me sienta a salvo. Y querida. Y que tengo un lugar
en el mundo. Que tengo un propsito. T me inspiras para que d lo mejor
de m. Y claro que me conoces. Qu ms da que no puedas leer mis
pensamientos y sentimientos? Por qu tendras que hacerlo? Soy bardo,
recuerdas? Cuntas veces has tenido que esperar ms de unos
minutos para saber exactamente lo que pienso y siento? La bardo se
volvi entre sus brazos y entrelaz sus piernas con las de la guerrera,
acariciando con la nariz la fuerte clavcula y mordisqueando la piel
salada.
Comprendido, bardo ma. Xena se ri por lo bajo y luego se le
cort la respiracin cuando los labios de la bardo capturaron la piel
sensible, excitndola y causndole pequeos escalofros que le corran
por la espalda.
Intercambiaron dulces besos y sus manos exploraron un poco hasta
que las dos reconocieron que estaban muy cansadas. Gabrielle se puso
boca abajo y Xena se coloc en su postura preferida, con la mejilla
apoyada en la espalda de la bardo y un largo brazo sobre la muchacha
ms menuda, cubriendo el brazo extendido de la bardo. La bardo ech
la segunda manta por encima de ellas y las dos no tardaron en quedarse

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profundamente dormidas, rodeadas de los ruidos de los animales que


roncaban apaciblemente.
El dios de la guerra sali de las sombras y se qued de pie cerca
de las amantes dormidas. Se agach y puso una mano suavemente
sobre la cabeza de la guerrera. No, Xena, no tengo ms hijos. T eres la
nica. Qu rica eras cuando volbamos juntos, toda maravillada.
Entonces no me odiabas. Me llamabas el hombre de la noche. Ares mir
a su hija un buen rato con melancola y luego desapareci haciendo un
gesto silencioso con el brazo.
Un ojo azul se abri despacio y examin el granero antes de volver
a cerrarse. Me ha parecido sentir su presencia. Y se volvi a quedar
dormida.

Vamos, Gabrielle, concntrate y atcame otra vez.


La bardo sujet con firmeza la vara y rode a la guerrera, con una
expresin intensa que le creaba un surco de concentracin entre los ojos
verdes. Se abalanz, equilibrando el peso en la pierna que tena
colocada delante, y blandi la vara trazando un arco de lado,
penetrando casi las defensas de Xena.
Muy bien, casi me das. La guerrera sonri y se apart un largo
mechn de la cara.
Haban decidido que en cuanto Gabrielle pudiera usar el brazo lo
suficiente para defenderse, emprenderan el viaje a la aldea amazona.
La bardo haba hecho fielmente los ejercicios que le haba enseado
Xena y, aparte de una larga cicatriz en la parte interna del antebrazo,
apenas notaba la diferencia entre los dos brazos, al menos cuando se
trataba de actividades que requeran el uso de ambos.
Haban pasado ya casi dos lunas desde la crucifixin y la primavera
estaba en pleno apogeo. Las dos mujeres estaban deseosas de
emprender la siguiente fase de su vida. Este entrenamiento con varas se
desarrollaba tras dos semanas de ejercicios diarios con la vara y la
espada y un puado de aldeanos se haba reunido para mirar. Se haba

308

corrido la noticia de que se poda ver a la guerrera y a la bardo


entrenando juntas todas las tardes despus de comer y los vecinos
curiosos acudan a verlas por muchas razones. Algunos simplemente
estaban pasmados por las habilidades que tenan las dos, pues era raro
ver luchar a unas mujeres. Otros recordaban a la Xena oscura y queran
verla en accin. Algunos jvenes venan slo para ver a dos mujeres
ligeras de ropa acaloradas y sudorosas.
El fuerte choque de las varas al detener los golpes resonaba por el
patio delantero de la posada. Xena y Gabrielle haban adquirido un
ritmo, guiado tanto por el instinto como por el pensamiento consciente.
Gabrielle volvi a atacar, dando la impresin de que haca el mismo
movimiento que casi haba funcionado antes, pero en el ltimo segundo
se dej caer sobre una rodilla e invirti la direccin del ataque, pillando
desprevenida a la guerrera, lo cual oblig a la mujer alta a saltar por
encima de la vara cuando la tuvo a la altura de las espinillas. Xena se
tambale hacia atrs, pero cambi el peso rpidamente, convirtiendo lo
que casi era una cada en una voltereta hacia atrs. Aterriz limpiamente
sobre los pies y sonri.
Oye, si hubiera sido prcticamente cualquier otra persona, me
habras pillado.
Crea que ya te tena pillada. La bardo sonri con malicia.
Oh, s, ya lo creo. La guerrera se acerc a su amante y le
revolvi el pelo sudoroso. Creo que esta noche podemos recoger las
cosas y partir para la aldea amazona maana por la maana. Si se
mantiene el buen tiempo, llegaremos dentro de un par de das.
Estupendo. Tengo ganas de instalarme.
Recogieron las diversas armas esparcidas por all y se encaminaron
a la posada. Los desilusionados aldeanos regresaron a sus tareas, al ver
que el entretenimiento se haba terminado por ltima vez.
Oye, Gabrielle. Un adolescente se acerc antes de que las
mujeres pudieran entrar por la puerta principal.
S. La bardo se volvi y sonri. Hola, Naman, cmo ests?

309

Bien. Vas a contar historias esta noche?


Gabrielle frunci los labios y mir a su compaera.
Vamos a tener tiempo, con todo lo que hay que recoger?
Xena asinti y sonri.
S. La bardo saba que Naman estaba quedado con ella. Era
algo dulce e inocente y por eso toleraba sus atenciones.
Ah. Bien. Voy a correr la noticia. Mucha gente querr venir a orte
por ltima vez antes de que te vayas. Hasta esta noche, entonces.
Hasta luego, Naman.
El joven sonri de oreja a oreja y se sonroj antes de darse la vuelta
y salir corriendo hacia los dems aldeanos que se alejaban.
Las dos mujeres pasaron el resto de la tarde metiendo cosas en las
alforjas y decidiendo cules iban a dejar en la posada y cules se iban a
llevar. Xena haba conseguido leer casi todos los pergaminos que
estaban guardados en la posada, de modo que Gabrielle decidi
dejarlos all. A la guerrera le esperaban muchos ms en la aldea
amazona, pues pareca que haban visitado ms a las amazonas que
Anfpolis en los ltimos cuatro aos. Cada vez que visitaban cualquiera
de los dos lugares, la bardo dejaba ms pergaminos para que se los
guardaran.
Oh, mira, Xena. Te acuerdas de esto? La bardo le ense una
larga falda marrn muy estropeada y una blusa azul desgastada.
S. Cmo podra olvidarlo? No es por ofender, Gabrielle, pero
me alegr un montn cuando cambiaste esa ropa por la falda ms corta
y el corpio verde.
Seguro que s. La bardo mir a su compaera con picarda.
Eh, que no me refiero a eso dijo Xena con un ceo de broma
. Bueno, no del todo. Una sonrisa. La verdad es que ese atuendo no
me pareca muy apropiado para viajar. Esa falda larga siempre se

310

enganchaba en las cosas y la blusa azul me pareca que te daba


demasiado calor. Todo ello daba la impresin de hacerte ms lenta. No
te daba libertad de movimientos. Y s, ya lo creo que me gustaba lo que
se vea con la ropa ms ligera.
La bardo se volvi hacia el cajn de la cmoda.
Oye, y esto cmo ha acabado aqu? Se volvi y mostr una
camisola rosa. Y est limpio. La ltima vez que lo vi estaba todo sucio y
se lo haba puesto Joxer. Crea que lo haba tirado.
Mm... yo... pues...
Desembucha, princesa guerrera.
No saba que tenas eso hasta que se lo diste a Joxer para que
se tapara. Me lo qued. No s por qu. Supongo que me preguntaba
cmo te quedara.
Ah, conque s, eh?
S.
Lo siento, cario, pero no me apetece ponrmelo despus de
haber sido usado por Joxer. Lamento muchsimo que muriera, Xena, pero
no tengo la menor gana de ponerme algo usado por l. Sabes a qu
me refiero?
Tienes razn, bardo ma. No lo haba pensado. Tambin podra
crearme a m unas imgenes bastante espeluznantes, ahora que lo dices.
Mm, s. Podra echar a perder las cosas en pleno tug-tug.
Las dos mujeres se echaron a rer y luego se volvieron a sus
correspondientes cmodas, seleccionando ropa y otros objetos
pequeos que se queran llevar.
Xena, pensaste en ello esa noche cuando las dos ya estbamos
normales?
Te refieres a estar contigo?

311

S. Recuerdas cuando te cog la mano?


sa fue una de las primeras veces que nos cogimos de la mano
mientras dormamos, Gabrielle. Nunca olvidar esa noche.
Pero pensaste en algo ms?
S. Ya saba que senta algo por ti, algo muy fuerte. Ms fuerte
que esa leve curiosidad que tena cuando empezamos a viajar juntas.
Eran sentimientos muy concretos y especficos. Me cogiste la mano y una
parte de m slo quera acercarse y besarte. Estuve a punto de hacerlo,
pero no saba cmo ibas a reaccionar. Tena miedo de echar a perder lo
que ya tenamos.
Te habra devuelto el beso.
En serio?
Yo tambin pens en ello esa noche, Xena. Incluso me despert
por la noche y me qued un rato mirndote mientras dormas. Parecas
tan feliz y contenta. Sabas que intent soltarte la mano y no me dejaste?
No. Mm... por qu queras soltarme la mano?
Quera tocarte los labios, pero habra sido incmodo sin poder
apoyarme en ese brazo.
Uuy. Lo siento. Parece que mi subconsciente nos detuvo un ao
ms, eh?
Eso parece. No s qu habra pasado esa noche si hubiera
tenido las manos libres para tocarte. Es posible que muchas cosas
hubieran sido distintas.
Supongo que nunca lo sabremos, verdad?
Supongo que no.
Gabrielle?
S?

312

Me alegro de que por fin nos decidiramos.


Yo tambin.

Cirene haba preparado un autntico banquete para despedir a


sus hijas, asegurndose de que inclua todos los platos preferidos de Xena
y Gabrielle. Abri un pequeo barril de oporto de primera para la
guerrera e hizo varias hogazas de pan de nueces fresco para la bardo. Al
principio las dos mujeres comieron con apetito, bajaron el ritmo al repetir
y slo Gabrielle consigui acabar con una tercera racin de estofado de
venado y una tercera rebanada de pan de nueces. Por fin, la bardo se
dio unas palmaditas en la tripa con satisfaccin y suspir encantada.
Espero no quedarme dormida en medio de una historia. No
recuerdo la ltima vez que me sent as de llena.
La guerrera mir a su compaera con cierta tristeza, contenta de
ver que la muchacha poda disfrutar de una comida tan buena. Gabrielle
haba perdido peso en las primeras semanas tras el ataque de los
maleantes y Xena se haba preocupado mucho y haba intentado que
la bardo comiera ms. No tena por qu preocuparse. Al poco, Gabrielle
ya estaba comiendo con su habitual entusiasmo y haba recuperado el
peso perdido, as como el color sonrosado de las mejillas.
La bardo se levant y le apret a Xena el hombro un momento.
Empieza el espectculo. Fue a la parte delantera de la sala y
se subi a la caja que le haba dado Cirene para que todo el mundo
pudiera ver a la menuda muchacha. Cont tres de sus historias habituales
de aventuras, una sobre Hrcules y dos sobre Xena.
Gabrielle hizo una pausa, bebi un trago de cerveza que le
ofrecan, se alis la falda roja y carraspe. Sus ojos adquirieron un brillo
levemente luminoso. Ech una mirada a su amante y empez a hablar.
sta es la historia de una seora de la guerra muy valiente. Esta
seora de la guerra haba sido muy malvada, pero un da decidi dejar
de hacer dao a la gente y dedicarse a ayudar a la gente en todas

313

partes. Esta seora de la guerra tambin se gan el corazn de una joven


aldeana. Se enamoraron y juntas viajaron por las tierras...
La bardo pas a contar a la gente de Anfpolis los numerosos actos
de bondad realizados por Xena. Nada heroico. Nada extraordinario. Las
cosas pequeas que haba hecho la guerrera. Cuidar de los heridos y
enfermos. Ayudar a los granjeros con los cultivos y el ganado. Encontrar
un hogar para los hurfanos. Retirar desprendimientos de rocas.
Xena slo poda mirar a su compaera, con el corazn tan lleno
de amor que crea que le iba a estallar. Saba perfectamente lo que
intentaba hacer la bardo. Crear una buena imagen de ella ante las
personas que ms haban sufrido a causa de su lado oscuro. Hacerles ver
que haba cambiado. Cuando Gabrielle termin, la sala se qued en
silencio total. Al ver que la historia haba acabado, muchos de los
aldeanos se levantaron y se dispusieron a volver a casa, pero no sin antes
estrecharles la mano a la guerrera y la bardo y desearles toscamente a
las dos buena suerte en sus viajes.
Varias de estas personas rodeaban a Xena y Gabrielle aprovech
la oportunidad para escabullirse a su habitacin. Tena que hacer una
cosa. Mir por encima del hombro y, tras asegurarse de que la guerrera
no se haba dado cuenta de que se haba ido, cerr la puerta en silencio
y avanz por el pasillo.
La sala principal de la posada empez a vaciarse y Xena bebi los
ltimos tragos de su jarra de oporto, escuchando las despedidas de los
ltimos rezagados. Se levant y mir un momento a su alrededor. En su
cara se reflej el desconcierto.
Madre, has visto dnde ha ido Gabrielle?
Creo que ha ido a vuestra habitacin, cielo. Al menos hace un
rato la vi entrar en el pasillo. Se encuentra bien?
Que yo sepa. Mm, madre, te importa que me vaya a la cama?
Estoy muy cansada. Te ayudar a recoger el resto de las cosas maana
por la maana antes de que nos vayamos.
Ve con ella, Xena. No te preocupes por todo esto.

314

Se me ve el plumero, eh?
Perfectamente.
No me puedo creer que haya hecho eso. Que haya dicho esas
cosas.
Est enamorada de ti, Xena. Cmo me alegro de que est en tu
vida.
Y yo. Buenas noches, madre. Gracias.
Buenas noches, cielo.
La guerrera se dirigi rpidamente a su habitacin. Abri la puerta
y se detuvo en seco, con la boca abierta. La habitacin estaba iluminada
por la suave luz de las velas, pero sus ojos estaban clavados en la cama.
Donde estaba la bardo echada de lado, con la cabeza apoyada en el
codo.
S que he dicho que no me iba a poner esa cosa rosa. Te
parece bien esto?
La bardo llevaba una camisola de seda verde esmeralda. Era
larga, pero abierta por un lado, lo cual revelaba la mayor parte de una
pierna bien torneada. Se sujetaba con unos tirantes muy finos en los
hombros y tena un escote que le llegaba casi hasta el ombligo.
Xena. Tesoro? Xena, respira.
La guerrera tom aire con fuerza.
Peee... Qu... De dnde has sacado eso? Xena recuper la voz
y consigui levantar la barbilla del suelo y evitar babear.
De la India. Lo he estado reservando para una ocasin especial.
He decidido que nuestra ltima noche en Anfpolis es suficientemente
especial.
Eres mi regalo de despedida? Xena tena los ojos relucientes
y pareca una nia que hubiera recibido su primer caballito.

315

Gabrielle sonri e hizo un gesto con el dedo, llamando a la


guerrera.
De un solo movimiento, Xena se quit la tnica que llevaba y
aterriz limpiamente al lado de la bardo. Pas una mano por la suave
seda que cubra el costado de la bardo, recrendose en la sensacin de
la textura de la rica tela en la mano callosa. Se acerc y bes a su
amante, al tiempo que apartaba despacio un fino tirante verde. Xena
suspir profundamente y olisque el cuello de la bardo, aspirando el
aroma del aceite extico que la bardo tambin haba comprado en la
India.
Por los dioses, qu bien hueles. La guerrera empez a
besuquear y mordisquear la garganta de su amante, contenta al notar
que a la bardo se le empezaba a entrecortar la respiracin. El mejor
regalo que me han hecho nunca ronrone Xena. Creo que me lo voy
a quedar.

Poco antes del amanecer Xena se despert. Parpade unas


cuantas veces, baj la mirada y sonri. La guerrera estaba echada boca
arriba y lo nico que vea de su amante dormida era la cabeza, que
descansaba en el estmago de Xena, con la mejilla suavemente
plantada encima del ombligo de la guerrera. El resto de la bardo estaba
tapado por las mantas, pero Xena notaba los brazos de Gabrielle, que
rodeaban las caderas de Xena, y su esbelto cuerpo, que estaba boca
abajo, firmemente acurrucado entre las largas piernas de la guerrera.
Xena sonri un momento por el agradabilsimo recuerdo de la noche
anterior y de cmo haba acabado la bardo en su actual posicin.
Eh, dormilona, despierta. La guerrera pas los dedos por el
corto pelo rubio y la bardo se fue despertando despacio. Alz la cabeza
y los ojos verdes se abrieron y levantaron la mirada. Gabrielle sonri a su
amante con timidez y baj la cara, besando a Xena en el estmago y
bajando poco a poco.
Mmmmm... uno ms para el camino, Gabrielle? Los msculos
del estmago de la guerrera se agitaron bajo la piel tensa, reaccionando
a los ligeros besos.

