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Psicosoluciones

Herder

Giorgio Nardone es psiclogo, funda


dor y director del Centro de Terapia
Estratgica de Arezzo, donde desarro
lla su actividad de psicoterapeuta y
dirige la Escuela de Especializacin en
Terapia Breve Estratgica. Adems,
es coordinador de NETWORK Europa
de Terapia Breve Estratgica y dirige
el mster que imparte el Instituto Gestalt de Barcelona en esta disciplina. Es
el exponente ms destacado entre los
investigadores de la llam ada Escuela
de Palo Alto, y sus investigaciones en
el campo clnico han llevado a la puesta
a punto de innovadores, por eficaces,
modelos de terapia breve especficos
para formas particulares de patologas
(como los trastornos fbico-obsesivos
o los trastornos de la alimentacin).
En su creativo y no p o r ello menos
sistemtico trabajo se inspiran estudio
sos y terap eu tas de todo el m undo.
Giorgio N ardone da conferencias y
seminarios en Italia y en el extranjero,
y es autor de numerosas obras trad u
cidas a muchos idiomas, entre las que
destacam os El arte del cambio (con
Paul Watzlawick), Miedo, pnico, fo bias y Terapia breve estratgica (con
Paul Watzlawick).

PSICO SO LU CIO N ES

G IO R G IO N A R D O N H

PSICOSOLUCIONES
Cmo resolver rpidamente problemas
humanos complicados

Herder

Ttulo original: Psicosoluzioni


Traduccin: Juliana Gonzlez
Diseo de la cubierta: Claudio Bado y Mnica Bazn
2a edicin 2004
1998, RCS Libri S.p.A., Milano
2002, Herder Editorial, S.L., Barcelona
ISBN: 84-254-2181-0
La reproduccin total o parcial de esta obra sin el consentim iento expreso
de los titulares del Copyright est prohibida al amparo de la legislacin vigente.

Imprenta: Reinbook, S.L.


Depsito legal: B - 26220 - 2004
Printed in Spain Impreso en Espaa

H crdcr
www.herdereditorial.com

NDICE

E s tu d io s ................................................................................... ...... 11
P r lo g o ............................................................................................ 13
1.

LA TEORA

................................................................................. 15

C onstruir realidades p a to l g ic a s ................................... ...... 15


C onstruir realidades teraputicas .......................................27
2.

LA INTERVENCIN CLNICA

.............................................. ......39

R elatos de terapias aparentem ente m g ica s .................39


Psicosis o supuestas p s ic o s is ................................................40
Caso 1: Los vecinos quieren verm e desnudo . . . .

40

C aso 2: Tengo una serpiente en la b a rrig a ............. ......45


Caso 3: D elirio y c o n tra d e lirio .......................................47
Caso 4: El im n que succiona e n e r g a ..........................49
M iedo, pnico, fo b ia s .............................................................52
Caso 1: La fobia a los e s p e jo s .........................................52
Caso 2: El m iedo de salir s o la .........................................55
Caso 3: Sin ti me entra el pnico ............................ ..... 59
Caso 4: El incurable m iedo de perder el control . .
O bsesiones y co m p u lsio n es............................................

61
67
7

Indice

Caso 1: La obsesin de perder el control


de los esfnteres ............................................

67

C aso 2: Esterilizarlo todo para evitar contagios ..

72

C aso 3: La repeticin de frm ulas m e n ta le s .........

75

M anas y p a ra n o ia s...........................................................

77

Caso 1: El psiquiatra dependiente de la madre . . .

77

Caso 2: Todos la tom an c o n m ig o ............................

80

Caso 3: B loquear las respuestas para inhibir las


preguntas .......................................................

83

Anorexia, bulimia, vm ito ...............................................

85

C aso 1: H acer com er negando el alim ento ...........

85

Caso 2: Te ayudam os a hacerlo m e jo r ....................

90

Caso 3: C om er y vom itar, qu maravilla! ...........

95

Caso 4: Si quieres atiborrarte, hazlo b i e n ! ...........

98

Depresin ...........................................................................

99

Caso 1: O frecer un pulpito al depresivo ...............

99

C aso 2: S, vivim os en un valle de l g r im a s .........

101

Parejas en crisis ................................................................

105

Caso 1: La pareja que no lograba dejar de pelear .

105

C aso 2: El m uro del s ile n c io .....................................

108

Caso 3: Querido, qu m acho eres cuando


me m altratas! ................................................

110

Bloqueo de la p e rfo rm a n c e............................................

112

C aso 1: El bloqueo a hablar en p b lic o .................

112

C aso 2: M otivar, frustrndolo,

al atleta b lo q u e a d o .......................................

114

C aso 3: La tesis sin fin ..............................................

116

ndice

3 . EL SELF-H ELP ESTRATGICO: EL AUTOENGAO


TERAPUTICO ......................................................................

121

Identificar las propias soluciones in te n ta d a s .............

133

Increm entar las posibilidades de eleccin .................

135

C ada cosa conduce a otra cosa .....................................

136

L a tcnica del e sc a la d o r..................................................

137

C m o em peorar la situacin? .....................................

138

Im aginar el escenario m s all del p ro b le m a .............

139

La tcnica del com o s i ................................................

140

Las peores fa n ta s a s .........................................................

142

E vitar e v ita r.........................................................................

143

Esforzarse por no e s f o rz a r s e ..........................................

145

Enm arcar los re c u e r d o s ..................................................

146

El sano e g o s m o ...........................................................

148

Prescribirse la fragilidad ................................................

152

E p lo g o ......................................................................................

155

B ib lio g ra fa .............................................................................

157

i t t i;

ESTUDIOS

Los seres hum anos poseen una form idable capacidad de com
plicarse la vida, pero el hecho que puedan m anifestar torm en
tosas, retorcidas y persistentes patologas, no significa obliga
toriam ente que sean necesarias terapias igual de dolorosas y
prolongadas. La experiencia de conocidos estudiosos y tera
peutas ha dem ostrado, de hecho, que es posible m ediante tera
pias psicolgicas basadas en sugestivas y bien focalizadas in
tervenciones estratgicas, conducir a las personas a elim inar
rpidam ente sus propios sufrim ientos.
A partir de tales consideraciones, se expone en este libro,
de m anera clara y cautivadora, la form a m s evolucionada del
m odelo de problem solving estratgico de la Escuela de Palo
Alto, de la cual el autor es uno de los m s acreditados investi
gadores, en su aplicacin a los problem as hum anos. Giorgio
Nardone gua al lector, m ediante ancdotas, m etforas, diser
taciones y relatos de terapias aparentem ente m gicas, a tra
vs de un placentero y til viaje al descubrim iento del arte de
resolver com plicados problem as hum anos m ediante solucio
nes simples.
Giorgio N ardone, psiclogo y psicoterapeuta, es fundador
11

Psicosoluciones

y director del C entro de Terapia Estratgica de Arezzo, do


cente de Tcnica de la Terapia Breve en la U niversidad de
Siena y representante oficial del M ental Research Institute de
Palo Alto. Entre sus obras, traducidas a m uchas lenguas, figu
ran E l arte del cambio (con Paul W atzlaw ick); Miedo, pnico,
fobias, y Terapia breve estratgica (con Paul W atzlawick).

PR LOGO

U na de las m s nefastas convicciones de los ltim os cien


aos, en cuanto a tratam ientos teraputicos, es aquella funda
m entada en que si una persona tiene un patologa psicolgica
grave y persistente a lo largo de varios aos, su terapia deber
ser igual de com plicada y extensa en el tiempo.
Tal creencia pseudocientfica ha resistido durante decenios
tanto a la contraria evidencia de los hechos com o a la evolu
cin de la ciencia, y todava persiste en ciertos am bientes, en
los cuales quizs es m s im portante defender la ortodoxia que
curar efectivam ente los sufrim ientos hum anos; en estos ca
sos, com o dice Hegel, si los hechos no concuerdan con la te
ora, peor para los hechos.
Sin em bargo, a lo largo de los ltim os treinta aos, m uchos
estudiosos y autores, recuperando antiguos saberes y utilizan
do las contribuciones de la m s actualizada investigacin
cientfica, han dem ostrado y divulgado cm o es posible re
solver eficazm ente y en tiem po breve la m ayora de las pato
logas psquicas y com portam entales. Com o afirm a Occam:
Todo lo que puede ser hecho con poco, intilm ente se hace
con mucho.
13

Psicosoluciones

En este sentido, quien escribe ha intentado exponer, espero


que de form a clara, accesible y de placentera lectura, las ideas
y sugerencias derivadas de la experiencia de m s de tres mil
casos tratados a lo largo de un decenio, la m ayor parte de los
cuales han sido resueltos en un lapso de pocas semanas. En
otras palabras, el propsito de este libro consiste en introducir
al lector en este fascinante arte de resolver problem as com
plicados m ediante soluciones aparentem ente simples.

1
LA TEORA

C onstruir realidades patolgicas


Soy como una marioneta rota, con los ojos cados
hacia dentro.
Esta frase de un enfermo mental dice ms que la tota
lidad de los textos sobre la introspeccin.
E.M.

io r a n ,

Silogismos de la amargura

Con el fin de introducir mis argum entaciones acerca de la for


m a en que los seres hum anos construyen sus propias pato
logas, creo que puede ser til basarm e en una ancdota real
que no viene directam ente de la prctica clnica, ya que opino
que los terapeutas deberam os aprender m ucho no solo de
aquello que acontece en nuestras consultas sino sobre todo de
lo que sucede en las usuales interacciones hum anas; observar
cm o cam bia la naturaleza de las cosas; cm o los fenm enos
sociales e interpersonales, segn sus diferentes m anifestacio
nes, producen patologas o estrategias para resolver patolog
as; y aprender de estas observaciones cm o afrontar los pro
blem as para los cuales los pacientes nos piden soluciones.
15

Psicosoluciones

Hace algunos aos, en Estados Unidos, un hom bre tena un


m iedo m uy grande a volar, casi una obsesin, sim plem ente
porque tem a encontrar una bom ba en su avin (nos encontr
bam os en la poca de los atentados areos) y, al m ism o tiem
po, senta un am or infinito por las capitales del arte europeo,
que no poda ir a visitar a causa de su indom able miedo.
D espus de m uchas reflexiones, el hom bre, que era un apa
sionado de los clculos de probabilidades, quiso saber cuntas
eran verdaderam ente las probabilidades de encontrar una
bom ba en su propio avin.
Com enz a llam ar a agentes de viajes esperando que estu
viesen inform ados y pregunt:
-D isculpe: me puede decir cuntas probabilidades tengo
de encontrar una bom ba en el vuelo de N ueva Y ork a Pars?
Com o se puede suponer, la m ayora de los agentes de viaje
le contest:
-N o tengo tiem po de pensar en esas estupideces!
H asta que, casualm ente, por cuestiones del azar, encontr a
un agente de viajes tan apasionado com o l del clculo de pro
babilidades, que le respondi prontam ente:
-U n a probabilidad entre cien mil.
El pens un poco en esto, y despus pregunt:
-P e ro perm tam e, cuntas probabilidades tengo de encon
trar dos bom bas en el m ism o avin?
Y el agente de viajes dijo:
-P u e s se tendra que hacer un clculo exponencial, llm e
me dentro de m edia hora y lo habr hecho.
El hom bre llam despus de m edia hora exacta, y el agente
afirm:
16

La teora

-B ie n , he hecho el clculo exponencial: hay una probabili


dad entre 100.000.000 de que usted pueda encontrar dos bom
bas en el m ism o avin.
El hom bre respondi:
-B u en o , entonces reservo un billete para el vuelo de la pr
xim a sem ana de N ueva Y ork a Pars.
El hom bre fue arrestado en la puerta de em barque de la
TW A: llevaba una bom ba dentro de su m aletn, y sostena que
obraba de ese m odo por el bien de todos porque reduca as,
en gran medida, las probabilidades de encontrar otra bomba
en el avin.

Esta ancdota extravagante introduce claram ente un concepto


de fondo, ya bien conocido por el filsofo Locke, quien afirm a
ba que, en realidad, nosotros consideram os insensatos a quie
nes, partiendo de prem isas equivocadas y usando una lgica
correcta y convincente, llegan a conclusiones errneas. Hoy
direm os, de acuerdo con la m oderna filosofa de la ciencia, que
cada persona crea su propia realidad sobre la base de lo que
hace, guiada por la perspectiva que asum e en la percepcin de
la realidad con la cual interacta. El lector puede, esforzndo
se, asum ir el punto de v ista del hom bre de la ancdota y llegar,
as, a la com prensin del proceso lgico m ediante el cual fue
im pulsado a construir racionalm ente una accin tan irracional
com o la de llevar una bo m b a para evitar encontrar otra.
C ada realidad cam bia segn el punto de vista de quien la
mira: esto conduce a reacciones diversas sobre la base de las di
ferentes atribuciones que se pueden hacer a la m ism a realidad.
17

Psicosoluciones

En este sentido es ilum inadora la historia que sigue:


En un da m uy caliente, en una ciudad del sur de Italia, un
padre y su hijo em prenden un viaje, con su asno, para visitar a
unos parientes que viven en una ciudad lejana de su comarca.
El padre va m ontado sobre el asno y el hijo camina a su
lado; los tres pasan delante de un grupo de personas, y el p a
dre escucha que stos dicen:
-M ire n eso, qu padre tan cruel!: va sobre el asno y su hijito debe andar en un da tan caliente.
Entonces el padre baja del asno, hace subir al hijo y conti
nan as el camino.
Pasan frente a otro grupo de personas y el padre escucha
que stos dicen:
-P e ro miren: el pobre viejo camina, en un da tan caliente,
y el jo v en va m uy cm odo sobre el asno; qu clase de educa
cin es sta!
El padre, entonces, piensa que lo m ejor es que los dos va
yan sobre el asno, y as continan el camino.
Un poco despus pasan frente a otro grupo de personas y el
padre escucha:
-O b serv en qu crueldad!: esos dos no tienen ni un poco de
m isericordia con ese pobre anim al que debe cargar tanto peso
en un da tan caliente.
Entonces el padre se baja del asno, hace bajar tam bin a su
hijo y continan cam inando junto al asno.
Pasan enfrente de otro grupo de personas, que dicen:
-Q u im bciles esos dos!: en un da tan caliente cam inan a
pesar de que tienen un asno sobre el cual montar....
C om o el lector puede com prender, la historia podra conti
18

La teora

nuar hasta el infinito: lo que nos m uestra es cm o de la m ism a


realidad se pueden tener percepciones y opiniones m uy diver
sas, y cmo, sobre la base de cada una de stas, las reacciones
de las personas cambian.
No existe una realidad verdadera, sino tantas realidades
com o se puedan inventar, afirm aba O scar Wilde.
Por tanto, se debe constatar que no existe un conocim iento
realm ente verdadero de las cosas, solamente puede existir un
conocim iento idneo, o bien un conocim iento instrum ental
que nos perm ita adm inistrar la realidad con la cual interactuamos. Lo anterior, que caracteriza el punto de vista de la filoso
fa de la ciencia actual, conduce a tom ar distancias de las tesis
deterministas o positivistas que quisieran defender la posibili
dad de un conocim iento cientficamente verdadero, optando
por el estudio de los m odos m s funcionales de proceder con
relacin a una realidad nunca del todo verdadera, ya que sta
es fruto de los puntos de vista que adoptamos, de nuestros ins
trumentos cognoscitivos y de nuestros modos de com unicar
nos. Este enfoque, denom inado constructivismo, sobre la base
de la conciencia de la im posibilidad de lograr una verdad defi
nitiva, se encam ina hacia el perfeccionam iento de nuestra con
ciencia operativa; o sea de nuestra capacidad de adm inistrar
estratgicam ente la realidad que nos circunda. ste, sin em bar
go, no es un conocim iento del todo moderno; ya Epicteto, el fi
lsofo de la antigedad, afirmaba: no son las cosas en s m is
mas las que nos preocupan, sino la opinin que tengam os de
ellas.
Kant, en su Crtica de la razn pura, aseguraba que m u
chas veces los seres hum anos confunden los resultados de su
19

Psicosoluciones

modo de definir, deducir o clasificar los conceptos con las co


sas en s m ismas.
En el antiguo budism o zen se tienen dos concepciones de la
verdad: la verdad de esencia y la verdad de error. La verdad
de esencia se alcanza m ediante la iluminacin, o bien trascen
diendo la realidad concreta, porque la esencia est en lo tras
cendente y no en la vida terrena; por tanto, tal verdad no pue
de ser alcanzada en el curso de la vida de un ser humano.
Las verdades de error son, en cambio, aquellas verdades ins
trum entales parciales que se construyen en la relacin con las
cosas terrenales para increm entar nuestra capacidad de gober
narlas. Los seres humanos, en la m ejor de las hiptesis, podemos
perfeccionar nuestra capacidad de inventar verdades de error.
Com o se puede ver, la m oderna epistem ologa constructivista, o m ejor la contem pornea filosofa de la ciencia, rene
antiguos saberes de Oriente y Occidente, aunque llega a tales
consideraciones m ediante la evolucin experim ental de la
ciencia aplicada. Es, de hecho, gracias a las ciencias exac
tas que se llega a la constatacin de la absoluta im posibilidad
de tener certezas cientficas definitivas.
Desde que Einstein y Heisenberg iniciaron la revolucin
cientfica de la fsica contem pornea, introduciendo la relati
vidad y el principio de indeterminacin, la ciencia m oderna
se ha orientado hacia la bsqueda de un conocim iento instru
m ental y operativo y ha dejado de lado la bsqueda de verda
des absolutas. De la m ism a forma, desde que Gdel (1931)
con su tratado sobre las Proposiciones indecidibles dem oli
la posibilidad de una lgica rigurosam ente racional, la lgica
m atem tica ha evolucionado hacia el desarrollo de m odelos
20

La teora

que contem plan la contradiccin, el autoengao y la paradoja


com o procedim ientos rigurosos y predictivos en la construc
cin de las creencias y del com portam iento hum ano.
En palabras de V on G lasersfeld (1995), hoy se debe adap
tar nuestro conocim iento a las realidades parciales, constru
yendo, frente a los problem as, estrategias que se basen cada
vez m s en los objetivos que nos trazam os, y que se adapten
paso a paso al desarrollo de tales realidades. De m odo que la
transicin es de un conocim iento que pretende describir la
verdad de las cosas, el positivista y determ inista, a un conoci
miento, el constructivista, que nos perm ite adaptam os eficaz
mente a lo que percibim os y cuyo desarrollo se presenta m e
diante un conocim iento operativo que nos ensea a gobernar
la realidad del m odo m s funcional posible.
Despus de estas divagaciones teorticas, quiz tediosas
pero indispensables para dejar claro al lector el rigor cientfico
de las afirm aciones presentadas, podem os retom ar al ejem plo
del hom bre que carga en su m aletn una bom ba para reducir la
probabilidad de encontrar una bom ba terrorista en su avin, ya
que este ejem plo introduce otro aspecto fundam ental para el
conocim iento de los problem as hum anos, para saber cm o se
construyen, y de qu m anera pueden ser resueltos; es decir que
lo que construye una patologa y la m antiene es precisam ente
lo que las personas intentan hacer para resolverla.
Una tentativa de solucin que no funciona, si es reiterada,
no solo no resuelve el problem a, sino que lo com plica, hasta
inducir a la construccin de un verdadero crculo vicioso, en
el interior del cual lo que se hace para cam biar alim enta la
persistencia de lo que debera ser cambiado.
21

Psicosoluciones

Esta idea, form ulada por prim era vez por los tericos de la
Escuela de Palo Alto (W atzlaw ick y otros, 1974), puede acla
rarse m ejor m ediante un ejem plo concreto: la persona que su
fre un trastorno fbico intenta usualm ente evitar las situacio
nes que le desencadenan el m iedo, pero es precisam ente el
evitar tales situaciones lo que increm enta la reaccin fbica.
Cada fuga, de hecho, confirm a la peligrosidad de la situacin
evitada y conduce a una nueva fuga, hasta que, en virtud de
este crculo vicioso de soluciones intentadas que aum entan el
problem a, el sujeto fbico llega a sum irse en un aislam iento
casi total. Llegados a este punto habr literalm ente construi
do un trastorno fbico generalizado.
Si a la estrategia de fuga personal de tales sujetos, com o es
usual en estos casos, se aade la tentativa de solucin del so
porte y de la ayuda ofrecida por los que viven en tom o a ellos,
el problem a se com plica ulteriorm ente. La ayuda recibida por
quien tiene m iedo de afrontar determ inadas situaciones, de
parte de personas queridas que lo acom paan y lo apoyan, tie
ne el efecto de confirm ar a ste, an ms, que solo no lo ha
bra logrado (Nardone, 1993).
As que la sum a de un intento de solucin personal y una
tentativa de solucin relacional, reiteradas en el tiem po, con
ducen al efecto final de un increm ento form idable de la pato
loga que habran debido atenuar.1
1.
Las investigaciones desarrolladas por el autor y sus colaboradores
sobre m iles de casos de formas graves de trastornos fbicos demuestran
concretamente tales afirmaciones: una patologa grave viene a constituirse
sobre la base de las reacciones a fenm enos inicialm ente tenues; tales reac
ciones, que pretenden controlar el m iedo, en su disfuncionalidad lo incre
mentan hasta conducirlo a una elevada expresin patgena.

22

La teora

Lo que es sorprendente para m uchos es que lo que gua a las


personas a reiterar la prctica de actitudes y com portam ientos
disfuncionales no es un freudiano instinto de m uerte y m u
cho m enos una propensin gentica a la patologa, sino el
aplicar, de m anera rgida, soluciones que anteriorm ente hab
an funcionado en problem as del m ism o tipo; pero una buena
solucin, em pleada para un m ism o problem a en tiem pos dife
rentes puede convertirse en una psim a solucin, asim ism o un
com portam iento adecuado en una determ inada circunstancia
puede ser com pletam ente inadecuado en otra m uy sim ilar a la
anterior. El problem a, por lo tanto, radica en aplicar tentativas
de solucin aparentem ente adecuadas y sobre todo en insistir
en su aplicacin incluso despus de com probar el fracaso.
Los seres hum anos, com o dem uestra la m oderna psicolo
ga cognitiva y de las atribuciones, tienen dificultad en cam
biar sus puntos de vista y sus esquem as com portam entales
aun cuando stos resultan inadecuados. Se dice, en efecto, que
el hom bre desea m s reconocer que conocer. En otros trm i
nos, todo esto reconduce a una antigua fbula griega que narra
la historia de una m ua que todas las m aanas llevaba una
carga de lea desde la granja en el valle hasta la cabaa en la
m ontaa, pasando siem pre por el m ism o sendero a travs del
bosque, subiendo por la m aana y regresando al anochecer.
Una noche, durante una torm enta, un rayo derrib un rbol
que obstruy el sendero. A la m aana siguiente la mua, cam i
nando por su habitual trayecto, tropez con el rbol que le im
peda el camino. La m ua pens: El rbol no debe estar aqu,
est en un lugar equivocado y continu hasta golpear su ca
beza contra el rbol, im aginando que ste se desplazara, ya
23

Psicosoluciones

que se no era su puesto. Entonces la m ua pens: Quiz no


he dado un golpe lo suficientem ente fuerte; pero el rbol no
se m ova. La m ua insisti repetidam ente. Dejo intuir al lec
tor el trgico final de la antigua fbula griega.
Encuentro en esta m etfora una excelente analoga con
aquello que los seres hum anos ponen en prctica cuando cre
an una patologa; y pensar que com o en el caso de la m ua la
m ayora de las veces bastara poco, solo algo de elasticidad
m ental, para evitar construir el problem a.
L a vida est llena de eventos problem ticos para cualquie
ra; la diferencia est en cm o cada uno de nosotros afronta
estas realidades, ya que esto conducir a aplicar tentativas que
pueden llevar no solo a la no-solucin del problem a que se
quera resolver sino, incluso, a su com plicacin. Por tanto, lo
que construye un problem a no es tanto un error de percepcin
y de reaccin sino la rgida perseverancia en la posicin asu
m ida y en las acciones que derivan de sta. Com o ya fue referi
do, las patologas psicolgicas, usualm ente, se construyen por
la utilizacin, por parte de la persona, de una o m s soluciones
que a m enudo son reconocidas por el m ism o sujeto com o no
funcionales pero que no logra m odificar. Tal rgido sistem a de
percepciones y reacciones, con relacin a una determ inada re
alidad, m antiene el problem a, lo com plica, y con frecuencia
conduce al sujeto a desconfiar de la posibilidad de un cambio.
De m odo que las soluciones intentadas disfuncionales se
convierten en el problem a (W atzlaw ick y otros, 1974).
En otros trm inos, errar es hum ano pero es la incapacidad
de m odificar los propios errores lo que vuelve las situaciones
irresolubles. Tal dificultad de cam biar nuestras estrategias, a

La teora

la que he aludido anteriorm ente, reside en el hecho de que


stas derivan de experiencias precedentes de resultados favo
rables al afrontar problem as de la m ism a tipologa. En otras
palabras, com o dice Osc?.r Wilde: es con las m ejores inten
ciones que se producen los peores efectos.
La dem ostracin experim ental de este asunto se deriva de
los fam osos experim entos realizados en la universidad de
Stanford p o r el psiclogo Bavelais, que som eti a varios suje
tos al experim ento que sigue: el investigador dice al sujeto:
-A h o ra leer un cierto nm ero de cifras de dos en dos; us
ted debe decirm e si las cifras de las parejas se relacionan o no
entre s.
Invariablem ente, al inicio de la prueba el sujeto quiere te
ner inform acin m s precisa respecto a cm o estos nm eros
deberan relacionarse.
El investigador le explica que la tarea es precisam ente des
cubrir tales nexos.
De esta m anera, se induce al sujeto a creer que su tarea est
vinculada con los experim entos de prueba y error, y que pue
de, por lo tanto, com enzar a dar respuestas, que sern gradual
m ente m s precisas, hasta alcanzar la correcta.
A l com ienzo, el investigador declara siem pre incorrectas las
respuestas del sujeto; despus, sin ningn nexo con la respuesta,
em pieza a declarar acertadas algunas respuestas. A m edida que
avanza el experim ento, el investigador incrementa la frecuen
cia de las respuestas consideradas acertadas, de m anera casual,
sin ninguna valoracin efectiva de la respuesta, y as procede el
experim ento, de m odo que el individuo tenga la im presin de
increm entar progresivam ente la certeza de sus respuestas.

Psicosoluciones

Cuando se ha llegado a un buen nivel de esta artificiosa y fal


sa correccin, el psiclogo interrum pe el experim ento y pide al
sujeto que le explique cm o ha form ado en su m ente los m ode
los lgicos que lo han llevado a avanzaren el experim ento.
Norm alm ente, las explicaciones ofrecidas son com plicad
sim as, a veces absolutam ente incom prensibles. En este m o
m ento, el investigador revela el truco y m anifiesta que al de
clarar correctas o incorrectas las respuestas no haba ningn
sentido lgico, se trataba solo de un guin prestablecido. No
exista ninguna coherencia real entre las preguntas y las res
puestas, ningn nexo m atem tico, lgico, figurativo, etc. La
definicin de los xitos y los fracasos haba sido independien
te de las respuestas.
Lo que es oportuno para nuestro tem a, es que en este punto
la m ayor parte de los sujetos rehsa creer al psiclogo y m ani
fiesta una grandsim a dificultad en abandonar la visin que se
ha construido en su mente. A lgunos tratan, incluso, de con
vencer al investigador de que existen verdaderam ente nexos
lgicos de los cuales l no se ha dado cuenta an.
Este experim ento, com o m uchos otros del m ism o tipo, de
m uestra claram ente cm o una persona tiene grandes dificulta
des en cam biar una conviccin propia, despus de haberla
creado m ediante un proceso experiencial vivido com o eficaz.
Todo esto deja claro cm o, an teniendo pruebas concretas,
las personas insisten en aplicar estrategias de soluciones dis
funcionales con relacin a una determ inada realidad, y cmo
lo que m antiene los problem as es lo que hacem os, sin xito,
para resolverlos.

26

La teora

Construir realidades teraputicas


Reconducir algo desconocido a algo conocido alivia,
tranquiliza, satisface y da tambin una sensacin de
poder. Lo incgnito conlleva adems el peligro, la in
quietud, la preocupacin; el primer instinto es el de
abolir estas desagradables situaciones. Primer prin
cipio: una explicacin cualquiera es mejor que nin
guna explicacin. Ya que fundamentalmente se trata
solo de una voluntad de liberarse de ideas opresivas,
no se hila fino en cuanto a los medios para liberarse
de ellas: la primera idea que explica lo desconocido
como conocido hace tanto bien que ya se la conside
ra verdadera. [...] El instinto de las causas est en
tonces determinado y avivado por el sentimiento del
miedo.
F rie d ric h N ie tz s c h e .

