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Algunos creen que es un dios,

el del arco de plata. Para sus


amigos
es
Helican,
el
guerrero.
La
Historia
lo
recordar como Eneas.
Helican es un guerrero lcido, gil
y fuerte, temido tanto en el mar
como en tierra firme. El destino lo
convertir en hroe de uno de los
episodios ms picos y violentos del
a historia, una hazaa que
estremecer al mundo y cuyos ecos
reverberan an hoy. Es este primer
volumen, inicio de una triloga que
recrea los aspectos ms picos y

fabulosos de la guerra de Troya,


Helican zarpa en la Janto para
ayudar a sus aliados troyanos, que
viven tiempos turbulentos. En el
viaje conocer a la rebelde
Andrmaca, que se dirige a la
ciudad para casarse, en contra de
su voluntad, con Hctor, el hijo del
rey Pramo. Pero Agamenn ha sido
advertido por un orculo del peligro
que puede suponerle Helican y
har todo lo posible por impedir
que llegue vivo a Troya Una
aventura en la que, adems de
batallas, traiciones y revueltas
sangrientas, no faltarn amores
imposibles, sacrificios y honor.

David Gemmell

El arco de plata
Guerreros de Troya - 1
ePub r1.0
libra 14.10.15

Ttulo original: Troy. The Lord of the


Silver Bow
David Gemmell, 2005
Traduccin: Ignacio Alonso Blanco
Editor digital: libra
ePub base r1.2

El arco de plata est


dedicado con gran afecto a
Lawrence y Sally Berman, dos
amigos que, unas veces con
tormentas y otras con buen
tiempo, han surcado el Gran
Verde a bordo del Goli, su
yate. Su apoyo y amistad
durante los ltimos siete aos
exceden toda medida.

Agradecimientos
Gracias, en primer lugar, a los lectores
de mis pruebas: Lawrence Berman, Jan
Dunlop, Tony Evans, Alan Fisher, Larry
Finlay, Stella Gemmell y Steve Hutt. Me
gustara hacer mencin especial de
Lawrence por reunir y escribir buena
parte de los detalles de la escena del
hundimiento del barco de Gershom.
Tambin
deseo
brindar
un
agradecimiento muy especial a mis
editores Selina Walker, de Transworld
(Reino Unido), y Steve Saffel, de Del
Rey (Estados Unidos), que me ayudaron

a dar forma y centrar la novela, y a mis


correctores Eric Lowenkron y Nancy
Webber.

Prlogo
Dormir es morir.
Por eso se agarr al madero a la
deriva mientras las enfurecidas olas lo
lanzaban hacia lo alto y despus lo
hundan en los profundos y oscuros
senos tempestuosos abiertos entre las
crestas de las olas. Los rayos
relampagueaban seguidos por truenos
ensordecedores. Lo azot otra ola,
haciendo girar el madero de modo que
casi lo arranca de l. Filosas astillas
horadaron sus sangrantes manos al
apretar el agarre. Rociadas salobres le

escocan en los ojos hinchados.


Antes, aquella misma noche, despus
de que vientos feroces arrojasen la
galera contra escollos ocultos, que le
partieron el casco, cuatro hombres se
haban aferrado a aquel pedazo de
cubierta rota. La tormenta haba ido
arrebatndoles la fuerza uno a uno,
apartndolos despus y dejando que el
viento barriese sus desesperados gritos
de muerte.
Entonces slo qued el hombre
llamado Gershom; y eso gracias a unos
hombros y brazos fortalecidos por
meses de trabajo en las minas de cobre
de Chipre, blandiendo el pico y la maza,
y cargando a la espalda sacos de mena.

Sin embargo, y a pesar de todo, su


prodigiosa fuerza empezaba a flaquear.
El mar lo levant una vez ms,
zarandeando de sbito el trozo de
cubierta. Gershom se agarr fuerte
cuando la ola rompi sobre l.
El mar ya no pareca fro. Se le
antojaba similar a un bao templado; y
entonces pudo sentir su llamada:
Descansa, ahora! Ven a m! Duerme,
ahora! Duerme en el Gran Verde.
Dormir es morir, se dijo de nuevo
frotando sus ensangrentadas manos
contra aquel madero de bordes
irregulares. Un dolor agudo y lacerante
predomin sobre el agotamiento.
Un cuerpo flotaba boca abajo. Una

ola lo recogi y volte el cadver.


Gershom reconoci al hombre muerto.
La noche anterior, mientras la galera era
arrastrada hacia una estrecha lengua de
playa abierta bajo una lnea de
imponentes acantilados, haba ganado
tres anillos de cobre jugando a las tabas.
El marinero se haba sentido feliz. Tres
anillos, aunque no representasen una
suma preciosa, eran suficientes para
comprar un buen capote o alquilar a una
joven ramera para pasar la noche. Pero
ahora ya no pareca dichoso; sus ojos
miraban hacia arriba, fijos en la lluvia, y
tena la boca abierta, descolgada.
Otra ola rompi sobre Gershom
golpendole la cabeza contra el madero

al que se aferraba. La misma ola alej al


hombre muerto y Gershom vio al
cadver hundirse bajo las aguas.
El rayo desgarr el cielo una vez
ms, pero el trueno ya no lleg de
inmediato. El viento amain y el mar fue
calmndose. Gershom se subi al
madero a la deriva arreglndoselas para
pasar una pierna por encima de la rota
tablazn. Rod con cuidado sobre su
espalda y tirit bajo el fro aire
nocturno.
La torrencial lluvia le lavaba la sal
del rostro, los ojos y la barba.
Contempl el firmamento. Un rayo de
luz de luna resplandeci a travs de un
hueco abierto entre las nubes de galerna.

Mir a izquierda y derecha, pero no


pudo distinguir seal de tierra. Sus
oportunidades de supervivencia no eran
muy alentadoras. Todos los navos
mercantes se mantenan cerca de la lnea
de costa; pocos se aventuraban en aguas
ms profundas.
La tormenta haba llegado con
escalofriante velocidad, potentes vientos
soplaron
desde
los
elevados
acantilados. La galera se haba dirigido
a una baha donde pudiesen refugiarse
durante la noche. Al principio Gershom,
remando en estribor, no se haba
preocupado. Como nada saba del mar,
haba credo que aquello podra ser
normal. Despus, al reparar en las

angustiadas miradas de los bogadores,


mir a su espalda. La furia de las
rfagas se increment, escorando la
nave de costado y alejndola del litoral.
Gershom pudo ver la lengua de tierra
que sealaba la entrada a la baha.
Pareca tan cercana El ritmo de los
remeros comenz a fallar. Dos remos de
su lado golpearon uno contra otro,
sembrando el desorden entre la lnea de
boga, y uno de ellos se parti. Sin los
remos trabajando al unsono la galera
vir a sotavento, girando impulsada por
los remeros de babor.
Una enorme ola impact contra el
costado, empapando a Gershom y a los
bogadores de estribor. El barco estibado

con una pesada carga empez a


escorarse. Despus se desliz por el
seno y una segunda ola lo trag.
Gershom oy un estruendo desgarrador
cuando la tablazn cedi bajo el peso
del agua. El mar la invadi y la galera,
empujada hacia el fondo por la masa de
su carga de cobre, se hundi en unos
segundos.
Aferrado al trozo de cubierta
destrozada, a Gershom se le ocurri que
probablemente l haba extrado parte
del cobre que haba condenado al barco
en que navegaba.
El adusto rostro de su abuelo se
abri paso entre sus recuerdos.
Uno acarrea sus problemas

consigo, muchacho.
Aquella noche, eso era muy cierto.
Por otra parte, razon Gershom, sin la
agotadora labor de las minas no habra
tenido la fuerza suficiente para resistir
la furia de la tormenta.
Sin duda a su abuelo le hubiese
complacido ver a Gershom trabajando
en la mina tan pronto, mientras sus
delicadas manos iban cubrindose de
ampollas y sangraban, para ganar en un
mes lo que viviendo en casa habra
gastado en un visto y no visto. De noche
haba dormido en una caseta
destartalada bajo una nica y rada
manta mientras las hormigas se cebaban
en su carne cansada. No haba siervas

para atender sus necesidades, ni


esclavos que prepararan su ropa.
Entonces no se inclinaban cabezas a su
paso. Nadie lo adulaba. Todas las
mujeres del palacio y de las granjas
propiedad de su abuelo le decan lo
maravilloso que era, cun fuerte y viril,
y qu gozo supona disfrutar de su
compaa. Gershom suspir. En Chipre,
las nicas mujeres a que los mineros
podan acceder decan exactamente lo
mismo, siempre y cuando un hombre
tuviese anillos de cobre que ofrecer.
Un relmpago ilumin el firmamento
por el sur. Quiz ya est pasando la
tempestad, pens.
Volvi a pensar en su abuelo, y al

hacerlo experiment una sensacin de


vergenza. Estaba siendo injusto con l.
Su abuelo no se habra regodeado con la
cada de su nieto. A alguien ms aparte
de l le habra satisfecho la sentencia de
ejecucin pblica que haba ordenado
contra Gershom, que haba huido de la
ciudad en direccin a la costa, donde
haba subido a un barco rumbo a Chipre.
Se habra quedado en aquella ciudad
si, unos das antes, no hubiese visto a un
grupo de egipcios entre los que haba
reconocido a dos, ambos escribas al
servicio de un mercader que haba
visitado el palacio de su abuelo. Uno de
esos escribas lo haba mirado fijamente.
Para entonces Gershom luca una espesa

barba y llevaba el cabello largo y


despeinado, pero no estaba seguro de
que fuese suficiente para ocultar su
identidad.
Una vez reunidos todos los anillos
de cobre que hubo ganado en la mina,
deambul por el puerto y despus se
sent en la playa a observar
detenidamente los barcos fondeados en
la baha.
Entonces se acerc a l un viejo
patizambo, con la piel curtida como el
cuero y el rostro surcado de arrugas
profundas.
Buscando trabajo en la mar? le
pregunt.
Puede ser.

El viejo advirti el marcado acento


de Gershom.
gipcio eres? Gershom asinti
. Buenos marineros, los gipcios. Y
tienes los hombros de un buen remero.
El viejo se agach, cogi un guijarro
y lo arroj al mar. Hay unas cuantas
naves buscando hombres.
Qu que me dices de sa?
pregunt Gershom, sealando una
enorme galera de doble puente y lneas
elegantes anclada en la baha. Era
hermosa, armada con roble rojo y haba
contado cuarenta remos en el costado de
estribor. Bajo la mortecina luz del sol el
casco despeda un reflejo dorado.
Gershom jams haba visto un barco tan

grande.
Slo si ansas la muerte
respondi el viejo. Es demasiado
grande.
Demasiado grande? Por qu es
malo eso? inquiri Gershom.
El gran dios Poseidn no soporta
las naves grandes. Las parte en dos
mitades.
Gershom se haba redo, creyendo
que se trataba de una chanza, y el viejo
lo haba mirado ofendido.
Es obvio que no sabes de la mar,
mi joven amigo dijo con fra
formalidad.
Todos
los
aos,
armadores arrogantes crean armatostes
cada vez mayores. Y cada ao

naufragan. Si no son los dioses,


entonces, cul es la causa de tales
catstrofes?
Disclpeme, seor replic
Gershom, pues no tena intencin de
causar mayor ofensa, pero esa nave
no parece que vaya a hundirse.
Es la nueva embarcacin del
Dorado seal el hombre. Un orate
a quien nadie empleara la construy
para l. No completar la tripulacin.
Incluso esos marineros estpidos que
pululan por aqu han rechazado servir a
bordo. El Dorado ha trado hombres de
las islas ms alejadas para tripularla
coment, riendo. Incluso algunos de
ellos desertaron en cuanto la vieron, y

eso que tienen fama de ser unos tarados.


No, se hundir cuando Poseidn nade
bajo ella.
Quin es ese Dorado?
El viejo lo mir sorprendido.
Crea que incluso los gipcios
haban odo hablar de Helican.
Creo que ese nombre me suena.
No es un guerrero del mar? No mat a
algn pirata micnico?
S seor, es un gran luchador
respondi con aire complacido.
Por qu lo llaman el Dorado?
Est bendecido con una suerte
infame. Cada empresa le aporta
riquezas, pero creo que recibir otro
nombre
despus
de
que
esa

monstruosidad
se
hunda.
Se
interrumpi. De todas formas, ahora
el viento nos lleva a la deriva,
retomemos el rumbo. T necesitas una
nave.
Qu me aconsejaras, amigo?
S de un mercader que posee una galera
de veinte remos, la Mirion. Pasado
maana zarpar hacia Troya y est falto
de hombres. Por diez anillos de cobre te
llevar a l y te proporcionar una
recomendacin.
No tengo diez anillos de cobre.
Recibes veinte por travesa, la
mitad al enrolarte. Dame esa mitad y le
dir que eres un experto bogador.
No tardarn mucho tiempo en

descubrir que mentiste.


Para entonces t estars en el mar
respondi el viejo, encogindose de
hombros, y el mercader an en tierra.
Cuando regreses sers un buen remero y
nadie poseer ms experiencia que t.
Gershom haba odo hablar de
Troya, de sus grandes muros dorados y
sus altas torres. Se deca que unos cien
aos atrs el hroe Heracles haba
librado una guerra en ese lugar.
Has estado en Troya?
Muchas veces repuso el viejo.
Dicen que es hermosa.
S seor, agrada contemplarla.
Aunque es cara. Las rameras lucen oro y
si un hombre no posee cien caballos se

lo considera pobre. En Troya, los


anillos de cobre no te servirn ni para
comprar un vaso de agua. Aunque hay
muchas otras escalas, tanto a la ida
como a la vuelta, muchacho. Est
Mileto. Ahora s, se s que es un lugar
para marineros. Rameras de tetas
grandes que venden su alma por un
anillo de cobre, aunque no sea su alma
lo que busques. Por all quedan algunos
de los parajes ms hermosos que jams
hayas visto. Vas a divertirte de lo lindo,
muchacho.

Aquella misma jornada, ms tarde,


despus de que el anciano marinero le
hubiese encontrado plaza entre la
tripulacin de la Mirion, Gershom haba
deambulado por el malecn para
contemplar la nave. No saba nada de
tales embarcaciones, pero incluso a sus
ojos inexpertos aqulla pareca hundirse
demasiado en el agua. Un hombre
grande, calvo y con barba negra y
ahorquillada, se aproxim a l.
Buscando plaza? pregunt.
No. Zarpar pasado maana a
bordo de la Mirion.
Lleva sobrecarga y se avecina
galerna asegur el hombretn. Has

trabajado alguna vez a bordo de una


galera?
Gershom neg con la cabeza.
Es un buen armatoste si el patrn
la conserva limpia y en orden, libre de
lapas y la tripulacin est bien
entrenada. La Mirion carece de
cualquiera de esas ventajas. El
hombre lo observ de cerca. Deberas
navegar conmigo, en la Janto.
La Nave de la Muerte? No,
gracias. El rostro del calvo se
ensombreci.
Ah, bien, todo hombre hace su
eleccin, gipcio. Espero que no tengas
que arrepentirte de la tuya.
El fragor de otro trueno retumb en

los cielos. El viento se levant de


nuevo. Gershom rod con cuidado sobre
su vientre y se agarr a los bordes de la
tablazn.
Dormir es morir.

PRIMERA PARTE
El Gran Verde

I
La cueva de las Alas

Los doce hombres, ataviados con


capotes de lana negra largos hasta los
tobillos, aguardaban en silencio a la
entrada de la boca de la cueva. No
hablaban ni se movan. El prematuro
viento otoal era inusualmente fresco,
pero ellos no soplaban su clido aliento
sobre las manos fras. La luz de la luna
rielaba sobre sus petos de bronce y las
blancas cimeras de los cascos, sobre las

muequeras repujadas y las grebas, y en


los puos de las espadas cortas
envainadas en la cintura. Con todo, y a
pesar del contacto del fro metal contra
sus cuerpos, no tiritaban.
La oscuridad fue hacindose ms
fra y al acercarse la medianoche
comenz a llover. El pedrisco caa y
repiqueteaba contra sus corazas. Y, aun
as, los hombres no se movan.
Entonces lleg otro guerrero, alto y
cargado de hombros, con el capote
sacudindose a merced del viento feraz.
Tambin vesta armadura, aunque su
coraza tena incrustaciones de oro y
plata, as como el casco y las grebas que
luca.

Est dentro? pregunt con voz


grave.
S, mi rey contest uno de los
hombres, alto, de anchas espaldas y
hundidos ojos azules. Nos convocar
cuando hablen los dioses.
Entonces, esperemos replic
Agamenn.
Ces la lluvia y los oscuros ojos del
rey escrutaron a sus seguidores. Despus
mir dentro de la cueva de las Alas. Al
fondo, pudo distinguir las llamas de una
hoguera bailando contra las escarpadas
paredes, e incluso desde donde se
encontraba oli el acre aroma de los
gases hipnticos emanantes del Fuego de
la Profeca. El fuego de la hoguera fue

suavizndose mientras lo observaba.


El hombre, poco habituado a
esperar, sinti la ira crecer en su
interior, pero la disimul. Se supona
que incluso un rey habra de ser humilde
en presencia de los dioses.
Se esperaba que cada cuatro aos el
rey de Micenas y doce de sus ms leales
seguidores escuchasen las palabras de
los dioses. La ltima vez que Agamenn
haba estado all acababa de enterrar a
su padre y se hallaba a punto de
comenzar su propio reinado. En aquella
ocasin estuvo nervioso, pero ahora lo
estaba ms, pues las profecas de
aquella primera ocasin resultaron
ciertas. Se haba convertido en alguien

infinitamente ms rico. Su mujer le haba


dado tres vstagos sanos, aunque todos
mujeres. Los ejrcitos micnicos haban
salido victoriosos en cada batalla y
haba cado un gran hroe.
No obstante, Agamenn tambin
recordaba el viaje que su padre haba
realizado hasta la cueva de las Alas
ocho aos atrs y su lvido rostro al
regresar. Aunque no mencion la
profeca final, uno de sus seguidores se
la dijo a su esposa y corri la noticia. El
profeta haba concluido con las
palabras: Ve con los dioses, rey Atreo.
Jams volvers a la cueva de las Alas.
El gran rey guerrero haba muerto
una semana antes de la siguiente

convocatoria.
Una mujer vestida de riguroso negro
sali de la gruta. Incluso su cabeza se
hallaba cubierta con un velo de malla.
No habl, sino que alz una mano a
modo de sea a los hombres que
esperaban.
Agamenn
respir
profundamente y condujo dentro al
grupo.
La entrada era angosta, los hombres
se quitaron los cascos crestados y
siguieron a la mujer en fila de a uno
hasta llegar al fin ante los restos del
Fuego de la Profeca. El humo an
flotaba en el ambiente y Agamenn, al
aspirarlo, sinti que se le aceleraba el
corazn. Los colores se hicieron ms

brillantes y los sonidos velados (el


crujido del cuero, las sandalias al pisar
el suelo de piedra) se volvieron ms
ntidos, casi amenazadores.
El ritual contaba siglos de
antigedad y se basaba en la antigua
creencia de que slo un sacerdote
agonizante poda llegar a una completa
comunin con los dioses. As, cada
cuatro aos se escoga a un hombre para
morir en nombre del rey.
Conteniendo
la
respiracin,
Agamenn baj la mirada hacia el
delgado anciano incorporado sobre un
camastro. A la luz de la hoguera, su
rostro se vea plido, los ojos muy
abiertos y fijos. La parlisis de la cicuta

ya haba comenzado. Morira en


cuestin de minutos.
Agamenn esper.
Fuego en el cielo dijo el
sacerdote, y una montaa de agua que
toca las nubes. Gurdate del Gran
Caballo, rey Agamenn. El anciano
cay hacia atrs y la mujer vestida de
negro se arrodill a su lado, levantando
y sosteniendo su frgil cuerpo.
No me brindes acertijos pidi
Agamenn. Qu hay del reino? Qu
hay del poder de Micenas?
Los ojos del sacerdote emitieron un
fugaz destello, y en ellos Agamenn
descubri un rastro de rabia, que
despus desapareci mientras el anciano

sonrea.
All se impone tu voluntad, oh,
rey. Te habra ofrecido un bosque de
verdades, pero slo quieres hablar de
una hoja. Muy bien. Todava sers
poderoso la prxima vez que camines
por este corredor de piedra. De padre a
hijo dijo, y luego susurr unas
palabras a la mujer, que le llev un
cuenco de agua a los labios.
Y qu peligros afrontar?
pregunt Agamenn.
Un espasmo recorri el cuerpo del
anciano sacerdote, que emiti un
chillido. Despus se relaj y alz la
vista, clavndola en el rey.
Un gobernante siempre se halla en

peligro, rey Agamenn. Ser derribado,


a menos que sea fuerte. Ser derrocado,
a menos que sea sabio. Las semillas del
sino se plantan en todas las estaciones, y
no necesitan ni del sol ni de la lluvia
para crecer. Enviaste a un hroe para
poner fin a una pequea amenaza y de
ese modo plantaste las semillas. Ahora
crecen y las espadas surgirn de la
tierra.
Ests hablando de Alectrin. l
era mi amigo.
l no era amigo de nadie! Era un
degollador y no prest atencin a las
advertencias. Confi en su astucia,
crueldad y poder. Pobre y ciego
Alectrin. Ahora conoce la magnitud de

su error. La arrogancia lo ha destruido,


pues ningn hombre es invencible. Los
dioses destruyen a quienes antes
hicieron orgullosos.
Qu ms has visto? pregunt
Agamenn. Habla ahora! La muerte
est rondndote.
No me asusta la muerte, rey de las
espadas, rey de la sangre, rey del
saqueo. Agamenn, t vivirs para
siempre en los corazones y mentes de
los hombres. Cuando el nombre de tu
padre se haya reducido a polvo y sea
esparcido a travs de los susurros del
viento de los tiempos, el tuyo ser
pronunciado en voz alta, y a menudo.
Cuando tu linaje sea un recuerdo, y

todos los reinos se hayan convertido en


cenizas, tu nombre todava resonar. Eso
es lo que he visto.
Eso es muy de mi agrado
coment el rey. Qu ms? Aprate,
pues te queda poco tiempo. Dame el
nombre del mayor peligro que haya de
afrontar.
Slo deseas un nombre? Qu
hombre tan extrao eres. Podras
haber preguntado por respuestas,
Agamenn. La voz del anciano se
apagaba, pues le resultaba difcil hablar.
La cicuta estaba alcanzando el cerebro.
Dame un nombre y yo sabr la
respuesta.
Otro destello de rabia ilumin los

ojos del anciano, conteniendo el


ascendiente veneno. Al hablar su voz se
hizo ms fuerte.
Alectrin me pidi un nombre
cuando yo slo era un augur y no estaba
bendecido, como ahora, con la sabidura
de los agonizantes. Nombre a Helican,
el Dorado. Y qu hizo ese insensato?
Surc los mares en busca de Helican y
atrajo su propio sino. Ahora t buscas
un nombre, rey Agamenn. El nombre es
el mismo: Helican. El anciano cerr
los ojos. Se hizo el silencio.
Helican supone una amenaza
para m? pregunt el rey.
Veo a hombres ardiendo como
teas repuso el moribundo sacerdote

, y un barco de fuego. Veo a un


hombre descabezado Y una gran ira.
Veo Veo muchas naves, como una gran
bandada de pjaros. Veo guerra,
Agamenn; una guerra larga y terrible, y
la muerte de muchos hroes.
Tras emitir un repentino alarido, se
desplom hacia atrs sobre los brazos
de la mujer cubierta con el velo.
Est muerto? quiso saber
Agamenn.
La mujer le busc el pulso y despus
asinti. Agamenn mascull algo.
Un fuerte guerrero de cabello tan
rubio que pareca blanco a la luz de la
candela se coloc a su lado.
Mencion un gran caballo, seor.

Todas las velas de las naves de


Helican estn pintadas con el smbolo
de un caballo rampante de color negro.
Agamenn permaneci en silencio.
Helican era pariente de Pramo, el rey
de Troya, y Agamenn tena un pacto de
alianza con Troya, y con la mayora de
los reinos comerciales de las costas
orientales. Al tiempo que mantena esos
pactos financiaba incursiones corsarias
con galeras micnicas, saqueaba las
ciudades de sus aliados y apresaba
mercantes y cargamentos de cobre,
estao, plomo, alabastro u oro. Cada una
de las galeras le renda un diezmo de sus
capturas. El saqueo le permita
pertrechar a sus ejrcitos y otorgar

favores a sus generales y soldados.


Dado que en pblico denunciaba a los
piratas y los amenazaba con la muerte,
no poda declarar abiertamente a
Helican como enemigo de Micenas.
Troya era un reino rico y poderoso y
aquel trato slo le proporcionaba
grandes beneficios cobrados en cobre y
estao, sin los cuales no podan
fabricarse las armas y corazas de
bronce.
Se avecinaba la guerra contra los
troyanos, pero todava no estaba
preparado para convertir a su rey en un
enemigo.
Los humos del Fuego de la Profeca
eran menos nocivos entonces y

Agamenn sinti que se le despejaba la


cabeza. Las palabras del sacerdote
haban resultado muy tranquilizadoras.
Tendra un hijo, y el nombre de
Agamenn resonara a travs de los
tiempos.
No obstante, el anciano tambin
haba hablado de las semillas del
destino, advertencia que no poda
obviar.
Mir al hombre rubio a los ojos.
Hazlo saber, Colanos; a quien
mate a Helican le espera el doble de su
peso en oro.
Por esa recompensa le dar caza
todo barco pirata que surque el Gran
Verde asegur Colanos. Con tu

permiso, mi rey, tambin yo tomar tres


galeras para ir en su busca. Sin
embargo, no ser fcil atraparlo. Es un
luchador avisado y sereno en combate.
Entonces logrars que sea menos
sereno, mi Quebrador de Espritus
replic Agamenn. Encuentra a
aqullos a quienes ama Helican, y
mtalos. Tiene familia en Dardanelos, un
hermano pequeo al que adora.
Comienza con l. Deja que Helican
conozca la ira y el desespero. Despus,
arrncale la vida.
Zarpar maana, mi seor.
Atcalo en mar abierto, Colanos.
Si lo encuentras en tierra, y se presenta
la oportunidad, haz que lo apualen, lo

estrangulen o lo envenenen. No me
importa. Pero el rastro de su muerte no
debe terminar en mi saln. En el mar
procede como gustes. Si lo capturas
vivo, sirrale la cabeza de los hombros.
Despacio. En tierra haz que su muerte
sea rpida y silenciosa. Una disputa
personal. Me comprendes?
S, mi rey.
La ltima vez que supe de
Helican dijo Agamenn, se
encontraba en Chipre supervisando la
construccin de una gran nave. Se me ha
informado que estar preparado para
navegar a final de temporada. Es tiempo
suficiente para que enciendas una
hoguera bajo su alma.

Oyeron un grito ahogado a sus


espaldas, y Agamenn se volvi. El
anciano sacerdote haba abierto los ojos
de nuevo. Su cuerpo se estremeca y sus
brazos temblaban presa de los
espasmos.
La Edad de los Hroes est
terminando! grit; su voz de pronto se
haba vuelto fuerte y clara. Los ros
son de sangre y el cielo est en llamas!
Observa cmo los hombres arden sobre
el Gran Verde! Sus agonizantes ojos
se fijaron en el rostro de Agamenn.
El Caballo! Gurdate del Gran
Caballo! De su boca man sangre que
le empap la blanca toga. El rostro se
crisp y los ojos se abrieron con el

pnico. Despus lo sacudi otro


espasmo y un ltimo suspiro escap de
su garganta.

II
El dios del santuario

Los dioses aparecen en tiempos de


tormenta. La pequea Phia lo saba, pues
a menudo su madre le haba narrado
historias de inmortales; de cmo en los
relmpagos podan verse las jabalinas

de Ares, el dios de la guerra, y cmo el


martillo de Hefesto causaba el trueno. Si
los mares se embravecan, era porque
Poseidn nadaba bajo las olas, o porque
se traslada en su carro de delfines a
travs del Gran Verde.
De este modo la nia de ocho aos
intentaba disipar el miedo mientras se
esforzaba por subir la embarrada cuesta
en direccin al santuario. Su rada y
desteida tnica la protega de los
vientos ululantes y la lluvia torrencial
que azotaban las costas de Chipre.
Incluso tena la cabeza fra, pues diez
das atrs su madre le haba cortado el
cabello dorado a fin de tratar de
liberarle el cuero cabelludo de pulgas y

piojos. Con todo, el delgado cuerpo de


Phia an estaba cubierto de llagas y
mordidas. Muchas de ellas slo picaban,
pero el mordisco de rata en el tobillo
continuaba hinchado y supurante; la
costra se abra continuamente y por ella
manaba sangre fresca.
No obstante, aquellos eran asuntos
menores que no preocupaban a la
pequea mientras continuaba su
ascensin hacia el elevado santuario. El
da antes, al caer su madre enferma, Phia
haba corrido al centro de la ciudad en
busca del sanador, que le haba dicho
airado que se apartase de l. No visitaba
a aqullos a quienes los dioses haban
maldecido con la pobreza, y apenas la

haba escuchado cuando le explic que


su madre no poda levantarse del lecho,
que le arda el cuerpo y sufra dolores.
Acude a un sacerdote le dijo el
sanador.
Por tanto, Phia se precipit a travs
del puerto hacia el templo de Asclepio,
donde guard cola junto a otros que
buscaban ayuda y consejo. Todos los
que esperaban portaban alguna clase de
ofrenda. Muchos tenan serpientes en
canastos de mimbre, algunos cachorros
de perro, y otros llevaban ofrendas de
comida o vino. Cuando al fin se le
permiti atravesar las altas puertas fue
recibida por un joven que se interes
por la ofrenda que traa. Ella intent

hablarle de la enfermedad de su madre,


pero l tambin le orden que se
marchara y llam al siguiente en la fila,
un viejo cargado con una jaula de
madera donde zureaban dos palomas
blancas. Sin saber qu hacer, Phia
regres a casa. Su madre estaba
despierta y hablaba con alguien a quien
Phia no poda ver. Despus empez a
llorar. Phia tambin.
La tormenta se desat al oscurecer y
Phia record que los dioses se
presentaban con el mal tiempo, as que
decidi hablarles en persona.
El templo de Apolo, el dios del arco
de plata, se hallaba cerca del colrico
firmamento, y Phia crey que los dioses

podran orla mejor si suba hasta l.


Para entonces, al hacerse la noche
ms fra, tiritaba y se senta inquieta por
si los perros salvajes que pululaban por
la ladera perciban el olor de la sangre
de su tobillo. Dio un traspi en la
oscuridad. Su rodilla golpe contra una
roca y la nia grit. Cuando era pequea
y se haca dao acuda a su madre, que
la abrazaba y haca desaparecer el
dolor. Pero eso era cuando vivan en una
casa mayor, con un jardn florido, y
todos los tos eran jvenes y ricos.
Ahora eran viejos y mugrientos y no le
llevaban bonitos regalos, sino slo unos
pocos anillos de cobre. Ya no se
sentaban y rean en compaa de su

madre. La mayora de ellos ni siquiera


hablaba. Llegaban de noche, mandaban
fuera a Phia y marchaban poco despus.
Ninguno de sus tos las haba visitado
ltimamente. No haba ni regalos ni
anillos, aunque s poca comida.
Phia sigui ascendiendo. En la
cumbre del acantilado distingui el
irregular recinto rocoso que rodeaba al
santuario. El Descanso de Apolo, se
llamaba, segn le haba dicho su madre,
pues el dios del sol de dorado cabello
haba descansado all antes de regresar
al cielo montado en su carro de fuego.
La nia se encontraba casi al lmite
de sus fuerzas cuando se esforzaba por
escalar la abrupta ladera. Trastabill

entre las rocas, mareada por la fatiga.


Un rayo surc el firmamento. Phia grit,
pues la brillante luz ilumin de pronto a
una silueta situada al borde del elevado
precipicio, con los brazos en alto. Las
piernas de Phia flaquearon y se
desplom. Entonces se abrieron las
nubes y la luna brill a travs. El dios
baj los brazos y se volvi despacio,
mientras la lluvia refulga sobre su torso
desnudo.
Phia lo mir fijamente, con ojos muy
abiertos y asustados. Era se el dios
del arco de plata? Seguramente no, pues
el cabello del dios era largo y oscuro, y
se deca que Apolo tena rizos nacidos
de la dorada luz del sol. Su rostro era

atractivo y severo, sus ojos plidos y


duros. Phia observ sus tobillos,
esperando ver alas en ellos, lo cual
significara que se trataba de Hermes, el
mensajero de los dioses, famoso por ser
amable con los mortales.
Pero all no haba alas.
El dios se acerc a ella, y ella
repar en que sus ojos eran de un
extraordinario color azul.
Qu ests haciendo aqu?
pregunt l.
Sois el dios de la guerra?
pregunt ella con voz temblorosa.
No, no soy el dios de la guerra
contest l sonriendo.
La invadi el alivio. El poderoso

Ares no habra sanado a madre, pues


odiaba a los humanos.
Mi madre est enferma, y no tengo
ofrendas explic la nia. Pero si la
sanis, trabajar y trabajar y os traer
muchos regalos. Toda mi vida.
Entonces el dios se volvi, y
alejndose de ella retrocedi entre las
rocas.
Por favor, no os vayis! chill
. Mi madre est enferma!
l se arrodill y levant un pesado
capote de detrs de una roca. Despus,
sentndose al lado de la nia, le cubri
los hombros con la prenda. Estaba tejida
con la ms suave de las lanas.
Has venido al santuario en busca

de ayuda para tu madre? pregunt.


La ha visitado el sanador?
No lo har le dijo al dios.
Por eso fui al templo, pero no tengo
ofrendas. Me echaron de all.
Vamos, llvame hasta tu madre
indic.
Gracias.
La nia intent levantarse, pero sus
piernas flaquearon y cay con torpeza,
salpicando de barro el valioso capote.
Lo siento, lo siento.
No tiene importancia respondi
l. Despus la levant en brazos y
comenz el largo camino de retorno a la
ciudad.

Phia se qued dormida en algn


momento del recorrido, con la cabeza
apoyada sobre el hombro del dios.
Solamente se despert al or voces. El
dios estaba hablando con alguien. Al
abrir los ojos vio una enorme figura
caminando al lado de aqul. Era calvo, y
luca una barba bfida. El barbudo le
sonri.
Como en ese momento ya estaban
aproximndose a las casas, el dios le
pregunt dnde viva. Phia se sinti

avergonzada, pues aqullas eran casas


bonitas, de paredes blancas y tejados
rojos. Su madre y ella moraban en una
choza situada en el baldo de ms all.
El techo goteaba y en las finas paredes
de madera haba agujeros por los que
las ratas hallaban la entrada. El suelo
era de tierra y no tena ventanas.
Ahora ya me siento ms fuerte
dijo, y el dios la deposit en el suelo.
Despus la nia lo gui a casa.
Al entrar varias ratas salieron en
estampida cerca del cuerpo de madre. El
dios se arrodill en el suelo, a su lado, y
se estir para tocar su frente.
Est viva anunci. Llvala a
la casa, Buey dijo a su amigo.

Nosotros iremos enseguida.


El dios tom a Phia de la mano, y
atravesaron la ciudad hasta detenerse en
la morada del sanador.
Es un hombre muy irascible
advirti la pequea cuando el dios
golpe con fuerza la puerta de madera.
La puerta se desgozn y el sanador
apareci en el umbral.
Qu, en nombre de Hades?
comenz a decir. Despus, vio al dios
de cabello oscuro y Phia advirti que su
actitud cambiaba. Pareca achicarse.
Te pido perdn, noble seor dijo
humillando la cabeza. No saba
Recoge tus hierbas y medicinas y
ve de inmediato a casa de Fedra

indic el dios.
Por supuesto. Enseguida.
Luego siguieron caminando, en esta
ocasin para ascender por la ventosa
colina en direccin a las casas de los
ricos. Las fuerzas de Phia comenzaron a
flaquear de nuevo. El dios la levant.
Te conseguiremos algo de comida
anunci.
Cuando al fin llegaron a su destino,
Phia observ maravillada el lugar. Se
trataba de un palacio con un muro alto
alrededor del jardn y pilares rojos que
flanqueaban la gran entrada. Una vez
dentro, el suelo estaba decorado con
losas coloreadas y en las paredes haba
frescos pintados con vivos colores.

Es sta vuestra casa? pregunt


la nia.
No, pero me alojo aqu cuando
estoy en Chipre contest el dios.
Condujo a Phia a una sala de
paredes blancas situada en la parte
posterior de la casa, donde haba una
mujer, joven y de cabello dorado,
ataviada con un vestido verde ribeteado
con hilo de oro. Era muy hermosa. El
dios habl con ella y despus la
present como Fedra.
Dale a la nia algo de comer
dijo el dios. Yo ir a esperar al
sanador y ver cmo le va a la madre.
Fedra sonri a Phia y sac pan
fresco con miel. Despus de comrselo

la nia se lo agradeci y luego quedaron


sentadas un rato en silencio. Phia no
saba qu decir. La mujer se sirvi una
copa de vino al que aadi agua.
Sois una diosa? pregunt Phia.
Algunos hombres me han dicho
que lo soy replic Fedra muy
sonriente.
Es sta tu casa?
S, te gusta?
Es muy grande.
En efecto, lo es.
Phia se inclin hacia delante y dijo
en voz baja:
No s qu dios es l. Fui al
santuario y lo vi. Es el dios del arco de
plata?

Es como un dios en muchos


aspectos. Te gustara comer ms pan?
S, por favor.
Fedra le dijo que se sirviese,
despus fue a por un jarro de leche
templada y llen un cuenco, que Phia
bebi. El sabor era exquisito.
Entonces dijo Fedra, tu
madre estaba enferma y t fuiste al
santuario en busca de ayuda. Aquello
est muy alto, y el camino es peligroso.
Y hay jauras de perros salvajes.
Phia no saba qu responder, de
modo que permaneci sentada en
silencio.
Eso fue de gran valenta por tu
parte continu Fedra. Tu madre es

afortunada al tenerte. Qu le sucedi a


tu cabello?
Mi madre lo cort. Tena pulgas
respondi Phia, avergonzndose de
nuevo.
Esta noche tendr preparado un
bao para ti. Y buscaremos algunos
ungentos para esas picaduras y
rasguos de tus brazos.
Entonces regres el dios. Se haba
cambiado de ropa y vesta una tnica
blanca hasta las rodillas y ribeteada con
hilo de plata. Llevaba el largo cabello
recogido en una cola de caballo, lo que
dejaba al descubierto su rostro.
Tu madre est muy dbil. No
obstante, ahora est durmiendo. El

sanador vendr todos los das hasta que


se encuentre bien. Ambas podis
quedaros aqu tanto tiempo como
deseis. Fedra encontrar un empleo
para tu madre. Responde esto a tus
oraciones, Phia?
Oh, s respondi la nia.
Gracias.
Se preguntaba si eres Apolo
intervino Fedra, sonriendo.
l se arrodill junto a Phia y la nia
se hundi en sus brillantes ojos azules.
Mi nombre es Helican le dijo
, y no soy un dios. Estas
decepcionada?
No replic Phia, aunque no era
cierto.