316

Uno. O dos. Ya veremos. La bardo se detuvo un momento,


levantando la mirada con una sonrisa traviesa en la cara.
Xena apoy las manos en los hombros de su amante y cerr los
ojos, regodendose en la sensacin.
Una marca ms tarde, la guerrera y la bardo entraron en la sala
principal de la posada, cargadas con sus alforjas, las dos vestidas con
armadura. Xena le haba hecho a su amante una tnica de cuero ligera
de color caoba oscuro y una pieza superior de cuero ms grueso que se
pona por encima y protega el pecho y la espalda de la bardo. No era
ni por asomo tan pesada como la armadura ms intrincada de la
guerrera, pero le quedaba perfecta. La nica parte metlica de la
armadura de Gabrielle era una cota de malla finsima que le caa por los
hombros y la parte superior de los brazos. Entre la cota de malla y la piel
de la bardo haba otra capa de cuero suave y blando, para evitar que
se le clavara el metal.
La guerrera tambin le haba hecho a Gabrielle una vaina para la
espada de Ephiny que era ms ligera y ms eficaz que la que haba
usado la regente fallecida. A la bardo le resultaba ms cmodo
desenvainar la espada desde el costado en lugar de la espalda, como
haca Xena, de modo que la nueva vaina descansaba cmodamente
contra su cadera izquierda para poder acceder a ella con facilidad.
Mientras se recuperaba de la herida en el brazo, Gabrielle haba
investigado el pajar del granero y haba descubierto un depsito de
armas viejas de Xena, la mayora en buen estado y tan slo necesitadas
de limpieza. Entre la mezcla de espadas, mazas, puales y ballestas, la
bardo descubri un par de sais. Tras insistir mucho, convenci a la
guerrera para que le enseara a usarlos. Sorprendentemente, Gabrielle
demostr tener una clara habilidad con estas antiguas armas y acab
siendo una experta con ellas. Ahora las llevaba sujetas con unas tiras a la
parte externa de las botas.
Cuando se acostumbr a la idea, a Xena acab por gustarle que
la bardo usara los sais. Las armas eran mucho ms manejables que una
espada para una persona baja y se podan usar para defenderse sin
matar. Pero de ser necesario, se les poda dar la vuelta para usarlas como

317

un pual. Adems, haca aos que la guerrera no las usaba y haba


disfrutado volviendo a entrenar con ellas.
Decidieron desayunar por el camino y Cirene les hizo bollos rellenos
de fruta y nueces para el viaje, as como varios otros paquetes de cosas
buenas que abasteceran de comida a las dos mujeres durante por lo
menos dos das. La posadera estaba ahora en el porche observando
mientras Xena se ocupaba de los dos caballos, enderezando las sillas y
ajustando las cinchas aqu y all. Por fin se volvi y mir a su madre.
Yo... nunca haba pasado tanto tiempo aqu desde lo de
Cortese... mm... yo... gracias, madre. Por acogernos. Te voy a echar de
menos.
Xena, aqu siempre tendrs un hogar y una habitacin. La
posadera avanz y levant los brazos, echndoselos a su hija alrededor
del cuello. Luego se volvi hacia la bardo, posando una mano en la
delicada mejilla. Y t tambin, Gabrielle. Lo digo en serio. Ahora
tambin eres mi hija. Lo mismo se aplica a ti.
Gracias, mam. Por cuidar de m, de nosotras. La bardo abraz
estrechamente a la madre de su amante.
Ests lista? Xena lade la cabeza ligeramente, mirando a la
bardo.
S. Vmonos ya.
La guerrera ayud a su compaera a montar en Estrella y luego
mont gilmente en Argo, deslizando las botas en los estribos y
disfrutando de la familiar sensacin del caballo de guerra debajo de ella.
Arre a la yegua dorada con las rodillas y cruzaron el patio hacia el
camino principal, con Estrella detrs. Al acercarse al primer puesto de
guardia, Toris baj de un salto y se apoy en un rbol.
Adis, hermana, Gabrielle. Cuidaos la una a la otra. No tardis
mucho en volver.
No, hermano. Y t cuida de madre.

318

Doblaron un

recodo del camino y de repente Anfpolis

desapareci de su vista. Xena se qued un momento mirando hacia


atrs y luego se volvi, observando a su compaera.
Te lo juro, Gabrielle, llevas ms armas que yo. Gabrielle, la bardo
guerrera.
S. Supongo que todava no he decidido cules me gustan ms.
Creo que siempre llevar la vara. Pero los sais me gustan mucho. Puede
que acabe guardando el pual y la espada.
Puede que sea buena idea. No conviene que lleves tanto peso
encima.
Ah, mira quin fue a hablar. La ltima vez que cont, Xena,
llevabas el chakram, la espada, el ltigo, la daga de pecho y un pual
en cada bota. Y no tienes un arco y flechas metidos en alguna de esas
alforjas? Y tambin has guardado ah tu vara desmontada.
S, s. Vale. Me has pillado. Supongo que gano en el total de
armas.
Bueno, espero que nadie nos ataque, con lo bien armadas que
estamos entre las dos.
S, pero no lo olvides. Cuando coges un arma, automticamente
te conviertes en un blanco. Y dado que llevamos un pequeo arsenal,
algunas personas podran considerarnos una amenaza.
Supongo que tienes razn, Xena. Pero con todo lo que ha
pasado, me siento mucho ms segura con este pequeo arsenal.
Y yo.
Siguieron adelante en agradable silencio hasta que el sol estuvo
en lo alto. Era un da perfecto para viajar. Unas nubes esponjosas se
perseguan por el cielo y soplaba una ligera brisa, que impeda que
hiciera demasiado calor. De vez en cuando se vean pequeos animales
del bosque, en su mayora madres con sus cras detrs. Dentro de otra
luna sera el solsticio de verano.

319

Quieres parar y estirar las piernas? La guerrera mir a la bardo.


Como respuesta, el estmago de Gabrielle rugi con fuerza.
S. Y comer.
Sacaron a los caballos del camino y se refugiaron a la sombra de
un grupo de sauces. Las dos amantes se miraron, recordando con
melancola los Campos Elseos, y luego sonrieron. Sin decir palabra, Xena
se baj de Argo de un salto y cogi uno de los paquetes de su madre de
una alforja. Ayud a desmontar a la bardo y la llev de la mano hasta
uno de los rboles. La guerrera se sent apoyando la espalda en el rbol
y tir de Gabrielle para que se apoyara en ella, con la espalda de la
bardo en su pecho. Xena suspir y levant las rodillas, rodeando la cintura
de su compaera con los brazos y apoyando la mejilla en la suave
cabeza rubia.
Dioses, cmo te quiero. La guerrera estrech ms fuerte a la
muchacha ms joven contra ella. Ojal pudiramos quedarnos aqu
sentadas para siempre.
Xena, ests preparada para esto? Para vivir en la aldea
amazona?
Creo que s. Llevo ms de quince aos sin parar, Gabrielle. Eso es
mucho tiempo sin saber dnde vas a dormir cada noche. De dnde vas
a sacar tu prxima comida. En qu ciudad te vas a despertar. Nunca
pens que volvera a tener un hogar. O que querra asentarme. Hasta
ahora.
Pero las amazonas. Xena, s que a veces te sacan de quicio.
Cierto. Pero si voy a echar races no se me ocurre un sitio mejor.
Pinsalo, Gabrielle. En la aldea amazona nadie va a mirar dos veces a
una mujer que se pasea vestida de cuero y armadura y lleva armas. En
muchos sentidos, encajo all mejor que en ningn otro sitio.
Oh, podran mirarte dos veces, Xena. Se me ocurren ms de unas
cuantas amazonas a las que les encantara... mm... conocer ms
ntimamente tus atributos.

320

Ah, conque s, eh?


Venga, Xena. Tienes que haberte dado cuenta de cmo te
miran algunas. Eres una belleza. Y fuerte. Y peligrosa. Eres una fantasa
amaznica hecha carne.
Gabrielle, t eres la nica fantasa amaznica que tengo la
menor intencin de dejar que se acerque a mis atributos.
Bien. La bardo se volvi y se encontr con unos hambrientos
labios de guerrera a meros centmetros de los suyos.
Adems, los labios de Xena acariciaron suavemente los de la
bardo varias veces, vivir en la aldea amazona tiene una ventaja
inmensa.
Y cul es?
Que no tengo que ocultar lo que siento por ti. All aceptarn
nuestra relacin sin planterselo siquiera.
Los besos se hicieron ms prolongados y la guerrera estaba en
plena exploracin de un cuello brdico cuando de repente se detuvo y
se qued rgida.
Xena, qu ocurre?
Shhh susurr la guerrera. En los rboles detrs de m. Ves
algo?
Gabrielle atisb por encima de un fuerte hombro, guiando los
ojos.
No... espera. Tal vez un destello ligersimo de sol. Como si se
reflejara en algo metlico. No estoy segura.
La guerrera lade la cabeza, escuchando atentamente, al tiempo
que bajaba despacio la mano hacia el chakram.
Son cuatro. Con espadas desenvainadas. Baja las manos y coge
los sais. Me voy a levantar y quiero que te pongas detrs de m.

321

Xena se levant y gir en redondo, colocando el cuerpo entre la


bardo y la lnea de rboles.
S que estis ah. Salid. Con tono firme. Exigente.
Un soldado romano se adelant, flanqueado por tres guardias.
Pero no era un soldado cualquiera.
Hola, Bruto. Me preguntaba cundo apareceras. La guerrera
not que el pequeo cuerpo que tena detrs se pona tenso y se puso la
mano a la espalda, hacindole una seal a la bardo para que no se
preocupara.
Xena. No s cmo ni por qu estis vivas, pero me imagin que
debais de estarlo. Envi a una unidad de la guardia a recuperar vuestros
cuerpos y nunca volvieron. Mand otra unidad en busca de la primera y
descubr que tu armadura y tu tnica de cuero haban desaparecido de
la fortaleza. Otras seales me llevaron a pensar que habais vuelto. Luego
envi a un soldado disfrazado a Anfpolis y me confirm que Gabrielle y
t estabais all.
Ya pens yo que haras algo as. Saba que estaba all. Quera
que te dijera que estaba viva, as que lo dej en paz.
Cmo lo sabas?
Se olvid de cambiarse las sandalias del ejrcito romano.
Ah.
Xena...? empez a hablar la bardo.
Lo siento, Gabrielle. No te lo dije porque no quera preocuparte.
Adems, no tenemos nada que temer de Bruto, verdad?
Verdad. El romano baj la espada, la envain e hizo un gesto
a los otros soldados para que hicieran lo mismo. Xena apart la mano del
chakram y se cruz de brazos. La bardo sigui su ejemplo y se meti de
nuevo los sais en las botas y luego asumi una postura parecida a la de
su compaera.

322

No has venido a matarme otra vez. As que habla.


Xena, lo primero de todo, quiero pedirte disculpas.
Bruto, no puedes imaginarte siquera lo inadecuada que es la
palabra "disculpa" para lo que nos hiciste.
Xena, fue Csar. Yo slo cumpla rdenes.
Fuiste un cobarde y un ciego, Bruto.
Vale. Me lo merezco. Pero gracias a ti, me di cuenta de lo que
estaba ocurriendo a tiempo de detener a Csar antes de que se
proclamara emperador.
S. Pero no a tiempo de impedir que yo viera cmo daban una
paliza, torturaban y crucificaban a mi compaera. Tienes idea de lo que
se siente al ver a la persona que ms quieres en el mundo maltratada
como la maltrataron a ella y no poder hacer nada para evitarlo? No hay
nada que puedas decir o hacer para que alguna vez te perdone por ello.
Xena, no espero que me perdones. No me lo merezco.
Entonces qu es lo que esperas? Una valiente bardo dio un
paso al frente, clavando los ojos verdes en los del romano, que baj la
mirada, incapaz de hacerles frente.
Gabrielle. Lo siento. Si hubiera sabido lo que tena planeado
hacer, te habra dejado marchar. Lo siento muchsimo.
Qu quieres, Bruto? La voz de la bardo era casi tan grave y
firme como la de su compaera.
La verdad es que he venido para verte a ti.
A m? Por qu a m?
Antes de que ocurriera todo esto, propusiste un tratado entre las
amazonas y el imperio romano. He venido para volver a negociar ese
tratado. Quiero cumplir la palabra que te di.
Gabrielle lo mir un momento en silencio.

323

Vale. Eso es hasta medio decente por tu parte. Pero esta vez
habr una serie de estipulaciones adicionales.
Pero...
Y no son negociables.
Qu estipulaciones?
Esta vez no va a ser un tratado slo con las amazonas, Bruto.
Tambin ser un tratado con Anfpolis y Potedaia.
Pero...
Ya la has odo, Bruto intervino la guerrera. No es negociable.
Efectivamente. La bardo puso la mano en el hombro de su
compaera. O tratas con las tres entidades o no hay tratado.
Pero t no tienes autoridad para representar a Potedaia y
Anfpolis.
Tal vez no. Pero conozco bien a las personas que la tienen. Y
puedo ponerme en contacto con ellas y hacer que se renan con
nosotros en un abrir y cerrar de ojos.
Vale asinti Bruto.
Escribir los detalles y en el solsticio, vuelve. Tambin llamar a
los representantes de Potedaia y Anfpolis. Nos reuniremos en la sala del
consejo de la aldea amazona para finalizarlo todo. Gabrielle ech
ligeramente la barbilla hacia delante.
Pues muy bien.
Y Bruto, nada de trucos. Como traigas ms soldados de los que
tienes ahora mismo, no respondo de nada. Una vez te salv ese pellejo
miserable y t me devolviste el favor permitiendo que me mataran. Puede
que no me apetezca tanto volver a salvarte. Una vez entres en el territorio
de las amazonas, tendrs una escolta completa de amazonas hasta que
llegues a mi alojamiento, te enteras? La inflexible bardo not que una

324

gran mano de guerrera se cerraba sobre la suya, que tena apoyada en


el hombro de Xena.
Me entero. Nos veremos en el solsticio, Gabrielle. Bruto dio
media vuelta y volvi a desaparecer entre los rboles, seguido de su
unidad de guardia.
La bardo se sinti mareada de repente y le fallaron las rodillas y se
encontr atrapada en unos fuertes brazos.
Eh. Ests bien?
S dijo Gabrielle con voz temblorosa.
Ests segura?
S. Jo. Qu raro volver a verlo. Y lo que acaba de pasar.
Qu orgullosa estoy de ti, bardo ma. Se me olvida lo fuerte y
serena que eres. Ha sido una negociacin increble, amor. Muy valiente.
Gracias, Xena.
De nada.
Xena?
Mmmm?
Podemos comer ya? Me muero de hambre.
La guerrera se ri con ganas.
Vamos, amor, te voy a dar de comer con mis propias manos.

El sol se estaba poniendo y la brisa haba cesado. Entre los rboles


se oan los primeros sonidos de las aves nocturnas y los grillos. Xena y
Gabrielle haban hecho mucho camino y llegaran al territorio de las
amazonas al anochecer del da siguiente si las cosas continuaban como
hasta ahora. Despus de que Bruto se marchara, haban compartido un

325

almuerzo rpido y no haban parado de cabalgar desde entonces. La


bardo suspir y se movi un poco, levantndose ligeramente de la silla.
Dolorida, amor?
S. Haca tiempo que no cabalgbamos un da entero. Maana
lo voy a pagar.
Tal vez no. Si eres muy buena, puede que me anime a darte un
masaje.
Un masaje de verdad, Xena, o un preludio estilo princesa
guerrera para otras actividades?
La guerrera hizo un puchero, sacando un poco el labio inferior.
Es que no te gustan las otras actividades?
Pues claro. Gabrielle ech una mirada coqueta a su amante
. Pero necesito el masaje de verdad.
Vale, te lo prometo. Un masaje de verdad.
Y en qu consiste eso de ser "muy buena"?
Mmmm... Veamos. Podras hacer unos de esos buuelitos de
manzana? Creo que madre nos ha dado manzanas secas.
Xena, por ti, tesoro, los hara sin la promesa de un masaje.
La guerrera sonri y movi a Argo ms cerca de Estrella,
capturando la mano de su compaera.
Me vas a acostumbrar mal.
Como si t no me dieras todos los caprichos.
Vamos a buscar un sitio para acampar.
Xena observ la lnea de rboles.