Cmo se filosofa a martillazos

De cuanto se ha expuesto hasta aqu parece evidente que lo


que se debe considerar en relacin con el cambio no es enton
ces el m odo en el que el problem a se ha form ado en el pasado,
sino cm o ste se m antiene en el presente. Lo que debemos
interrum pir, cuando querem os cam biar una realidad, es su
persistencia; sobre su formacin ocurrida en el pasado, no te
nem os ningn poder de intervencin.
Esta consideracin aparentem ente obvia descarta la m ayor
parte de los m odelos teraputicos psicolgicos y psiquitri
cos, los cuales, sobre la base de una epistem ologa determ i
nista o reduccionista, se ocupan de reconstruir las causas pa

27

Psicosoluciones

sadas de un problem a presente, con la conviccin que, una


vez stas sean reveladas y hechas conscientes, el problem a
desaparecer. En realidad no existe ninguna conexin causal
lineal entre cm o un problem a se crea y cm o ste persiste,
sobre todo no existe ningn nexo lgico entre cmo el proble
m a se crea y cmo puede ser cam biado y resuelto. En cambio,
existe una causalidad circular entre cm o un problem a per
siste y lo que las personas hacen para resolverlo sin xito.
Esto conduce a destacar que, cuando se pretende provocar
cam bios, lo im portante es concentrarse en las tentativas de so
lucin disfuncionales en curso; ya que cam biando o blo
queando stas se interrum pe el crculo vicioso que alim enta la
persistencia del problem a. U na vez interrum pida tal repetitividad se habr abierto la va al verdadero cam bio alternativo;
es m s, esto no solo ser probable, sino inevitable, en cuanto
la ruptura del equilibrio precedente conducir a la necesidad
del establecim iento de uno nuevo, basado en las nuevas per
cepciones de la realidad.
Para hacer com prensible un proceso de cam bio de este
tipo, es til recurrir a otro ejem plo derivado de la psicologa
experim ental (Orstein, 1986), o m ejor a una experiencia que
el lector puede desarrollar directam ente.
El experim ento es el siguiente: coloque tres baldes de agua
enfrente suyo, uno con agua m uy caliente, otro con agua muy
fra y un tercero con agua tibia. A hora sum erja la mano dere
cha en el agua caliente y la izquierda en la fra. Despus de al
gunos m inutos m eta las dos m anos al m ism o tiem po en el
agua tibia. Tendr una experiencia un tanto desconcertante.
Para la m ano derecha el agua ser m uy fra, para la izquierda
28

La teora

m uy caliente. A unque am bas reciben im pulsos del m ism o ce


rebro, la m ano derecha no sabe lo que la mano izquierda hace
y lo que es verdaderam ente interesante es que segn la per
cepcin de la mano derecha usted debera agregar agua ca
liente y segn la m ano izquierda tendra que agregar agua fra.
Entonces resulta evidente cm o es nuestra percepcin de las
cosas lo que construye literalm ente la realidad de nuestros
com portam ientos y cm o nuestra percepcin est construida
sobre la base de lo que hem os experim entado y credo prece
dentem ente. En consecuencia, la intervencin que conduce al
cam bio es la que provoca experiencias perceptivas concretas
que pongan a la persona en condiciones de sentir algo distinto
con relacin a la realidad que debe cambiar, para abrir de este
modo la puerta a reacciones diferentes, ya sea de tipo em otivo
o com portam ental. De esta m anera se verifica no solo un cam
bio en el com portam iento, com o nos acusa algn crtico, ni
solo un cam bio en las cogniciones, ni un cam bio sim plem ente
en las em ociones; sino un cam bio que sucede tanto a nivel de
em ociones, com o de conocim ientos y com portam ientos a raz
de una experiencia concreta que m odifica el m odo de percibir
la realidad.
Llevando al m bito clnico lo que ha sido expuesto hasta
aqu, se deduce una form ulacin de la terapia com pletam ente
distinta de las tradicionales, ya sea desde un punto de vista te
rico ya sea aplicativo.
Considerados desde esta perspectiva, en efecto, los trastornos
mentales son vistos como el producto de una modalidad disfun
cional de percepcin y reaccin, en relacin con la realidad, lite
ralm ente construida por el sujeto a travs de sus reiteradas dispo29

Psicosoluciones

siciones y acciones; proceso de construccin en el interior del


cual, como ya fue demostrado, si cambian las modalidades per
ceptivas de la persona cambiarn tambin sus reacciones.
La m entalidad del problem -solving estratgico, que es la base
de la terapia breve, est guiada por esta lgica aparentemente
simple que en la prctica clnica se expresa conduciendo al pa
ciente, habitualmente mediante estratagemas, tram pas comportam entales, mentiras benficas y mtodos de refinada sugestin,
a experim entar percepciones alternativas de su realidad.
Tales experiencias perceptivas, nuevas y correctivas, com o
ya se ha dicho, llevarn a cam biar las precedentes disposicio
nes disfuncionales em otivas, cognitivas y com portam entales
del sujeto.
La terapia estratgica es una intervencin breve y focal
orientada a la extincin de los trastornos presentados por el
paciente. Este enfoque no es una terapia superficial y sinto
m tica sino una intervencin radical, ya que apunta a la rees
tructuracin de las m aneras en que cada uno construye la rea
lidad que luego afronta.
El argum ento clnico de fondo consiste en que la superacin
del trastorno requiere la ruptura del sistem a circular de retro
acciones entre sujeto y realidad el cual m antiene la situacin
problem tica. A esta prim era fase, le seguir la redefinicin y
la consiguiente m odificacin de las representaciones del m un
do que obligan a la persona a crear respuestas disfuncionales.
D esde esta perspectiva, el m todo de conduccin de la tera
pia es radicalm ente distinto del tradicional de la psicoterapia a
largo plazo. Por ejem plo, el terapeuta, en vez de adoctrinar al
paciente con su teora y su lenguaje, trata de entrar en su lgica
30

La teora

y usar su m ismo lenguaje y sus m ism os m odelos de representa


cin del m undo, con el fin de eludir las resistencias al cambio.
El recurrir a noticias o inform aciones sobre el pasado o so
bre la llam ada historia clnica del sujeto representa solo un
m edio para poder preparar las m ejores estrategias de solucin
de los problem as y no un procedim iento teraputico com o en
las form as convencionales de psicoterapia.
La atencin teraputica est enfocada a:
a) Cm o la persona y las personas que la rodean han inten
tado y siguen intentando resolver el problem a sin obte
ner xito, o sea los intentos de solucin que alim entan el
problem a.
b) Cm o es posible cam biar tales situaciones problem ti
cas del m odo m s rpido y eficaz, o sea las estrategias
que puedan conducir a experiencias alternativas de per
cepcin y reaccin.
Despus de haber acordado con el paciente los objetivos de
la terapia se crean, sobre esta base, las estrategias teraputicas
que apuntan a quebrantar las distintas m odalidades de persis
tencia del problem a.
La prim era fase del tratam iento ocupa un rol extrem ada
mente im portante, que consiste en abrir nuevas perspectivas al
paciente, que luego sern en poco tiem po reforzadas a travs
de indicaciones concretas. Para tal fin, se recurre al em pleo de
formas de com unicacin sugestiva que perm iten eludir las re
sistencias al cam bio y disponer las prescripciones que llevarn
a la persona a experim entar una m odificacin real y concreta.
31

Psicosoluciones

Si la intervencin funciona, generalm ente el paciente m e


jo ra rpidam ente; en la m ayor parte de los casos la patologa
se desbloquea en las prim eras cuatro o cinco consultas. Tan
rpido cam bio conduce a una m odificacin progresiva de la
percepcin de s m ism os, de los otros y del mundo; de la pre
cedente rigidez patgena se pasa a una elasticidad perceptivoreactiva.
Tal cambio produce un progresivo aum ento de la autono
m a personal y un increm ento de la autoestim a, al recuperar la
fe en los propios recursos personales.
Visto de este modo, parece absurda la usual creencia segn
la cual los problem as y m olestias que persisten desde hace
m ucho tiem po necesitan obligatoriam ente, para ser resueltos,
de un tratam iento igual de largo y torm entoso.
M uchas veces, m ediante un plan estratgico bien pensado
y aplicado, se pueden resolver, com o se expone en el prxim o
captulo, en tiem pos cortos, a veces despus de una sola con
sulta, problem as y trastornos radicados desde hace aos.
Obviam ente existen casos que requieren una terapia ms
larga y otros una m s breve. No obstante, estam os convenci
dos de que si una terapia funciona los cam bios tienen que apa
recer rpidam ente. Si esto no sucede, m uy probablem ente la
estrategia teraputica em pleada no funciona y se hace necesa
rio cam biarla por una m s eficaz. Para tal fin, se necesita un te
rapeuta con una gran elasticidad m ental, junto con un am plio
repertorio de tcnicas de intervencin para perm itir cam biar
de rum bo cuando los datos lo indiquen y estudiar estrategias
ad hoc para cada caso, m odificando a veces con creatividad
tcnicas que ya han sido em pleadas con xito en otros casos.
32

La teora

A veces puede ser tam bin necesario frente a casos inusuales


inventar nuevas y originales estrategias de solucin.
La prim era form ulacin de un m odelo de terapia breve es
tratgica la debem os al fam oso grupo de estudiosos del M ental
Research Institute de Palo Alto (W atzlawick y otros, 1974;
W eakland y otros, 1974). Estos investigadores sintetizaron el
fruto de sus pesquisas en la com unicacin y en la terapia con
las familias, con las contribuciones tcnicas de la hipnoterapia
de M ilton Erickson, llegando a la form ulacin de un m odelo
sistem tico de terapia breve aplicable a una gran variedad de
patologas con resultados verdaderam ente sorprendentes.
Sin embargo, la tradicin pragm tica y la filosofa del estra
tagem a com o clave para resolver problem as, tienen una histo
ria m ucho m s antigua. Se encuentran, de hecho, contribucio
nes estratgicas que no han perdido su actualidad, por ejem plo,
en el arte de la persuasin de los sofistas, en la antigua prctica
del zen o en el Libro de las 36 estratagem as de la antigua China.
A partir de los aos setenta, la evolucin de la terapia breve
fue casi epidmica, a pesar de algunas reticencias por parte de al
gunos autores ligados a las teoras y prcticas clnicas tradicio
nales. M uchas han sido las contribuciones hechas por investiga
dores y terapeutas que han difundido intem acionalm ente este
enfoque de los problem as hum anos y de su solucin.2

2.
W atzlawick-W eakland-Fisch, 1974; W eakland y otros, 1974; D e Shazer, 1982a, 1982b, 1984, 1985, 1988a, 1988b; M adanes, 1981, 1984, 1990,
1995; O Hanlon, 1987; O Hanlon-W ilk, 1987; O H anlon-W einer-Davis,
1989; Berg, 1994; Nardone-W atzlawick, 1990; Nardone, 1991,1993, 1995;
Omer, 1992, 1994; Cade-O Hanlon, 1993; B loom , 1995; W atzlawick-Nardone, 1997.

33

Psicosoluciones

Adem s, la creciente dem anda por parte de usuarios m e


nos preparados que reclam an intervenciones clnicas real
m ente eficaces y eficientes, ha convertido a la terapia breve
estratgica en una exigencia form ativa inevitable aun para los
profesionales de la psicoterapia m s tradicionalistas, quienes,
para afrontar la com petencia, necesitan incorporar tcnicas
idneas para resolver en tiem po breve los problem as de sus
pacientes.
A este respecto considere el lector, ms all de la aparente
extravagancia de ciertas intervenciones teraputicas, que los
resultados obtenidos a nivel de real eficiencia teraputica m e
diante la aplicacin de la terapia breve estratgica en sus for
m as sistem ticas (W atzlawick y otros, 1974; Haley, 1973; De
Shazer, 1985-88-91; Nardone-W atzlaw ick, 1990; Nardone,
1991-93; C ade-O 'H anlon, 1993; W atzlawick-Nardone, 1997)
dem uestran inequvocamente que sta es, absolutam ente, la
form a de psicoterapia que garantiza los m ejores resultados con
los m enores riesgos.
Existe, en efecto, una gran diferencia entre resolver una pa
tologa en dos o tres meses, o en dos o tres aos, o bien en cin
co o siete aos, com o en el caso del psicoanlisis, ya que en el
prim er caso, con relacin a los otros, la persona objeto del tra
tam iento gana una considerable parte de su vida libre de sus
trastornos. Esta ltim a realidad creo que es, m s all de las
polm icas acadm ico-parroquiales entre las ortodoxias de la
psicoterapia, lo nico que cuenta.
En 1974, el grupo del M ental Research Institute, sobre un
grupo estudiado de noventa y dos pacientes afectados por va
riados tipos de patologa psquica y com portam ental, llega, en
34

La teora

dos tercios de los casos, a la solucin de los problem as pre


sentados en un prom edio de siete consultas.
En 1988, Steve de Shazer y sus colegas m uestran cm o en
m s de 500 casos estudiados se ha encontrado la cura aproxi
m adam ente para el 75% en un prom edio de cinco visitas.
En 1990, N ardone y W atzlaw ick presentan un estudio so
bre la eficacia de un m odelo avanzado de terapia breve aplica
do a m s de 100 sujetos, que presenta resultados positivos en
el 84% de los casos en un prom edio de diez visitas.
En 1993, el autor de esta obra expone los resultados obteni
dos m ediante un m odelo especfico de tratam iento para los
trastornos fbico-obsesivos generalizados: sobre 152 casos
tratados el 87% se resolvi en un prom edio de once visitas.
En 1997, por ltim o, en una resea sobre las contribucio
nes m s avanzadas de la terapia breve estratgica (W atzlawick-Nardone, 1997), se presentan los resultados obtenidos,
en diversas naciones, del estudio de miles de casos por parte
de varios autores, an ms significativos y estim ulantes, y
adem s se pone en evidencia la aplicabilidad de este m todo
teraputico a la m ayor parte de las patologas psicolgicas y
psiquitricas.
A estas alturas, creo que puede quedarle claro al lector,
ms all de presunciones o falsas m odestias, que la terapia
breve estratgica es, segn los resultados concretos, el m ode
lo psicoteraputico (entre los m s de 500 actualm ente presen
tes en el m ercado de la psicoterapia) que ofrece los resultados
m s significativos por lo que se refiere a su eficiencia.
No obstante, com o el lector ya ha com prendido, el enfoque
estratgico no es solo un m odelo teraputico sino una verda
35

Psicosoluciones

dera escuela de pensam iento sobre cm o los seres hum anos se


relacionan con la realidad, o mejor, sobre cm o cada uno de
nosotros se relaciona consigo m ism o, con los otros y con el
m undo, y sobre cm o m ediante tal proceso el sujeto construye
la realidad que l m ism o sufre o maneja.
Esta caracterstica conlleva que tal m todo encuentre con
xito aplicacin tam bin en m bitos no clnicos, com o por
ejem plo el adm inistrativo y organizativo, contexto en el cual
la atencin a la concreta eficiencia de las intervenciones en
cuentra su m xim a expresin. No es casual que la literatura
adm inistrativa de los ltim os decenios est repleta de contri
buciones de enfoque estratgico.
M enos conocida y m enos estudiada es, en cambio, la apli
cacin de este m odelo a la lgica del autoengao personal, o
sea cm o un sujeto puede transform ar autnom am ente sus
propios autoengaos de disfncionales a funcionales. Una
ms am plia exposicin, que considero decididam ente im por
tante, sobre algunas estrategias creadas para este propsito, se
encontrar en la ltim a parte de este volumen.
Para concluir este captulo, dedicado a los aspectos teri
cos y aplicativos, creo que es im portante encuadrar m etafri
cam ente cuanto hasta aqu fue expuesto, e introducir al lector
a los captulos sucesivos a travs de una historia que encierra
en s m ism a ya sea el rigor ya sea la m agia de una buena
intervencin estratgica: Al Bab antes de m orir dej a sus
cuatro hijos 39 cam ellos en herencia. El testam ento dispona
que tal herencia fuese distribuida del siguiente modo: al hijo
m ayor le corresponda la mitad, al segundo un cuarto, al terce
ro un octavo y al m s joven un dcim o de los camellos. Los
36

La teora

cuatro herm anos estaban discutiendo con anim osidad, porque


no lograban ponerse de acuerdo. Pasaba por ah un sabio
errante, quien atrado por la disputa, intervino resolviendo de
esta m anera casi m gica el problem a de los herm anos. El sa
bio agreg su cam ello a los 39 de la herencia y em pez a ha
cer divisiones bajo la m irada atnita de los hermanos: al m a
yor le entreg veinte cam ellos, al segundo le dio diez, al
tercero cinco y al m s jo ven cuatro. Hecho esto m ont sobre
el cam ello restante, considerando que era el suyo, y continu
su errar. (Eigen, 1986, pg. 140).
Esta form a de intervencin es m gica solo aparentem en
te, en cuanto es fruto de una aplicacin altam ente rigurosa de
los principios de persistencia y solucin de los problem as. T a
les principios prevn, en su aplicacin, una adaptacin creati
va a las circunstancias con el fin de que stas sean capaces de
rom per los encantam ientos representados por los com pli
cados y autoreverberantes problem as humanos. (Nardone,
1993, pg. 25).

37

LA INTERV ENCIN C LN ICA

Relatos de terapias aparentem ente m gicas


Lo que distingue a las mentes verdaderamente origi
nales no es ver por primera vez algo nuevo, sino ver
como nuevo algo viejo, conocido desde siempre, visto
y olvidado por todos.
F r ie d r i c h N

ie t z s c h e ,

Cmo se filosofa a martillazos

Este captulo est form ado por el relato de una serie de ca


sos clnicos ejem plares, que se refieren a las clases m s im
portantes de patologa psquica y com portam ental, seleccio
nados entre m s de tres m il casos tratados por el autor y sus
colaboradores, a lo largo del ltim o decenio, en el C entro de
Terapia Estratgica de Arezzo.
A lgunos de los casos representan ejem plos de estrategias
convertidas posteriorm ente en verdaderos protocolos espec
ficos para el tratam iento de algunas patologas considerables
(N ardone-W atzlaw ick, 1990; Nardone, 1993; W atzlaw ickNardone, 1997), otros m uestran intervenciones creadas espe
39

Psicosoluciones

cialm ente para un determ inado caso y por tanto pueden ser
consideradas puros juegos creativos.
La eleccin de la forma narrativa, en vez de una transcrip
cin exacta de las videograbaciones, com o ha sido efectuado
en otros volm enes ms especializados (Nardone, 1991, 1993),
surge de la idea de hacer m s placentera y accesible la lectura
del texto a un pblico m s amplio, constituido no solo por
profesionales del sector sino por cualquiera que desee cono
cer el arte de resolver problem as com plicados m ediante solu
ciones aparentem ente simples.

Psicosis o supuestas psicosis


Caso 1: Los vecinos quieren verme desnudo
ste es el caso de un hom bre que no tena ninguna intencin
de venir a terapia, y que por lo tanto fue trado a travs de un
pequeo engao: se pidi a los fam iliares que le com unicaran
que era necesaria su ayuda para curar a su hija afectada por
crisis depresivas. Tal estrategia, de invitar a un paciente rea
cio a visitar al terapeuta no para tratarlo a l sino para ayudar a
un paciente cercano enferm o, representa un excelente m
todo para iniciar una terapia indirecta.
El seor padeca una extraa form a de la denom inada para
noia persecutoria: estaba convencido de que sus vecinos
lo observaban a travs de unas cm aras de vdeo escondidas en
el techo, y que lo estudiaban, exactam ente en el m om ento en
que se iba a la cama, o sea m ientras se desnudaba. N o era un
40

La intervencin clnica

top m odel, solam ente un hom bre de casi sesenta aos que te
na fija esta idea de que lo observaban m ientras se desnudaba.
Me visita, y m ientras hablam os al com ienzo sobre su hija,
en un cierto m om ento me dice:
-M ire, ya que estam os aqu, me han dicho que usted es un
experto en estrategias. Tengo un problem a con los vecinos.
Me espan con unas cm aras de vdeo. Es exactam ente com o
en una guerra. Usted debe darm e alguna estrategia, ya que es
tan estratgico.
Me muestro interesado por el problema, y sin contradecirlo ni
discutir la veracidad de sus afirmaciones, le pregunto qu haba
hecho hasta el momento para combatir tales agresiones. As que
me explica sus soluciones intentadas. La primera haba sido la
de cambiar de casa cada vez que se manifestaba el problema: lo
cual puso en prctica tres veces, hasta que, por seguridad, la ltima
vez se haba mudado a un apartamento arriba del cual no habitaba
nadie. Pareca que las cosas haban mejorado verdaderamente.
Pero, por cuestiones del azar, sucedi algo imprevisible.
Q uin vino a vivir en el piso de arriba? El propietario de un
negocio de ptica que venda cm aras de vdeo. As que recom ienza su paranoia, de m anera an ms potente, inducindolo
a cam biar de estrategia.
-U sted es me estudian, m e observan, pues yo los perseguir!
As que com enz a perseguir a los vecinos por m edio de
llam adas nocturnas am enazadoras y ellos se dirigieron a la
polica. Intim idado por las fuerzas del orden, debi abandonar
las agresiones a sus vecinos, pero encontr otra solucin ge
nial: colocar sobre su cam a un dosel con una gran tela negra,
de aquellas gruesas que no perm iten ver m s all.
41

Psicosoluciones

l relata:
-M ire , en un com ienzo pareca que era una cosa definitiva
porque yo entraba en el interior de la tela negra, me desnuda
ba en la cama, tiraba afuera la ropa; de la m ism a form a me po
na, en la m aana, la bata, me vesta bajo el dosel de m anera
que nadie poda observarm e.
Justo entonces com ienza la guerra del Golfo, y l, en m edio
de las im genes de la televisin descubre que existen algunas
cm aras que pueden ver ms all de las paredes. Por tanto su
fijacin cobra vigor. Entonces recom ienza su batalla contra
los vecinos, todava en curso.
D espus de haberlo escuchado atentam ente, le digo:
-B ien , pero usted no ha pensado que hay un m todo que
han usado, en la guerra, para bloquear la capacidad que tienen
las cm aras de los aviones de grabar im genes?
l replica:
-N o lo conozco, dgam elo por favor.
Entonces le pregunto:
-C m o se hace para encandilar cualquier cosa?
Y l:
-E l flash, se usa un potente haz de luz para encandilar!
Yo digo:
-Perfecto! Si m andam os un fuerte haz de luz, las cm aras
no podrn ver. As que, por favor, haga este experim ento a
partir de hoy y durante las prxim as dos semanas. Vaya a su
casa y com pre algunas lm paras potentes, pngalas alrededor
de la cam a, todas las noches antes de acostarse encindalas,
encandilar las cmaras.
El hom bre, en la siguiente visita, relat que fue a su casa, y
42

La intervencin clnica

puesto que deseaba estar seguro de la eficacia de la estrategia,


com pr algunos faros arquitectnicos, de 300 vatios cada
uno, y los puso a los pies de la cama.
- L a prim era noche los dej encendidos siem pre, los pusi
m os verdaderam ente entre la espada y la pared. Dejaron de
observarm e! La segunda noche quise saber cunto podan re
sistir los efectos de nuestra estrategia, entonces los encend
durante una hora. D espus de una hora los apagu y quise sa
ber si se hacan los listos, pero no se atrevieron! D esde enton
ces los he prendido siem pre solam ente una hora antes de ir a
la cama.
Y dice to d a v a :
-Probablem ente hem os vencido!
Le respondo:
-P e ro no, no se fie, el enem igo siem pre acta solapadam en
te, as que le recom iendo que de aqu a los prxim os quince
das, antes de acostarse, dispare un fogonazo, aunque ellos no
enciendan sus cm aras, es preventivo, les har sentir su poder.
l m antiene las lm paras encendidas durante una hora,
despus regresa y dice:
-S ab e , despus de algunos das me he dado cuenta de que
no encendan m s las cm aras, por el contrario creo que las
han quitado. Entonces he cesado los fogonazos.
Pero yo replico:
-A n debe estar atento, ellos pueden em pezar de nuevo
cuando m enos se lo espere. Le sugiero que de aqu a que nos
veam os, dentro de algunas sem anas, contine disparando sus
fogonazos.
Regresa algunas sem anas despus y relata:
43

Psicosoluciones

-P u e s bien, hem os vencido definitivam ente, las cm aras


no estn m s, no me observan ms.
Y, con la voz un poco quebrada, m e dice:
- Y si me lo hubiese inventado todo?
Yo lo observo y le respondo:
-P e ro segn usted, habram os hecho todo esto si no hu
biese sido real? Contine, por favor, no desista precisam ente
ahora!
V olvi despus de un m es y me dijo:
-C reo que me lo he inventado todo verdaderam ente! Y
que usted m e ha hecho saberlo por m edio de sus estrategias.
Este ejem plo clnico, sim ptico si querem os, m uestra cmo
se pueden efectivam ente curar en tiem po breve patologas
graves, y cmo, a veces, esto se puede efectuar indirectam en
te, sin haber ni siquiera construido la idea de la terapia tradi
cional. El seor del caso narrado no saba que era objeto de
una intervencin teraputica. Solicitaba ayuda para un proble
ma, casi una guerra entre l y aqullos que, desde su punto de
vista, lo perseguan, m ientras en realidad l era el persegui
dor. Para am inorar sus reticencias y conducirlo a cam biar su
percepcin de la realidad, utilizam os su lgica y su m odo de
representarse la realidad conducindolo m ediante una serie de
concretas experiencias em ocionales correctivas a dudar de
sus anteriorm ente inquebrantables convicciones. Todo esto
hasta el punto que l m ismo, sin ninguna sugerencia directa,
lleg a descubrir en cul tram pa mental se haba m etido solo
despus de haber salido concretam ente de ella, gracias a una
intervencin que respetando su lgica la condujo a su parad
jic a saturacin y ruptura.
44

La intervencin clnica

Caso 2: Tengo una serpiente en la barriga


M e traen a un joven presa de una crisis terrible de angustia pro
vocada por un ataque de delirio; los fam iliares relatan que el
jo ven hace m uchos aos que est recibiendo tratam iento far
m acolgico con antipsicticos y con psicoterapia analtica.
Ellos cuentan que, desde hace algunos das, el joven est
convencido de que tiene una serpiente dentro del vientre, por
esto no come, se revuelca en el piso cada vez que siente algo
dentro de la barriga, y se desm aya repetidam ente a lo largo del
da, com o si hubiese sido m ordido por la serpiente. Pide a sus
padres que lo lleven al cirujano para que le abra el vientre y
asesine a la culebra.
En este m om ento, despus de haber hablado con los pa
dres, hago entrar al joven y com ienzo a hacerle preguntas;
tam bin en este caso evito absolutam ente negar o contradecir
la realidad que me es presentada por el joven, ms bien lo in
vito a explicarm e cm o hizo la serpiente para entrar en l,
cm o la siente y qu ha intentado hacer hasta el m om ento
para liberarse de ella.
Sintindose com prendido, el joven me describe todo deta
lladamente: refiere que la serpiente se introdujo en su cuerpo
de noche, m ientras dorm a con la boca abierta.
C onsiderando esto le sugiero:
-B ien , ahora sabem os cm o hacerla salir.
l me observa sorprendido, pero no tanto com o los padres,
que probablem ente piensan que yo estoy tan loco com o l. Y o
contino:
-C u an d o hoy te vayas a la cam a debes m antener la boca
45

Psicosoluciones

abierta absolutam ente toda la noche, ten cuidado para que no


se te cierre ni siquiera un segundo, acustate boca abajo con el
m entn apoyado y la cabeza derecha: en esta posicin facili
tars la salida de la culebra. Que no se te olvide, debes perm a
necer inm vil toda la noche y con la boca abierta, de otro
m odo ella tendr m iedo y no saldr, y en consecuencia se es
conder an m s en tu barriga. Te lo ruego, debes m antenerte
com pletam ente relajado, porque si no ella pensar que es una
tram pa. Bien, llm am e m aana tem prano y hazm e saber exac
tam ente en qu m om ento ha salido.
Y

as desped a la fam ilia entera, con los padres que me ob

servaban de form a extraa, m ientras que el joven, com pleta


m ente sugestionado, sali con la expresin feliz de quien tie
ne finalm ente la solucin en sus manos.
A la m aana siguiente, recib la llam ada que m e notific que
la serpiente haba salido de su barriga, pero que l, desgracia
dam ente, no saba exactam ente en qu m om ento de la noche.
Cuando volv a ver al chico, algunos das despus, me rela
t que haba sido m uy fatigoso quedarse toda la noche en esa
posicin con la boca abierta, pero que en un cierto punto haba
sentido su cuerpo libre de la serpiente.
En los ltim os aos he vuelto a ver algunas veces al joven,
quien vive trabajando en la em presa de su familia. Ahora ha
encontrado una com paera, tiene una vida serena, pero cada
tanto entra en alguna crisis sim ilar a la de la serpiente. Cada
vez que le ocurre viene a m, y yo com o una especie de cha
m n tecnolgico, le prescribo un ritual de liberacin basado
siem pre en la m ism a lgica de la patologa, volcando, sin em
bargo, el sentido, con el propsito de poner la fuerza de la
46

La intervencin clnica

persistencia a l servicio del cam bio, conduciendo as la pato


loga a su autodestruccin. La antigua sabidura china defini
ra esto as: H acer subir al enem igo a la buhardilla y quitar
la escalera.
Caso 3. Delirio y contradelirio
Fue enviado a nuestro centro una fam ilia con un sujeto defini
do com o esquizofrnico. ste, un joven de un poco m s de
veinte aos, m anifestaba un estado de delirio hilarante casi
constante: hablaba de cosas sin sentido lgico y se rea solo.
La fam ilia entr en mi consultorio, en el cual estbam os
Gianfranco C ecchin1 y yo. El joven dirigindose a mi colega
dijo:
-T piensas que las centrales nucleares son 1.232, com o
los pelos de tu barba, pero te equivocas porque son 1.233.
Mira! Yo era un agente secreto de la KGB; hu de R usia pa
sando a travs de un tnel bajo el teln de acero... D espus fui
a trabajar para la CIA... y al final term in en la A tlntida, pero
m e han echado de all porque fumaba...
En este punto intervine, utilizando un contradelirio:
-V erdaderam ente en la A tlntida eran m uy severos... a m
me hicieron la m ism a cosa porque tena m al aliento... Sabes!
Yo era un tiburn que vagaba cerca de las costas de M ozam
bique com iendo los cadveres que tiraban los piratas de sus
navios... y stos apestaban un poco...