Entonces Helican se levant y se


dirigi a Fedra.
Van a venir unos comerciantes.
Estar un rato con ellos.
Todava tienes intencin de
zarpar maana hacia Troya?
Debo hacerlo. Le promet a
Hctor que asistira a la boda.
Es temporada de galernas,
Helican, y la travesa supone casi un
mes en el mar. Esa promesa puede
resultar cara.
l se inclin y la bes. Despus
sali de la estancia.
Fedra se sent con Phia.
No te decepciones demasiado,
pequea le dijo Fedra. La verdad

es que es un dios. Lo que pasa es que no


lo sabe.

Ms tarde, con la nia baada y en


la cama, Fedra sali bajo el prtico a
observar los relmpagos. El viento era
agradable y fresco, soplaba en el jardn
y colmaba el aire con el aroma de
jazmn procedente de las plantas del
muro occidental. Se senta cansada y

extraamente melanclica. Aqulla era


la ltima noche que Helican pasara en
Chipre. La estacin casi haba finalizado
y l surcara miles de millas a bordo de
su nuevo barco rumbo a Troya primero,
y hacia el norte despus, hacia
Dardania, para pasar el invierno. Fedra
haba previsto una noche de pasin y
calor, en la que sentira la dureza de su
cuerpo y el sabor de sus labios sobre los
suyos. En cambio, l haba regresado
con la hija famlica y mordida de pulgas
de la ramera desdentada que antes Buey
haba metido en casa.
Al principio, Fedra se haba enojado
pero despus, simplemente, se sinti
inquieta.

A cubierto de la lluvia, cerr los


ojos y evoc a la nia, la cabeza rapada
y cubierta de picaduras, el rostro
delgado y transido, y los ojos grandes y
asustados. La pequea ya dorma en la
habitacin contigua a la de su madre.
Fedra haba sentido el impulso de
abrazarla, de estrecharla contra ella y
besarla en la mejilla. Haba deseado
apartar el dolor y el miedo de aquellos
enormes ojos azules. No lo hizo.
Simplemente retir el cobertor para
permitir a la esculida nia trepar al
ancho lecho y descansar su cabeza sobre
el mullido cabezal cilndrico.
Que duermas bien, Phia. Aqu
estars a salvo.

Eres su esposa?
No. l es uno de mis
benefactores. Yo soy como tu madre; una
sierva de Afrodita.
Ahora ya no hay benefactores
dijo Phia, soolienta.
Durmete.
Por supuesto que no haba
benefactores, pens Fedra. La madre era
flaca y fea, y haba envejecido antes de
tiempo.
Igual que ests envejeciendo t, se
dijo. Fedra, aunque bendecida con un
aspecto juvenil, estaba acercndose a
los treinta y cinco. Pronto sus
benefactores tambin desapareceran.
Sinti que la embargaba la ira. A

quin le importa si desaparecen? Ahora


soy rica.
Y, a pesar de todo, persisti la
sensacin de melancola.
En los dieciocho aos transcurridos
desde que se haba convertido en una de
las discpulas de Afrodita haba
quedado encinta nueve veces. En cada
una de ellas haba visitado el templo de
Asclepio y tragado hierbas amargas para
interrumpir los embarazos. La ltima
vez haba ocurrido cinco aos atrs. Se
haba retrasado un mes en ir, dividida
entre el deseo de aumentar su riqueza y
la creciente necesidad de ser madre.
La prxima vez se haba dicho a
s misma. La prxima vez tendr al

nio.
Sin embargo, no haba habido
prxima vez, y desde entonces se
descubra soando con nios que
lloraban en la oscuridad y que la
llamaban. Correra ciegamente para
intentar encontrarlos y se despertara
empapada en sudor fro. Entonces se
agolpaban las lgrimas y sus sollozos
encontraban eco en el vaco de su vida.
Mi vida no est vaca se dijo.
Tengo un palacio, y siervos. Y dinero
suficiente para vivir sin necesidad de
hombres. De todas formas, es cierto
eso?, se pregunt.
Llevaba todo el da de mal humor, y
se haba sentido a punto de llorar

cuando Helican le haba anunciado que


iba a subir hasta el santuario de Apolo.
Lo haba acompaado hasta all en
cierta ocasin, un ao atrs, y lo haba
observado al aproximarse hasta el
mismo borde del acantilado, con los
brazos en alto y los ojos cerrados.
Por qu haces eso? le haba
preguntado entonces. El acantilado
podra ceder. Podras caer y destrozarte
contra las rocas.
Quiz por eso respondi l.
Fedra haba quedado perpleja ante
dicha respuesta. No tena sentido. Pero
lo cierto era que muchos de los rasgos
de Helican desafiaban toda lgica. Ella
siempre se esforzaba por comprender

los misterios que rodeaban a ese


hombre. Mientras estuvo all con ella
jams hubo el menor indicio de
violencia masculina. Ni severidad ni
crueldad ni ira. En realidad, en raras
ocasiones portaba un arma cuando se
hallaba en Chipre, aunque ella haba
visto las tres espadas de bronce, el
casco con la cimera blanca, la coraza y
las grebas que empleaba en batalla.
Todo estaba embalado en un cofre en el
dormitorio superior que ocupaba
mientras se encontraba en la isla.
Embalado en un cofre; como sus
emociones, pens Fedra. Durante los
cinco aos transcurridos desde que lo
conociese, no haba logrado acerarse al

interior del hombre. Se preguntaba si


alguien lo habra conseguido.
Fedra sali a la lluvia y alz el
rostro hacia el negro cielo. Se
estremeca a medida que iba
empapndose su tnica de noche y el
viento pareca glido al fluir por su piel
empapada. Ri a carcajadas y regres a
cubierto. El fro disip su fatiga.
Con el resplandor de un relmpago
crey divisar una figura imprecisa que
atravesaba a la carrera el seto de
arbustos situado a su derecha. Se volvi,
pero no vio nada. Fue una ilusin
ptica? Entonces, nerviosa, retrocedi
hasta la casa y cerr la puerta de un
empujn.

El ltimo de los huspedes de


Helican haba marchado. Fedra subi
la escalera hacia sus aposentos. La
alcoba estaba oscura, ninguna candela
encendida. Entr en silencio y camin
hasta la cama, que se hallaba vaca. Se
dirigi al balcn y mir al jardn. No
haba nadie a la vista. Las nubes se
abrieron un instante y apareci la luna.
Al volverse hacia la estancia vio una
huella embarrada en el suelo. Su miedo
fue en aumento y ech un vistazo por la
habitacin. Alguien haba estado all.
Haba escalado y se haba colado por la
ventana. Retrocediendo hacia el balcn,
Fedra lanz un nuevo vistazo al jardn.
Vio una sombra que se mova y

divis a un hombre encapuchado y con


ropa oscura que se alejaba corriendo
hacia el muro. Despus Helican
apareci de detrs de una estatua, daga
en mano. El hombre lo vio y se apart
con un brusco viraje. Corri y de un
salto se encaram a la parte superior del
muro, desde donde rod para caer en el
espacio abierto de ms all. Las nubes
ocultaron la luna de nuevo y Fedra no
pudo ver nada ms.
Sali corriendo al pasillo, baj la
escalera y lleg a la puerta justo cuando
Helican entraba. Tras cerrar de un
portazo, Fedra coloc la barra de
seguridad en su sitio.
Quin era se? pregunt.

Helican dej la daga de bronce encima


de una mesa.
Slo un ladrn. Ahora ya se ha
ido dijo, y se encamin a la cocina,
donde cogi una toalla para secarse el
rostro y los brazos. Fedra lo sigui.
Dime la verdad exigi ella.
l se despoj de su tnica y continu
secando su cuerpo. Despus, atraves
desnudo la sala y llen dos copas con
vino aguado. Le pas una a ella y tom
un sorbo de la suya.
Ese hombre me segua cuando fui
al santuario. Vislumbr su presencia. Es
muy hbil y se mantuvo en las sombras.
Ni Buey ni mis hombres lo vieron.
Pero t s?

Suspir.
Mi padre muri a manos de un
asesino, Fedra. Desde entonces he
sido, digamos, ms observador que
cuantos me rodean.
Helican,
tienes
muchos
enemigos?
Todos los hombres poderosos
tienen enemigos. Hay mercaderes que
me deben fortunas. Si muriese quedaran
liberados de sus deudas. He matado a
piratas que dejaron tras ellos hermanos
e hijos deseosos de venganza. Pero no
hablemos ms de eso esta noche. El
asesino se ha marchado y ests preciosa.
De haber sido su esposa podra
haberle dicho que ya no deseaba hacer

el amor. Pero no soy su esposa


pens. Soy una de las siervas de
Afrodita y l es mi benefactor. Yo, igual
que la hechicera desdentada del
dormitorio trasero del piso superior,
slo soy una ramera. La embarg la
tristeza, pero se oblig a esbozar una
radiante sonrisa y avanz hacia sus
brazos. Su beso fue clido, su aliento
dulce, fuertes los brazos alrededor de
ella.
Soy tu amiga? le pregunt
despus, mientras yacan juntos sobre el
amplio lecho, con la cabeza sobre su
hombro y su muslo atravesado sobre los
de l.
Ahora y siempre, Fedra.

Incluso cuando sea vieja y fea?


Le revolvi el cabello.
Qu te gustara que dijera?
La verdad. Quiero escuchar la
verdad.
Inclinndose sobre ella, la bes en
la frente.
No doy mi amistad a la ligera, y
sta no depende ni de la juventud ni de
la belleza. Si ambos vivimos hasta
llegar a viejos y feos, todava seguir
siendo tu amigo.
Estoy asustada, Helican dijo
ella, suspirando. Asustada de
envejecer, asustada de ser asesinada, de
que se cansen de m o de convertirme en
alguien como la madre de Phia. Eleg

esta vida hace mucho tiempo, y me ha


proporcionado dinero y seguridad.
Ahora me pregunto se hice la eleccin
correcta. Crees que podra haber sido
feliz casndome con un campesino, o un
pescador, y criando hijos?
No puedo contestar a eso. A
diario, tomamos decisiones, unas buenas
y otras malas. Y, si somos lo bastante
fuertes,
acarreamos
con
las
consecuencias. Para ser sincero, no
estoy seguro del todo respecto a qu
quiere decir la gente cuando habla de
felicidad. Hay momentos de risa y gozo,
de confortante amistad, pero una
felicidad duradera? Si existe, no la he
descubierto.

Quiz slo llegue cuando ests


enamorado aventur ella.
Has estado enamorada alguna
vez?
No minti.
Tampoco yo replic l, y
aquellas sencillas palabras se deslizaron
como una daga en el corazn de Fedra.
Menuda pareja de tristes estamos
hechos dijo ella, forzando una sonrisa
y deslizando una mano sobre el vientre
plano del varn. Ah! exclam, con
burlona sorpresa, hay alguien entre
nosotros que no parece estar triste. En
realidad, parece comenzar a sentir una
felicidad desenfrenada.
Helican ri.

T le provocas ese efecto.


Sus manos sujetaron la cintura de
Fedra, y la levant sobre l para atraerla
despus y besarla largamente.

III
La nave dorada

Las tormentas de los dos ltimos


das se haban desplazado hacia el
oeste. El cielo estaba despejado y azul,
y el mar en calma, cuando Spyros llev
remando a su pasajero hacia la gran

nave. Despus de haber pasado la


maana trasladando tripulantes a la
Janto Spyros estaba cansado. Le gustaba
decirle a la gente que a los ochenta aos
se encontraba tan fuerte como siempre,
pero no era cierto. Le dolan los brazos
y los hombros, y su corazn se aceleraba
al inclinarse sobre los remos.
Un hombre no era anciano hasta que
ya no pudiese trabajar. Este sencillo
dogma mantena activo a Spyros, y cada
maana, al levantarse, saludaba al nuevo
da con una sonrisa. Despus, sala a
recoger agua del pozo, contemplaba su
reflejo en la superficie y deca:
Qu alegra verte, Spyros!
Mir al joven sentado en silencio a

popa. Tena el cabello largo y oscuro


retirado del rostro por una cinta de
cuero. Llevaba el torso desnudo, vesta
un faldelln sencillo y calzaba sandalias.
Era enjuto y de recia musculatura, con
unos ojos azules y brillantes como el
cielo estival. Spyros no lo haba visto
antes, y lo supuso extranjero,
probablemente un granuja isleo o un
cretense.
Un nuevo remero, verdad? le
pregunt Spyros. El hombre no contest,
pero sonri. Llevo toda la semana
transbordando a hombres como t. Los
lugareos no navegaran en la Nave de
la Muerte. As es como llamamos a la
Janto aadi. Slo los idiotas y los

extranjeros. No te ofendas.
Pero es hermosa dijo afable el
pasajero, cuya voz sonaba profunda y su
acento confirm la teora de Spyros.
Y segn el calafate es slida.
S, seor, te concedo que es buena
para mirarla coment Spyros. Muy
placentera a la vista. Entonces ri
entre dientes. De todas formas, no
confiara en las palabras del Loco de
Mileto. Mi sobrino trabaj en ese barco,
sabes? Deca que Calcas deambulaba
por ah hablando solo. Incluso de vez en
cuando se daba un manotazo en la
cabeza.
Lo he visto hacer eso confirm
el hombre.

Spyros guard silencio, notndose


un tanto irritado. El individuo era joven
y, obviamente, no adverta que los
dioses del mar odiaban las grandes
embarcaciones. Veinte aos atrs l
mismo haba visto a un barco semejante
zarpar de la baha. La nave realiz dos
travesas sin incidentes y despus
desapareci en una tempestad. Un
hombre haba sobrevivido, y fue
arrastrado hacia la costa del territorio
occidental. Los marineros relataron su
historia durante unos cuantos aos. Se
haba roto la quilla y apenas unos pocos
segundos despus el barco se parti.
Spyros pens en narrarle esa historia al
joven bogador, pero al final no lo hizo.

Qu sentido tendra? El hombre deba


ganar sus veinte anillos de cobre y no
iba a echarse atrs ahora.
Spyros continu remando, mientras
creca la sensacin de quemazn en sus
lumbares. Aquel era el vigsimo viaje a
la junto desde el alba.
Haba pequeos botes repletos de
mercanca alrededor de la galera. Los
hombres gritaban y competan por una
ubicacin. Las chalupas topaban unas
con otras, y al hacerlo provocaban que
se gritasen maldiciones y amenazas. Se
arrojaron cabos y poco a poco fueron
estibndose los artculos. Entre los
tripulantes de cubierta y los hombres
deseosos de descargar sus botes

vivanderos imperaba el mal humor.


Componan una escena de catico
bullicio.
Llevan as toda la maana
seal Spyros, relajndose sobre los
remos. No creo que zarpen hoy. se,
estibar la carga hasta una cubierta tan
elevada, es uno de los problemas de un
barco de semejante tamao. No pens en
eso, verdad? Me refiero al Loco.
La culpa es del dueo contest
el pasajero. Quera el barco ms
grande jams construido. Se concentr
en la navegabilidad y la calidad del
armazn. No dedic muchas reflexiones
a estibarla o desestibarla.
Spyros levant sus remos.

Escucha, amigo, obviamente no s


con quin vas a navegar. Es mejor no
decir nada parecido tan cerca del
Dorado. Helican puede ser joven, s,
pero es un asesino, sabes? Le cort la
cabeza a Alectrin y le arranc los ojos.
Dicen que se los comi. No es alguien al
que querras ofender, me comprendes?
Comerse sus ojos? No haba
odo esa historia.
Se cuentan muchas cosas acerca
de l Spyros mir hacia el barullo
organizado alrededor de la galera. Es
intil intentar abrirse camino a travs de
eso hasta la popa. Tendremos que
esperar un rato hasta que uno de los
botes vivanderos se haya apartado.

Un hombre grande, calvo, de negra


barba aceitada y retorcida en dos
trenzas, apareci por babor y su voz
tron cuando orden a algunos de los
vivanderos separarse y permitir a los
ms prximos descargar sus mercancas.
Ese hombre calvo de ah es
Zidantas dijo Spyros. Lo llaman
Buey. Tengo otro sobrino que naveg
con l en una ocasin. Buey es hitita,
aunque un buen hombre. Mi sobrino se
rompi un brazo en la taca unos aos
atrs y no pudo trabajar durante toda la
travesa. Sin embargo, recibi sus veinte
anillos de cobre. Zidantas se ocup de
que se los dieran. Volvi el rostro
hacia el sur. Comienza a cambiar la

brisa. Va a soplar del sur. Es poco


frecuente en esta poca del ao. Eso os
ayudar a realizar la travesa, supongo,
si al final resulta que hoy zarpa la nave.
Zarpar afirm el hombre.
Probablemente tengas razn,
joven. El Dorado est bendecido con la
suerte. Ninguno de sus barcos se ha
hundido, lo sabas? Los piratas lo
evitan. Bueno, hacen bien, verdad?
Nadie enojara a un hombre capaz de
comerte los ojos. Se inclin hacia
abajo y sac un odre de agua de debajo
de su asiento. Bebi un buen trago y
despus le ofreci el pellejo al
pasajero, que lo acept agradecido.
Sobre la cubierta hubo un destello

de bronce y aparecieron dos guerreros,


ambos pertrechados con corazas y
tocados con cascos de cimeras
adornadas con penachos de crines
blancas.
Antes les ofrec transbordarlos
murmur Spyros. No les gust mi
bote. Demasiado pequeo para ellos, sin
duda. Ah, bueno pues, mal rayo parta a
todos los micnicos por igual! Aunque
los o hablar. No son amigos del
Dorado, eso seguro.
Qu dijeron?
El ms viejo de los dos dijo que
le revolva el estmago navegar en la
misma nave que Helican. Supongo que
no puedo culparlo. Ese Alectrin, el que

perdi los ojos, tambin era micnico.


Helican ha matado a muchos
micnicos.
Como dices, no es un hombre al
que ofender.
Me pregunto por qu lo hace.
El qu? Matar micnicos?
No, surcar con sus naves todo el
Gran Verde. Se cuenta que posee un
palacio en Troya, y tierras en Dardania,
y algo ms hacia el norte. No recuerdo
dnde. De cualquier manera, l ya es
rico y poderoso, as que, por qu
arriesgarse en la mar, combatiendo a
piratas y cosas de sas?
El joven se encogi de hombros.
Nunca nada es lo que parece.

Quin sabe? Quiz sea un hombre con


un sueo. He odo que tiene intencin de
navegar un da ms all del Gran Verde,
rumbo a mares lejanos.
A eso es a lo que me refiero. All
se halla el confn del mundo, con la
catarata que cae en la infinita oscuridad.
Qu clase de idiota querra navegar
hacia el negro abismo del mundo?
sa es una buena pregunta,
barquero. Quizs un hombre que no est
satisfecho. Un hombre que busque algo
que no pueda encontrar en el Gran
Verde.
Ya estamos con sas! Si un
hombre no puede encontrar nada de
valor en su propia aldea, entonces ser

mejor no hablar del gran mar. se es el


problema de esos ricos reyes y
prncipes. No comprenden cul es el
verdadero tesoro. Lo ven en el oro, el
cobre y el estao. Lo ven en yeguadas y
vacadas. Amasan tesoros para s y
construyen grandes bodegas que
defienden con ferocidad. Despus
mueren. Entonces, qu tiene eso de
bueno?
Y t sabes qu es un verdadero
tesoro? pregunt el joven.
Por supuesto, la mayora de los
hombres corrientes lo saben. He pasado
los ltimos das arriba, en las colinas.
Una mujer joven estuvo a punto de morir
al dar a luz. El pequeo iba de nalgas.

De todas formas, llegu a tiempo. Pobre


chica. Tena un grave desgarrn, aunque
sanar. Y el nio est fuerte y sano.
Cuid de que la mujer sostuviera a la
criatura en sus brazos y la mirase.
Estaba tan dbil que podra haber
fallecido en cualquier momento. Pero en
sus ojos pude ver que saba lo que
estaba sujetando, algo ms valioso que
el oro. Y el padre estaba ms feliz y
orgulloso
que
cualquier
rey
conquistador en la cripta del tesoro.
El nio es afortunado por tener
unos padres amantes. No todos lo son.
Y hay quienes tienen el corazn
lleno de cicatrices. No se ven las
heridas, pero nunca se cierran.

Cmo te llamas, barquero?


Spyros.
Y cmo es que eres remero y
matrona, Spyros? No es normal
encontrar
esos
dos
talentos
emparejados.
El viejo ri entre dientes.
A lo largo de mis ochenta aos de
vida, he trado a unos cuantos nios al
mundo. S, he desarrollado un don para
traer nios sanos al mundo. Todo
comenz hace ms de cincuenta aos. La
joven esposa de un pastor tuvo un parto
difcil y el pequeo naci muerto. Yo
estaba all, y tom al pobrecillo en mis
manos para llevrmelo. De pronto, al
levantarlo vomit sangre y comenz a

llorar. Ah comenz mi habilidad con las


criaturas. Mi esposa, una muchacha
dulce, tuvo seis hijos. As que s algo
ms que un poco acerca de las
dificultades del alumbramiento. A lo
largo de los aos se me ha pedido que
atienda a varios nacimientos. Ya sabes
cmo es; las noticias vuelan. Cualquier
muchacha embarazada en ochenta
kilmetros a la redonda llamar a
Spyros llegado el momento. Es raro.
Cuanto ms viejo me hago, ms
satisfaccin encuentro en traer una nueva
vida al mundo.
Eres un buen hombre dijo el
pasajero, y me alegro de haberte
conocido. Ahora toma tus remos y brete

paso. Ya es hora de que suba a bordo.


El viejo hundi las palas y bog
entre dos largas chalupas. Dos marinos
de a bordo vieron la embarcacin y
lanzaron un cabo entre la hilera de
remos. Entonces el pasajero se puso en
pie y sac, de una bolsa que llevaba al
costado, un grueso anillo, que tendi a
Spyros.
El objeto brillaba en su palma.
Aguarda! grit Spyros. Es
un anillo de oro!
Me gustan tus historias repuso
el hombre sonriendo, por eso no me
comer tus ojos.

El fuerte golpe procedente de la


cubierta superior fue seguido de gritos
airados.
Helican,
salvado
el
pasamanos, vio que a dos hombres se
les haba cado un nfora, que qued
hecha aicos. Vino espeso, sin aguar,
empap parte de la tablazn y sus
embriagadores y densos efluvios se
dispersaron en el aire. El gigante,
Zidantas, se haba enzarzado con los
hombres y otros marinos se agolpaban
alrededor azuzando a los reidores.

En el momento en que vieron a


Helican se hizo el silencio y la
tripulacin regres silenciosa a su labor.
Helican se aproxim a Zidantas.
Estamos perdiendo tiempo, Buey,
y an hay mercanca en la playa.
Helican permaneci en el alto
puente de popa mientras transcurra la
maana, disfrutando de una vista general
de los hombres trabajando duro.
Reinaba una gran tensin y la tripulacin
segua asustada por salir a navegar en la
Nave de la Muerte. La presencia de
Helican los calm y comenzaron a
relajarse; el trabajo progres sin
contratiempos. Helican saba lo que
estaban pensando. El Dorado, bendecido

por los dioses, navegaba con ellos.


Ningn mal poda sucederles.
Tal confianza en l resultaba vital
para sus hombres. El mayor peligro, lo
saba, llegara si alguna vez llegaba a
crerselo l. Los hombres hablaban de
su suerte y del hecho de que ninguno de
sus barcos se hubiese perdido. S la
suerte siempre intervena, pero, ms
importante an, era que al final de cada
temporada comercial los barcos fuesen
revisados por los carpinteros, se
varasen en las costas y limpiasen los
cascos de moluscos. Tambin que se
llevaran a cabo todas las reparaciones
necesarias. Las tripulaciones se
escogan con cuidado y los capitanes

eran hombres muy experimentados.


Ninguna de sus cincuenta galeras
navegaba jamas con sobrecarga o corra
riesgos innecesarios a la vista de
mayores beneficios.
Con la tempestad pasada, las sesenta
millas hasta el litoral del continente
supondran una buena prueba para la
nueva nave, permitiendo as a la
tripulacin hacerse a ella Y
acostumbrarse unos a otros. Los
comentarios del barquero acerca de los
marinos locales fueron acertados. No
haba sido fcil encontrar a marineros
experimentados deseosos de navegar en
la Janto, y an les faltaban veinte
hombres. Zidantas haba dado una batida

por el puerto en busca de marinos para


enrolar. Helican sonri. En realidad
podan haber completado dos veces la
cuota, pero Zidantas era un juez severo.
Mejor quedarse cortos con buenos
hombres, que ir completos con escoria
haba argumentado. Vi a un hombre,
un gipcio. Ya estaba asignado a la
Mirion. Si volviese a verlo en Troya,
intentara enrolarlo de nuevo.
Los gipcios no estn habituados
al trabajo de galera, Buey seal
Helican.
se podra estarlo replic
Zidantas. Era fuerte. Tena alma de
roble. No pareca darse por vencido.
Una ligera brisa barri la cubierta.

Helican camin hasta el pasamanos de


estribor y observ que muchos de los
pequeos botes vivanderos realizaban el
trayecto de regreso a la costa. En aquel
momento estaban estibndose los
ltimos artculos comerciales. Junto al
pasamanos de babor vio al miembro ms
joven de la tripulacin, el nio Xander,
sentado en silencio a la espera de
rdenes. Otro hijo del dolor, pens
Helican.
Aquella maana, inmediatamente
despus del alba, Fedra se haba
acercado a l mientras se preparaba
para partir.
Tienes que ver esto dijo,
llevando a Helican hasta el dormitorio

dispuesto a un lado para la mujer


enferma. A la nia, Phia, se le haba
preparado su propia alcoba, pero haba
regresado con sigilo para estar junto a
su madre. Las dos se hallaban
profundamente dormidas, los brazos de
la nia yacan protectores sobre el
pecho de la madre.
Gracias por acogerlas dijo
cuando, una vez ms, Fedra cerr la
puerta sin hacer ruido.
T me has dado todo esto,
Helican.
Cmo
puedes
agradecrmelo?
Debo irme. Ya sabes lo que quise
decir a la nia. Se quedarn aqu tanto
tiempo como deseen.

Por su puesto. Phia fue afortunada


al encontrarte. El sanador dijo que
probablemente la madre muera a lo
largo de la maana.
Ya he dado instrucciones a
Pericles para que te proporcione cuanto
necesites.
Cmo te preocupas. De entre
todos mis amantes, eres el ms querido
para m.
l ri entonces y la atrajo hacia s
abrazndola, levantndola en el aire y
hacindola girar.
Y tu amistad est ms all de todo
precio apostill.
Igual que mi cuerpo no lo est
respondi ella. De otro modo, podra

haber estado viviendo en aquella


casucha, como la madre de Phia.
Helican escrut la nave sonriendo
al calor de este recuerdo. Los dos
pasajeros micnicos estaban en pie a
babor. Ambos vestan coraza y cargaban
a la cintura espadas envainadas. El
mayor de ellos, Argorio el de la barba
esculpida, levant la vista clavndola en
l; su mirada era abiertamente malvola.
Te gustara matarme pens
Helican. Vengar a Alectrin. Pero
habrs de venir de frente, Argorio. No
habr dagas clavadas por la espalda ni
venenos vertidos en una copa. Entonces
el joven que haba junto a Argorio habl
y el guerrero hurt el rostro. Helican

continu observndolo. Argorio no era


un hombre grande, aunque sus brazos
estuviesen muy musculados; tambin los
tena entrecruzados por numerosas
cicatrices de guerra. En todos los
puertos del Gran Verde se narraban
historias de hroes difundidas por
marinos amantes de relatos sobre el
valor y los combates. Argorio apareca
en muchas de aquellas narraciones.
Haba combatido en batallas libradas a
lo largo de todos los territorios
occidentales, desde Esparta, en el sur,
hasta Tesalia, en el norte, e incluso en
las fronteras de Tracia. En todas las
historias se mencionaba su valor pero no
la violacin, tortura o asesinato.

Los pensamientos de Helican se


centraron en el hombre que lo haba
seguido en Chipre. Haba credo poder
atrapar al asesino en casa de Fedra.
Zidantas y otros cuatro hombres haban
aguardado al otro lado del muro. Sin
embargo, el individuo los haba evitado
a todos. Buey dijo que haba
desaparecido como por arte de magia,
pero Helican no crea en la magia. El
asesino era muy hbil, como el hombre
que haba matado a su padre. Tampoco a
l lo haba visto nadie. Haba entrado en
el palacio, recorrido el camino hasta los
aposentos regios y haba degollado al
monarca. Por alguna inexplicable razn,
tambin le haba cortado la oreja

derecha. Despus se haba ido. Ninguno


de los guardias lo haba visto, ni
ninguno de los siervos haba reparado
en la presencia de ningn extrao.
Quizs a l tambin le estuviese
dando caza un hombre similar.
Vio aproximarse a Zidantas, el de la
barba bfida, seguido por dos tripulantes
veteranos. Zidantas subi al puente de
popa.
Estamos listos, Dorado dijo.
Helican asinti y Zidantas se
volvi.
Remos preparados! Colocad la
vela! grit. Levad anclas! La
tripulacin se apresur a sus puestos,
los encargados del ancla a proa y a popa

tiraron de los gruesos cabos y


levantaron las grandes ncoras de piedra
del lecho marino.
Helican
observ
al
joven
muchacho, Xander. Entonces pareca
asustado, con los ojos abiertos y la
mirada fija. Se haba quedado mirando
la costa.
Atentos a la seal! grit Buey.
Las bancadas elevaron los remos y
sumergieron las palas.
Y el gran barco comenz a
deslizarse sereno por la baha.

Para Xander, un muchacho de doce


aos, la travesa en la Janto
representaba la mayor aventura de su
vida, pues desde que tena memoria
haba soado con navegar por el Gran
Verde. All, en lo alto de las colinas
chipriotas mientras apacentaba las
cabras de su padre, o ayudaba a su
madre y hermanas a preparar la pintura
para los platos de cermica que
comerciaban en el poblado, se haba
imaginado en un barco sintiendo el
oleaje bajo sus pies. A menudo se haba
detenido al caminar por las cimas y
observado durante mucho tiempo los
navos que se dirigan hacia el sur, a

Egipto, o al este, a Ugarit; o incluso a


Mileto y la legendaria Troya de torres
de oro macizo.
Recordaba a su padre, Acamas, y a
los otros marineros cuando botaron la
taca. l haba permanecido junto a su
abuelo en la playa mientras la galera
flotaba libre, y observ a los remeros
ocupar sus puestos. Su padre era un gran
bogador, poderoso e incansable.
Tambin era, como sola decir su
abuelo, un buen elemento al que tener
al lado en caso de tormenta.
Xander
recordaba
la
ltima
despedida con agnica claridad. Su
padre se haba puesto en pie y saludado
con la mano; su cabello rojizo brillaba

como el fuego bajo la luz del alba.


Muri das ms tarde en una batalla
contra Alectrin, el salvaje pirata
micnico. Xander saba que su padre
haba muerto con honor, defendiendo a
sus camaradas y a su navo. El Dorado
se haba desplazado hasta su casa en las
colinas y sentado junto a Xander para
contarle la grandeza de su padre. Llev
regalos para su madre y abuelo, y habl
tranquilamente con ambos. Con eso les
haca un gran honor, pues Helican, que
era hijo de un rey, tambin era un
semidis.
Todos esos nobles afirman
descender de los dioses se burl el
abuelo. Pero, Xander, son hombres

como t y como yo, aunque Helican sea


mejor que la mayora admiti. No
son muchos los nacidos en alta cuna y se
molestan en visitar a los desconsolados.
Despus se volvi y se alej y
Xander advirti que lloraba. Y l
tambin haba llorado. Lueg su abuelo
pas su brazo por los hombros de
Xander.
No hay vergenza en las lgrimas,
muchacho. Tu padre merece el llanto.
Era un buen hombre. Siempre estuve
orgulloso de l, como lo estar de ti.
Helican dice que el ao prximo te
tomar entre los miembros de su
tripulacin y conocers la vida en el
mar. Sers un hombre de provecho, y

valiente, como tu padre, y traers honor


a nuestra familia.
Abuelo, ser bogador?
No durante un tiempo, amigo. Eres
demasiado bajo, pero ya crecers. Y te
hars fuerte.
Haba transcurrido un ao. Al fin el
enorme barco nuevo estaba preparado y
comenzaba a reunirse a la tripulacin.
Justo antes del amanecer el abuelo lo
haba acompaado hasta el puerto y le
haba dado tantos consejos que pareca
que iban a salirle por las orejas.
Fjate en Zidantas recordaba
que le haba dicho su abuelo. Es un
buen hombre. Tu padre hablaba bien de
l. Jams eludas ninguna tarea que el

Buey te encargue. Ofrece siempre lo


mejor de ti.
As lo har, abuelo.
El anciano haba observado al
enorme navo, con sus dos grandes
rdenes de remos y su colosal mstil.
Despus mene la cabeza.
Buena suerte, Xander. Y s
valiente. Descubrirs que la suerte y el
valor a menudo van de la mano. Se
haban llevado a Xander a golpe de
remo hasta el barco justo cuando el sol
asomaba por el este; su luz ba a la
Janto de color oro plido. Era una
visin hermosa, y Xander sinti que su
corazn se hencha de gozo. Aquella
maravillosa nave iba a ser su barco.

Aprendera a ser un gran marino, como


su padre. Su abuelo estara orgulloso de
l. Y tambin su madre.
La pequea embarcacin se coloc
junto al barco, bajo la elevada orden de
remos. Transportaban a otros tres
tripulantes, que arrojaron a cubierta los
petates con sus pertenencias y escalado
por los cabos hasta subir a bordo.
Xander habra hecho lo mismo, pero un
robusto bogador se puso a su lado.
Sube,
Patascortas
dijo,
levantndolo hasta el remo ms bajo del
lado de babor. El nio escal por l
hasta caer sobre una estrecha bancada
de bogador.
Estaba oscuro y apretado all, bajo

cubierta, pero cuando los ojos de


Xander se habituaron a la penumbra
distingui las angostas bancadas de los
remeros y el maderamen contra el que
falcaran sus piernas al tirar. Xander
dej su propio petate, ocup el puesto
de un remero y estir las piernas. El
abuelo tena razn: era demasiado bajo
para sujetarse. Aunque el prximo ao
ser lo bastante alto, se dijo. Recogi
el macuto, y se abri paso hasta la
escotilla superior para salir a cubierta.
Ya haba marineros a bordo, y dos
pasajeros pertrechados con armadura. El
mayor era un hombre de rostro adusto,
barbado y de mirada dura y fra. Xander
ya haba visto antes a hombres como l.

Eran micnicos, de la misma estirpe que


los piratas que haban asesinado a su
padre. Sus ejrcitos pululaban por los
territorios
occidentales
saqueando
pueblos y ciudades, tomando esclavos y
oro. Los piratas micnicos a menudo
surcaban el mar para rapiar en los
asentamientos costeros. Su abuelo los
odiaba.
Son gente sedienta de sangre, y
llegar el da en que muerdan el polvo
haba dicho.
La portilla principal de la bodega
estaba abierta y Xander vio marinos que
acarreaban bienes en la bodega de la
nave: grandes nforas de arcilla, llenas
de vino o especias; colosales paquetes

de platos de cermica sujetos con tiras


de cuero sin curtir y protegidos del
exterior por capas de corteza. Tambin
haba armas, hachas y espadas, escudos
y cascos. Unos marineros estibaban ms
bienes subindolos con cuerdas. Xander
avanz para observar el vientre de la
nave. Era profundo. En ese momento un
hombre subi por la escala y casi
tropez con l.
Ten cuidado, muchacho dijo al
pasar a su lado.
Xander retrocedi, apartndose de
la laboriosa tripulacin.
Deambul junto al pasamanos de
cubierta echando de vez en cuando un
vistazo a la playa, donde an se

encontraba su abuelo. El anciano lo vio


y lo salud con la mano. Xander
devolvi el saludo. De pronto sinti
miedo; estaba a punto de emprender un
viaje, y la inmensidad de la aventura
amenazaba con desbordarlo.
Entonces una mano gigantesca se
pos en su hombro. Xander dio un
brinco y se volvi en redondo. Un
hombre enorme, calvo y con barba
bfida estaba ante l.
Soy Zidantas. Eres el hijo de
Acamas?
Soy Xander.
El gigante asinti.
Tu padre hablaba de ti con cierto
orgullo. En esta travesa aprenders

cmo ser til. Eres demasiado pequeo


para remar y demasiado joven para
luchar. As que ayudars a quienes s
pueden desempear esas tareas.
Llevars agua a los remeros y cumplirs
cualquier tarea que te ordenen. Cuando
mis otras obligaciones me lo permitan,
te ensear a hacer nudos, a recoger una
vela y dems. De modo que ahora te
quitars de en medio y observars qu
hacen los hombres. As es como
aprendemos, Xander. Pasar algn
tiempo antes de que estemos listos para
zarpar. Estibar la mercanca est
llevndonos ms de lo esperado, y
tenemos al viento en contra. As que
encuentra un lugar donde no estorbes y

espera hasta que se haya colocado la


vela. Despus, acude a m, al castillo de
popa.
Zidantas se alej a grandes zancadas
y el miedo a lo desconocido volvi a
apoderarse de Xander. Demasiado joven
para luchar, haba dicho Zidantas. Y si
resulta que iban a atacar a los piratas?
Y si fuese a morir como su padre, o
ahogado en el Gran Verde? De pronto,
su minscula habitacin en casa de su
abuelo pareca un lugar maravilloso
donde quedarse. Mir de nuevo por
encima de la borda y vio a su abuelo
subiendo a pie la abrupta colina.
El tiempo fue pasando y el humor
entre los tripulantes empeoraba a

medida que las dificultades para estibar


la mercanca a bordo de tan elevada
embarcacin se volvieron ms y ms
irritantes. Se lanz un bote para traerles
una larga red de pesca que emplearon
para subir a bordo las mercancas ms
frgiles. Las discusiones proliferaron y
dos hombres tiraron una enorme nfora
de vino. Hecha aicos la arcilla, un vino
rojo y espeso comenz a correr sobre la
tablazn. A continuacin estall una
pelea cuando uno le propin un puetazo
al otro llamndolo idiota. Ambos
hombres forcejearon. Zidantas se
acerc, los sujet por la tnica,
separndolos, y los arrastr aparte.
Otros hombres ms haban comenzado a

jalear nimos a los reidores; el


ambiente estaba tenso.
Despus, en un instante, ces toda
actividad y el silencio se impuso entre
la tripulacin.
Xander vio al Dorado rebasar la
borda y saltar a cubierta. Tena el torso
amplio y vesta un sencillo faldelln de
cuero. No portaba espada ni arma alguna
y, a pesar de eso, su presencia apacigu
a la tripulacin y los hombres volvieron
a su labor.
Xander lo vio dirigirse hacia el
lugar donde Zidantas an sujetaba a los
dos individuos, aunque stos ya no
peleasen.
Estamos perdiendo tiempo, Buey

le dijo, y an hay mercanca en la


playa.
Zidantas apart a los hombres de un
empujn.
Ordenad este desbarajuste.
Helican mir a Xander.
Ests preparado para ser
marinero, hijo de Acamas?
S, seor.
Ests asustado?
Un poco admiti.
Un gran hombre me dijo una vez
que no hay valor sin miedo haba
dicho
Helican.
Tena
razn.
Recurdalo cuando se te encoja el
vientre y flaqueen tus rodillas.