326

Me parece recordar un sitio bien protegido y con un pequeo


arroyo como a un cuarto de marca de aqu. La guerrera azuz
ligeramente a Argo, soltando la mano de su amante y dirigindose hacia
los rboles. Gabrielle y Estrella la siguieron de cerca y se abrieron paso
entre los rboles, alejndose del camino. La bardo se agach para evitar
las ramas bajas y se sinti aliviada cuando por fin llegaron a un pequeo
claro. Xena tena razn. Los rboles eran tan densos alrededor del claro
que ste ni siquiera se vea hasta que se estaba directamente dentro de
l.
Perfecto. La guerrera mir a su alrededor asintiendo con
aprobacin. Gabrielle, qu tal si preparas el campamento mientras
yo recojo lea y relleno los odres de agua?
Vale. La bardo desmont y camin un poco para aliviar el
dolor que tena en las piernas y el trasero. Vio que su compaera
desapareca entre los rboles. Gabrielle canturre por lo bajo mientras
emprenda la familiar organizacin del campamento. Extendi los
petates cerca de un crculo para el fuego que ya estaba all. Luego sac
venado seco y panecillos, adems de los ingredientes para los buuelos
de manzana. Al poco ya tena hechos cuatro jugosos buuelos y slo
necesitaba hervir agua para cocerlos. Levant la mirada y sonri cuando
regres Xena, que traa tres odres llenos de agua colgados de los
hombros y una gran brazada de lea.
Te has dado un bao, verdad? coment Gabrielle al ver las
gotas de agua que quedaban en los anchos hombros y el cuello de la
guerrera.
S. Ha sido meterme en el agua y salir. Estaba muy fra, pero me
ha sentado bien. Xena dej la lea en el suelo y se arrodill para hacer
una hoguera. Vaya, dos buuelos para cada una, eh? Los ojos de
la guerrera se iluminaron al ver las golosinas que la aguardaban.
Tal vez.
Tal vez?
S. Tal vez son tres para m y uno solo para ti.

327

Con ese apetito que tienes, no me extraara, bardo ma sonri


Xena.
Xena!
La guerrera termin con la hoguera y se levant, colocndose
detrs de su amante. Le rode la cintura con los brazos, se inclin y
mordisque la oreja de la bardo.
Ya sabes que lo hago para provocarte.
Mm. S dijo Gabrielle con la respiracin entrecortada. En ms
de un sentido. As es difcil concentrarse para cocinar.
Oh. Lo siento. La guerrera bes a su compaera en la mejilla y
se apart. Fue a ocuparse de los caballos mientras la bardo terminaba
de hacer la cena.
Dos marcas despus, Xena cumpla su promesa de un masaje de
verdad. Gabrielle estaba tumbada boca abajo en sus pieles de dormir y
la guerrera masajeaba en profundidad las piernas y el trasero de la
bardo, apretando con los pulgares y las palmas de las manos. Xena fue
encontrando todos y cada uno de los nudos y los masaje
pacientemente hasta que todos se aflojaron al menos, si no haban
desaparecido del todo. Cambi de postura y empez a quitarle a su
compaera la camisa de dormir por encima de la cabeza.
Crea que habas dicho que esto no iba a ser un preludio para
otras actividades murmur la bardo en estado de letargo, sin
molestarse en abrir los ojos.
No lo es, amor. S que ests cansada. La guerrera termin de
quitarle la camisa, se coloc a horcajadas encima de Gabrielle y se puso
a masajear los msculos del cuello, la espalda y los hombros de la bardo.
Oh, Xena. Es maravilloso. Tienes dedos mgicos.
La guerrera, sin que la viera, enarc una ceja ante este ltimo
comentario, riendo por dentro por el doble sentido. Tal vez maana por
la noche podra demostrar el pleno poder de esa magia. Gabrielle sigui
gimoteando, soltando pequeos murmullos de placer hasta que poco a

328

poco se fueron transformando en una respiracin ms profunda. Para


cuando Xena termin de masajear los msculos doloridos por el viaje, la
bardo estaba profundamente dormida.
La guerrera se inclin y sonri al ver a su compaera dormida, con
una cara que era la viva imagen de la paz. Not que su pulso se calmaba
como respuesta, al tiempo que las preocupaciones del da y del
encuentro con Bruto se le iban quitando de encima. Xena todava no
tena ganas de dormir, por lo que se levant y tap el cuerpo medio
desnudo de su amante con la piel de encima. Se acerc a la hoguera y
atiz el fuego y luego fue a ver a los caballos por ltima vez.
Hola, chica. La guerrera pein con los dedos la crin de Argo,
desenredando unos cuantos nudos. Ests preparada para vivir en la
aldea amazona?
La yegua dorada empuj el estmago de Xena.
S. Yo tambin. Te voy a decir una cosa. S que no te gusta nada
estar encerrada en un establo todo el tiempo, as que de da te soltar,
siempre y cuando me prometas que volvers por la noche. Me sentira
mejor si estuvieras a cubierto por las noches. Trato hecho?
Argo relinch suavemente.
Estoy un poco nerviosa con eso de vivir con las amazonas. Hace
mucho tiempo que no formo parte de una comunidad, aparte de mi
ejrcito. Y entonces estaba al mando. Espero poder adaptarme. Pero
Gabrielle lo desea muchsimo. Y se lo merece. Estuvo increble en la
batalla contra Pompeyo. Hace mucho tiempo que es reina. Ya va siendo
hora de que gobierne de verdad. No saben la suerte que tienen. Seguro
que va a ser la mejor reina que han tenido jams. Gab es una pensadora.
No tomar decisiones a lo loco. Y slo luchar como ltimo recurso.
Seguro que tambin va a ser bueno para m. Podr concentrarme en
algo que no sea slo luchar y conseguir comida.
La yegua olisque el brazo de Xena.
Gabrielle... ha sido difcil darle de comer. Ha habido veces en
que s que no he encontrado lo suficiente para llenarla de verdad. Eso

329

me dola. Nunca deca nada, pero cuando nos dormamos, oa cmo le


ruga el estmago. No me gustaba nada saber que se iba a la cama con
hambre. Eso sola ocurrir en invierno. Ahora siempre podr conseguir
comida en el comedor de las amazonas. Es la reina. Le darn todo lo que
quiera.
La guerrera suspir y regres a las pieles de dormir. Se quit la
armadura y dej la espada en el suelo junto al petate. Despacio, para no
despertar a su compaera, retir la piel de encima y se meti debajo,
suspirando al sentir el clido contacto de la piel y la bardo contra su
cuerpo. Gabrielle estaba boca abajo y Xena se coloc en su postura
preferida, boca abajo entre los omplatos de la joven, echando el brazo
sobre la espalda de la bardo. Volvi la cara y bes ligeramente la piel
suave de la espalda de su amante y luego se uni a Gabrielle en el sueo.

La guerrera y la bardo haban viajado todo el da a marchas


forzadas y ya llevaban varias marcas en el territorio de las amazonas. Los
sensibles odos de Xena haban captado el ruido de las centinelas
externas, pero todava no haba habido seales verbales y no haba
aparecido ninguna amazona. Sonri y detuvo a Argo, esperando a que
Gabrielle y Estrella, que iban varios pasos por detrs, las alcanzaran.
La bardo se acerc, luchando con la ropa de cuero propia de una
amazona que se haba puesto por la maana. Xena y ella lo haban
hablado y, dado que Gabrielle regresaba para gobernar a la nacin,
haban decidido que deba ponerse el atuendo ceremonial completo de
la reina, incluidos guanteletes, brazales, plumas en el pelo, pendientes,
gargantilla y el anillo con el sello de la reina. Llevaba la espada de Ephiny
envainada en la cadera izquierda y la vara iba sujeta al costado de
Estrella, bien visible. Lo nico que faltaba era la mscara de la reina, que
estaba a buen recaudo en su cabaa de la aldea amazona. Gabrielle
haba decidido dejar claro el mensaje de que iba muy en serio y que esto
no era una visita social. Vena para quedarse.
Cunto crees que va a tardar en aparecer una escolta?
No lo s. Llevan dos marcas observndonos.

330

S?
S. Hemos pasado cuatro de sus puestos avanzados. Falta como
una marca para que lleguemos a las puertas de la aldea, as que yo dira
que ya se ha corrido la voz de que vienes de camino. Creo que esa
escolta va a llegar... Xena se detuvo, ladeando la cabeza. Pues
ahora mismo, en realidad.
Las dos mujeres desmontaron, sacaron las espadas y clavaron la
punta de las armas en el suelo blando delante de ellas. Con un
movimiento gil, las dos alzaron las manos por encima de la cabeza,
uniendo las manos para hacer la seal amazona de la paz. De repente,
cuatro amazonas descendieron rpidamente por unas cuerdas desde los
rboles hasta el suelo, todas ellas con mscaras de plumas. Tres de ellas
se quedaron de pie, desenvainaron la espada y la colocaron cruzada
sobre el pecho y por encima del hombro. Una se adelant y se arrodill
ante Gabrielle, cruzndose tambin el pecho con la espada como
saludo.
Mi reina. Bienvenida a casa.
Puedes alzarte. Gabrielle dio un paso al frente.
La mujer se levant y poco a poco se ech hacia atrs la mscara
hasta colocrsela encima de la cabeza y sonri.
Chilapa! La bardo y la regente se abrazaron un momento.
Las otras tres amazonas tambin se echaron las mscaras hacia
atrs, revelando a las sonrientes Amarice, Kallerine y Eponin.
Hola, Xena. Pony, como llamaban afectuosamente a Eponin
sus amigas, se acerc a la guerrera y le dio un puetazo de broma en el
brazo. Xena se dio cuenta sorprendida de que el hecho de que
permitiera tal cosa a Pony era buena prueba de su amistad. Gabrielle,
Toris y su madre eran las nicas otras personas que podan invadir su
espacio personal de esta manera y eran su familia. S. Gabrielle es parte
de mi familia. Una sonrisa leve, casi indetectable, bail por la cara de la
guerrera.

331

Hola, Pony. Cunto tiempo.


S. Tenemos que contarnos muchas cosas. Adems, tengo que
ver si todava puedes darme una paliza con prcticamente todas las
armas que tengo.
La guerrera suspir. Siempre tengo que demostrar mi vala ante
ellas.
Ya veremos. Retir la espada del suelo y la volvi a meter en la
vaina que llevaba a la espalda. Me dejars al menos que coma y me
d un bao caliente antes de ir al campo de entrenamiento?
Claro. Adems, Chilapa y el consejo han preparado una
pequea ceremonia de bienvenida para maana por la noche. Y
supongo que Gabrielle y t necesitaris algo de tiempo para instalaros
de aqu a maana.
El grupo iba andando por el camino y Xena y Gabrielle llevaban a
Estrella y Argo por las riendas. Chilapa iba por fuera al lado de la bardo,
mientras que Eponin iba al lado contrario junto a la guerrera. Amarice iba
en cabeza del grupo y Kallerine en retaguardia. Chilapa, en voz baja, iba
poniendo a Gabrielle al tanto de los asuntos de la aldea, mientras Pony y
Xena intercambiaban historias de combates y la maestra de armas oa la
historia de la crucifixin de labios de la guerrera.
Chilapa, ya he emprendido acciones antes de llegar aqu.
Ah. Y de qu se trata?
Ayer nos encontramos con Bruto.
La regente enarc las cejas y tom aliento sorprendida.
En serio?
S. Fue muy incmodo, pero el resultado ha sido un principio de
acuerdo de paz entre las amazonas, Roma, Potedaia y Anfpolis. Voy a
tener que reunirme un momento con el consejo maana por la maana
para hablar de ello. Si pudieras encargarte de convocar la reunin, te lo
agradecera.

332

Pero claro. Es una buena noticia. Creo que a la mayora del


consejo le parecer bien.
A la mayora del consejo?
Gabrielle, no te voy a mentir. Siempre hay facciones. Y como de
costumbre, algunas de las amazonas de ms edad dudan de tu
capacidad para gobernar. Algunas todava te ven como la persona que
depuso la vara y no quiere luchar. He intentado explicarles los cambios
que he visto, pero cuesta convencerlas. Y por desgracia, algunas estn
en el consejo.
Bueno, por ahora voy a mantener intacto el consejo tal y como
est. Pero que no se equivoquen. No soy una cobarde. Y ahora s que
lucho si tengo que hacerlo. Siempre escuchar las sugerencias
razonables de cualquiera que desee hablar conmigo. Y de verdad que
me refiero a cualquiera, desde la ms vieja de las ancianas hasta las
nias. Pero no voy a tolerar la desobediencia. Si tengo que hacerlo,
sustituir a cualquier miembro del consejo que me dificulte en exceso el
gobierno de la nacin.
Ya. Chilapa observ a la mujer madura que caminaba a su
lado, apreciando la seguridad de su porte, la espada y los sais
pulcramente metidos en las botas. Efectivamente, sta ya no era una
jovencita aldeana de Potedaia. sta era la reina. La reina que haba
domado a la Destructora de Naciones. Una hazaa que nadie ms en el
mundo haba logrado. Una guerrera a la que nadie ms en el mundo
poda acercarse. Pero Gabrielle poda y lo haba hecho. Si poda hacer
eso, qu no podra hacer?
Al aproximarse a las puertas de la aldea, Gabrielle se detuvo.
Voy a entrar a caballo.
La guerrera y la bardo intercambiaron una mirada de
entendimiento. Gabrielle se mont en Estrella y Xena subi a la silla de
Argo. Con una rara muestra de sumisin, la guerrera se coloc a varios
pasos por detrs de su compaera. Chilapa y Amarice caminaban
delante de Estrella y Kallerine y Eponin iban detrs de Argo, formando una
escolta protectora ceremonial. Al entrar por las puertas, la bardo

333

enderez los hombros sin darse cuenta y mantuvo la cabeza en alto. Casi
toda la aldea se haba congregado para su llegada y bordeaba el
sendero a ambos lados, mirndola en asombrado silencio.
Llegaron al centro de la aldea y Chilapa subi al pequeo estrado.
Seal a Gabrielle haciendo un arco con el brazo.
La reina ha regresado para gobernar a la nacin! Su anuncio
reson con fuerza y fue seguido de un aplauso an ms atronador
mezclado con vtores cuando las amazonas dieron la bienvenida a su
reina.
Gabrielle desmont y se reuni con su regente en el estrado.
Carraspe y mir a su alrededor.
Gracias. Me dirigir a todo el mundo maana por la noche en la
ceremonia, pero por ahora, mi... Hizo una pausa, poniendo en orden
sus ideas. Mi consorte y yo nos vamos a instalar en mi cabaa. Sonri
a Xena, quien estuvo a punto de quedarse boquiabierta ante el osado
reconocimiento de su relacin por parte de su amante. Todo el mundo
se habra dado cuenta bien deprisa, pero la guerrera saba lo que
intentaba hacer Gabrielle. Dejar bien claro que estaban juntas y que
nadie lo iba a poner en entredicho. Y menos cualquier miembro del
consejo que deseara negar la residencia a la guerrera en la aldea
amazona. La expresin de Xena se mantuvo estoica, pero Gabrielle
capt una ligersima chispa risuea en los claros ojos azules.
Mientras las habitantes se dispersaban y la bardo bajaba del
estrado, Eponin se acerc a Argo y levant la vista para mirar la inocente
expresin de la guerrera.
Perra tramposa. Hemos estado un buen rato charlando y ni se te
ha ocurrido comentarme que por fin estabais juntas.
No me lo has preguntado.
Bueno, eso es cierto. Habis sido slo amigas tanto tiempo que
ya haba renunciado a veros juntas. Y cundo ha ocurrido?

334

Ha sido algo gradual, Pony. Llevamos enamoradas mucho


tiempo. Pero no nos lo confesamos mutuamente hasta despus de la
crucifixin.
Vaya, vaya, que me aspen. Felicidades. Est bien ser reina.
Xena se inclin en la silla hasta colocar la cara justo por encima de
la cabeza de Pony.
No puedo hablar por la reina, pero s que te puedo decir que
est muy, pero que muy bien ser yo. Mene una ceja y lanz una rpida
mirada a su amante, que se acercaba despacio a ellas, rodeada de una
pequea cantidad de amazonas. Claro, que tampoco he tenido
quejas.
Qu perra. Pony dio un manotazo a la guerrera en la pierna.
Gabrielle se acerc justo a tiempo de ver dicho manotazo. Pase
la mirada de una mujer a otra. Xena tena expresin satisfecha y Pony
estaba algo colorada. Record los los en los que eran capaces de
meterse su compaera y la maestra de armas, en una constante batalla
amistosa de egos, habilidades y fuerza. Suspir.
No quiero ni saberlo. La bardo apoy una mano pequea en
la misma pierna que haba recibido el manotazo, acariciando sin darse
cuenta los fuertes msculos del muslo. Xena, vamos a instalarnos.
Necesito un bao. Y la cena se sirve dentro de una marca.

335

Captulo 8
Me gustara compartir mi vida contigo
Mostrarte las cosas que he visto
Los lugares a los que voy a ir
Los lugares en los que he estado
Tenerte aqu a mi lado
Y no estar solo jams
Y todo el tiempo que ests conmigo
Estaremos en casa
de Follow Me, de John Denver, copyright 1965, Cherry Lane Music Co.
(ASCAP). Tal y como aparece en el CD John Denver's Greatest Hits,
1973, RCA Records.