1. Gianfranco Cecchin es uno de los fundadores de la terapia sistem ti


co-familiar.

47

Psicosoluciones

El supuesto esquizofrnico m e m ir con asom bro y des


pus pregunt a sus padres:
- P e ro dnde me habis trado? Yo necesito un doctor para
hablar de m is problem as, y ste dice cosas raras, seguro que
no puede com prender la rabia contra mi cuado que me ha ro
bado el puesto en la familia.
A estas alturas, considerando que el joven haba puesto li
teralm ente los pies en tierra, el colega prosigui con la entre
vista familiar. sta hizo em erger cm o la patologa del joven
estaba claram ente conectada con el ingreso en aquella familia
del m arido de la herm ana del paciente, una persona equilibra
da y de cultura superior, quien se haba convertido en el ver
dadero punto de referencia para aquella fam ilia de origen hu
m ilde y adem s con un hijo psicolgicam ente inestable. Sin
em bargo, durante la sesin varias veces m s el joven, cada
vez que Gianfranco tocaba algn argum ento candente, recaa
en su delirio, y cada vez yo lo secundaba exagerando su pro
puesta extravagante con contrapropuestas an m s extrava
gantes. pero congruentes con la suya, con el efecto de reconducirlo a la realidad. A pagar el fuego agregando m s lea
hasta hacerlo sofocar, era una de las 36 estratagem as de la
antigua China.
Al final de la sesin, inventam os un ritual para que lo pu
siera en prctica la fam ilia durante la siguiente sesin: un rito
de recoronacin del joven prncipe, cuyo trono haba sido
usurpado por un caballero sin escrpulos, que sera castigado
y despus perdonado por el m agnnim o prncipe. D espus de
las debidas preparaciones con la fam ilia el ritual fue realizado
y el supuesto esquizofrnico, o uno que piensa que dos
48

La intervencin clnica

m s dos son cinco y est m uy contento, se convirti en un


buen neurtico, o uno que piensa que dos ms dos son
cuatro pero est siem pre preocupado.
Tam bin en este caso com o en el precedente, fue necesario
volver a ver varias veces en el transcurso de los aos al joven
y a su familia, pero nunca por una expresin patolgica tan
m arcada com o la prim era vez.
Caso 4: El imn que succiona energa
U na colega me enva un paciente con quien no consigue avan
zar en la terapia, debido, refiere ella, a la presencia de m ani
festaciones delirantes.
El paciente, un hom bre que bordea los treinta aos, declara
que su problem a consiste en una relacin conflictiva con un
com paero de trabajo que tiene el poder m agntico de succio
narle la energa vital; por lo cual l se siente vaco y destrozado.
Com o es habitual, focalizndom e en sus soluciones inten
tadas, le pregunto cm o ha intentado, hasta el m om ento, im
pedir que esto ocurriera o cm o ha intentado com batir
el problem a. l afirm a que trata de m antenerse duro y que,
a veces, agrede verbalm ente a su colega; pero que ste se que
da fro y term ina finalm ente salindose con la suya y succio
nando su energa.
El lector com prender que probablem ente el colega del su
jeto, intim idado por el com portam iento del paciente, se queda
callado e inm vil para evitar posibles em peoram ientos de la
situacin. Pero tal reaccin significaba para nuestro sujeto la
estrategia fra y decidida de su succionador de energa.
49

Psicosoluciones

Com o a m enudo resulta til hacer, despus de haber escu


chado la exposicin de su problem a y sus intentos para solu
cionarlo, le propongo una representacin m etafrica de la si
tuacin que me ha presentado:
-E ntonces... si he entendido bien, es com o si l tuviese un
imn que atrae para s tu energa... y cuando estis cerca el
uno del otro esto acontece inevitablem ente...
l replica rpidam ente:
-E xactam ente, doctor, l es el im n que m e succiona...
Yo le digo:
-B ien . Pues si l es un imn cm o se puede bloquear su
capacidad de atraccin?
-N ecesitaram os usar vidrio. El imn no acta sobre el vi
drio! - exclam a l.
-S , pero existe tam bin otra sustancia que se opone al
imn -resp o n d o yo, y contino:
-C re o que hem os encontrado la m anera de vencer al imn.
A partir de ahora hasta cuando te vuelva a ver la prxim a se
mana, consigue una de esas bolsas grandes de celofn, que es
un tipo especial de plstico, confeccinate un traje con ese
material y pntelo todas las m aanas debajo de la ropa; de
esta forma, im pedirem os que el imn atraiga tu energa y as
podrs recuperar tus fuerzas...
El paciente me observa y se despide con una extraa sonri
sa de satisfaccin.
La siguiente sem ana me dice que se siente com o un len
porque el plan funcion, su energa dej de ser succionada;
aade que sufri bastante calor con el traje pero que lo im por
tante era haber conseguido bloquear el imn.
50

La intervencin clnica

Otro efecto, no m enos im portante que la m agia de la es


trategia sugestiva, fue que el paciente, en el m om ento en que
sus percepciones cam biaron, refiri haber notado que la per
sona-im n tam bin haba cambiado, incluso le dio un poco de
pena porque ahora le pareca un pobre hombre inofensivo por
el cual ya no senta ninguna rabia.
En este punto, utilizando una tcnica de la cual hem os ha
blado anteriorm ente, se pidi al paciente que pensara en
com portarse con su com paero com o si ste fuera una
persona frgil y tm ida; y actuar cada da com o si en ver
dad as fuera.
Mi colega, a quien se transfiri de vuelta el paciente para
que continuara con su trabajo, refiri, despus de algn tiem
po, que su paciente no m anifest nunca ms ideas extraas,
y que, por el contrario, los dos com paeros de trabajo se con
virtieron en amigos.
En este caso, prim ero se construy una realidad inventada
que se ajustaba a las representaciones patolgicas del pacien
te, despus sta se utiliz para introducir un cam bio que fue
posible, precisam ente, a partir de la realidad que sustituy,
durante la intervencin teraputica, a la realidad presentada
anteriorm ente por el sujeto. En otros trminos: una realidad
inventada que produce efectos concretos.
El lector que tenga conocim iento de las ltim as evolucio
nes de la lgica, encontrar todo esto congruente con los m o
delos de la lgica de la creencia y del autoengao; por
otra parte, com o afirm aba George Lichtenberg, todo lo que
se cree, existe.

51

Psicosoluciones

Miedo, pnico, fobias


Caso 1: La fo b ia a los espejos
Un jo v en estudiante universitario, casualm ente de la Facultad
de Psicologia, es transferido a m por la psicoterapeuta que
lleva su caso desde hace m uchos aos. Ella m e encom ienda
tratar de desbloquear una fobia del joven, tan extravagante
com o obstructora: el miedo de ser atrado por los espejos y de
estrellarse violentam ente contra stos.
El joven, sobre la base de esta fijacin fbica, viva asistido
desde haca m ucho tiem po por personas que pudieran interve
nir detenindolo cada vez que fuese atrado irresistiblem ente
por un espejo.
Haba quitado todos los espejos de su casa, m enos uno pe
queo que tena en el bao. En la noche, para evitar el tem or
de ir al bao, dorm a con un paal, en el que realizaba sus fun
ciones fisiolgicas.
El paciente, en suma, estaba com pletam ente bloqueado por
esta fobia y por las estrategias que pona en prctica para pro
tegerse de la misma.
Se presenta acom paado por uno de sus asistentes-protectores y me plantea el problem a. Yo evito indagar sobre su
pasado, sobre sus eventuales traum as, sobre la estructura de
su familia, etc., y en cam bio le pido que me describa con deta
lle todo lo que l y las personas que lo rodean han intentado
hacer hasta el m om ento para com batir este problem a.
l me describe, com o ya se ha dicho antes, todas las estra
tegias que pone en prctica para proteger su nariz de la atrae 52

La intervencin clinica

cin de los espejos. En este punto lo miro y le digo que me p a


rece m uy extrao que no haya pensado en una solucin m s
simple.
- S i tienes m iedo de estrellar tu nariz contra los espejos,
basta protegerla con aquellos objetos que se construyen para
evitar los choques.
El me m ira asom brado y dice:
-C u les objetos?
Le respondo:
-T ien es presente los cascos de ftbol am ericano o los de
m otocross? No solo protegen la cabeza sino tam bin la nariz.
Podras com prar un casco y llevarlo en la cabeza; todos los
m otociclistas tienen un casco, podras fingir que tienes una
m oto cerca y as m overte librem ente protegido por el casco.
Pienso que sta podra ser una estrategia m ejor que las que
has usado hasta ahora para protegerte de los espejos.
Por lo tanto, te invito a que com pres un casco en los prxi
mos das; elige uno que te parezca bien resistente y adecuado,
y verem os qu sucede; creo que esto podra ayudarte!
El jo ven regresa despus de una sem ana, con un casco rojo
en la m ano y relata que despus de nuestro encuentro volvi a
su casa e inm ediatam ente com enz a llam ar a las tiendas espe
cializadas, prim ero buscando un casco de ftbol; despus, al no
conseguirlo, opt por un casco de m otocross particularm ente
ligero, pero resistente. Con el frenes de poner en prctica el ex
perim ento, sali de su casa, solo, condujo su auto, lo que no ha
ca hace aos, se acerc a la tienda especializada, entr y com
pr el casco. Solam ente cuando sali de la tienda se dio cuenta
de que haba hecho algo que nunca antes habra sido capaz de
53

Psicosoluciones

hacer, sin haberse golpeado la nariz en ningn espejo, adems


refiri que se haba encontrado con m uchos durante el trayecto.
En aquel m om ento sali con el casco en la m ano y pens:
Bien, si me da miedo me lo pongo, si no, lo llevo conm igo
por seguridad. Con tales ideas en la cabeza, volvi a salir du
rante toda la sem ana, siem pre con el casco en la mano, pero
sin ponrselo nunca. Que yo sepa nunca se ha vuelto a poner
el casco, pero gracias a esta nueva presencia elim in en breve
tiem po todas las otras soluciones intentadas (asistente-pro
tector, paal nocturno, aislam iento total).
D espus de algunos m eses, al darse cuenta de que gracias a
esta nueva estrategia haba superado com pletam ente el miedo
de ser atrado por los espejos, abandon finalm ente el casco.
Surcar el m ar sin que lo sepa el cielo, es decir, desviar la
atencin del intento de controlar el m iedo por m edio de la eje
cucin de una tarea distractora y prescrita sugestivam ente. La
persona, sin darse cuenta en ese m om ento, realiza algo hasta
entonces inconcebible, pero, indefectiblem ente, tal experien
cia concreta lo conduce a tener, aunque solo sea por poco
tiem po, una nueva percepcin de la realidad que m odifica la
percepcin anterior en la cual la realidad era vista com o algo
irresistiblem ente aterrorizante. Esto conduce a la inevitable
ruptura de la rigidez del sistem a perceptivo-reactivo fbico y
abre la puerta a la construccin de nuevas formas alternativas
de representacin de la realidad, as com o a nuevas m odalida
des com portam entales y cognitivas.
Perm tam e el lector proceder con otros ejem plos antes de
explicar cm o, a la luz de una lgica teraputica avanzada, in
tervenciones com o la descrita anteriorm ente, se han converti
54

La intervencin clnica

do, m ediante un trabajo de laboriosa y sistem tica investiga


cin em prico-experim ental, en el aspecto fundam ental de un
m odelo excepcionalm ente eficaz de terapia breve, especfico
para las formas graves de m iedo, pnico y fobia.
Caso 2: El miedo de salir sola
ste es un ejem plo de una de las intervenciones teraputicas
probablem ente m s aplicadas desarrolladas en nuestro cen
tro. Me refiero al tratam iento de los trastornos de agorafobia y
ataques de pnico: aquellos tipos de fobia generalizada que
hacen que una persona no sea capaz ni de estar sola ni de ale
jarse de un lugar seguro, a causa del terror de ser presa del p
nico.
Una seora de 46 aos, tena tras de s 27 aos de psicoan
lisis con tres analistas diferentes (los prim eros dos ya haban
fallecido), sin ningn m ejoram iento de su patologa. Desde
hace aos consum a tam bin frm acos de los cuales haba
probado ya innum erables com binaciones. Su cuadro sintom
tico era el tpico de un sndrom e de agorafobia con ataques de
pnico (DSM ), m anifestado a travs de la com pleta incapaci
dad de alejarse sola incluso a pocos m etros de su casa si no era
en com paa de su esposo, quien era su verdadero protector.
Sin em bargo, incluso con la proteccin de su esposo, no era
capaz de tener una vida social, ya que tem a sufrir un ataque
de pnico en cualquier situacin en la cual se sintiera m nim a
m ente constreida o sin la inm ediata posibilidad de fuga,
com o, por ejem plo, en una cena con am igos, una fiesta o sim
plem ente una ida al cine.
55

P s ic o s o lu c io n e s

Com o el lector com prender, la pareja llevaba una vida


sustentada en la proteccin del m iedo y en evitar afrontar
cualquier situacin angustiosa.
La terapia se desarroll siguiendo a la letra el protocolo del
tratam iento para este tipo especfico de trastorno fbico para
lizante (Nardone, 1993), y com o sucede con frecuencia, a la
tercera visita, fue ordenada, despus de algunos ejercicios pre
paratorios, la siguiente prescripcin, aparentem ente absurda:
-B ien , ya que ha sido capaz de efectuar todo lo que le he
pedido hasta el m om ento, ahora deber hacer algo muy im
portante; vaya a la puerta y haga una pirueta, abra la puerta,
salga y haga otra pirueta; despus baje las escaleras, junto a la
puerta principal haga una pirueta antes de salir y otra despus
de salir; gire a la izquierda y camine haciendo una pirueta
cada 50 pasos, hasta que encuentre una frutera; entre al local
haciendo una pirueta, luego com pre la m anzana m s grande y
ms m adura que encuentre. Despus de esto regrese, con la
m anzana en la mano, haciendo siem pre una pirueta cada 50
pasos y una antes y otra despus de la puerta principal. Yo es
tar aqu esperndola.
La seora me observ, com o si estuviese hechizada, y des
pus sali, m ientras yo detena a su m arido, quien, al ver des
de la sala de espera cm o su m ujer sala precipitadam ente ha
cia la calle, crey que haba enloquecido. Le tranquilic
asegurndole que segua instrucciones mas. Se sorprendi
an m s al verla regresar, despus de unos 20 m inutos, son
riente y divertida, con una gran m anzana en la mano.
Habitualm ente, en efecto, m ediante esta orden sugestiva y
aparentem ente ilgica, se obtiene la m anzana y, por lo tanto,
56

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

la prim era experiencia em ocional correctiva im portante del


paciente.
He asignado personalm ente esta prescripcin a m s de
1.000 casos de pacientes, provenientes de distintos estratos
sociales y culturales, que padecen este tipo de problem a; y
ninguno lo ha rehusado nunca. M uchos alum nos y colegas, de
todo el mundo, se han quedado sorprendidos al ver tam bin
cm o sus pacientes se m ostraban dispuestos a seguir tan ex
traa prescripcin, y cm o esto conduca al desbloqueo de
una patologa tan rgida en su persistencia com o es el sndro
me de agorafobia con ataques de pnico.
El lector se preguntar cm o ocurre todo esto.
M ediante la m anera en que se com unica la tarea, que debe
ser la tpica de una induccin hipntica y por lo tanto requiere
tal com petencia del terapeuta, se construye una realidad su
gestiva dentro de la cual parece que hacer piruetas es un m gi
co ritual espanta m iedos. En el interior de tal realidad tera
putica es posible efectivam ente surcar el m ar sin que lo sepa
el cielo (otra de las 36 estratagem as de la antigua China).
La prescripcin, puesta en prctica, coloca al paciente en la
condicin de ser distrado sugestivam ente por tareas aparen
tem ente absurdas, com o hacer piruetas y com prar una m anza
na, cuyo cum plim iento com porta tam bin la realizacin de
so que pareca im posible hasta entonces, por ser dem asiado
espantoso.
Una vez efectuada la tarea, la persona se da cuenta de que ha
superado realm ente el m iedo. Entiende el truco, pero tam bin
se dem uestra a s m ism a, con una innegable accin concreta,
que es capaz de superar realm ente sus propias dificultades.
57

P s ic o s o lu c io r t e s

Obviam ente la terapia no term ina aqu, esto representa solo


el prim er desbloqueo sintom tico importante.
Regresando al caso narrado, la seora, al volver a mi estu
dio despus de su prim era aventura solitaria por el m undo,
tom conciencia, con extrem o estupor, no solo de haber he
cho algo que ni siquiera habra im aginado hacer, sino de ha
berse liberado incluso de cualquier m iedo; lo cual resultaba
decididam ente perturbador para ella.
En este punto, com o es frecuente hacer siguiendo el proto
colo del tratam iento, prescrib, a la paciente, ejecutar en su
ciudad algo sim ilar cada da hasta nuestra prxim a cita:
-B ien , ya que ha sido tan valiente hasta el m om ento, prep
rese m uy cuidadosam ente durante la prxim a sem ana, todos
los das a la m ism a hora, fijndose bien en su vestuario y su
m aquillaje, salga de su casa haciendo todas las piruetas al
igual que lo ha hecho aqu, vaya al centro de la ciudad y todos
los das com pre un pequeo regalo para m, obviam ente si
considera que lo merezco!
La sem ana siguiente, la seora m e cont que haba sali
do cada da y coloc sobre mi escritorio todos los regalitos,
adem s m e dijo que despus de algunos das desisti de ha
cer las piruetas, debido a que le pareca que ya no eran indis
pensables. D espus de algunos m eses m e envi una postal
desde Cerdea, donde estuvo sola durante un fin de sem ana
disfrutando del mar. En estos ltim os diez aos he recibido
centenares de estas postales enviadas por m is pacientes ex
fbicos.

58

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

Caso 3: Sin ti me entra el pnico


La condicin relacional ordinaria de quien sufre de m iedo, p
nico o fobias denota la im ponente dem anda de ayuda, bajo las
formas de presencia, soporte reconfortante y abnegacin afec
tiva que el sujeto fbico reclam a a las personas m s cercanas
a l. Esta dinm ica interactiva representa un verdadero alim entador del tem or y del sentim iento de inadaptacin perso
nal de quien sufre de m iedo (N ardone-W atzlaw ick, 1990;
Nardone, 1993); por otra parte se presenta com o el m odo ms
eficaz para reducir instantneam ente el pnico em ergente.
Considerando este doble efecto, del cual el segundo es el ms
evidente, esta condicin relacional resulta decididam ente re
sistente al cambio; por lo tanto, es necesario preparar una m a
niobra teraputica bastante elaborada.
Al final de la prim era consulta, con todos los pacientes que
presentan un cuadro relacional com o el descrito anteriorm en
te, que son la m ayor parte de los sujetos fbicos, se procede a
la siguiente reestructuracin:
-... Bien, bien, quisiera pasar a una prim era reflexin que le
invito a hacer la prxim a semana. Quisiera que usted pensara
que cada vez que pide ayuda y la recibe, recibe al m ismo
tiem po dos m ensajes; el prim ero, evidente, es te quiero, te
ayudo y te protejo; el segundo, m enos evidente, pero m s su
til y m s fuerte, es te ayudo porque solo no puedes hacerlo,
porque ests enferm o.
Pero fjese, no le estoy diciendo que se abstenga de pedir
ayuda, porque ahora usted puede no hacerlo. Le estoy incitan
do solam ente a pensar que cada vez que pide ayuda y la reci
59

P s ic o s o lu c io n e s

be, contribuye a que sus problem as persistan y se agraven. Sin


em bargo, recuerde, no se esfuerce en lograr que no pedir ayu
da, ya que no est en condiciones de hacerlo. Piense solam en
te que cada vez que pide ayuda y la recibe contribuye a em
peorar las cosas.
De esta forma, sin pedir al paciente ningn esfuerzo directo
de cambio, se enfrenta al m iedo contra el m iedo, incluso un
m iedo m s grande, el de un posterior agravam iento, contra
uno m s pequeo, la actual sintom atologa; ya los latinos sa
ban que Ubi m aior m inor cessat.2
En la gran m ayora de estos casos, que en mi casustica son
ms de 1.500, la persona interrumpe inm ediatam ente su reperto
rio com portamental sustentado en la dem anda de ayuda. Lo que
puede parecer sorprendente, para el lector, m s no para el clni
co experto, es que a continuacin de este cam bio se produce un
neto decrecimiento de la sintomatologa fbica, y no raras veces
se asiste a un com pleto desbloqueo de la patologa. Todo esto
por el hecho de que, al dejar de pedir ayuda y soporte, el sujeto
debe afrontar l solo las situaciones que antes haba resuelto
bajo proteccin, descubriendo as que es capaz de dominarlas.
El proceder de tal m ecanism o, de descubrim iento gradual
de las capacidades propias, conduce a la persona a atreverse
cada vez m s hasta llegar, a veces, a la superacin espontnea
de todos los m iedos precedentes.
En otros trm inos, m ediante la m aniobra descrita se produ
ce la transform acin de un crculo vicioso, caracterizado

2. Traduccin: Si est el mayor, cesa el menor, una cosa ms grande


hace desaparecer la ms pequea.

60

L a in t e r v e n c i n c ln ic a

por la bsqueda patgena de proteccin, en un crculo vir


tuoso, caracterizado por la recuperacin de los recursos per
sonales y de la autonom a.
Caso 4: El incurable miedo de perder el control
El caso es el de una seora que llega despus de haberse som e
tido a m uchas terapias, entre ellas terapias farm acolgicas y
psicoanalticas a largo trm ino, para rem ediar su problem a, de
finido por ella com o una form a gravsim a de ataques de hipo
condra, pnico y agorafobia. Ella declara que hace m s de diez
aos que no es capaz de alejarse sola de su casa sino nicam en
te distancias m uy cortas, y que no se im aginara nunca venir au
tnom am ente desde su ciudad hasta Arezzo, ni en auto ni en
tren; continuam ente siente el terror de ser vctim a de un grave
ataque y de m orir de un infarto, sufrir un ictus o enloquecer. La
seora tiene adem s otra caracterstica importante: com o es
doctora, ha ledo y estudiado todos mis libros, por lo tanto se
presenta inm ediatam ente con una actitud retadora, afirmando:
-U sted no creer, de ningn m odo, que m e har hacer las
piruetas que les prescribe a sus pacientes? Yo no har nunca
esas piruetas, no ir nunca a com prar una m anzana, com o us
ted consigue que sus pacientes hagan segn le en un libro
suyo. As que invntese algo diferente para m, porque no
har nunca esas cosas tan estpidas!.
Yo la miro, y respondo:
-P ero , teniendo en cuenta que usted conoce tan bien los
trucos, creo que funcionarn an mejor.
Y ella dice:
61

P s ic o s o lu c io n e s

-C laro que no, porque si conozco todos sus trucos, ser ca


paz de inm ovilizarle; sabe, antes de usted m uchos han intenta
do curarme.
Y
as me propina una lista de nom bres de todos los profeso
res y los exim ios colegas que haban intentado curarla en
vano. La mujer, com o suelen hacer este tipo de pacientes, por
fortuna no m uy com unes, les criticaba en cualquier parte y
con quien fuera, casi com o si sintiese un perverso placer al ha
ber vencido cada una de las batallas teraputicas.
Consideradas estas caractersticas, com enc la terapia con
algunas acciones prelim inares para observar qu haca la se
ora para oponerse a mis m aniobras. Com o es recom endable
hacer en estos casos, cada vez que ella opona una resistencia
yo le prescriba la resistencia m ism a, por ejem plo:
-N ecesito toda la resistencia que me pueda oponer, porque
cuanto m s me boicotee ms m e estim ular a ayudarla, cuan
to m s busque desacreditar m is ejercicios m s sabr qu debo
hacer para ayudarla. As que, por favor, insista en ello.
Com o el lector com prender, esta prescripcin paradjica, o
com unicacin paradjica, desarrollada durante la consulta, co
loca a la persona en un estado tal, que si contina boicoteando
cum ple con lo que yo le pido y si se rebela y no boicotea ms,
cum ple con la terapia; de cualquier form a el poder que tena en
sus m anos pasa a las mas. Sin em bargo, sin querer puntualizar
dem asiado en los lmites de esta exposicin cm o fueron las
prim eras sesiones con esta difcil paciente, decido inducirla,
alrededor de la quinta sesin, a poner en prctica algunos ejer
cicios que deberan producir en ella, com o en los casos anterio
res, la prim era experiencia em ocional correctiva, es decir
62

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

aquella experiencia concreta de cam bio de su percepcin de la


realidad vista hasta entonces com o ingobernable, debido al ca
rcter aterrorizante que ella le imprima. La seora m e haba
hablado de sus virtudes y cualidades, entre las cuales destacaba
el ser una persona am ante de los buenos vinos, de los buenos li
cores, y el ser alguien que apreciaba cualquier form a de placer
que, sin embargo, solo poda experim entar en determ inadas si
tuaciones, cuando estaba acom paada, ya que tena terror de
alejarse de casa o de estar sola en determ inados lugares. D eci
do proponerle la siguiente prescripcin, que com o estructura
es m uy similar a la de los dos casos anteriores:
-M u y bien, s que usted no es capaz de venir sola, desde su
ciudad hasta aqu, aunque haya trenes m uy cm odos; s, so
bre todo, que usted no es capaz de hacerlo sin los frm acos.
Le digo esto, teniendo en cuenta que la seora usaba frm a
cos desde haca m ucho tiem po, se autosum inistraba las dosis,
haciendo literalm ente una gran m ezcla entre distintos m edica
m entos e inhibiendo as probablem ente la posible cualidad te
raputica de algunos de ellos. Sin em bargo, le pido:
-M u y bien, s que a usted no puedo hacerle una prescrip
cin ordinaria, entonces harem os una prescripcin exclusiva
para usted. Quiero que para la prxim a sesin, m e llam e por
telfono antes de salir de su casa.
Ella me m ira y dice:
- P o r qu debo llam arlo?
-P o rq u e yo hallar el m odo para que usted venga sola.
-P e ro no, no es posible, yo no vendr nunca sola, no har
nunca las cosas que usted les prescribe a sus otros pacientes.
-M u y bien, solo le pido que tom e los horarios de los trenes,
63

P s ic o s o lu c io n e s

que calcule el tiem po que em pleara para llegar en taxi a la es


tacin de su ciudad, y que m e llam e cuando est preparada; si
despus se siente incapaz de hacerlo, dgale a su esposo que la
acom pae, com o siem pre.
La seora se va un poco perpleja, pero siem pre con actitud
de desafo.
La siguiente semana, me llam a por telfono un poco antes
de salir de su casa para dirigirse a tom ar el tren y venir a visi
tarm e. En este punto, le pido a la seora que junte las m anos
entrecruzando los dedos, que apriete fuerte y que me diga cul
es el pulgar que va arriba.
Y ella me dice por telfono:
-Q u me est pidiendo? una estupidez? El derecho va arriba.
-B ien , ahora cm bielo, ponga el pulgar derecho abajo, el
pulgar izquierdo arriba y apriete fuerte, fuerte hasta sentir do
lor. Siente dolor? M uy bien, apriete fuerte, an m s fuerte;
bien, ahora separe las manos. Quiero que tome una de sus fa
m osas botellas de grapa de las que me ha hablado, sas que
tienen el cuello largo, largo y estrecho, est atenta, debe estar
vaca, espero que tenga alguna, si no transvsela.
Ella responde:
-A h , pero eso no es un problem a, pero quiero entender cul
es la estupidez que quiere que haga.
-M u y bien, tom e una de esas botellas vacas, tom e un saco
de frijoles, tiene un saco de frijoles crudos en su casa?
-A h , quiere que no los tenga?
-B ien , entonces tom e los frijoles, tom e el saco y la botella
con el cuello largo, m talos en una bolsa, despus, ponga aten
cin, rmese de todos los frm acos que ingiere usualm ente.
64

L a in t e r v e n c i n c ln ic a

- P e ro qu es lo quiere que haga? -rep lica la seora.