IV
El Loco de Mileto

Calcas siempre se enojaba cuando


oa que se referan a l como el Loco de
Mileto. Odiaba la simple inexactitud de
la frase. l no era de Mileto. Que le
llamasen loco no le molestaba en

absoluto.
Se situ a estribor en la cubierta
central del birreme observando cmo
los marineros levaban las grandes
anclas de piedra. Era cerca del
medioda y, felizmente, para entonces la
mercanca estaba estibada. La llegada
de Helican haba provocado una nueva
sensacin de premura a la tripulacin y
la Janto estaba preparndose para
abandonar la baha.
Una rfaga de aire alcanz las
anchas alas del sombrero de paja de
Calcas, y se lo arrebat. Intent cogerlo,
pero una segunda rfaga lo elev alto y
lo lanz por la borda. El sombrero vol
sobre la resplandeciente agua azul,

girando y retorcindose. Despus, al


amainar el viento, cay sobre la
superficie y qued flotando.
Calcas lo observ largo rato. Su
otrora espeso cabello rojizo de
apretados rizos se vea entonces ms
fino y veteado de gris. Tambin luca
una calva en la coronilla, que se le
llegara a quemar bajo implacables
rayos solares.
Un remero de la cubierta inferior, al
ver el sombrero flotando, movi la pala
del remo para intentar recuperarlo.
Estuvo a punto de conseguirlo, pero
entonces el viento sopl de nuevo y lo
alej. Lo intent un segundo bogador.
Calcas oy risas en las cubiertas

inferiores y atrapar el sombrero se


convirti rpidamente en un juego, que
haca entrechocar los remos entre s.
Momentos despus el sombrero de paja,
golpeado por las anchas palas de los
remos, haba perdido su forma. Al final
lo recuperaron como un revoltijo
empapado y roto, y lo alzaron de nuevo
a bordo.
Un marino joven abri la portezuela
de un empujn y subi a la cubierta
superior llevando la arruinada piltrafa
all donde estaba Calcas.
Hemos recuperado tu sombrero
dijo, esforzndose por no rer.
Calcas lo cogi, resistiendo la
tentacin de partirlo en pedazos.

Entonces, en un gesto de buen humor, se


puso la prenda empapada. El agua
goteaba sobre su rostro. El joven
marinero ya no pudo contenerse ms y
estall en carcajadas. Las anchas alas
del sombrero cedan poco a poco y se
combaban sobre las orejas de Calcas.
Creo que es una mejora dijo
Calcas.
El muchacho gir sobre sus talones y
corri de regreso a la cubierta de boga.
Como el calor del sol matutino iba en
aumento,
Calcas
se
descubri
disfrutando de la paja hmeda y fresca
sobre su cabeza.
En el castillo de popa vio a
Helican hablando con tres de sus

tripulantes veteranos. El tro tena un


aspecto grave e inquieto. Pero cmo no
iban a estarlo?, pens Calcas. Se
hallaban a punto de zarpar en un barco
diseado y construido por el Loco de
Mileto.
Se apart del pasamanos de cubierta
para observar su gran nave. Varios
miembros de la tripulacin lo miraban y
en sus rostros aparecan diversas
expresiones. El nuevo barco haba sido
objeto de mucho escarnio y Calcas,
como Calafate y carpintero, haba sido
tratado con desdn, incluso con ira. No
obstante, ahora iban a navegar en el
barco del Loco y esperaban con gran
fervor que su locura fuese, en realidad,

genio. Pues, de lo contrario, estaban


todos condenados.
Los dos pasajeros micnicos
tambin miraban hacia Calcas, pero lo
contemplaban
con
estudiada
indiferencia. Ellos, al contrario que los
marineros, probablemente no se
percataran en ese momento de que sus
vidas dependan de la habilidad del
carpintero. De pronto Calcas se
pregunt si, aunque se les notificase la
razn, les importara. Los micnicos
eran un pueblo sin miedo: saqueadores,
asesinos y tarambanas. La muerte no
constitua un motivo de temor para
hombres como sos. Les devolvi la
mirada. Ambos eran altos y enjutos,

fros y distantes. El mayor, Argorio,


luca una cincelada perilla negra, y tena
ojos sombros e impasibles. Resultaba
obvio que el individuo ms joven,
Glauco, se senta intimidado por l.
Apenas hablaba, a no ser para replicar a
alguna observacin de Argorio. Aunque
en ese momento viajaban por
poblaciones pacficas e islas tranquilas
iban pertrechados como para la guerra,
con espadas cortas y dagas colgadas a
ambos lados de los cinturones y
faldellines de cuero reforzado con
placas de bronce alrededor de sus
caderas. Argorio tena una loriga de
cuero con finos repujados y los hombros
y el pecho reforzados con discos de

bronce superpuestos. El rubio Glauco


llevaba una coraza de mala factura con
una brecha en el lado izquierdo. Calcas
infiri que Glauco proceda de una
familia pobre de Micenas y que se haba
unido a Argorio con la esperanza de
progresar, pues el progreso micnico
siempre llegaba mediantela guerra, el
saqueo, el dolor y la prdida de
hombres ms dciles. Calcas aborreca
a aquella raza maldita!
Si el barco llega a naufragar se
dijo, esa armadura los llevar a su
muerte con satisfactoria celeridad.
Sinti una punzada de irritacin ante
pensamiento tan derrotista. Mi barco
no se hundir, se dijo. Despus lo

repiti para sus adentros una y otra vez.


Su corazn comenz a batir con fuerza y
sus dedos temblaron. Se volvi hacia el
pasamanos y se sujet a l, quedndose
muy quieto, esperando a que pasase el
ataque de pnico.
Diez aos de fracaso y ridculo
haban minado la confianza en s mismo
ms de lo que crea. Tom la bolsa
colgada a uno de sus costados, extrajo
de ella una delgada pieza de metal gris
plata y frot sus gruesos dedos de
trabajador sobre su lustrosa superficie.
Suspir. All estaba la fuente de todas
sus miserias y las semillas de todas sus
esperanzas. Oculto dentro de aquel
fragmento se encontraba un secreto que,

segn su parecer, podra cambiar no


slo su fortuna, sino el destino de las
naciones. Qu mortificante le resultaba
entonces no poder darlo a conocer.
Sus sombros pensamientos fueron
interrumpidos por una voz atronadora
que llamaba al orden a los sesenta
remeros. Zidantas, el corpulento hitita
que serva como segundo de a bordo con
el Dorado, estaba inclinado sobre la
barandilla del castillo de popa.
Atentos a la seal! grit. Su
crneo rapado brillaba a la luz del sol.
Desde cubierta lleg el aviso de
respuesta por parte del primer bogador.
Preparados! Subid! Afirmaos!
Bogad!

Calcas respir hondo. Las palas de


los remos se hundieron en el agua azul y
la Janto comenz a deslizarse fuera de
la baha.
El maestro carpintero escuch los
crujidos de la madera tratando de
identificar la fuente de cada rumor, de
cada pequeo y ahogado chasquido.
Rpidamente calcul una vez ms la
cantidad de rocas de contrapeso contra
la masa de la tablazn del casco y las
cubiertas, y despus se inclin sobre la
amura para observar la proa hendiendo
las suaves olas.
Los remeros bajo la cubierta
principal comenzaron a cantar y crearon
un comps armnico entre el fluido

movimiento de sus cuerpos y el ritmo de


la tonadilla. Debera haber ochenta
bogadores, pero ni siquiera la fama y
fortuna de Helican el Dorado pudo
conseguir una tripulacin completa para
la Nave de la Muerte. Haba odo a los
carpinteros
chipriotas
murmurar
mientras conformaban el maderamen del
casco:
Se hundir en cuanto Poseidn
nade.
En cuanto Poseidn nade!
Por qu los hombres siempre
tienden a interpretar las simples fuerzas
de la naturaleza como hechos de una
deidad? Calcas saba por qu las naves
ms grandes se hundan durante las

tempestades. Y la razn nada tena que


ver con deidades enojadas. Las
cabezadas de un barco con mar gruesa
podan causar una presin extra, y
desigual, en el centro de la quilla.
Calcas se lo haba demostrado a
Helican haca un ao, cuando ambos
hombres se haban sentado en el
embarcadero a la luz del sol para
observar el pequeo astillero chipriota.
Calcas haba sujetado entonces una vara
larga con ambas manos y luego haba
empezado a doblarla despacio arriba y
abajo, a continuacin lo hizo de lado. Al
final la vara se parti. Cuanto ms larga
era la vara, antes se rompa. Si le
suceda eso al casco del barco con la

mar brava, explic, los resultados seran


rpidos y aterradores: se partira en
pedazos en un momento.
El problema se agravaba mucho
ms, prosigui Calcas, debido el estilo
de construccin naval. En circunstancias
normales el casco se ensamblaba
primero con tablones y clavijas; slo
entonces podra aadirse el armazn
interno para reforzar la estructura. Eso,
desde el punto de vista de Calcas, era
una idiotez. En vez de emplear ese
sistema, las cuadernas habran de
montarse al principio y despus sujetar
los tablones a ellas. Eso proporcionara
una fuerza aadida en medio de la
quilla. Haba otras innovaciones de las

que Calcas habl durante ese primer


encuentro. Una cubierta independiente
donde pudiesen sentarse los remeros,
dejando la superior despejada tanto para
mercancas como para pasajeros; la
disposicin
escalonada
de
las
chumaceras, repartidas en zigzag a lo
largo del casco; aletas de apoyo
atornilladas al casco a proa y popa, de
modo que cuando el barco se embicase
en la playa para pernoctar no se
escorase con demasiada violencia. Todo
eso, y ms, fue descrito por Calcas.
Helican escuch con atencin y
despus pregunt:
De qu tamao podras construir
un barco?

Dos veces la eslora de cualquier


galera que ahora surque el Gran Verde.
Cuntos remos?
Entre ochenta y un centenar.
Tras esas palabras el Dorado guard
silencio y sus ojos azules se perdieron
en la distancia. Al creerlo aburrido,
Calcas haba esperado ser rechazado
pero, en vez de eso, Helican empez a
plantear una serie de preguntas ms
concretas. Qu tipo de madera habra
de emplearse? Qu altura y grosor
necesitara el mstil? Cmo poda
asegurar Calcas que un barco tan grande
se asentara bien en el agua conservando
poder de maniobra y velocidad? Calcas
se sorprendi. El Dorado era joven,

veinteaero, de modo que el maestro


carpintero no esperaba conocimientos
tan profundos. Hablaron durante varias
horas, despus compartieron mesa y la
conversacin se prolong hasta bien
entrada la noche. Calcas esboz
esquemas en placas de arcilla hmeda,
que luego borraba para refinar el diseo
mostrando paneles y armazones.
Cmo podra embicarse una nave
tan grande para pernoctar? haba
preguntado Helican al final. Y, una
vez embicada, cmo ponerla a flote de
nuevo al amanecer?
No ser fcil embicar todo el
casco en la playa admiti Calcas.
Pero tampoco ser necesario. En la

mayora de las circunstancias ser


suficiente con varar la proa, o la popa,
en la playa y despus largar anclas de
piedra y cabos para mantenerla en su
sitio durante la noche. Eso permitira
que desembarcase la tripulacin y se
pudiesen preparar las hogueras para el
rancho.
En la
mayora
de
las
circunstancias? inquiri Helican.
Ah estaba el quid de la cuestin.
Las tempestades repentinas podan
presentarse con gran celeridad y la
mayora de los barcos huiran hacia la
costa. Al ser pequeas y ligeras, las
galeras podran colocarse a buen
recaudo varadas en la arena, pero un

barco del tonelaje y las medidas


pensadas por Calcas no podra varar su
casco por completo si transportaba
mercanca.
Calcas explic el problema.
No te gustara medio embicar una
nave de este tamao durante una
tormenta. Los embates del agua en un
extremo contra la arena o los guijarros
del otro podran partirla en dos.
Entonces, cmo huiras de una
tempestad, Calcas?
No tendras que huir, Helican.
Bien surcaras las olas, bien buscaras
refugio atracando en una isla a sotavento
o en un afloramiento de escollos. La
nave que propongo no teme a las

tormentas.
Durante un instante, Helican lo
mir con dureza. Despus se relaj y
sonri de manera extraa.
Una nave capaz de superar una
tormenta. Eso me gusta. Vamos a
construirla, Calcas.
Calcas primero qued atnito y,
enseguida, asustado. Saba de la
reputacin del Dorado. Si el nuevo
barco resultaba ser un fracaso, Helican
podra matarlo. Por otro lado, si era un
xito Calcas se enriquecera de nuevo y
podra continuar sus experimentos.
Calcas mir al joven a los ojos.
Se dice que puedes ser cruel y
sanguinario. Se dice que descabezas a

quienes te ofenden.
Helican se haba inclinado hacia
delante.
Tambin se dice que soy un
semidis nacido de Afrodita. Y que t
eres un loco o un idiota. Qu importa lo
que digan los chismes? Dame lo mejor
de ti y te recompensar, tanto si tienes
xito como si no. Todo lo que les pido a
los hombres a mi servicio es que pongan
su alma en ello. No puede pedirse ms.
Y as haba comenzado todo.

El viento arreci en cuanto la nave


abandon el puerto y Calcas sinti
aumentar la fuerza del oleaje.
Una vez en mar abierto se coloc el
mstil, con la botavara sujeta en su sitio,
y se despleg la vela. Una brisa
meridional tens la lona. Calcas mir a
lo alto. Se haba pintado en el trapo un
gran caballo negro, rampante y retador.
La tripulacin prorrumpi en vtores al
verlo.
Calcas se dirigi a proa sintiendo
que las piernas le flojeaban.
Un grupo de delfines saltaba y
nadaba por babor, sus grciles cuerpos
brillaban bajo la luz del sol. Calcas
elev la vista hacia el cielo. All lejos,

hacia el norte, estaban formndose


negros nubarrones.
Y la Janto henda las olas hacia
ellos.

Afirmado sobre la tambaleante


cubierta, Argorio de Micenas lanz una
mirada al bajo, fornido y pelirrojo
Calcas. Todo el mundo lo tildaba de
loco. Argorio esperaba que no lo fuese.

Soaba con morir en el campo de


batalla segando enemigos y ganndose
un lugar en los Campos Elseos. Con
cenar en el Saln Dorado, creado por
Hefesto, y sentarse junto a individuos
como Heracles, Ormenio o el poderoso
Alectrin. Entre sus sueos no se
encontraba hundirse bajo las olas
pertrechado con la panoplia completa.
No obstante, si tena que morir en aquel
dichoso barco, entonces slo sera
apropiado que, como guerrero micnico,
fuese a encontrar su muerte con espada,
yelmo y coraza. Por eso aquella maana
se encontraba pertrechado con la
armadura de guerra. Mir con inters
mientras la tripulacin se afanaba con

soltura por cubierta y advirti los


estantes con arcos y aljabas de flechas
limpiamente almacenados bajo los
pasamanos. Tambin haba espadas y
pequeas rodelas. Si la Janto era
atacada, los marineros se transformaran
en combatientes en cuestin de
segundos.
El Dorado dejaba poco al azar.
En la elevada curvatura de proa
haba un artilugio que Argorio no haba
visto en ninguna otra nave. Se trataba de
una estructura de madera atornillada a la
cubierta en cuatro puntos, una pieza
curiosa y, al parecer, sin propsito
alguno. En su centro surga un
prominente segmento de madera

coronado con lo que pareca ser una


cesta. Al principio crey que se
empleara para cargar mercanca pero,
tras una observacin ms atenta, se dio
cuenta de que la cesta no poda bajarse
por el lado. Toda la pieza constitua un
misterio que intentara resolver durante
casi el mes de travesa hasta Troya.
Argorio lanz una mirada al puente
de popa, donde Helican se encontraba
junto al gran remo de gobierno. Haba
resultado difcil creer que hubiese un
hombre capaz de vencer a Alectrin el
Espadachn, una autntica leyenda entre
los micnicos, un hombre gigantesco,
audaz y poderoso. Argorio estaba
orgulloso de haber combatido a su lado.

No obstante, era bien conocido el


horror de aquella jornada. Argorio haba
odo en persona la narracin por boca
del nico superviviente. El hombre
haba sido llevado de regreso a Micenas
a bordo de un mercante y presentado
ante el rey Agamenn. El marino se
hallaba en un estado lamentable.
Todava sangraba el mun de su
mueca, y de l emanaba un ftido
hedor. Estaba delgado, esqueltico, tena
un cerco azulado alrededor de los labios
y apenas poda mantenerse en pie. Para
todos resultaba obvio que estaba
muriendo. Agamenn orden traer una
silla para acomodarlo. Y el hombre
cont una historia dura y sencilla.

El poderoso Alectrin estaba


muerto, su tripulacin aniquilada, y la
legendaria Hidra abandonada a la
deriva con la vela y la cubierta en
llamas.
Cmo
muri?
pregunt
Agamenn con los ojos fros e
implacables clavados en el marino
agonizante.
Argorio rememor cmo de pronto
el hombre se haba estremecido al
sucumbir ante tan crueles recuerdos.
Habamos abordado su nave y la
victoria era nuestra. Entonces el Dorado
atac. Pareca un demonio. Era terrible,
terrible. Derrib a tres hombres y
despus atac a Alectrin. La pelea no

dur mucho. Enterr la hoja de su


espada en el cuello de Alectrin y
despus le arranc la cabeza.
Combatimos durante un rato, pero al
final arrojamos las armas, desesperados.
Entonces el Dorado, con su coraza
cubierta de sangre, grit: Matad a
todos menos a uno!. Entonces vi sus
ojos. Estaba trastornado. Posedo.
Alguien me sujet y prendi mis brazos.
A continuacin todos mis camaradas
fueron despedazados hasta morir.
El hombre guard silencio.
Y
despus?
pregunt
Agamenn.
Entonces fui
llevado ante
Helican. Se haba quitado el casco y

estaba de pie con la cabeza de Alectrin


en las manos. Miraba fijamente sus ojos
muertos. No mereces verlos Campos
Elseos, le dijo. Despus clav el filo
de su arma en los ojos de Alectrin.
Los guerreros reunidos en la Sala
del Len expresaron a gritos su clera y
desesperacin al or aquello. Incluso el
adusto y, habitualmente, inexpresivo
Agamenn haba emitido un grito
ahogado.
Lo envi ciego al Inframundo?
S, mi rey. Una vez realizada la
fechora, arroj la cabeza por la borda.
Despus se volvi a m. El hombre
frunci los prpados, como si intentase
bloquear el recuerdo de la escena.

Qu dijo?
Dijo: Vivirs para informar de lo
que aqu has visto, pero jams volvers
a ser un saqueador. Y despus, a una
orden suya, dos hombres estiraron mi
brazo sujetndolo sobre el pasamanos
del casco y acto seguido el Dorado me
cort la mano.
El hombre haba muerto dos das
despus de narrar la historia.
La derrota de Alectrin haba
empaado la reputacin de Micenas
como potencia invencible. Su muerte
supuso un duro golpe para el orgullo de
todos los guerreros. Sus juegos
funerarios
fueron
silenciosos
y
deprimentes. Argorio no obtuvo

satisfaccin con ellos, a pesar de haber


ganado una copa con incrustaciones de
pedrera en la competicin de jabalina.
Entre los pesarosos combatientes
reinaba un ambiente de descreimiento.
Las rapias de Alectrin fueron
legendarias. Haba dirigido asaltos
desde Samotracia, en el norte, a lo largo
de la costa oriental hasta alcanzar
Palestina. Incluso haba saqueado una
aldea situada a menos de una jornada a
caballo de la misma Troya.
La noticia de su derrota y muerte fue
recibida con incredulidad. La crnica se
extendi por pueblos y ciudades, y la
gente se reuna en plazas y glorietas para
comentarla. Argorio tena la sensacin

de que, durante los aos venideros,


todos los micnicos recordaran con
exactitud qu estaban haciendo en el
momento en que oyeron hablar de la
muerte de Alectrin.
Argorio observ con odio contenido
al Dorado. Despus envi una oracin
en silencio a Ares, el dios de la guerra.
Haced que caiga sobre mi vengar a
Alectrin! Haced que sea mi espada la
que le arranque el corazn a ese maldito
troyano!.

El viento se mantena favorable y la


Janto surcaba las olas a gran velocidad.
Poco a poco, la verde isla de Chipre
desapareci de la vista. En el castillo de
popa, junto a Helican, se elevaba la
poderosa figura de Zidantas. ste, a sus
cincuenta aos, era el miembro de
mayor edad de la tripulacin y haba
navegado por aquellas aguas durante
casi treinta y cinco aos. Durante ese
tiempo, a pesar de tempestades y
galernas, no haba naufragado ni una
sola vez. Casi todos los amigos de su
infancia haban muerto. Unos ahogados
al hundirse sus barcos, otros asesinados
a manos de los piratas. Dos haban

sucumbido a la enfermedad de la tos, y


uno haba acabado muerto por culpa de
una cabra perdida. Zidantas saba que
haba sido afortunado.
Aquella jornada se preguntaba si su
suerte estara agotndose. La Janto
haba zarpado poco antes del medioda
y, a pesar de que el benvolo viento del
sur soplaba entonces a su favor, Zidantas
estaba preocupado.
En condiciones normales, un barco
procedente de Chipre con rumbo norte
se hara a la mar no mucho despus del
alba, surcara la seccin ms estrecha de
mar abierto hasta la rocosa costa de
Licia para, a continuacin, buscar una
baha resguardada donde pernoctar.

Todos los navegantes preferan embicar


sus naves al anochecer y dormir en
tierra firme. La tripulacin de la Janto
no supona una excepcin a dicha regla.
Eran hombres valientes, y osados si lo
requeran las circunstancias, pero
cualquiera de ellos haba perdido
amigos o parientes debido a la
caprichosa crueldad de las deidades
marinas. Se haban despedido saludando
con las manos a sus camaradas mientras
zarpaban sobre aguas tranquilas bajo un
cielo azul, y jams en esta vida se les
volvera a ver. Feroces tempestades,
traicioneras lneas de costa, piratas y
bajos rocosos cobraban, todos ellos, su
peaje sobre los hombres que vivan y

trabajaban sobre el Gran Verde.


Una vez perdida la tierra de vista, la
tripulacin fue volvindose ms
silenciosa. Muchos de los bogadores
salieron de la cubierta inferior para
situarse junto al pasamanos y observar
el mar. Se conversaba poco. Como
Calcas, tambin ellos comenzaron a
aplicar el odo a las quejumbrosas
maderas y a sentir el movimiento del
barco bajo sus pies. Y miraban con ojos
asustados oteando el horizonte en busca
de cualquier signo de furor celestial.
Zidantas comprenda y comparta sus
temores.
Marinos
de
otras
embarcaciones se haban burlado del
nuevo barco y emitido advertencias

funestas acerca de los peligros de


navegar a bordo del mismo. La llamaban
la Nave de la Muerte. Muchos de los
miembros ms veteranos de la
tripulacin tambin podan recordar
otros barcos grandes construidos y
enviados a la perdicin. Zidantas saba
lo que estaban pensando. La Janto
entonces pareca buena, pero qu
sucedera cuando nadase Poseidn?
Observ a los hombres taciturnos y
sinti una sbita punzada de orgullo.
Zidantas jams haba navegado con
cobardes. Poda diferenciar a un
combatiente y siempre haba analizado a
una tripulacin antes de unirse a ella.
Aquellos hombres teman ahora a lo

desconocido, pero si se desencadenaba


una tormenta, o aparecan los piratas,
reaccionaran con habilidad y valor.
Como hicieron a bordo de la taca
cuando Alectrin atac.
Suspir al recordar aquella jornada,
an presente en su memoria.
Gaviotas blancas se abatan en
picado sobre sus cabezas, revoloteando
y zambullndose por encima de la vela
con el caballo negro pintado. El viento
arreci. Zidantas observ el cielo. Las
tempestades eran nefastas durante los
meses de otoo, y pocos barcos
mercantes se aventuraban lejos de la
costa despus del esto.
Si el viento cambia dijo.

Hubo tormenta hace dos das


coment Helican. Es improbable que
se desencadene otra tan pronto.
Improbable; pero no imposible
murmur Zidantas.
Toma el timn, Buey le dijo
Helican hacindose a un lado. Te
sentirs ms sereno con la nave bajo tu
gobierno.
Me sentira ms sereno estando de
nuevo en casa, sentado tranquilamente al
sol rezong Zidantas.
Helican neg con la cabeza.
Con seis hijas jvenes alrededor,
cundo tendras la oportunidad de
sentarte tranquilo en casa?
Zidantas se relaj y exhibi una

desdentada sonrisa burlona.


Jams se est tranquilo admiti
mientras lanzaba un vistazo por un lado,
leyendo el oleaje. Est ms calma de
lo que pensaba. Haba esperado ms
bamboleo. Enrosc uno de sus
enormes brazos alrededor del remo del
timn. Aunque, sera ms feliz si
hubisemos esperado a maana al alba.
No hemos dejado margen de error, y eso
tienta a los dioses.
T eres hitita replic Helican
. No crees en nuestros dioses.
Jams he dicho eso! mascull
Zidantas,
ponindose
nervioso.
Quizs haya distintos dioses en distintos
territorios, pero no deseo ofender a

ninguno de ellos. Tampoco t deberas, y


sobre todo navegando en una
embarcacin nueva.
Cierto contest Helican,
pero nuestros dioses no son tan piadosos
como los vuestros. Dime, es verdad
que al morir un prncipe hitita incineran
a veinte de sus soldados con l para
guardarlo en el Inframundo?
No, ya no. Eso era una costumbre
de antao repuso Zidantas. Aunque
los gipcios todava entierran esclavos
junto a sus faraones, segn tengo
entendido.
Helican neg con la cabeza.
A qu especie tan arrogante
pertenecemos. Por qu habra de servir

un soldado, o un esclavo, a su seor ms


all de la muerte? Qu incentivo puede
haber en eso?
No lo s. Nunca tuve un esclavo, y
no soy un prncipe hitita.
Helican se aproxim hasta el
pasamanos del puente y observ la lnea
del barco.
Tienes razn. Se mueve bien.
Debo preguntarle a Calcas al respecto.
Pero antes hablar con nuestros
pasajeros.
Helican salv de un salto los tres
escalones hasta la cubierta principal y
se dirigi al lugar donde se hallaban los
pasajeros micnicos.
Desde su aventajado punto de

observacin en el castillo de popa, y


aunque no pudiera escuchar la
conversacin, Zidantas poda afirmar
que el mayor de los micnicos odiaba a
Helican. Se mantena envarado,
toqueteando el puo de su espada con la
mano diestra, aunque su rostro
permaneca impasible. Helican pareca
ajeno a la malevolencia de aquel
hombre.
Zidantas lo vio charlando con
aparente tranquilidad. Cuando al final
Helican se apart, buscando a Calcas
en la proa, el barbudo micnico lo
sigui con la vista clavndole una
mirada iracunda. Zidantas se preocup.
Dos das antes haba argumentado en

contra de la decisin de Helican de


permitir que los micnicos obtuviesen
un pasaje para Troya.
Deja que tomen la Mirion. He
visto que la han sobrecargado de cobre.
Se bambolear como una puerca
borracha. Pasarn mareados toda la
travesa, o terminarn cenando con
Poseidn.
Constru la Janto para transportar
mercanca y pasajeros haba dicho
Helican. Y Argorio es un embajador
rumbo a Troya. Sera descorts rechazar
su plaza.
Descorts? Ya hemos hundido
tres galeras micnicas. Te odian.
Galeras piratas le haba

corregido Helican. Y Micenas odia a


casi todo el mundo. Est en su
naturaleza.
Sus ojos azules se haban vuelto ms
plidos, su expresin se endureci.
Zidantas conoca bien aquel semblante,
que siempre lograba helarle la sangre.
Le traa recuerdos sangrientos y de
muerte que mejor sera mantener
cerrados en los ms profundos abismos
del alma.
La Janto navegaba a buena
velocidad. Zidantas se inclin sobre el
remo del timn. El barco pareca seguro
bajo sus pies, y comenz a preguntarse
si en verdad el Loco de Mileto estara
en lo cierto. As lo esperaba con gran

fervor.
Justo entonces oy gritar a un
miembro de la tripulacin:
Nufrago a la vista!
Zidantas escrut el mar por estribor.
Al principio no vio nada en aquel vasto
vaco. Despus divis un trozo de
madero a la deriva deslizndose entre
los senos de las olas.
Un hombre estaba aferrado a l.

V
El hombre surgido del mar

Gershom ya no tena la menor idea


de dnde se encontraba, ni de la
relacin que haba entre los sueos y la
realidad. La piel de sus hombros y
brazos estaba ampollada por el sol, sus

manos se apretaban al madero con un


crudo agarre que ya no poda sentir. Las
voces susurraban en su mente,
animndolo a dejarse llevar, a encontrar
la paz. l las pas por alto.
Las visiones se deslizaban frente a
sus ojos: pjaros con alas de fuego; un
hombre que portaba un cayado que se
deslizaba por sus manos convirtindose
en una serpiente encapuchada; un len
de tres cabezas con cuerpo escamoso.
Despus vio cientos de jvenes cortando
y tallando un gran bloque de piedra. Uno
a uno, todos iban posando sus cuerpos
sobre l, y poco a poco se hundan en la
piedra como si sta fuese agua. Al final,
cuanto Gershom poda ver eran manos

con dedos en pos de algo, como


buscando huir de la tumba de roca que
haban ideado. Y las voces continuaban
sin cesar. Una se asemejaba a la de su
abuelo, severa e implacable. Otra era la
de su madre, rogando con l para que se
portase como un noble y no como
cualquier Zoquete beodo. Intent
contestar, pero sus labios estaban
agrietados y su lengua no era sino un
tarugo seco dentro de la boca. Despus
lleg la voz de su hermano pequeo, el
que haba muerto la primavera pasada.
Ven conmigo, pariente. Aqu estoy
muy solo.
Poda haberse rendido entonces,
pero el madero a la deriva se inclin e

hizo que abriera los ojos inyectados en


sangre. Vio a un caballo negro flotando
sobre el mar. Un rato despus sinti que
algo tocaba su cuerpo y abri los ojos.
Un hombre calvo, fuerte y de barba
bfida flotaba a su lado. Gershom lo
reconoci, pero no recordaba de qu lo
conoca.
Est vivo! oy gritar al hombre
. Largad un cabo! Despus le
habl. Ya puedes soltarlo. Ests a
salvo.
Gershom continu aferrado. Ninguna
de las voces de sus sueos lograra
conducirlo a la muerte.
El madero a la deriva choc contra
el casco de la nave. Gershom levant la

vista hacia el orden de remos que se


alzaba sobre l. Los hombres se
alineaban
asomndose
por
las
chumaceras. Le ataron una cuerda a la
cintura y sinti cmo lo elevaban
sacndolo del agua.
Suelta el madero dijo su
barbudo rescatador.
En aquel momento Gershom ya
quera hacerlo, pero no poda. No tena
sensibilidad en las manos. El nadador le
abri con cuidado los dedos. La cuerda
se tens y lo sacaron del mar. Lo
subieron por el pasamanos de cubierta,
donde cay sobre el tablazn. Grit
cuando la cruda quemadura de su
espalda se rasp contra la madera,

bramido que rasg el reseco tejido de su


garganta. Un joven de cabello negro y
brillantes ojos azules se acuclill a su
lado.
Traedme agua dijo.
Ayudaron a Gershom a incorporarse
hasta una posicin sentada y le
colocaron una copa en los labios. Al
principio, su obturada garganta fue
incapaz de tragar, pues cada vez que lo
intentaba senta nuseas.
Despacio! le aconsej el
individuo de ojos azules. Mantenla en
la boca. Deja que entre poco a poco.
Lo intent de nuevo removiendo el
lquido por la cavidad bucal. Una
pequea cantidad de agua fresca resbal

por su garganta. Jams haba probado


algo tan agradable y placentero.
Despus se desmay.

Al recuperar el conocimiento se
encontr tumbado bajo un chamizo
provisional levantado cerca de proa. Un
chico pecoso estaba sentado a su lado.
Al reparar en sus ojos abiertos, el
muchacho corri al otro lado de
cubierta. Unos instantes despus su
rescatador se agachaba bajo el faldn de

la tienda y se sentaba a su lado.


De nuevo nos encontramos,
gipcio. Eres un tipo con suerte. De no
habernos retrasado te habramos
perdido, sin duda. Soy Zidantas.
Yo estoy muy agradecido.
Muchas gracias.
Gershom, incorporndose hasta
sentarse, alcanz el jarro de agua. Slo
entonces se percat de que tena las
manos vendadas.
Te hiciste cortes graves. Aunque
sanars. Toma, deja que te ayude.
Acto seguido levant el jarro cubierto
de cuero. Gershom bebi, esta vez un
poco ms a fondo. Desde donde estaba
sentado pudo observar la eslora de la

nave y la reconoci. El corazn le dio


un vuelco.
S dijo el gigante, interpretando
su expresin, ests en la Janto. Pero
conozco los entresijos de las naves, y
sta es poderosa. Es la reina del mar
Y ella lo sabe.
Gershom sonri y de inmediato se le
abri el labio inferior, lo que le hizo
esbozar un gesto de dolor.
Descansa, compaero le dijo
Zidantas. Pronto recobrars fuerzas y
podrs ganarte el pasaje como
tripulante.
T no me conoces. No soy
un marinero.
Quiz no. Aunque tienes fuerza y

valor. Y, por el mismsimo Hades, has


navegado bastante bien sobre ese
madero a la deriva.
Gershom se recost. Zidantas
continu hablando, pero su voz se
convirti en un murmullo rtmico y
Gershom se hundi en un sueo
reposado.

Helican estaba al timn ajustando

su equilibrio segn la enorme nave


henda las olas. Los delfines haban
regresado y los observ durante un rato,
saltando y zambullndose al lado de la
nave. Su mente, inquieta de natural, se
relaj. Slo en el mar poda encontrar
aquella estimulante sensacin de
libertad.
En
tierra
haba
demasiadas
distracciones tediosas. Con ms de
cincuenta barcos en su flota, haba
constantes problemas que resolver.
Autorizaciones para reparar las galeras,
lectura de los informes redactados por
sus capitanes, reuniones con los escribas
y tesoreros de alto rango, control de las
cuentas de mercancas transportadas

contra los bienes o metales recibidos a


cambio. Sus tierras tambin necesitaban
supervisin y, a pesar de contar con
buenos hombres a la cabeza de sus
caballadas y vigilando los lmites de sus
posesiones, an haba asuntos que slo
l poda resolver. Su corazn se hinchi
al pensar en el joven Dimedes. Su
hermanastro tena ya casi doce aos, y
dentro de unos pocos ms sera capaz de
asumir responsabilidades reales. El nio
de cabello rubio haba rogado que se le
permitiese embarcar en la Janto, pero su
madre se lo haba prohibido.
Soy el rey haba dicho
Dimedes.
La
gente
debera
obedecerme.

Sers rey, y la gente te obedecer


le haba contestado Helican. Pero,
por ahora, hermanito, ambos debemos
obedecer a la reina.
No es justo! haba protestado
Dimedes. T navegabas con Odiseo
en la Penlope cuando eras joven.
Era tres aos mayor que t. No
obstante, la prxima vez que vea a
Odiseo le preguntar si podras navegar
con l algn da.
Haras
eso?
Ay,
sera
maravilloso. Tu lo permitiras, verdad,
madre?
La esbelta reina de cabellos rubios,
Halisa, haba dirigido a Helican una
mirada de afectuoso reproche.

S, si Odiseo acepta llevarte.


Oh, lo har, pues soy tan valiente
como Helican.
Ms valiente haba asegurado
Helican. Yo, a tu edad, tena miedo
de todo.
Incluso de las araas?
Sobre todo de las araas.
Ay, Helican, deseara ir a Troya
contigo haba dicho el rapaz
suspirando. Me gustara conocer al to
abuelo Pramo, y a Hctor. Es cierto
que vas a casarte con la hermosa
Cresa?
No, no es verdad. Y qu sabes t
de mujeres hermosas?
S que se supone que deben tener

grandes pechos y besar a los hombres


todo el tiempo. Y Cresa es hermosa,
verdad? Pausanias dice que lo es.
S, es hermosa a la vista. Su
cabello es oscuro y largo y tiene una
bonita sonrisa.
Entonces, por qu no te casas con
ella? El to abuelo Pramo quiere que lo
hagas, verdad? Y nuestra madre afirma
que sera bueno para Dardania. Y t has
dicho que ambos debemos obedecer a
madre.
Helican se haba encogido de
hombros extendiendo las manos.
Todo eso es cierto, hermanito.
Pero tu madre y yo tenemos un acuerdo.
La servir en todos los asuntos con

lealtad. Pero he decidido casarme slo


cuando encuentre a una mujer a quien
ame.
Por qu no puedes hacer ambas
cosas? haba preguntado el rapaz.
Pausanias tiene una esposa y dos
concubinas. l dice que las ama a todas.
Pausanias es un granuja.
La reina Halisa haba acudido al
rescate
de
Helican
ante
el
interrogatorio del nio.
Helican puede casarse por amor
porque l no es un rey, y no tiene que
considerar las necesidades del reino.
Pero t, hombrecito, sers rey, y si no
eres un buen muchacho escoger a una
esposa para ti que sea lerda, bizca y con

dientes de caballo y piernas


arqueadas.
Dimedes se haba redo, una risa
clida y llena de vida.
Escoger a mi propia esposa
haba afirmado, y ser hermosa. Y me
adorar.
S, lo har, pens Helican.
Dimedes sera un hombre atractivo, y
en su naturaleza estaba ser dulce y
considerado.
El viento arreciaba y Helican se
inclin sobre el remo del timn. Sus
reflexiones derivaron hacia la hija
favorita de Pramo. Cresa era, como
haba dicho a Dimedes, muy hermosa.
Pero tambin era glotona y codiciosa, y

sus ojos slo brillaban si el oro se


reflejaba en ellos.
Pero, pens, acaso podra haber
sido de otro modo? Criada sin cario,
en un palacio y por un padre que nada
consideraba valioso a menos que
sirviese
para
medrar
en
sus
aspiraciones.
Helican no dudaba de que haba
sido Pramo quien orden a Cresa
halagarlo y cortejarlo. Las tierras de
Dardania, justo al norte de Troya, nunca
haban sido ricas. No haba minas que
suministrasen riquezas minerales en oro,
plata, cobre o estao. Pero Dardania era
frtil y sus pastos alimentaban manadas
de caballos de fuerza y resistencia

sorprendentes. Tambin abundaba el


grano. La creciente riqueza de Helican
como prncipe comerciante haba
asimismo financiado la construccin de
puertos, permitiendo acceso a los bienes
comerciales de Egipto y todos los
territorios del sur y el oeste. Dardania
estaba creciendo en riqueza y, por tanto,
en poder. Por supuesto, Pramo buscara
una alianza con su vecino septentrional.
Sin duda dentro de unos aos Pramo
intentara casar a una de sus hijas con
Dimedes. Helican sonri. Quiz con
la un tanto extraa Casandra, o con la
gentil Ladice. La sonrisa se desvaneci
cuando pens en Cresa. La idea de ver
a su hermano menor en la telaraa de

esa criatura resultaba descorazonadora.