Xena se despert pero sigui con los ojos cerrados, mientras


confirmaba que se encontraba en una cama comodsima, salvo por una
cosa. Estaba boca abajo con la cara en una almohada y el brazo
estirado sobre el colchn. Palp alrededor con el brazo.
Gabrielle? farfull la guerrera adormilada. Xena abri los ojos
de golpe. La bardo no estaba. Xena se sent, ech las largas piernas por
el borde de la cama y se levant, torciendo la espalda de un lado a otro
y oyendo los satisfactorios crujidos a medida que se le colocaban bien
las vrtebras.
Fue a la puerta del bao y asom la cabeza por la esquina.
Gabrielle?
No hubo respuesta. Xena entr en la sala de estar y vio una nota
que alguien haba dejado bien visible en medio de la mesa junto con una
bandeja de desayuno. La guerrera sonri y se dej caer en una silla,
frotndose los ojos mientras se acostumbraba a la brillante luz del sol que
entraba a raudales por la gran ventana. Desenroll el pergamino y cogi
un bollo que se dispuso a comer con satisfaccin mientras lea.

336

Hola. Estabas durmiendo tan bien cuando me he levantado que no he


querido despertarte. Disfruta del desayuno. He intentado escoger cosas
que s que te gustan. Tengo que ocuparme de un asunto, as que he
desayunado temprano. Despus, ir derecha a la reunin del consejo, as
que supongo que te ver a la hora de comer. Y Xena, s que Eponin y t
tenis planeada una sesin de entrenamiento despus de desayunar. Xe,
por favor, intenta no matarla o incapacitarla. Est en el consejo y es una
de mis ms firmes aliadas. Adems, Eponin y Raella se han hecho pareja
desde la ltima vez que estuvimos aqu y no quiero que se enfade contigo
tambin. Te quiero. Gabrielle.
La guerrera frunci el ceo mientras coga una manzana y la
morda, salpicando la mesa de zumo con los afilados dientes. De qu
tena que ocuparse tan temprano y por qu no me lo dijo anoche?
Bueno. Supongo que ya me enterar a la hora de comer. Espero que est
bien. Xena intent controlar los impulsos excesivamente protectores que
le corran por las venas, deseando poder asistir a la reunin del consejo.
Saba que la bardo estaba nerviosa al respecto.
Termin de desayunar y entr en el bao para lavarse la cara. El
bao de la cabaa de la reina era una genialidad. La gran baera
redonda estaba incrustada en el suelo de modo que no haba que pasar
por encima del borde, slo haba unos escalones que bajaban hasta la
baera. Haba tres grandes chimeneas para que siempre hubiera
suficiente agua caliente para llenar la baera. En unos estantes del suelo
al techo haba pilas de toallas limpias y paos para lavarse, as como
varios tipos de aceite para el bao y jabn. Lo ms impresionante era
que parte del techo se poda recoger con una manivela, para poder ver
el cielo mientras uno se baaba. Xena y Gabrielle haban pasado un
buen rato juntas en la baera la noche antes, contemplando las estrellas,
abrazadas la una a la otra sumergidas en el agua caliente y humeante.
Despus de lavarse la cara en una palangana colocada sobre una
plataforma de mrmol, la guerrera se puso la tnica de cuero y la
armadura, se calz las botas y se asegur de que tena todas sus armas
en su sitio. Se mir en el espejo que colgaba de la pared encima de la
palangana y se pas los dedos por el largo cabello negro. Se detuvo un
momento, examinndose la cara. Tena los rasgos un poco ms
marcados de lo que recordaba, pues en los ltimos aos haba perdido

337

algo de grasa, sustituyndola por msculos esbeltos. No era que no


hubiera estado en forma. Slo que los entrenamientos extra con Gabrielle
le haban producido ms musculatura.
Cuando Xena pens en la bardo, vio en el espejo una sonrisa
involuntaria que le bailaba en la cara y en sus ojos se form una chispa
risuea claramente visible. Se le sonrojaron un poco las mejillas y se ech
a rer. Ah, s. Me ha dado fuerte. Tengo este aspecto cada vez que
pienso en ella? Oh, dioses. En esta aldea, eso me podra costar muchas
burlas si no lo controlo.La guerrera lo pens un momento y por fin se
encogi de hombros. Si estar enamorada haca que se sintiera as de
bien, decidi que le daba igual lo que pensara el resto del mundo.
Adems, se daba cuenta de que sus sentimientos por Gabrielle eran ya
algo que superaba con creces su capacidad de control.
Sali de la cabaa y se dirigi al campo de entrenamiento,
saludando con la cabeza a diversas amazonas al pasar. Algunas
sonrean, las que conoca de encuentros pasados. Algunas de las ms
jvenes se ruborizaban y apartaban la mirada con timidez. Algunas
ancianas permanecan absolutamente impasibles. Ay, madre. Creo que
no todo el mundo se va a alegrar de tener a la antigua Destructora de
Naciones viviendo en su aldea, reflexion Xena. Espero que no le causen
demasiadas dificultades a Gabrielle en la reunin de esta maana.
Hola, Xena. Llevo casi una marca esperndote. Dnde
estabas? Te ests ablandando? No es propio de ti dormir hasta pasado
el amanecer. Pony abri el portillo del campo de entrenamiento para
la guerrera, dndole un manotazo de broma en el hombro.
Por favor, Pony. Anoche no dorm mucho.
Qu pasa? No te gusta la cama de la cabaa de la reina? Me
parece que despus de dormir todo el tiempo en el suelo, cualquier
cama te parecera mejor.
La cama est bien. Es la reina la que me tuvo despierta.
Eh?
Xena enarc una ceja y sonri.

338

Ah. Ahhhh. Eponin sonri con sorna. Por los dioses, Xena. Ya
veo que mi reputacin en esta aldea se va a poner en entredicho en
terrenos que van ms all del patio de armas.
No es una competicin, Pony. No cuando se trata de Gabrielle.
La maestra de armas se acerc ms, observando el rostro y los ojos
de la guerrera.
Esto no es slo lujuria, verdad, Xena?
No. Firme. Segura. Sin vacilar.
El amor te sienta bien, amiga ma.
La guerrera se mir los pies, colorada como un tomate. Solt un
largo suspiro y levant la mirada.
Bueno, Pony. Qu quieres hacer primero?
He pensado que entrenramos un poco con los chobos. No te
he visto usarlos desde que luchaste con Melosa hace ms de cuatro aos.
Vale. Vamos all.

Gabrielle subi los empinados escalones de granito que llevaban


al templo de Artemisa. Haba muchos templos dedicados a la diosa de la
caza por toda Grecia. Sin embargo, era la diosa patrona de la Nacin
Amazona y haba un templo en el extremo norte de la aldea para poder
hacer ofrendas con frecuencia y facilitar las consultas con la diosa.
La bardo abri de un tirn las grandes puertas de madera labrada
y entr en el templo, bien consciente del eco que producan sus pisadas
en las altas paredes con cada paso que daba por el liso suelo de
baldosas. Por lo dems, el templo estaba en absoluto silencio. Haba
bellas pinturas de escenas del bosque en dos paredes y unos cuantos
bancos de mrmol con cojines diseminados aqu y all. En el frente haba
un gran altar de madera situado sobre una tarima en el que estaba
colocada una intrincada estatua de mrmol de la diosa. A los pies de la

339

estatua haba una larga mesa baja de madera en la que haba varias
velas encendidas. Gabrielle encendi una vela, deposit un ramo de
flores en la reluciente madera pulimentada y retrocedi un paso, se
arrodill sobre un almohadn en el suelo delante de la estatua y agach
la cabeza.
Gabrielle suspir y luego dio un respingo, cuando ante ella
apareci una nube reluciente y se materializ Artemisa. La bardo
permaneci en silencio, esperando a que la diosa le hablara. Sinti una
ligera descarga de adrenalina y not que le temblaban un poco las
manos. Las junt con fuerza en el regazo, obligndolas a estarse quietas.
No me tengas miedo, Gabrielle. La diosa se sent al borde del
altar, con los pies a meros centmetros de las rodillas de la bardo. Alarg
la mano y acarici una vez la cabeza rubia de Gabrielle. Qu deseas
de m?
He... he venido a pedirte consejo. He decidido ser reina en activo
de la Nacin Amazona, en lugar de ser reina slo de nombre. Nunca he
sido dirigente de nada. He pensado que t podras orientarme.
Artemisa sonri.
Gabrielle, eres una dirigente. Una dirigente nata. Diriges a una
formidable guerrera por el corazn y has conseguido hacerlo sin
plantertelo siquiera. Simplemente has seguido los dictados de tu propio
corazn. Eres mi elegida. Del mismo modo que Xena es la elegida de
Ares. Llevo tiempo observndote y me satisface que hayas decidido
asumir un papel activo.
S?
S. Gabrielle, acaso crees que fue mera casualidad que
estuvieras all cuando muri Terreis? Que fue casualidad que intentaras
protegerla?
La verdad es que nunca lo he pensado.

340

Pues no lo fue. Llevo observndote desde que eras nia. Te eleg


para que dirigieras a mis amazonas. Cuntame lo que has hecho en los
ltimos aos.
No lo sabes?
Claro que lo s. Slo que deseo or tu versin de los hechos.
La bardo puso en orden sus ideas y luego se lanz a hablar de su
encuentro con Xena, sus primeros viajes, Prdicas, Esperanza, la prdida
de su inocencia de sangre y el horrible cisma entre Xena y ella y la
resolucin de ese cisma. Habl de su viaje espiritual por la India y de la
crucifixin. Durante todo el relato, la diosa se limit a sonrer y a asentir en
los momentos apropiados.
Y qu has estado haciendo desde la crucifixin?
Pues Xena y yo tenamos que ocuparnos de un montn de cosas
y ya hemos atado prcticamente todos los cabos sueltos. Ahora vivimos
juntas en la aldea amazona. Y estamos muy enamoradas.
S. Hasta mi hermano Ares ha reconocido de mala gana que no
hay forma de romper la conexin entre Xena y t.
Ares. Recuerdo esa vez en que fue mortal por un tiempo cuando
Afrodita encant mis pergaminos. l y yo casi nos hicimos amigos. Pero la
mayor parte del tiempo, me da miedo. Me da miedo la influencia que
tiene sobre Xena. En el fondo de mi corazn s que ella ha cambiado y
l me dijo que ha renunciado a intentar separarnos. Pero una parte de m
no confa en l. Artemisa, Ares quiere a Xena? Es decir, como un padre
querra a su hija? Ares es capaz siquiera de sentir amor?
Slo Ares sabe lo que siente. Te puedo decir que la observa todo
el tiempo. Y ha intervenido para protegerla en muchas ocasiones. Es mi
hermano, pero no lo conozco muy bien ni lo comprendo. Sabes,
Gabrielle, cuando Xena y t estabais colgadas de esas cruces, Ares vino
a m y llor. Yo tambin. Zeus no nos dej ayudaros. Dijo que haba un
plan superior. Creo que ya sabes cul era ese plan, verdad?

341

Xena y yo tenamos que ir a los Campos Elseos para descubrir


lo que sentamos la una por la otra y confesrnoslo?
S.
Artemisa, mi relacin con Xena va a dificultar que gobierne a
las amazonas? Algunas no sienten mucho cario por ella. Sobre todo las
que la vieron sacarme a rastras de la aldea en aquella ocasin. Y las que
conocen su ataque contra las dirigentes de las amazonas del norte hace
ya tanto tiempo.
No. Xena y t sois un equipo. Un equilibrio perfecto. Ella ser una
gran ventaja para ti a la hora de gobernar. No tengas miedo de
consultarla ni de escuchar sus consejos. Es una mujer muy inteligente.
Lo s sonri la bardo.
Gabrielle, el hecho de que Xena y t estis juntas tampoco es
casualidad. Aunque tard cuatro aos en conseguir que Afrodita
interviniera y que Ares se apartara. Te eleg porque no creciste en la aldea
amazona. Te eleg porque eres inteligente. Y valiente. Y dispuesta a
aprender cosas nuevas. Y porque actas usando el corazn adems de
la cabeza. Las amazonas necesitan a alguien que tenga un punto de
vista objetivo. Y que tenga la amplia experiencia que t posees. Te un a
Xena para ayudarte a crecer. Tus viajes con Xena te han puesto en
contacto con muchas culturas, religiones e ideas diferentes. Esas
experiencias te han dado una base muy amplia en la que apoyarte a la
hora de tomar decisiones. Gabrielle, toda tu vida se ha encaminado a
este preciso momento. Ha llegado el momento de que gobiernes a mis
amazonas y vuelvas a convertirlas en una sociedad estable y floreciente.
Cmo? Cmo lo hago?
No necesitas que yo te d indicaciones. Haz lo correcto,
Gabrielle. S fiel a ti misma y todo lo dems ir encajando en su sitio. He
odo tus pensamientos e ideas. Son muy buenos. Ponlos en prctica e irs
en la direccin adecuada. Y tambin mis amazonas.
Ah. Gabrielle se mir las manos en el regazo durante un
momento. Artemisa, has dicho que me uniste a Xena para ayudarme a

342

crecer. Estoy convencida de que Xena y yo hemos estado juntas en vidas


pasadas y que estaremos juntas en vidas futuras. Averiguamos muchas
cosas al respecto en la India. Vamos a estar juntas para siempre?
S. Artemisa baj la mano y la puso en la mejilla de la bardo,
levantndole la cara para que la diosa pudiera mirar los ojos verdes de
la reina. El crecimiento es un proceso que dura la vida entera, Gabrielle.
Tambin necesito que sigas ayudando a Xena a crecer. Puede que no
sea una amazona. Al menos todava no. Pero lo ser. A Gabrielle se le
pusieron los ojos como platos y sofoc una exclamacin al or la
revelacin. La diosa sonri ante la reaccin de la reina. En muchos
sentidos, ya la considero una de las mas. Por lo menos hasta donde me
lo permite Ares. En el fondo, Xena es una amazona. Gabrielle, tu futuro, el
futuro de Xena y el futuro de mis amazonas estn fuertemente
interrelacionados. Hay muchas ms cosas de tu futuro con Xena que no
te puedo revelar. Por ahora, ve, sabiendo que tienes mi bendicin como
reina de mis amazonas. Y que Xena tiene mi bendicin como tu consorte
de por vida. Pero Gabrielle, no presiones a Xena. Dale tiempo. Cuando
est preparada para unirse a la nacin, te lo har saber. Y cuando est
preparada para formalizar su relacin contigo, deja que sea ella quien
lleve la voz cantante. Lo necesita.
Gabrielle mir solemnemente a los ojos de la diosa. Dej que las
ltimas palabras calaran en su interior y le entr una tremenda sensacin
de maravilla al pensar en la posibilidad de tener un compromiso formal
con Xena. Cerr los ojos y respir hondo.
Gabrielle, hay algo ms que pueda hacer por ti?
Bueno. La bardo se mordi el labio inferior. Artemisa, cuando
Eli nos resucit a Xena y a m de entre los muertos, bueno, incluso antes
de eso, cuando Xena y yo estbamos en aquella celda romana
esperando para morir, decid que mi compromiso principal en la vida
sera con Xena. Haba buscado en todas partes para encontrar sentido a
mi vida y lo haba tenido a mi lado todo el tiempo. Eso me qued clarsimo
cuando Xena estaba tirada indefensa en esa fortaleza romana y yo era
la nica que poda salvarla. De repente me di cuenta de que el camino
del amor necesitaba un objeto y que para m Xena era el objeto de mi
amor. Eso sigue siendo cierto. Si llega un da en que tenga que elegir entre

343

las amazonas y Xena, tendr que elegir a Xena. Es la otra mitad de mi


alma. No puedo imaginar la vida sin ella.
Gabrielle, si llega el da en que tengas que tomar tal decisin, la
respetar. No tendrs la menor oposicin por mi parte. El amor es la fuerza
ms poderosa del mundo. Del inframundo tambin, a decir verdad. Ni se
me ocurrira interponerme entre Xena y t. Algo ms?
No.
Entonces ve con confianza, mi reina. Si me necesitas, aqu estoy.
Gracias, Artemisa.
Y gracias a ti, Gabrielle, por preocuparte por mis amazonas. La
diosa se desvaneci en una nube reluciente y la bardo tuvo que
parpadear por el brillante destello que la acompa. Gabrielle mir a su
alrededor y luego dej solemnemente el templo para enfrentarse a su
primera reunin formal del consejo.