-T o m e todos los frm acos que usualm ente est acostum
brada a tom ar en casos de em ergencia. Cuando haya prepara
do toda la bolsa, vuelva a llamarme.
La seora me llama despus de cinco m inutos; entonces le
digo:
-B ien , ahora vstase cuidadosam ente, tom e la bolsa con la
botella, los frm acos y los frijoles dentro, llame a un taxi, y
despus que haya llam ado al taxi entrecruce los dedos, apriete
fuerte, lo ms fuerte que pueda, poniendo el pulgar derecho
debajo hasta que le duela; despus baje las escaleras, sbase
al taxi, est atenta!, no descruce las m anos hasta que el taxi
haya llegado a la estacin, ponga atencin!, debe sacar el di
nero y com prar el tiquete sin desunir las manos. Cuando suba
al tren, sintese teniendo siem pre las m anos juntas y los pul
gares uno sobre el otro, recuerde, el derecho debajo.
En este m om ento podr separar las m anos y sacar la bote
lla con el cuello estrecho y los frijoles, quiero que com ience a
m eterlos dentro del cuello de la botella, lentam ente; el cuello
es estrecho, as que m talos uno por uno, hasta que logre lle
nar la botella; una vez llena la botella, vacela y com ience de
nuevo, hasta que llegue a la estacin. Apenas llegue a Arezzo,
m eta todo en la bolsa, entrecruce de nuevo los dedos, ponga,
no se olvide, el pulgar derecho debajo del izquierdo, apriete
fuerte y venga hasta mi consultorio, que com o usted bien sabe
est m uy cerca de la estacin.
La seora no replic. U na hora despus estaba enfrente de
mi escritorio, con expresin de asom bro y con las m anos cru
zadas. M e dice:

P s ic o s o lu c io n e s

- S a b e que me he divertido verdaderam ente m etiendo los


frijoles dentro de la botella? La gente m e miraba. Un seor me
pregunt: pero qu est haciendo usted? Y yo le dije que esta
ba practicando un juego para pasar el tiempo, que despus de
ba enserselo a los nios, le hice creer que yo era una m aestra
de escuela prim aria. Me he divertido m uchsim o mintiendo.
Entonces le pregunto:
- P e ro cm o le fue con las m anos cruzadas?
Y la seora me explica:
-L e debo decir que al com ienzo m e pareca m uy estpido;
despus me dije: bueno, qu pierdo con probar. Com enc a
probar y m e di cuenta de que cuando tena m iedo y apretaba
senta que el m iedo se reduca, me pareca que era capaz de
controlarlo. Despus, al llegar a Arezzo ya no lo necesitaba,
las he cruzado solam ente porque usted me lo pidi, porque
para m ya no era necesario.
En este punto pregunto a la seora:
-C m o explica todo esto?
Ella me m ira con una expresin entre alegre y m olesta,
com o si hubiera perdido una partida:
-U sted m e enga. Fue capaz de inducirm e a hacer algo
m uy sim ilar a las piruetas de los otros pacientes. Sin em bargo,
debo agradecrselo, porque sta es la prim era vez que soy ca
paz de hacer algo de este gnero.
En el lapso de las sem anas siguientes, la paciente continu
viniendo a mi consultorio, viajando siem pre sola; es m s, acor
damos que deba hacer toda una serie de viajes; viaj por casii
toda Italia. En un lapso m uy breve de tiem po fue capaz de salir
sola y tam bin de quedarse sola en la casa. Este es un ejemplo
66

L a

in t e r v e n c i n c li n ic a

ptimo para dem ostrar cm o, sobre la base de la m ism a estruc


tura de la m aniobra teraputica de surcar el m ar sin que lo sepa
el cielo, pueden ser aplicados creativam ente m uchos tipos de
variantes. Este caso presentado es solo una de ellas. Lo im por
tante es que los ejercicios teraputicos concuerden, com o he
subrayado otras veces, con el lenguaje del paciente, con su l
gica y su capacidad de percibir la realidad. Solam ente si las m a
niobras teraputicas se construyen adaptndose a todo esto, se
rn aceptadas por los pacientes y sern puestas en prctica por
ellos, y, por consiguiente, existir la posibilidad de producir la
ruptura del crculo vicioso que fue creado a partir de las ante
riores soluciones intentadas que m antienen el problem a.

Obsesiones y compulsiones
Caso 1: La obsesin de p erder el control de los esfnteres
Frecuentem ente, sobre la base de una obsesin pueden des
arrollarse reacciones de tipo fbico m uy sim ilares a las del
sndrom e de ataques de pnico descritas en el pargrafo ante
rior, pero en este caso si no se descubre la raz de la dinm ica
patgena de tipo obsesivo el cambio conseguido ser exclusi
vam ente superficial y se presentarn en breve tiem po algunas
recadas. En este sentido es im portante que el m dico sepa
identificar cundo las reacciones fbicas estn sustentadas en
el m iedo y cundo en la obsesin, ya que el tipo de tratam ien
to deber ser en ciertos aspectos sim ilar y en otros com pleta
m ente diferente (Nardone, 1993).
67

P s ic o s o lu c io n e s

Exponer esta prem isa era necesario antes de presentar el si


guiente caso, excelente ejem plo de una obsesin que conduce
a reacciones fbicas.
Se presenta un seor de m ediana edad, elegante y refinado,
que al relatar el trastorno que lo ha trado desde una ciudad
m uy lejana hasta m se expresa con un lenguaje extrem ada
m ente intelectual y prolijo, pero expone un problem a verda
deram ente tan grotesco en su naturaleza com o trgico en sus
efectos: el terror de hacer sus necesidades fisiolgicas en p
blico. En otros trm inos, sobre la base de progresivos proble
m as de colitis, el seor, que desarrollaba una profesin inte
lectual y artstica de alto nivel, por lo cual deba m ostrarse en
pblico frecuentem ente, haba com enzado a im aginar la posi
bilidad de perder el control sobre su intestino recto, durante
alguna de sus apariciones pblicas, y por consiguiente perder
el control de sus esfnteres.
Si bien nunca antes haba tenido una experiencia concreta
de este tipo, la duda que esto pudiera acontecer lo obligaba a
tom ar precauciones.
Se haba dirigido a m uchos gastroenterlogos, quienes ex
ceptuando una posible intolerancia alim entaria, haban inten
tado tranquilizar al sujeto, pero com o ocurre norm alm ente
cuando se trata a una persona obsesiva, no se haba contenta
do con ello y, por lo tanto, haba continuado buscando otras
posibles soluciones, m adurando, a lo largo de esta bsqueda
sin xito, una verdadera sintom atologia ansiosa elevada y un
com portam iento fbico.
La situacin haba presentado una escalation tal que en los
ltim os aos este famoso personaje casi se haba retirado en
68

L a

in t e r v e n c i n c lin ic a

una especie de aislam iento defensivo, evitando cualquier si


tuacin pblica en la cual se pudiese m anifestar su problem a.
Todo esto, en vez de tranquilizarlo, lo haba conducido a in
crem entar cada vez ms su fijacin fbica, hasta el punto de
inducirlo a tener siem pre necesidad, cada vez que sala de su
casa, de tener un bao cerca, para poder em plearlo en caso de
em ergencia. En la prctica, l tena un m apa m ental de todos
los baos utilizables en caso de em ergencia dentro de su lim i
tado territorio, adem s com a solam ente algunos alim entos
que tena la seguridad de poder tolerar.
En su desesperacin, ya haba recurrido a una terapia far
m acolgica intensiva que le haba reducido un poco la sintom atologa ansiosa, pero sin incidir sobre el trastorno de fondo.
Se haba dirigido tam bin a toda una serie de psicoterapeutas
que finalm ente term inaba por abandonar, teniendo en cuenta
los escasos resultados obtenidos.
Cuando lleg a m, afirm que haba venido por sugerencia
de una am iga cercana que conoca mi trabajo, pero que l era
m uy escptico. Com o es habitual en estos casos, acept su
desconfianza y reticencia, prescribindolas com o elem entos
de ayuda a la terapia.
Despus de la prim era consulta caracterizada por ejercicios
prelim inares, las consultas posteriores se centraron en buscar
la interrupcin de las dos soluciones intentadas del pacien
te que m antenan el problem a, es decir, su intencin obsesiva
de controlar el sntom a focalizndose siem pre en escuchar su
intestino y su resolucin de evitar cualquier situacin de ries
go, incluidos m uchos alim entos y lugares en donde no hubie
se un bao listo para el uso.

P s ic o s o lu c io n e s

La tcnica fundamental em pleada en este caso fue la de la


peor fantasa, que se aplica tam bin en otros trastornos com o
el pnico, la depresin y los bloqueos de performance.
En la prctica, esta tcnica se desarrolla m ediante una serie
de ejercicios sucesivos; el prim ero es el siguiente:
-B ien , supongo que usted tiene un reloj despertador en su
casa, de aqullos que tienen un tim bre desagradable. Pues, to
dos los das a la m ism a hora, que ahora acordarem os entre los
dos, deber activar este despertador y program arlo para que
suene m edia hora m s tarde. En esta m edia hora, usted se en
cerrar en una estancia de su casa y, sentado en una butaca, se
esforzar por sentirse mal, se concentrar en las peores fanta
sas relacionadas con su problem a. Pensar en los peores m ie
dos, hasta producirse voluntariam ente una crisis de ansiedad
y pnico, perm aneciendo en este estado durante m edia hora.
Apenas suene el despertador, usted detendr el timbre e inte
rrum pir la tarea; despejando los pensam ientos y las sensacio
nes que se ha provocado, ir a lavarse la cara y regresar a sus
actividades habituales.
Al seguir tal prescripcin, nuestro paciente refiri haber te
nido una reaccin para l im previsible, que por el contrario es
la m s usual cuando se asigna este ejercicio. N o logr estar
mal, no consigui ni siquiera provocarse una crisis de m iedo o
ansiedad. Aunque im aginaba las peores fantasas posibles le
llegaban fantasas incluso positivas, y todas las veces se haba
relajado m ucho, dos veces incluso se haba dormido.
De la m anera habitual, le dije que ste era el efecto deseado
y que ahora que haba tenido una experiencia tan explcita,
poda com enzar a em plear esta tcnica basada en la lgica de
70

L a

in t e r v e n c i n c lin ic a

la paradoja, ejercitndose hasta aprender a cancelar el miedo,


exasperndolo deliberadam ente.
De este modo asign la siguiente prescripcin:
-D e aqu a la p rxim a sesin, en vez de retirarse durante
media hora para h acer nuestro ejercicio, usted lo realizar cin
co veces por da durante cinco m inutos cada vez, en donde
est, con quien est, en los horarios que yo le dar: a las 9, a
las 12, a las 15, a las 18 y a las 21 horas; usted m irar su reloj
y durante cinco m inutos, en el lugar donde se encuentre, trata
r de esforzarse para que su trastorno se m anifieste; recuerde,
no se debe aislar, d eb e realizar la tarea en el m arco de las acti
vidades que est desarrollando a esas horas.
El seor me m ir asustado diciendo:
- P e ro usted quiere que haga m is necesidades en pblico?
Y yo repliqu sonriendo:
-P o d ra tam bin suceder, pero usted ha tenido la innegable
dem ostracin que cad a vez que se provoca voluntariam ente
este trastorno, ste n o llega. Entonces, siga mi prescripcin;
adems, acordam os en la prim era sesin que usted realizara
cualquier cosa que y o le pidiera.
En la siguiente co nsulta, el paciente regres por prim era vez
con una expresin sonriente, debido a que en la sem ana anterior
haba estado definitivam ente m ejor. No slo durante varios de
los cinco m inutos die ejercicio paradjico no se haba sentido
mal, sino que, al darse cuenta de que de esta m anera su m iedo
decreca, se haba aventurado espontneam ente a alejarse de su
casa, m s all de los usuales lm ites de los baos conocidos.
De aqu en adelante, la terapia prosigui aum entando las
exposiciones al riesgo del sujeto, increm entando su confianza

P s ic o s o lu c io n e s

en la tcnica de cancelar el m iedo provocndolo deliberada


mente, hasta conducirlo a ponerla en prctica tam bin cuando
el tem ido trastorno surga de repente.
l refiri que a m edida que avanzaba en su recuperacin, se
m ana tras sem ana, haba experim entado situaciones conside
radas hasta entonces com o im posibles; efectivam ente, cuando
surga espontneam ente el m iedo o cualquier seal de su intes
tino, bastaba con provocar el m iedo deliberadam ente para que
ste se desvaneciera, junto con las sensaciones som ticas.
En el lapso de diez sesiones nuestro intelectual recuper com
pletamente la autonoma y la capacidad de presentarse en cual
quier aparicin pblica, sin tener ms el terror de hacer sus nece
sidades en pblico, y adems, recomenz tambin por su propia
cuenta a comer alimentos de presunta intolerancia para su intesti
no, descubri que tambin poda tolerar y digerir alimentos gra
sos y pesados que pensaba que nunca podra volver a consumir.
Caso 2: Esterilizarlo todo p ara evitar contagios
Un joven em pleado de banco, transferido a m por su mdico,
por una forma m anifiesta de obsesin com pulsiva, relata que
ha estado condicionado durante toda su vida por el terror de
ser contagiado por el virus del sida y que, basndose en tal
m iedo irrefrenable que l m ism o considera inm otivado tenien
do en cuenta su estilo de vida, se obliga a evitar el contacto con
todo aquello que le pueda parecer potencialm ente contagioso.
D esafortunadam ente, en el transcurso del tiem po, las cosas
evitadas haban aum entado a tal punto que, por ejem plo, para
dar la m ano a las personas usaba guantes blancos con el fin de
72

L a in t e r v e n c i n c ln ic a

evitar el contagio; haca lo m ism o para trabajar en los com pu


tadores que sus colegas utilizaban.
En su casa, todo estaba desinfectado, incluso su novia, que
para visitarlo deba presentarse aspticam ente despus de ha
ber recibido baos esterilizantes. l, adems, se lavaba repeti
dam ente las m anos y las partes m s expuestas del cyerpo, no
solo con jabn sino con alcohol u otros desinfectantes.
Este tipo de patologa se sostiene, a nivel de estructura,
fundam entalm ente sobre los intentos por controlar una fija
cin fbica m ediante la ejecucin de rituales de tipo defensi
vo o propiciatorio (los rituales pueden ser los m s disparata
dos: baos descontam inantes, frm ulas m entales repetidas,
com portam ientos inusuales irrefrenables, etc.).
La tcnica puesta en prctica especficam ente para rom per
tal crculo vicioso patgeno es la siguiente prescripcin (Nardone, 1993), presentada al joven em pleado de banca durante
la tercera sesin, despus de los debidos ejercicios para adqui
rir la posibilidad de influenciar directam ente sus acciones:
- A partir de hoy, hasta la prxim a sesin, cada vez que usted
haga un ritual, si lo hace una vez hgalo cinco veces, ni una vez
ms ni una vez m enos; puede no hacerlo, pero si lo hace una
vez hgalo cinco veces, ni una vez m s ni una vez menos.
Por lo tanto, si se lava las m anos una vez, lo har cinco ve
ces; ni una vez m s ni una vez m enos. Puede no hacerlo, pero
si lo hace una vez, lo har cinco veces.
- S i desinfecta alguna cosa o alguna persona, hgalo cinco
veces, ni una vez m enos, ni una vez ms. Puede no hacerlo,
pero si lo hace una vez, hgalo cinco veces, ni una vez m s, ni
una vez m enos, cinco veces.
73

P s ic o s o lu c io n e s

El paciente me mir aterrorizado replicando:


-E s o es una tortura, pero si es necesario, lo har.
Y o respond:
-D isculpe, pero alguien com o usted tan acostum brado a
hacer cosas extraas, puede hacer tam bin esto.
En la siguiente cita el joven, com o la m ayora de estos p a
cientes, refiri que haba seguido la tarea al pie de la letra los
prim eros das; despus le haba parecido tan fastidioso y est
pido que haba interrum pido todo, hasta los rituales anteriores.
Com o de costum bre, le ped que m e explicara bien lo que
haba acontecido, dem ostrando una aparente sorpresa ante sus
palabras.
El confirm que despus de algunos das dej de sentir la
necesidad de desinfectar o desinfectarse, al contrario esto le
pareca ahora decididam ente fastidioso. Afirm adems, de
form a anloga a la m ayora de sus hom logos tratados por m,
que tam bin el miedo a los contagios se redujo considerable
mente, tanto que hizo cosas que antes nunca haba hecho. Fue,
en efecto, al restaurante con algunos colegas; fue tam bin a la
piscina con su novia, y aadi que all una persona haba p er
dido sangre de la nariz en los vestuarios, pero esto, extraa
m ente, no lo llen de terror ante el contagio; al contrario, per
m aneci indiferente ante el suceso.
En este punto pregunto:
-C m o se explica este cam bio? Cm o explica que cosas
que antes lo aterrorizaban ahora lo dejen indiferente?.
l responde, dando inconscientem ente un ejem plo exce
lente del proceso de un cam bi perceptivo-reactivo radical:
-T a l com o vea las cosas al principio, m e pareca lgico te
74

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

ner m iedo y protegerm e con los baos y las dem s cosas que
haca, tal com o lo veo ahora me parece lgico no tener m iedo
y, por lo tanto, estpido hacer ciertas cosas. No s qu ha su
cedido, pero ahora todo va bien. Q uiz usted podra explicar
me qu es lo que me ha ocurrido?.
A nivel de estructura lgica, esta prescripcin, aparente
mente simple, perm ite, al igual que otros ejercicios descritos,
hacer subir al enem igo y quitar la escalera, con el propsito
de que nos adueem os del sntom a irrefrenablem ente com
pulsivo convirtindolo en algo voluntario, y deshacindonos
de esta form a de ste.
En otros trm inos, si te lo perm ites, puedes renunciar a
ello, si no te lo perm ites, ser irrenunciable.
Esta prescripcin, que es parte fundam ental del protocolo
para la terapia del sndrom e obsesivo-com pulsivo, aplicado
con xito en centenares de casos, est form ulada y ordenada,
como el lector atento habr notado, a travs de un lenguaje al
tam ente sugestivo, com o un com ando post-hipntico, en el
cual prim ero se prescribe una ordala y despus se da el
perm iso de no realizarla...
Pero al dejar de realizar tal prescripcin punitiva, el p a
ciente tam bin deja de poner en prctica los rituales anterio
res, ya que sta no es m s que una exasperacin paradjica y
ritualizada de aquellas expresiones sintomticas.
Caso 3: La repeticin de frm ulas mentales
Otro excelente ejem plo de cm o se puede intervenir rpida
m ente y con xito en patologas de tipo obsesivo-com pulsivo,
75

P s ic o s o lu c io n e s

est representado en el caso de una joven vctim a de una serie


de pensam ientos obsesivos ritualizantes.
En la prctica, ella se senta obligada a repetir m entalm ente
algunas frm ulas de palabras o nm eros, varias veces al da
antes y durante la ejecucin de algunas acciones, ordinarias
en su mayora. Este sntom a la conduca a ralentizar cada acti
vidad que realizaba y por lo tanto la torturaba enorm em ente;
adem s, considerndose una persona decididam ente razona
ble, no poda aceptar la idea de verse obligada a hacer cosas
tan irracionales.
En estos casos, se utiliza una prescripcin paradjica que
ritualiza el ritual, com o en el caso anterior pero de form a m e
nos com pleja desde el punto de vista lgico-form al; nos libra
m os del sntom a com pulsivo transform ndolo. Esto con fre
cuencia conduce a su autodestruccin.
Se le prescribi a la joven:
-D e aqu a la prxim a vez que nos veamos, cada vez que re
pita una de sus frmulas, reptala al revs; todas las repeticio
nes que hace habitualm ente dgalas al revs. Por ejem plo, si re
pite la palabra hom bre, sta se convierte en erbm oh, por lo
tanto, usted dir en su mente: erbm oh, erbmoh, erbm oh...,
todas la veces que sea necesario. Si la frm ula est com puesta
de m s palabras o nm eros, el ejercicio ser ms difcil, de to
das form as usted tiene una m ente entrenada..., no cree?.
En la siguiente sesin la paciente refiri que todo esto ha
ba sido muy difcil pero que haba surgido realm ente efecto,
ya que despus de algunos das los rituales se haban reducido
y el da anterior haba tenido solo dos episodios, que fueron
inm ediatam ente inhibidos al ejecutar la tarea prescrita.
76

L a

in t e r v e n c i n c li n ic a

La joven fue invitada sim plem ente a aplicar lo que haba


aprehendido, o sea asesinar al enem igo con su propio pu
al.

Manas y paranoias
Caso 1: El psiquiatra dependiente de la madre
Un psiquiatra se dirigi a nuestro centro para ser adm itido en
nuestro training de form acin para la Terapia Breve Estrat
gica. Durante el coloquio de adm isin em ergieron algunos
m arcados problem as personales, por los cuales l no fue ad
mitido en la Escuela. Despus de tal negativa, l se dirigi a
m para afrontar y resolver estas dificultades.
En la sede teraputica, el psiquiatra present de m odo claro
y concreto el problem a de fondo que lo llevaba a estar tan in
estable psicolgicam ente. l se consideraba vctim a de una
relacin enferm iza con su m adre, quien lo tiranizaba m edian
te un particular chantaje sentimental.
Cada vez que ella dejaba de tener noticias de su hijo por
ms de varias horas, se em briagaba cerem oniosam ente, argu
m entando que lo haca para calm ar su ansiedad y preocupa
cin; si, al contrario, poda escuchar y ver a su hijo, su com
portam iento perm aneca equilibrado. Adems, tal reaccin
patgena de la m adre se m anifestaba tam bin cada vez que el
psiquiatra declaraba que tena una novia. De modo que, cuan
do l estaba con una amiga, su m adre lo llamaba por telfono
llorando y presa de crisis depresivas que desem bocaban en
77

P s ic o s o lu c io n e s

grandes dosis de bebidas con una alta graduacin alcohlica.


l no se arriesgaba a desactivar su telfono mvil, porque te
m a que tales reacciones tuviesen m anifestaciones an ms
virulentas; por lo tanto su m adre poda localizarlo a cualquier
hora del da y durante el desarrollo de cualquier actividad. La
situacin haba llegado a niveles casi increbles, considerando
la edad bastante m adura del sujeto y su profesin. Viva an
con su m adre y su padre, com pletam ente doblegado ante su
m adre, y por m iedo a las reacciones de ella nunca haba pasa
do una noche fuera de casa, nunca haba salido de vacaciones,
nunca haba llevado una m ujer a la casa. Tena una relacin
am orosa, pero la m antena en secreto. Tal relato revel cm o
el psiquiatra estaba atrapado en la clsica relacin vctim averdugo, en el interior de la cual lo que m antena la situacin
era un vnculo afectivo basado en una com plicidad regida por
intentos disfuncionales para no em peorar las cosas. De esta
m anera, el paciente confirm aba a su m adre la eficacia que te
nan sus acciones de control sobre l, m ediante el chantaje
sentim ental que ejerca por m edio de sus crisis depresivas y
alcohlicas. Por lo tanto, despus de haber negociado las re
glas teraputicas que el psiquiatra interesado en aprender
nuestro m odelo teraputico conoca bastante bien, le prescrib
un ejercicio tendiente a volcar sobre s m ism o el m ecanism o
de com unicacin patgena entre m adre e hijo:
-D e aqu a la prxim a sem ana, todos los das debers anti
ciparte a tu m adre en las llam adas telefnicas, o sea, debers
ser t quien la llame. Con exactitud, debers llam arla diez ve
ces al da, m s o m enos cada hora, y preguntarle:
- E st s bien m am ? Estaba m uy preocupado por ti.
78

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

Apenas recibas la respuesta despdete y haz lo m ism o una


hora ms tarde.
El psiquiatra, sorprendido y divertido con la idea, acept la
invitacin. La sem ana siguiente afirm que al principio su
m adre lo haba tranquilizado asegurndole que estaba bien,
despus gradualm ente haba com enzado a cansarse, hasta lle
gar a irritarse por las llam adas excesivam ente frecuentes de su
hijo. N o obstante, durante esos das la m adre no haba m ani
festado crisis de ningn tipo, por el contrario no dejaba de de
cirle a su hijo que no se preocupara por ella y que m s bien se
ocupara ms de s m ism o y de su profesin porque lo vea de
m asiado estresado. La terapia prosigui con el juego, incre
m entando an m s las llam adas, realizando no diez al da sino
quince, con la m ism a frmula. El efecto fue que la m adre co
m enz a insistir en que el hijo se ocupara de su propia vida y
dejara de preocuparse por ella, incluso que se tom ase unas va
caciones para relajarse. Pero l recibi instrucciones de conti
nuar con las llam adas, iniciando tem prano por la m aana y
continuando durante todo el da hasta bien avanzada la noche.
Despus de un m es de este tratam iento el paciente revel que
la m adre no haba bebido ni haba tenido crisis depresivas, y
que nunca haba am enazado a su hijo. Al contrario, se haba
vuelto m uy cariosa y diligente con l, invitndolo repetida
mente a que se cuidara, sugirindole incluso que quiz tena
necesidad de una relacin am orosa para sentirse m ejor y no
preocuparse tanto por ella.
En este punto, fue program ada la prim era noche fuera de
casa con ocasin de una convencin. La m adre no solam ente
no tuvo ninguna crisis, sino que m anifest abierta satisfaccin
79

P s ic o s o lu c io n e s

por la valenta de su hijo al afrontar la prim era noche lejos de


casa.
Com o el lector com prender, de aqu en adelante la terapia
prosigui con un increm ento constante de las salidas de casa,
propuestas directam ente por la m ism a m adre, y con una re
duccin gradual de las llamadas. La consagracin teraputica
fue la declaracin del hijo a la m adre de su relacin amorosa,
presentada, sin em bargo, com o una conquista reciente. La
m adre m anifest gran satisfaccin por ello, ya que, quiz, se
consideraba artfice de tales progresos del hijo. Ella nunca
supo que haba sido curada indirectam ente. Segn la antigua
estratagem a china de lanzar el ladrillo para obtener el jade
y no lanzar el jade para obtener ladrillazos, com o haba he
cho el psiquiatra anteriorm ente durante m ucho tiem po.
Caso 2: Todos la toman conmigo
Un hombre, que es conducido a nuestro centro por su esposa,
declara que en realidad l no tiene necesidad de recibir terapia
porque son los otros quienes le provocan los problem as.
Siguiendo esta tnica, relata toda una serie de agravios re
cibidos constantem ente, actitudes ofensivas que los otros tie
nen hacia l, m iradas retadoras, etc.
En realidad, sufre de m anas persecutorias y cree que todos
estn en contra de l o que de cualquier m odo lo rechazan.
Despus de haberle pedido que describiera detalladam ente
ejem plos de todo esto, le recet:
-Q u isiera que usted, a partir de ahora hasta cuando lo vuel
va a ver, todas las m aanas cuando se prepare para ir al traba
80

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

jo , piense: C m o me com portara hoy de form a distinta a


com o m e com porto, haciendo com o si estuviese convenci
do de aparentar ser un hom bre simptico, estim ado, deseable
y deseado? Entre las cosas que le vengan a la m ente, escoja
la m s pequea y pngala en prctica, cada da haga una cosa
pequea pero concreta com o si se sintiese as. Es un experi
m ento, prubelo.
El seor refiri, la sem ana siguiente, que haban sucedido
cosas m uy extraas durante esos das. M uchas de las personas
que usualm ente lo hacan sentirse burlado y rechazado haban
cam biado de repente su actitud con respecto a l; ahora l te
na la im presin de que lo consideraban de m anera distinta y
no tena ninguna explicacin lgica de todo esto.
A nte lo cual, yo, paradjicam ente, le dije que no se ilusio
nara ya que es raro que las personas cam bien tan repentina
m ente sus actitudes y sus convicciones. Sin em bargo, suger
que continuara la tarea asignada increm entndola, es decir,
poniendo en prctica cada da dos de las cosas que hara
com o si los otros lo consideraran una persona am able, esti
m ada, sim ptica y deseable.
En la siguiente sesin, l declara que est confundido, p o r
que parece de verdad que ahora todos se com portan de m ane
ra diferente con l, parece incluso que ahora lo consideran
verdaderam ente sim ptico y estim able, y segn l no hay nin
guna explicacin razonable para ello.
Por el contrario, com o el lector im aginar, tales acciones,
pequeas pero concretas como si la situacin hubiese cam
biado, invierten efectivam ente la habitual interaccin entre el
sujeto y su realidad, de m odo tal que en esos m om entos, al
81

P s ic o s o lu c io n e s

com portarse l de form a distinta, estim ula a los otros a que se


com porten tam bin de m anera diferente con relacin a l,
conducindolo a experim entar el hecho de sentirse de verdad
sim ptico y estimado.
Com o bien saben, adems de los conocedores de la lgica,
los estudiosos de ciencias sociales, las profecas credas se autode terminan.
Seam os todava m s claros en la explicacin de esta tc
nica teraputica: im aginm onos que entram os en un local
convencidos de ser antipticos e indeseables; obviam ente en
trarem os con una postura rgida y con la m irada recelosa y cir
cunspecta.
Ensayem os cam biar la perspectiva: pongm onos en la po
sicin de las personas que estn en el local y que ven a un tipo
con actitud defensiva entrar y m irar de m anera desconfiada;
qu harn estas personas? Obviam ente respondern con pos
turas rgidas y m iradas defensivas.
El efecto final ser que habrem os obtenido la confirm acin
de nuestra suposicin de ser antipticos e indeseables, sin dar
nos cuenta de que todo esto ha sido una construccin nuestra
de la realidad.
En la intervencin sobre este tipo de problem a, nos con
centram os en introducir un pequeo cam bio que produce una
reaccin en cadena de cambios, hasta conseguir la com pleta
m odificacin de la situacin. Si se logra, entonces, cam biar
una vez al da, en m edio de una situacin aparentem ente no
im portante, el com portam iento que conduce a la construccin
disfuncional de la realidad, se provoca una experiencia em o
cional correctiva concreta que podr increm entarse fcilm en
82

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

te, aum entando las acciones y las actitudes como si del p a


ciente, hasta llegar a construir una nueva realidad funcional
que sustituir a la anterior.
Todo esto, com o dem uestra rigurosam ente la lgica m o
derna no ordinaria, sobreviene sobre la base de un autoengao
inducido, que invierte el sentido de la profeca creda (todos
la tom an conm igo!), provocando un com pleto vuelco de su
efecto en la experiencia de la persona, experiencia sta, que
conducir tam bin gradualm ente a la transform acin de sus
creencias y percepciones de la realidad.
Blaise Pascal, que ha sido uno de los personajes persuasivos
m s efectivos de la historia, aunque en nom bre de Dios, pres
criba a los cristianos que estaban en crisis con su fe: V ayan a
la iglesia, no im porta si ahora no creen, com prtense com o si
creyeran: arrodllense, recen, etc.; la fe no tardar en llegar.
Caso 3: Bloquear las respuestas p ara inhibir las preguntas
Se presenta, sum ida en la desesperacin m s profunda, una
persona que est atorm entada por dudas continuas y banales
pero irrefrenables, del tipo:
- H e pensado esto del m ejor m odo? He dicho bien esta
cuestin? He hecho de la m ejor m anera esta otra cuestin?
He colocado de la m ejor m anera estos objetos?
La lista de este tipo de dudas y preguntas, por lo regular, es
inagotable. Obviam ente, todo esto coloca a la persona en un
conflicto continuo, ya que incluso los pensam ientos y las ac
ciones m s banales desencadenan una serie de dudas e incertidum bres, a las cuales el paciente quisiera dar respuesta para
83

P s ic o s o lu c io n e s

tranquilizarse. Este sujeto refiere que desde hace un tiem po se


siente bloqueado por tales m anas, a tal punto que no logra
desarrollar ninguna actividad, ni profesional ni de esparci
m iento, en cuanto vive atorm entado por dudas que se desen
cadenan sin tregua en su mente.
En este tipo de patologa psicolgica, la solucin intenta
da disfuncional de fondo se expresa en el hecho que la perso
na busca dar respuestas racionales y reconfortantes a dudas y
preguntas irracionales, y cuanto m s ilgica sea la duda ms
buscar dar una respuesta lgica, introducindose as cada
vez m s en com plicados y dolorosos intentos por dar una res
puesta racional a problem as irracionales.
Se presenta a este paciente, al igual que a todos los casos de
este tipo, la siguiente frmula, com o tcnica de reestructura
cin de las percepciones del sujeto:
-S ab e..., no existen respuestas inteligentes a preguntas es
tpidas. Pero si estas preguntas le llegan, usted no puede evi
tarlas. Por el contrario, si busca evitarlas vendrn ms, si in
tenta no pensar en ellas pensar m s, porque pensar en no
pensar es ya pensar! Debera conseguirse no pensar en pen
sar que debera no pensar para no pensar! No obstante, usted
no puede bloquear las preguntas y las dudas, stas vendrn a
su m ente inexorablem ente. Sin em bargo usted puede blo
quear las respuestas, y si logra bloquear la respuesta inhibir
gradualm ente la pregunta. Pero para bloquear la respuesta
debe pensar que, cada vez que intenta responder una pregunta
estpida con una respuesta inteligente, convierte en inteligen
te la pregunta y reafirm a su utilidad. De esta m anera, alim enta
la cadena de dudas. Por tanto, cada vez que d una respuesta a
84

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

una duda abrir la puerta a nuevas preguntas y estar nueva


m ente en m edio del ju eg o sin fin que usted ya conoce bien.
Todo em peorar, no solo persistir.
De m anera que cada vez que usted responde a una duda es
tpida con una respuesta inteligente alim enta la cadena. Pien
se en ello, as lograr bloquear la respuesta.
En un lapso de algunas sem anas, las dudas paranoicas
fueron extinguidas y la persona tuvo la capacidad de retom ar
sus actividades cotidianas.
Tam bin en este caso debem os fijam os en la estructura lin
gstica y com unicativa de la m aniobra teraputica, basada en
una dinm ica hiperlgica pero hipnticam ente confusa con
redundantes articulaciones del hablante. De este m odo se
construye una realidad en el interior de la cual la fuerza del
sntom a obsesivo es vehiculada en contra del propio trastor
no, provocando una suerte de cortocircuito en la dinm ica de
la persistencia del problem a. Siguiendo la antigua estrategia
de enturbiar el agua para conseguir que los peces salgan a la
superficie.