Quizs est siendo injusto con
ella, pens.
Pramo tena poco tiempo para la
mayor, aparte de sus cincuenta hijos que
haba engendrado con sus tres esposas y
treinta concubinas. Aqullos a quienes
haba acercado a l haban sido
obligados a demostrar su valor. Sus
hijas eran vendidas sin reparos a
prncipes extranjeros a cambio de
alianzas; sus hijos trabajaban, bien en su
erario, bien en el sacerdocio, bien en el
ejrcito. De todos ellos, Pramo slo
prodigaba algo que pudiera asemejarse
al afecto a dos: Hctor y Cresa. Su hija
comprenda los secretos para acumular

riqueza; Hctor era imbatible en el


campo de batalla. Ambos constituan el
mayor activo que necesitaba mantener.
Al anciano incluso le resultaba
divertido que muchos de sus hijos
conspiraran para darle muerte, para
derrocarlo. Sus espas le informaran de
sus movimientos y despus, justo antes
de que pudiesen perpetrar sus planes,
los ordenara detener. En los ltimos
tres aos, Pramo haba ordenado las
ejecuciones de cinco de sus hijos.
Helican apart de su mente los
pensamientos sobre Pramo y observ el
cielo. Era de un despejado y brillante
azul, y la brisa del sur segua soplando
con fuerza y de manera constante y

directa. La mayora de las veces, al


terminar el verano, los vientos
predominantes eran del noroeste, lo que
haca que la travesa se convirtiera en
una dura jornada para los remeros.
Aquel da no. La Janto cortaba las olas
a toda vela, elevndose y cayendo con
gracia y poder.
Helican vio a Calcas paseando
arriba y abajo por la cubierta principal,
llevando en la mano su sombrero de
paja. De vez en cuando las cabezadas
del barco lo hacan trastabillar e intentar
agarrarse al pasamanos de cubierta. Era
un hombre de tierra, y en el mar se
encontraba completamente fuera de
lugar; lo cual lo haca ms que extrao,

pues haba sido l quien bosquejara y


construyera un barco de tal belleza.
A proa, Zidantas abandonaba el
refugio provisional donde se haba
llevado al nufrago y se abra paso
hacia el castillo de popa.
Vivir? pregunt Helican.
S. Es un hombre duro.
Sobrevivir; pero no es l quien me
preocupa.
Helican mir al gigante a los ojos.
Siempre te hallas preocupado por
algo, Buey. Jams ests contento A
menos que se presente un problema al
que puedas hincar el diente.
Probablemente sea cierto
admiti Zidantas, pero se acerca una

tempestad.
Helican se volvi para mirar hacia
el sur. La habilidad de Zidantas para
interpretar las condiciones climticas
rayaba en lo mstico. El cielo
meridional an estaba despejado y, al
principio, Helican pens que Buey
podra estar, por una vez, equivocado.
Entonces se concentr en la linea del
horizonte tras ellos. Ya no se vea
despejada y bien definida, e indicaba
mar encrespado. Mir la vela del
caballo negro. El viento an soplaba
fuerte y favorable, pero estaba
comenzando a rachear.
Cunto tiempo? pregunt.
Zidantas se encogi de hombros.

Lo sabremos antes de divisar


tierra, y estar sobre nosotros antes de
que hayamos embicado.
La baja y fornida figura de Calcas se
acercaba a buen paso a ellos con la
cabeza gacha. Subi los tres escalones
hasta el castillo de popa.
He estado pensando acerca de lo
que has dicho dijo a Helican.
Creo que las aletas pueden ser la
respuesta. Como sabes
Aletas? inquiri Zidantas.
El carpintero le clav una mirada
glida.
Las
interrupciones
resultan
irritantes. Interrumpen el fluir de mis
pensamientos. Espera amablemente a

que haya terminado. Se inclin hacia


delante para conferir mayor nfasis,
pero su sombrero se desliz sobre sus
ojos. Airado, se lo quit y se volvi
hacia Helican. Como iba diciendo
Sabes que he atornillado un grueso
tablazn en el casco, de proa a popa,
para ayudar a mantener la embarcacin
derecha cuando se vare en la playa?
Una
gran
idea
admiti
Helican.
En efecto, lo es. No obstante,
sirve para un propsito distinto y muy
beneficioso mientras se halla en la mar.
La protuberancia de las aletas est
contrarrestando su bajo calado. Debera
haberme dado cuenta al esbozarlas.

Podra haberlas extendido ms. Tambin


facilitaran la labor al piloto. Segn mi
parecer, tendrs que llevar la nave a un
punto arriba o abajo, dependiendo de la
corriente y el viento, del lugar donde
desees varar. Tengo la sensacin de que
la nave navegar ms derecha, con
menos deriva. Muy agradable.
Bien, esperemos que tambin
aadan algo de velocidad terci
Zidantas. Una tempestad se acerca por
popa. Sera bueno embicar antes de que
nos alcance.
Ay, no puedes hacer eso dijo
Calcas.
No podemos varar?
Por supuesto que s. Pero entonces

la tempestad que mencionas hundir a la


Janto.
No puede hundirnos en tierra!
Helican lo interrumpi.
Lo que Calcas trata de decir,
Buey, es que no podemos varar la Janto
por completo. Tiene demasiada eslora.
No disponemos de bastantes hombres
para sacarla del agua por completo y, si
lo hicisemos, no podramos ponerla a
flote de nuevo.
Exacto!
reconoci
el
carpintero.
Probablemente podamos embicar
buena parte del casco en la arena
insisti Zidantas.
Si la tormenta es de las fuertes, la

nave
podra
partirse
advirti
Helican. La mitad en tierra firme y la
otra, golpeada por el agua. Las tensiones
podran romper el casco.
Entonces, qu vamos a hacer?
pregunt Zidantas.
Necesitis resistir la tormenta, o
encontrar una lengua de tierra
resguardada indic Calcas.
Resistirla! Ests loco?
Al parecer s contest Calcas
. Pregunta a cualquiera. Aun as, tengo
mejores cosas que hacer que soportar
los insultos de un imbcil.
Dicho esto se alej del castillo de
popa con paso resuelto.
El gigante aspir profundamente y

contuvo el aire un instante.


Hay ocasiones en que me imagino
arrimando mi garrote a ese individuo
suspir. Podramos poner rumbo a
baha Mala Fortuna, largar un ancla a
cierta distancia de la costa y emplear los
remos para impedir vernos arrastrados
hacia la playa.
No, Buey. Incluso con la
tripulacin
completa
sera
casi
imposible apunt Helican. Luchar
contra la tempestad durante una hora los
agotara. Qu pasara si durara toda la
noche? Nos veramos lanzados hacia la
playa y nos hundiramos.
Lo s, pero al menos entonces
sobreviviramos.
No
hay
otras

alternativas.
Helican neg con la cabeza.
Hay una. Como dice Calcas,
resistiremos.
No, no, no! exclam Zidantas,
inclinndose muy cerca de Helican y
bajando la voz. No se ha probado a la
Janto con mal tiempo. Es una buena
nave, muy cierto, pero ya empieza a
dolerme la espalda. Va a ser duro,
Helican. Como un mazazo. Hizo una
pausa. Y la tripulacin no lo tolerar.
Ya estn asustados. Correr hacia la
playa puede partir la nave, pero saben
que as viviran. Ni siquiera t seras
capaz de convencerlos para afrontar la
tempestad.

Helican mir a su amigo y en su


rostro enorme y honesto vio miedo.
Zidantas adoraba a sus seis hijas, y
durante el pasado ao haba hablado a
menudo de abandonar el mar y verlas
crecer. Helican le haba dado una parte
de los beneficios, de modo que Zidantas
ya era un hombre rico. No haba
necesidad de arriesgar su vida en el
Gran Verde. Fue un momento
complicado. Zidantas era demasiado
orgulloso para expresar sus verdaderos
sentimientos, pero Helican poda
leerlos en sus ojos. El gran hitita estaba
tan aterrado como lo estara la
tripulacin.
Helican no pudo mirar a Zidantas

al hablarle.
Debo resistir esa tormenta, Buey
dijo al fin, con tono suave.
Necesito saber si la Janto tiene un
corazn fuerte. As que te pido que te
quedes a mi lado. Mir de nuevo al
gigante.
Siempre estar all donde me
necesites, Dorado dijo Zidantas, con
los hombros cados.
Entonces, dejemos descansar a la
tripulacin un rato. Despus los
pondremos a realizar unas maniobras
ligeras. Cuando la tormenta se haya
hecho patente para ellos nos hallaremos
demasiado alejados de la costa para
hacer ms que no sea acatar rdenes y

resistir.
Tenemos un montn de novatos a
bordo seal Zidantas. Ests
asumiendo un gran riesgo. Un choque de
remos al virar, o una oleada de pnico
entre los remeros, y la tormenta nos
engullir.
T elegiste a la tripulacin, Buey.
Jams enrolas cobardes. Helican
sonri. Ser algo que podrs contar a
tus nietos. Nadamos junto a Poseidn a
bordo de la mayor nave jams
construida.
El humor forzado no daba resultado
con Zidantas.
Eso
deseo
murmur
desalentado.

Helican observ las lneas de la


Janto.
Y confi en que el Loco de Mileto
tuviese razn.

VI
Nada Poseidn

Xander haba comenzado a dormitar


al sol. Un marinero tropez con l y
maldijo. Xander, avergonzado, murmur
una disculpa ponindose en pie.
Despus se dio cuenta de que alguien

gritaba su nombre. Gir sobre sus


talones y estuvo a punto de caer cuando
la nave cabece. Vio que era Zidanus
requirindolo y corri al castillo de
popa.
Lleva agua a los remeros dijo
el hombretn. Har un calor de mil
demonios ah dentro. Dile a Oniaco que
d descanso a los hombres y les permita
subir a cubierta en grupos de veinte.
Grupos de veinte repiti
Xander.
Bien, pues a ello, rapaz.
S, Zidantas. Y aadi:
Dnde encontrar agua?
Hay odres llenos colgados en los
garfios de las crujas de ambos puentes

de boga.
Xander baj hasta la escotilla, la
abri y descendi por los travesaos
verticales. El lugar era clido y
sombro. Entonces, con el barco
navegando a vela, vio que los bogadores
haban dejado sus remos, sujetando los
puos con presillas de cuero. Al
encontrar los odres de agua desenganch
uno de ellos y lo llev al primer remero
del lado de babor, un hombre joven de
espaldas anchas y negro y espeso
cabello rizado.
Dnde est Oniaco? pregunt,
mientras el marinero quitaba el tapn de
madera, levantaba el pellejo de agua y
beba con avidez.

Soy yo.
Zidantas dice que descansen los
hombres y les dejes subir a cubierta en
veinte grupos.
En grupos de veinte corrigi
Oniaco.
S.
Ests seguro de las rdenes? No
solemos descansar a tan poca distancia
de tierra.
Estoy seguro.
El hombre le sonri.
T debes de ser Xander. Tu padre
hablaba de ti. Dijo que cuando tenas
siete u ocho aos te encargaste de una
jaura de perros salvajes.
Fue un perro dijo Xander, y

estaba atacando a nuestras cabras.


Oniaco ri.
Eres muy honesto, rapaz. Y,
adems, en ti puedo ver a tu padre. Le
devolvi el odre de agua al chico.
Despus grit: Muchachos, vamos a
ver algo de la luz del sol. Uno de cada
tres hombres arriba; y aseguraos de que
los remos estn bien sujetos. Los
hombres comenzaron a abandonar sus
bancadas de boga y abrirse paso hasta
las escotillas. Oniaco se qued donde
estaba. Llvales agua a los dems
dijo a Xander.
El muchacho anduvo penosamente
por la apretujada e inestable cubierta,
ofreciendo tragos a los sudorosos

tripulantes. Muchos se lo agradecieron,


algunos bromearon con l. Entonces
lleg junto a un hombre delgado, ms
viejo, que se pinchaba las ampollas de
las manos con una daga de hoja curva.
Tena las palmas llagadas y sangrantes.
Parecen dolorosas dijo Xander,
pero el bogador pas por alto el
comentario, tom el pellejo de agua y
dio un largo trago.
Oniaco apareci a su lado con un
cubo sujeto con una cuerda. Baj el
cubo hasta el agua inclinndose en la
bancada de babor, despus lo elev.
Mete las manos en esto, Atalo
dijo. El agua salada secar esas
ampollas, y la piel se endurecer pronto.

El marinero ba sus manos en


silencio y luego las retir. Oniaco
remoj tiras de tela en el agua. Ahora
te las vendar explic.
No necesitan vendajes replic
el bogador.
Entonces eres un tipo ms duro
que yo, Atalo coment Oniaco,
amistoso. Mis manos siempre sangran
al principio de cada nueva temporada, y
el puo del remo da la impresin de que
arde.
Es molesto convino el hombre,
en un tono ms cordial.
Siempre puedes recurrir a las
vendas. Si no funcionan contigo,
entonces qutatelas.

El remero asinti y tendi las manos.


Oniaco sujet las telas humedecidas
alrededor de las abrasadas palmas de
Atalo, las rasg y las at a las muecas.
ste es Xander dijo mientras
colocaba los vendajes. Su padre era
amigo mo. Muri en batalla el ao
pasado. Un buen hombre.
Los muertos siempre son hombres
buenos coment Atalo con frialdad.
Mi padre era una piltrafa beoda que le
rompa los huesos a mi madre. Los
hombres lloraron en su funeral la
prdida de tanta grandeza.
En eso que dices hay algo cierto
admiti Oniaco. No obstante, en la
taca slo haba hombres buenos, como

los hay en la Janto. Buey nunca escoge a


la escoria. Tiene un ojo mgico con el
que lee nuestros corazones. Debo
reconocer que a veces resulta irritante.
Estamos
navegando
escasos
de
tripulacin por eso. Buey rechaz al
menos a veinte ayer. Oniaco se volvi
a Xander. Es hora de que vuelvas al
trabajo le dijo.
Xander colg el odre de agua casi
vaco en su gancho y subi a la cubierta
superior. Helican lo llam. Levant un
jarro sellado con cera, rompi el sello y
colm dos copas de cobre de un lquido
dorado.
Llvales esto a nuestros pasajeros
micnicos orden.

Xander baj los escalones con


cuidado y cruz la inestable cubierta con
las copas. No fue fcil mantener el
equilibrio y se alegr mucho de no
derramar ni una gota de lquido.
El noble Helican me ha pedido
que les traiga esto dijo.
El hombre de rostro fro y severo
tom las copas sin pronunciar una
palabra de agradecimiento. Xander sali
disparado sin mirarlo a los ojos. Era el
hombre ms aterrador que jams haba
visto. Desde el otro lado de cubierta los
observ saludar al Dorado y beber.
Estaban de pie, cerca del pasamanos, y
Xander se sorprendi deseando que el
barco se escorase de pronto y lanzase a

ambos por la borda. Despus advirti


que el guerrero mayor lo miraba. Sinti
una punzada de pavor mientras se
preguntaba si el malvado podra leer sus
pensamientos. El micnico levant su
copa y Xander supuso que deba
recogerlas. Cruz a toda prisa la
cubierta, tom las copas y las llev a
Zidantas.
Qu he de hacer ahora?
pregunt.
Ve a vigilar a los delfines, Xander
respondi el Buey. Sers llamado
en cuanto se te necesite.
Xander regres a donde haba
dejado el pequeo petate con sus
pertenencias. Dentro haba un pedazo de

queso y fruta seca. Hambriento, se sent


y comi. El viejo cascarrabias del
carpintero pas por all un poco despus
y estuvo a punto de tropezar con l.
Las dos horas siguientes le
parecieron fascinantes al muchacho.
Helican y Zidantas gritaban rdenes y
la Janto danzaba sobre las olas. Los
bogadores de babor se inclinaban sobre
sus remos en el momento en que los de
estribor sacaban los suyos del agua. La
Janto daba bordadas y rotaba,
cambiando de direccin, y despus se
lanzaba hacia delante cuando las
bancadas de ambos costados atacaban el
agua a la vez. Xander disfrut de cada
instante; sobre todo cuando el guerrero

micnico ms joven cay de rodillas y


vomit. Al mayor de rostro severo, se le
puso la tez un tanto verdosa, pero
resisti con dureza junto al pasamanos,
observando el mar. Al final terminaron
las maniobras y Zidantas orden que los
hombres descansaran.
El viento entonces ya estaba
rachendose un poco, rizando la vela del
caballo negro. Xander ech un vistazo al
sur. All el cielo se vea ms oscuro.
Muchos de los bogadores haban subido
a la cubierta superior. Y muchos, como
l, tambin miraban atentos hacia el sur.
Algunos de ellos se reunieron en grupos
y Xander oy decir:
Poseidn
est
nadando.

Tendremos suerte si llegamos a tierra


firme antes de que la tempestad nos
alcance.
Es por ese maldito gipcio dijo
otro. Xander lo mir. El que as hablaba
era un hombre de anchas espaldas, fino
cabello rubio y barba descuidada.
Poseidn se lo llev una vez y nosotros
lo contrariamos.
Aquel
pensamiento
resultaba
inquietante, y asust a Xander. Todo el
mundo saba que Poseidn poda ser un
dios furioso, pero no se le haba
ocurrido que un inmortal quisiese que
aquel extranjero fuese tragado por el
mar. La conversacin continu. Otros
hombres se unieron a ella. Xander

perciba su miedo mientras discutan


cul era el mejor modo de aplacar al
dios.
Hay que arrojarlo de nuevo a la
mar dijo el individuo de la barba
descuidada. Es el nico modo. De
otra manera, moriremos todos.
Algunos asintieron con gruidos,
pero la mayora de los hombres
permanecieron en silencio. Slo uno
habl en contra de la idea. Fue Oniaco,
el jefe de boga de cabello rizado.
Es un poco temprano para hablar
de homicidios, Epeo, no crees?
Ese hombre est marcado por
Poseidn replic Epeo. No quiero
matar a nadie, pero no tiene salvacin.

Si el dios lo quiere, lo tomar. Deseas


acaso que nos hundamos con l?
Xander observ que los dos
guerreros micnicos tambin escuchaban
a los hombres, pero se reservaban su
opinin. El barco comenz a cabecear
con ms violencia al arreciar el viento.
Xander se apart de la tripulacin y se
abri paso hasta el castillo de popa. El
hombre del sombrero de paja estaba
all, hablando con Zidantas y el Dorado.
Xander aguard al pie de la escalera,
indeciso. No quera ver cmo arrojaban
al hombre herido por la borda, pero, del
mismo modo, tampoco quera incurrir en
la ira de Poseidn. Intent pensar en qu
habra hecho su padre. Habra tirado al

hombre de nuevo al mar? Xander se dijo


que no. Su padre era un hroe, as lo
haba dicho el Dorado, y los hroes no
asesinan a hombres indefensos.
Xander subi al puente de popa, y el
Dorado repar en l.
No te asustes por un poco de
brisa, Xander le dijo.
No me asusta el viento, seor
contest el chico, y le cont los
comentarios odos a los remeros. Antes
de que Helican pudiese replicar,
comenz a congregarse un grupo de
marineros bajo ellos. Xander se volvi
y vio a dos navegantes arrastrando al
nufrago entre la muchedumbre.
Poseidn est furioso! chill el

corpulento
Epeo.
Debemos
devolverle lo que le robamos, Dorado.
Helican avanz, pas junto a
Xander y mir hacia abajo, hacia los
marineros. Levant una mano y al
instante se hizo el silencio, slo roto por
el ulular del viento. Helican
permaneci en silencio un rato, de pie
all.
Epeo, eres un botarate exclam
al fin. Poseidn no estaba furioso, lo
est ahora! Y sealando al agitador,
aadi: T has atrado su furia sobre
nosotros.
Yo no he hecho nada, seor!
contest Epeo, cuya voz de pronto se
haba vuelto medrosa.

Claro que s rugi Helican.


Crees que Poseidn es un dios tan dbil
que no pudo matar a un hombre solo que
ha pasado dos das en el mar? Crees
que no podra haberlo hundido en un
abrir y cerrar de ojos, como hizo con los
otros de su tripulacin? No. El gran dios
del mar no lo quiere muerto, sino vivo.
Deseaba que la Janto lo rescatase. Y
ahora t lo has atacado y amenazas con
matarlo. Puedes habernos condenado a
todos. De momento, como todos
podemos ver, Poseidn est nadando!
Mientras as hablaba el cielo fue
oscurecindose y un trueno bram.
Qu podemos hacer, seor?
grit otro hombre.

No podemos correr dijo


Helican. Poseidn odia a los
cobardes. Debemos virar y encarar al
dios como hombres, y demostrarle que
somos dignos de su bendicin. Arriad
la vela! Todos los remeros a la cubierta
inferior y aguardad las rdenes. Id
ahora! Y rpido.
Los hombres se apresuraron a
obedecer, dejando a Gershom sentado y
perplejo en cubierta. Zidantas se inclin
hacia Xander.
Aydale a volver a la cruja. All
sentiris menos el escoramiento y las
cabezadas. Ataos al mstil. Vamos a
meternos en un buen lo.
Xander descendi a cubierta, que

entonces se mova y retorca bajo sus


pies. Cay, se levant y cogi a
Gershom por un brazo. Despus de
ayudarlo a alzarse lo gui hacia delante.
Era casi imposible mantenerse derecho,
de modo que trastabillaron varias veces
antes de alcanzar el mstil. Xander hizo
una lazada alrededor de Gershom,
atndolo fuerte con un cabo de arrastre.
Despus ech un vistazo alrededor en
busca de algo para atarse l, pero no
haba nada. La tempestad se cerna
sobre ellos, el viento aullaba, la lluvia
azotaba las cubiertas. Xander se aferr a
la cuerda alrededor de Gershom. El
hombretn estir una mano vendada y lo
atrajo hacia s. Xander escuch los

gritos de Zidantas dando rdenes a los


remeros, alzndose sobre el bramido del
viento. El barco se escor, y despus se
sacudi con violencia al estrellarse una
ola enorme contra el casco. Poco a poco
la Janto se intern en la tempestad. Otra
ola gigantesca golpe el bao y barri la
cubierta principal. Xander estuvo a
punto de perder el agarre del cabo
cuando su cuerpo fue alcanzado por la
ola y zarandeado de un lado a otro.
Gershom grit al sujetar con su mano
herida al muchacho por la tnica,
mantenindolo en su sitio.
Lleg un grito de arriba. Uno de los
marinos que arriaban la vela haba sido
aventado. Xander lo vio caer. Su cuerpo

golpe contra el pasamanos de estribor,


partiendo una seccin, y despus
desapareci. Se intern en la oscuridad.
La tarde dio paso al ocaso, y ste a la
noche. Xander colgaba del cabo
mientras la tempestad azotaba al enorme
barco. Se sujet tan fuerte como pudo,
pero despus de cierto tiempo sus dedos
se entumecieron y empezaron a fallarle
las fuerzas. Slo el poderoso agarre de
Gershom impidi que saliese despedido.
La oscuridad se intercalaba con
fogonazos de luz seguidos por truenos
tan poderosos que Xander crey que
podran partir al barco en dos. La
cubierta se elev, se inclin un momento
en lo alto, echando al muchacho hacia

atrs, y despus se desplom empujando


a ste hacia delante. Xander, helado,
mojado y aterrado, implor por su vida.
El muchacho continuaba aferrado,
aunque cada vez ms exhausto. La Janto
se hallaba penetrando entonces en plena
tormenta, escalando las olas y
deslizndose despus por los senos. El
agua caa en cascada sobre la proa. De
pronto la nave dio una bordada cuando
los agotados remeros de estribor
perdieron el ritmo momentneamente.
Una rugiente muralla de agua se deshizo
sobre la Janto, y golpe a Xander,
alzando su cuerpo y estrellndolo contra
el mstil. Medio entumecido, perdi la
sujecin en el cabo y fue despojado del

agarre de Gershom. La enorme


embarcacin dio una tremenda cabezada
y Xander resbal a travs de la hmeda
cubierta. Un relmpago ilumin el
firmamento. Vio que estaba deslizndose
inexorablemente hacia el hueco abierto
en el maltrecho pasamanos de cubierta.
Sus manos tantearon en busca de algo a
que aferrarse.
Cuando la oquedad ya se abra ante
l alcanz a divisar un destello de
reluciente bronce. Argorio, el guerrero
micnico, viendo la difcil situacin del
chico, se haba soltado del pasamanos y
lanzado al otro lado de cubierta. Su
mano agarr la tnica de Xander, y
despus ambos fueron lanzados hacia el

hueco. En el ltimo momento Argorio se


aferr a un cabo de arrastre. Xander
sinti la cubierta resbalando debajo de
l, y entonces se encontr directamente
sobre las aguas. Mir hacia arriba y vio
al micnico tambin fuera de cubierta,
colgado del cabo, con el rostro crispado
por un rictus de dolor. Xander saba que,
con la panoplia completa, Argorio no
podra salvarlos a los dos. En cualquier
momento el micnico lo soltara, y
Xander estara perdido.
Sin embargo, no lo dej marchar. La
Janto brinc y dio una cabezada.
Argorio fue arrojado contra el casco. La
tnica de Xander comenzaba a
desgarrarse.

Entonces el viento comenz a


amainar, la lluvia remiti un poco y la
luz de la luna irrumpi entre las nubes.
Dos marineros abandonaron sus refugios
de seguridad y encararon la temblorosa
cubierta. Xander vio a Oniaco sujetar a
Argorio y ponerlo de nuevo a salvo.
Despus Atalo se descolg, agarr a
Xander por un brazo y lo subi a
cubierta.
Xander comenz a tiritar, acurrucado
junto al pasamanos de cubierta. Sus
manos no podan parar de temblar. El
Dorado apareci a su lado y le dio una
palmadita en el hombro. Despus se
acerc hasta donde estaba Argorio,
entonces ya en pie, masajendose los

dedos. Xander vio sangre en la mano de


Argorio.
Ha sido un acto muy valiente
dijo Helican.
No necesito tus alabanzas
replic Argorio, dndole la espalda y
rechazando su compaa.
Zidantas se acuclill junto a Xander.
Bueno, amigo, has disfrutado de
tu primera tempestad?
No.
Pero
disfrutas
de
haber
sobrevivido a ella, verdad?
Ay, eso s. El temblor
comenzaba a remitir. Cre que iba a
morir.
Fuiste afortunado, Xander. Slo se

perdi una vida.


Fue Epeo?
No. Un joven licio llamado
Hiplito. Un buen camarada.
No lo comprendo. Si Poseidn
estaba enojado con Epeo, por qu
matar a Hiplito?
La vida est llena de misterios
repuso Zidantas.
A medida que las aguas iban
calmndose, se alz entre la tripulacin
una aclamacin desigual. Helican
camin entre sus hombres que, iban
congregndose en torno a l.
Poseidn ha bendecido a la Janto
grit. Nadamos junto a l, y l
vislumbr el valor en vuestros

corazones. Cada uno de vosotros


recibir paga doble. Entonces los
vtores se redoblaron y una oleada de
euforia barri la cubierta.
Xander no se senta exultante.
Helican se acerc al tembloroso
muchacho y se acuclill junto a l.
El mundo est lleno de temor,
Xander dijo, pero hoy has sido un
hroe.
No hice nada, seor.
Te vi. Primero ataste a Gershom
al mstil, y no a ti. Antepusiste su
supervivencia a la tuya. Tu padre
hubiese estado orgulloso de ti, como yo
lo estoy. Y t viste a otros dos hroes.
Gershom te sujet a pesar de tener las

manos daadas y sangrantes. Argorio


arriesg su vida para que no murieses.
Hay grandeza en ambos hombres, y en ti.

Gershom se sent en la proa de la


Janto, con las rodillas flexionadas y un
harapiento trozo de tela alrededor de los
hombros despellejados y los doloridos
brazos. La tormenta ya haba pasado y,
aunque la luna brillaba en un cielo

plagado de estrellas, tiritaba de vez en


cuando. Repentinos estremecimientos lo
sacudan. Sus ojos, entrecerrados bajo
unos prpados hinchados, se hallaban
fijos en la cada vez ms cercana tierra,
deseando que sta se acercase ms
rpido. Jams haba estado tan ansioso
por sentir tierra firme bajo sus pies.
Zidantas estaba inclinado sobre la
borda, cerca, observando con atencin
las limpias y oscuras aguas bajo la proa.
A su lado, un tripulante ataviado slo
con un taparrabos negro sumerga en el
agua una larga vara con muescas y
cantaba la profundidad. Y la Janto
avanzaba despacio hacia delante.
Cunto tiempo pasaremos en la

costa? pregunt Gershom, esperando


que Zidantas anunciase varios das.
Slo pernoctaremos replic
Zidantas, taciturno. Sin mirar a popa
seal dos veces al timonel con el brazo
derecho y Gershom sinti cmo el gran
barco ajustaba levemente el rumbo. Se
le haba dicho que en esas aguas haba
bajos peligrosos, as que permaneci
callado, pues no deseaba romper la
concentracin
del
experimentado
marinero. Pudo ver cmo la mayora de
los remos se mantenan alzados; slo
seis se hundan y salan con regularidad
del agua mientras la Janto se acercaba
lentamente a la seguridad que ofreca la
costa.

A estribor se encontraba una isla


escarpada, con sus picos envueltos en
una exuberante vegetacin y sus
acantilados, blancos a causa de los
pjaros y sus deposiciones. A medida
que la nave progresaba hacia la isla,
Gershom pudo ver que sta tapaba la
entrada a una amplia baha. Divisarla le
hizo contener la respiracin mientras a
su lado oa el grito ahogado de Xander.
La baha era grande y casi circular.
La rodeaban altos y recortados
acantilados blancos y grises. En el
centro de los riscos, directamente por
encima de ellos, se alzaban vigilantes
dos altos picos de roca azulada que
brillaban a la luz de la luna y en cuya

base corra una resplandeciente cascada


de agua plateada a travs de un desorden
de exuberante vegetacin, que despus
apareca como un pequeo ro. Gershom
vislumbr algunos edificios que se
levantaban escalonados en una confusin
de paredes nveas y tejados rojos y, en
lo alto, una fortaleza que dominaba el
mar. La boca del ro divida
limpiamente la ancha franja de playa
blanca por la mitad. Otros barcos ya
estaban alineados en la playa y sobre la
arena ardan hogueras de campamento.
El muchacho lo mir con la boca
abierta.
Es hermoso! exclam, con ojos
brillantes de asombro.

Gershom le sonri y sinti que su


nimo mejoraba. El nio haba navegado
por el Gran Verde slo una jornada,
haba sobrevivido a una violenta
tempestad, haba escapado de una
muerte certera y, con todo, all estaba,
impertrrito, deseando correr la
siguiente aventura, con los ojos bien
abiertos ante la expectativa.
Dnde estamos? Cmo se llama
este lugar? pregunt Xander.
Zidantas apart al fin la vista del
agua y se enderez masajendose la
zona lumbar.
Ahora est despejado dijo al
tripulante, que asinti y regres a
cubierta vara en mano. Zidantas se

volvi hacia el muchacho. Los


lugareos la llaman baha del Bho
Nostlgico; otros, la baha Mala
Fortuna.
Por qu habis venido aqu si
trae mala suerte? pregunt Gershom,
mientras pensaba: Ya he visto bastante
mala fortuna sin necesidad de ir a
buscarla.
Zidantas sonri con un deje de
amargura.
Nunca nos ha trado mala suene a
nosotros, gipcio. Slo a los otros
barcos. Gershom poda ver ahora la
costa con ms claridad. La mayora de
los barcos estaban embicados juntos, en
el margen derecho del ro, pero tres

naves negras quedaban en el izquierdo,


alejadas de las dems. Repar en que la
expresin de Zidantas se ensombreca al
observar las galeras negras.
Los conoces? pregunt.
S.
Mercaderes rivales?
Comercian con sangre, gipcio.
Son piratas susurr Zidantas,
inclinndose cerca de Gershom para que
el nio no pudiese or.
Xander se haba situado en el punto
ms elevado de la alta y curva proa.
Mirad a toda esa gente! grit
sealando a la playa.
Una
multitud
se
congregaba
alrededor de una veintena de tenderetes

erigidos en la arena; ardan pequeas


hogueras y estaban encendiendo ms a
medida que se acercaban. A Gershom le
pareci que poda aspirar el olor de
carnes asndose. Su encogido estmago
se retorci dolorosamente por un
instante.
S dijo Zidantas. Es un lugar
pequeo y bullicioso. Este reino se
enriquece a expensas de los gravmenes
de las tropas del rey Gordo. Pero l
mantiene la baha segura para todas las
naves y, la mayora de veces, para
marineros de cualquier regin. Lo bueno
y lo malo. Aqu encontrars de todo.
Gente que hace pequeos negocios, algo
de prostitucin le gui un ojo a

Xander, que se sonroj. Pero la


mayora acude en busca de un
fondeadero seguro donde pernoctar. La
tormenta habr arrojado esta noche todo
tipo de restos de naufragio a la baha
Mala Fortuna.
A una llamada de Helican el
gigante calvo se precipit a lo largo de
la cubierta hasta llegar al timn. Unos
segundos despus el barco comenz a
realizar una brusca bordada, hasta que la
proa se hall de nuevo apuntando hacia
mar abierto.
Qu pasa? No vamos a
embicar? pregunt Xander ansioso,
regresando al lado de Gershom.
Gershom no saba contestarle.

Ciar remos! dict la rugiente


orden de Zidantas.
La Janto, indecisa al principio,
comenz a retroceder hacia la playa.
Zidantas y dos tripulantes levantaron el
remo de mando sacandolo del agua y lo
deslizaron por una ranura practicada en
el pasamanos del castillo de popa.
Treinta remos se hundieron en la
vinosa agua, los hombres comenzaron a
cantar de buena gana, y la popa de la
Janto se adelant hacia una amplia
franja de arena. Cerca se encontraba una
galera, con grandes ojos carmeses
pintados en la proa. Los hombres se
hallaban tumbados en la arena a su
alrededor, pero muchos de ellos se

levantaron al aproximarse la Janto.


El agua estaba casi calma cerca de
la costa y la afilada popa del barco
hendi el suave oleaje como si fuese un
hacha. Gershom se agarr a un lado. Los
treinta remos entraron y salieron del
agua sin cesar, el ritmo y el volumen del
cntico de los hombres se increment, la
blanca lnea de playa se lanzaba hacia
ellos
Gershom se sujet fuerte y cerr los
ojos.
Sujtate!
Por un instante, al cesar el cntico,
rein el silencio y los remos se elevaron
en el aire y entonces la popa de la Janto
se desliz por la playa, proyectando

arena y guijarros a ambos lados con un


descarnado rugido cuando la tablazn
rasc contra la pedregosa lnea de costa.
Rechin hasta detenerse. Hubo un
momento de pausa, el barco se escor un
poco hacia un costado y despus se
asent.
Estall una gran ovacin, tanto por
parte de la tripulacin como por los
hombres que se encontraban en la playa.
Xander y Gershom haban cado sobre la
cubierta, pero Xander ya se haba
levantado de un brinco y unido a los
vtores.
Se volvi hacia Gershom. Sus ojos
brillaban.
No ha sido emocionante?

Gershom decidi quedarse donde


estaba por un momento. Tena unas
enormes ganas de sentir tierra firme bajo
sus pies, pero tema que sus piernas an
no pudiesen sostenerlo.
S
dijo
sin resuello.
Emocionante es la palabra adecuada.
La nave rebosaba de actividad
cuando los hombres se apresuraron a
desembarcar, riendo y bromeando entre
ellos ahora que los temores de la
jornada
haban
desaparecido,
difuminndose como las rociadas del
mar. Los remeros estibaban sus palas, y
las secaban rpido para guardarlas antes
de tomar sus pertenencias de debajo de
las bancadas. Helican fue el primero en

saltar por la borda y Gershom lo vio


inspeccionar el maderamen del casco.
Se abrieron las puertas de cubierta en la
cruja y Zidantas y el malhumorado
carpintero
Calcas
desaparecieron
rpidamente en las entraas del barco,
sin duda en busca de daos.
Los tripulantes salan en tropel de la
Janto, lanzando cabos hacia la arena
seca.
Vamos, Gershom! Xander
haba tomado su pequeo petate de
cuero. El nio saltaba impaciente de un
pie a otro. Tenemos que bajar a
tierra!
Gershom saba que el nio estaba
sufriendo de impaciencia porque no

quera perderse nada.


Vete, yo me quedar un momento.
Xander se coloc en una fila donde
varios marineros esperaban para
desembarcar. Al llegar su turno se
encaram sobre la borda, se agarr a la
cuerda y, una mano detrs de otra, baj
hasta alcanzar la playa. Corri sin mirar
atrs hasta donde los hombres de la
Janto ya estaban prendiendo una
hoguera. En el gran barco reinaba el
silencio y Gershom se encontraba solo
en cubierta. Cerr los ojos y sabore el
momento de paz.
Un grito lo sac de su tranquilidad y
abri los ojos de par en par con un
respingo.

Ah, Helican! Siempre se


reconoce a un hombre de Troya porque
lo primero que te ofrece es el culo!
Aunque jams viese hacerlo con una
nave.
Un hombre de rostro rubicundo,
ataviado con una tnica de color
azafrn, bajaba por la playa a zancadas
en direccin a la Janto. No era alto,
pero s ancho y musculoso, y su larga
melena y rizada barba leonadas lucan
despeinadas. Llevaba la tnica sucia y
unas sandalias de cuero viejas y radas,
aunque portaba un elaborado y artstico
cinturn decorado con oro y gemas del
cual penda una daga de hoja curva. El
rostro de Helican se ilumin al verlo.

Eres un pirata viejo y feo le


dijo a modo de saludo y, dando una
palmada en el casco de la Janto con
evidente satisfaccin, Helican rode la
orilla y alarg sus brazos alrededor del
recin llegado.
Tienes suerte de que est aqu
dijo el hombre. Necesitars a toda mi
tripulacin adems de a la tuya para
sacar a esta vaca grasienta de la isla al
despuntar el alba.
Helican ri, despus volvi la vista
con orgullo hacia la gran nave.
Super la tormenta, amigo mo.
Arrojada y desafiante. Es todo con lo
que he soado.
Lo recuerdo. Navegando ms all

de Escila y ocanos ignotos hasta el


confn del mundo. Estoy orgulloso de ti.
Helican guard silencio por un
instante.
Nada de esto hubiese llegado a
suceder sin ti, Odiseo.

VII
El hroe perdido

Odiseo mir al joven y se sorprendi al


darse cuenta de que no saba qu decir.
Su
repentino
embarazo
qued
disimulado por la llegada de varios
miembros de su tripulacin, que se
precipitaron
hacia
delante,
congregndose alrededor de Helican.
Le dieron palmadas en la espalda y lo
abrazaron, despus lo llevaron hasta
donde otros hombres aguardaban por l.

Odiseo observ de nuevo el enorme


barco, y record al pequeo muchacho
de cabello negro como el azabache que
una vez le haba dicho:
Construir la nave ms grande.
Matar monstruos marinos y navegar a
los confines del mundo, donde viven los
dioses.
Dicen que viven en el monte
Olimpo.
Alguno de ellos vive en el fin del
mundo?
Una mujer terrible, con ojos de
fuego. Una mirada a su rostro y los
hombres arden como teas.
El nio haba parecido preocupado.
Despus su expresin se haba

endurecido.
Pues no la mirar a la cara.
El tiempo pasa ms rpido que las
alas de Pegaso, pens Odiseo. De
pronto se sinti viejo. Al terminar el ao
cumplira cuarenta y cinco. Respir
hondo y lo invadi una sensacin de
melancola. Despus vio a un joven
rapaz que sali corriendo de la Janto y
miraba alrededor, a las hogueras, los
puestos y los grupos de gente.
Adnde
crees
que
vas,
hombrecito? pregunt Odiseo severo.
El jovenzuelo de cabello leonado lo
mir.
Esta playa es suya, seor?
pregunt a su vez.

Puede serlo, no sabes quin soy?