344
Ya estaba avanzada la maana y los miembros del consejo se
dirigan despacio a la cmara del consejo, que se encontraba en una
sala adyacente al comedor principal. Gabrielle estaba sentada a la
cabecera de la mesa central, leyendo un pergamino en el que haba
escrito un guin para la reunin. Levant la mirada en el momento en
que Eponin entraba en la sala. La bardo mir a la amazona de ms edad
y se encogi. Ay.
Una serie de contusiones de un fuerte color morado y azul bajaba
por la parte externa de la pierna derecha de la maestra de armas. Otro
moratn daba ms color a su mejilla izquierda y Gabrielle estaba segura
de que los puntos que luca Pony en el hombro izquierdo no haban
estado all el da anterior. Eponin cojeaba de la pierna derecha. Al
volverse para sentarse, la bardo advirti que las tiras que normalmente
sujetaban la vaina de Pony a su espalda haban sido cortadas
limpiamente, dejando tan slo unos trozos de cuero colgantes. Ohhh.
Muy bueno, Xena. Bueno, al menos me ha hecho caso. Pony est aqu y
est coherente. La bardo sonri a la amiga de Xena. Eponin la mir a su

vez con el ceo fruncido, pero al cabo de un momento no pudo evitar


devolverle la sonrisa.
Mi reina, puedo comunicarte con toda seguridad que tu
campeona sigue tan en forma como siempre y que su habilidad con las
armas es ms precisa que nunca. Tu seguridad se encuentra en las
mejores manos. Eponin se frot distrada el golpe de la cara. Pero ya
podra aprender a ser un poco ms delicada.
Emmm. S. Gracias, Pony. La bardo se ri por dentro. Mm...
qu tal est Xena?
Ni un rasguo.
Gabrielle se lo haba figurado. Ech un vistazo por la sala y esper
a que se sentaran las ltimas rezagadas. Elevando una breve y silenciosa
oracin a Artemisa, se puso en pie y mir atentamente a todas las
presentes.
Gracias por acudir con tan poco aviso. Esta maana tengo
cuatro asuntos que tratar. En primer lugar, quiero un informe sobre los
rufianes que me atacaron en Anfpolis. A continuacin, tenemos que
hablar de la liberacin de los cuatro soldados romanos que tenis aqu
desde mediados de marzo. Luego hablaremos brevemente de un
inminente tratado de paz entre la Nacin Amazona, Anfpolis, Potedaia y
el imperio romano. El tratado se firmar en el solsticio de verano. Hoy slo
quiero formar un comit que ms tarde se reunir conmigo para trabajar
en los detalles preliminares. Hizo una pausa cuando un murmullo bajo
se elev por toda la sala. Si se han quedado de piedra con eso, espera a
que oigan el ltimo punto del orden del da. Eso s que les va a poner las
plumas de punta.
Gabrielle tom aliento con fuerza e irgui los hombros, alzando la
voz para que se la oyera por encima del murmullo generalizado.
Tambin tenemos que firmar los papeles para conceder permiso
de residencia permanente a Xena de Anfpolis en la Nacin Amazona.

345

El murmullo bajo se convirti en un rugido apagado cuando la


ltima noticia cal por fin. Maniah, una de las ancianas, se levant y se
volvi para mirar a la reina.
Xena es peligrosa. Su presencia en nuestra aldea atraer la
atencin de indeseables y posibles ataques.
La bardo cont hasta diez por lo bajo y clav los ojos en los de
Maniah antes de hablar.
Las ventajas de contar con la presencia de Xena en esta aldea
superarn con creces cualquier posible peligro. Xena es perfectamente
capaz de hacer frente a cualquier persona que pueda atacarnos a
causa de su presencia. Tiene mucho que ofrecer a esta aldea. Adems,
este punto del orden del da no se va a someter a debate. Yo voy a vivir
aqu y Xena es mi consorte. Por lo tanto, Xena va a vivir aqu. Si votis en
su contra, votis contra m. Y o me marcho de esta aldea o sustituyo a la
oposicin por miembros del consejo ms favorables. Y votar en contra de
Xena puede suponer convertirla en enemiga. No creo que eso sea algo
que el consejo desee hacer. Me he expresado con claridad?
La pregunta fue recibida en silencio.
Bien. Entonces voy a pasar los papeles de residencia para que
los firmis. Vuestra firma indicar que aprobis la residencia de Xena en
la aldea. La falta de firma indicar que os oponis. Gabrielle firm los
papeles con una floritura, asegurndose de que su firma era la primera, y
luego los pas hacia la derecha. Ahora, tengo voluntarias para
trabajar en el tratado de paz?
Se alzaron varias manos y la bardo eligi a tres voluntarias para
formar parte del comit. Con Chilapa, por supuesto, no caba duda. A las
otras dos las eligi sobre la base de su conocida lealtad a Ephiny.
Pasaron a hablar del resultado del juicio de Angus y Cefas, los dos
maleantes. Gabrielle averigu que haban sido condenados a cinco
veranos de trabajos forzados cerca de la costa noreste de Grecia. Se
sinti satisfecha con la sentencia y as se lo hizo saber al consejo. Luego
acordaron la inmediata liberacin de los cuatro soldados que las haban
atacado en el camino de la fortaleza, para dejar que regresaran a Roma.

346

El certificado de residencia volvi a la bardo y sta repas la lista


de firmas. No todos los miembros del consejo haban querido firmarlo,
pero s los suficientes para hacerlo oficial. Gabrielle sonri y dobl el
documento en dos, metindolo en una carpeta para usarlo en la
ceremonia de esa noche.
Vale. Me gustara reunirme con el comit del tratado dentro de
tres das. Me gustara reunirme de nuevo con todo el consejo dentro de
una semana. Se levanta la sesin. Os ver a todas en la ceremonia de
esta noche.
Las patas de las sillas se arrastraron por el suelo a medida que los
miembros del consejo se levantaban y empezaban a salir de la sala. En
medio del jaleo, Xena entr por la puerta y se apoy en la pared,
esperando a que Gabrielle levantara la vista. Por fin obtuvo su
recompensa, cuando un par de relucientes ojos verdes dej de fijarse en
las notas que estaba tomando en un pergamino y la mir con una gran
sonrisa. En cuanto la sala qued vaca, la bardo se levant y rode la
mesa hasta llegar a Xena, colocando las manos en las caderas de la
guerrera.
Hola. Ests bien? Me he preocupado al ver que no estabas esta
maana.
S. Estoy bien. Es slo que me ha dado un poco de miedo presidir
mi primera reunin del consejo. No estoy acostumbrada a tener que
ponerme desagradable y dura para conseguir lo que quiero.
Gabrielle, a veces eso es lo que hace falta para dirigir a la gente.
No todo el mundo va a estar siempre de acuerdo contigo.
Ya lo s. Es que voy a tardar un poco en acostumbrarme. La
bardo suspir, pegndose a su alta amante y olisqueando el cuello de
Xena. Ah, por cierto, cario, se te ha concedido la residencia oficial en
la Nacin Amazona por decisin mayoritaria del consejo.
No unnime, eh?
No. Lo siento.

347

Me habra sorprendido que hubiera sido as. No es que aqu sea


la persona preferida de todo el mundo. Muchas amazonas podran
considerarme una fuente de posible peligro para esta aldea.
Xena. Gabrielle se ech hacia atrs y cogi las manos de la
guerrera con las suyas. Esta noche en la ceremonia voy a anunciar tu
condicin de residente. Hay una tontera de juramento que tienes que
hacer. Te importa? No es ms que una ceremonia. S que ningn
juramento a la fuerza te va a impedir ser un espritu libre y yo no querra
que nada te lo impidiera.
Qu clase de juramento?
Mm... tienes que arrodillarte ante m y prometer una serie de
tonteras de que vas a honrar a la nacin y a la reina.
Esas promesas no son una tontera. No tengo ningn problema
con eso.
Ni siquiera con lo de arrodillarte?
Como respuesta, la guerrera se dej caer de rodillas, rodeando las
piernas de la bardo con los brazos y apoyando la mejilla en su tripa. Not
que Gabrielle jugueteaba con su pelo y suspir profundamente.
Te quiero, Gabrielle. Me arrodillara delante de todo el mundo
para prometer honrarte.
Ven aqu, t. La bardo la levant y abraz a Xena con fuerza,
hundiendo de nuevo la cara en el clido cuero.
Mm... me vas a decir dnde has estado esta maana?
Ah. S. Fui al templo de Artemisa para consultarla.
Caray. Y todo ha ido bien?
La bardo se ech hacia atrs ligeramente y mir a los penetrantes
ojos azules. Recordando las palabras de Artemisa sobre Xena, alz
despacio un brazo y lo coloc detrs del cuello de la guerrera, bajndola
para besarla con pasin. Los brazos de Xena se apretaron en torno a su

348

amante y la guerrera profundiz el beso, suspirando por el clido


contacto.
Al cabo de un minuto, las dos tuvieron que respirar. La guerrera se
ri entre dientes.
Parece que ha sido una consulta estupenda.
No te haces idea. La bardo dio otro beso rpido a Xena en los
labios. Por cierto, qu le has hecho a Pony? Est como si la hubiera
machacado un grupo de centauros.
Chobos.
Ah.
Idea suya, no ma.
Y los puntos? Eso cmo ha ocurrido?
Ah, s. Eso. Le habl de lo bien que manejas los sais, as que sac
dos pares. Intent esquivarme agachndose y acab en la trayectoria
directa de mi golpe. Le di con la punta de uno. Cheridah la ha cosido.
Han sido unos ocho puntos.
Tsss. Xena, vamos a tener que decirle a Cheridah que duplique
sus suministros de sanadora? Pony es lo mejor que tiene que ofrecer esta
aldea en materia de dominio de las armas. Y no va a ser la nica que
querr entrenar contigo.
Bueeenooo... Tal vez. Pony ha sacado una lista para que la gente
se apunte para combatir conmigo durante la prxima semana, a razn
de dos por da. Se han llenado todos los huecos menos tres.
Por los dioses. Amazonas.
Mm. Gabrielle?
S? La bardo estaba ocupada mordisqueando un poco de
carne de guerrera que estaba al aire.

349

Uuu. Qu gusto. Oh. Xena intent concentrarse al tiempo que


se le pona la carne de gallina en el cuello y los hombros. Mm. Que te
he apuntado para el primer combate de esta tarde.
Xena, no tenas por qu hacerlo. Si quieres entrenar conmigo slo
tienes que pedirlo. Eso no va a cambiar slo porque ahora vivamos aqu.
Gracias. Pero no te he apuntado por eso.
Ah, no? Gabrielle haba llegado al hueco entre la clavcula
de la guerrera y la parte superior del hombro y segua dando mordisquitos
a la piel salada.
Mmmmmm. Qu bien, amor. Xena pas los largos dedos por el
corto pelo rubio. No. Te he apuntado porque quiero que tengamos
pblico cuando luchemos y creo que casi toda la aldea va a acudir a
mirar.
Por qu quieres eso? La bardo se detuvo de golpe y levant
la mirada.
Porque, mi amor, eres muy buena con los sais y la espada. Ests
progresando estupendamente en el combate cuerpo a cuerpo. Y tu
habilidad con la vara es la mejor que le he visto a nadie en toda mi vida.
Quiero que las amazonas lo sepan. Quiero que vean que su reina puede
luchar.
Pero Xena, t sabes que la lucha es lo ltimo que elijo al
enfrentarme a los problemas y los conflictos.
Lo s. Pero es lo que las amazonas respetan. Si ven que puedes
luchar, que no tienes miedo de luchar, entonces creo que estarn ms
dispuestas a escucharte incluso cuando decidas no luchar. Tiene
sentido?
Supongo que s.
Te parece bien?
Xena, puede que sea reina de la Nacin Amazona, pero no
puedo ser una buena reina sin ayuda. Lo que dije en ese camino cerca

350

de la fortaleza romana lo deca en serio. Acato tus decisiones porque


confo en ti totalmente. Te necesito en mi vida y me voy a apoyar en ti
cuando tome decisiones. Eso es probablemente el origen de parte de la
oposicin a la que puede que te tengas que enfrentar aqu. Las
amazonas saben que aunque yo tenga el ttulo, t vas a influir en las
decisiones que tome. Pues que se aguanten. As es como va a ser. Si t
crees que luchar contigo ante un pblico va a mejorar mi situacin en
esta aldea, pues eso es lo que vamos a hacer. Sin dudarlo.
La guerrera se qued mirando a la bardo un momento, con una
expresin de duda.
Yo... yo no quiero eclipsarte. Al mismo tiempo, estoy tan
acostumbrada a cuidar de ti y ensearte cosas que puede que me
cueste renunciar a esa parte de m que quiere guiarte.
Pues no renuncies a ella. Xena, no quiero que por vivir en esta
aldea tengas que renunciar a nada. S que esto es difcil para ti. Eres mi
compaera, en todos los sentidos de la palabra. Quiero que me gues.
Tengo mucha suerte de poder contar con tu sabidura y tu experiencia.
Bueno, har todo lo que pueda por ayudarte en todo lo que
necesites. La guerrera sonri y revolvi el pelo rubio.
Oye, eso que huelo es la comida?
Hay hambre, bardo ma?
Vaya si la hay. Venga, Xena. Vamos a comer. Y luego vamos a
ofrecerles a estas amazonas un combate que no puedan olvidar en
mucho tiempo.
Me parece un buen plan.

Xena y Gabrielle llevaban combatiendo ms de dos marcas y las


dos estaban cubiertas de sudor y polvo. Tal y como esperaba la guerrera,
casi toda la aldea haba encontrado una excusa para pasarse por el
campo de entrenamiento y haba acabado quedndose para mirar.
sta no era la reina que recordaban. Haban empezado con prcticas

351

de espada, varias de las cuales haban terminado en empate. Aunque la


bardo no haba conseguido desarmar a la guerrera, ciertamente haba
hecho un buen papel. A continuacin pasaron a las varas, el arma que
siempre haba preferido Gabrielle. Haba conseguido quitarle a Xena la
vara de las manos dos veces y en ambas ocasiones haba recibido el
aplauso espontneo de las espectadoras.
Ahora se estaban batiendo con sais, un arma que no se utilizaba
mucho en la aldea amazona y que por tanto resultaba muy
impresionante. Por suerte para la bardo, no slo le haba enseado Xena
varios trucos especiales a la hora de luchar con sais, sino que adems
haba podido observar a varios maestros luchar con sais tanto en la India
como en Chin. Las armas tenan su origen en realidad en el extremo
oriente, igual que el chakram de la guerrera. Gabrielle haba adquirido
tal pericia con los sais que Xena todava no haba conseguido desarmarla
y ya estaban en el quinto combate.
Vale, Gabrielle. Lo ests haciendo muy bien. Ahora, quiero que
te concentres en penetrar mis defensas. No tengas miedo de hacerme
dao. Lnzate. Ya me ocupar yo de que no me mates, vale?
Vale.
La bardo se abalanz, levantando el brazo derecho y cruzando el
izquierdo. La guerrera par fcilmente ambos movimientos y
contraatac, satisfecha cuando su amante par con la misma facilidad.
Chocaron sus armas en un cruce constante entre sus cuerpos y el fuerte
estrpito del metal al chocar se oa por todo el campo de entrenamiento.
La seguridad de Gabrielle fue en aumento y por fin aadi algunos
movimientos de artes marciales, lanzando patadas de lado y mezclando
tcnicas hbilmente. Al cabo de unos minutos, se ech hacia atrs y se
gir, lanzando una patada en redondo contra la cabeza de la guerrera.
Xena se agach, como era de esperar. En el momento justo en que se
agachaba, la bardo detuvo la patada y cambi rpidamente de
tctica, lanzndose hacia delante y bloqueando eficazmente un golpe
hacia arriba de la guerrera. Al mismo tiempo, la bardo le quit a su
amante el sai de la mano de una patada y plant la empuadura de su
propio sai directamente encima del hombro de Xena.
Me rindo. La guerrera se levant y se acerc a recoger su sai.

352

La atnita reina amazona se qued clavada en el sitio mientras las


amazonas que miraban prorrumpan en aplausos.
Xena, qu ha pasado?
Que has ganado. Si hubieras usado la punta, estara muerta o
gravemente herida.
Que he ganado? No me has dejado ganar?
No. Te lo estaba dando todo. Los ojos azules chispeaban
risueos. Creo que has encontrado una nueva arma para acompaar
a tu vara, bardo ma. Eres la mejor que he visto en mi vida con los sais, por
lo menos en Grecia.
En serio?
S. La guerrera rode tranquilamente a la reina con el brazo y
se inclin hacia ella, susurrndole al odo: Mira a tu alrededor, amor.
Ves el respeto en sus ojos?
La bardo observ vacilante a la multitud y lo vio. Le hizo un gesto
de asentimiento a Xena.
Eso es por ti, Gabrielle. No se esperaban ver eso. Ni en un milln
de veranos. Ni una sola de ellas ha ganado jams un combate conmigo.
Ni una sola. Ms vale que te prepares.
Para qu?
Para todas las amazonas que van a querer entrenar contigo.
Oh, que los dioses nos amparen! Y tengo que hacerlo?
No. Eres la reina, recuerdas? No tienes que hacer nada que no
quieras hacer.
Bien. Porque prefiero luchar con palabras. Mucha menos mugre.
Gabrielle se mir el cuerpo embadurnado de polvo, enjugndose el
sudor de la frente y limpindose el dorso de la mano en la parte delantera
de la falda. Oh oh.