Anorexia, bulimia, vmito


Caso 1: H acer com er negando el alimento
Se presentan en nuestro centro los padres de una joven anorxica, una de esas chicas que dejan de com er y enflaquecen
tanto que a veces llegan al borde de la muerte. D eclaran estar
all porque la hija no quiere venir a terapia. Todas las veces

P s ic o s o lu c io n e s

que han intentado llevarla a terapia, ella se ha rebelado brutal


m ente hasta el punto que m uchas veces han explotado situa
ciones violentas en la familia. Sin em bargo, ellos escucharon
decir que en este centro era posible hacer terapias indirectas,
es decir, guiar a los padres para que logren que su hija cambie;
por eso estaban all.
Com o es habitual, en vez de preguntar la historia clnica de
la paciente, les pregunt qu haban hecho hasta el m om ento
para intentar resolver el problem a de su hija; com o de costum
bre, me respondieron con toda una serie de relatos de intentos
de terapias y consultas con varios psiquiatras y psiclogos, al
gunos de los cuales haban ido incluso a su casa para ver a su
hija, quien haba rechazado cualquier ayuda.
Yo pregunto, focalizando la atencin sobre la familia, qu
hacen los padres para tratar de desbloquear la situacin de su
hija. Me dicen que intentan insistir, tratan de hacer que coma,
buscan por todos los m edios que se siente a la mesa, que com a
con ellos; a veces ella va, pero com e poqusim as cosas, o hace
de todo por dem orarse, o bien hace de todo para no presentar
se a comer.
Com o sucede con frecuencia entre los padres de las j v e
nes anorxicas, la m adre dice que intent ponerle a escondi
das un poco de azcar en el t que tom a su hija, que es lo ni
co que la jo ven consum e en abundancia, pero cuando la chica
se dio cuenta se disgust m uchsim o, y desde entonces no
confa m s en su m adre y no perm ite que le prepare nada.
La hija cocina sus alim entos sola, com e solo verduras y
frutas, alim entos que en los ltim os tiem pos ha com enzado
tam bin a limitar, de m anera que en los ltim os m eses ha
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L a in t e r v e n c i n c ln ic a

adelgazado m s de 15 kilos. En este m om ento est por debajo


de los 40 kilos; los padres estn francam ente preocupados.
P or otro lado, tam bin intentaron internarla en una clnica
especializada, pero la hija hizo todo lo que habitualm ente h a
cen estas chicas cuando son obligadas a alim entarse por la
fuerza. Acept dura y silenciosam ente el tratam iento pero
apenas sali del hospital em peor, exager la dieta hasta per
der m s kilos de los que haba recuperado en el tratamiento.
Los padres se encuentran desesperados y declaran que es
tn dispuestos a hacer cualquier cosa; yo les advierto que en
estos casos lo que pido con frecuencia resulta extrem adam en
te fatigoso para los padres, extrem adam ente arduo; pero ellos
m anifiestan que estn dispuestos a hacer cualquier cosa para
ayudar a su hija.
En este punto, utilizando una forma de com unicacin habi
tual cuando se trata de padres que com o stos siguen la lgica
del sacrificio y la actitud de proteccin, que son la m ayora de
los padres de jvenes con anorexia u otros sntom as alim enta
rios graves, yo les digo:
-B ien , yo creo que han sido m uy valientes al venir hasta
aqu con el propsito de buscar ayuda para su hija, al perseve
rar para que com a alguna cosa, al buscar el modo de no llegar
a situaciones an ms graves, pero creo que esto no resulta tan
difcil para ustedes com o lo que yo les pedir:
Y o les pedir sacrificios an m s grandes, s que ser muy
arduo para ustedes poner en prctica m is indicaciones.
Los padres me miran esperando a saber qu prescripcin,
qu tarea dolorosa; yo les digo:
-D e aqu hasta cuando vuelva a verlos dentro de dos sema87

P s ic o s o lu c io n e s

as, debern evitar hablar en absoluto del problem a de su hija,


debern m antener lo que literalm ente nosotros denom inam os
conjura del silencio, es m s, debern tener miedo de hablar
de ello, ya que cuanto m s hablen m s alim entarn el proble
ma; entonces, as que estn atentos, conjura del silencio. Pero
no solo eso, quiero que, desde hoy hasta la prxim a sesin,
piensen que cada vez que intentan que su hija com a por m edio
de cualquier estrategia en realidad es com o si regaran la plan
ta de su enferm edad; as que debern tener m iedo de pedirle
que com a; al contrario debern poner en prctica lo que nos
otros llam am os una especie de boicot, debem os inducirla a
una posicin de frustracin de su sntoma. Por lo tanto, no
solo debern evitar invitarla a com er sino directam ente desca
lificar su problem a. Cm o? D ejando de ponerle un puesto en
la m esa, si ella dice: pero cmo, no han preparado un pues
to para m ?, ustedes respondern: pero si t no comes.
Eviten por com pleto invitarla a que se alim ente en cualquier
situacin, y si de pronto ven que ella com e algo, estn atentos,
intervengan inm ediatam ente y recurdenle que esto despus
la har caer en la desesperacin porque se arrepentir de haber
comido.
Usted, la madre, diga a su hija, al m enos una vez al da,
que finalm ente ha com prendido lo que hasta ahora no haba
entendido, es decir lo im portante que es para ella no com er y
que ahora ha com prendido que debe respetarla y colaborar, y
que si usted la ve com er estar lista a intervenir para recordar
le que despus se pondr mal por ello.
Los padres, com o sucede con frecuencia, me contem plan
con la m irada espantada y dicen:
88

L a in t e r v e n c i n c ln ic a

- P e ro debem os hacer esto? Y si deja de com er an ms?


Y si al hacer esto no com e nada?
Entonces yo los m iro y replico:
- S i todo lo que han hecho hasta el m om ento hubiese fun
cionado no habran llegado hasta aqu, les advert que les pe
dira algunas cosas que les pareceran absolutam ente difciles
de llevar a cabo; pero hagan este experim ento, les pido dos se
manas, solo dos sem anas, en todo caso llm enm e dentro de
una sem ana, si es necesario podrem os ajustar la estrategia.
Los padres se despiden bastante sorprendidos. La seora
me llam a por telfono, despus de una semana. A firm a que
est pasando algo m uy extrao; la hija no se sienta a com er
con ellos, ha aceptado esta orden de no ir a la m esa m irndo
los un poco mal, pero la m adre se ha dado cuenta de que la
hija se levanta por la noche a escondidas y va a comer.
En este punto digo a la seora:
-B ien , deben sim plem ente insistir con la estrategia que he
mos acordado.
A la sem ana siguiente los padres me dicen:
-S ab e, la cosa com ienza a funcionar. El otro da nuestra
hija se acerc a la m esa y dijo: puedo probar tam bin yo lo
que cocinaste, m am ? Y desde entonces continu sentndo
se a la m esa, no com e m ucho, pero ha com ido algunas cosas
que hasta ahora nunca com a, ha com ido pasta, ha com ido
arroz, ha pedido por favor que no lo aliara m ucho, pero ha
com ido con nosotros, no ha vuelto a hacer ninguna de sus es
cenas. Adem s, pregunt si era posible venir a hablar con us
ted, porque se dio cuenta de que deseaba resolver el proble
ma.
89

P s ic o s o lu c io n e s

as com enz la terapia con la hija, cuando en realidad lo

que deba ocurrir ya haba ocurrido, la hija ya haba sido des


bloqueada. En este caso, com o en m uchos otros casos de ano
rexia tratados indirectam ente a travs de las indicaciones que
se dan a los padres, es m uy frecuente que la hija llegue a la te
rapia cuando ya no es necesario llevar a cabo una terapia di
recta, por lo m enos en cuanto al sntom a alim entario se refie
re; obviam ente es necesaria por todo lo que conduce a que
este sntom a se produzca.
Se debe tam bin subrayar que a veces la paciente no llega
nunca a la terapia. En nuestra investigacin sobre desrdenes
alim entarios, desarrollada en nuestro centro a lo largo de los
ltim os cinco aos, hem os com probado que en m s del 20%
de los casos curados con protocolos especficos de tratam ien
to para tales trastornos las jvenes no han llegado nunca a la
terapia, en estos casos hem os curado al paciente interviniendo
solam ente sobre su familia, sin ver nunca directam ente a la
persona afectada; no obstante, el resultado ha sido positivo.
Caso 2: Te ayudamos a hacerlo m ejor
Tam bin en este caso, com o en el anterior, llega solam ente la
pareja de padres porque la hija se niega a venir afirm ando que
no tiene necesidad de un terapeuta. Que vayan sus padres a la
terapia, son ellos quienes la necesitan, no ella!
Los padres presentan el problem a, desde mi punto de vista
definido im propiam ente com o bulim ia nerviosa, es decir, el
com portam iento alim entario caracterizado por com er en ex
ceso y luego vom itar. Declaro la definicin de bulim ia nervio
90

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

sa im propia porque en nuestro trabajo de investigacin, que


recom endam os al lector interesado en profundizar en el tema,
se ha dem ostrado que este tipo de trastorno no tiene nada que
ver con la bulim ia; sino que, en la m ayora de los casos, es t
pico de chicas con tendencia a la anorexia que encuentran en
el vm ito una buena solucin para no bajar dem asiado de
peso y m ucho m enos engordar, o bien para continuar adelga
zando pero sin d ejar de comer. No obstante, despus de ejerci
tar durante algn tiem po este tipo de com pulsin, esta tcnica
se convierte en u na com pulsin verdaderam ente incontrola
ble y entonces estas jvenes, a veces tam bin algunos hom
bres, actan com o si estuviesen posedas por un dem onio que
las conduce a co m er en exceso y luego vomitar.
Los padres describen el caso y cuentan que han intentado
lim itar los daos de diversas formas, ensayando poner bajo
llave el alim ento, restringiendo el dinero que le dan a la hija
para que no pueda consum ir las grandes cantidades de com i
da a las que est acostum brada; pero todo ha sido intil por
que cuando esconden el alim ento ella term ina por encontrar
lo de cualquier forma, y cuando no le dan dinero, va a robar
al superm ercado, as que finalm ente han preferido darle di
nero.
Finalm ente, han llegado a una postura de com pleta resigna
cin. Ella no quiere curarse, quiere continuar con su trastorno
y desde hace un tiem po no hace ms que com er y vom itar; no
sale casi nunca, tena un novio al que dej y tiene un grupo de
am igos que casi nunca frecuenta porque prefiere quedarse en
casa com iendo y vom itando.
Adem s, ellos describen a su hija com o una persona des
91

P s ic o s o lu c io n e s

cuidada, que se lava poco, que ya no se peina. Est all, solo


com iendo y vom itando.
Tam bin en este caso, como en la anorexia o en la bulim ia
tradicional, han sido aplicadas en nuestro trabajo de investi
gacin algunas tcnicas especficas para desbloquear la situa
cin. La tcnica prescrita a los padres es un ejem plo de lo que
se realiza cuando la hija no quiere venir a la terapia:
-M u y bien, creo que existe una m anera de intervenir sobre
su hija sin que ella venga, pero les costar un poco de sacrifi
cio. Sin em bargo, creo que estarn dispuestos a hacerlo, ya
que veo que han hecho hasta lo imposible.
Lo que les prescribir no ser tan arduo, m s bien ser un
poco extravagante. Por favor, tom en en serio lo que les estoy
pidiendo.
Los padres me m iran y responden diciendo:
-E stam o s dispuestos a hacer todo lo que nos pida, ya que
nos han dicho que ha intervenido en m uchos casos de este
tipo, de m odo que confiam os en usted.
La prescripcin es la siguiente:
- D e aqu a la prxim a semana, yo quiero que usted, seora
-dirigindom e a la m adre-, despierte a su hija todas las m aa
nas, no muy tarde pero tampoco m uy temprano, antes de salir al
trabajo y le pregunte: Qu quieres hoy para com er y vomitar?
La seora me m ira y dice:
- P e ro debo hacerle esa pregunta?
-E x acto , esa pregunta precisam ente, querida seora, debe
preguntarle a su hija: Qu quieres hoy para com er y vom i
tar? D espus quiero que usted tom e el m en, el que su hija le
solicite y vaya a com prar todo lo que ella le indique.
92

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

Si su hija rechaza darle un men, creo que usted sabe bien lo


que ella acostum bra a com er para despus vomitar. As que
compre raciones m uy abundantes de estos alimentos; despus
regrese a su casa y ponga todo sobre la mesa de la sala, no en la
cocina, en la sala, a la vista de todos. Consiga, tambin, esas es
tampillas adhesivasp o st-it de color amarillo y escriba sobre una
de ellas: Vveres para com er y vomitar, con el nom bre de su
hija, atencin!, ninguno de ustedes deber tocar estos alim en
tos, son solamente para su hija, solamente para el rito de su hija.
Los padres me observan, sonriendo asom brados, com o si
les hubiese propuesto algo an m s loco que el com porta
m iento de su hija. El padre me dice:
-P e ro as ella estar feliz.
Yo lo miro y digo:
-Y a veremos.
Los padres regresan la sem ana siguiente y dicen que la hija
se rebel violentam ente al ver los alim entos sobre la m esa, re
chaz com erlos por com pleto e incluso los agarr y los escon
di dentro del armario. Entonces la m adre dice:
-P a ra continuar con la tarea que usted me asign, todas las
veces sacaba los alim entos del arm ario y agregaba algunos
ms; llegam os a tener una m ontaa de comida.
Yo la m iro y sonriendo le replico:
-S ab e , la com ida que sobre la enviarem os a los nios que
m ueren de ham bre en el m undo, a B osnia o quiz a otra parte.
Y ella me dice:
-P e ro lo verdaderam ente interesante es que su hbito de
com er en exceso se ha reducido m uchsim o, no ha desapareci
do del todo, pero se ha reducido bastante.
93

P s ic o s o lu c io n e s

Y o respondo a los padres:


-B ie n , esto es lo que nos anim a y debem os continuar as.
Entonces, seora, est atenta; ahora deber hacer algo ms;
tam bin usted, seor -dirigindom e al p ad re-, tendr que re
cordarle a su hija, varias veces al da, que puede ir a com er y
vom itar, que la com ida est all.
-C m o ? -responden ellos-, D ebem os tam bin invitarla
a hacer eso, ahora precisam ente que lo est haciendo menos?
Y si com ienza nuevam ente?
Yo los m iro y digo de nuevo:
- Y a verem os. Les recuerdo: al m enos cuatro o cinco veces
al da debern invitarla a com er y vom itar, teniendo en cuenta
que han com prado todas esas cosas para complacerla.
Los padres se despiden, an m s asom brados que la vez an
terior.
U na sem ana despus regresan y me dicen que la sintom ato
logia de la hija se ha reducido ulteriorm ente, es m s, se enfada
cuando ellos le piden que vaya a com er y vom itar, y pregunta:
Pero por qu me dicen eso?.
- S a b e qu m e dijo tam bin mi hija, doctor? -d ic e la m a
d re-: Que arruin todo, que ahora no es com o antes, que si an
tes le gustaba eso ahora le dej de gustar y no va a hacerlo
ms, adems -co m o en el caso anterior de la joven anorxica -, mi hija m e pregunt si poda venir a verle, porque quiere
resolver este problem a del todo.
Tam bin en este caso, cuando llega la hija, la sintom atolo
gia no ha sido desbloqueada del todo, pero s bastante reduci
da, y entonces resulta m uy fcil proceder hasta llegar a la
com pleta extincin del trastorno.
94

L a in t e r v e n c i n c ln ic a

Caso 3: Com er y vomitar, qu maravilla!


Se presenta una jo v en de casi 30 aos, consagrada profesio
nalm ente. Una m ujer exitosa que declara tener el problem a de
com er y vom itar repetidam ente cada da, tanto en las com idas
principales com o entre horas. Dice que no es capaz de im pe
dir esto en absoluto y cree que ni siquiera yo la puedo ayudar,
porque ya ha tenido experiencias teraputicas y ninguno de
los doctores anteriores logr desbloquearla, ni con terapias
farm acolgicas ni con psicoterapia, y por tanto duda que yo
pueda hacer algo por ella. Otra paciente que desconfa del te
rapeuta. C om o describ anteriorm ente, yo em pleo su resisten
cia prescribindosela.
Le pregunto si est dispuesta a hacer cualquier cosa. Ella
m e respode:
-S , con tal de que no m e pida precisam ente dejar de com er
y vom itar, porque no lo lograra; con tal de que no m e pida h a
cer algo q u e tenga que ver directam ente con esto, porque es
algo -c o m o frecuentem ente dicen estos pacientes con m uchos
intentos d e terapia a sus espaldas- que m e gusta m ucho y no
puedo d e ja r de hacerlo en absoluto.
Frente a este caso, com o en otros sim ilares que presentan
esta d em an d a paradjica del tipo hgam e cam biar, sin cam
biarm e, refuto a la paciente afirmando:
-B ien , e l sntoma no puede ser tocado ya que es m uy pla
centero; entonces, usted que es una experta, que lo vive tan
bien, tien e razn, el placer, fundam entalm ente, es lo m ejor que
podem os te n e r en la vida. De m anera que yo creo firm em ente
que el p la c e r debe ser cultivado, e incluso increm entado, as
95

P s ic o s o lu c io n e s

que descrbam e cm o lo hace, cm o hace para hacerlo tan


bien?
Ella me describe de m anera exhibicionista todas las asque
rosidades que logra hacer con la comida. Evito al lector el re
sumen. Entonces digo:
-B ien , pero no cree que podra especializarse en hacerlo
an m ejor? Yo quisiera que, de aqu a la prxim a consulta, lo
haga, una vez al da, de la m anera m s placentera posible. D e
ber lograr que sea algo m aravilloso, as que escoja el lugar
adecuado y la hora justa. Piense, por ejem plo, despus de m e
dianoche, cuando todos duermen, im agine, qu bello... O m e
jo r, prepare todos los alim entos con los que le gusta divertirse
y escoja el m om ento del da que le parezca m s apropiado, se
leccione el modo de com er y vom itar m s placentero. En sn
tesis: Escoja lo m ejor y disfrtelo!
La jo ven afirma, bastante sorprendida:
-U ste d es una persona extraa, quizs tam bin come y vo
mita, de otra forma, cm o hace para com prenderm e tanto?
En la siguiente cita, ella m e refiere que efectivam ente se
leccion lo mejor, lo cual la condujo a atiborrarse y a vom itar
una sola vez al da; en cambio antes haca esto cinco o seis v e
ces, pero no sinti ninguna falta de practicar tantas veces su
hbito, ya que este singular rito result tan placentero que no
tuvo necesidad de nada ms.
En este punto, le sugiero que analice, despus de tener es
tas experiencias, dos cosas: cm o em plear ahora todo el tiem
po que antes dedicaba a com er y vom itar, y la posibilidad de
hacer an m s placenteros estos m om entos, retardndolos
para aum entar su intensidad.
96

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

Ella dice que pensar en ello, pero que con respecto al uso
del tiempo ganado lo em plear para dedicarse a su trabajo,
com o ya lo hizo en las sem anas anteriores; com portam iento
que le rebato, invitndola a pensar que m uy probablem ente
hay otras cosas m s placenteras para hacer en la vida.
Despus de una semana, durante la consulta, afirm a que es
definitivam ente m ucho ms placentero retardar, citndom e
incluso a Freud quien hablaba del diferir, es decir, retardar
para aum entar el placer. De esta m anera, se ha dado cuenta de
que com iendo/vom itando una sola vez, despus de algunos
das de diferir, increm entaba en grandes proporciones el
p lacer del acto.
De este m odo, despus de dos sem anas de practicar cinco o
seis ritos al da, pas a dos o tres ritos por sem ana, sin ningn
sacrificio, sino ms bien con un increm ento del placer por par
te de la paciente. En otros trm inos, reducir aum entando.
La paciente, adems, com enz a notar m ayores atenciones
p o r parte de los dem s hacia ella y, a su vez, a sentir el deseo
constante de una m ayor vida social. La terapia prosigui si
guiendo el m ism o rumbo, con una reduccin constante de la
frecuencia del rito, concentradndolo y destilndolo en su
perverso disfrute, m ientras la vida social de la m ujer se enri
queca de nuevas experiencias.
Despus de casi tres meses, ella estableci una relacin
am orosa m uy pasional, punto final de su patologa, ya que co
m enz a olvidarse de su rito de placer. Descubri, proba
blem ente, un rito an m s placentero, el natural de una rela
cin am orosa a la cual ahora tena la capacidad y el valor de
abandonarse.
97

P s ic o s o lu c io n e s

Caso 4: Si quieres atiborrarte, hazlo bien!


Una joven, con un sobrepeso de casi 30 kilos, pide ayuda para
poder frenar su com pulsin de devorar com ida durante todo el
transcurso del da. Ella no devora com ida solam ente durante
las com idas principales sino tam bin entre stas. Le pregunto
qu ha intentado hacer para controlar esta com pulsin irrefre
nable. Ella dice que ha intentado de todo: ha tratado de m ante
nerse alejada de la com ida, ha tratado de evitar el encuentro
con los alim entos, ha dicho a sus padres que le escondan los
vveres; todas las habituales soluciones intentadas que m an
tienen y em peoran este tipo de problem as.
En estos casos, despus de algunas consultas prelim inares,
regularm ente despus de las dos prim eras sesiones, se llega a
dar una prescripcin estandarizada que resulta ser verdadera
m ente eficaz. Prescripcin que tam bin fue dada a esta joven
mujer:
-E sc o ja una de las miles de dietas que conoce, porque en
este m bito usted sabe m s que yo, teniendo en cuenta todas
las que ha probado, a m enos que sea m uy restrictiva. Adems,
cada vez que com a algn alim ento que est fuera de la dieta,
deber com er cinco raciones del m ismo: si come un chocola
tn, com er cinco; si com e un pedazo de torta, com er cinco
pedazos, y as sucesivamente. C inco raciones o nada.
El resultado es, en general, que las personas relatan que no
com ieron del m odo descrito, sino que evitaron cualquier ali
m ento que estuviese fuera de la dieta, o bien, que lo hicieron
algunas veces, pero que extraam ente no significaba lo m is
mo, as que lo dejaron. A sim ism o, esta joven regres diciendo
98

L a in t e r v e n c i n c ln ic a

que haba perdido dos kilos en una sem ana, ya que despus de
la prim era vez que com i cinco pastelitos de chocolate no se
sinti bien. Al contrario, fue capaz de seguir sin ningn sacri
ficio con la dieta que haba escogido.
E n este punto, frecuentem ente, se m antiene la prescripcin
punitiva aum entando el riesgo. En otros trm inos, se
prescribe, en caso de transgresin, la orden de com er siete ve
ces ms, despus sucesivam ente diez veces m s y as progre
sivamente.
Con frecuencia, las personas siguen adelgazando, hasta lle
gar a su peso norm al, con la espada de Dm ocles, que si
transgreden deben cruelm ente dejarse caer sobre la cabeza.
E sta estrategia teraputica resulta ser verdaderam ente for
m idable en los casos de bulimia, ya que de esta m anera se
transform a el placer anterior en una tortura que se debe evitar.

Depresin
Caso 1 : Ofrecer un plpito al depresivo
Llega desde una ciudad del sur de Italia una familia, que ms
bien es un conjunto de familias conform ado por tres herm a
nos con sus respectivas familias y los padres ancianos de s
tos. Todos viven en la m ism a casa, cada uno en un piso dife
rente.
El problem a que me presentan es el de uno de los herm a
nos, quien, segn afirm an ellos, cay en depresin desde hace
algn tiempo.

99

P s ic o s o lu c io n e s

Com o sucede con frecuencia en esta patologa, los intentos


para solucionarla son, generalm ente, la tendencia del sujeto de
presivo a lamentarse y a hacerse la vctima, contrarrestada con la
actitud consoladora y proteccionista por parte de los familiares.
E sta tipologa com portam ental, com o el lector com prende
r, est an m s enfatizada, en este caso, por la particular co
hesin de este grupo fam iliar tan num eroso.
Al final de una interm inable consulta, durante la cual cada
uno de los integrantes de las cuatro fam ilias se prodig en ex
presar su afecto por el paciente y la autntica disponibilidad
de hacer cualquier cosa para ayudarlo, les asigno la siguiente
prescripcin:
-C onsiderados todos sus am orosos cuidados y su disponi
bilidad, creo que todos estarn dispuestos a llevar a cabo una
labor m uy difcil pero definitivam ente im portante para l.
De aqu a la prxim a sesin, todas las noches, antes o des
pus de la cena, debern reunirse todos. Se encontrarn en al
guno de los salones de su casa, preferiblem ente en el de la
m am y el pap, y se ubicarn en asientos enfrente del paciente,
quien estar de pie. A ctivarn un reloj despertador para que
suene m edia hora m s tarde. D ebern m antenerse en religioso
silencio, escuchando. U sted-dirigindom e al pacien te-ten d r
m edia hora para lam entarse todo lo que quiera y ellos estarn
oyndolo; usted podr hacerles saber lo mal que se siente cuan
do se deprim e, cuando todo parece oscuro, nada parece ir del
m odo indicado y nada logra darle alegra, etc. Ellos debern es
cuchar en religioso silencio. Cuando suene el reloj, STOP!
Hasta la noche siguiente. Deber evitar hablar del problem a a
lo largo del da, ya que tiene el espacio nocturno para ello.