No, seor, nunca haba navegado
antes.
Eso no es una excusa, rapaz
dijo Odiseo, manteniendo su feroz
expresin. No te han descrito a mi
persona
al
contarte
historias
asombrosas? No se narran las leyendas
de mi vida alrededor de los fuegos
donde cocinis?
No lo s respondi el nio con
honestidad. No me ha dicho su
nombre.
Soy el rey de taca; el rey
guerrero de taca. El mejor navegante
del mundo. Eso no te da una pista?
Esto es taca? aventur el

rapaz.
Odiseo neg con la cabeza.
No, esto no es taca. Ya veo que tu
educacin sufre una triste carencia.
Vamos, vete. Disfruta de las delicias de
la baha del Bho Nostlgico.
El muchacho sali en estampida,
pero luego retrocedi y dijo:
Soy Xander. Y tambin soy
marinero.
Y un buen marinero, puedo
asegurarlo. Yo soy Odiseo. Xander se
qued muy quieto, con los ojos fijos en
l.
De verdad?
S.
He odo hablar de usted. El

abuelo dice que es el mayor embustero


del mundo y que cuenta las mejores
historias. Me cont aquella en que su
nave fue levantada por una tempestad y
posada en la cima de una montaa, y
cmo usted cort la vela por la mitad, la
at a los remos y los hizo batir como
alas para que pudiese regresar a la mar.
Aunque durante cierto tiempo nos
perdimos entre las nubes reconoci
Odiseo, y tuvieron que bajarme con
una cuerda para que pudiese guiarlos de
vuelta al agua.
El muchacho ri.
Navego con el noble Helican.
Superamos una gran tempestad, y casi
caigo por la borda.

Yo navegu con Helican en otro


tiempo explic Odiseo. Tendra
aproximadamente tu edad. Emple mi
magia para ensearle a volar.
l puede volar?
Como un guila. Quiz ms tarde
te hable de eso. Pero, de momento, tengo
que ir a mear y no soporto que me miren
cuando lo hago, as que vete.
El rapaz sali corriendo. Odiseo,
que volva a hacer gala de su habitual
buen humor, pase por la playa. Se sent
sobre un saliente de roca y llev la vista
all donde Helican se encontraba
rodeado por los miembros de la
tripulacin de la Penlope; supuso que
estaban hablando de los viejos tiempos.

Viejos tiempos.
Haban pasado veinte aos desde
que Odiseo posase sus ojos sobre
Helican por primera vez. Veinte aos!
A veces pareca que slo haban
transcurrido unas cuantas temporadas
comerciales. Odiseo era joven entonces
y se encontraba en su plenitud fsica. Era
vivido el recuerdo de la primera vez que
haba hollado el abrupto camino hacia la
cumbre donde se alzaba la fortaleza de
Drdanos. El rocoso refugio se haba
convertido en capital de Dardania bajo
el gobierno del rey Anquises, el padre
de Helican. Se deca que aqul se
enriqueci con ganancias mal adquiridas
y, lo que an era ms importante para

Odiseo, el comerciante tena una esposa


joven y hermosa. As, haba ascendido
por aquella abrupta colina salpicada de
rocas acompaado por tres de sus
tripulantes y dos jumentos cargados con
perfumes exticos, joyas, oro, ricas telas
y baratijas del tipo que deberan atraer a
una mujer con buen gusto.
Haba bromeado con la guardia real
a las puertas de la fortaleza, mientras
aguardaban a que se levantasen las
defensas. Los portones eran gruesos, s,
pero demasiado anchos; un estpido
signo de vanidad por parte del rey, sin
duda. No obstante, los muros eran altos
y estaban bien construidos, con bloques
de piedra caliza ingeniosamente

encajados sin argamasa. Los portaleros


de guardia parecan bien alimentados y
alerta. Lo haban observado con
curiosidad, lo cual no era sino lo
esperado. Ya se haba hecho un nombre
incluso en aquel remoto dominio
norteo.
De pronto una voz joven y nerviosa
grit a sus espaldas.
Seor, seor, es aqulla su nave?
Se volvi sobre sus talones y vio a
un nio de siete u ocho aos con el
cabello negro como la noche y brillantes
ojos azules. El rapaz sealaba a la
playa, donde la Penlope haba sido
fondeada y desde donde surga enorme
entre los botes de pesca a su alrededor.

Y qu pasa si lo es, feo y


minsculo enano? gru.
El nio, aunque desconcertado,
mantuvo su posicin.
No soy un enano, seor. Soy un
nio. Soy Eneas, hijo de Anquises, el
rey.
Odiseo lo atraves con la mirada.
Esperas que me lo crea? No te
pareces a ningn nio que hubiese visto
antes. Todos los rapaces con que me he
encontrado tenan cuatro brazos. No
intentes engaarme, compaero. Lo
lamentars. Entonces coloc la mano
en la empuadura de su daga y avanz
amenazador.
El nio permaneci indeciso

Hasta que repar en las francas sonrisas


en los rostros de los guardas de palacio
y entonces tambin l ri.
Mi padre me ha dicho que Odiseo
de taca ser nuestro honorable husped
y que es un buen narrador de cuentos y
jcaras. Me hablar usted de los nios
con cuatro brazos, seor? Cuntas
cabezas tienen?
Odiseo le dedic una sonrisa
reticente.
Ya veremos, compaero. Ya
veremos.
En ese momento una mujer de
mediana edad y aspecto nervioso
apareci tras el muchacho.
Eneas, dnde te habas metido?

Cre que nunca te encontrara. He


recorrido todo el camino hasta la playa
en tu busca. Vamos. Ven aqu. Tu madre
quiere verte. Has sido un nio malo
aadi como si se le hubiese ocurrido
en el ltimo momento.
Lo agarr del brazo y tir de l por
el sendero en direccin a los aposentos
regios. Eneas sonri a Odiseo por
encima del hombro, antes de aguantar
que lo arrastraran por escalones de
piedra hasta un balcn lateral donde lo
esperaba una mujer vestida con ropas
azules, esbelta, hermosa y de cabello
oscuro, que se arrodill para abrazar al
muchacho, el cual, mirando de nuevo a
Odiseo, puso los ojos en blanco.

Odiseo se encontr con el rey


Anquises en el mgaron, el gran saln de
piedra donde el monarca reciba a sus
visitantes y despachaba los asuntos
cotidianos. Era un hombre de tez plida
y cabello gris cuyos ojos azules y fros
como el hielo se posaron glidos sobre
el comerciante, como si no fuese ms
que un siervo de palacio.
Odiseo conoca bien a los forajidos
con nfulas como aqul. Le gustaba creer
que era flexible en las negociaciones y
tena un arsenal de armas a que recurrir,
desde la ms vergonzosa adulacin
pasando por el encanto hasta llegar a
veladas y aterradoras amenazas. De
todas formas, aquel rey era un hombre

sereno y distante, y al comerciante le


resultaba
difcil
interpretarlo.
Discutieron la situacin comercial en las
costas locales y bebieron vino bien
aguado. Odiseo narr un par de historias
tratando de provocar la risa del
monarca. Pero sus mejores relatos,
incluso ese acerca de la virgen y el
escorpin, apenas alteraron las severas
facciones del rey, cuyos ojos
permanecieron fros.
Odiseo casi se sinti aliviado
cuando Eneas, descalzo y ataviado con
una tnica de lino, entr corriendo al
mgaron, patinando hasta detenerse
frente al rey.
Me lo he perdido todo, padre?

He llegado demasiado tarde?


Perderte qu? De qu ests
hablando, Eneas? pregunt Anquises
impaciente. Sus fros ojos azules se
volvieron hacia la mujer de cabello
oscuro que entr en la cmara en pos del
muchacho.
De las historias, padre. De bestias
salvajes, y nios de dos cabezas, y
aventuras en alta mar dijo con un
ansioso fruncimiento de ceo. He de
estudiar mis lecciones dijo a Odiseo,
que lo miraba divertido.
Estoy cansado, compaero, ya he
terminado de contar las historias de esta
jornada.
Vamos, Helican, no molestes a tu

padre, ni a su husped dijo su madre,


cogindolo con delicadeza del brazo.
Era una mujer de frgil belleza, con una
piel plida y delicada, y Odiseo pens
que sus ojos parecan mirar a otros
horizontes. Se trataba de una mirada que
le resultaba familiar, as que contempl
a la reina con renovado inters.
Ya te he dicho otras veces que lo
llames con el nombre que le puse dijo
el rey, con severidad. Eneas. Es un
nombre digno.
La reina lo mir asustada, tratando
de tartamudear una disculpa. Odiseo
observ que la expresin del nio haba
cambiado, y, apartndose de su madre,
dijo:

Cuando sea mayor construir la


mayor nave del mundo. Ser un gran
hroe. Los dioses se lo dijeron a madre.
La mujer frunci ligeramente el
ceo, se arrodill ante su hijo y lo
abraz tal como Odiseo la haba visto
hacer en el balcn. Mir al nio a los
ojos como si buscase algo en ellos.
Odiseo estaba impresionado con el
muchacho: a pesar de ser tan joven,
tena conciencia de la desazn de su
madre y haba hablado para desviar la
ira de su padre.
Conozco los corazones de
hombres y hroes, rapaz le dijo, y
creo que tu madre est en lo cierto.
Ahora marchaos orden el rey,

dando un manotazo en el aire como si


despidiese a dos siervos.
Durante los tres das que la
Penlope estuvo fondeada en Dardania
el nio haba seguido a Odiseo como
una sombra desbordante de vida y
entusiasmo. Odiseo acept su compaa.
El rapaz era agudo, inteligente, lleno de
curiosidad por el mundo que se extenda
a su alrededor, amistoso con todos los
llegados y, a pesar de ello, capaz de
cierta reserva e independencia de
pensamiento que al comerciante le
pareci poco habitual. Estaba fascinado
por los barcos, logr arrancar a Odiseo
la promesa de regresar algn da a
Dardania y llevarlo en una travesa a

bordo de la Penlope. El comerciante


no tena intencin de mantener su
palabra, pero satisfizo al nio, quien el
ltimo da se qued en la playa
despidiendo con la mano al barco
mercante hasta que ste desapareci por
el horizonte. Aquel verano falleci la
esposa de Anquises a causa de una
misteriosa cada desde el acantilado,
tragedia de la que los marineros
murmuraban. Unos presentaban a
Anquises como un rey de corazn glido
que haba empujado a su esposa a la
muerte. Otros decan que la mujer se
haba suicidado despus de sufrir
durante aos a manos de Anquises. Unos
pocos narraban historias algo ms

elaboradas, asegurando que la reina


haba sido poseda por Afrodita. Odiseo
desechaba sta de plano. La idea de la
diosa del amor enamorndose de un
bandido adusto y lerdo como Anquises
era risible. No, l haba visto los ojos
de la reina, y estaba seguro de que ella
tragaba opiata. Muchas mujeres de alta
alcurnia pertenecan a sectas misteriosas
y participaban en celebraciones
secretas. De joven, cuando contaba unos
doce aos, Odiseo se haba arriesgado a
morir ejecutado por espiar una reunin
de esa clase celebrada en taca. Las
mujeres asistentes se haban comportado
con glorioso abandono, danzando y
cantando, y lanzando sus ropas al suelo.

En un momento determinado se haba


colocado una cabrita en el centro, sobre
la que las mujeres cayeron con
cuchillos,
despedazndola
para
embadurnarse despus con su sangre.
Odiseo haba quedado aterrado y
horrorizado, y se alej arrastrndose
con sigilo.
Se deca que la esposa de Anquises
era sacerdotisa de Dioniso, y con
semejante cargo no le habra supuesto
ninguna dificultad adquirir narcticos,
que sin duda haban acabado por
desquiciarla.
Durante los siete aos siguientes,
Odiseo hizo escala en Dardania varias
veces, pero slo para pernoctar. No

supo nada del rey ni del nio, ni le


interesaban, hasta que un da en la isla
de Lesbos charl con un comerciante
cretense que acababa de navegar a la
costa de Dardania, y que le dijo que el
rey haba vuelto a casarse.
Un hombre lerdo y desagradable
reflexion Odiseo en voz alta, y, a
pesar de ello, supongo que hasta un
pescado fro como se debe tener una
esposa.
S, y la nueva reina ha dado a luz
un hijo y heredero.
Un hijo? Odiseo record al
nio de cabello negro en la playa,
despidindose con la mano casi hasta
que se le cay el brazo. Ya tiene un

hijo: Eneas. No he odo que haya


muerto.
Como si lo estuviese replic el
cretense. Es casi un hombre y an le
asusta todo, segn dicen. Se pasa el da
en sus aposentos. El rey no tiene tiempo
para l, pero yo tampoco lo tendra.
Odiseo no tena razones para volver
a Dardania, pero desde aquel momento
se haban abierto paso en su mente
preguntas acerca del muchacho, de las
que no lograba librarse. Un mes
despus, se encontr caminando de
nuevo por el abrupto sendero para pedir
audiencia con Anquises. En aquella
ocasin la recepcin en las puertas fue
hostil, y lo dejaron esperando

impaciente durante varias horas fuera


del mgaron del rey. Estaba a punto de
volverse loco cuando Anquises se dign
recibirlo. Tragndose su ira con
dificultad acept la copa de vino
ofrecida por el rey y pregunt por
Eneas.
El severo rostro del monarca se
ensombreci y desvi la mirada.
Ests aqu para venderme algo,
sin duda, y yo necesito suministros de
estao.
Tras un regateo largo y pesado
llegaron a un acuerdo. Odiseo regres a
la Penlope con intencin de zarpar al
alba, pero fue sorprendido al recibir
bien entrada la noche un requerimiento

del rey para verlo de nuevo.


El mgaron estaba helado, casi en
total oscuridad, iluminado por la luz de
un solo fuego, y Anquises resultaba casi
invisible envuelto entre las sombras del
gran trono tallado. Hizo una sena a
Odiseo para que tomase asiento y le
ofreci una copa de vino. El vino estaba
tibio, pero el comerciante se estremeci
y se arrop apretando contra si sus
ropas de lana.
Su madre se mat dijo de
pronto Anquises. El muchacho no ha
sido el mismo desde entonces. Esa
estpida mujer le dijo que era Afrodita y
que iba a regresar al Olimpo volando.
Despus salt desde el acantilado. l la

vio e intent seguirla, pero lo agarr. Se


neg a creer que estaba loca. As que lo
llev hasta donde estaba su cuerpo y vio
su belleza arruinada, sus huesos
quebrados que salan entre su carne.
Desde entonces para m l ha sido un
intil. Tiene miedo de todo. No habla
con nadie y no va a ninguna parte. No
montar un caballo, ni se zambullir en
la baha, ni nadar en ella. As que tengo
una propuesta que hacerte. Odiseo
arque las cejas, interrogantes. Ahora
tiene quince aos. Llvalo contigo.
No necesito ms tripulantes.
Sobre todo si son cobardes.
Anquises entorn los ojos, pero se
trag su ira.

Me cuidar de que seas bien


recompensado.
Pagars por su manutencin y por
llevar a semejante gallina a bordo de mi
nave?
S, s dijo Anquises, impaciente
. Har que te merezca la pena.
El Gran Verde es un lugar
peligroso, rey. Tu hijo podra no
sobrevivir a la experiencia.
Anquises se inclin hacia l y
entonces Odiseo vio sus ojos destellar a
la luz del fuego.
Tengo ese pensamiento en mente.
Ahora tengo otro hijo, Dimedes. l es
todo cuanto Eneas nunca ser. Es audaz
y brillante, y ha nacido para ser rey.

Entonces,
te
recompensar
generosamente si alguna tragedia
sucediese mientras ests en el mar, para
que puedas organizar un funeral
apropiado. Nos entendemos?
El rey tom un hato de tela de la
mesa y se lo arroj a Odiseo, que al
abrirlo hall un cinturn hecho en cuero
suave, anillos de oro e incrustaciones de
mbar y cornalina, y una daga de hoja
curva taraceada con marfil, que examin
con ojo crtico.
Es una buena pieza admiti
Odiseo, a regaadientes, desenvainando
la daga.
Entonces, tenemos un acuerdo?
presion el monarca.

Quieres que me lleve a tu hijo


Y haga un hombre de l dijo Odiseo,
disfrutando del espasmo de irritacin
que se plasmaba en los rasgos del rey.
Para conseguirlo, por supuesto, tendr
que afrontar muchos riesgos y peligros.
El peligro es la semilla de donde nace el
valor.
Exacto. Muchos peligros
convino el rey.
Maana hablar con el muchacho.
Odiseo regres a la Penlope con su
botn, y pens mucho acerca de la
propuesta del soberano. El hombre
quera que su propio hijo fuese
asesinado, y Odiseo lo aborreca por
ello.

Hacia la medianoche se despoj de


su tnica y salt desde la cubierta de la
Penlope al oscuro mar que se extenda
bajo ella. Nad a travs de la baha
iluminada por la luna, pues el agua
fresca le ayudaba a aclarar los
pensamientos. El vil rey haba
arrastrado a un muchacho sensible a ver
el cadver destrozado de su madre. Era
extrao que su corazn estuviese
marcado?
Odiseo nad hasta un punto situado
bajo el elevado saliente del sendero del
acantilado. All el agua era profunda y
haba pocas rocas. El bao fue
agradable, pero no se hallaba ms cerca
de una decisin firme al regresar a la

Penlope.
Se encontr con Eneas por la
maana temprano, junto al palacio, en el
jardn botnico que dominaba el mar. El
joven vesta una tnica vieja y rada. La
ltima vez que Odiseo haba entrado al
jardn, en ste reinaba una exuberante
vegetacin, mantenida con gran cuidado
y atencin a pesar de los sempiternos
vientos y el aire salobre. Desde
entonces, todos los esfuerzos por
sacarlo adelante florido haban cesado y
el jardn era igual que los dems patios
del palacio de Anquises, estriles y
salpicados de rocas.
Eneas haba crecido mucho durante
aquel tiempo, pero ahora, a los quince

aos, todava se encontraba por debajo


de la estatura media, era delgado y de
mirada triste. Vesta una tnica blanca
hasta las rodillas y el largo cabello
negro sujeto hacia atrs con una tira de
cuero. Odiseo advirti que se mantena
apartado del borde del acantilado y no
miraba mucho hacia la Penlope
fondeada all, muy abajo.
Entonces, compaero, tenemos
muchas cosas de las que ponernos al da
dijo el comerciante a modo de
prembulo. Ya has cumplido tu
ambicin?
Qu ambicin es sa, seor?
El joven clav en l sus glidos ojos
azules y Odiseo sinti que se le helaba

la sangre. Bajo el aspecto anodino y


meditabundo de aquellos ojos, busc un
reflejo del brillante nio Eneas que
otrora fuese.
Pues, construir la mayor nave del
mundo. No recuerdas?
Entonces slo era un nio. Los
nios tienen ideas raras Eneas se
volvi.
La tendencia a la ira de Odiseo,
nunca demasiado apaciguada, aflor de
nuevo ante la frialdad de la voz del
joven.
Me dijeron que tenas miedo
dijo tratando de entablar conversacin
. Miedo a las alturas. Bueno, eso no
es descabellado. Tu madre se arroj

desde un acantilado. T la viste. Por eso


temes las alturas. Lo comprendo. Si
esperaba alguna respuesta por parte del
joven qued decepcionado. Pero he
odo que eres melindroso con la comida
como una damisela. Temes tragarte una
espina y ahogarte, comer marisco en mal
estado y morir. Ya no montas tus
caballos asustado, supongo, de caer.
Apenas sales de tu habitacin, me han
dicho. Se inclin hacia Eneas para
decirle: Qu clase de vida ests
viviendo, muchacho? Qu haces todo el
da en tu habitacin? Bordar como una
cra? Se trata de eso? Eres una moza
disfrazada? Sueas con el da en que
algn viejo repugnante te clave la polla

en el culo?
Y entonces lo vio, durante una
fraccin de segundo. Un destello en los
ojos, un arranque de ira, sofocada al
instante.
Por qu me insultas? pregunt
Eneas.
Para hacerte enfurecer. Por qu
la reprimes?
No sirve a ningn propsito.
Cuando perdemos el control, nosotros
vacil cometemos errores
concluy, sin conviccin.
Nos arrojamos desde acantilados.
Te refieres a eso?
El rapaz se sonroj.
S reconoci al fin. Aunque

te pido que no vuelvas a mencionarlo.


Todava es doloroso para m.
Odiseo suspir.
A veces el dolor es necesario,
compaero. Los dioses me han
concedido un gran don, ya lo sabes, para
leer en el corazn de los hombres. Slo
tengo que echar un vistazo para saber si
uno es un hroe o un cobarde.
Y crees que soy un cobarde
dijo el joven, airado una vez ms
buscando a qu aferrarse. Mi padre
me lo repite a diario. Soy una gallina,
una criatura intil. No necesito orlo de
un marino extranjero. Entonces, hemos
terminado?
No eres nada de eso. Escchame!

Hace cinco aos tocamos un escollo con


la Penlope. El casco se abri y la nave
comenz a hacer aguas. Rod por el
Gran Verde como un cerdo en un charco.
Perdi velocidad y casi nos hundimos,
pero la mantuvimos a flote y llegamos a
puerto. All fue reparada. No la juzgu
como una mala nave, pues fue daada
por una tempestad, sino por su modo de
navegar cuando tiene el casco en
perfecto estado. T eres como esa
embarcacin. Tu corazn se parti al
morir tu madre. Y el valor procede del
corazn.
El muchacho no replic, pero
Odiseo se dio cuenta de que escuchaba
con atencin.

Odiseo entonces se apart del borde


del acantilado y se sent sobre un
herboso talud.
No existe valor sin miedo, Eneas.
Un hombre que se lanza a la batalla sin
temer nada no es un hroe, slo un
hombre fuerte con una espada. Un acto
de valor requiere sobreponerse al
miedo. Alz la palma abierta e indic
al joven que hiciese otro tanto. Entonces
se estir y presion su palma contra la
del joven. Empuja contra mi mano
dijo a Eneas, y Odiseo resisti el
empujn. Bien, as es como funcionan
el miedo y el valor, compaero. Ambos
siempre estarn empujndose. Nunca
estn en paz. Baj la mano y se puso a

contemplar el mar. Y un hombre no


puede escoger dejar de empujar. Pues si
retrocede el miedo lo persigue y lo hace
recular otro paso, y luego otro ms. Los
hombres que se rinden ante el temor son
como los reyes que confan en sus
castillos para mantenerse apartados de
sus enemigos, en vez de atacarlos en
campo abierto y dispersarlos. De ese
modo, los enemigos acampan alrededor
de la fortaleza y el rey ya no puede salir.
Poco a poco se agotan sus vveres, y
descubre que el castillo no es un lugar
muy seguro en el que estar. T has
construido un castillo en tu mente. Pero
el miedo se cuela por los resquicios de
las murallas, y ahora ya no hay lugar

donde esconderse. En lo ms profundo


de tu alma lo sabes, pues el hroe que
veo en ti contina dicindotelo.
Quiz no haya ningn hroe dentro
de m. Qu pasa si soy tal como dice mi
padre?
Ay, pero s hay un hroe, rapaz.
Todava oyes su voz. Cada vez que tu
padre te pide que montes un caballo o
que hagas algo arriesgado, el hroe que
hay en ti anhela obedecerlo, ansa una
sonrisa de su parte, o una palabra de
orgullo. No es as?
El muchacho baj la cabeza.
S admiti.
Bien! Eso es un comienzo. Ahora
cuanto tienes que hacer es buscar ese

hroe, rapaz, y abrazarte a l. Puedo


ayudarte, pues conozco su nombre.
Su nombre?
El del hroe que hay dentro de ti.
Quieres saberlo para poder llamarlo?
S contest Eneas, cuyos ojos
traslucan desesperacin.
Su nombre es Helican.
El rostro del muchacho se crisp y
Odiseo vio que estaba empezando a
llorar.
Ya nadie me llama as dijo para
despus enjugarse airado las lgrimas
. Mrame! Lloro como un nio!
Maldita sea, rapaz! Todo el
mundo llora de vez en cuando. Yo llor
durante semanas al fallecer mi hijo.

Llorique hasta quedar sin fuerzas. Pero,


vamos, estamos perdiendo la brisa.
Necesitas encontrar a Helican.
Y cmo lo har?
Pues, saliendo del castillo y
dispersando tus miedos. l estar
esperndote.
Habla con claridad, pues no hay
castillos.
Odiseo sinti lstima por el joven,
pero se dio cuenta de que el dao
causado contra l por aos de abuso por
parte de su padre no poda desaparecer
con unas cuantas ideas extravagantes. En
realidad, llevara aos. Y Odiseo no
dispona de aos para dedicar a un
muchacho traumatizado.

Del mismo modo, no poda llevarlo


a la Penlope y matarlo por muchas
riquezas
que
Anquises
hubiese
desplegado ante l.
Entonces decidi emplear una ltima
treta.
Si te pidiese que te lanzases al
mar desde este acantilado, no lo haras,
verdad?
No contest Eneas, con los ojos
abiertos de espanto slo de pensarlo.
Por supuesto que no. Hay una
buena cada hasta ah abajo y puede
haber escollos ocultos que partiran a un
hombre en pedazos. Pero ah es donde te
espera Helican, muchacho. As que voy
a darte una razn para que realices esa

zambullida.
Nada me convencer!
Tal vez. Sin embargo, voy a
tirarme al mar desde este acantilado. No
s nadar, por tanto, si no acudes por m,
me ahogar.
No puedes hacer eso! grit
Eneas, ponindose en pie en cuanto
Odiseo se levant.
Por supuesto que puedo. Helican
y yo estaremos esperndote, rapaz. A
continuacin, sin aadir una palabra,
Odiseo corri hacia el borde del
abismo. Incluso ahora, tantos aos
despus, Odiseo senta cmo lo sacuda
un estremecimiento al recordarlo. Haba
observado aquel saliente la noche

anterior. No pareca tan alto. No


obstante, al llegar al borde y mirar abajo
se haba dado cuenta de que el mar se
hallaba a una asombrosa distancia bajo
sus pies. De pronto la Penlope pareca
un barco de juguete tripulado por
criaturas del tamao de hormigas.
Aunque no lo admitira jams ante nadie,
de pronto Odiseo se sinti aterrado.
Por favor, no lo hagas! chill
el muchacho.
Tengo que hacerlo, rapaz. Cuando
un hombre dice algo debe tener las
agallas para cumplirlo.
Respirando profundamente, se lanz
al lmpido vaco, donde se hundi
girando los brazos como aspas para

mantenerse derecho; la cada duraba una


eternidad. Despus se sumergi en el
mar con la misma gracia que un puerco
en una charca.
Saliendo
a
la
superficie
angustiosamente, con el cuerpo arrasado
de dolor y los pulmones ardiendo,
simul luchar por mantenerse a flote
agitando los brazos. Al mirar hacia
arriba, vio al muchacho en lo alto, muy
por encima de l, y se sinti como un
estpido. No haba modo de que un
muchacho asustado pudiese realizar tal
salto, y Odiseo presinti que slo haba
conseguido empeorar la situacin del
joven. No obstante, como le haba dicho
que no saba nadar se senta obligado a

continuar con la pantomima un rato ms,


tanto como pudiese aguantar. As que
sigui con ella, tomando varias
bocanadas y agitando los brazos, como
un hombre que se ahogara, y
hundindose de nuevo. Al salir a la
superficie mir hacia arriba una ltima
vez.
Y entonces divis la delgada silueta
de Eneas muy alto en el aire, por encima
de l, con los brazos extendidos y el
cuerpo recortado contra el brillante azul
del cielo. Fue hermoso contemplar la
inmersin, tanto que a Odiseo casi se le
olvid proseguir con la farsa. Cuando
Eneas emergi y comenz a nadar hacia
l, Odiseo se sumergi de nuevo. Mas

en ese momento un joven fuerte lo asi


por la mueca y lo sac a la superficie.
Respira hondo orden el joven,
y despus lo arrastr hasta la Penlope,
donde les largaron cabos y ambos
subieron a bordo.
Odiseo, en pie y empapado sobre
cubierta, resoplando y dando boqueadas,
ech un vistazo alrededor contemplando
a su divertida tripulacin.
Muchachos, ste es Helican
grit sealando al joven con un gesto.
Es prncipe de Dardania. Ha salvado
mi vida!
El primer oficial, Bias, un individuo
con llamativas cicatrices, de tez morena
y cabello entrecano, dio a Helican una

palmada en la espalda.
Vi la zambullida. Fue increble.
Bien hecho, compaero.
Odiseo se aproxim a Helican y le
pas un brazo bronceado por los
hombros.
Cmo te sentiste al hacer la
zambullida? pregunt, inclinndose
hacia l.
Yo sent Helican busc las
palabras. No s cmo me sent.
Exultante? propuso Odiseo.
S, exacto. Eso es.
Has dispersado a tus enemigos,
Helican. No sabra decirte cun
orgulloso estoy de ti. Has encontrado el
camino del hroe. Jams volvers a

perderlo.
Y
entonces
grit
volvindose hacia la tripulacin:
Bogadores a sus puestos, y listos para
zarpar! El Gran Verde nos espera.
No comprendo dijo Helican.
Ay, compaero, no te lo haba
dicho? Tu padre cree que una travesa en
barco te sentara bien. As que ahora
eres un miembro de mi tripulacin. Creo
que te gustar.
Ahora, solo en la playa, Odiseo
sonri al recordar. Observ a Helican
ponerse en pie y mirar alrededor.
Odiseo lo salud con la mano y el
Dorado camin hacia l.
Planeando
tu
siguiente
escandalosa
aventura?
pregunt

Helican.
Odiseo esboz una sonrisa burlona.
Recordaba el da que vi a un
joven prncipe volar sobre el mar como
un guila.

VIII
La baha del Bho
Nostlgico

Xander se senta como uno de los


hroes de las leyendas, los hombres de
quienes hablaba el abuelo alrededor del
fuego hasta que l y sus hermanas

quedaban dormidos. Haba cruzado el


mundo hasta llegar a una tierra extica,
un lugar de encanto y misterio donde
brillaban otras estrellas. Y haba
conocido al legendario Odiseo. Era
como un sueo maravilloso. Xander
observ que transportaban carretillas
llenas de maderos secos, como los que
flotan por el mar a la deriva, a lo largo
de la baha del Bho Nostlgico.
Llegaba el olor de carnes asadas, y
alrededor de muchas hogueras se taan
liras y se tocaban flautas. Vio a
Gershom, el gipcio de barba negra,
apartndose de los hombres de la Janto
y sentarse con la espalda apoyada contra
una roca. Llevaba un viejo trozo de tela

alrededor de los hombros y estaba


temblando. Xander corri hasta l.
Quieres que vaya a buscarte
algo?
Ms agua estara bien
respondi Gershom, sonriendo. Siento
la garganta como si hubiese tragado un
desierto entero.
Xander march para regresar poco
despus con un odre de agua. Gershom
bebi a pequeos sorbos. Despus se
tumb sobre la arena y se qued
dormido.
Xander se sent a su lado durante un
rato mientras la noche avanzaba
lentamente. Levant la vista hacia las
brillantes estrellas. En realidad, no

poda afirmar si eran diferentes o no,


pero supuso que deban serlo. Cuando
Gershom comenz a roncar, Xander se
levant de la arena y comenz su
exploracin. A lo largo de la lnea de
costa haba montones de puestos y
carros llenos de mercanca: piezas de
joyera, vestidos, cermica, jarros,
amuletos protectores y armas. Por todas
partes
haba
comerciantes
que
colocaban sus productos en mantas
extendidas sobre la arena. Tambin
haba adivinos y videntes, astrlogos y
msticos, echadores de la buenaventura y
lectores de presagios. Dondequiera que
mirase Xander, haba algo interesante
que observar. Se pase entre el gento

con ojos muy abiertos y asombrados.


Pas un rato contemplando una
exposicin de joyas deslumbrantes,
pendientes, pulseras y anillos de cobre
con piedras de colores engarzadas. En el
siguiente puesto haba ollas y copas,
pero de poca calidad, ni de lejos tan
buenas como las que haca su madre.
As se lo hizo saber al tendero, un
hombrecillo iracundo que lo ech con
cajas destempladas. Xander se alej
danzando mientras el hombre lo
amenazaba con darle un coscorrn. No
estaba asustado. Xander era un hroe
que haba afrontado una tempestad y no
tema a un alfarero.
Se detuvo ante un puesto de ropa, en

realidad un revoltijo de sandalias,


capotes y quitones largos hasta el muslo
confeccionados con resistente lino. Unas
bujas colgadas en lo alto iluminaban la
mercanca. Xander se adelant y cogi
una pequea sandalia.
Por esas te cobrara cinco anillos
de cobre dijo una mujer de rostro
redondo a la que le faltaban los paletos
. Sin embargo, me siento generosa con
quienes han superado la galerna. As
que, qu te parece cuatro anillos? De
todos modos, al verte cmo las miras,
marinerito, se me anima el alma. Creo
que te las voy a dejar regaladas. Slo
tres anillos de cobre.
No tengo ningn anillo de cobre.

No hay anillos repiti ella,


inclinndose hacia l. Pero t eres un
muchacho guapo y yo s de un hombre
que te las comprara si fueses amable
con l. Te gustara conocerlo?
Una figura gigantesca apareci junto
a Xander.
No, no le gustara dijo
Zidantas. Tom la sandalia de la mano
de Xander y la examin. Se le
desprenderan de los pies con el primer
chaparrn. Para eso, bien podra llevar
sandalias de arcilla.
La mujer insult a Zidantas con
varios reniegos, y ste ri.
Marchmonos de aqu, Xander. Si
necesitas unas sandalias hay un puesto al

otro lado con productos de calidad. Pero


vayamos a comer algo unes En un puesto
de comida pidieron un cuenco de
estofado y una torta de pan para cada
uno. Despus Zidantas camin hacia una
Zona rocosa de la costa, lejos de los
borrachos, y se sent. Comieron en
silencio. Xander no se haba percatado
de lo hambriento que estaba. Una vez
acabada la torta y la racin de estofado
se apresur a ir a otro puesto, donde
tom dos pasteles de miel horneados y
ofreci uno a Zidantas.
Me gustan mucho, pero me dan
dolor de dientes. Cmetelos t.
Xander no necesit ms ruegos, y los
devor, chupndose al final la miel de

los dedos.
Este lugar es maravilloso dijo.
Zidantas se sacudi las migajas de
su barba bfida.
S, es una buena baha, el rey
Gordo alimenta adecuadamente a los
marinos.
Xander ech un vistazo alrededor y
vio a Helican a cierta distancia,
charlando y riendo con marineros de
otro barco.
El Dorado tiene muchos amigos
dijo Xander.
Odiseo es un buen hombre para
tener como amigo replic Zidantas.
Xander vio a soldados tocados con
extraos cascos cnicos y pertrechados

con corazas de cuero que se movan


entre la multitud. Portaban recios
garrotes.
Va a haber pelea? pregunt.
Suele desencadenarse una o dos
antes de que acabe la noche explic
Zidantas. Es inevitable cuando uno
mezcla bebidas fuertes, mujeres ligeras
de cascos y varios cientos de marinos.
Si hubiese reyertas, los soldados las
concluirn enseguida partiendo algunos
crneos.
Morir gente? Zidantas se
encogi de hombros.
He conocido a algunos que
murieron aqu. Crneos de arcilla. La
mayora de ellos slo terminan con un

buen dolor de cabeza y tribulaciones.


Xander observ de nuevo el grupo
congregado alrededor de Helican.
Por qu Odiseo es un buen
hombre para tenerlo como amigo?
pregunt.
Zidantas ri.
Tu mente es como una mariposa,
rapaz. Deberas dormir un poco.
Maana ser una jornada muy larga.
No estoy cansado, Zidantas, te lo
prometo. Y no quiero perderme nada.
Cerca de ellos haba un adivino
examinando la mano de un marinero, y
lo escuch hacer predicciones acerca de
las futuras riquezas del individuo.
Cmo sabe todo eso? susurr.

No lo sabe.
Entonces, por qu la gente le da
anillos de cobre?
Zidantas volvi a rer.
Porque son idiotas. Y crdulos.
Porque son marineros.
T eres un marinero seal
Xander.
S, pero un marinero viejo. Y
adems podra construir palacios con la
cantidad de anillos de cobre que he
dado a esos que prometieron leerme el
futuro.
Puedo hacerte otra pregunta?
Eres como una embarcacin
cargada de preguntas. Tengo una hija
como t. La pequea Tea. Siempre

quiere saber las respuestas. De dnde


vienen las nubes? Cmo llega la lluvia
a ellas? Me hice a la mar para librarme
de Tea, rapaz.
Por eso te hiciste a la mar? De
veras?
No, estaba bromeando repuso
riendo. Echo de menos a mis nias;
sobre todo a Tea. Siempre llora cuando
me embarco. Me estar esperando en la
playa junto a su madre cuando la nave
regrese. Brincar, saludar con la mano
y correr hacia las olas. Solt una
risita. Todas las edades de la infancia
son una maravilla digna de observar,
pero creo que la mejor son los cinco
aos. Ahora dime, cul es tu pregunta?

La mar es azul, entonces, por qu


le llaman el Gran Verde?
Bueno, sa es una pregunta que
plantean todos los marineros la primera
vez que se embarcan. Yo mismo lo he
preguntado muchas veces, y he recibido
muchas repuestas. Cuando Poseidn se
hizo dios de la mar le cambi el color
porque prefera el azul, dicen unos.
Otros aseguran que las aguas brillan
como una esmeralda cuando son
profundas y no hay barcos navegando.
Un comerciante gipcio me dijo una vez
que el Gran Verde se refera en un
principio a un ro enorme de su tierra: el
Nilo. Todos los aos se desborda y
arranca a su paso toda vegetacin, por

eso se vuelve verde. Dijo que el primer


hombre que lo naveg lo llam el Gran
Verde, nombre que ha llegado a
emplearse para todas las aguas de la
tierra. La respuesta es que no lo s.
Aunque me gusta cmo suena el nombre.
Suena un tanto majestuoso, no crees?
S convino Xander. Es un
nombre magnfico.
La sonrisa de Zidantas se
desvaneci cuando observ a un grupo
de unos seis hombres situados a cierta
distancia. Estaban juntos, en pie, y
miraban fijamente hacia donde Helican
se hallaba sentado junto a Odiseo y su
tripulacin. Los recin llegados se
congregaban alrededor de un guerrero

alto de espalda ancha. Se pareca un


poco a Argorio, con una sobresaliente
perilla y sin bigote. Pero la barba y el
cabello de aquel hombre casi parecan
blancos a la luz de la luna. Mientras
Xander los miraba el joven guerrero de
cabellos nveos neg con la cabeza para,
a continuacin, alejarse con sus
hombres. Zidantas entonces, se relaj.
Quines son? pregunt Xander.
Comerciantes micnicos. Bueno,
as es como se llaman a s mismos. Son
saqueadores, compaero. Piratas.
El remero de cabello rizado,
Oniaco, se acerc a donde estaban
sentados. Sonri a Xander y le alborot
el pelo; despus se acuclill al lado de

Zidantas.
Colanos est aqu dijo.
Lo s. Lo vimos.
Debera enviar a algunos
hombres a la nave para traer armas?
No. Dudo de que Colanos desee
tener problemas en la baha del rey
Gordo.
Esta noche el Dorado debera
dormir a bordo de la Janto dijo
Oniaco. Puede que Colanos no desee
una pelea abierta, sino que, en vez de
eso, confe en una daga en la oscuridad.
Has advertido a Helican?
No es necesario respondi
Zidantas. Ya los habr visto. Y yo
har guardia por si aparecen los

asesinos. Aunque, Oniaco, estate alerta.