353

Qu pasa? La guerrera levant la mirada y luego sigui la de


su compaera. Una mujer mayor se diriga con paso decidido al campo
de entrenamiento con cara de pocos amigos. A su lado iba una mujer
ms joven, baja pero muy fornida, de pelo castao corto y de punta y
msculos que se le movan por todo el cuerpo. Quines son sas?
La mayor es Maniah, una de las ancianas. Me ha dado mucho
la lata en la reunin del consejo esta maana. Se... mm... neg a votar
para darte permiso de residencia en la nacin. No s quin es la otra.
La bardo se volvi cuando Amarice se puso a su lado.
sa es Feriny. Es de mi aldea natal. La alta pelirroja tena una
ligera expresin de desdn. Se ha trasladado aqu hace poco. Era una
de las luchadoras ms fuertes que tenamos.
Gabrielle alz la mano para protegerse los ojos del sol de la tarde.
Cuando las dos mujeres estuvieron ms cerca, la bardo se adelant,
cubriendo rpidamente la distancia que las separaba. Xena fue detrs
en silencio, seguida de Amarice. Gabrielle se qued all plantada y se
cruz de brazos.
Hola, Maniah. Algn problema que deba conocer?
Nada que no se pueda remediar rpidamente. Mi reina, te
presento a Feriny.
Hola, Feriny. La bardo alarg el brazo. Me parece que no nos
conocamos. Tengo entendido que conoces a mi amiga Amarice.
Bienvenida a nuestra aldea.
Encantada de conocerte... reina... Gabrielle. Estudi a la
bardo con sus oscuros ojos marrones. He venido para ofrecerte el
desafo.
Qu? Gabrielle no se lo esperaba en absoluto y se sinti como
si le hubieran dado un puetazo en el estmago. Cmo dices?
Ya la has odo, mi reina. Maniah pos la mano ligeramente en
la espalda de Feriny. Elige tu arma. Unos glidos ojos azules se

354

clavaron en Maniah al mirar por encima del hombro de la bardo. O


elige a tu campeona.
Xena dio un paso al frente.
Yo...
Vara. Gabrielle habl con un tono tranquilo y firme y detuvo a
la guerrera en seco. La bardo sinti que una mano fuerte le aferraba el
hombro.
Gabrielle? Xena estaba sin voz, pues el fuerte palpitar de su
corazn la haba dejado momentneamente sin habla.
Disculpadnos un momento. La bardo cogi a su amante de la
mano y tir de ella para apartarla de los odos de las otras. Surgi un
murmullo bajo cuando corri la noticia por el campo de entrenamiento
de que la reina haba sido desafiada.
Gabrielle, no me voy a quedar mirando cmo luchas a muerte
con alguien. No pienso hacerlo.
Xena. La bardo acarici el brazo de la guerrera con gesto
tranquilizador. Has dicho que tienen que saber que no me da miedo
luchar.
S. Pero esto no es lo que tena en mente.
Lo s, amor. Pero tenas razn. Tengo que demostrarles que soy
capaz de cuidar de m misma. No puedo seguir escondindome detrs
de tu cuero.
Puedes esconderte detrs de mi cuero todo lo que quieras,
Gabrielle. No hay nada en la ley amazona que te niegue el derecho a
elegir una campeona. Ya has odo a Amarice. Feriny era una de sus
mejores luchadoras.
Ya lo he odo. Pero tambin te he odo a ti decir antes que yo soy
la mejor con la vara que has visto en toda tu vida. Y... Gabrielle coloc
la mano de plano sobre el estmago de la guerrera. Feriny no estaba

355

aqu antes para vernos combatir. No sabe lo buena que soy y no ha visto
todos mis movimientos. Por favor, Xena. Necesito hacerlo.
Gabrielle, llevas dos horas combatiendo conmigo. Ests
cansada. Ella est fresca.
Xena, haz el favor. Llevo siguindote por todas partes todo el da,
cada da, desde hace ms de cuatro aos. Hace falta algo ms que dos
horas de entrenamiento para cansarme.
Vale. Eso es cierto. Pero Gabrielle, ests dispuesta a matarla?
Sobre todo con una vara? Eso quiere decir que vas a tener que matarla
a golpes. Eso lleva mucho tiempo. Podra ser muy desagradable.
No tengo que matarla. Slo llevarla a un punto en el que podra
matarla, como lo hiciste t con Melosa.
Eso es muy arriesgado, Gabrielle.
Es un riesgo que estoy dispuesta a correr.
Gabrielle, tengo que serte sincera. No voy a permitir que mueras.
No te voy a perder. No puedo. Si parece siquiera que va a ganar,
intervendr y acabar con ella. Y te coger de la mano y nos iremos de
esta aldea. Me comprendes? Xena tena la voz temblorosa, al batallar
por dentro con sus emociones.
Perfectamente. La bardo se puso de puntillas y dio un beso a
su amante en los labios. Xena, amor, yo tampoco quiero morir hoy. Si
llega un punto en el que tienes que intervenir, me retirar voluntariamente
y me ir de aqu contigo. T sigues siendo mi prioridad nmero uno. La
razn de mi vida. Eso no lo he olvidado y al diablo con las amazonas. Pero
Xena, pinsalo. Si gano... por mis propios mritos... seguro que pasar
mucho tiempo antes de que alguien vuelva a desafiarme. T y yo seremos
un equipo formidable. Juntas seramos imparables. Podemos llevar a la
Nacin Amazona a unas cumbres como nunca ha alcanzado hasta
ahora.
Xena pas los dedos ligeramente por el corto pelo rubio.

356

Empiezas a hablar como yo en mis tiempos de seora de la


guerra.
No es eso lo que quiero decir y t lo sabes, Xena. No tengo ansias
de poder. Quiero servir a esta nacin, a mi nacin. Y creo que para poder
hacerlo lo mejor posible, tengo que enfrentarme a este desafo.
Vale.
Ya s que no quieres que lo haga y que... eh?
He dicho que vale. No voy a intentar impedrtelo.
Ah. La bardo se irgui y mir a Xena a los ojos durante un buen
rato. Ser mejor que vaya all y acabe con esto.
Gabrielle. Dos fuertes manos se posaron en los hombros de la
bardo. No lo olvides. Tendr una mano en el chakram todo el tiempo y
no dudar en usarlo si tengo que hacerlo.
Cuento con ello. Desame suerte.
Buena suerte, amor mo. De verdad que eres la mejor que he
visto.
Gracias, Xena. Te quiero.
Y yo a ti.
Gabrielle acarici un momento la mejilla de la guerrera y luego se
agach y cogi su vara, que estaba en el suelo cerca de ella. Entonces
se volvi para enfrentarse a su adversaria.
Feriny. La voz de la bardo reson por el campo de
entrenamiento. Coge una vara y vamos a empezar.
Feriny entr en la choza de las armas y regres al momento con
una vara sencilla, en nada parecida a la vara ornamentada que
sujetaba Gabrielle. La bardo hizo girar ligeramente el arma con una
mano y luego la levant, agarrndola con firmeza, y not la
reconfortante sensacin familiar de la madera en las manos. Mir

357

atentamente a su adversaria a los ojos oscuros y en sus profundidades


capt una seguridad cargada de orgullo y un ligersimo amago de sonrisa
sardnica en la cara de la robusta amazona.
Gabrielle se ech hacia atrs, pasando el peso de un pie al otro, a
la espera, como le haba enseado Xena, de que Feriny hiciera el primer
movimiento. Dieron vueltas la una en torno a la otra, ninguna de las dos
dispuesta a descargar el primer golpe.
Qu pasa, mi reina? Tienes miedo de luchar conmigo? le dijo
a la bardo con desprecio.
No. Pero esto lo has empezado t. As que ataca o cllate y vete
a casa. No estoy aqu para jugar contigo. Estoy aqu slo para defender
mi mscara. Los ojos verdes de Gabrielle la miraban con calma y sonri
por dentro cuando Feriny se encontr con su mirada y al cabo de un
segundo apart los ojos, incapaz de hacer frente a la seguridad tranquila
y fra que se perciba en el rostro de la bardo.
De repente, la robusta amazona blandi la vara en un arco de
lado, que la bardo par con facilidad. Gabrielle gir en redondo
inmediatamente, usando el impulso para contraatacar desde el otro
lado con un duro golpe que Feriny tambin par. Pasaron entonces a
cruzar sus varas varias veces con golpes frontales directos hasta que
Gabrielle se agach y gir, pillando a Feriny desprevenida y golpendola
justo detrs de las rodillas. La amazona cay sentada y luego dio una
voltereta hacia atrs y se puso de nuevo en pie, justo a tiempo de
levantar la vara como defensa contra un fuerte golpe de la bardo desde
arriba.
La sonrisa sardnica de Feriny qued sustituida por una expresin
de frrea determinacin, al tiempo que la expresin de Gabrielle segua
siendo casi pasiva, mientras paraba y luego contraatacaba con una serie
de veloces golpes que dejaron a Feriny totalmente a la defensiva. La
bardo continu atacando, obligando poco a poco a la amazona ms
fornida a retroceder dando vueltas por el campo de entrenamiento.
En cuanto a Xena, los dedos de la guerrera se movan
inconscientemente encima de su chakram, pero no poda evitar la
sonrisa que poco a poco se le iba dibujando en la cara. Uuu. Muy bueno,

358

Gabrielle. Cuidado! Eso es. De lado. Arriba. Por encima. Vuelta. As se


hace, chica. La ests empezando a cansar. La guerrera se dio cuenta de
que Gabrielle haba sido muy buena alumna. Su manejo de la vara era
pura poesa en movimiento, un reflejo de la tcnica que haba aprendido
de la propia Xena.
A medida que avanzaba el combate, la frrea determinacin dio
paso a una muda desesperacin, cuando Feriny se dio cuenta de que
haba subestimado gravemente la habilidad y el valor de la
reina. Dioses. Y crea que se iba a enfrentar a Xena. Si as es como lucha
la reina, cmo habra sido eso? En qu Hades estaba yo pensando? La
cara de la amazona se cubri de una fina capa de sudor y not que se
le empezaba a cansar el cuerpo bajo los golpes duros, precisos e
incesantes que llovan contra su vara.
Gabrielle vio el cambio y agarr con ms firmeza an la vara,
arrugando la frente muy concentrada. De repente, vio su oportunidad,
pues Feriny tard demasiado en devolver la vara a su posicin despus
de un choque. La bardo atac rpidamente hacia dentro y oy el crujido
de los huesos al romperse, cuando su vara conect con el trax de la
robusta amazona.
Feriny grit de dolor y retrocedi, intentando en vano defenderse
de un golpe seguido por parte de la reina, pero el movimiento que hizo
al levantar la vara hizo que los huesos y tejidos daados del costado se le
movieran an ms, atravesndola de dolor. Gabrielle cay sobre una
rodilla y alcanz a la amazona en las pantorrillas con el extremo de la
vara, separndole las piernas y tirndola al suelo boca arriba, momento
en el que a la amazona se le escap volando la vara de las manos.
La bardo se abalanz y apret el extremo de la vara contra la
garganta de Feriny. Vio que la amazona tragaba varias veces y percibi
la resignacin en los oscuros ojos marrones. Gabrielle tuvo que reconocer
que la otra muchacha tena mrito. Era evidente que estaba preparada
para morir.
Bueno, mi reina. A qu esperas? Adelante. Termina.

359

Gabrielle se limit a cambiar la forma en que sujetaba la vara,


aplicando un ligersimo aumento de presin contra la piel lisa del cuello
de Feriny.
Nadie va a morir aqu hoy, Feriny. Pero podra matarte ahora
mismo si quisiera. No lo olvides nunca. Ahora, quiero que dejes que
Cheridah te vende las costillas y luego quiero que regreses a tu aldea
natal. En sta ya no eres bien recibida.
La bardo observ un momento a la multitud de espectadoras
hasta que vio a la sanadora.
Cheridah! grit. Aydala a ir a tu cabaa y ocpate de
atender sus lesiones. Los ojos verdes siguieron pasando de una cara a
otra. Eponin, cuando se hayan ocupado de ella, mtela en el calabozo
hasta maana por la maana. Cuando todas nos hayamos... mm...
recuperado de la fiesta de esta noche, quiero que organices una escolta
para llevar a Feriny al borde de nuestro territorio maana.
Gabrielle se apart cuando la sanadora y la maestra de armas se
adelantaron rpidamente, agarrando a la amazona herida. Xena no
pudo contenerse ms y cruz corriendo el campo de entrenamiento,
detenindose cuando la bardo se volvi y le sonri. Se quedaron
mirndose a varios metros de distancia hasta que Gabrielle abri los
brazos y se los encontr llenos de una alta, morena y temblorosa guerrera.
Eh. Xena. Amor. Tranquila. He ganado. Estoy bien. No tengo ni un
rasguo siquiera. Acarici el pelo oscuro, entrelazando los dedos con
las largas guedejas y haciendo ruiditos tranquilizadores que slo oa la
guerrera.
Ya lo s. En cuanto cogiste el ritmo, me di cuenta de que todo
iba a ir bien. Creo que mi cuerpo todava no cree a mi mente, nada ms.
Xena se ech hacia atrs y sujet a la bardo con los brazos estirados,
mirando a su amante con cario y admiracin sinceros. Gabrielle, has
estado increble. Siento haber dudado de ti. Me perdonas?
Xena, no hay nada que perdonar. Sabes lo desilusionada que
me quedara si llega un da en que no sientas la necesidad de

360

protegerme? Eso me hara mucho ms dao del que te puedo expresar.


Quiero que sepas que el sentimiento es mutuo.
Eso, bardo ma, qued perfectamente claro en esa fortaleza
romana no hace tanto tiempo. La guerrera vio que su amante se
estremeca y volvi a estrecharla en un clido abrazo. Se quedaron
abrazadas la una a la otra, mientras la gente que las rodeaba se iba
dispersando poco a poco. Por fin se separaron, lo suficiente para
mirarse. Gabrielle, creo que somos dos personas muy capaces que
tienen mucha suerte de tenerse la una a la otra.
Oh, estoy de acuerdo. La bardo volvi a estrechar a su amante
en un feroz abrazo.
La guerrera suspir y se apart.
Oye, que tenemos que prepararnos para una celebracin,
bardo ma, y t eres la razn principal de la fiesta.
S. Ser mejor que volvamos a la cabaa y nos lavemos, no?
Mm, Gabrielle, puedes volver a la cabaa sin m? T bate y
preprate para la ceremonia de esta noche. Me pasar a buscarte justo
antes. Tengo que ocuparme de una cosa.
Xena, asegrate de que al menos llegas a casa a tiempo de
lavarte.
Oh, no te preocupes, me dar un bao, te lo prometo.
De qu se trata?
Ya lo vers. La guerrera sonri con aire misterioso, se inclin y
le dio un beso a su amante en la mejilla antes de cruzar trotando la
aldea. Eh, Pony, esprame!
La maestra de armas se detuvo.
Qu quieres?

361

Podras ayudarme? Necesito... La guerrera se distrajo un


momento al ver a Maniah pasar por all cerca. Pony, vas ahora a los
baos?
Dentro de nada, s.
Te veo all. Necesito que me ayudes con una cosa, pero antes
tengo que hablar un momento con alguien.
Muy bien. Ahora nos vemos. Eponin se qued mirando mientras
Xena alcanzaba a Maniah. Ay, madre. Ahora mismo no querra estar en
el pellejo de Maniah ni por todo el oro del Olimpo. Pony se ri por dentro.
Xena sinti que su lado oscuro sala a la superficie y se detuvo un
momento, concentrndose en lo que necesitaba decir con exactitud.
Hola. Maniah, verdad? Creo que no nos conocemos dijo la
guerrera con tono grave, caminando al lado de la amazona de ms
edad. Yo soy Xena.
Ya s quin eres. Cyane era hija de una amiga ma.
Ah. De repente la guerrera cay en la cuenta de lo personal
que era el rencor de Maniah contra ella. Escucha. T y yo no nos
conocemos muy bien, Maniah. De hecho, no nos conocemos en
absoluto. Y no tengo tiempo en una sola tarde de explicarte lo distinta
que es mi vida ahora de cmo era cuando mat a Cyane. Era una
chiquilla joven, estpida y codiciosa y utilic a esas dirigentes de las
amazonas del norte para tratar de obtener una cosa que quera. Me volv
contra ellas y luego Alti se volvi contra m. No tena ni idea de lo que
significaba ser una amazona ni del valor que hace falta para ser reina de
las amazonas. Pero ahora s. Nunca lamentar lo suficiente todo aquello
y s que probablemente no hay nada que pueda hacer para expiar las
faltas de la persona que era entonces. Creo que parte de la venganza
de Artemisa contra m fue ocuparse de que durante el resto de mi vida,
de una forma u otra, estuviera implicada en la Nacin Amazona. Y ahora
soy consorte de vuestra reina. Te aseguro que capto la irona
perfectamente.
A dnde quieres ir a parar con todo esto?