100

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

D espus de dos sem anas, la extensa fam ilia regres rela


tando:
-S , las prim eras noches se lam ent m ucho, pero unos das
despus no encontr de qu m s lamentarse. La otra noche
nos cont algunos chistes y nos hizo rer m ucho, com o lo ha
ca siem pre antes de la enferm edad.
Entonces, le pregunto al paciente cm o se sinti:
-S ab e , lo m s extrao es que de repente, un da cualquie
ra, com enc a ver y a sentir todo com o antes, y m e pregunt
cm o era posible haber estado tan mal. No m e falta nada,
tengo una fam ilia bellsim a, incluso usted lo puede ver, ver
dad? Tengo una bella m ujer que me ama, no tengo proble
m as econm icos, puedo hacer lo que quiero. U sted m e pue
de explicar lo que m e pas? Por qu dej de valorar todo
esto?
Esta es la antigua estratagem a de m over la yerba para que
las serpientes escapen.
T am bin en este caso, despus de esta prim era experien
cia em ocional correctiva, se procede a una reestructuracin
gradual de las m odalidades perceptivo-reactivas del sujeto,
conducindolo, m ediante otros ejercicios especficos, a la
creacin de un nuevo y funcional equilibrio personal.
Caso 2: S, vivimos en un valle de lgrimas
Llega una seora m uy deprim ida que m e describe, com o es
usual en estos casos, una realidad de desesperacin. Ella lo ve
todo oscuro desde hace un tiem po, no hay nada que la divierta
y se siente desm otivada hacia cualquier actividad.

101

P s ic o s o lu c io n e s

Ella me dice que pasa la m ayor parte de sus das en la cama,


con la luz baja, ya que no le gusta hacer nada y se siente intil
para los dem s y para el mundo.
A firm a que tiene un m arido que no se preocupa por ella,
que pasa su tiem po entre el bar y los am igos, m anifestando
una com pleta indiferencia hacia su malestar. Adems, sus dos
hijos se casaron y se alejaron de la casa. Desde hace un tiem
po ella tiene poco contacto con ellos, ya que entraron a formar
parte de la fam ilia de sus cnyuges. Por esto, ella se siente un
poco traicionada por sus hijos porque, al parecer, prefieren a
sus suegros que a sus padres.
En suma, el conjunto se presenta com o un clsico cuadro
depresivo, en el interior del cual la persona se siente vctim a
de la realidad com o si ella m ism a no fuese partcipe de sta.
C on este tipo de personas, cualquier actitud consoladora,
aunque a m enudo es lo que ellos esperan, no produce ningn
efecto; por el contrario, la m ayora de las veces, se da un pos
terior arraigo de la posicin de vctima.
Por lo tanto, es decididam ente til proceder com o sigue:
-U ste d tiene razn, en realidad la vida no es m s que un va
lle de lgrim as. V enim os al m undo, en el fondo y finalm ente,
solam ente para sufrir. Yo la com prendo bien porque tam bin
a m enudo m e pasa que lo veo todo oscuro y me parece que
nada vale la pena.
Sabe, som os todos com o el personaje de un m ito griego,
Ssifo, quien por robarle a Zeus el fuego de la inteligencia y
donarlo a los hom bres, que despus de todo no se lo m erecan
teniendo en cuenta el uso que hacen de ste, fue castigado y
condenado a cargar eternam ente una enorme roca y a subir
102

L a

in t e r v e n c i n c lin ic a

por u n a m ontaa, para despus, una vez que llegara a la cim a,


verla rodar cuesta abajo y recom enzar de nuevo. Yo creo que
nosotros estam os en la m ism a situacin, cada tanto podem os
tener alguna pequea alegra, pero despus lo pagam os an
ms caro.
M ientras yo proceda con esta deprim ente y paradjica de
finicin de la situacin existencial de cada uno de los seres
hum anos, la seora estaba ah, m irndom e con los ojos desor
bitados, hasta que m e interrum pi y me dijo, con una actitud
extraam ente consoladora:
-P e ro nimo doctor!, no sea tan trgico, en el fondo tam
bin hay cosas bellas en la vida, desafortunadam ente pasan,
pero pueden llegar otras, por eso precisam ente usted se la
m enta...
Yo insisto en m i actitud de representan) el rol del depresi
vo y ella continua tratando de consolarme.
Toda la consulta procede en esa forma, con la paradjica
situacin de la paciente depresiva que intenta ayudar al doctor
depresivo, pero m ientras la paciente se esfuerza por levantar
el nim o del doctor, es com o si saliera de su situacin depresi
va. De hecho, durante la sesin, la persona m anifiesta sonrisas
y reacciones decididam ente activas, m anifestaciones que no
son precisam ente las de un depresivo.
La sem ana siguiente, en la segunda consulta, la seora re
fiere que durante esa sem ana se sinti extraam ente tranquila,
sinti ganas de hacer cosas y de hecho, a veces sali a hacer
com pras y fue a ver a sus hijos, quienes por prim era vez es
tuvieron contentos de verla, segn le pareci a ella.
Con respecto a ello, respondo:
103

'

P s ic o s o lu c io n e s

-N o se ilusione, querida seora. A veces, parece que las


cosas van m ejor pero despus es an peor. Mire, despus de
una ilusin, la desilusin es an m s fuerte. No espere nada
bueno, probablem ente le espera algo an peor...
Y

contino hablndole en este tono a la seora, quien me

mira, con los ojos desorbitados, bastante sorprendida y co


m ienza nuevam ente a rebatir mi opinin: que corresponde a
cada cul anim arse, que se debe reaccionar, que no se puede
echar la culpa siem pre a los otros.
Com o el lector com prender, la situacin se invierte com
pletam ente, la paciente dice lo que debera decir el doctor, y
viceversa.
La sem ana siguiente, ella refiere que estuvo todava mejor,
que retom actividades abandonadas durante aos, que fe
varias veces a ver a sus hijos con quienes la relacin pareca
realm ente haber cambiado. Incluso el esposo m anifest un
poco de atencin hacia ella.
Yo com ienzo de nuevo representando el papel del depresi
vo, pero esta vez ella me interrum pe diciendo:
-S ab e , ahora entend todo lo que usted ha hecho, as que
deje ya de sim ular que est deprim ido.
De esta form a la terapia continu solam ente durante algunas
sesiones m s, durante las cuales la seora y yo nos confronta
m os de m anera dialgica sobre lo que era m ejor hacer para ella.
Con los denom inados depresivos, el com portam iento te
raputico m s funcional es el de estar m s deprim idos que
ellos, es com o em pujar an m s abajo a una persona que sien
te que se est ahogando: intentar regresar arriba por todos los
medios.
104

L a

in t e r v e n c i n c lin ic a

Parejas en crisis
Caso I: La pa reja que no lograba dejar de pelear
Un da, en mi consultorio, m ientras estoy despidindom e de
un paciente, escucho algunos gritos que vienen de la sala de
espera, abro la puerta y veo una pareja pelendose.
Les digo en voz baja y hablando lentamente:
-D isculpen, ustedes vienen a verme?.
Los dos interrum pen la discusin y excusndose entran en
mi consultorio.
Com o puede verse, estaba frente a una pareja decididam en
te conflictiva. Su problem a, de hecho, era un enfrentam iento
absolutam ente incontrolable: eran capaces de pelear varias
veces al da para luego hacer las paces despus de cada pelea,
prom eterse tolerancia y despus recaer en nuevas peleas.
A m enudo, ya que los dos se am aban m uchsim o, por la no
che despus de sus intim idades, considerando la dulzura de
esa atm sfera, hablaban durante horas, explicndose serena
m ente los m otivos de sus enfados, llegando incluso, la m ayo
ra de las veces, a la recproca com prensin.
Sin em bargo, a la m aana siguiente, al m nim o desacuerdo
peleaban de nuevo de m anera furibunda.
Refieren, tam bin, que fueron a terapias de parejas durante
m s de un ao. Afirm an que la doctora a quien se dirigieron
era una persona verdaderam ente muy capaz, con quien haban
desentraado todos sus problem as y sus respectivas causas; a
pesar de ello, esto no condujo a ninguna reduccin de sus pe
leas.
105

P s ic o s o lu c io n e s

As que, estbam os frente a dos personas que tenan un per


fecto conocim iento de su problem a y de sus causas, pero que
aunque se esforzaran no lograban cam biar m nim am ente la si
tuacin.
Despus de escucharlos atentam ente y de elogiar todos sus
esfuerzos voluntarios para no ir cada vez m s en escalation,
les present la siguiente prescripcin:
-Y o creo francam ente que es m uy im probable que ustedes
puedan dejar de pelear. Por lo tanto, creo que ser absoluta
m ente intil pedirles que se esfuercen por no hacerlo. Al con
trario, les pedir que lo hagan todas las veces que quieran,
pero siguiendo m is instrucciones. Tienen en su casa una ha
bitacin que les guste m enos que las otras?.
Rpidam ente, cada uno propone una habitacin diferente y
com ienzan a discutir sobre esto; en este punto los detengo y
procedo:
-B ien , bien, veo que term inan peleando incluso por la elec
cin de la que se convertir en la habitacin de las peleas; es
precisam ente un buen inicio! Entonces creo que ser yo quien
escoja la habitacin entre las existentes en su casa.
As, despus de pedirles una descripcin de su apartamento,
escojo una de las habitaciones, que no es el dorm itorio donde al
parecer las cosas van muy bien, y procedo dicindoles:
-E n to n ces, com o hem os dicho, sta ser la habitacin de
las peleas; quiero que am bos se com prom etan a llevar a cabo
lo siguiente. De aqu a la prxim a sesin, cada vez que se den
cuenta de que van a com enzar a pelear, quiero que entren en la
habitacin de las peleas y que dejen de hacer todo lo que esta
ban haciendo hasta que hayan term inado. En este m om ento
106

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

podrn salir de la habitacin de las peleas. Recuerden, cada


vez que com iencen a pelear deben ir a la habitacin y salir de
ah solam ente cuando hayan term inado. De m anera que si p e
lean m uchas veces al da todas las veces tendrn que ir a la ha
bitacin. Si estn afuera, regresen a la casa, exclusivam ente
para pelear ah dentro.
Los dos, muy sorprendidos pero al m ism o tiem po sonrien
tes, ya que les diverta mi prescripcin, dejaron el consultorio
bastante tranquilos.
En la sesin siguiente refirieron:
-S u ced i algo extrao, doctor: estas dos sem anas pelea
mos m uy poco. Es la prim era vez, desde que estam os casados,
que podem os pasar un perodo tan largo sin agredim os. Lo
m s sim ptico fue que las veces que com enzam os a discutir,
siguiendo sus indicaciones, fuim os a la habitacin de las pele
as; una vez all nos m iram os y nos sentim os com o dos creti
nos, y todas las veces term inam os rindonos de aquello que
en otras ocasiones nos haba llevado a perder el control de
nosotros mismos. C reem os que hem os entendido su truco,
pero funciona realm ente bien.
Segu tratando a la pareja durante otras sesiones m s, con
el fin de controlar que el efecto no fuese solo pasajero; ste,
en cambio, tuvo una evolucin, cuya direccin fue desarrollar
la capacidad, por parte de la pareja, de sustituir la agresin re
cproca por la irona y el hum or recprocos, de m odo que lo
que antes conduca a furibundas peleas se convirti en m otivo
de sim ptico ju ego y brom as entre enamorados. Com o en una
clase de m agia m edieval la tosca piedra fue transform ada en
oro.
107

P s ic o s o lu c io n e s

Caso 2: El muro del silencio


Al contrario que la pareja descrita anteriorm ente, pueden pre
sentarse situaciones en donde no haya escalation de peleas,
sino una escasa com prensin recproca.
Este es el caso de una pareja que lleg a m con el problem a
de una com pleta indiferencia recproca, caracterizada por el
rechazo sexual, el dilogo insuficiente y la profunda rabia del
uno hacia el otro. Considerando esta atm sfera alegre, se
par a los dos para hablar en privado con cada uno. Despus
de estos coloquios individuales se vio que am bos tenan acu
m ulada, a lo largo de los aos, una rabia tal hacia el otro, que
por eso se castigaban con la indiferencia actual; sin embargo,
cada uno declaraba que estaba m uy unido al otro y que preci
sam ente por eso no lograba perdonarle todo lo que en el pasa
do ste le haba hecho.
Lo interesante, para un observador externo a estas situacio
nes de pareja, es que cada uno de los dos considera culpable al
otro y est seguro de estar en lo correcto; esto conduce, obvia
m ente, a una interaccin sim ilar a la que se podra tener entre
dos espejos: cada uno refleja al otro, por lo tanto se hace nece
saria una intervencin que detenga esa posicin rgida de apa
rente desapego por parte de cada uno de los dos.
D espus de haber hablado en privado con cada uno, los cit
a am bos y les prescrib la siguiente tarea, que deban desarro
llar hasta el prxim o encuentro:
-D ed iq u en a esto m edia hora, antes o despus de comer:
todas las noches vayan a su habitacin, cojan un reloj desper
tador y actvenlo para que suene quince m inutos despus. U s
108

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

ted, seora, sintese, usted qudese de pie, tendr quince m i


nutos para desahogarse y para culpar a su m ujer por todo lo
que siempre ha querido culparla; no se olvide, librese de to
dos sus resentim ientos. Cuando suene el despertador, usted se
detendr y cam biarn de papel; usted se sentar y usted, seo
ra, se pondr de pie. Tam bin usted tendr sus quince m inutos
para decirle a su esposo todo lo m s terrible que quisiera de
cirle. Cuando suene el tim bre, STOP, pospongan todo para la
noche siguiente.
Al otro da se invertir el orden de quin com ienza prim e
ro, para que ninguno piense que tiene la ltim a palabra.
La pareja regres, la siguiente semana, refiriendo que en
esa m edia hora se haban dicho cosas terribles que ninguno de
los dos habra esperado del otro.
Cada uno de los dos dijo tam bin que por prim era vez se
sinti libre al declarar toda la rabia acum ulada durante tantos
aos y al culpar a su com paero.
Sin em bargo, lo que extra a am bos fue que todo esto hizo
que cam biaran las cosas entre los dos, es decir, que se sintie
ran m s libres para expresar no solam ente la rabia sino tam
bin el afecto. Despus de m uchos meses, en efecto, volvie
ron a tener relaciones sexuales y el dom ingo fueron juntos al
m onte com o no hacan hace m uchos aos.
En este punto, fue suficiente sugerirles que m antuvieran
cada da un espacio, quiz no tan form alizado com o el de la
tarea que les haba asignado, para declararse recprocam ente
todas las eventuales em ociones negativas.
Les expliqu que la rabia y los sentim ientos de culpa son
com o la crecida de un ro, que cuanto m s se busca frenar m s
109

P s ic o s o lu c io n e s

aum entar, hasta que llega a rom per los diques que intentan
contenerla, trastornndolo todo; por lo tanto, en vez de colo
car frenos a estos sentim ientos, es necesario dejarlos fluir ca
nalizndolos, si es posible, ya que com o le ocurri a la pareja,
la fuerza de la rabia puede convertirse tam bin en un recurso
positivo para hacer que renazcan sentim ientos y em ociones
afectivas.
Caso 3: Querido, qu macho eres cuando me maltratas!
U na joven m ujer, casada hace algunos aos, relata que desde
hace algn tiem po su m arido se ha vuelto intratable, la agrede
continuam ente, incluso cuando ella no tiene ninguna culpa o
responsabilidad, la descalifica y la m altrata incluso frente a
extraos. Por lo dem s, en su relacin no falta nada, afirm a
ella, pero l tiene este m al carcter!
Pregunto a la seora, com o de costum bre, qu ha intentado
hacer para calm ar a su esposo. Ella responde que ha intentado
explicarle sus razones, hacerle entender que se equivoca, pero
cuando procede de esta form a l se enfurece an m s y le
dice: ves cm o no entiendes nada?.
Tam bin en esta situacin, el com portam iento decidida
m ente razonable de la seora no hace m s que producir un in
crem ento del com portam iento irracional del marido.
Por lo tanto, es necesario realizar una intervencin que m o
difique su com plicada solucin intentada.
-M u y bien, querida seora, creo que he entendido lo nece
sario de su problem a para poder darle una indicacin que po
dra detener su infeliz situacin, pero le advierto: esta pres

110

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

cripcin le parecer un poco extraa, si no extravagante, pero


deber seguirla al pie de la letra. Cada vez que su esposo la
agreda o la descalifique, usted deber replicar as: sabes, que
rido, me he dado cuenta ltim am ente de que cuando m e tratas
as m e gustas an m s, me despiertas algo sensual, anim alesco, me siento an m s atrada por ti; por favor, contina ha
cindolo.
La m ujer m e m ira asom brada y dice:
-P e ro esto no es verdad, me da tanta rabia que lo asesina
ra!
Yo replico:
-E sto lo sabem os, pero tengo curiosidad de ver la reaccin
de su esposo ante esta declaracin suya.
Ella replica an:
-M e dir que m e volv loca o imbcil, le dar an m s ra
bia.
Yo insisto dicindole:
-P u ed e ser..., pero podra suceder tam bin algo diferente...,
ya que usted est acostum brada a todo esto..., haga este expe
rim ento..., es solo por una sem ana..., cada vez que su m arido
la agreda o la trate mal, responda dicindole que esto la exci
ta, que la atrae tanto hacia l que le cuesta frenar este im pulso
sexual.
La seora se present sonriente a la siguiente cita, pero no
fue sola; su esposo la acom pa. Relat que el m arido se sor
prendi por com pleto con su reaccin y que detuvo inm edia
tam ente la agresin hacia ella, y no solo eso, estaba ah con
ella porque se dio cuenta de que necesitaba ayuda para apren
der a dom inar ese nerviosism o incontenible.
111

P s ic o s o lu c io n e s

De tal m odo, la fase posterior de mi intervencin estuvo


dedicada a conducir al m arido a que dom inara sus propias re
acciones.
ste es un ptimo ejem plo de cm o, a veces, nada resulta
ms dem oledor que una reaccin aparentem ente absurda y
confusa. Otra vez se trata de la estratagem a de enturbiar el
agua para que los peces salgan a la superficie.

Bloqueo de la performance
Caso 1: El bloqueo a hablar en pblico
Una em presaria de unos cuarenta aos, bella y fascinante,
profesionalm ente m uy preparada y exitosa, pide una cita con
urgencia.
La recibo un da despus de su llam ada, com o acostum bro
a hacer en casos de em ergencia; me presenta el problem a que
en ese m om ento est a punto de echar por la borda toda su
vida profesional. Desde hace algunos m eses ha m adurado el
terror a hablar en pblico, tanto que ha evitado hacerlo en las
ltim as semanas; ella, que hasta ahora haba afrontado im p
vidam ente convenciones con cientos de em presarios y que
desde hace aos se ocupa de la form acin y supervisin de
m uchos altos dirigentes de su empresa.
Al describir su problem a, expone su m iedo a bloquearse du
rante alguna reunin con sus colegas, m otivada por el hecho
que desde hace un tiem po su ansiedad ha aum entando asom
brosam ente, producindole toda una serie de som atizaciones,
112

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

com o taquicardia, respiracin agitada, sudoracin, etc., que le


hacen tem er lo peor.
Todo com enz cuando ella, durante una de tantas conven
ciones em presariales a las cuales deba acudir, a m enudo en
calidad de oradora, asisti al episodio de un colega que se vio
obligado a interrum pir su exposicin a causa de una fuerte cri
sis de ansiedad.
Desde entonces com enz a tener el terror de que le suce
diese a ella lo m ismo. En consecuencia, increm ent progresi
vam ente su tendencia a controlar sus propias reacciones, ca
yendo as en la tram pa de la profeca que se autorrealiza.
Cualquiera, en efecto, que se predisponga a querer contro
lar sus propias funciones fisiolgicas, term ina por alterarlas
precisam ente por el intento de controlarlas.
Por lo tanto, la joven em presaria se construy literalm ente la
tram pa en la que entr despus y de la cual no saba cm o salir.
En estos casos se debe desviar la atencin del sujeto duran
te su performance, es decir pasar de la fijacin por controlarse
a s m ism o a fijar la atencin en cualquier otro fenm eno, un
poco com o en los casos de los pacientes fbicos y obsesivos.
Se prescribi a la m ujer la siguiente sencilla tarea:
-E n sus prxim as presentaciones en pblico, cuando usted
tenga que realizar alguna exposicin ante una convencin de
em presarios, haga lo que ahora le pido.
Una hora antes de su presentacin, intente traer a su m en
te las peores fantasas posibles, concentre toda su ansiedad
durante esta hora, as despus tendr m ucha m enos. Despus,
en el m om ento de hablar, diga antes de com enzar: queridos
colegas, les pido que m e excusen con anticipacin si durante
113

P s ic o s o lu c io n e s

esta presentacin me ruborizo, com ienzo a sudar o pierdo el


hilo del discurso, ya que ltim am ente no me siento muy
bien, y luego em piece a hablar.
La em presaria reaccion diciendo que le estaba pidiendo
que hiciera una payasada, pero yo le respondi que, por el con
trario, probablem ente podra tener alguna sorpresa agradable
que no le poda anticipar.
Volv a ver a la paciente despus de dos semanas, pero ya
haba recibido una llam ada telefnica de agradecim iento de
ella algunos das despus de nuestra consulta, en donde me re
firi que las cosas iban m uy bien.
Ella puso en prctica al pie de la letra todo lo que yo le
ped, lo cual la condujo a afrontar su prueba ejem plarm ente y
sin ninguna ansiedad. Lo que francam ente la sorprendi fue
que, despus de su presentacin, algunos prestigiosos colegas
la felicitaron por la estratagem a retrica que em ple para pre
disponer bien al auditorio con respecto a ella.
La fragilidad declarada se convierte en fortaleza.
Caso 2: M otivar, frustrndolo, al atleta bloqueado
Se dirige a m un psiclogo del deporte que lleva el caso de un
reconocido atleta y me expone la cada de rendim iento de su
paciente en los ltim os tiempos.
El atleta, en efecto, desde hace un tiem po no logra obtener
resultados a su nivel. El psiclogo afirm a que lo encuentra
bloqueado e incapaz de desem pearse mejor. Al preguntarle
por las soluciones intentadas que haban puesto en prctica,
me responde que haban aplicado todas las usuales tcnicas de
114

L a

in t e r v e n c i n c lin ic a

relajam iento y de autocontrol, propias del training de adies


tram iento virtual e hipntico, pero nada de esto haba produci
do ningn resultado. Adem s, el atleta se encontraba bajo
fuerte presin a causa de la desilusin que su pblico m anifes
taba al no verlo a la altura de sus expectativas.
Finalm ente, el psiclogo m e dijo, com o si fuese algo irrele
vante, que todas las personas que rodeaban al atleta lo anim a
ban benvolam ente, afirm ando que l continuaba siendo el
mejor.
D esde mi punto de vista, pareca claro que sta era la clsica
situacin del perform er desm otivado por carencia de retos.
O bien, un sujeto tan convencido por los otros de sus cualida
des, que haba perdido la m otivacin interior para dem ostrar
sus capacidades.
La sugerencia dada al psiclogo deportivo fue que com en
zara a frustrar al atleta, dicindole que, probablem ente, su m e
jo r poca haba term inado; otros atletas, en m ejor forma, esta
ban em ergiendo y quizs todos esperaban de l algo que ya no
poda ofrecer.
Al m ism o tiem po, prescrib que se interrum pieran todos los
elogios alentadores y las atenciones benvolas, por el contra
rio todo el sta ff deba m anifestar una actitud casi depresiva, t
pica de quien ha perdido las ilusiones y est resignado ante
una triste realidad.
El psiclogo, un poco incrdulo, pidi instrucciones an
m s detalladas para llevar a cabo, al pie de la letra, esta inter
vencin casi desesperada.
En las sem anas siguientes, le en los diarios deportivos que
este atleta, com o por arte de magia, haba vuelto a ser el de
115

P s ic o s o lu c io n e s

hace un tiem po, presentando rendim ientos que en algunas oca


siones superaban todas sus m arcas anteriores.
Cuando volv a ver al colega, me dijo que sorprendente
m ente, despus de algunos das de poner en prctica mis in
dicaciones, todo el sta ff y el equipo vieron a su m ejor atleta
desem pearse con m ucha vehem encia, com o si les estuviese
dem ostrando que se equivocaban, que l no estaba en el decli
ve de su carrera.
De esta m anera, recuper energa y ganas de vencer, dete
niendo as la situacin de perform ance desm otivada.
C onclu m i supervisin, invitando al psiclogo deportivo a
que continuara frustrando cada tanto al atleta.
Com o el lector com prender, algunas veces el m ejor m odo
para m otivar a alguien es tratar de desm otivarlo.
Caso 3: La tesis sin fin
Un seor m uy distinguido, de aproxim adam ente cuarenta aos,
se presenta con un problem a un poco particular: desde hace
m uchos aos no logra escribir su tesis de grado en filosofa.
H a aprobado todos los exm enes con notas bastante altas,
pero no es capaz de com enzar a escribir su tesis. Por otro lado,
desarrolla un trabajo directivo que le obliga a escribir informes
frecuentem ente, pero l no m anifiesta ningn problem a con
respecto a ello, incluso recibe a m enudo elogios por su capaci
dad de focalizar y exponer claram ente argum entos cruciales.
En cuanto a la tesis, en cambio, parece que su dificultad
para escribir procede del hecho que l quisiera tener antes de
com enzar un com pleto dom inio del argum ento. D esafortuna
116

L a

in t e r v e n c i n c ln ic a

dam ente, el argum ento escogido p or l, el pensam iento del fi


lsofo W ittgenstein, es un tem a sobre el cual se escriben con
tinuam ente nuevos tratados. Desde hace m uchos aos, l acu
m ula nuevos textos para leer y consultar con el fin de redactar
su tesis.
l lleg a la conclusin de que tena un bloqueo psicolgi
co que no le perm ita afrontar el rito de trnsito del grado.
Despus de haber intentado, sin ningn efecto concreto de
cambio, entender las causas de su problem a con un psicoana
lista durante un ao aproxim adam ente, decidi dirigirse a m
para obtener una ayuda verdaderam ente incisiva.
Despus de escucharlo atentam ente, le digo que yo tam
bin soy un gran adm irador de W ittgenstein y com ienzo a di
sertar sobre las posturas lgico-filosficas de este autor. Esta
conversacin contina placenteram ente por un buen rato, has
ta que yo digo:
-B ien , m e doy cuenta con agrado de que tenem os un inte
rs en com n, pero me gustara que usted, de aqu a la prxi
ma sem ana, pensara cul sera la m ejor frase para concluir su
tesis, o sea, el ltim o prrafo de su disertacin sobre W itt
genstein. Pinsela, escrbala y trigam ela; tengo m ucha curio
sidad al respecto.
El seor regresa la sem ana siguiente con la sentencia final
de su tesis: Las deudas se pagan siem pre anticipadam ente.
Yo me sorprendo, efectivam ente, ante la esplndida cita
presentada a modo de conclusin final.
-V erdaderam ente bella. Ahora quisiera que usted pensara
cul sera la ltim a pgina de su tesis antes de esta estupenda
sentencia final.
117

P s ic o s o lu c io n e s

l se presenta a la consulta siguiente con la ltim a pgina.


Y o la leo ante l y com ento el texto pidiendo algunas diluci
daciones, a las cuales l responde diciendo que tales puntos se
aclararn en las pginas anteriores.
-M u y bien -d ig o y o -. Siento una gran curiosidad por leer
estas pginas anteriores donde encontrar las explicaciones a
sus conclusiones presentes; trigam elas la prxim a semana.
Y as recib el ltim o captulo com pleto de la tesis de gra
do, diez pginas aproxim adam ente, que igualm ente le ante
l, com entndolas y pidiendo aclaraciones.
En el lapso de tres m eses fue redactada la tesis entera, pro
cediendo desde el final hasta el inicio y escribiendo por lti
m o la prim era frase del m anuscrito.
Esto podra usarse com o ejem plo de la utilidad de hacer las
cosas al revs. Pero en realidad, tam bin sta ha sido una es
tratagem a para detener los m ecanism os m entales de este suje
to que lo conducan al bloqueo real de su capacidad.
Al escribir sus argum entaciones, invirtiendo el sentido
usual, operacin nada sim ple de seguir, logr disolver su pa
tgena solucin intentada de realizar un trabajo perfecta
m ente actualizado.
Un equilibrista no puede pensar m ientras cam ina sobre la
cuerda floja. Escribir al revs es una clase de equilibrism o de
la escritura y de la argum entacin que detiene las anteriores
elucubraciones bloqueadoras, com o recita el Tao: la mente
llena coincide con la m ente vaca.
Despus de esta resea de casos ejem plares, el lector ten
dr bien clara la diferencia entre un psicoterapeuta tradicional
y aqul que ha sido descrito aqu.
118

L a

in t e r v e n c i n c l n ic a

Este ltim o aparece com o una clase de cham n cientfi


co; cham n en virtud de su capacidad de construir, durante la
interaccin con el paciente, realidades que tienen el poder
m gico de conducirlo a cam biar sus anteriores disposicio
nes perceptivo-reactivas; cientfico porque m uchas de las tc
nicas descritas han sido sistem atizadas y som etidas a repeti
cin y m edicin de su eficacia, eficiencia y alcance.
Sin em bargo, no se tiene la presuncin de haber presentado
una exposicin exhaustiva y definitiva de las posibilidades te
raputicas existentes en la interaccin com unicativa entre dos
o m s personas. En analoga con el juego de ajedrez, se reali
zan una serie de estrategias para obtener el jaque m ate en po
cos m ovim ientos segn determ inadas tipologas de partida,
pero las posibles com binaciones y m ovim ientos del juego son
infinitos.
Adem s, consideram os indispensable aclarar, si no hubiese
quedado suficientem ente claro hasta aqu, que quien escribe y
quien practica lo que ha sido descrito, no desea de ninguna m a
nera ser considerado un gur, sino sim plem ente un tcnico
especializado en la solucin de los problem as hum anos, una
especie de m ecnico que desatasca m ecanism os bloqueados.
Desde este punto de vista, debe estar tam bin claro que la
subdivisin de los pargrafos en reas de patologa psquica y
com portam ental, estructurada en lnea con la psicodiagnosis
internacional, debe ser considerada solo com o un artificio ex
positivo, tendiente a crear en la m ente del lector nexos direc
tos con realidades asociadas a ciertas definiciones ya de uso
comn. De hecho, todos los m anuales psiquitricos que tratan
de definir las diferentes patologas podran, desde mi punto de
119

P s ic o s o lu c io n e s

vista, sintetizarse en una sim ple definicin: persona bloquea


da y atrapada por sus propias construcciones de realidad.
En palabras de Goethe: las cosas en realidad son m ucho
m s sim ples de lo que se puede pensar, pero m ucho ms com
plejas de lo que se puede com prender.