Y avisa a unos cuantos de los ms duros,
pero no digas nada a los dems.
Zidantas se levant y se desperez,
despus estuvo un rato paseando.
Oniaco sonri al ahora nervioso Xander.
No te preocupes, hombrecito.
Zidantas sabe lo que hace.
Esos hombres son enemigos
nuestros? pregunt Xander, temeroso.
En realidad, son enemigos de
cualquiera. Viven para el saqueo.
Asaltan,
roban,
matan.
Despus
fanfarronean alardeando de esfuerzo,
valenta y honor. Pero eso es porque los
micnicos son una raza extraa.
Argorio es un micnico, y salv

mi vida dijo Xander.


Como he dicho, rapaz, son gente
extraa. No obstante, se fue un acto
valiente. No, no puede decirse que
anden faltos de coraje. De todo lo
dems, de caridad, pena o compasin,
s; pero no de coraje.
De todas formas, el valor es
importante dijo Xander. Todo el
mundo lo dice.
Por supuesto que s convino
Oniaco. Pero hay diferentes clases de
valor. Los micnicos viven para el
combate y la gloria de la guerra. Me da
mucha pena. La guerra es enemiga de la
civilizacin. No podemos crecer con la
guerra, Xander. Nos arrastra, colma

nuestros corazones de odio e ideas de


venganza. Suspir. El comercio es
la clave. Cada raza tiene algo que
ofrecer y algo que necesita comprar. Y,
al comerciar, aprendemos nuevas
habilidades unos de otros. Espera a ver
Troya, entonces te mostrar lo que trato
de explicarte. Canteros egipcios
ayudaron a construir sus grandes
murallas y torres, y las estatuas de las
puertas Esceas; carpinteros de Frigia y
Nisia crearon el templo de Hermes, el
dios de los viajeros. Orfebres troyanos
viajaron a Egipto y ensearon a otros
artesanos cmo hacer maravillosas
piezas de joyera. Y a medida que el
comercio aumentaba, suceda lo mismo

con el intercambio de conocimiento.


Ahora podemos construir murallas ms
altas, edificios ms slidos, cavar pozos
ms profundos y tejer ropas de colores
ms vivos. Podemos regar campos y
obtener ms cosechas para alimentar a
los hambrientos. Y todo gracias al
comercio. Sin embargo, y la guerra? No
hay nada que pueda decirse a su favor,
rapaz.
Pero la guerra crea hroes
argument Xander. Heracles y
Ormenio fueron guerreros, y han sido
hechos inmortales. El padre Zeus los
convirti en estrellas en el cielo
nocturno.
Oniaco frunci el ceno.

Durante una borrachera agresiva,


Heracles golpe a su esposa con una
maza hasta matarla, y Ormenio sacrific
a su hija ms joven para que Poseidn le
garantizase buenos vientos con el fin de
atacar Creta.
Lo siento, Oniaco. No pretenda
enojarte.
Slo eres muy joven, Xander. Y
no estoy enfadado contigo. Espero que
jams tengas que ver lo que opera la
guerra en los hombres. Espero que la
paz actual dure mientras vivas, porque
entonces veramos grandes cosas. Todos
los pueblos alrededor del Gran Verde
sern personas felices, contentas y
seguras, y podrn sacar adelante a sus

familias. Suspir de nuevo. Pero


eso no suceder mientras asesinos como
Colanos surquen las aguas. No mientras
reyes como Agamenn gobiernen. Y,
desde luego, no mientras los jvenes
admiris a carniceros como Hrcules u
Ormenio. Volvi a mirar al gento
agolpado alrededor de Helican. Voy
a tener una charla con unos cuantos
compaeros. T no digas nada a nadie.
Acto seguido, Oniaco revolvi de
nuevo el cabello de Xander y se dirigi
hacia la tripulacin de la Janto.
Xander suspir. Ya no quera ser un
hroe. En aquella playa haba hombres
malvados, asesinos que empleaban
dagas en la oscuridad. Se puso en pie,

sigui los pasos de Oniaco y se sent


junto a algunos miembros de la
tripulacin, que charlaban y rean.
Xander los mir. Eran hombres grandes
y fuertes, y en su compaa sinti ms
confianza. Se tumb sobre la arena y
cruz los brazos por detrs de la cabeza.
Se qued dormido casi al instante.

De no haber sido por los dos aos

que haba pasado en la isla de Tera,


Andrmaca, la del cabello de fuego, no
habra conseguido hacerse una idea
completa de cun aburrida poda llegar
a ser una vida. Reflexionaba acerca de
eso, all, de pie en un balcn del
lastimoso palacio real que dominaba la
baha del Bho Nostlgico. No
recordaba haberse aburrido de nia,
jugando en los jardines del magnfico
palacio de su padre en Tebas bajo el
Placo, o corriendo por los pastos, a la
sombra de las colinas. La vida entonces
pareca libre de preocupaciones.
La pubertad haba puesto precio a
tan sencillos placeres, y haba sido
confinada en los aposentos femeninos

del palacio, tras elevados muros, bajo la


atenta mirada de ancianas matronas. Al
principio haba clamado contra un
ambiente tan opresivo pero, al final,
sucumbi a la tediosa ausencia de ritmo
y los calmos, casi serenos, alrededores.
Con el tiempo, sus tres hermanas
menores se haban reunido all con ella.
Ellas, ms hermosas, haban sido
presentadas a posibles pretendientes con
el fin de convertirse en vacas
reproductoras para prncipes de reinos
vecinos; objetos con que negociar
tratados o alianzas. La propia
Andrmaca, que, alta y adusta, con sus
penetrantes ojos verdes (intimidatorios,
segn su padre) extingua cualquier

posible llama en el corazn de cualquier


posible marido, haba sido presentada
para realizar otra clase de servicio. Dos
aos atrs, cuando contaba dieciocho, su
padre la haba enviado a Tera para que
la ordenasen sacerdotisa de la isla.
No haba sido un acto de piedad. El
templo requera vrgenes de sangre real
para realizar los ritos necesarios, y los
reyes reciban regalos de oro por
despachar a sus hijas para que sirviesen
all. Andrmaca haba sido vendida por
dos talentos de plata. No sumaba tanto
como la cantidad que su padre haba
recibido por las dos hijas casadas con la
familia real hitita, y supona bastante
menos que la suma prometida por la

hermana ms joven, Paleste, la de


cabello dorado, con motivo de su boda
con Hctor, el hroe troyano.
No obstante, su padre se senta
complacido porque aquella fecha
doncella de fros ojos verdes hubiese
resultado de alguna utilidad para el
reino. Andrmaca recordaba bien la
noche que l le habl de su destino. La
haba llamado a sus aposentos privados
y se haban sentado juntos sobre un
divn dorado. Su padre haba pasado el
da fuera, en una jornada de caza,
apestaba a sudor de caballo y tena
sangre seca en las manos. En aquella
ocasin Eetin, que jams fue un hombre
atractivo (ni siquiera baado y ataviado

con sus mejores galas), pareca ms un


pastor de cabras que un rey. Sus ropas
lucan manchas del viaje, su dbil
mandbula estaba sin afeitar y sus ojos
se enmarcaban en enrojecidas bolsas de
agotamiento.
Te trasladars a Tera, y te
formars
como
sacerdotisa
del
Minotauro dijo Eetin. S que ser
una tarea ardua, pero t eres una
muchacha fuerte.
Ella haba permanecido sentada en
silencio, mirando fijamente al feo
individuo. Su silencio haba hecho
perder los estribos al hombre.
Slo puedes culparte a ti misma.
A muchos hombres les gustan las

mujeres fechas, pero no has hecho


esfuerzo alguno por complacer a los
pretendientes que he encontrado para ti.
Ni una sonrisa, ni una palabra de
aliento.
Encuentras hombres aburridos.
De buenas familias.
Bueno, padre; de todas formas, sin
duda usted seguir enriquecindose
vendiendo a mis hermanas.
Ya estamos, eso es a lo que me
refiero! bram Eetin. Todo suena
horrible cuando sale de tu boca. Tus
hermanas disfrutarn con sus hijos y las
riquezas de sus esposos. La pequea
Paleste ya est prometida a Hctor.
Vivir en la dorada ciudad de Troya,

casada con el ms grande de sus hroes.


l la adorar, y ella ser feliz.
Lo cual constitua, por supuesto,
su primera preocupacin, padre
replic ella, con tono amable. l le
lanz una dura mirada. Qu har en
Tera?
Hacer? No s qu hacen las
mujeres all. Aplacar a la furiosa
deidad. Realizar sacrificios. Cantar, por
lo que s. All no hay hombres
explic con una malicia que a su hija no
le pas inadvertida.
Bueno, eso ser una bendicin. Ya
estoy deseando ir.
No era cierto, pero disfrutaba con la
mirada de ira de su padre.

Se haba sentido apesadumbrada el da


en que el barco fonde en la redonda
baha de Tera. Una vida de aburrido
destierro estaba a punto de comenzar.
Sin embargo, Andrmaca no poda
estar ms equivocada. En cuestin de
das sus horizontes se ampliaron ms
all de toda medida. Aprendi a
disparar con el arco, a montar ponis
semisalvajes, a danzar en las fiestas de
Artemisa, a beber y colmarse de gozo.
En resumen: a expresarse sin miedo a

quejas o censuras. Las mujeres de Tera


festejaban su libertad sin las
restricciones de una sociedad machista.
Cada da haba un entretenimiento
nuevo, carreras de atletismo o torneos
de tiro con arco. Jugaban a la caza del
tesoro, realizaban competiciones de
natacin y, por las tardes, debatan sobre
poesa o narracin de historias. Cada
pocas semanas se celebraba una
festividad en que se ofrecan tributos a
alguna de las muchas deidades, se beba
vino y las mujeres danzaban, cantaban y
hacan el amor.
Las sacerdotisas de Tera tambin se
encargaban del templo del Caballo y
dirigan las ceremonias de sacrificio al

temible Minotauro, tratando de calmar


su atribulada alma. Su trabajo resultaba
esencial. Dos siglos atrs la bestia haba
roto sus cadenas y de la tierra sali
magma ardiendo a borbotones. La cima
de la montaa revent y Apolo, dios del
sol, se sinti tan angustiado que el
mundo permaneci en la oscuridad
durante tres das. Tambin Poseidn,
furioso con los cretenses, pues estaban
al cargo de apaciguar al Minotauro,
envi una ola devastadora a travs del
Gran Verde que destruy los olivares y
la recoleccin de uva de Creta, y
derram sal sobre la tierra para impedir
cualquier nueva cosecha. Por entonces
Creta era una gran potencia, pero los

cretenses fueron humillados por el


salvaje despliegue de furor divino.
Ahora, dos siglos despus, las
sacerdotisas mantenan al Minotauro
domeado, aunque en ocasiones agitase
sus cadenas haciendo que la tierra
temblase. En cierta ocasin el muro
occidental del enorme comedor se haba
partido y el fresco pintado sobre l
haba quedado hecho aicos.
A pesar de aquellas crisis pasajeras,
Andrmaca disfrut de sus dos aos de
libertad. Despus, un da, mediado el
esto, llegaron terribles noticias. Su
hermana Paleste (la ms dulce de las
nias, con una sonrisa capaz de ablandar
el corazn ms fro) se haba resfriado,

lo cual troc en calenturas. Muri unos


das despus de contraer la enfermedad.
Andrmaca apenas poda creerlo. De
todas las hermanas, Paleste haba sido la
ms fuerte y animosa. Se haba
prometido en matrimonio al prncipe
troyano, Hctor, en otoo, con el fin de
asegurar una alianza entre Tebas y
Troya. Gentilmente, escribi su padre,
Pramo, el rey troyano, haba accedido
para que Andrmaca pudiese reemplazar
a Paleste y casarse con Hctor.
As, a los veinte aos, y una vez
preparada para una vida sin hombres,
Andrmaca fue obligada a dejar Tera, y
a sus queridas compaeras, y a viajar a
Troya para casarse con un hombre al que

jams haba visto.


Ya no cabalgara a pelo por las
colinas de Tera, ni cantara y danzara en
las festividades dionisacas. Ya no
acercara ms el arco a la mejilla ni
observara al astil volar recto y certero,
ni nadara desnuda en el mar de
medianoche alrededor de la baha. Ya no
sentira el apasionado abrazo de
Calope, ni probara el vino sobre los
labios de su amante.
Andrmaca se sinti presa de la ira,
y lo agradeci, pues sta acab
brevemente con el aburrimiento. En
Troya se convertira en una vaca de cra,
y yacera en un amplio lecho con las
piernas abiertas para recibir la semilla

de un hombre grun y sudoroso.


Despus se hinchara como un cerdo y
gritara cuando el vstago se abriese
camino como pudiese para salir de su
vientre. Y todo por qu? Para que se
pudiera satisfacer la codicia de su
padre.
No pens, no slo es
codicia. Una nacin necesitaba aliados
en aquel mundo violento e incierto. Los
faraones
egipcios
declaraban
constantemente la guerra a los pueblos
hititas, y los micnicos asaltaban all
donde advirtiesen la menor debilidad.
Su padre era codicioso, pero sin
tratados y alianzas sus territorios
acabaran a manos de una de las grandes

potencias. La pequea Tebas bajo el


Placo estara ms segura bajo la
proteccin de Troya y su fabulosa
caballera.
Contempl la playa, abajo, a la luz
de las hogueras y con los dbiles
fragmentos musicales que flotaban en la
brisa del ocaso. All abajo reinaba una
libertad que ella jams volvera a
experimentar. La gente comn viva sus
ordinarias existencias entre risas,
bromas y amor.
Se le ocurri una idea deliciosa y
tentadora. Pronto llegara el barco que
la llevara a Troya, hasta entonces (si
las cosas se llevaban con cuidado)
todava era libre. Cruz la pequea

estancia, tom su oscuro capote de lana


verde con capucha y se lo puso sobre
los hombros. Haca juego con su toga
verde oliva bordada de oro. Se sujet la
pelirroja melena en la nuca con una cinta
de cuero, sali de sus aposentos,
recorri el silencioso corredor posterior
y luego baj por el hueco de una
escalinata exterior hasta llegar a un
jardn vallado. Haba un guardia en la
entrada, que se inclin al verla y le
abri la puerta para que pasase.
La brisa soplaba sobre los
acantilados cuando Andrmaca se
dirigi a la puerta principal para enfilar
despus hacia el abrupto camino que
conduca a la playa. La vieron dos

guardias ms. Como no la conocan,


faltaron a la reverencia, quedndose
tranquilamente a un lado mientras ella
sala al camino. Qu fcil ha sido,
pens. Pero bueno, quin se hubiese
imaginado que la hija de un rey, y
sacerdotisa de Tera, sentira ningn
deseo de abandonar la seguridad del
palacio y pasear entre los duros y
violentos marinos?
Eso la hizo reflexionar. No contaba
con un esbirro que la protegiese, y ella
no cargaba con ningn arma. Sin
embargo, la idea de peligro no la oblig
a detenerse, sino que le aceler el pulso.
La msica sonaba ms fuerte a
medida que se aproximaba a la playa.

Vio a hombres y mujeres achispados


bailando juntos. Ms apartada, a un
lado, haba gente fornicando. Mir hacia
la pareja ms prxima. Las nalgas del
hombre bombeaban arriba y abajo, y
pudo ver el grueso cuello del pene
atravesando a la muchacha que montaba.
Andrmaca la mir, y la muchacha le
devolvi la mirada. La joven sonri y
enarc las cejas. Despus hizo un guio
a Andrmaca, que le devolvi la sonrisa
y continu caminando.
Movindose entre los apretados
puestos, observ que la mayora de los
tenderetes estaban atestados con
mercanca barata y de mala calidad. Un
hombre se acerc a ella, levant su

tnica y le mostr su palpitante


virilidad.
Cunto por una cabalgada,
muchacha? pregunt.
Andrmaca clav la mirada en el
tieso pene y despus dirigi sus verdes
ojos al rostro del hombre.
La ltima vez que vi una cosa tan
pequea era algo que sala de una
manzana dijo, lo que provoc las
carcajadas de una pareja de mujeres que
se hallaba cerca.
Ahora est hacindose incluso
ms pequea dijo una de ellas.
Andrmaca continu caminando,
deslizndose con desenvoltura entre el
gento. A cierta distancia una multitud se

congregaba alrededor de un hombre


situado en un tenderete vaco. Cada vez
que elevaba los brazos, estallaban
fuertes ovaciones.
Queris escuchar una historia
verdica? grit.
No, queremos escuchar una de
las tuyas! chill alguien, y las
carcajadas de los hombres atronaron el
lugar.
Entonces os hablar de un
monstruo terrorfico con un solo ojo.
Tiene la estatura de diez hombres y los
dientes tan largos y afilados como
espadas.

Helican siempre disfrutaba de las


actuaciones de Odiseo, que no slo
narraba historias fantsticas, sino que
las interpretaba. Como estaba haciendo
en ese momento, mientras cuatro
hombres sostenan el tenderete de
madera, confirindole un movimiento de
vaivn para simular una cubierta
inestable. Odiseo, arriba, manteniendo
el equilibrio, contaba a gritos la historia
de una poderosa tempestad que llev a
la Penlope a una isla encantada. Al

fondo, algunos tripulantes de la


Penlope golpeaban timbales para
remedar la voz del trueno, mientras
otros emitan a intervalos agudos
silbidos. Helican no haba odo antes
aquella historia, y se recost a la espera
de disfrutar de las sorpresas. De pronto
Odiseo salt del tenderete.
Entonces nos encontramos en una
playa desconocida en la que, un poco
alejados, estaban los rboles ms
grandes, retorcidos y nudosos que jams
haba visto. Y cuando ya creamos que
estbamos a salvo, omos una voz
aterradora.
Desde detrs del gento media
docena de tripulantes de la Penlope

gritaron al unsono:
Huelo sangre!
Y un estremecimiento de gozoso
pnico sacudi a la multitud. La
sincronizacin haba sido perfecta.
Quello
era
una
criatura
gigantesca, con un solo ojo en el centro
de la frente. Sus dientes eran largos y
afilados. Ese ser lleg corriendo desde
los rboles, cogi a uno de mis hombres
por la cintura y lo levant en el aire.
Despus, aquellos terribles dientes lo
despedazaron.
En ese momento Helican observ
que la tripulacin de Colanos iba
abrindose paso entre la multitud,
acercndose a l cada vez ms. Sus ojos

escrutaron el gento y vio a Zidantas,


Oniaco y varios otros tripulantes de la
Janto cubriendo la distancia en su
direccin al tiempo que vigilaban de
cerca a los micnicos.
Odiseo se encontraba entonces
gritando a voz en cuello mientras
narraba la aventura con los cclopes. El
sudor le perlaba el rostro y goteaba de
su barba. El pblico estaba en trance, la
actuacin (como siempre) resultaba muy
animada, fascinante y cargada de
energa.
Helican mir alrededor. Ningn
soldado del rey Gordo se encontraba
por las inmediaciones. Los micnicos
iban desarmados, en apariencia, pero

uno de ellos luca un jubn de cuero que


poda ocultar un cuchillo. Tal vez los
micnicos no hiciesen nada. El rey
Gordo se mostraba despiadado con
cualquiera que violase sus leyes. Gran
parte de su riqueza proceda de los
barcos que embicaban en sus bahas, y
la principal razn que tenan para
escogerlas era la garanta recproca de
seguridad para sus mercancas y
tripulaciones.
Pero
incluso
dadas
las
circunstancias, no estaba de ms
mostrarse cauteloso. Helican se abri
paso internndose entre el pblico,
despus se desvi hacia la izquierda
tratando de rodear la multitud y reunirse

con Zidantas.
Entonces vio a la mujer.
Se hallaba justo detrs del gento,
vestida con un largo Capote verde y una
toga bordada. Era difcil distinguir a la
luz de la hoguera y la luna el color de su
cabello, pero ste era largo, de rizos
espesos y lo llevaba apartado del rostro.
Y qu rostro! Pareca una diosa. No era
bonita, sino de un atractivo abrumador.
A Helican se le sec la garganta. No
poda dejar de mirarla. Ella lo vio, y l
not el poder de sus ojos, amistosos y, a
la vez, desafiantes. Trag saliva y
avanz hacia ella. En ese instante la
expresin de la mujer cambi, sus ojos
brillaron al observar un punto situado

detrs de l. Helican se volvi. El


hombre del jubn de cuero se
encontraba a su espalda, cuchillo en
mano, y se abalanz hacia delante.
Helican, hacindose a un lado para
evitar la estocada de la hoja, agarr la
mueca del atacante y lo apart de la
multitud. Despus, avanz un paso y dio
un cabezazo contra la nariz del
individuo. El asesino retrocedi,
aturdido y con las narinas cubiertas de
sangre. Helican lo sigui y le propin
otro cabezazo. Las rodillas del sicario
cedieron y cay sobre la arena, al
tiempo que el cuchillo resbalaba entre
sus dedos. Helican lo recogi, coloc
el aguzado filo sobre la garganta del

hombre, que rasg despus de lado a


lado. La sangre salpic por doquier.
Dado que Odiseo prosegua con su
fascinante historia, nadie entre la
multitud cautivada haba reparado en la
rpida escaramuza. La sangre al
principio sala a borbotones de aquel
cuerpo, y luego fue brotando con ms
suavidad a medida que el hombre mora.
Helican se levant de un salto, mirando
alrededor en busca de ms atacantes,
pero fue Zidantas quien surgi de entre
el gento.
Lo siento dijo con aspecto
alicado. Debera haber estado a tu
lado; aunque, la verdad es que lo
planearon con cuidado. Estbamos

vigilando al hombre equivocado.


Helican permaneci en silencio,
mirando al hombre muerto. En algn
lugar habra una esposa, o una amante, y
unos padres que lo haban criado.
Habra jugado con otros nios y soado
con un brillante futuro lleno de
promesas. Pero ahora yaca all, sobre
la arena, y su vida haba terminado. Los
pensamientos
de
Helican
se
ensombrecieron.
Ests bien? pregunt Zidantas.
Helican se volvi hacia el lugar
donde haba visto a la mujer, pero sta
se haba ido. Sinti un estremecimiento.
Despus comenz el habitual dolor de
cabeza posblico, un dolor punzante que

emanaba de la nuca y se extenda hasta


la coronilla. Se dio cuenta de que Buey
estaba mirndolo con expresin
preocupada.
Estoy bien, Buey.
Zidantas lo mir con escepticismo.
Oniaco se abri paso a codazos entre la
multitud para reunirse con ellos.
Los micnicos han regresado a sus
galeras dijo. Despus vio al hombre
muerto y mascull. Lo siento, seor,
debera haber estado aqu. Nos
engaaron con
Ya se lo he explicado terci
Zidantas. De todas formas, no se ha
hecho ningn mal. Un micnico menos
en el mundo. Una buena noche, en lneas

generales.
Unas
atronadoras
ovaciones
estallaron cuando Odiseo concluy su
historia. Oniaco volvi a mascullar.
Me perd el final se quej.
Lo mismo que l dijo Helican,
sealando al cadver. Alejmonos de
aqu.
Helican arroj la daga al lado del
cuerpo y se encamin hacia la fogata de
la Janto. Alguien grit a sus espaldas y
una multitud comenz a agolparse
alrededor del cadver. Helican tom un
jarro de agua y bebi un largo trago.
Despus derram agua sobre sus manos,
limpiando la sangre de ellas. A la luz de
la hoguera advirti que tambin haba

salpicado su tnica.
Odiseo acudi a la fogata. Iba
enjugndose con un trapo de lino el
sudor del rostro. Se dej caer al lado de
Helican.
Me estoy haciendo demasiado
viejo para estas representaciones
atlticas. Tendr unas palabras con esos
follaovejas que sujetaban el tenderete.
Que me condenen si no estaban
intentando tirarme a la playa.
S pareca cansado. Helican rode
con un brazo los hombros del viejo.
El mundo ser presa de la
melancola si alguna vez dejases de
contar tus historias.
Ay, esta noche haba un buen

pblico. Sola contar esa historia


hablando de dos cclopes. Es extrao,
pero funciona mejor con uno. Resulta
ms ms aterrador y, a pesar de ello,
pattico en cierto modo. Se inclin
acercndose a Helican. Supongo que
el muerto perteneca a la tripulacin de
Colanos, no?
S.
Nunca me gust Colanos. Una vez
estuve con l en un gape. No lo o
tirarse un pedo ni una sola vez. Puedes
confiar en un hombre que no se tire
pedos en un festn? Helican ri en
voz alta. No obstante, tampoco te lo
tomes a la ligera, compaero
prosigui Odiseo. Es un hombre de

gran malicia. En Micenas es conocido


como el Quebrador de Espritus.
Ser cauteloso, amigo mo. Dime,
mientras actuabas, llegaste a ver a una
mujer alta cubierta con un capote verde?
Una que pareca una diosa?
Pues la verdad es que s, la vi.
Estaba de pie, a mi derecha. Por qu?
Te rob?
Creo que s. Me quit el sentido.
Odiseo se inclin hacia delante,
tom el jarro de agua y le dio un buen
trago. Despus lo dej y emiti un
sonoro eructo.
Los hombres siempre deberan
tener cuidado al escoger a las mujeres.
O si no, deberamos imitar a los

gipcios y tener una o dos veintenas de


ellas. As, si hubiese una o dos malas
pasaran inadvertidas.
Creo que Penlope estara muy
interesada en escuchar esa opinin de
tus labios.
Odiseo solt una risita.
Ay, s, seguro. Me dara con un
palo en la cabeza. Pero ah fui
afortunado, compaero. No hay en esta
verde tierra una mujer mejor que mi
Penlope. No puedo imaginarme
compartiendo mi vida con nadie ms. T
podras descubrir eso mismo con
Cresa.
Helican mir a su amigo.
Tambin t? Es que no hay

nadie que no haya odo hablar de las


actividades casamenteras de Pramo?
O que la rechazaste. Y que
Pramo no est demasiado contento
contigo, compaero.
Su descontento no me preocupa en
absoluto. Y en cuanto a Cre Te
recuerdo esforzndote por decir algo
agradable de ella. Al final que fue? Ah,
s: Tiene una voz agradable al odo.
Bueno, la tiene dijo Odiseo con
una amplia sonrisa. Tambin es una
maravilla
mirarla.
En realidad,
deslumbrante. Y no es una mujer dbil.
No obstante, comprendo tu postura. No
es una mujer por la que me arriesgara a
una tempestad a fin de regresar a casa

con ella. Pero, bueno, podras casarte


con Cresa, construirte unos cuantos
palacios alrededor del Gran Verde y
tener esposas agradables en cada uno de
ellos. Las mujeres gipcias, dicen, son
las mejores. Podras erigir un enorme
palacio. La mano de obra es barata. Me
han dicho que los esclavos se compran
de cien en cien.
Helican neg con la cabeza.
No quiero ms palacios, Odiseo
asegur, y se restreg los ojos pues el
dolor de cabeza no remita.
Es una pena que Fedra no fuese
hija de un rey continu Odiseo.
Ella s que es una mujer capaz de
alegrar el corazn de cualquier hombre.

Tiene muchas virtudes.


Pero no ests enamorado de ella?
Helican se encogi de hombros.
No estoy seguro del todo de qu
significa eso, amigo mo. Cmo podra
afirmarlo?
Odiseo se ech el trapo de lino
sobre los hombros con un ademn e
irgui la espalda.
Recuerdas cuando practicabas
con espadas de madera? Todos los
movimientos, las paradas, las contras, el
aprendizaje de un buen juego de piernas,
recuerdas cmo aprendiste a estar
siempre en equilibrio?
Por supuesto. Fuiste un maestro
muy duro.

Y recuerdas la primera vez que


te empleaste en un combate real, en el
que se derramaba sangre y el miedo a la
muerte reinaba en el ambiente?
Lo recuerdo.
Los movimientos son los mismos,
pero la diferencia es ms grande que el
Gran Verde. El amor es as. Puedes
pasar el tiempo con una ramera, rerte y
disfrutar de grandes placeres. Pero
cuando el amor golpea Ah!, la
diferencia es tremebunda. Encontrars
mayor gozo al cogerla de la mano, o al
verla sonrer, que en cualquier
experiencia vivida durante los cientos
de noches pasados con cualquier otra. El
cielo ser ms azul, y el sol ms

brillante. Ay, esta noche echo de menos


a mi Penlope.
La temporada casi ha terminado, y
para el invierno ya estars en casa.
Estoy deseando que llegue.
Levantando el jarro de agua, Odiseo dio
un largo trago.
Dimedes me pidi que te diese
recuerdos dijo Helican. Espera
que le permitas navegar contigo cuando
sea algo mayor.
Odiseo solt una risita.
Es un buen rapaz, y valiente. Qu
edad tiene ahora?
Pronto cumplir doce, no es tan
pequeo. Algn da ser un buen rey, si
los dioses lo permiten. Aunque temo que

pueda llegar a volverse como mi padre,


alguien fro e insensible. Menos mal que
posee el carcter de su madre.
Aquel da me sorprendiste,
Helican reconoci Odiseo. Pero
fue una sorpresa agradable y, adems,
una que te concede crdito.
Antes de que Helican pudiese
replicar, varios soldados con cascos
cnicos y corazas de bronce se
acercaron a la hoguera. El primero de
ellos hizo una leve reverencia.
Noble Helican, mi rey te
convoca para que te renas con l.
Helican se levant.
Dile que es un honor ser invitado.
Me presentar en cuanto regrese a mi

nave y me vista con ropas adecuadas


para el palacio del rey.
Los soldados realizaron otra
reverencia y marcharon. Odiseo, por su
parte, tambin se puso en pie.
Lleva contigo a Argorio y a su
compaero le dijo. Estoy seguro de
que desearan conocer al rey.
No me apetece la compaa
micnica, Odiseo.
Entonces hazlo por tu viejo
mentor.
Helican suspir.
Por ti caminara hasta la morada
de Hades. Muy bien. Pasar la velada
aburrindome con ellos. Pero haz algo
por m, de acuerdo?

Por supuesto, compaero.


A ver si puedes encontrar a esa
diosa. Me gustara conocerla.
Probablemente sea una licia que
te contagiar la sfilis.
Encuntrala de todas formas.
Estar de regreso antes del alba.
De acuerdo. Disfrutar haciendo
cola para hablar con ella mientras se
pone en celo con mis marineros.

IX
La profeca de Andrmaca

Odiseo observ a Helican regresar


a la Janto. El gigantesco Zidantas iba
con l, vigilando la posible presencia de
nuevos asesinos micnicos. Helican
agarr un cabo de arrastre y trep hasta

subir a bordo.
Esta noche habr ms violencia,
pens Odiseo.
La idea de que Helican pudiese ser
asesinado lo estremeci. Haba llegado
a amar a aquel muchacho durante los dos
aos de travesa a bordo de la
Penlope. Las primeras semanas haban
sido difciles. Odiseo no tena
escrpulos a la hora de matar a cambio
de provecho. En su poca, haba sido un
asaltante y saqueador. Pero la idea de
asesinar al joven prncipe resultaba
abominable para l. En vez de eso, se
haba dedicado a cuidar del muchacho
con un creciente inters paternal,
regocijndose en la recin encontrada

libertad del joven, y sintiendo orgullo


cuando ste superaba sus miedos con
firmeza; da a da se enfrentaba a ellos
hasta dominarlos. Subiendo por el mstil
con vientos fuertes para ayudar a izar la
vela, con la cara gris y el miedo
palpable; resistiendo desafiante, espada
en mano, cuando un barco pirata cerraba
y los asaltantes los abordaban soltando
sus gritos de guerra, para lanzarse
despus a la refriega cuando su instinto
le ordenaban correr agachado a
esconderse. Sin embargo, y sobre todo,
haba sido con el remo donde se haba
ganado el corazn de la tripulacin. La
piel de las manos de Helican era
suave, y cada vez que terminaba su turno

de boga las palmas le sangraban. El


joven jams se haba quejado,
simplemente se vendaba la carne
desgarrada y continuaba remando.
Odiseo se haba convencido de que el
padre desechara sus planes de asesinato
en cuanto viese al valeroso joven en que
se haba convertido.
Hasta el da en que el asesino
Carpforo compr un pasaje en la
Penlope.
Ahora
haba
ms
asesinos
aguardando. Odiseo observ de nuevo el
elevado paso de los acantilados.
Debera haber sido ms directo en sus
advertencias?
Debera
haber
mencionado el sanguinario precio que

Agamenn haba puesto a la cabeza de


Helican?
La respuesta era: no. Odiseo era un
hombre sin enemigos, lo que supona una
cualidad extraa en aquellos tiempos
duros y sangrientos. l nunca tomaba
partido abiertamente, permaneca neutral
y, por tanto, en cualquier puerto le daban
la bienvenida. No siempre resultaba
sencillo. Cuando Alectrin le haba
dicho que estaba dando caza al Dorado,
Odiseo se haba visto muy tentado de
enviarle un aviso. Sin embargo, no lo
hizo. Por fortuna, todo haba salido bien.
Alectrin estaba muerto, lo cual no era
una prdida para la humanidad, y
Odiseo haba ganado un esplndido

capote azul en sus juegos funerarios,


superando a Meriones con el arco. Pero
ahora la muerte de Helican vala el
doble del peso de un hombre en oro.
Haba reyes que lo venderan por menos
que eso.
Un rato despus vio a Helican
bajando del gran barco. Vesta una
tnica hasta las rodillas, de color azul
oscuro, y de la cintura penda una
espada corta. Zidantas portaba una maza
enorme. Odiseo sonri. Ah!, entonces
ha comprendido, pens aliviado.
Helican y Zidantas se dirigieron hacia
donde estaban sentados Argorio y
Glauco, junto a la hoguera de la Janto.
Odiseo observ cmo los dos micnicos

se levantaban y acompaaban a
Helican. Ambos iban pertrechados con
armaduras y llevaban las espadas
colgadas al costado.
Un joven de cabello dorado pas
por delante del campo de visin de
Odiseo. Una mujer hermosa lo llevaba
de la mano y le sonrea. De pronto, el
joven rode con el brazo la cintura de la
muchacha y la atrajo hacia s. Ella ri e
inclin la cabeza hacia atrs, aceptando
el beso. Odiseo sonri.
De nio haba soado con ser
atractivo y agraciado como aquel
muchacho, poseer ese aspecto que los
hombres envidian y ante el que las
mujeres suspiran. Pero, en vez de eso,

era bajo, fornido y tena demasiado


vello, que le creca formando matas
rojizas hasta en los hombros.
No, los dioses, en su infinita
sabidura, haban decidido que Odiseo
fuese feo. Se dijo que deba de haber un
gran plan implicado en aquella
confabulacin, pues haban completado
su fechora otorgndole ingenio. Sus
brazos eran demasiado largos, sus
manos demasiado nudosas, sus piernas
tan arqueadas como los jinetes de ponis
de Tesalia. Incluso sus dientes estaban
torcidos. Y Penlope haba sealado en
cierta ocasin, entre risas, que tena una
oreja ms grande que otra. Tras haber
creado semejante desequilibrio, al

menos uno de los dioses haba sentido


lstima de l, pues haba sido bendecido
con el don de narrar historias. Poda
tejer una historia de mareante
complejidad y comprender al pblico
tan bien, si no mejor, de lo que poda
percibir un sutil cambio en los vientos
alisios. All donde embicaba su nave se
agolpaban las multitudes y se sentaban
alrededor aguardando el momento en
que se dignase actuar. A veces deca que
estaba cansado, o que, de todos modos,
ya conocan sus historias. Pero entonces,
le imploraban y rogaban. Al final,
Odiseo, suspirando, daba comienzo a la
actuacin.
Haba magia en las historias. Odiseo

era consciente de ello, aunque el porqu


del funcionamiento de tal embrujo se
hallaba ms all de su entendimiento.
Eran ficciones y, a pesar de todo,
conducan a la verdad. Su lugarteniente,
Bias, se haba inflado como un pavo real
cuando Odiseo haba dicho que l haba
lanzado la jabalina que parti el ala de
un demonio que persegua su nave.
Despus de aquello, Bias dedic mucho
de su tiempo en tierra practicando con la
jabalina. Y lleg a ser tan eficiente que
gan una esclava en los juegos
funerarios realizados en honor de
Alectrin.
El verano pasado, cuando la
Penlope fue atacada por piratas, los

tripulantes haban combatido como


hroes en un esfuerzo por dar vida a las
historias que Odiseo les narraba.
Despus de la victoria se reunieron a su
alrededor, alardeando de su valor,
ansiosos de que los incluyera en la
ltima aventura de su siguiente
actuacin.
Pero el embrujo de lo que Odiseo
llamaba la mentira dorada haba
surtido mejor efecto en Helican. El
rapaz se haba unido a la tripulacin de
la Penlope como un mozalbete
asustado. No obstante, los hombres
reaccionaron hacia l como el joven que
se haba lanzado desde el acantilado
para rescatar a su jefe. Lo apreciaban y

esperaban de l grandes hechos. l, a


cambio, les suministr esos hechos,
superando incluso sus expectativas. La
gran ficcin se convirti en la gran
verdad. La mentira del valor se troc en
la realidad del herosmo. Helican, la
mascota del barco, se convirti en
Helican el aventurero. El muchacho
asustado se transform en el hombre sin
miedo.
Odiseo se recost sobre la arena y
se puso a contemplar las estrellas. Los
regalos recibidos por contar historias
comenzaban a exceder al montante de
los beneficios obtenidos comerciando en
el Gran Verde. El ao pasado, en la
corte de Agamenn, en la Sala del Len,

haba tejido una gran historia pica


acerca de una misteriosa isla gobernada
por una reina hechicera que convirti a
sus hombres en cerdos. Haba logrado
que aquella historia se prolongara
durante una tarde entera, y que ni un solo
oyente abandonase la sala. Despus
Agamenn le dio dos copas de oro con
incrustaciones de esmeraldas y rubes.
Aquella misma noche, el rey Agamenn
haba apualado a un noble micnico
hasta matarlo porque haba dudado de
l.
Qu curioso resulta pens que
un hombre que diga tan grandes mentiras
sea pagado con oro y gemas mientras
que otro que cuenta la verdad recibe la

hoja de una daga en las cuencas de los


ojos.
Despus de una actuacin siempre se
senta incapaz de dormir, a pesar del
profundo cansancio que le pesaba como
una vaca en brazos. Rod sobre un
costado y se sent. Despus se encamin
a la orilla y se acuclill para dibujar un
rostro en la arena hmeda. Como
siempre, intentaba esculpir la belleza de
su esposa Penlope. Y, como siempre,
fracasaba. Empleaba la parte roma de su
daga para moldear los rasgos, la nariz
larga y recta, los labios carnosos;
despus con la punta de la hoja creaba
el efecto del cabello. De pronto un
gusano largo y negro brot de la

escultura. Odiseo retrocedi. La lombriz


de tierra se desliz a travs del rostro
de arena y despus se enterr de nuevo.
Odiseo ri por haberse asustado
tanto de un inofensivo gusano de costa.
Entonces empez a forjar otra
historia. Una mujer con serpientes en
lugar de cabello y una isla secreta
rodeada de misterio. La Penlope se
habra detenido en aquella isla en busca
de agua fresca. Uno de los tripulantes
desaparecera. El resto saldra de caza
en su busca. Slo encontraran sus
huesos No! Ya he servido de eso
demasiado
a
menudo,
pens.
Descubriran que el hombre se haba
convertido en estatua o haba mirado

directamente al rostro de la mujer de


cabellos de serpiente y su carne se haba
trocado en piedra. Odiseo sonri.
Alz la vista hacia el abrupto
sendero de montaa.
Buena suerte, muchacho
susurr.