362

A lo siguiente. Si tienes algo contra m, ven a m y deja a Gabrielle


al margen. Ella no te ha hecho nada.
Es una traidora. De toda la gente que hay en el mundo, se ha
juntado contigo, una de las mayores enemigas que han conocido las
amazonas en su vida.
Maniah, ya no. Estoy de vuestro lado, tanto si me crees como si
no. Y Gabrielle no es ninguna traidora. Ni siquiera supo mi historia con las
amazonas del norte hasta el ao pasado, cuando fuimos a la India. Deja
que te aclare un poco ms las cosas. Toda la energa que emple en
matar a esas dirigentes de las amazonas del norte, la emplear mil veces
ms en proteger a Gabrielle y asegurarme de que nadie, repito, nadie, le
haga dao. Lo que has hecho hoy ha sido una estupidez. Gabrielle
decidi combatir en persona, pero podra haberme elegido a m para
luchar por ella. De haber sido as, puede que yo no hubiera sido tan
buena con Feriny, que podra haber muerto hoy por el rencor que sientes
contra m, no Gabrielle.
Ella ya conoca los riesgos.
Dejaras que una amiga muriera por tu odio hacia otra
persona?
Si es por una buena causa, s.
Xena se detuvo y se qued mirando a la amazona de ms edad
con una expresin inescrutable.
Siento lstima por ti. Y no tengo nada ms que decir, salvo esto:
estar vigilndote. Y si alguna vez intentas volver a hacer dao a
Gabrielle, te aseguro que lo lamentars durante el resto de tu vida, si es
que decido dejarte vivir.
La guerrera se dio la vuelta y se dirigi a los baos.

Gabrielle sali del bao envuelta en una toalla con otra alrededor
de la cabeza. Entr en el dormitorio y se quit la toalla de la cabeza,
inclinndose para secarse el pelo frotndoselo. Se enderez de nuevo

363

justo al or que Xena entraba por la puerta principal de la habitacin de


al lado.
Estupendo. Me alegro de que ests en casa. As puedes
ayudarme con todos estos cierres, brazales y... Guau... La bardo se
detuvo a media frase, boquiabierta ante la visin que entr en el
dormitorio.
Qu te parece? pregunt Xena con tono dubitativo.
T... yo... mm... guau. Despampanante.
T crees?
Xena, no s si puedo dejarte salir de aqu vestida as. Puede que
algunas amazonas no consigan evitar ponerte la mano encima. Puede
que yo no consiga quitarte las manos de encima.
La guerrera sonri y baj la vista para mirarse. Se haba baado en
la sala de baos comn y ahora iba vestida con el atuendo tradicional
de las amazonas. Xena haba obligado a Eponin y la maestra de armas
haba ayudado a la guerrera a encontrar un conjunto que le estuviera
bien. El conjunto en cuestin era de un cuero de color tostado claro, de
hecho varios tonos ms claro que la piel olivcea de Xena. Haba tres
cosas que quedaban claramente acentuadas. Los ojos azules y el pelo
oscuro de Xena eran de lo ms notable, junto con sus msculos bien
formados, muchos de los cuales no se solan ver con su ropa normal. La
falda, que le llegaba a medio muslo, le colgaba de las caderas,
revelando buena parte de su estmago plano, y la mayor parte de la
pierna izquierda quedaba expuesta, gracias a una raja lateral que
llegaba hasta la cadera. La parte de arriba era como un sostn sin
tirantes.
Date la vuelta. Despacio dijo Gabrielle con la voz ronca.
Casi toda la musculosa espalda de Xena quedaba al aire. Llevaba
muequeras, unas bandas de plata le rodeaban los bceps e iba calzada
con un par de mocasines blandos con flecos que le llegaban hasta los
tobillos, del mismo color que la falda y el sostn. Alrededor del cuello
llevaba una gargantilla de huesos y un collar de cuentas de turquesa. El

364

pelo de Xena era una masa de largas y delgadas trenzas, mezcladas con
plumas y cuentas, gracias a los arduos esfuerzos de Rebina y Kallerine. La
habitual vaina de Xena y, por supuesto, el chakram, completaban el
atuendo.
Xena, no me malinterpretes. Ests fabulosa. Pero, por qu?
Yo... mm... bueno, ya saba que esta noche ibas a proclamarme
residente. Y soy tu consorte. Slo quera tener aspecto de amazona. Tener
el aspecto de alguien digna de ser vista con la reina. Quera que
estuvieras orgullosa de que te vean conmigo.
La bardo se acerc a su amante por detrs y le rode con los
brazos el estmago desnudo.
Xena, podras llevar puesto un saco de patatas y estara orgullosa
de que me vieran contigo. Gabrielle traz crculos lentos en el
estmago desnudo de la guerrera con la palma de la mano.
As y todo, t eres la reina. Y esta tarde se lo has demostrado a
toda la aldea. Te mereces lo mejor.
Ya tengo lo mejor. Lo supe desde el primer momento en que te
vi. Y slo llevabas esa camisa, te acuerdas?
S.
Me pareciste la cosa ms bella que haba visto en mi vida. Y no
tena nada que ver con lo que llevabas puesto. Es lo que vi en tu interior
lo que me hizo decidir seguirte.
Me alegro de que lo hicieras. Que decidieras seguirme dijo
Xena en voz muy baja.
Y yo.
Bueno, necesitas que te ayude a vestirte? La guerrera apart
juguetonamente la toalla del cuerpo de la bardo, admirando la figura
esbelta y musculosa. Ms vale que te pongamos ropa encima antes de
que me entren tentaciones de hacer algo que nos hara llegar tarde a la
ceremonia.

365

Yo siento lo mismo por partida doble, oh princesa guerrera de la


piel al aire. Me est entrando calor slo de mirarte, amor.
La guerrera se inclin y apret los labios contra una oreja brdica.
Pues ms tarde. Cuando todo esto haya acabado, tendremos
que ver lo que podemos hacer para apagar ese fuego. Mordisque el
lbulo y se ri entre dientes cuando a Gabrielle se le cort la respiracin.

Media marca despus, Xena y Gabrielle salieron de la cabaa de


la reina, el brazo de la bardo enganchado al de su alta compaera.
Gabrielle llevaba su propio atuendo y joyas de amazona y la mscara
debajo del brazo libre. Oyeron la charla aguda de voces femeninas
entremezcladas que proceda de la zona de la ceremonia, as como
tambores. Las amazonas eran famosas por hacer fiestas que duraban
toda la noche para celebrar prcticamente cualquier tipo de
acontecimiento, desde el cambio de estacin hasta la unin de dos
amazonas. El regreso de la reina exiga una fiesta por todo lo alto. No se
haba ahorrado detalle, desde la comida hasta los adornos, pasando por
la plataforma cuidadosamente preparada.
A medida que la reina y su consorte se abran paso a travs de la
multitud, las voces se fueron apagando poco a poco cuando, una tras
otra, las amazonas se callaron y se quedaron mirando a la pareja real
que avanzaba hacia la plataforma principal. Los ojos de Xena no
paraban de moverse y eso era lo nico que traicionaba su ligero
nerviosismo. A la bardo el estmago le dio un vuelco varias veces y sin
darse cuenta apret el antebrazo de la guerrera mientras suban los
escalones y tomaban asiento en el centro de la plataforma, Gabrielle en
la silla ms grande del medio y Xena en la silla colocada justo a la
derecha de la bardo. Chilapa no tard en reunirse con ellas a la izquierda
de la reina, acept en silencio la mscara de manos de la bardo y se
levant.
La regente avanz y levant una mano, con la palma hacia abajo,
para pedir silencio a las pocas que seguan hablando.

366

Amazonas, ste es un gran da para nuestra nacin. Hace ms


de cuatro aos, nuestra hermana, la princesa Terreis, cay vctima de las
flechas enemigas. Pero no sin que una mujer muy valiente intentara
salvarle la vida. Ahora esa mujer valiente es nuestra reina. Y la reina ha
venido a casa para gobernarnos. Os presento a la reina Gabrielle!
Chilapa seal a la bardo haciendo un gesto con el brazo y
Gabrielle se levant y se coloc al lado de la regente. sta le entreg la
mscara y la bardo se volvi para mirar a la multitud. Elev la mscara
por encima de su cabeza y luego se la puso con firmeza sobre la cara y
estuvo a punto de caerse de espaldas por el atronador estruendo de
vtores y aplausos que se produjo. Se qued as un momento, separada
de la gente por la mscara, y luego volvi a colocrsela encima de la
cabeza, revelando su cara.
Gracias. Estoy aqu para servir a la Nacin Amazona. No tengo
preparado un discurso. Aunque lo mo son las palabras, prefiero que mis
actos en los das venideros hablen por m. Sin embargo, antes de pasar a
la fiesta, s que tengo un asunto que atender. Xena, quieres venir aqu,
por favor?
La bardo se volvi hacia su amante, quien se levant y con la
elegancia de una pantera fue al lado de Gabrielle. Xena sac la espada
y se la cruz sobre el pecho como saludo y luego cay sobre una rodilla
ante la reina y agach la cabeza llena de trenzas. Gabrielle baj la
mirada hacia la guerrera, controlando el impulso de coger la mano libre
de Xena con la suya.
Xena de Anfpolis, esta maana el consejo de las amazonas ha
firmado los papeles que te otorgan permiso de residencia en la Nacin
Amazona. Deseas dicho permiso? Gabrielle mostr el pergamino.
S, reina Gabrielle, lo deseo. La guerrera mir solemnemente a
su amante.
Prometes respetar las leyes y costumbres de nuestra nacin
durante tu estancia entre nosotras? Gabrielle esboz una mnima
sonrisa que slo poda ver la guerrera.

367

Lo prometo. Unas pestaas oscuras parpadearon sobre unos


penetrantes ojos azules.
Prometes respetar los derechos de las amazonas que viven en
esta aldea?
Lo prometo.
Prometes honrar a la reina durante tu estancia?
Xena irgui los hombros.
No slo prometo honrar a la reina. Prometo servirla, protegerla y,
de ser necesario, dar la vida por ella. Durante mi estancia en esta aldea
y durante mi estancia en esta vida. Y ms all. Amo a la reina. Estas
cuatro ltimas palabras fueron un susurro apagado que slo oy la bardo.
Gabrielle se qued sin habla por un momento ante la modificacin
improvisada por parte de su compaera de la promesa de honra y sinti
que se le llenaban los ojos de lgrimas y que le temblaba la barbilla
ligeramente. Oy un murmullo bajo entre las espectadoras amazonas.
Consigui controlar sus emociones, pero no antes de que una sola
lgrima se le derramara y bajara despacio por su mejilla.
Muy bien, pues. Yo, la reina Gabrielle, te otorgo permiso de
residencia permanente en la Nacin Amazona durante todo el tiempo
que desees vivir aqu. Puedes alzarte y volver a tu asiento.
La guerrera le cogi una mano a la bardo y le bes ligeramente
los nudillos antes de levantarse y regresar a su silla. Se qued sorprendida
al or los aplausos que la siguieron, lo mismo que la bardo. Gabrielle puso
en orden sus ideas y se volvi de nuevo hacia las amazonas.
Eso es todo. Ahora, a disfrutar de la fiesta.
Mientras la gente se diriga a las mesas cargadas de comida y otras
iban a ver los espectculos de baile, la bardo se volvi y se acerc al
asiento de Xena. Ahora le tocaba a ella arrodillarse. Gabrielle se dej
caer ante la guerrera. Colocndose entre las rodillas de Xena, alz las
manos y cogi la cara de la guerrera. Xena puso sus propias manos

368

encima de las de su amante y pasaron largo rato simplemente mirndose


a los ojos.
Xena, tienes idea de cunto te quiero?
Aunque slo sea la mitad de lo que yo te quiero a ti, soy la ex
seora de la guerra ms afortunada que ha caminado sobre la faz de la
tierra.
Quiere la ex seora de la guerra ms bella que existe sobre la
faz de la tierra unirse a la reina amazona en la cabecera de la mesa del
banquete?
Sera un honor. La guerrera se levant, ayud a la bardo a
ponerse de pie y le ofreci el brazo. Gabrielle lo tom y bajaron los
escalones y cruzaron el patio hasta la mesa del banquete. Llegaron a las
sillas de la cabecera y se sentaron. Rpidamente, unas encargadas les
sirvieron copas de vino y grandes fuentes de comida humeante. La bardo
no perdi tiempo en disfrutar del banquete, hincando el diente en una
gran pata de pavo salvaje. Mientras masticaba, levant la mirada.
Pony, por favor, Raella y t venid a sentaros con nosotras. La
bardo hizo un gesto a las dos amantes amazonas cuando pasaban por
all. Al poco, Chilapa, Kallerine, Amarice y Rebina tambin estaban
sentadas con ellas, completando la mesa para ocho personas. Gabrielle
alz su copa de vino. Me gustara proponer un brindis. Hizo una
pausa, mirando en torno a la mesa. Por las amigas, que se han
convertido en mis hermanas y mi familia. Qu ste sea el comienzo de
una nueva era de prosperidad para la Nacin Amazona.
Por las amigas. Por las amigas. Las dems entrechocaron las
copas mostrando su acuerdo. Mientras seguan comiendo y disfrutando
del vino inagotable, varias amazonas se las arreglaron para pasarse por
la mesa principal y felicitar a Gabrielle por su demostracin de combate
de ese da y, por supuesto, por haber derrotado a Feriny. Xena sonrea
radiante y procuraba mirar a otro lado, mientras la bardo no paraba de
replicar:
Gracias. He tenido una maestra buensima. La mejor de toda
Grecia.

369

Amarice y la guerrera no tardaron en enfrascarse en una discusin


sobre maniobras tcticas en combate y era evidente que Kallerine
escuchaba con gran inters, tomando notas mentales. Gabrielle mene
la cabeza divertida, asombrada por los conocimientos de su compaera,
sin poder entender todo lo que deca Xena. La bardo observ despacio
a su compaera vestida con la ropa de amazona y suspir. La guerrera
estaba maravillosa y no pocas amazonas daban un repaso visual a Xena
cuando pasaban ante la mesa. Gabrielle por fin puso la mano en el muslo
de la guerrera por debajo de la mesa, el muslo que quedaba expuesto
por la alta raja que tena en la falda. La bardo acarici distrada con los
dedos los firmes msculos al tiempo que beba un largo trago del ligero
vino dulce. Xena se movi y sonri al sentir el contacto, pero continu
inmersa en su debate.
Gabrielle dej la copa y se inclin, tocando a Eponin en el brazo.
Pony, gracias.
Por qu?
Por ayudar a Xena a vestirse esta noche. Est estupenda. Y creo
que las amazonas lo agradecen mucho. Yo, desde luego que s. Y sobre
todo, gracias por ser amiga de Xena.
Xena ha sido una buena amiga para m. Gabrielle, puede que
las guerreras no hablemos mucho. Pero cuando lo hacemos,
normalmente es muy a fondo. Te sorprenderas de los temas que tratamos
Xena y yo cuando dejamos las bromas y la competencia.
S? Como cules?
Historia. Filosofa. La vida. El amor. Quin crees que me dio las
indicaciones que puse en prctica para que Raella se fijara en m?
En serio? Y qu te dijo Xena exactamente?
Que escuche a Raella cuando habla. Que la deje ser ella misma
y la aprecie tal y como es. Que la anime a hacer realidad sus sueos. Que
preste atencin a los pequeos detalles. Que le diga piropos. Que le
haga regalitos y me asegure de que sus necesidades bsicas estn

370

cubiertas. Que la anteponga a m misma. Que me comunique abierta y


claramente. Que pasemos momentos en silencio abrazadas
contemplando las estrellas o las nubes. Que le diga que la quiero.
Vaya dijo Gabrielle parpadeando. Yo dira que te ha dado
muy buenos consejos.
Por ahora funciona.
S, as es. La bardo mir a Xena, que estaba usando el tenedor
y el cuchillo para ilustrar algn tipo de posicin de combate.
Gabrielle?
Eh? La bardo se volvi de nuevo hacia la maestra de armas.
Me disculpas? Creo que Raella quiere bailar.
Por supuesto. Que os divirtis. Gabrielle se qued mirando
mientras Eponin y su compaera de pelo castao rojizo se dirigan al
crculo de tambores, unindose a varias otras parejas que ya estaban
bailando alegremente al son de la msica. Se volvi, apart la mano del
muslo de Xena y rode ligeramente con el brazo la espalda desnuda de
su compaera, apoyando la barbilla en el hombro de la guerrera y
observando el creciente conjunto de tenedores y cuchillos que haba
sobre la mesa.
...y mira, si pones a la caballera alineada de esta forma, aqu...
y aqu... entonces has cortado el paso de su infantera, que ya no puede
atravesar tu lnea principal de defensa. La guerrera se apret
inconscientemente contra su amante mientras terminaba su ilustracin,
disfrutando del calor de sus cuerpos en contacto.
Caray. As es como Boadicea y t vencisteis a Csar?
Amarice contemplaba la mesa llena de pasmo. Es asombroso.
S. No es tanto misterio cuando se ve cmo funciona, verdad?
ri Xena.
No. La alta pelirroja mir a Kallerine, que estaba haciendo su
propia colocacin de tenedores y cuchillos sobre la mesa.