120

3
EL SELF-HELP ESTRATGICO:
EL A U TO EN G A O TER A PU TIC O

Todos nuestros rencores se crean porque, al repri


mirnos, no hemos sido capaces de alcanzar nuestra
meta. Esto no lo perdonaremos nunca a los otros.
E.M.

io r a n ,

Silogismos de la amargura

Yo he hecho esto, dice mi memoria. Yo no puedo


haber hecho esto, dice mi orgullo, y se mantiene
inamovible. Al final, la memoria se rinde.
F r ied r ic h N

ietz sc h e,

Cmo se filosofa a martillazos

Sobre la base de cuanto ha sido expuesto hasta aqu, puede


verse claram ente cm o cada uno de nosotros, de m odo con
creto, es capaz de construir y de m antener sus propios proble
m as, y cm o m ediante la intervencin de un experto, stos
pueden resolverse de form a efectiva, incluso en cortos pero
dos de tiem po.
Lo que considero im portante analizar llegados a este punto
es el hecho que si los seres hum anos tienen una capacidad en
un determ inado sentido, tam bin pueden tenerla en sentido
121

P s ic o s o lu c io n e s

opuesto. En otras palabras, lo que puede generar bienestar


puede, en determ inadas circunstancias, crear tam bin m ales
tar; pero tam bin lo contrario: lo que puede generar m ales
tar puede, en determ inadas circunstancias, generar bienestar.
Aclarado el hecho que los seres hum anos som os los artfi
ces de nuestra realidad, se deriva de ello que podem os, dentro
de ciertos lmites, orientarla tam bin hacia direcciones fun
cionales y positivas.
El argum ento de este captulo es, precisam ente, esta p o
sibilidad de construir autnom am ente realidades terapu
ticas.
A tendiendo a esto, no podem os dejar de considerar com o
fundam entales las dinm icas del autoengao. O sea, las for
m as m ediante las cuales nosotros m ism os construim os las
tram pas en las que, posteriorm ente, caem os y de las que des
pus no sabemos salir solos.
Hasta aqu, nos hem os centrado, principalm ente, en c
m o ayudar a alguien a salir de su tram pa m ental; de aqu en
adelante nos centrarem os en cm o evitar construir tales
tram pas, o m s bien, en cm o evitar caer en ellas una vez
que no hayam os podido evitar construirlas. Y, finalm ente,
cm o salir solos de algunas de ellas, no m uy profundas.
Esto es lo que nosotros definim os com o autoengao tera
putico, en otros trm inos, la habilidad de un sujeto para
construir visiones de la realidad que lo conduzcan a cam biar
sus disposiciones y reacciones disfuncionales.
Hay que aclarar desde el principio que aquello que ser ex
puesto puede ser idneo solam ente cuando el problem a cons
truido no haya llegado a una com plicacin y rigidez de persis
122

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

tencia excesiva que requiera la ayuda de un experto, com o ha


sido descrito en las pginas precedentes.
Esto puede ser advertido con relativa facilidad por el m is
mo sujeto, quien si se da cuenta que despus de cualquier in
tento de autoengao teraputico no se produce ninguna solu
cin, y m s bien la situacin tiende a em peorar, com prender
que necesita de la ayuda de un sujeto externo para que lo con
duzca a un verdadero cambio.
Es ms, podem os decir que esta vigilancia de la posible
disfuncionalidad de nuestras soluciones intentadas representa
el paso prelim inar y el punto de partida ineludible, com o vere
mos, para una posible utilizacin de la lgica del autoengao
personal com o estrategia de self-help.
La literatura relacionada con la capacidad que tienen los
seres hum anos para autoengaarse, con el fin de vivir mejor,
es decididam ente abundante, pero sta generalm ente resalta la
casi culpabilidad que hay en el fondo de quien se autoengaa,
com o si este proceso, inevitable para cada ser hum ano, fuese
un pecado original del que debiram os em ancipam os.
Obviam ente, detrs de esa posicin inquisidora con respec
to al autoengao, estn los cim ientos del pensam iento absolu
tista que proclam a los beneficios derivados del conocim iento
y la observancia de la verdad.
Entonces, no debe sorprendem os tal ensaam iento filosfi
co con los procesos m entales que subvierten de raz la posibi
lidad y, por tanto, el poder de la ortodoxia de la verdad, a
favor de aquello que es til o funcional creer.
En la actualidad, despus de todas las ya conocidas evolu
ciones de la ciencia desde lo verdadero a lo probable y el
123

P s ic o s o lu c io n e s

paso, en la lgica m atem tica, de lo correcto a lo funcio


nal, el sujeto no puede basarse m s, en cuanto a la relacin
consigo m ismo, en la bsqueda de la verdad de s mismo,
sino solam ente en el intento de construirse los autoengaos
para l m s funcionales. De otra m anera, se arriesga a caer en
el error del que ya nos prevena Friedrich Nietzsche:
N osotros no somos aquello que parecem os segn los esta
dos de nim o, para los cuales solam ente tenem os conciencia y
palabras, y por consiguiente, elogio y reproche; nosotros nos
desconocemos', sobre la base de estas toscas m anifestaciones,
las nicas que alcanzam os a conocer, extraem os la conclusin
de un m aterial en el cual las excepciones prevalecen sobre la
regla, nos equivocam os al leer esta escritura aparentem ente
clarsim a de nuestro yo.
Pero la opinin que tenem os de nosotros m ism os, que he
mos hallado siguiendo estas vas errneas el llam ado yo, de
ahora en adelante trabaja tam bin sobre nuestro carcter y
nuestro destino (Nietzsche, Aurora, 1981, pg. 115).
Por lo tanto, se debe evitar tom ar por verdaderas y definiti
vas las conjeturas relacionadas con nuestras caractersticas;
de lo contrario, stas nos conducirn a construir creencias que
influenciarn efectivam ente nuestro ser. Profecas considera
das verdaderas que se autorrealizan.
M s cercanas a nuestro tiem po estn las disertaciones de
Jon Elster sobre la relacin entre creencias autoengaosas y
creencias relacionadas con la autorrealizacin de la persona
(1979, 1985). Este autor, partiendo de un atento examen de la
literatura filosfica y psicolgica sobre el autoengao, tom a
distancia de esta posicin histrica tradicional que quisiera
124

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

ver el autoengao com o un efecto de la debilidad de la volun


tad o del escaso control de los impulsos. R em ontndose a los
estudios de D avidson (1980) y a los de A inslie (1981), Elster
define el autoengao com o la tendencia a identificar la reali
dad con los propios deseos en el proceso de form acin de las
creencias.
Por ejem plo, si me gusta pensar que un evento es real, pue
do repetirlo en mi m ente, escribirlo y citarlo varias veces con
distintas form ulaciones, hasta persuadir a los otros de lo que
yo quiero convencerm e. Si logro cum plir este objetivo, per
suadir a los otros, habr construido una creencia estable en mi
mente. Todo esto puede suceder, obviam ente, ya sea en creen
cias positivas, ya sea en creencias negativas. De paso, el pesi
m ista radical intentar siem pre convencer a los otros de que
las cosas son diferentes de com o deberan ser; si logra persua
dir a otras personas de su visin, esto le confirm ar an ms la
veracidad de la misma.
M uy frecuentem ente, por citar otro caso de autoengao, se
observan grupos de personas que, unidos por un estatus sim i
lar, se confirm an el uno al otro: personas solteras que celebran
entre ellos las ventajas de estar solos; creyentes de una secta
que alaban unos a otros la virtud de su fe. Todo esto se puede
observar continuam ente en las interacciones com unicativas
hum anas, en las cuales la m ayora de las personas tiende a
querer convencer a los otros de la veracidad de sus propios
autoengaos.
En otros trm inos, Elster define el autoengao com o una
especie de irracionalidad m otivada, cuya base es la inclina
cin a m odificar la realidad para ajustarla a las propias visio
125

P s ic o s o lu c io n e s

nes. Esta perspectiva abre la puerta a un universo enorme de


posibilidades de utilizacin de los m ecanism os del autoengao con el fin de producir cam bios estratgicos.
Desde este punto de vista, existe un precedente histrico
significativo: Blaise Pascal y su obra, Penses. Este autor, con
el fin de reconducir a la fe cristiana a los seres hum anos que
han sido corrom pidos por las pasiones y los placeres del m un
do, en vez de utilizar dem ostraciones fsicas o m etafsicas,
com o intentaron hacer filsofos anteriores a l, em plea argu
m entos psicolgicos.
El ejem plo m s form idable de esto es la apuesta que les
propone a los seres humanos.
Nadie, sostiene el autor, se abstiene de aceptar una apuesta
cuando sabe que lo que puede perder es infinitam ente m enor a
lo que puede ganar. Si uno cree, y Dios no existe, no pierde
nada; m ientras que si uno tiene fe, y Dios existe, obtiene el in
finito.
A quin no le conviene tratar de creer en vista de la enor
me ventaja que se derivara de la victoria?
Con tal propuesta de apuesta, Pascal induce a cada indivi
duo que se encontrara en la duda entre creer y no creer en
Dios, a que llegue, por m edio de un aparente clculo lgico de
probabilidades realizado por l m ism o, a la eleccin de la op
cin m s ventajosa.
El resultado de todo esto es que la eleccin inducida m e
diante una refinada estrategia retrica conduce a la persona a
creer que ha llegado a decidir qu debe hacer, sin ninguna for
m a de m anipulacin externa. En efecto, la propuesta de Pas
cal no es una indicacin directa sino una reestructuracin,
126

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

com parable al lanzam iento de una bola de nieve que al co


m enzar a rodar se hace cada vez m s grande hasta convertirse
en un alud imparable.
Por otra parte, el m ism o Pascal, en su pensam iento n 10
afirm a que: nos convencem os m ejor, frecuentem ente, con
las razones que hem os encontrado nosotros m ism os que con
aqullas presentadas por el intelecto de otros.
A n m s afn a lo que hem os tratado en este libro es, preci
sam ente, lo que Pascal sugiere a los que eligen creer pero
que encuentran dificultad en hacerlo.
l propone que se com porten com o si ya creyeran, ofre
cindoles el siguiente autoengao m anipulatorio: vayan a la
iglesia, arrodllense, recen, honren los sacram entos, com pr
tense com o si creyeran. La fe no tardar en llegar.
El lector reconocer en esta m aniobra persuasiva una de las
tcnicas teraputicas expuestas en el captulo anterior, deriva
da precisam ente de la leccin de Pascal.
En efecto, es introduciendo en nuestro com portam iento el
autoengao de com portam os com o si la realidad fuese la
deseada, aunque nuestras apreciaciones nos la hagan creer di
ferente, com o se pone en m ovim iento un proceso a travs del
cual llegarem os a ver literalm ente las cosas com o hem os
elegido verlas, basndonos en nuestros deseos, m ediante la
repeticin de las acciones derivadas del com o si escogido.
De esta m anera, la influencia de lo que quisiram os sobre
lo que es parece crucial. De esto se deduce que tales procesos
de autoengao pueden ser em pleados con xito con el fin de
construir percepciones y reacciones lo m s funcionales posi
bles para nosotros.
127

P s ic o s o lu c io n e s

Un excelente ejem plo de esto proviene de los estudios rela


tivos al fenm eno de las profecas que se autodeterminan. En
psicologa social hay m uchas investigaciones y experim entos
que dem uestran cm o la expectativa de que algo suceda pue
de inducir, al sujeto que cree en esto, a reaccionar de m anera
tal que produzca, efectivam ente, lo que estaba esperando o lo
que quera evitar. Una brillante ejem plificacin literaria de
ello procede de la relectura realizada por Popper (1972) de la
tragedia de Edipo, a partir de la cual Freud, olvidndose u
om itiendo un trozo del relato, extrajo la construccin del
com plejo de Edipo (a mi parecer, tam bin este ejem plo de
Freud representa un esplndido autoengao, en cuanto l qui
so ver en la tragedia de Sfocles lo que deseaba encontrar,
para confirm ar algunas de sus hiptesis/creencias apriorsticas).
Este filsofo de la ciencia, en efecto, analizando el relato
com pleto, resalta cm o la trgica historia parte de la profeca
que Layo, padre de Edipo, recibi del orculo de Delfos: tu
hijo te m atar y poseer a tu m ujer. Layo, para evitar el adve
nim iento de esa profeca, en la cual cree, abandona a su hijo en
la selva y am arra sus genitales a sus pies para que no pueda co
rrer sin provocarse graves heridas. El pequeo Edipo es reco
gido y criado por una reina, con quien se casa cuando se vuel
ve adulto. La reina y Edipo entran en guerra contra Layo, de
quien Edipo no sabe que es hijo. En una batalla Edipo m ata a
Layo y, segn la costum bre, se convierte en rey del reino con
quistado y, por lo tanto, posee a la m adre. sta, despus de un
tiem po, revela a Edipo toda la verdad, y l, al conocer su trgi
ca historia, se enceguece para no ver todo lo que ha hecho.
128

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

La profeca creda se cum ple, en este caso, por m edio de


aquello que fue hecho para que no se realizara.
Paul W atzlaw ick (1981), en un brillante ensayo sobre este ar
gum ento, ofrece, en cambio, algunas posibilidades relacionadas
con la form a en que las profecas positivas pueden ser autorrealizadas m ediante un procedim iento de benfico autoengao.
El m atem tico N ew ton Da Costa (1989a, 1989b), el autor
que m s que cualquier otro se ocup del estudio de las lgicas
no ordinarias, o bien, de las lgicas que em pujan la racionali
dad m s all de lo racional, form ul algunos m odelos m ate
m ticos rigurosos relativos a la construccin de las creencias
m ediante procedim ientos de autoengao. ste es el ejem plo,
desde m i punto de vista, m s extraordinario sobre la form a en
que se pueden utilizar fenm enos aparentem ente irracionales,
com o las paradojas, las contradicciones y los autoengaos,
com o instrum entos rigurosos para la construccin de m odelos
lgicos basados en una racionalidad m oderna que supera los
lmites del rgido racionalism o aristotlico y cartesiano.
Este ltim o, en efecto, im pondra la regla del verdadero o
falso, tercero excluido. En otros trm inos, segn la lgica
aristotlica, puede existir lo que es verdadero y lo que es fal
so; otras posibilidades se excluyen. De esto deriva el bien co
nocido principio de no contradiccin, el cual im pone que
los fenm enos, para ser verdaderos, no pueden ser ni contra
dictorios, ni paradjicos, ni autoilusorios.
Siguiendo este rum bo, la filosofa y la psiquiatra tradicio
nal han deducido, realizando una transposicin decididam en
te arbitraria, el concepto que el estado de salud mental de una
persona equivale a la superacin de sus contradicciones inter129

P s ic o s o lu c io n e s

as, com o si alcanzar un estado de congruencia y coheren


cia interna se correspondiese con el bienestar de un individuo.
Me pregunto si tam bin esto no es m s que un esplndido autoengao.
Desde la antigedad, esta visin rgidam ente racionalista ha
sido criticada e invalidada; basta pensar en la paradoja del men
tiroso, que declara: yo miento. l m iente o dice la verdad?
ste, y m uchsim os otros dilem as lgicos, han conducido a
la filosofa y a la lgica contem pornea a superar el racionalis
m o tradicional y a orientarse hacia perspectivas alternativas.
La ciberntica, en sus evoluciones recientes (Von Foerster,
1987), dem uestra claram ente cm o no existe observacin sin
un observador y cm o el observador est influenciado en sus
observaciones por sus creencias.
T am bin la psicologa experim ental pone en guardia al in
vestigador sobre el denom inado efecto halo, y sobre el efecto
de las expectativas del investigador en los resultados del ex
perim ento.
Rosenthal, en sus famosos experim entos (R osenthal, Jacobson, 1968), m uestra cm o, dando a un investigador los ratones
de laboratorio seleccionados casualm ente e inform ndole de
que estn dotados de escasa capacidad, stos obtienen resulta
dos m ediocres en las pruebas experim entales. Los m ism os ra
tones, presentados posteriorm ente al investigador com o muy
inteligentes, producen resultados excelentes. La prueba de esto
es que los ratones que anteriorm ente obtuvieron puntuaciones
altas en las pruebas, cuando se presentan nuevam ente al expe
rim entador com o escasam ente capaces, producen resultados
de escaso nivel.
130

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

A n m s sorprendentes son los resultados de estos experi


m entos en la relacin profesor-alum no; tam bin en este caso,
las expectativas del m aestro respecto a las capacidades de los
sujetos afectan m arcadam ente a sus resultados efectivos.
U n m ecanism o de autoengao, con resultados positivos,
que funciona m s o m enos del m ism o m odo, es el del bien co
nocido efecto placebo, o bien, el hecho que si se sum inistra un
frm aco placebo, o sea una pastilla de azcar declarada como
frm aco con propiedades especficas, se observa, en un alto
porcentaje de los casos, que produce realm ente el efecto del
frm aco. Lo im portante es que el sujeto crea que lo que est to
m ando es especficam ente esta m edicina concreta. Por ejem
plo, se puede dem ostrar este proceso sum inistrando a una per
sona que sufra de insom nio una pastilla de placebo en vez de
un verdadero som nfero; el paciente, en la m ayora de los ca
sos, dorm ir com o si realm ente hubiese tom ado el frmaco.
Todo esto dem uestra que el autoengao puede tener efecto,
no solo sobre las creencias y convicciones, y los consiguien
tes com portam ientos, sino tam bin sobre las reacciones fisio
lgicas de nuestro organismo. Esto hace an m s significativo
el estudio de estos procesos com o instrum ento, en ciertos ca
sos, de autocuracin en algunas form as de patologa.
Haciendo referencia a lo que ha sido dicho hasta aqu, y sobre
la base de la experiencia clnica que, como ya he dicho, se basa
mucho en los fenm enos sugestivos que se pueden producir
mediante la com unicacin interpersonal, en los ltim os aos
me he interesado especficam ente por la posibilidad de utilizar
la lgica del autoengao com o estrategia personal de self-help.
El prim er punto de partida de mis reflexiones y de las consi131

Psicosoluciones
guientes experim entaciones, es, com o bien saben los expertos
en hipnosis, que la sugestin o la hipnosis, aunque sean induci
das por la com unicacin de otra persona, desencadenan de
cualquier modo un fenm eno de autosugestin y de autohipnosis. Por lo tanto, tam bin la insercin de prescripciones tera
puticas sugestivo-hipnticas, com o aqullas del captulo an
terior, en realidad m ovilizan en el sujeto algunos m ecanism os
autoilusorios que producen en l algunos efectos concretos de
cambio. En otros trm inos, no se aade nada que la persona no
tenga ya en s misma, m s bien se ponen en m archa procesos
que m ovilizan en ella fenm enos de autoengao teraputico.
En consecuencia, puede ser posible, aunque sea m s difcil
en su aplicacin, construir un tipo de m odelo para la lgica
del autoengao teraputico.
A lgunos autores, com o por ejem plo aqullos de clara orien
tacin sistm ica, afirm an que eso no es posible, ya que el suje
to est dentro de su sistem a y no puede salir de ste para intro
ducir all nuevas ideas que conduzcan a un cam bio real.
Estos autores, desde mi punto de vista, perm aneciendo fir
m em ente ligados a la teora tradicional de los sistem as, subva
loran los efectos de la autoreflexividad de la m ente, o sea, de
la capacidad que tienen los seres hum anos para construirse re
alidades virtuales efectivas m ediante sus procesos de pensa
m iento y de im aginacin, que representan verdaderas formas
de salida del propio sistema, y que pueden tener el efecto con
creto de conducir a nuevas disposiciones perceptivas y a con
siguientes m odalidades nuevas de reaccin.
Si es verdad, com o en la m etfora utilizada de W atzlawick
( 1989), que los hum anos no pueden, com o el barn de M nch132

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

hausen despus de haber cado en un pantano, salir fcilm en


te de l em pujndose hacia arriba agarrado a su coleta con la
mano derecha, teniendo apretado entre las piernas al caballo,
tam bin es cierto que pueden evitar crear en su m ente el panta
no en el cual despus puedan caer.
Con esto se quiere afirmar que hay m uchos grados de dificul
tades y problemticas hasta llegar a la patologa, lo que hace la di
ferencia es el nivel en el cual se encuentre el sujeto. Es evidente
que cuando el nivel de perturbacin es elevado, la autocuracin
es decididamente improbable. Pero cuando el nivel de dificultad
patgena no ha llegado a la constitucin de una rgida m odalidad
perceptivo-reactiva, consideramos no solo posible sino auspiciable el recurrir a estrategias de autoengao teraputico; ya que si
esto funciona, la persona gana en autoestima, sentido de com pe
tencia personal y recursos reales de problem-solving.
Lo que sigue es una serie de indicaciones derivadas de la
aplicacin del m odelo de problem -solving estratgico descri
to anteriorm ente, en su form ulacin com o m odelo de psicote
rapia para procesos de self-help.

Identificar las propias soluciones intentadas


El prim er ejercicio de self-help estratgico para poner en
prctica es observar y descubrir cules son las tendencias de
nuestras reacciones que se repiten en el tiempo.
Con ello, se quiere indicar toda la serie de redundantes m o
dalidades de accin y reaccin que cada uno de nosotros pue
de fcilm ente identificar al valorar la forma en qu regular
133

P s ic o s o lu c io n e s

m ente afrontam os los problem as que hasta el m om ento he


m os encontrado en nuestro camino.
Obviam ente, se deben identificar tanto las soluciones in
tentadas que han funcionado com o aqullas que no han fun
cionado, pero, sobre todo, debem os identificar las tendencias
de reaccin de carcter repetitivo. Puede parecer una afirm a
cin un poco dura, pero, com o revela la psicologa que estudia
los procedim ientos de problem -solving, nuestra m ente tiende
a construir breviarios de estrategias que se repiten, tam bin,
con respecto a diferentes problem as.
Com o H enry Laborit ha dem ostrado en sus estudios expe
rim entales, el cerebro hum ano construye circuitos sinpticos
relacionados con breviarios de reacciones com portam entales
especficas, con respecto a determ inadas situaciones que el
organism o ha encontrado anteriorm ente en otras ocasiones.
Estos circuitos hacen que cada vez que nos enfrentem os a si
tuaciones sim ilares o del m ism o tipo, las reacciones se desen
cadenen espontneam ente, m s all de los razonam ientos y de
las anticipaciones cognitivas.
Todo esto deja claro cm o cada uno de nosotros, sin m ucha
dificultad, puede identificar sus propias tendencias a em plear
redundantem ente habituales estrategias de solucin.
Lo cual en s m ism o no es patgeno; la patologa surge,
com o expuse en el prim er captulo, cuando esas tendencias se
vuelven rgidas y nosotros no som os capaces de m odificarlas,
ni siquiera frente a su evidente fracaso. Por lo tanto, el prim er
paso estratgico que debem os desarrollar con nosotros m is
m os es adquirir la conciencia de nuestras propias soluciones
intentadas habituales.
134

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

Incrementar las posibilidades de eleccin


Una vez identificadas las propias soluciones intentadas, el
paso siguiente es analizar alguna de las situaciones problem
ticas y tratar de encontrar, m s all de lo que surge de forma
espontnea, al m enos otras cinco posibles estrategias de solu
cin. Este procedim iento puede parecer simple, pero invito al
lector a que haga el experim ento.
No es nada fcil encontrar cinco diferentes posibilidades
para afrontar el m ism o problem a. En la experiencia de form a
cin de mis alum nos, resulta bastante fcil para cada uno de
ellos llegar a tres posibilidades, pero proponer com o m nim o
cinco soluciones resulta, la m ayora de las veces, una tarea ar
dua. Para em prender dicha em presa, la sugerencia m s eficaz
es preguntarse, en el m om ento en que se nos presenten ms
ideas alternativas, cm o vera esa situacin y cm o reaccio
nara ante ella otra persona que conozcam os, tratando durante
esta indagacin de ponem os en el lugar de la persona elegida.
Esta sim ple estrategia, la m ayora de las veces, desbloquea
nuestra capacidad de crear alternativas.
Una vez identificadas al m enos cinco posibilidades estrat
gicas, debem os com enzar a aplicar la prim era y determ inar
sus efectos. Si en poco tiem po sta no produce resultados, o si
los que produce son indeseados, se debe continuar con la se
gunda posibilidad y proceder del m ism o modo. Este juego
m ental, aparentem ente sim ple pero laborioso, nos evita caer
en la tram pa de la rigidez de una determ inada estrategia; tram
pa m ental a la cual estam os naturalm ente predispuestos com o
ya expuse.
135

P s ic o s o lu c io n e s

Adem s, este procedim iento hace m s flexible y creativa


nuestra imaginacin.

Cada cosa conduce a otra cosa


Cuando tenem os un problem a, a m enudo nos sentim os im po
tentes porque lo vivim os com o algo insuperable en su com
plejidad, o bien, cuando tenem os varios problem as relaciona
dos entre s, nos parece im posible resolverlos porque son
dem asiados.
En este caso, bastante frecuente, se debe recordar que tanto
en la naturaleza com o en los fenm enos m entales y sociales,
incluso el elem ento m s grande est com puesto por m uchos
pequeos elem entos. Incluso dentro del sistem a m s com ple
jo y articulado, si se introduce un pequeo cam bio se produci
r una reaccin en cadena que conducir a subvertir todo el
equilibrio.
Por consiguiente, cuando se presentan grandes problem as,
es m ejor concentrarse en el cam bio m s pequeo pero ms
concreto que se pueda producir, el cual ser seguido por otro
pequeo cambio, que a su vez ser seguido por otro pequeo
cam bio, hasta llegar a la sum a de pequeos cam bios que con
ducirn al gran cambio. En otros trm inos, se utiliza la estra
tegia de dispersar las tropas del enem igo para atacarlas en
pequeos grupos y tener as siem pre ventaja sobre ellas.
Todo esto, adem s de hacer posible y hacer m s fcil el lo
gro de un cam bio efectivo de la situacin problem tica, redu
ce en gran m edida la ansiedad y el sentido de im potencia ini
136

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

cial, increm entando desde el principio la confianza en el xito


final.

La tcnica del escalador


D irectam ente relacionada con la tcnica anterior es la tcnica
que toma su nom bre de la labor que realizan los guas exper
tos en planear la escalada de una m ontaa. Ellos, en vez de
partir de la falda de una m ontaa para estudiar el recorrido a
seguir, com ienzan desde la cim a y descienden estudiando el
itinerario y sus respectivas etapas hasta llegar a la base de la
montaa. Se ha dem ostrado em pricam ente que por m edio de
este procedim iento se puede evitar la proyeccin de cam inos
divergentes respecto al objetivo de trazar el recorrido m s fa
vorable para llegar a la cima. Cuando se tiene un problem a
complejo, con el objetivo de construir una estrategia eficiente
adems de eficaz, es m uy til com enzar desde el objetivo que
se quiere alcanzar e im aginar la etapa inm ediatam ente ante
rior, despus la etapa an m s anterior, hasta llegar al punto
de partida. Todo esto con el fin de subdividir el recorrido en
una serie sucesiva de etapas; lo que supone fraccionar el obje
tivo final en una serie sucesiva de m icroobjetivos.
Como el lector com prender, esta estrategia m ental perm i
te construir m s fcilm ente la tcnica, anteriorm ente descrita,
de com enzar a enfrentar un problem a buscando producir con
cretam ente un pequeo cambio.

137

P s ic o s o lu c io n e s

H asta aqu hem os expuesto algunas indicaciones de self-help


relacionadas con la construccin funcional de un proyecto de
cam bio o de una estrategia de solucin de un problem a. De
aqu en adelante nos ocuparem os, en cam bio, de algunas tcni
cas que se pueden autoprescribir, con el fin de detener algunas
de nuestras tipologas de bloqueos em otivos o perceptivos.
Las estrategias descritas arriba estn relacionadas con la
construccin m ental de estrategias de autoengao, es decir,
secuencias de pensam ientos y de acciones cuyo objetivo es al
canzar la m eta perseguida que ha sido fijada con antelacin.
Por lo tanto, el procedim iento de dichas estrategias establece
tcticas y tcnicas especficas idneas para desbloquear parti
culares situaciones em otivas o com portam entales.
A continuacin se expondr una breve resea de estas tcti
cas y tcnicas.