Al comenzar la pelea, Andrmaca se


haba apartado rpidamente de la

violencia y se haba encaminado por


tenderetes desiertos. Una vez oculta
haba mirado hacia atrs slo para ver a
un hombre muerto y al otro en pie sobre
l, con un cuchillo ensangrentado en la
mano. Estaba horrorizada, pero no tanto
como podra haberlo estado de no haber
visto morir hombres con anterioridad.
Su padre tena la costumbre de ejecutar
a los criminales personalmente,
haciendo que los arrastrasen hasta el
patio regio, y obligndolos luego a
arrodillarse ante l. Despus volva a
probar alguna de las diferentes armas de
su panoplia. Su preferida era el hacha.
Su padre alardeaba de ser capaz de
cercenar la cabeza de un hombre de un

solo golpe. En las ocasiones en las que


se oblig a Andrmaca a asistir, jams
lo haba conseguido. Normalmente se
necesitaban dos golpes. De nia se
haba preguntado por qu las vctimas
nunca se resistan cuando se las
inclinaba hacia delante. Algunas
lloraban, otras suplicaban, pero no
recordaba a ninguna que intentase salir
corriendo.
Al menos lo que haba visto aquella
noche en la plaza fue una reyerta. Un
asesino haba intentado cometer
homicidio y haba resultado muerto.
Andrmaca se estremeci. Al principio
el hombre de largo cabello oscuro le
haba parecido ms un poeta o un

rapsoda que un guerrero. An poda


recordar sus ojos. Eran de un brillante y
hermoso azul. No obstante, haba
demostrado ser tan salvaje como
cualquier salteador micnico al no haber
intentado dominar a su atacante sino,
simplemente, al limitarse a arrancarle la
vida. Pero aquellos ojos
Piensa en alguna otra cosa, niata,
se reprendi.
Deambul entre los puestos. Un
perro sarnoso le gru. Andrmaca le
chasque los dedos y el animal corri
alejndose unos pasos y despus volvi
la vista atrs con malevolencia. La
mujer se desvi a la derecha
encaminndose hacia la parte baja, y

atraves las rocas hasta llegar a la orilla


del mar. Se quit las sandalias, sumergi
los pies en el agua y despus se qued
mirando fijamente el oscuro pilago. La
soledad se abati sobre ella y dese ser
capaz de subir a bordo de un barco y
decirle al capitn:
Llvame a Tera. Llvame al hogar.
Si fuese a casarse con cualquier otro
que no fuera Hctor la habran recibido
con los brazos abiertos de regreso al
templo, dndole la bienvenida. Habran
aplaudido su valor y bromeado acerca
de la estupidez de los hombres. Sin
embargo, Hctor era hijo de Hcuba,
reina de Troya, la nica gran
benefactora del templo del Caballo. En

ninguna circunstancia la hermandad


femenina hara nada que pudiera ofender
a semejante poder. No, la recibiran con
afecto y despus la embarcaran en la
siguiente nave con rumbo al continente
oriental, probablemente bajo custodia.
Entonces
pens
en
Calope,
recordndola no durante la triste
despedida, sino en las fiestas en honor a
Demter celebradas el otoo anterior.
Haba danzado bajo las estrellas, con su
cuerpo desnudo destellando a la luz del
fuego. Ella, alta, fuerte y osada, no
soportara que obligasen a Andrmaca a
un matrimonio sin amor.
Lo cual constitua otra razn por la
que Andrmaca no poda regresar. De

todas las mujeres de Tera, Calope era


la que ms contenta se hallaba en aquel
lugar. Su aborrecimiento hacia los
hombres haca de la isla el nico lugar
del mundo donde poda estar en paz;
donde su risa poda tronar fuerte y su
alma renacer libre. El regreso de
Andrmaca, y el consecuente revuelo,
poda propiciar la expulsin de Calope
de la isla de Tera.
Un viento fresco sopl sobre el mar
y Andrmaca se arrebuj en su capote.
El tiempo pasaba. Saba que habra de
regresar al hogar de Cigonio, el palacio
del rey Gordo, pero se resista a
abandonar la libertad que le ofreca la
playa.

No perteneces a este lugar dijo


una voz masculina. Ella mir a su
espalda, con una mueca de enfado.
Entonces vio al narrador de historias. A
la luz de la luna, su fealdad casi pareca
de otro mundo; uno poda imaginarse
que los cuernos de Dioniso le salan de
la cabeza.
Adnde pertenezco? replic.
Pues a una de mis historias, por
supuesto. Mi amigo tena razn. Pareces
una diosa. No lo eres, verdad? El
hombre se sent sobre una roca cercana.
A la luz de la luna llena, ella pudo
observar que su rostro, aunque feo, tena
cierto encanto infantil. Soy Odiseo. Y
t no has contestado a mi pregunta.

S, soy una diosa respondi.


Y te dejar que averiges cul de ellas.
Artemisa la Cazadora.
Entonces, no soy Afrodita? Qu
decepcionante.
No conozco demasiado el
verdadero aspecto de las diosas
admiti l. Pero creo que la diosa del
amor tendra unas tetas ms grandes. Y
su mirada sera clida y cautivadora.
No, creo que Artemisa te sienta bien.
Dime que sabes manejar un arco.
Andrmaca ri.
S manejar un arco.
Lo saba! Uno de esos endebles
palos egipcios, o un verdadero arco
frigio, hecho de asta, madera y cuero?

Andrmaca sonri.
En Tera tenamos de ambas
clases. Y, s, prefiero el arco frigio.
Tengo un arco que nadie sino yo
puede encordar dijo a la mujer. Me
divierte ver a hombres fuertes
enrojeciendo del esfuerzo al intentarlo.
Y es un arma poderosa. En cierta
ocasin envi una flecha a la luna. Le
haba atado una cuerda al astil y la
emple para reflotar mi nave en la
playa.
Era una cuerda larga observ.
Odiseo ri.
Me gustas, muchacha. Ahora en
serio, de dnde procedes y qu ests
haciendo aqu, paseando entre rameras y

marineros?
Cmo sabes que no soy una
ramera?
Si lo fueses ya no estaras aqu,
pues no existe hombre que pudiera
permitirse pagar tu precio. Bueno,
excepto Helican, quizs. As que,
quin eres?
Cmo definiras a una ramera?
Ah, un juego. Me encanta jugar.
Muy bien Qu es una ramera? Una
mujer dotada con talento para hacer
blandos a los hombres duros; una
sacerdotisa de Afrodita, el consuelo de
los marineros que echan de menos a sus
esposas y hogares.
No se trata de un juego aadi

Andrmaca, cortante. Una ramera es


una mujer que ofrece su cuerpo a un
hombre que no ama a cambio de cobre,
chucheras o regalos. No es as?
Prefiero mi versin, pero es que
siento cierta debilidad romntica. De
todas formas, s, ambas definiciones son
adecuadas convino.
Entonces soy una ramera, pues mi
cuerpo va a ofrecerse a un hombre al
que no amo a cambio de riquezas y
seguridad.
Ay!
exclam
Odiseo.
Deberas haberme preguntado cul es la
diferencia entre la hija de un rey y una
ramera. Entonces habra respondido:
El precio. Entonces, quin es el

afortunado sujeto?
Andrmaca clav la mirada en su
feo rostro y estuvo a punto de decirle
que continuase su camino. Sin embargo,
su compaa resultaba de algn modo
agradable, y con l se senta tranquila.
Hctor de Troya dijo al fin, y
observ que los ojos del hombre se
abran.
Podra ser peor. Hctor es un buen
hombre.
Con eso quieres decir que bebe
vino hasta desplomarse, eructa en la
mesa y corre a combatir en batallas para
obtener gloria. Que los dioses nos
guarden de esos hombres buenos. Ests
casado, Odiseo?

Lo estoy, en efecto. Y tambin soy


el hombre ms afortunado que navega
por el Gran Verde, pues mi esposa es
Penlope. Y ella me ama solt una
risita. Siempre que lo digo, me hincho
de
satisfaccin.
Me
parece
incomprensible que me ame.
Entonces eres afortunado, como
dices. Sin embargo, yo esperaba que los
marineros corrientes se casasen por
amor. Eso los hace ms ricos que los
reyes.
Bueno, s, supongo que as es.
Aunque debera sealar que soy rey.
Alguien que lanza flechas a la
luna? dijo ella, sonriendo.
S que no parezco un rey, pero de

verdad lo soy. Mi reino es la isla de


taca, y Penlope es mi reina. Y, antes de
que preguntes, no, no nos casamos por
amor. Mi padre arregl el compromiso.
Nos conocimos el da de la boda.
Y debo suponer que os
enamorasteis en el momento en que
vuestras miradas se encontraron?
No. Creo que le result
aborrecible. No es difcil entender el
porqu. Los primeros meses fueron
podramos definirlos como speros?
Entonces enferm de fiebres y estuve a
punto de morir. Ella cuid de m. Me
cont que habl durante el delirio.
Jams me cont qu dije pero, de alguna
manera, despus de eso todo cambi.

Comenzamos a rernos juntos, y luego a


dar largos paseos por los acantilados.
Un da Se encogi de hombros.
Un da simplemente camos en la cuenta
de que nos ambamos.
Andrmaca contempl al feo
individuo con otros ojos. Haba un deje
de honestidad detrs de aquellos cuentos
y un encanto que difumin los recelos de
la joven casi sin darse cuenta.
Viste el ataque contra Helican?
pregunt l de repente.
Por un instante ella no supo a qu se
refera y despus record al hombre del
cuchillo lanzando una estocada hacia
delante.
La pelea, s. Helican es el

hombre de largo cabello negro?


Es ntimo amigo de Hctor. Podra
contarte muchas cosas ms acerca de l
que yo.
Por qu quera matarlo el
asesino?
Odiseo se encogi de hombros.
Es
una
noche
demasiado
agradable para desperdiciarla relatando
aburridas historias sobre comerciantes,
piratas y viejas rencillas. Pregntame
otra cosa.
Era acaso Helican ese amigo
que te mencion que yo pareca una
diosa?
S, jams lo haba visto tan
tocado. Despus de haberte conocido, lo

comprendo, por supuesto.


La mujer se inclin hacia l.
No juguemos ms a ese juego,
Odiseo. S lo que soy. Alta y fecha, y
una vaca de cra para un prncipe
troyano. No necesito falsos halagos.
Y yo no estoy dedicando ninguno.
No eres bonita, es verdad. Pero, si mi
opinin cuenta para algo, estoy de
acuerdo con Helican. Eres atractiva.
Dijo eso?
Afirm que eras una diosa. Yo
slo estoy aadiendo un poco de color
al fresco.
Andrmaca advirti que Odiseo
miraba constantemente hacia el sendero
del acantilado.

Te estoy aburriendo, rey de


taca?
El hombre solt una risita y pareci
avergonzado.
No, no, de ningn modo. Es slo
que estoy esperando que regrese
Helican.
Crees que habr otro atentado
contra su vida?
Ay, casi seguro. Odiseo respir
profundamente y despus se relaj.
Levant la vista siguiendo su mirada y
distingui a un grupo de hombres que
transportaban un cuerpo sendero abajo
. Aunque no han tenido xito dijo
radiante.
Es tu hijo o tu amante?

pregunt ella.
Mi hijo muri. Y, no, Helican no
es mi amante. Mis gustos jams se han
desviado en esa direccin, lo cual me
enojaba cuando era joven, pues crea
que estaba perdindome algo importante
de lo que disfrutaban todos mis amigos.
No, Helican es para m casi como un
hijo. O quizs una versin ms joven del
hombre que me gustara haber sido, si es
que eso tiene algn sentido.
Te gustara haber sido atractivo?
Pues claro! Como un joven dios!
Y Penlope te habra amado
mas?
Suspir.
Eres una mujer perspicaz. Me

dirs tu nombre?
Andrmaca de Tebas.
Ah! Conozco a tu padre, Eetin.
No puede decirse que me guste mucho.
Andrmaca solt una carcajada.
Mi padre no le gusta a nadie. No
hay nada en su vida que para l merezca
la pena; excepto aquello que pueda ser
trocado por plata.
Te encontrars a muchos hombres
parecidos. Tu nuevo padre, el rey
Pramo, es un hombre similar. No se te
antoja extrao que semejantes hombres
puedan engendrar tan maravillosos
hijos? Hctor es generoso y valiente. El
joven Paris es gentil y aplicado. Incluso
la pequea, y extraa, Casandra carece

de espritu mezquino. Y tu padre te


engendr a ti, Andrmaca, en quien veo
un alma grande.
Quiz confundas inteligencia con
espiritualidad, Odiseo.
No, muchacha, no cometo errores
con la gente. Poseo un par de dones que
me han servido bien. Soy capaz de tejer
historias y puedo leer en los corazones
de hombres y mujeres. T eres parecida
a mi Penlope. Eres, como dices,
inteligente. Tambin afectuosa, abierta y
honesta. Y tienes valor y sentido del
deber. Mi padre dijo una vez que
afortunado sera el hombre que
encontrase una mujer con quien afrontar
una tormenta. T eres esa clase de

mujer. Hctor es muy afortunado.


Su suerte no me preocupa. Qu
hay de la ma?
Averigmoslo replic Odiseo
ponindose en pie.
Y cmo vamos a hacerlo?
Buscaremos a Aclides; es el
mejor adivino de Licia. Bueno,
cuando no est borracho o drogado. Es
de un pas desrtico ms all de
Palestina. Muchos adivinos proceden
del desierto. l leer tu futuro.
S, y me dir que tendr nueve
nios, y ser rica y feliz y vivir mucho
tiempo.
Temes a un adivino, Andrmaca
de Tebas? la reprendi.

No tengo miedo a nada, Odiseo de


taca.
Entonces, ven conmigo. Le
tendi la mano y ella permiti que la
ayudase a ponerse en pie.
Caminaron juntos entre los puestos a
lo largo de la playa, rebasando a parejas
de fornicadores y marineros borrachos,
rebasando hogueras alrededor de las
cuales los hombres entonaban recias
canciones. Al final llegaron a una
pequea tienda levantada debajo de los
acantilados. Haba una larga cola.
Odiseo propuso esperar un poco ms y,
quiz, buscar algo para comer.
Andrmaca no deseaba regresar a
palacio en ese momento, y accedi. Se

aproximaron a unos tenderetes de


comida y Odiseo apil una prodigiosa
cantidad de carne y pan sobre un plato
de madera. Andrmaca escogi una
pequea empanada rellena de fruta
rehogada en miel, y juntos regresaron
para sentarse sobre un murete situado al
borde del mar.
Entonces se pusieron a charlar.
Andrmaca habl de Tera, y del templo
del Caballo, aunque no mencion a
Calope, ni a ninguna de sus amigas del
lugar. Le explic los ritos que, segn
decan, mantenan al dios durmiente en
calma. Odiseo era tan bueno escuchando
como contando historias, y formulaba
preguntas que mostraban su inters.

Una vez estuve en Tera coment


, mucho antes de que se decidiese que
slo las mujeres podan aplacar al
Minotauro. Qu extrao lugar. Con aquel
rumor subterrneo y el siseo de vapores
acres que emanaban de las fumarolas
abiertas en la roca. Me alegr de
regresar a la Penlope. Dime, crees en
el Minotauro?
Es una pregunta extraa viniendo
de un hombre que ha visto tantos
monstruos y demonios.
sa podra ser mi razn,
muchacha. Jams he visto a ninguno.
Pero durante mis viajes he visto fuentes
termales y estanques de magma. En
ninguno de esos lugares presuman de

tener un minotauro. Alguna vez lo has


visto?
Nadie lo ve afirm Andrmaca
, se le oye bramar y gruir bajo tierra,
empujando, intentado escapar. Las
sacerdotisas ms ancianas juran que
unos aos atrs la isla era ms pequea,
y que la pujante bestia est levantndola
sacndola del mar.
Entonces, crees en eso?
La verdad, no lo s. Pero algo
provoca tal ruido y hace que la tierra
tiemble.
Y con qu lo aplacabais?
Con canciones para sosegar su
atribulado corazn y ofrendas de vino. Y
rezbamos oraciones a los grandes

dioses para mantenerlo calmado. Se


dice que en los tiempos antiguos los
cretenses acostumbraban sacrificar
vrgenes en su honor, obligndolas a
penetrar en las grietas ms profundas de
las rocas y bajar caminando hasta su
guarida. No lo apaciguaron, pues hace
muchos aos el Minotauro casi logr
liberarse.
Mi abuelo me lo cont. Mencion
que el sol lleg a desaparecer durante
muchos das. Y que cayeron rocas y
cenizas del cielo que cubrieron muchas
islas orientales. Corre una antigua
leyenda entre los marineros acerca de un
mar que se eleva hasta el cielo y del
sonido de un ejrcito de truenos. Me

gustara haberlo visto. Ah hay una gran


historia. Sabas que tu nueva madre
pas tres aos en Tera, y que parte de su
dote de boda fue un cuantioso donativo
para la construccin del templo del
Caballo?
S. All hablaban de Hcuba con
gran reverencia.
Una mujer fuerte, inteligente,
como t, hermosa como una maana de
invierno y aterradora como una
tempestad. Creo que te gustar.
Parece como si te intimidara un
poco, rey de taca dijo Andrmaca
sonriendo.
l se inclin hacia delante y le
dedic una misteriosa sonrisa.

Siempre me ha asustado. No s
por qu. Creo que asusta hasta a Pramo.
El cielo comenz a clarear. La noche
casi haba terminado y Andrmaca a
duras penas poda creer que haba
pasado horas en compaa de un
desconocido. Bostez y se frot los
fatigados ojos.
Creo que ests cansndote un
poco de esperar dijo el feo rey
ponindose en pie y encaminndose de
nuevo hacia la ahora ya menguante cola.
Aproximndose a un hombre situado en
la fila, dijo: Bueno, muchachos, llevo
conmigo a una mujer hermosa que
necesita que le den la buenaventura.
Alguien tiene algo que objetar a que

pasemos a continuacin?
Andrmaca vio que los hombres se
volvan para mirarla. Entonces Odiseo
hundi las manos en el morral que
llevaba sobre un hombro y sac anillos
de cobre que deposit sobre las
extendidas manos de los marineros.
Un poco despus un hombre sali de
la tienda. No pareca contento. Odiseo
hizo una sea a Andrmaca y entr
levantando el faldn de la puerta y
agachndose, seguido por Andrmaca.
Dentro de la tienda un hombre de
mediana edad estaba sentado sobre una
manta rada. Ardan dos lmparas, y el
ambiente resultaba opresivo, caluroso y
acre. Andrmaca se sent y mir al

adivino. Su ojo derecho se asemejaba a


un palo, plido y lechoso; el izquierdo
era tan oscuro que pareca no tener
pupila. El rostro del hombre era
alargado y estrecho, como si de alguna
manera le hubiesen machacado la
cabeza.
Y qu es lo que me traes esta
vez, Odiseo? pregunt en un tono bajo
y profundo.
A una mujer joven que desea
conocer su sino.
Aclides emiti un profundo suspiro.
Estoy cansado. Se acerca la
aurora y no tengo tiempo para contar
criaturas y decirles simplezas a las
damas.

Entonces hazlo por tu viejo amigo


dijo Odiseo abriendo su morral una
vez ms aunque esta vez extrajese un
anillo de brillante plata.
Yo no tengo amigos murmur
Aclides. Su ojo sano se fij en
Andrmaca. Bueno, tindeme tu mano
y veamos lo que haya que ver.
Andrmaca se inclin hacia delante
y coloc sus finos dedos sobre la
grasienta palma del hombre. Su mano
estaba caliente, y ella se estremeci
cuando los dedos estrecharon los suyos.
Cerr los ojos, se qued sentada en
silencio y su respiracin se volvi ms
pausada. Entonces el adivino dio un
brinco, y un gruido sordo vibr en su

garganta. Su rostro se crisp y apart la


mano de un tirn. Sus ojos llameaban.
Y bien? pregunt Odiseo, pues
el silencio se prolongaba.
A veces es mejor no conocer el
futuro susurr Aclides.
Vamos, Aclides, venga! Esto no
es propio de ti exclam Odiseo con
un deje de ira.
Muy bien. Tendrs un hijo. Un
varn suspir Aclides. No dir
nada si no se me pregunta, pero
contestar lo que quieras.
Conocer el amor? pregunt
Andrmaca, cuya voz delataba su
aburrimiento.
Habr tres amores. Uno parecido

al Gran Verde, poderoso y tempestuoso;


otro como un Roble, fuerte y sincero, y
el tercero, como la Luna, eterna y
brillante.
Me gusta cmo suena lo de
tempestuoso dijo ella con tono
sarcstico. A quin debera buscar?
Al hombre con una sola sandalia.
Y el Roble?
l esboz una dbil sonrisa.
Saldr del lodo, con el cuerpo
cubierto por los excrementos de los
cerdos.
Estar deseosa de encontrar a se.
Y la Luna?
Llegar a ti con sangre y pesar.
Qu estupidez dijo Andrmaca

con rudeza. Recupera tu plata,


Odiseo.
Slo digo la verdad, sacerdotisa
de Tera dijo Aclides. Esta noche
estaba contento, pero tu visita supone
que no volver a estarlo jams. A travs
de ti he visto la cada de mundos, las
muertes de hroes, y al ocano alcanzar
al cielo rojo como el fuego. Ahora,
dejadme en paz!
Andrmaca sali a la noche. El
fornido Odiseo se le uni.
Suele ser ms entretenido dijo.
Frente a ellos, en la arena, vieron a
uno de los centinelas del rey que haca
la ronda con la maza de madera al
hombro y el casco cnico con ribete de

bronce, y cuyas carrilleras brillaban a la


luz de la luna. De pronto el individuo
tropez y se rompi la correa de una de
sus sandalias. Airado, la apart de una
patada y se alej caminando a grandes
Zancadas.
Qu pena dijo Andrmaca,
secamente. Ah est, el tempestuoso
amor de mi vida, y jams nos
conoceremos. Emiti un dramtico
suspiro. Debera llamarlo, no crees?
Entonces se volvi hacia Odiseo.
Te agradezco tu compaa, rey de taca.
Eres un buen amigo en una noche
estrellada. Pero ahora debo regresar a
palacio.
Me gustara pasear contigo hasta

all.
No, no te gustara. Guarda las
mentiras para el pblico, Odiseo.
Hagamos un pacto, t y yo: siempre la
verdad.
Eso ser difcil. La verdad a
menudo es muy aburrida. Entonces le
sonri burln y extendi las manos.
Pero no puedo negarme a una diosa, as
que aceptar.
Quieres pasear conmigo de
regreso a palacio?
No, muchacha. Ahora soy como un
perro cansado y slo quiero envolver mi
cuerpo en una manta junto al fuego.
Eso est mejor, y as debe ser
entre amigos. Que pases una buena

noche, Urdidor de Historias.


Acto seguido levant la vista hacia
la fortaleza distante y, apesadumbrada,
parti por el sendero del acantilado.

X
El banquete del rey Gordo

Mientras ascenda despacio por el


sendero de montaa hacia la ciudadela,
Helican no poda dejar de pensar en la
mujer alta que haba visto durante la
actuacin de Odiseo. Los modales de su

porte, elegante y seguro, de sublime


armona; el modo en que sus ojos se
cruzaron con los de l, con reto y
desafo. Incluso al ver al hombre
atacarlo, su expresin no haba
traslucido temor. Sus miradas se haban
entornado, el gesto de la mujer se haba
vuelto severo. A Helican se le aceler
el corazn al evocar el recuerdo de su
rostro. Zidantas caminaba con dificultad
a su lado, en silencio, con la maza
claveteada al hombro. Argorio y Glauco
iban un poco ms atrs.
El camino era peligroso de noche, a
pesar las muchas bujas encendidas y
colocadas en las grietas de la pared
rocosa. A la izquierda el acantilado

estaba cortado a pico, y el sendero era


de piedra y desigual. Helican ote la
baha abierta all abajo y su corazn se
hinchi al verlas esbeltas lneas de la
Janto. Desde all tambin poda divisar
la distante, y entonces delgada, silueta
de Odiseo. Su mentor haba caminado
hasta la orilla del mar y estaba
escarbando en la arena con su daga.
Helican saba lo que se propona, pues
haba visto hacerlo a menudo durante los
dos aos que haba pasado a bordo de la
Penlope: Odiseo estaba esbozando el
rostro de su esposa en la arena.
A su espalda Helican oy a Glauco
murmurar un reniego al trastabillar
contra una roca.

Los guerreros micnicos se haban


mostrado sorprendidos cuando los haba
invitado
a
conocer
al
rey.
Evidentemente, la cortesa haba
resultado inesperada y Argorio casi se
lo haba agradecido. Helican sonri al
recordar el momento. La lengua del
micnico se habra ennegrecido, pens,
si se la obligaba a pronunciar un
cumplido.
Argorio se coloc a su lado. Los
elaborados repujados de los discos de
bronce de su loriga relucan a la luz de
la luna.
Este rey es amigo tuyo?
pregunt.
Todos los hombres razonables son

mis amigos, Argorio.


La expresin de Argorio se
endureci.
No me acoses. No sera prudente.
Por qu habra de acosarte?
contest Helican con frialdad. Todos
los hombres razonables son amigos
mos, pues no busco enemigos. Soy un
comerciante, no un saqueador.
Argorio lo observ de cerca.
Eres el hombre que se ha ganado
el odio de todos los micnicos.
Deberas darte cuenta de que se
producir un gran regocijo cuando se
anuncie tu muerte.
No lo dudo replic Helican,
aflojando el paso y dirigindose hacia el

guerrero. Micenas se regocija


siempre que alguien sufre o es
despojado de sus bienes. Sois un pueblo
que prospera a costa del asesinato y el
pesar de los dems.
La mano de Argorio se crisp sobre
el pomo de su espada. Por un instante
Helican crey que estaba a punto de
retarlo.
La Ley del Camino me prohbe
contestar a ese insulto. Pero reptelo en
la playa y te matar dijo Argorio, con
la voz temblndole de ira reprimida.
Dicho esto se alej a zancadas, y
Glauco corri para alcanzarlo. Zidantas
se situ junto a Helican y suspir.
Qu compaa tan agradable has

escogido observ.
No los escog yo, Buey. Odiseo
propuso que los trajsemos con
nosotros.
Por qu?
Quiz porque ms adelante, en
algn punto del camino, haya asesinos
micnicos que traten de derramar mi
sangre.
Ay, eso s que tiene un gran
sentido rezong Zidantas. Nos
enfrentamos a asesinos y por eso Odiseo
hace que les llevemos los refuerzos.
Volvamos a la playa. Podemos regresar
con ms hombres.
Sabes, Buey? En algunos
aspectos eres como los micnicos. No

tomas ningn inters por otras culturas.


No, no regresaremos a la playa.
Continuaremos caminando, y ya veremos
qu sucede.
No es un buen lugar para combatir
seal Zidantas. Un paso en falso y
cualquiera podra precipitarse a un lado.
Hay una buena cada hasta ah abajo.
Helican no respondi. Aviv el
paso para mantenerse cerca del
micnico. Arriba, algo ms adelante, el
sendero torca a la izquierda. Se haban
tallado escalones en la roca. En la cima,
el camino se ensanchaba, Helican lo
saba. El lugar contaba, adems, con
varias cuevas donde podran ocultarse
hombres armados.

Pronto? susurr Zidantas.


Yo dira que en lo alto de esos
escalones. No ataques, Buey. Espera y
observa qu sucede antes.
Ascendieron por los escalones
mantenindose prximos a los dos
guerreros. Argorio, adelantado, lleg
arriba y se detuvo de repente. Helican
lo alcanz. Ante ellos se encontraban
seis guerreros, todos pertrechados con
corazas de cuero y armados de espadas
cortas. No se abalanzaron sobre ellos,
parecan confusos e indecisos. Uno de
ellos mir a Argorio.
Hazte a un lado, hermano, pues
nuestro asunto no va contigo.
Bien contento lo hara, idiota!

repuso bruscamente Argorio. Pero ya


conoces la Ley del Camino. Si un
hombre camina en compaa de otros
viajeros, entonces est obligado a
encarar los peligros junto a ellos.
sa es una ley micnica destinada
a viajeros micnicos argument el
hombre.
Voy en compaa de Helican
dijo Argorio. Es verdad que lo
aborrezco tanto como t, pero atcalo y,
como dicta la ley, me ver obligado a
combatir junto a l. Ya me conoces, y
conoces mi destreza. Todos moriris.
No tenemos eleccin explic el
hombre. Es una cuestin de honor.
La espada de Argorio rasp al salir

de la vaina.
Entonces, muere como un hombre
de honor dijo.
Aguarda! terci Helican
avanzando un paso. No deseo que se
derrame sangre en este lugar, pero
luchar si es necesario, as que
permitidnos librar un combate singular.
Seal al guerrero situado frente a
Argorio. T y yo, micnico. O
cualquiera de los hombres que desees
escoger.
Yo pelear contra ti, vil!
afirm el individuo.
Helican desenvain su espada.
El guerrero atac alzando la espada.
Helican lo acometi bloqueando una

estocada y golpeando con su hombro


contra el pecho del guerrero; lo lanz de
espaldas. El micnico atac de nuevo
dando reveses con la espada. Helican
los rechaz y contraatac con serenidad.
El hombre no era hbil con la espada e
intentaba compensarlo con ferocidad
pura. Helican aguard el momento
adecuado, entonces par una acometida
salvaje y agarr al hombre por la
mueca que empuaba la espada. Pas
una pierna tras la rodilla del individuo y
lo arroj al suelo. El hombre cay
duramente sobre su espalda. La espada
de Helican roz la garganta del cado.
Hemos acabado? pregunt.
S contest el individuo,

mirndolo
con
odio.
Helican
retrocedi y se volvi hacia los dems
. Ya lo habis odo dijo envainando
la espada. Hemos acabado.
Un movimiento a su izquierda hizo
que se girase en redondo. El hombre al
que acababa de perdonar la vida se
haba levantado en silencio y estaba
abalanzndose sobre l con la espada en
alto. No haba tiempo para requerir su
propia arma pero, en ese momento,
Argorio se plant entre ellos y acometi
con la espada la garganta del hombre. El
individuo se desplom emitiendo un
sonido gutural y la sangre empez a
manar de su yugular abierta. Helican se
volvi hacia los otros cinco mientras el

guerrero moribundo an tena espasmos.


Regresad a vuestro barco les
orden. Aqu slo encontraris muerte
sin esperanza de victoria.
Se quedaron muy quietos y Helican
advirti que se estaban preparando para
atacar.
Envainad las espadas! grit
entonces Argorio. Me pesar en el
alma tener que matar a otro micnico. Y
llevaos con vosotros a esta criatura
traidora aadi, sealando al
cadver.
Helican vio que los hombres se
relajaban, envainaban las armas y
avanzaban arrastrando los pies,
levantaban al difunto y bajaban los

escalones para regresar.


Argorio, entonces, presa de una
glida furia, fue a encararse con
Helican.
Sabas que estaran aqu? Por
esa razn me invitaste, troyano?
En primer lugar, Argorio, soy
dardanio. Como embajador en esta zona
del Gran Verde te sera de utilidad saber
que no todos los que habitamos aquellas
tierras
somos
troyanos.
Hay
macedonios, licios, carios y tracios. Y,
adems, muchos otros. En segundo lugar,
te parece probable que haya recorrido
este sendero con dos guerreros
micnicos de haber sabido que haba
seis ms esperando para matarme?

Argorio profiri un largo suspiro.


No, no lo es admiti. Mir a
Helican a los ojos. Esta noche la
fortuna te ha bendecido dos veces. Tanta
buena suerte no puede durar.

Era un contrasentido que Cigonio


fuese el rey Gordo, all sentado en su
trono de alto respaldo con su
esqueltico cuerpo vestido con una

sencilla
tnica
sin
ornamentos.
Picoteaba de su comida mientras
escudriaba a sus invitados con
expresin cansada. Los dos embajadores
de Gipto apenas haban probado
bocado y estaban enfrascados en una
conversacin mantenida en voz baja. El
mercader de Meonia se hallaba sentado
en silencio junto a Zidantas, el de la
barba bfida, y los dos guerreros
micnicos que los acompaaban se
haban servido tajadas de buey,
menospreciando los finos manjares
presentados: dulces empapados en miel,
ojos de oveja con pimienta y los riones
a la brasa marinados antes en vino.
Helican tambin coma con

frugalidad y pareca ensimismado.


El rey dirigi su vista cansada sobre
los dems huspedes, la mayora de
ellos mercaderes de tierras lejanas,
portadores de regalos de seda, cristal o,
ms importante, objetos de oro y plata.
Cigonio se rasc el rostro picado de
viruelas y se recost contra el respaldo
del trono deseando que el tiempo
pasase. Un siervo se coloc a su lado y
le llen la copa con agua clara. El
soberano mir al hombre y le dio las
gracias con un asentimiento. Hubo un
tiempo en que Cigonio hubiese vendido
su alma por tener un siervo palaciego,
una comida al da asegurada y poder
dormir bajo techo, resguardado del

viento y la lluvia.
Al final el largo gape toc a su fin.
Los siervos recogieron los platos,
colmaron las copas de vino y Cigonio
dio una palmada para que comenzasen
los entretenimientos. Danzarinas de la
isla de Creta de cuerpos delgados y
giles y pechos desnudos y firmes
evolucionaban por el suelo de mosaico
del mgaron, oscilando al ritmo de la
msica emanada de varias liras. El
aceite brillaba sobre su piel. La danza
se volvi ms frentica mientras las
mujeres giraban y saltaban. Los
invitados golpeaban las mesas al
comps de la msica. Cigonio cerr los
ojos y se puso a pensar en aos atrs. Su

padre le haba asegurado que el trabajo


duro
y un servicio
abnegado
proporcionaran felicidad a cualquier
labriego. l crey a su padre, como
muchos jvenes, y haba trabajado duro
en la pequea granja todos los das, de
sol a sol. Haba visto a su madre
envejecer ante l, haba visto morir a
dos hermanos, que sus tres hermanas
mayores
fueran
vendidas
como
servidumbre y, al final, haba visto
morir a su padre asesinado por los
gipcios durante la tercera invasin.
Entonces fue cuando Cigonio haba
descubierto el verdadero secreto del
xito.
ste no resida en labrar la tierra

con estacas afiladas, sino en empuar


una espada con mano recia.
La msica se desvaneci y las
mujeres se retiraron con graciosos
movimientos. Las reemplazaron los
acrbatas, a stos unos juglares y, por
ltimo, se present un rapsoda de Ugarit
que narr una historia sobre hroes y
bestias mitolgicas. Fue un relato
aburrido y Cigonio se descubri
arrepintindose de no haber invitado a
Odiseo al banquete.
Los dos egipcios se levantaron de la
mesa mientras an declamaba el
rapsoda, dedicaron una profunda
reverencia a Cigonio y abandonaron el
mgaron. La voz del rapsoda se debilit

cuando los dos individuos pasaron a su


lado, y Cigonio observ que aquella
exhibicin de mala conducta haba
soliviantado al hombre. Alz la mano
para encomiar al narrador de historias
que
continuase,
mientras
sus
pensamientos derivaban hacia los dos
huspedes que acababan de salir.
Aquellos gipcios conformaban una
pareja extraa. Se haban presentado
con regalos: una muequera de marfil
taraceada en oro y una daga con
incrustaciones de piedras preciosas. Y
no eran mercaderes, aunque hablaron de
comercio y cargamentos de especias.
Cigonio haba aguardado para escuchar
la verdadera razn de su visita y se le

haba esfumado la sonrisa cuando al


final le haba dicho el ms viejo:
Hay un asunto sin importancia, rey
Cigonio, acerca del cual mi amo me
instruy para que te lo comunicase.
Entonces le haba hablado de un
criminal que haba escapado de la
justicia egipcia despus de asesinar a
dos miembros de la guardia real. A
continuacin haba proseguido una
descripcin del individuo; un hombre
alto, de anchas espaldas y barba oscura.
Carece de habilidades, salvo la
de ser un hombre de accin, y por eso
quizs haya tratado de alistarse en tu
ejrcito. Mi amo, al caer en la cuenta de
que su apresamiento te causara ciertos

inconvenientes, me ha ordenado que te


diga que se ha ofrecido una recompensa
por su captura. Cinco lingotes de oro.
Has dicho un hombre corpulento?
En efecto.
Dar
instrucciones
a
mis
capitanes para que lo busquen. A qu
nombre responde?
No lo emplear. Localizamos a un
capitn de navo que naveg a Chipre
con alguien que se ajustaba a la
descripcin. El hombre se llama
Gershom.
Entonces,
quiz
deberais
buscarlo en Chipre.
Por supuesto, all y en cualquier
otro territorio.

El rapsoda concluy su relato y fue


despedido con ovaciones amables,
aunque poco entusiastas. Dedic una
reverencia a su pblico y, sonrojado,
abandon el mgaron.
Cigonio se levant del trono,
agradeci a sus invitados por haberlo
honrado con su compaa, le hizo una
seal a Helican y a los micnicos para
que lo siguiesen, y se intern en el
palacio encaminndose hacia sus
aposentos privados, hasta llegar a un
elevado balcn desde donde ote el
oscuro mar. La brisa nocturna era suave
y refrescante.
Pareces un poco cansado, amigo
mo dijo Helican. Cigonio se volvi

para saludarlo.
Las batallas son menos agotadoras
que los festejos asegur.
Mir a los dos micnicos situados
tras el Dorado. El primero era enjuto, de
ojos fieros y endurecidos en la batalla.
La mirada del otro, ms joven, trasluca
debilidad. El monarca escuch a
Helican mientras los presentaba y
despus les orden tomar asiento. La
estancia era amplia, con varios divanes,
y el balcn abierto permita la entrada
de la brisa nocturna para disipar los
humos de las bujas colgadas de los
muros.
He odo hablar de ti, Argorio
dijo, una vez sus invitados hubieron

entrado. Defendiste un puente durante


la guerra contra los mirmidones.
Aquella jornada mataste a diecisiete
hombres.
Advirti con satisfaccin la
expresin de sorpresa del hombre.
No cre que la historia hubiese
llegado tan lejos coment Argorio.
Y slo fueron nueve, el resto cayeron
heridos y abandonaron la lucha.
Las historias de los hroes a
menudo son exageradas dijo Cigonio
. Mantienes una relacin estrecha con
el rey Agamenn, segn tengo entendido.
Tengo el honor de ser uno de sus
seguidores.
Eres el segundo de sus seguidores

que honra mi playa. El noble Colanos


tambin est aqu. Sois amigos?
La mayora de las amistades se
forjan en batalla. Jams he combatido a
su lado replic Argorio.
Me han dicho que ahora es
considerado como el primero entre los
seguidores de Agamenn, y que el rey
deposita una gran confianza en l.
Todos los seguidores son de fiar.
Se ganan su posicin mediante su lealtad
hacia el rey y sus servicios al pas.
Cigonio asinti.
Comprendo apostill.
l no te gusta, guerrero pens.
Est celoso, o hay algo ms?. El rey
se recost sobre un divn, encomiando a

sus invitados a hacer lo mismo. Argorio


y Helican se encaminaron hacia los
divanes situados contra la pared,
mientras que Glauco se sent de
espaldas a la puerta.
Esta noche han muerto dos
miembros de la tripulacin de Colanos;
uno en la playa y otro en el sendero de
palacio prosigui el rey.
Argorio permaneci en silencio.
Cigonio centr su atencin en Helican.
Le he dado una reprimenda al
capitn de la guardia, pues no despleg
hombres suficientes para patrullar la
playa. Y ahora tengo que pedirte un
pequeo favor a ti, Helican, amigo
mo. La futura novia de Hctor ha estado

esperando aqu casi diez das. Me


gustara mucho verla embarcada en una
nave rumbo a Troya.
Helican pareci sorprendido.
Crea que ya estaba all.
Pues no, est aqu explic el
rey, y siento lstima por Hctor. El
tiempo que ha pasado conmigo se me ha
antojado largo como una estacin entera.
Por los dioses que esa lengua suya
podra cortar la roca. Me asombra que
Pramo haya buscado semejante vieja
bruja para su primognito. Uno habra
de estar loco o borracho antes de
subirse a esa yegua. Podras apartarla
de mi vista?
Por supuesto, amigo mo. Aunque

he odo que la muchacha es tmida y


encantadora.
Puede que lo fuese Paleste. Pero
ha muerto y ahora a Hctor le han
ofrecido a la hermana, Andrmaca. A
sa no pueden aplicrsele las palabras
encantadora y tmida Cigonio solt
una risita. Era una de las sacerdotisas
de Tera. He odo rumores acerca de esas
mujeres. No son aficionadas a los
hombres, eso es seguro.
Todos hemos odo rumores sobre
esas mujeres dijo el joven Glauco con
aspereza. Si son ciertos, deberan
meterlas vivas en toneles cargados y
arrojarlas al mar.
Cigonio ocult su sorpresa ante la

vehemencia del joven.