371

Xena, qu pasara si en cambio la infantera se moviera en esta


direccin? Kallerine hizo un ligero ajuste de la colocacin de los
cubiertos que la guerrera haba desplegado sobre la mesa.
Bueno. Xena cogi un tenedor y lo puso en otra direccin.
En ese caso, pasas aqu parte de tu caballera. Tiene el mismo efecto que
la otra disposicin. Sigues protegiendo tu lnea principal.
Ah. La cazabacantes frunci el ceo y volvi a contemplar la
mesa. Pero y si...
Eh, culo de bacante. Te ests poniendo demasiado seria.
Estamos en una fiesta. Vamos a bailar. Amarice se levant y apart la
silla, hacindole un gesto a Kallerine para que la siguiera.
Oh. Claro. La sorprendida cazadora sigui a la alta pelirroja
hasta el crculo de tambores.
Creis que se est preparando otra conexin amorosa?
Gabrielle observ a las dos jvenes amazonas mientras stas empezaban
a moverse al ritmo de la msica.
Que Artemisa nos asista si es as gimi Chilapa. Mira que son
dos jvenes con mucha personalidad. No me gustara nada presenciar
su primera pelea de enamoradas. Y detestara tener que recoger los
desperfectos despus. Ahora, mi reina, si Xena, Rebina y t me disculpis,
tengo que atender unos asuntos en mi cabaa.
Chilapa, sean cuales sean esos asuntos, seguro que pueden
esperar a maana. No quiero que te pierdas la fiesta.
Gabrielle. La regente se inclin, apoyando una mano en la
mesa. Asuntos personales. Me espera una fiesta privada en mi cabaa.
Chilapa gui un ojo. Me entiendes?
Oh. Claro. Por supuesto. La bardo se sonroj y la regente se dio
la vuelta y dej la zona de la ceremonia.
Xena se ech a rer y estrech a su joven amante contra ella.
Qu rica te pones cuando te aturullas.

372

Gabrielle le dio un manotazo a la guerrera en el muslo.


Te voy a dar aturullamiento yo a ti. Ms tarde.
Eso espero.
Mientras la guerrera y la bardo seguan tomndose el pelo, Loisha
se acerc a la mesa y pidi a Rebina que bailara con ella. Las dos tmidas
amazonas se disculparon, dejando solas a la guerrera y a la reina en la
mesa.
Xena, no saba que Chilapa se vea con alguien. Tienes idea de
quin es?
No s cmo se llama. Una rubita muy mona. Hoy las vi sentadas
juntas durante el almuerzo y otra vez cuando estbamos combatiendo.
Y hablando de rubitas monas, quieres bailar conmigo?
Oh. No hemos bailado juntas desde que rescatamos a Tara de
esa aldea tan conservadora. Y eso era distinto.
S. Muy distinto. La guerrera se inclin y bes rpidamente a su
amante. Bueno, bailas conmigo, por favor?
Gabrielle se levant y arrastr a Xena de la mano hasta el crculo
de tambores. Al llegar al borde exterior, la bardo se detuvo, vacilando un
momento.
Xena, no s qu tal me va salir esto.
Creme, lo hars bien. Nos movemos muy bien juntas en otras
situaciones, no crees? dijo la guerrera con tono grave y provocativo.
Susurr al odo de Gabrielle: Piensa en este tipo de baile como una
versin en vertical de una idea horizontal. Mira a tu alrededor.
La bardo ech un vistazo a su alrededor, advirtiendo todos los
cuerpos bien pegados.
Oh. Ya entiendo lo que quieres decir.

373

Xena cogi a Gabrielle de las manos, tirando de ellas hasta que se


apoyaron en los hombros de la guerrera. Luego puso sus propias manos
sobre las caderas de la bardo y acerc a su amante, marcando un ritmo
lento e hipntico al son de los tambores. Gabrielle no tard en olvidarse
de pensar en sus movimientos y simplemente sinti la msica, siguiendo a
Xena mientras bailaban juntas perfectamente sincronizadas. Bailaron
varias canciones ms, algunas rpidas y otras lentas. La bardo iba
adquiriendo confianza poco a poco y lo estaba pasando en grande.
De repente, el ritmo cambi a un comps mucho ms sensual. La
guerrera mir a su amante a los ojos y dio la vuelta despacio a la bardo
hasta que la espalda de Gabrielle qued pegada al pecho de Xena. La
guerrera rode el estmago desnudo de la bardo con los brazos y
emprendi un movimiento lento y sugerente de caderas contra el trasero
de Gabrielle, apretando a su amante con fuerza contra ella. Xena
agach la cabeza y habl en tono seductor al odo de la bardo.
Reljate. Fndete conmigo, Gabrielle.
La bardo sinti un delicioso escalofro que le recorri el cuerpo y
supo con toda certeza que de no haber sido porque Xena la sujetaba, le
habran fallado las piernas. Ech las manos hacia atrs y las coloc sobre
las caderas de Xena, ayudando a guiarla en el baile. Se apoy en la
guerrera hasta que su cabeza descans sobre un fuerte hombro. Xena
volvi la cabeza y se puso a besar despacio a su amante mientras
continuaban bailando. Sus lenguas iniciaron una exploracin sin prisas
mientras el baile se prolongaba varios minutos ms.
Cuando los tambores empezaron a bajar el ritmo, Xena interrumpi
el beso. Murmur en un susurro ronco:
Podemos volver ya a la cabaa?
Estaba pensando justo lo mismo. La bardo se dio la vuelta y
rode el cuello de la guerrera con los brazos y se mecieron juntas a
medida que terminaba el baile. Gabrielle coloc las manos en el
estmago desnudo de Xena y se aup para darle otro beso. Ooh,
cmo me gustas con esta ropa de amazona. Hay ms piel que tocar.
La bardo hizo cosquillas en el ombligo expuesto de la guerrera.

374

Xena not que se le contraan los msculos del estmago y no


pudo esperar ms. Levant a su amante en brazos y se alej con ella del
crculo de tambores, cruz el patio y entr en su cabaa. Cerr la puerta
tras ella y Gabrielle sinti que el mundo giraba cuando le dio la vuelta y
la deposit con cuidado en la cama. Y de repente se encontr debajo
de una guerrera clida y muy hambrienta, que estaba despojndolas a
las dos rpidamente de su ropa.
Vamos a tener una fiesta privada como Chilapa? La bardo
mordisque un poco de piel justo debajo de la oreja de la guerrera.
Xena se ri por lo bajo.
Oh, s. Todo esto, fuera. La guerrera tir de la cinturilla de la
ropa interior de la bardo, quitando el ltimo trozo de tela que las
separaba y lanzndolo al otro lado de la habitacin con un leve
movimiento de mueca. Volvi a colocarse encima de su joven amante
y captur los labios de la bardo, gruendo por lo bajo al sentir las manos
de Gabrielle que se movan por su cuerpo, y empezaron a moverse juntas,
esta vez al son de la msica interna creada por la unin de sus almas.

La guerrera se movi y alarg la mano, tirando de las mantas para


echarlas mejor por encima de su compaera y ella misma. Estaban en su
postura de dormir ms habitual, las dos boca abajo, Xena con la cara
entre los omplatos de la bardo y el brazo estirado a travs de la espalda
de Gabrielle y sobre uno de los brazos de la bardo. Un ojo azul se
entreabri en una rendija. Fuera segua oscuro como boca de lobo.
Mmmm. Por qu me habr despertado? La guerrera cerr el ojo
y escuch atentamente un momento. Al no or nada, suspir, olisque la
piel suave de su amante y se acomod de nuevo para volver a dormir.
Gabrielle not que su compaera se mova y se dio la vuelta hasta
quedar boca arriba debajo de Xena.
Ya es de da?
No. Todava faltan unas horas para que amanezca dijo Xena
con pereza.

375

Ocurre algo?
No. Todo est perfecto. La guerrera bes el hueco de la
garganta de la bardo, que haba quedado cmodamente situado justo
debajo de su cara despus de que Gabrielle se diera la vuelta. La bardo
se ech para abajo hasta que sus labios se encontraron. Se dieron unos
cuantos besos adormilados, mordisqueando despacio sin llegar a abrir los
ojos. Mmmm. Recurdame que me despierte ms a menudo en medio
de la noche por ningn motivo ronrone Xena.
Tras varios minutos de feliz pero sooliento contacto, Gabrielle se
apart y se puso boca abajo. Xena se coloc de nuevo en la espalda de
su amante y acarici distrada los pelillos del brazo de la bardo.
Te quiero, Xena.
Yo tambin te quiero, mi amor.
Volvieron a dormirse bien contentas.

376
Xena se despert de nuevo. Esta vez los primeros rayos del
amanecer entraban en la habitacin formando delicadas bandas de luz.
Sali con cuidado de debajo de las mantas y se puso una tnica gruesa
y las botas. Le rugi el estmago y sali sigilosamente de la habitacin
andando de puntillas y dej la cabaa rumbo al comedor. Dirigi la
mirada a la zona de la ceremonia de la noche anterior y sonri
meneando un poco la cabeza. Debajo de los rboles haba unas cuantas
amazonas sin sentido que no haban conseguido volver a sus cabaas
despus de la fiesta.
Gracias a los dioses que anoche tuve el sentido comn de
controlar mi consumo de vino, reflexion Xena. Abri la puerta del
comedor y entr. Daria, la cocinera, haba dispuesto una mesa de
autoservicio con diversos tipos de desayuno. La guerrera cogi una
bandeja y la llen de varias cosas, con la intencin de sorprender a su
compaera con el desayuno. Mir al otro lado de la sala y vio a Amarice
sentada sola a una mesa, bebiendo t caliente y mirando distrada al
vaco. Xena se acerc y se sent frente a la alta pelirroja.

Buenos das, lo pasaste bien en la fiesta de anoche?


Amarice dio un respingo.
Xena. Dioses, me has dado un susto.
Que te he dado un susto? Me has tenido a la vista todo el
tiempo mientras vena hacia aqu.
Ah. Lo siento. Supongo que estaba distrada.
Evidentemente. Ests bien?
S. La amazona sonri. Al menos eso creo.
Xena lade la cabeza y observ a la chica.
Ests segura?
Xena, puedo hacerte una pregunta?
Puedes preguntar, pero a lo mejor no te contesto. Dispara.
Qu sentiste la primera vez que besaste a Gabrielle?
La guerrera reprimi una sonrisa.
Esto tiene algo que ver con Kallerine?
Amarice se sonroj.
Mm. S.
Tu primer beso?
No. Bueno, con ella s. Y creo que para ella ha sido el primero de
su vida.
Ah. Y cmo fue?
Amarice sonri y la cara se le ti de un tono sonrosado.

377

Muy agradable. Pero ahora tengo miedo de que cuando la vea,


me ponga toda tmida y estpida.
Ya. Por qu piensas eso?
No lo s. Es que me siento distinta.
Amarice, sentirte distinta est bien. Lo ms seguro es que ella
sienta lo mismo. S t misma y si te apetece, hblalo con ella. Mejor an,
bsala otra vez. Si sigue siendo agradable para las dos, pues adelante. Id
despacio y da a da. Slo el tiempo dir si las cosas pueden progresar
entre las dos. Pasad tiempo juntas y divertos. Y no os tomis las cosas
demasiado en serio. Las dos sois jvenes. Ahora me parece que el tema
de nuestra conversacin viene hacia aqu, as que voy a volver a la
cabaa de la reina. No te preocupes. Todo ir bien.
Xena, gracias.
No hay de qu. La guerrera dio una palmadita en el hombro a
la alta amazona y luego fue a la puerta y pas al lado de Kallerine, que
estaba perdida en sus fantasas. Buenos das, Kallerine.
Eh? Oh. Buenos das, Xena. Verdad que hace un da precioso?
La cazadora tena una expresin de lo ms boba en la cara.
S. Precioso. La guerrera se qued mirando divertida cuando
Kallerine vio a Amarice y unas sonrisas idnticas les iluminaron la cara. S.
Creo que todo va a ir muy bien. Amor adolescente. Que los dioses me
impidan volver a tener esa edad. Claro, que supongo que a m tambin
se me pone esa misma cara de boba cuando veo a Gabrielle, no? Xena
cruz el patio y entr en su cabaa.

Me ests acostumbrando muy mal. La bardo se meti el ltimo


bocado de un tercer bollo en la boca y se lami los restos de azcar de
los dedos.
se es el plan. Quiero que seas feliz sonri Xena, cogiendo otro
bollo para s misma.

378

Soy muy feliz, as que tu plan est funcionando.


Bien. Bienvenida al hogar, Gabrielle.
La bardo se reclin, recostndose en la recia madera de la silla
donde estaba sentada, y suspir.
Lo estamos, Xena?
Que si estamos qu?
En nuestro hogar.
La guerrera se qued callada un momento, alargando la mano
por encima de la mesa para coger la de la bardo.
Gabrielle, t eres mi hogar.
Yo siento lo mismo, Xena. A veces el hogar no es un sitio, sino una
persona.
Cierto. Pero s. En lo que se refiere a la situacin fsica, estamos en
nuestro hogar. Durante el tiempo que necesitemos que lo sea. Durante el
tiempo que las amazonas necesiten que estemos, que ests, aqu.
Xena, gracias. Pero esto es cosa de dos. No se trata slo de mis
necesidades. Se trata tambin de las tuyas. Si llega un da en que no
puedes soportar ms estar en esta aldea, dmelo. De acuerdo?
De acuerdo.
Supongo que no puedo esperar que vaya a ser un trabajo fcil,
verdad?
Gabrielle. Pinsalo. T. Yo. Amazonas. Hasta ahora esa
combinacin ha sido un caos. Ahora estamos a punto de incluir en la
mezcla a Bruto y el imperio romano. Se me ocurren varias descripciones
que vienen al caso, pero te aseguro que "fcil" no es una de ellas.
La bardo se mordi el labio y sonri.
Nuestra vida nunca va a ser aburrida, verdad, Xena?

379

Los ojos azules la miraron risueos.


En un mundo lleno de incertidumbres, Gabrielle, sa al menos es
una de las pocas cosas que te puedo garantizar.
Mientras se ponan a hablar de la prxima cumbre para firmar el
tratado, dos figuras invisibles las miraban desde el Olimpo.
Bueno, Ares. Ests dispuesto a trabajar conmigo en lugar de
contra m?
El dios de la guerra se cruz de brazos y se acarici despacio la
barba con una mano.
Acaso tengo eleccin, Artemisa?
Por supuesto que la tienes, pero seamos francos, mi mortal
preferida y tu mortal preferida me parecen de lo ms inseparables. No
sera ms fcil estar del mismo lado en lugar de empearte
contantemente en intentar salirte con la tuya?
Al menos mi preferida slo es medio mortal.
Da igual, hermano querido. No me refiero a eso. Venga, te
encanta ver a Xena luchar, aunque no sea necesariamente por una de
esas causas tuyas. Tengo o no tengo razn?
El dios oscuro frunci los labios y luego dej que se le dibujara una
sonrisa en la cara.
S. Eso es cierto.
Bueno, pues Gabrielle va a dirigir a mis amazonas y aunque es
una buena luchadora, no es una guerrera. Va a necesitar a alguien con
la habilidad tctica de Xena.
Cierto.
Eso quiere decir que de vez en cuando Xena se va a ver envuelta
en alguna que otra batalla. No te gustara verlo?
S. Me gustara.

380

Bueno, qu dices? Podemos hacer una tregua y emplear


nuestros poderes para ayudarlas a trabajar juntas? La diosa le ofreci
el brazo.
Tras un breve debate interno, Ares alarg despacio la mano y se lo
estrech.
Vale, hermana, por ahora trabajar contigo.
Ares, ste va a ser el comienzo de una bella relacin.

Fin
381

Biografa
Linda Crist es la autora de la serie de
Kennedy y Carson, que comienza
con The bluest eyes in Texas, y es la
finalista de los premios Goldie de
2006. Ha sido la receptora de
numerosos premios a las escritoras
online,
incluyendo
los
Royal
Academy of Bards, los Hall of Fame,
los Xippy, y los Bards Challenge.
Tambin particip en la temporada
virtual de Xena con subtexto.
Empez a escribir a una corta edad
componiendo historias con los
boletines de la iglesia. Tiene una
carrera como Periodista de la Universidad
de Texas. Despus de la universidad, trabaj durante
dos aos en la seccin de Edicin en el peridico Dallas Times Herald.
Se describe a s misma como una Xenite, y en general una friki de la
ciencia ficcin/fantasa. Es una apasionada del medio ambiente y el
bienestar de los animales. Le gusta montar en bici, excursionismo, hacer
piragismo, submarinismo, viajar, la fotografa, la msica, la buena
conversacin con un buen caf, y por supuesto, escribir.
La web de Linda es http://texbard.com
http://www.facebook.com/texbard

su

Facebook

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Serie 16 de Marzo:
First Solstice (historia corta precuela de la serie)
The Families We Make (historia corta precuela de la serie)
#1 March the 16th/16 de Marzo
#2 A Solstice Treaty/Un Tratado de Solsticio
#3 Cleopatra 4 A.D.
#4 Divinity
#5 The Eyes of Fire
#6 Beyond Sight
#7 Loaves and Fishes
#8 Right of Cast

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nete a la causa. Traigmoslas de vuelta!!


https://www.facebook.com/Xena2011MovieCampaign
http://www.gopetition.com/petitions/xena-warrior-princess-movie.html

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