Cmo empeorar la situacin?


Esta tcnica representa, la m ayora de las veces, el prim er
paso que uno m ismo debe hacer para producir reacciones al
ternativas a las que estn en curso.
La tcnica se expresa al preguntarse repetidam ente, duran
te algunos das: Cm o podra em peorar las cosas?, cmo
podra, si quisiera, voluntaria y deliberadam ente, increm entar
la situacin problem tica en la que me encuentro?, cm o de
bera pensar o no pensar para em peorar an ms las cosas?.
Al realizar este tipo de preguntas, la persona que se encuen
tra en una situacin difcil y aparentem ente sin solucin se
138

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

obliga a tratar de orientar la propia construccin estratgica


hacia el objetivo de em peorar la situacin en vez de m ejorarla.
El efecto de esto norm alm ente puede ser de dos tipos:
a) la persona descubre toda una serie de m odalidades de
pensam iento y de accin para em peorar la situacin. En
este caso sabr qu tendr que evitar hacer o pensar, y
esto es ya una form a de detener las eventuales solucio
nes intentadas que m antienen o com plican el problem a;
b) m uy a m enudo, cuando estim ulam os nuestra fantasa en
la direccin de com plicar nuestros problem as, surgen
involuntariam ente soluciones alternativas nunca im agi
nadas hasta el momento. ste es el efecto, bastante cono
cido, de recurrir a la lgica paradjica en la com unica
cin entre la m ente y la mente misma: com o en m uchas
tcnicas que hem os descrito, se utiliza el dilogo autorreflexivo, propio del ser conscientes, com o campo de
aplicacin de estrategias de cambio.
Lao Ts, hace 4.000 aos aproxim adam ente, afirmaba: si
quieres enderezar algo, prim ero intenta retorcerlo an ms.

Imaginar el escenario ms all del problema


Esta tcnica puede tener m uchas variantes; su objetivo es des
viar nuestra atencin del problem a actual y proyectarla en un
futuro sin el problem a.
En otros trm inos, se debe, proyectndose m ediante la im a
ginacin de situaciones concretas m s all del problem a pre
sente, tratar de reconocer cules podran ser nuestras percep
139

P s ic o s o lu c io n e s

ciones, pensam ientos y acciones en tal contexto. Para que sea


m s fcil, se pueden utilizar algunos expedientes fantasiosos.
Steve de Shazer propone la fantasa del milagro: Im agina
que despiertas m aana por la m aana; durante la noche ante
rior se ha producido un m ilagro y tu problem a ha desapareci
do, cm o podras darte cuenta de ello? Cules seran los in
dicadores que te podran decir que las cosas han cam biado?
Q u te gustara hacer?.
Utilizando una tcnica m enos sugestiva, ustedes mismos
pueden im aginar el escenario concreto de la situacin futura
en la cual ya no existe el problem a.
De todas formas, lo que se est provocando es, en prim er lu
gar, un efecto sugestivo del tipo profeca que se autorrealiza, ya que si yo imagino la posibilidad de un cam bio m ilagro
so o de una situacin en la cual el problem a se ha solucionado,
abro, de esta m anera, m is expectativas hacia esta direccin; ya
hem os explicado cm o esto puede tener en s m ism o un efecto
teraputico. En segundo lugar, el desviar nuestra atencin de
un presente problem tico y fijarla en un futuro no problem ti
co, produce un relajam iento de la tensin actual y un bloqueo
de las actuales soluciones intentadas; todo esto produce un
alivio concreto y abre la posibilidad de m odalidades percepti
vas reactivas de carcter alternativo.

La tcnica del como si


Estrecham ente vinculada con la tcnica anterior, pero mucho
m s orientada a una intervencin activa sobre el presente pro
140

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

blem tico, es la tcnica del como si, a la cual ya hem os hecho


referencia varias veces durante la exposicin. D icha tcnica se
expresa al preguntarse: qu hara hoy de diferente?, cmo
m e com portara hoy si el problem a que tengo desapareciera?.
Entre las cosas que aparezcan en la mente, buscarem os escoger
la ms pequea y la pondrem os en prctica.
Cada da nos harem os esta pregunta y todos los das pon
drem os en prctica la accin m s pequea de las que hemos
im aginado, com o si el problem a ya no existiera.
De esta m anera, com o ya se ha explicado, se produce cada
da un pequeo cam bio que producir una reaccin en cadena
de cam bios posteriores, hasta llegar a subvertir totalm ente las
anteriores m odalidades de percibir y enfrentarse de forma
contraproducente al problem a.
Como en la teora de las catstrofes (Thom, 1990) se produce
el efecto mariposa, es decir, el aleteo de la mariposa que, en un
espacio y un tiempo determinados, produce una reaccin en ca
dena de eventos naturales que crearn un cicln a algunos miles
de kilmetros de distancia de aquel pequesimo evento inicial.
Esta tcnica de autoengao, al basarse en la creacin de ac
ciones como si una realidad fuese de un m odo determ inado,
aunque sepam os que dicha realidad es ficticia, em puja a nues
tras resistencias a desarrollar pensam ientos y acciones alter
nativos a los anteriorm ente utilizados.
Un engao funciona m ejor que una accin realm ente cre
da, m as el engao reiterado se convierte en realidad.
La m agia de este autoengao est precisam ente en que
transform a gradualm ente nuestra form a de construir la reali
dad y as la persona que la sufra pasa a manejarla.
141

P s ic o s o lu c io n e s

Las peores fantasas


C uando nos ocurre que sufrim os por algo que nos ha salido
mal, o por alguna culpa, o por algn incidente desagradable
vivido en el curso de nuestra existencia, casi todos nosotros
tenem os la tendencia a tratar de contener nuestro sufrim iento
intentando racionalizar lo que ha sucedido o tratando de no
pensar en ello, esforzndonos por olvidar. Pero racionalizar
un sufrim iento em otivo es el m ejor m odo para sacar por la
puerta algo que vuelve a entrar, despus, por la ventana. De
esta m anera, el dolor parece cada vez m s fuerte, entonces,
esto no solo es intil sino que la m ayora de las veces incre
m enta el sufrimiento.
El tratar de no pensar en algo resulta ser el m ejor m odo
para pensarlo ms, ya que pensar en no pen sar es ya pensar.
Esforzarse por olvidar, adems, teniendo en cuenta que el
acto de olvidar es algo involuntario, hace voluntario lo que no
lo es, con el resultado que term inam os por inhibirlo; por lo
tanto, el efecto ser que m antenem os m ucho m s presente en
nuestra m em oria lo que queram os cancelar.
En este caso, la tcnica que tiene un poder verdaderam ente
sorprendente es aqulla de hallar un espacio a diario, especfi
cam ente planeado, con un com ienzo y un final, en el cual con
centrem os al m xim o las fantasas que m s nos hacen sufrir,
con el fin de que podam os canalizar y exteriorizar nuestro su
frim iento.
Por lo regular, el efecto puede ser que:
a) se logra estar peor en este espacio. Esto produce un ali
vio del sufrim iento, a lo largo del da, al estar fuera de
142

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

este espacio, conduciendo gradualm ente a que m etabolicemos y superem os el sufrim iento;
b) dentro del espacio predeterm inado para sufrir, por
efecto paradjico, no se logra estar mal. M ientras ms
se busca estar mal, m s se tienen reacciones contrarias.
Este es el caso m s frecuente, con base a ello nos po
demos ejercitar en la utilizacin de esta tcnica com o
estrategia constante para com batir los m om entos cr
ticos.
Se puede ejercitar tal tipo de exasperacin paradjica de las
sensaciones y de los pensam ientos negativos, cada vez que s
tos aparezcan. En otros trm inos, se puede tocar el fondo
para regresar a flote cada vez que com enzam os a sentim os
ahogados en nuestros estados de nimo.
Emil Cioran relata en su obra Ejercicios de admiracin,
cm o aprendi, cada vez que se enfureca con alguien, a to
m ar papel y lpiz, y a escribir las peores cosas sobre esa per
sona. Refiere que cada vez que haca esto, se atenuaban, des
pus de poco tiem po, la rabia, el odio o la depresin, hasta que
desaparecan del todo. Despus afirm a que, gracias a esta es
trategia, logr soportarse a s m ism o y a m uchas de las cosas
del mundo.

Evitar evitar
Una de las tendencias ms com unes entre los seres hum anos
cuando tienen un problem a es tratar de evitarlo o evitar las si
tuaciones que lo pueden exasperar.
143

P s ic o s o lu c io n e s

De esta m anera, sin em bargo, com o ha sido descrito en la


prim era parte de este volum en, confirm am os nuestra incapaci
dad de afrontar el problem a. C ada escape conduce a otro esca
pe que confirm a el anterior y prepara el siguiente, pero tal ca
dena de escapes alim enta e increm enta nuestra sensacin de
inseguridad e incom petencia personal. Por lo tanto, es necesa
rio prescribirse evitar evitar, asum iendo sta com o regla de
fondo en nuestra interaccin con la realidad que continuam en
te construim os y por la cual despus sufrim os.
Esta form a de autoengao teraputico no debe ser confun
dida con la exhortacin de ponerse a prueba constantem ente,
en cuanto esta estrategia es, com o verem os despus, decidida
m ente contraproducente, a veces realm ente catastrfica en sus
efectos. Evitar evitar significa no renunciar a ninguna de las
situaciones que nuestra existencia ordinaria nos propone, por
el m iedo a sufrir por ellas o por no ser capaces de afrontarlas.
Es necesario enfrentarse a las realidades que nos causan te
m or com o si fueran ocasiones para adquirir nuevas experien
cias de aprendizaje y de crecim iento personal, incluso las de
rrotas. M s bien, utilizar el m iedo de los efectos dainos que
podra producim os el evitar repetidam ente el enfrentam iento
con los problem as, com o recurso para superar el m iedo de
cada singular situacin que quisiram os evitar. Usar el miedo
contra el m ism o miedo. El lmite de cada m iedo es, en efecto,
un m iedo m s grande.
Se evita, de tal forma, la construccin de la triste realidad
descrita por el poeta Pessoa: En este m om ento estoy llevan
do las heridas de todas las batallas que he evitado.

144

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

Esforzarse por no esforzarse


Para algunos de nosotros, lo que se produce com o tendencia
natural frente a una dificultad es una reaccin de m ayor em pe
o, m ayor esfuerzo en el intento de enfrentar las cosas que nos
estn saliendo mal. La m ayora de las veces, esto se m anifies
ta en la tendencia a insistir obstinadam ente en aplicar solucio
nes tentativas que no funcionan o en ponerse continuam ente a
prueba, buscando siem pre nuevas confirm aciones de las capa
cidades propias, con el efecto de increm entar la necesidad de
confirm acin y la consiguiente inseguridad personal.
En otros casos, el esfuerzo est dirigido al control de las
propias em ociones y de la propia im pulsividad; tam bin en
este caso el resultado m s frecuente es la incapacidad, an
mayor, de controlar nuestras reacciones emotivas.
Es igualm ente interesante resaltar que quien logra frenar su
im pulsividad, la m ayora de las veces term ina desencadenan
do un proceso de control obsesivo de sus propias reacciones,
que conduce al establecim iento de una com pulsin basada en
una incontrolable necesidad de control, incluso en cosas irre
levantes.
El resultado final es que el control alcanzado conduce a
una form a de prdida de control del control mismo, o bien tal
inclinacin se convierte en compulsin.
En otros trm inos, el autoengao del esforzarse por no es
forzarse, para increm entar la confianza en los propios recur
sos, puede ser m etafricam ente resum ido en la historia del
dragn que busca la perla de la virtud suprema. l la busca
por todas partes, por m ar y tierra, en las selvas y en los desier
145

P s ic o s o lu c io n e s

tos, sin lograr encontrarla nunca, y continuar buscndola


hasta el infinito si no se m ira en un espejo de agua, para darse
cuenta de que la perla de la virtud est incrustada sobre su
cresta, exactam ente sobre sus ojos.

Enmarcar los recuerdos


Q uin de nosotros no tiene algn recuerdo desagradable o
triste? Nadie.
Esta sim ple sentencia, casi banal, debe hacem os reflexionar
sobre la im portancia de las atribuciones que dam os a nuestros
recuerdos desagradables; ya sean cercanos o lejanos, no pue
den ser algo irrelevante para nuestros estados de nim o actua
les. Sobre este argum ento se ha trabajado y escrito mucho,
desgraciadam ente casi exclusivam ente con enfoque psicoanaltico, es decir, con la necesidad teraputica, an por com
probar del todo, de buscar en nuestra m em oria los traum as
del pasado que han producido los problem as del presente.
A quello que, en cambio, no se ha estudiado en profundi
dad, es nuestra capacidad, m ediante especficas form as de autoengao teraputico, de transform ar los recuerdos y de m an
tener su efecto positivo en nuestro presente (M adanes, 1992).
Todos nos relacionam os con nuestra m em oria a travs del
m odo particular en que la representam os, que est profunda
m ente influenciado por nuestros estados de nim o actuales
que, a veces, son influenciados por m alos o buenos recuerdos.
Considerada esta influencia recproca y circular entre estados
m entales actuales y m em oria, se puede utilizar el autoengao
146

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

para orientar ese m ecanism o en la direccin m s funcional


para nosotros.
Una tcnica para gobernar positivam ente nuestra m em oria
es im aginar que construim os en nuestra m ente una galera con
m uchos cuadros bellos, cada uno con una imagen im portante
de nuestro pasado.
O bviam ente, dentro de esas im genes existirn al m enos
algunas que nos causarn sufrim iento; entre sas deberem os
tratar de encontrar por lo m enos una que nos provoque tam
bin una sensacin positiva. Aun en las experiencias m s tris
tes se puede encontrar, observando bien los antecedentes, o
eventualm ente las reacciones posteriores, algo bello o placen
tero. Esta im agen ser la que debem os destacar en el cuadro
de aquel recuerdo, de m odo que al volver a verlo, ste no nos
produzca un sentim iento desagradable, sino al m enos una
sensacin placentera, aunque sea mnima.
De tal forma se construye en nuestra mente una especie de
galera de obras pictricas nuestras, que contienen recuerdos
placenteros y no placenteros, pero cada uno con una im agen
que provoca una inm ediata sensacin de agrado. Gracias a
este proceso de autoengao podem os transform ar, orientn
dolo hacia resultados positivos, el efecto de la m em oria sobre
nuestro estado de nim o presente.
Perm tasem e dar un ejem plo concreto para ilustrar esta tc
nica que, de otro m odo, podra parecer poco clara en su apli
cacin.
Pongam os el caso que yo tenga en mi pasado una serie de
historias am orosas, cada una con su particular dinm ica, entre
las cuales alguna me ha dejado un sabor am argo en la boca.

147

P s ic o s o lu c io n e s

Yo puedo construir mi galera de cuadros de los recuerdos con


un cuadro para cada una de estas historias, enm arcando para
cada una de ellas la im agen m s bella que ha quedado en mi
m emoria.
De este m odo, ser nostlgico pero agradable de vez en
cuando, tal vez cuando estem os solos, ir a visitar a nuestra
propia galera de recuerdos, que, al devolvernos sensaciones
placenteras, asociadas a aquellas bellas im genes de nosotros
m ism os que anteriorm ente seleccionam os, influenciar posi
tivam ente nuestro estado de nim o presente, y a su vez el re
cuerdo de aquellas personas.
Debo confesar al lector que ste es uno de los autoengaos
teraputicos de los que he hecho m s am plio uso.

El sano egosmo
Todos nosotros hemos sido educados para sentim os culpables
cada vez que actuamos, o incluso pensam os, algo que resulte di
rectam ente ventajoso para nosotros m ismos. Tal reaccin se de
riva del hecho que se asocia cualquier com portamiento egosta
con una ventaja propia en perjuicio de los otros, com o si fuese
inevitable que mi ventaja se correspondiera con la desventaja
ajena.
Esta concepcin, que tiene races antiguas en la cultura m o
ralista occidental, tiene algunos efectos bastante negativos so
bre lo que pensam os de nosotros m ism os y de nuestras accio
nes, conducindonos exactam ente a que nos considerem os
m alas personas en el m om ento en que perseguim os egosta
148

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

m ente un objetivo. A causa de tal conviccin, se tiende a incre


m entar la frecuencia de actitudes y com portam ientos de tipo
altruista. Sin em bargo, si se analiza bien, desde un punto de
vista estrictam ente lgico, el altruism o no es m s que una for
m a perversa de egosm o, ya que el altruista disfruta dando a
los otros, pero de este m odo tam bin disfruta l.
A dem s, incluso cuando el com portam iento altruista es el
del sacrificio, costoso para el individuo, el efecto de esto no
resulta tan m aravilloso com o el m oralism o tradicional quisie
ra indicar.
El com portam iento altruista, en efecto, com o Elster (1979)
resalta, conduce a la construccin de interacciones sociales
basadas en la realidad de unos que dan y otros que reciben,
pero el altruista necesita de egostas, com o verem os insa
nos, que reciben lo que l da. La interaccin entre altruistas
se convierte en una insostenible escalation sim trica, ya que
el altruista necesita del egosta para sobrevivir com o tal. En
realidad, el tipo de relacin que se basa en el com portam iento
altruista tiende a construir, por otra parte, personas que se ha
bitan a recibir sin dar y que, en consecuencia, no desarrollan
su propio sentido de responsabilidad.
El m ejor ejem plo de todo esto se obtiene observando la his
toria de la fam ilia italiana en el ltim o decenio, caracterizada
por un slido increm ento del hbito sobreprotector de los pa
dres respecto a sus hijos. Esta sobreproteccin relacional, que
no es m s que un efecto del sacrificio altrustico de los padres
por a sus hijos, ha producido una realidad juvenil constituida
por relevantes inseguridades y escaso sentido de la autonom a
y la responsabilidad. Esta consecuencia del intento bien logra
149

P s ic o s o lu c io n e s

do por parte de las familias, de allanar el cam ino a los hijos,


buscando evitarles los obstculos y los sufrim ientos propios
de su crecim iento, sacrosanta vocacin de los padres al sacrifi
cio, conlleva tam bin, sin em bargo, el negarle a los hijos la po
sibilidad de conocer sus propios recursos y de obtener seguri
dad personal m ediante la experiencia de superar obstculos.
Este proceso conduce al establecim iento, en quien recibe,
del com portam iento egosta com plem entario al altruism o, ca
racterizado por la tendencia a tom ar o recibir sin ningn es
fuerzo o sin dar nada a cambio; es esto lo que podram os defi
nir com o egosm o patgeno para s m ism os y para los otros.
Cuanto ha sido escrito hasta aqu, aunque puede parecer
una disertacin puram ente filosfica, conduce a asumir, y ste
es el im portante autoengao teraputico, que si debemos sen
tim os culpables cuando realizam os algo de forma egosta, de
beram os sentim os an m s culpables cuando realizam os algo
en form a altm ista.
El lector se preguntar cm o es posible escapar de este di
lema.
Pues bien, una vez ms el lgico noruego Jon Elster nos indi
ca una salida, definida por m com o el sano egosmo. Este au
tor, proponiendo un clculo rigurosam ente lgico-matem tico,
m uestra cm o un com portam iento egosta inteligente puede ser
el com portam iento social m s adecuado. El, en efecto, afirma
que el egosta estratgico es aqul que estim a que, para obtener
los m xim os beneficios en la relacin con los otros, el com por
tam iento m s efectivo es com enzar a dar para recibir. l distri
buir su capacidad de dar en pequeas porciones a un m ayor
nm ero de personas, quienes, en sum atoria, le retribuirn con
150

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

m s de lo que l ha dado. Este m ecanism o, adems, puede ser


utilizado tam bin por los otros, ya que el com portam iento entre
egostas de este tipo es com plem entario, o sea, se m antiene re
cprocam ente. El com portam iento del egosta insano necesita
del altruista y el del altruista necesita del egosta insano.
En otros trm inos, aqul que adopta la actitud del egosta
sano, sigue la indicacin de Lao Ts: si quieres recibir, co
m ienza dando. Esa persona transform a la interaccin con los
otros, pasando de una interaccin en la cual alguien gana y al
guien pierde, lo que en la teora de los juegos se define com o
un juego a sum a cero, en una interaccin en la cual o todos ga
nan o todos pierden, un juego con una sum a diferente a cero.
Lo interesante es que tal efecto de cooperacin ventajosa para
todos se obtiene partiendo de un com portam iento declarada
mente egosta que produce el efecto de un intercam bio sano
altrustico entre los seres hum anos.
Toda esta disertacin ha sido necesaria para indicar bien al
lector la necesidad de transform ar el autoengao de sentirse
obligado consigo m ism o a evitar los com portam ientos egos
tas, por un autoengao basado en el prescribirse el sano ego
smo. Nos libera de nuestra tendencia a querer hacer el bien
de m anera excesiva a nuestras personas queridas, convirtin
donos en personas incapaces de construir relaciones sanas y
funcionales, con nosotros m ism os y con los dem s. Esta nue
va actitud, adem s, nos em ancipa del sentim iento de culpa
cada vez que hacem os algo slo para nosotros m ism os, ya
que, desde esta perspectiva, buscar nuestro bienestar corres
ponde a que las personas que estn a nuestro alrededor estn
mejor.
151

P s ic o s o lu c io n e s

N o olvidem os que el egosm o en el fondo no es m s que


la visin en perspectiva de la realidad; todo lo que se aleja de
nosotros se em pequeece. (Nietzsche, La ciencia elegante).

Prescribirse la fragilidad
La ltim a sugerencia que puede ser indicada, en la ptica de la
utilizacin de procesos de autoengao funcional, es la relativa
a la relacin que cada uno de nosotros tiene con sus propias
debilidades. Tam bin en este caso, tenem os la opinin gene
ral que la fragilidad o la flexibilidad corresponden siempre
con algo absolutam ente negativo. Sin detenerse dem asiado en
la evidente inverosim ilitud de esa creencia, es til partir de la
constatacin de cm o cada supuesta virtud volcada sobre s
m ism a se convierte en un defecto, as com o cada supuesto de
fecto puede, asim ism o, convertirse en una virtud.
Del m ism o m odo, nuestra debilidad puede convertirse en
fortaleza si no es negada sino dirigida y utilizada.
La negacin de la propia fragilidad, en efecto, expresada en
el rechazo a aceptar nuestros lmites y nuestras debilidades,
contribuye a que stas sean ingobernables y que, por lo tanto,
en determ inadas situaciones nos trastornen. Si, al contrario,
nos ponem os en la posicin de quien no slo acepta su propia
fragilidad sino que se la prescribe, el efecto es, en la m ayora
de los casos, la reduccin o el anulam iento de los resultados
negativos que esas debilidades pueden producim os. El ejem
plo m s concreto es el relativo a los considerados hom bres sin
miedo: aquellas personas que practican actividades extrem as
152

E l s e lf - h e lp e s t r a t g ic o : e l a u t o e n g a o t e r a p u t ic o

(exploradores de los lmites, equilibristas, etc.,); estas perso


nas en realidad, com o ellos m ism os afirman, no estn exentos
de sentir m iedo, por el contrario lo sienten, lo aceptan y lo em
plean com o recurso para afrontar las condiciones extrem as a
las cuales se som eten. De m anera que, en este caso, obvia
mente extrem o, los tem blores se convierten incluso en una es
pecie de placer.
Lo que resulta significativo incluso para las personas co
m unes, quienes no deben exponerse a situaciones de extrem o
riesgo o sufrim iento, es el autoengao paradjico dirigido a
ellos m ismos, ya que por m edio de esta terapia no dejan de ex
presar su propia debilidad, sino que se la prescriben. Si yo
hago voluntario, com o ya he referido, algo que podra presen
tarse espontneam ente, inhibo su carcter incontrolable, y por
consiguiente, reduzco su potencial disfuncional. Se usa, en
tonces, el m ism o proceso que en otra situacin conducira a la
construccin de una patologa, en la direccin contraria. Sim ilia sim ilibus curantur.
El juego, en este caso, consiste en transform ar algo que su
frimos en algo que controlamos.
Una persona que declara serenam ente, en determ inadas
circunstancias, su fragilidad a los dem s, se m uestra no slo
com o alguien que no es frgil sino com o alguien m uy fuerte;
porque es necesario tener m ucho m s coraje y fuerza para de
clarar la propia debilidad que para ocultarla.
Viene a la m em oria el viejo sabio que benvolam ente dice
a su nieta, que est llorando: A veces, sabes, se debe tener
m ucho coraje y m ucha fuerza para llorar....
Para resum ir, el autoengao teraputico consiste en auto153

P s ic o s o lu c io n e s

convencerse de que nuestras fragilidades, desde el m om ento


en que nos las prescribim os, se vuelcan sobre s m ismas, con
virtindose en recursos; m ientras que si intentam os reprim ir
las o contenerlas, nos trastornan. Tal solucin autoinducida
conduce, adem s, a evitar evitar las situaciones tem idas, a es
forzarnos p o r no esforzarnos en el control de nuestros im pul
sos y a com portam os com o si fusem os capaces de superar
nuestros lmites, de m anera que podrem os reorientar una espi
ral de actitudes y com portam ientos disfuncionales en una es
piral inversam ente positiva; se transform a as un crculo vicio
so en un crculo virtuoso.
Por otra parte, hace algunos m ilenios, Lao Ts ya afirmaba:
Las m s flexibles entre todas las cosas pueden ganar a las
m s rgidas [...]. Que lo flexible venza a lo resistente y lo fr
gil a lo duro es un hecho bien sabido por todos, pero de lo cual
nadie se beneficia [...].

154

EPLOGO

Considero que la m ejor conclusin para la presente exposi


cin es la de enm arcar sugestivam ente la obra, resaltando al
gunos detalles relevantes que puedan quedar placenteram ente
anclados en la m ente del lector.
El prim ero de ellos es, con palabras de Herm n Hesse: No
se puede ensear la verdad [...] porque la paradoja de las para
dojas es que el contrario de la verdad es igualm ente verdade
ro (Siddharta).
Se puede aprender, en la m ejor de las hiptesis, a ser ope
rativamente conscientes y capaces, por lo tanto, de gobernar
estratgicam ente nuestra realidad.
El segundo se refiere a cmo, al final de esta lectura, ha
quedado claro lo que George Lichtenberg afirm aba ya hace
m s de dos siglos: El hom bre es tan perfectible y corruptible
que puede volverse loco m ediante su razn.
Si este proceso funciona en una direccin, puede funcionar
tam bin en la direccin contraria, o com o deca el B uddha Sakyam uni: Vosotros sois los artfices de vuestra condicin pasa
da, presente y futura. La felicidad o el sufrim iento dependen de
vuestra m ente y de vuestras interpretaciones de la realidad.
155

P s ic o s o lu c io n e s

T ercer detalle: cada uno de nosotros vive de inevitables autoengaos; lo que constituye la diferencia es la direccin en
que stos estn orientados. La terapia, entonces, consiste en
conducir al sujeto a construir los autoengaos que le resulten
m s funcionales; o sea, guiar a la persona hacia nuevos descu
brim ientos sobre s m ismo, pero con las palabras de M arcel
Proust: el verdadero descubrim iento no es ver nuevos m un
dos, sino cam biar la mirada.
Todo esto puede obtenerse rpidam ente, si se ensea a las
personas no qu y p o r qu pensar sino cmo observar y cmo
actuar.
Incluso los problem as m s com plicados, en efecto, pueden
resolverse en cortos perodos si se encuentra la clave indicada.
La ltim a cuestin que me gustara fijar en la m ente del
lector, ya que desde mi punto de vista resum e en clave positi
va todo lo dem s, es la siguiente sugerencia de Lichtenberg:
C onvertir cada instante de la vida en el m ejor posible, de
cualquier form a que el destino nos lo enve: en esto consiste el
arte de vivir.

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O tras obras de Giorgio N ardone

Miedo, pnico, fobias


304 pgs. ISBN: 84-254-2007-5
No hay noche que no vea el da
136 pgs. ISBN: 84-254-2349-X
Las prisiones de la com ida
288 pgs. ISBN: 84-254-2225-6
El arte del cambio
(con P. Watzlawick)
212 pgs. ISBN: 84-254-1811-9
Terapia breve: filosofa y arte
(con P. Watzlawick)
280 pgs. ISBN: 84-254-2084-9
Modelos de familia
(con E. Giannotti y R. Rocchi)
160 pgs. ISBN: 84-254-2332-5

E n el c e n tro d e e sta b re v e o b ra se e n c u e n tra n


a b u n d a n te s casos cln ico s, a g ru p a d o s p o r los
tip o s c o r r ie n te s d e s n to m a s . L as e x p o sic io
nes se c e n tra n en el sntom a y son b re v es, claras
en la lgica de la estra te g ia y siem pre v an acom
p a a d a s d e u n a iro n a a m a b le q u e m a n ifie sta
el e s p ritu d e este en fo q u e de la te ra p ia b re v e:
to m a r p le n a m e n te en serio el sn to m a q u e hace
la v id a im p o sib le al p a c ie n te , p e ro m o s tra n d o
al m ism o tiem p o q u e no es m s q u e u n a co n s
tru cc i n in a d e c u a d a , q u e p u ed e ser desm ontada
p a r a d a r lu g a r a o tra c o n stru c c i n m ejor.

Herder
w w w .h e rd e re d ito ria l.c o m