Una idea interesante admiti
poco despus. Dime, debera
aplicarse el mismo castigo a los
hombres que buscan su placer con otros
hombres?
No estamos hablando de hombres
repuso Glauco. El deber de una
buena mujer es recibir placer sexual de
su esposo, y de nadie ms.
Cigonio se encogi de hombros y no
aadi nada. Aquel hombre era idiota.
De nuevo centr su atencin en
Helican.
Es una buena espada sa que
cargas.
Helican desenvain la hoja, la

volte y le ofreci la empuadura a


Cigonio. No haba embellecedores en el
refuerzo del pomo, pero la hoja tena un
hermoso diseo y su equilibrio era
perfecto. Cigonio la sopes, retrocedi
y despus la blandi dos veces en el
aire.
Magnfica. Una de las mejores
que he empuado reconoci. Despus
prob el filo y examin la hoja de
bronce a la luz de una lmpara. Sus ojos
de guerrero advirtieron el lustre. Las
espadas
de
bronce
eran muy
traicioneras. Demasiado blandas y se
combaran perdiendo la forma en pleno
combate; demasiado duras y se haran
aicos tras un impacto. Pero aquella

hoja pareca diferente. Forjada por un


maestro dijo. Nunca haba visto
antes nada parecido.
Tal como Cigonio haba imaginado,
Helican era demasiado astuto para
ignorar lo que se esperaba de l.
Me alegro de que te guste, amigo
mo, pues la he trado como regalo para
ti dijo con amabilidad. Despus
desprendi la vaina de un aro de su
cinturn y se la tendi al rey.
Cigonio solt una risita.
Sabes llegar al corazn de un
soldado veterano. Oye! exclam,
dirigindose a Argorio. Un guerrero
como t sabr apreciar esta arma.
Lanz al aire la hoja con un giro de

mueca y Argorio la cogi con


habilidad. Cigonio advirti una chispa
de satisfaccin en los ojos del hombre
cuando ste sopes la hoja.
Es soberbia. La voz del
micnico son atemorizada.
Quin sabe apunt Cigonio,
recuperando la hoja, quiz la emplee
en breve. Sin embrago, de momento
descansar.
Los hombres hicieron una adusta
reverencia y se encaminaron hacia la
puerta.
Ah! interpel el rey,
Helican, dedcame un poco de tu
tiempo.
Argorio y Glauco abandonaron la

sala. Helican aguard en la entrada.


Cigonio indic que habra de cerrar la
puerta y regresar dentro.
Sintate y charlemos un rato.
Cre que estabas cansado, amigo
mo.
La compaa de los micnicos
siempre me agota. Levant una hidria
y llen su copa de agua. Son gente
desagradable. Tienen corazones de len
y mentes de serpiente. Por esa razn
quera hablar contigo en privado. No
obstante, Argorio me parece mejor que
la mayora de los de su raza. Cigonio
observ de cerca a su invitado. El rostro
de Helican estaba plido y exhiba
lneas de preocupacin alrededor de los

ojos. Ests enfermo, amigo mo?


No. Slo es un poco de migraa.
Ya se me est pasando.
Cigonio sirvi otra copa de agua
fresca y se la tendi a Helican.
Por norma suelo tener el doble de
soldados disponibles cuando hay naves
embicadas. Sin embargo, los hititas
requirieron quinientos combatientes
hace cuatro das y mis tropas han
mermado bastante.
Quinientos? Temen una invasin
egipcia?
Ya se ha producido. Un ejrcito
gipcio est marchando a travs de
Palestina. Han empujado hacia el norte.
Hctor y un millar de soldados de la

caballera troyana se han unido a los


hititas para enfrentarse a ellos. Ese
gordo mercader meonio los vio pasar
hace tres das. Nos aguardan tiempos
interesantes. Creo que el mundo est a
punto de cambiar. Demasiados reyes.
Demasiados hombres armados y sin
empleo. El Imperio hitita est dando sus
ltimos coletazos. Algn otro lo
reemplazar.
Egipto no asegur Helican.
Tienen un equipamiento magnfico para
combatir en el desierto, pero sus tropas
se arman con pertrechos demasiado
ligeros para el clima norteo. Y no
derrotarn a Hctor. El Caballo de
Troya es invencible en batalla.

Y qu hay de los micnicos?


Helican pareci sorprendido.
El Imperio micnico est en
Occidente. No poseen las naves ni los
hombres necesarios para invadir el
Oriente.
Agamenn es un hombre con
nuevas ambiciones. De todas formas, en
estos momentos se no es mi problema
ms acuciante. Mi preocupacin
inmediata es el mar. La temporada de
comercio est a punto de acabar, pero
me pregunto si los gipcios intentarn
desembarcar una fuerza en mi costa.
Sera un buen entretenimiento. Para
compensar
esa
amenaza
podra
emplear digamos diez galeras hasta

la prxima primavera.
Cigonio sonri para sus adentro al
ver cmo cambiaba la expresin del
Dorado, mientras entrecerraba los ojos
calculando el coste. No deseara perder
la amistad de un rey poderoso pero, del
mismo modo, tampoco quera estar
enfrentado al poder de Egipto. Como
mercader, necesitaba tener acceso a los
puertos
egipcios
para
vender
cargamentos de aceite de oliva, vasos de
cobre repujado y cermica micnica. En
esos puertos estibara mercancas
egipcias, como oro, sal, alabastro y
papiro. Cigonio se reclin. Saba lo que
Helican estaba pensando. Tal asalto,
con los inconvenientes que conllevaba,

era
extremadamente
improbable,
mientras que alquilar sus galeras y
tripulaciones
a
Cigonio
le
proporcionara ingresos durante los
meses de escasez invernal, cuando el
comercio en el Gran Verde se reduca al
mnimo.
Diez no seran suficientes para
impedir una invasin dijo de pronto
Helican.
He alquilado otras. Por esa razn
est aqu Colanos. Sus tres galeras son
ahora parte de mi flota. Tengo a otros
capitanes navegando hacia aqu para
pasar el invierno.
Te vender tres naves ofreci
Helican. Entonces sern tuyas para

que las dirijas como te plazca. Volver a


comprrtelas en primavera por el mismo
precio, siempre y cuando no estn
daadas. T habrs de aportar tus
propias velas. El Caballo Negro de
Dardania no participar en ninguna
guerra.
Y las tripulaciones?
Sern mercenarios, como los
micnicos. Con tu tesoro pagars las
soldadas de guerra. Cien anillos de
cobre para cada hombre.
Bah! Y si no hay combates?
Cincuenta anillos por cabeza.
Diez barcos, diez tripulaciones y
cien anillos por hombre. Vamos, venga,
amigo mo, sabes que eso es justo. No

puedes resistir el regateo.


Justo? Por qu no me arrancas
la camisa y me robas tambin las botas?
Te di esas botas la primavera
pasada.
Cigonio ri.
As fue. Y son unas botas
condenadamente buenas. Muy bien,
Helican. Aceptar setenta anillos por
hombre. Pero slo porque me caes bien.
Cunto le pagas a los micnicos?
Sesenta.
Helican
permaneci
callado
durante un rato, su rostro se convirti en
una mscara, impenetrable. Cigonio
maldijo en su interior. Haba hablado sin
pensar. La cantidad era correcta, pero

demasiado a la baja, y eso haba


despertado sospechas en el Dorado.
Entonces Helican aparent relajarse.
Se encogi de hombros.
Los amigos no deben discutir por
eso. Setenta anillos estn bien. Enviar
las galeras desde Troya.
Excelente! Y ahora s que me voy
a la cama dijo el rey. Que tus
travesas sean bendecidas con buenos
vientos y cielos despejados. Al hablar
as, Cigonio cay en la cuenta de que lo
deca con sinceridad; siempre le haba
cado bien Helican.
Era una terrible lstima que tuviese
que morir aquella misma noche.

XI
Espadas a la luz de la luna

Helican abandon los aposentos de


Cigonio y regres pasando por el
mgaron, donde se recogan los restos
de comida. Ech un vistazo alrededor en
busca de Zidantas y despus llam a un

siervo.
Has visto a mi compaero? Es un
hombre grande, con barba bfida.
No, seor.
Continu preguntando a otros
siervos. Por ltimo, uno de hombros
cargados y ojos acuosos le dio una
respuesta:
Lo vi hablando con el capitn
Galeo, despus march.
Dnde podra encontrar al
capitn Galeo?
Siguiendo las indicaciones del
hombre, Helican abandon el mgaron
y sali a una terraza. El aire nocturno
era fro, vigorizante, y llevaba una
promesa de lluvia; un viento fresco

soplaba desde el mar. Helican se


detuvo junto al bordillo del paso y ote
la playa. An ardan las hogueras,
aunque la mayora de los marineros, los
cuales tendran que trabajar duro al
despuntar las primeras luces del alba,
estaban entonces dormidos. Muchos de
los puestos se hallaban cubiertos con
telas de lona y sus dueos, envueltos en
mantas, estaban sentados al lado,
vigilando por si aparecan ladrones. All
en pie, respirando el aire puro, Helican
pens en los acontecimientos de la
noche.
Haba resultado sorprendente que
los micnicos hubiesen intentado
matarlo en la playa del rey Gordo.

Cigonio no era un hombre indulgente. A


los transgresores se los degollaba. El
segundo ataque, tan cerca de palacio,
bordeaba la estupidez. O, al menos, eso
haba credo Helican.
Ahora pensaba de otro modo.
Cigonio haba contratado a los
micnicos para que patrullasen sus
aguas, y lo haba conseguido a un precio
muy bajo. Helican supo que lo haba
traicionado en el instante en que a
Cigonio se le escap el precio. Los
combatientes micnicos como Colanos
no venden sus servicios sin recibir una
buena suma de dinero, pues ganaban ms
con la piratera y la rapia. Haban
aceptado sesenta anillos porque haba

algo ofertado ms grande y valioso con


que compensar sus honorarios.
Su propia vida.
Entonces todo encaj. La prdida
por enviar quinientos hombres al
ejrcito hitita no habra debilitado tanto
las fuerzas de Cigonio como para
reducir el nmero de hombres dedicado
a vigilar la playa. Adems, incluso si
se fuese el caso, habra habido
soldados alrededor del gento mientras
Odiseo narraba su historia. Y lo cierto
era que no haba habido ninguno.
Adems, muy pocas antorchas
iluminaban el sendero del acantilado,
donde tampoco haba soldados. Cigonio
no necesitaba ms galeras. Simplemente

haba retrasado a Helican para que


Argorio y Glauco regresasen sin l.
Ahora, ya no tena necesidad de
encontrar al capitn de la guardia.
Habran dicho a Zidantas que Helican
iba a pernoctar en palacio, y Buey, por
tanto, habra regresado a la playa.
El momento cumbre de la traicin
haba llegado cuando Cigonio priv a
Helican de su nica arma. El joven
sinti cmo lo invada la ira, no contra
Cigonio, sino contra s mismo. Cmo
poda haber sido tan estpido? Todos
los indicios haban estado ante l, pero
l no los haba visto. Se qued un rato
all, hasta que se calm un poco y
comenz a pensar con mayor lucidez.

Colanos podra haber enviado a ms


hombres a esperar en el sendero del
acantilado, as que, o bien permaneca
donde estaba hasta que despuntase el
alba, o encontraba otro modo de
descender. Al principio crey que
permanecer en palacio sera la solucin
idnea. Probablemente, Cigonio no se
expondra a desafiar a Troya tomando
parte activa en la muerte de uno de sus
aliados. No obstante, al meditarlo con
detenimiento, se dio cuenta de que
podra ser asesinado en palacio y su
cuerpo abandonado en el sendero del
acantilado. Cigonio ya podra haber
impartido esas rdenes a hombres de
confianza.

Una vez en la playa, rodeado por sus


tripulantes, estara a salvo, pero cmo
llegar hasta all?

Colanos, el guerrero micnico,


nunca haba sido un hombre paciente.
Casi estaba a punto de amanecer y sus
hombres no haban regresado. Despus
de calarse el casco y requerir la espada,
camin a paso rpido a lo largo de la

playa, siguiendo la lnea de acantilados


en direccin al sendero. La luna
irrumpi tras una fina capa de nubes.
Entonces repar en que su tnica estaba
salpicada
de
sangre,
manchas
difuminadas que punteaban su plido
tejido. Tambin haba rastros de sangre
en sus manos. Se detuvo y tom un
puado de arena para limpirselas.
La mayora de los marineros de la
playa dorman, a excepcin de unos
pocos sentados alrededor de hogueras
de campamento que jugaban con dados
de hueso. A su derecha se hallaba la
fogata de la Janto. All vio a Argorio,
sentado y mirando fijamente al mar.
Tuvo un acceso de ira. Jams le

haba gustado aquel hombre. Su nocin


del honor era ridcula. A los enemigos
haba que darles muerte empleando
cualquier medio. Cmo poda haber
defendido a Helican constitua un
misterio
que
Colanos
jams
comprendera. Cuando Agamenn se
enterase se enfurecera. Y Colanos se
cerciorara de que el rey lo supiese.
Ahora Argorio poda deleitarse en su
condicin de seguidor, pero tal honor le
sera
arrebatado.
Con
suerte,
dependiendo del humor de Agamenn,
tambin podra ser declarado proscrito,
perder sus derechos de propiedad, e
incluso quiz se pusiese un buen precio
a su cabeza. Entonces fue presa de la

irritacin: eso supondra esperar


demasiado! Argorio, debido a la
estupidez relacionada con los ritos del
pasado, todava era un hroe micnico.
Colanos ascendi por el sendero a
Zancadas. Cerca de la cima, casi a la
vista de las puertas de palacio, se top
con los cinco hombres que haba
asignado para matar a Helican. Estaban
medio ocultos entre las sombras de una
profunda hendidura abierta en la roca.
Colanos se aproxim a ellos. La
corpulenta figura del asirio Habessos
sali a la claridad de la luna.
No hay seal de l, mi seor dijo.
Ha pasado alguien?
Un puado de centinelas. Algunas

rameras.
Colanos se introdujo en las sombras.
Habessos sigui hablndole en voz baja.
Quiz vaya a pasar la noche.
Si lo hace, Cigonio ordenar que
lo maten y arrojen su cuerpo a la playa.
Esperemos que pase por aqu. Quiero
ver la cara de ese bastardo cuando mi
cuchillo le saque los ojos.
Viene alguien! susurr uno de
los hombres. Colanos escrut la
penumbra. Un soldado tocado con un
casco cnico y armado con una maza
apoyada al hombro bajaba de palacio a
paso rpido.
Ve y pregntale por Helican
orden Colanos.

Habessos llam la atencin del


hombre y camin hacia l. Hablaron un
rato y luego regres.
Dice que el troyano regres a los
aposentos del rey. Es cuanto sabe.
Colanos mir al firmamento. No
quedaba ms de una hora de oscuridad.
Esperaremos un poco ms
decidi.
El tiempo pasaba, y la irritacin de
Colanos iba en aumento. Cigonio
habra cambiado de idea? Habra
decidido no matar a Helican?
Entonces
Habessos
le
toc
ligeramente el brazo y seal el
sendero, hacia arriba. Un hombre
ataviado con un quitn negro haba

salido de la puerta de palacio y


comenzaba a descender hacia la playa.
Cgelo y sujeta sus brazos
orden Colanos desenvainando su
cuchillo.
Cuando la silueta se acerc a
Habessos, ste sali y le bloque el
paso. Otros hombres se dispusieron
alrededor del perplejo recin llegado y
lo empujaron hasta llevarlo ante
Colanos.
Su cabello oscuro estaba casi
rapado y tena el rostro grande y
carnoso. Colanos envain rpidamente
el cuchillo.
Dnde conseguiste esta tnica?
le pregunt con rudeza, pues

reconoca el bordado de oro alrededor


del cuello y las mangas. En vez de
contestar, el hombre se volvi y sali en
estampida. Habessos y dos micnicos
lograron atraparlo y llevarlo de nuevo
frente a Colanos.
Te he hecho una pregunta.
Contstala!
Del prncipe troyano, noble seor.
Por qu te dio su ropa?
Nos las cambiamos. Soy un
soldado del rey. Dijo que quera
gastarles una broma a sus amigos y tom
prestado mi uniforme y mi maza. Dijo
que bajase a la playa maana y me lo
devolvera todo.
Colanos not la bilis en su garganta.

Retrocedi y mir con detenimiento a


Habessos.
Enva a este hombre a la playa,
por el camino ms rpido.
El soldado se resista, pero el
micnico lo arrastr hasta el borde del
acantilado. Lo ara, desesperado.
Habessos le propin dos puetazos que
lo dejaron casi aturdido. Entonces
Colanos se abalanz, cuchillo en mano,
hundi la hoja en el pecho del hombre y
despus la sac. El soldado, herido de
muerte, cay de rodillas. El micnico se
apresur y, propinndole una patada, lo
despe por el acantilado. Su cuerpo
cay en picado hacia las rocas del
fondo.

Para entonces ya clareaba el cielo.


No ms cuchillos en la oscuridad
dijo Colanos. Lo atraparemos en la
mar.

Helican sali del sendero del


acantilado y avanz por la pedregosa
arena a zancadas. Se senta cansado,
pero animado por el hecho de haber
burlado a los micnicos. Colanos en

persona haba esperado all, en la


oscuridad, con cinco de los suyos. Era
un gran cumplido que se juzgase
necesaria semejante fuerza.
El casco cnico se le deslizaba
sobre las sienes, pues no haba ajustado
el barboquejo, y la coraza de cuero con
refuerzos de bronce era demasiado
grande, pues le rozaba la piel de los
hombros. Se sinti un poco patoso al
andar por la playa en direccin a la
fogata de la Janto. Entonces tropez y se
rompi la correa de la sandalia derecha,
de la que se desembaraz dndole una
patada y continu caminando.
La mayora de los hombres dorman
cuando lleg. Helican se quit el

casco, lo tir al suelo y despus


desabroch la coraza. Oniaco lo vio.
Ibas mejor vestido cuando saliste
dijo.
Maana nos espera una larga
jornada, sera mejor que estuvieses
durmiendo replic Helican, que a
continuacin se dirigi despreocupado
hacia la Janto.
Subi a bordo por el castillo de
popa. All dorman dos hombres,
mientras un tercero haca guardia.
Helican abri una escotilla de popa y
descendi a la penumbra estigia del
vientre de la nave. Ayudndose del
tacto, encontr su bal y levant la tapa.
Rebusc en l, palp para hallar una

tnica limpia, regres a la cubierta


principal y se quit las grebas del
soldado. Ataviado de nuevo con su ropa,
mir hacia el palacio.
Era una gran sorpresa que Cigonio
lo hubiese traicionado. No es que fuesen
amigos, pero los negocios que dirigan
juntos resultaban provechosos, de modo
que deberan de haberle ofrecido una
fuerte suma para que el rey Gordo
hubiese coludido en su asesinato.
Ningn pirata podra haberse permitido
sobornar al rey, ni siquiera Colanos. No,
las riquezas deban de haberse
prometido en nombre de Agamenn.
Helican no encontraba sentido a todo
aquello. Haba transcurrido ms de un

ao desde que matase a Alectrin, y


desde entonces nada haba hecho que
ofendiese al rey de Micenas. De todas
formas, el motivo de la nueva enemistad
de Agamenn constitua ahora un
aspecto secundario. La pregunta
verdadera era: a cuntos otros reyes
situados en las rutas comerciales se les
haba ofrecido una fortuna para
conspirar en su muerte? A cuntos
cabecillas piratas? A cuntos asesinos?
Anquises, su propio padre, haba
hallado la muerte a manos de esa clase
de hombres. Y haba sido mutilado. El
asesino haba hundido una aguzada hoja
en la garganta del rey y despus le haba
rebanado una oreja. Segua siendo un

misterio cmo haba logrado penetrar en


palacio.
Ningn
guardia
haba
informado de haber visto a un extrao,
aunque un hombre haba asegurado
haber divisado una sombra movindose
sobre el alto muro oriental. Supuso que
sera un efecto ptico.
Incluso ahora, nueve aos despus,
Helican
an
mantena
agentes
rastreando los pueblos y ciudades del
Gran Verde en busca de pistas que lo
llevaran hasta el asesino y al hombre
que lo haba contratado.
Un movimiento llam la atencin de
Helican. Estaban poniendo a flote las
galeras micnicas, y vio al rubio
Colanos en pie, en la playa. El micnico

alz la vista y sus ojos se encontraron.


Disfruta de la jornada, Dorado!
grit Colanos. La de hoy ser
memorable.
Helican hizo caso omiso y continu
observando a los tripulantes micnicos
subiendo a bordo de sus barcos. Las tres
galeras negras tenan lneas largas y
esbeltas, cada una de ellas con cincuenta
remeros situados en la cubierta superior.
Les haban colocado en las proas
espolones cubiertos de bronce. Colanos
fue el ltimo en meterse en el mar y
escalar a bordo de su propia nave.
Haban pintado unos enormes ojos rojos
sobre la tablazn de las amuras de proa,
lo que confera a las galeras un aspecto

demonaco.
En cuanto los barcos abandonaron la
baha, los bogadores se inclinaron sobre
sus remos y los marineros comenzaron a
desmantelar los mstiles. Queran que
Helican lo supiese, pues de otro modo
habran dejado los palos hasta haberse
perdido de vista.
Era un reto, y de la clase que no
puede pasarse por alto.
Colanos estaba convencido de que la
jornada le sera propicia. Las galeras
micnicas eran menores y ms rpidas
que la Janto, y contaba con el triple de
combatientes.
Sin embargo, no conoca el ingenio
de Calcas, el Loco de Mileto.

El sol ilumin los acantilados


orientales, tiendo el cielo de tonos
coralinos y dorados.
Helican, retrocediendo por la
cubierta central, se encaram a popa y
ote la playa escrutando los rostros de
sus hombres.
Dnde, en nombre de Hades, est
Buey?, se pregunt.

XII
La tormenta que se avecina

Una hora antes, Andrmaca haba


ascendido por el largo sendero del
acantilado pensando en el augur que
haba predicho su destino. Odiseo tena
razn: el hombre no haba sido nada

ameno. De todas formas, cmo supo


que haba sido sacerdotisa en Tera?
Quiz, pens, debera haber llamado al
hombre con una sola sandalia. Sonri.
Para descubrir qu? Que era hijo de
un granjero del valle, o que estaba
casado y tena siete hijos bulliciosos?
Continu caminando ms animada. La
conversacin con Odiseo
haba
resultado ms que placentera. Encontrar
a alguien con ingenio e inteligencia, que
tambin fuese agradable y divertido, era
como el agua sobre una lengua reseca.
El rey Gordo era de mente aguda como
una daga, pero no haba humanidad en l
o, al menos, ella no poda percibirla.
Mientras ascenda por el sendero se

descubri pensando en el hombre de


ojos azules que haba sido atacado.
Estaba a punto de hablar con ella cuando
el hombre del cuchillo se haba
abalanzado sobre l. Andrmaca se
pregunt qu ira a decirle. Habra sido
un saludo gentil, o una simple y zafia
propuesta sexual sobre la arena? Jams
lo sabra.
En lo alto de los escalones vio las
rocas salpicadas de sangre. Haba una
zona manchada al borde del sendero,
desde all goteaba sobre las rocas de
abajo. Andrmaca no prest mayor
atencin y continu andando hacia las
puertas de la fortaleza.
Una vez dentro subi la escalera

hacia los aposentos donde la haban


alojado. Dentro, aguardaba su delgada
sirvienta de cabello oscuro, Polixo.
Pareca tensa y nerviosa a la luz de la
antorcha, pero el alivio que sinti al ver
a Andrmaca fue palpable. Se adelant
corriendo.
Ay, dnde ha estado? Estaba
terriblemente preocupada. Cre que la
haban raptado!
Fui a dar un paseo por la playa.
No debera haberlo hecho. Esta
noche hubo un homicidio.
Andrmaca asinti con un gesto.
Lo s. Acaso no hay siempre un
homicidio, una pelea o una violacin
cuanto se renen tantos hombres?

Polixo enarc las cejas.


No lo comprendo. Sabindolo,
por qu fue?
Andrmaca se aproxim a la mesa y
llen una copa de arcilla con agua y
vino.
Por qu no? No puedo cambiar el
mundo de los hombres y no deseo
esconderme en una cueva.
Yo habra tenido serios problemas
si llega a desaparecer. El rey habra
hecho que me azotasen o matasen.
Andrmaca dej la copa y se acerc
a la muchacha. Un mechn de cabello
oscuro le caa sobre la frente.
Andrmaca lo pein apartndoselo del
rostro, despus se inclin hacia ella y la

bes en los labios.


Pero no he desaparecido le dijo
. Estoy aqu, y todo est en orden.
Polixo se ruboriz. Y ahora puedes
irte a la cama. Yo dormir un rato.
Te gustara que me quedase
contigo?
Esta noche no. Ahora, vete.
En cuanto sali Polixo, Andrmaca
se encamin al balcn y ote la playa
que se extenda abajo. El cielo ya
clareaba. Vio a las tres galeras
micnicas hacindose a la mar, los
hombres trepaban a bordo. Se desvisti,
dej la ropa sobre el respaldo de una
silla y despus se meti en la cama. El
sueo lleg rpido, y so con Calope.

Nadaban en la baha por la noche. Era


un buen sueo. Entonces Calope
comenz a llamarla princesa, lo cual era
extrao, pues en Tera todas eran
princesas.

Princesa!
Andrmaca abri los ojos y vio a
Polixo al lado de la cama. A travs del
hueco del balcn observ que el cielo
estaba despejado y azul, y luca el sol.
Andrmaca se incorpor con esfuerzo,

se senta desorientada.
Treme agua pidi. Polixo
obedeci y Andrmaca dio un largo
trago.
Ha sucedido algo terrible
anunci. El rey est furioso y hay
soldados en la playa.
Clmate le conmin Andrmaca
. Qu ha pasado?
Ms asesinatos. Uno de los
guardias de palacio fue apualado y
despeado desde el acantilado, y un
marinero
ha
sido
horriblemente
mutilado. Alguien me dijo que le
cortaron la cabeza.
Es un lugar realmente salvaje
susurr Andrmaca. Se levant de la

cama, camin desnuda hasta el balcn y


respir profundamente. El aire era
fresco y resultaba agradable.
Debera entrar, alguien podra
verla.
Andrmaca se volvi. Los sueos
con Calope todava la inflamaban y se
senta inquieta y con el cuerpo clido.
Y qu veran? pregunt a la
sierva.
De nuevo Polixo se sonroj.
Que es usted es muy atractiva
susurr. Andrmaca ri.
Ayer era fecha y hoy todo el
mundo dice que soy atractiva. Atrajo
a Polixo hacia s y la bes de nuevo. En
esta ocasin los labios de la muchacha

se separaron y el beso fue largo.


Entonces alguien comenz a golpear
a la puerta.
Ests vestida? dijo una voz
masculina, que reconoci como la de
Cigonio.
Aguarda un momento! grit
Andrmaca. Polixo la ayud a ponerse
su largo vestido verde y despus la
sierva corri a la puerta, la abri y
retrocedi con la cabeza baja.
Cigonio entr. Tena una expresin
ensombrecida y la tensin pesaba sobre
l como un capote.
Hoy zarpars hacia Troya
anunci. Rene tus pertenencias, te
llevar hasta la playa.

Ser un paseo emocionante


repuso ella. Tengo entendido que cada
poco asesinan a alguien en tus playas.
El rostro del hombre se endureci.
Esta ltima noche ha sido algo
excepcional. No somos salvajes.
Aunque alguien fue descabezado,
segn me han contado.
Estate lista tan pronto como
puedas orden, y despus sali de la
habitacin sin decir palabra. Andrmaca
se volvi hacia Polixo.
Creo que disfrutaras de la vida
en Tera le dijo.
Me gustara que no se fuera
contest la jovencita, triste.
Quiz nos encontremos de nuevo.

As lo espero. Ahora aydame a reunir


mis pertenencias, Polixo. El rey est
impaciente.

Cigonio no tena demasiadas ganas


de conversacin mientras descenda por
el sendero de montaa junto a
Andrmaca.
Los
seguan veinte
soldados,
dos
delos
cuales
transportaban los bales con los

vestidos de Andrmaca. Mientras


caminaba, Cigonio mantena la mano
sobre el pomo de la espada de bronce
que le haba regalado Helican.
Confiaba en que no fuese necesario
emplearla.
Cmo, en nombre de Zeus, haba
averiguado el Dorado que haba
asesinos acechndolo?
El rey Gordo deseaba ahora no
haber hecho caso jams a Colanos, ni
haber permitido que lo tentasen
pensamientos relacionados con el oro de
Agamenn. Aquel oro supona ms lucro
que las ganancias obtenidas tras dos
aos comerciando con los barcos de
Helican y, adems, la muerte del

Dorado no afectara seriamente a sus


ingresos. Algn otro habra heredado
sus naves y stas seguiran sirvindose
de la baha del Bho Nostlgico. Todo
le haba parecido tan sencillo Habra
de mantener a los soldados apartados y
permitir que Colanos matase a Helican
en la playa. Al fallar esa maniobra,
decidi invitar al Dorado a palacio
pues, seguramente, los asesinos del
acantilado podran matarlo. Pero en
vano. As que slo quedaba el regreso a
la playa.
Cigonio se las haba ingeniado para
despojar a Helican de su espada. A
pesar de ello, ste haba eludido el
asesinato. El rey se estremeci, y se

pregunt si los dioses se estaban


encargando personalmente de proteger
al Dorado.
No obstante, la cuestin ms
importante, y la que lo obsesionaba
mientras caminaba hacia la costa, era:
Lo sabe?.
Y, adems, se haban producido
otras muertes. El asesinato del guardia
de palacio no tena sentido. No haca
falta ser muy sagaz para darse cuenta de
que Colanos, o alguno de sus hombres,
furioso por
haber
perdido la
oportunidad de matar a Helican, haban
dado rienda suelta a su ira sobre el
pobre
desdichado
que
haba
intercambiado su vestimenta con l.

No obstante, lo del cadver


descabezado
era
una
cuestin
completamente distinta. El cuerpo estaba
cubierto de cortes y quemaduras, y lo
haban destripado antes de decapitarlo.
Tena las muecas atadas, y la piel
alrededor de las ligaduras estaba
desgarrada y hecha pedazos, prueba de
que el hombre torturado se haba
retorcido y forcejeado durante su
agona.
Fue un acto de barbarie que incluso
a Cigonio le costaba aceptar. Se poda
matar a un hombre, de acuerdo, pero
torturarlo y mutilarlo? Ningn hombre
civilizado tomara parte en semejante
vileza. Qu efecto causara eso en

Helican?, se pregunt. Volvi la vista


hacia sus soldados, quienes haban sido
advertidos para que escrutasen cualquier
signo de hostilidad.
La playa an estaba abarrotada, pero
haba poco ajetreo y reinaba un
ambiente sombro. Obviamente, se haba
corrido la noticia. Cigonio luch por
mantener la calma al aproximarse a la
Janto. Helican estaba all, hablando
con el rey de taca, Odiseo. Llegaba el
sonido de sierras y martillos al fondo,
procedente del enorme barco. Alz la
vista, pero la nave era demasiado
grande para ver el lugar donde se
originaba el ruido. Helican y Odiseo
interrumpieron su charla al acercarse

Cigonio.
El rey mir a Helican a los ojos y
tuvo miedo. La mirada del troyano era
glida, y al rey le pareci que la
temperatura externa descenda cuando
aquellos ojos se encontraron con los
suyos.
Lamento la muerte de tu hombre
dijo el rey.
Helican tard un instante en
responder, y el silencio se hizo ms
incmodo. Cigonio advirti que miraba
fijamente a la futura novia de Hctor.
Permteme que te presente a
Andrmaca, hija del rey de Tebas bajo
el Placo.
T vas a casarte con Hctor?

pregunt Helican.
sa es la orden de mi padre
replic ella.
l permaneci de nuevo en silencio,
y entonces Cigonio presion:
Anoche accediste a ofrecerle un
pasaje hasta Troya.
Helican no mir al rey, pues segua
con los ojos fijos en el rostro de
Andrmaca.
Debes viajar con Odiseo
repuso Helican. Tres naves de
guerra me esperan al otro lado de la
boca de la baha, para intentar terminar
lo que comenzaron anoche.
Colanos es un salvaje
intervino Cigonio. Ya no pertenece a

mi flota.
Y aun as el Dorado no contest. En
vez de eso, se volvi para observar el
mar. Lo que sigui fue tan extrao que a
Cigonio se le revolvi el estmago. El
prncipe se arrodill junto a un saco
empapado de sangre que haba sobre la
arena. Lo abri y levant una cabeza
cercenada, a la que haban mutilado y
sacado los ojos. La sangre coagulada
cubra el mun del cuello y manchaba
las manos de Helican.
Recordars a mi amigo Zidantas
dijo, en tono afable y tranquilo, y
expresin imperturbable.
Sostenindola de otro modo, apret
la cabeza contra su pecho. El

movimiento hizo que una de las venas


cortadas se abriese y la sangre manara
viscosa sobre su tnica azul, aunque
Helican pareca no advertirlo. Durante
el silencio que hubo a continuacin,
Cigonio pudo escuchar el latir de su
propio corazn.
Zidantas lleg a este lugar de
buena fe, buscando un descanso para la
noche dijo al fin Helican. Vino a
esta baha porque es bien conocido que
el rey Cigonio la mantiene segura. La
patrullan sus soldados, que se hallan por
doquier evitando peleas. Aunque anoche
no; anoche este buen hombre fue sacado
de tu palacio. Despus fue torturado. Y
luego asesinado.

Cigonio tena la garganta seca. Se


pas la lengua por los labios.
Te he mencionado mi caresta de
soldados explic. Y comparto tu
dolor ante la prdida de un tripulante.
De todas formas, piensa en Andrmaca,
amigo mo: esta truculenta exhibicin
seguramente
debe
de
resultarle
desagradable.
Ests disgustada, diosa? le
pregunt Helican con aire perplejo.
Acaso la visin de mi amigo Zidantas
te causa afliccin?
No respondi ella con calma.
No lo conoca, pero supongo que debi
de ser un buen hombre, puesto que su
prdida te causa tanto dolor.

Cigonio observ que la dulzura de


las palabras de la joven abri una
brecha en las defensas de Helican. Los
msculos de las mejillas del prncipe se
estremecan con un tic al tiempo que
intentaba luchar por mantener el control.
Levant la cabeza a la altura de su
rostro y la bes en la frente. Despus la
devolvi al costal ensangrentado.
S, era un buen hombre dijo al
fin. Padre de seis hijas. Era leal y
valiente, y mereca algo mejor que morir
de este modo, asesinado por los salvajes
micnicos.
S, fue asesinado por salvajes
afirm una voz. Pero no intentes
calificar a todos los micnicos a partir

de este monstruoso acto.


Helican se volvi y vio al guerrero
Argorio, que avanzaba abrindose paso
entre la multitud.
No eres bienvenido aqu dijo
Helican. Observo que tu amigo
Glauco ha zarpado con junto a Colanos y
sus asesinos. Quiz deberas haberte
unido a ellos. Entonces nos habramos
encontrado en la mar, y podaras haber
tratado de obtener venganza.
Es cierto que deseo vengar a
Alectrin admiti Argorio. Pero yo
lo hara de frente, espada contra espada.
No soy de los que acuchillan por la
espalda, Helican. Ni tampoco un
torturador.

Ay, entonces eres un buen hombre,


un hroe dijo Helican. Quiz te
gustara acompaarnos cuando demos
caza a Colanos y hagamos justicia con
l. No tendremos que ir muy lejos.
Cigonio vio cmo se endureca la
expresin de Argorio.
Colanos merece morir afirm
, pero no puedo alzar mi espada
contra otro seguidor. No obstante,
informar de esta atrocidad a mi rey.
Aunque recordars que Colanos no ha
sido el primero en arrancar una cabeza y
sacarle los ojos.
Helican asinti.
Hay verdad en eso, aunque es una
verdad micnica, y eso significa que se

ha retorcido hasta quedar irreconocible.


Alectrin era un brbaro asesino, y
muri limpiamente en combate singular
despus de un ataque no provocado
contra una nave neutral; mientras que
Zidantas era un marinero, al que
apresaron y torturaron. Tena las manos
atadas. La sangre sobre su rostro
demuestra que le arrancaron los ojos
mientras an continuaba vivo.
Helican hizo una pausa y despus
continu: Anoche manifestaste tu
honor y me salvaste la vida. Por ese
hecho estoy en deuda contigo. Por tanto,
Argorio, ests a salvo. De todas formas,
te repito que aqu no eres bienvenido.
Cigonio observ al guerrero

micnico, derecho, muy rgido, con la


mano sobre la empuadura de la espada.
Despus, ste gir sobre sus talones y se
alej sin decir palabra.
Esto ya no es un refugio seguro
para
marinos
honestos
dijo
volvindose hacia Cigonio. Los
capitanes de mis naves recibirn
instrucciones para evitar tus bahas.
Acto seguido, recogi el saco
manchado de sangre y se dirigi a la
Janto con aire resuelto.
Cigonio se senta mareado. La
prdida de los ingresos procedentes de
los cincuenta barcos de Helican
supondra un duro golpe para su
hacienda. En un ao no sera capaz de

pagar a sus mercenarios, lo que


provocara que los bandidos de las
montaas comenzaran de nuevo a asaltar
las caravanas que atravesasen su
territorio. Ms prdidas de ingresos.
Los hombres de la Janto y la
Penlope se adelantaron para sacar al
gran barco de la playa. En cuanto flot
libre, el ltimo tripulante trep por un
cabo y los bogadores ocuparon sus
puestos. El misterioso martilleo
continuaba. Cuando la Janto retrocedi,
y al escorarse despus, Cigonio se dio
cuenta de que estaban aadindose
varias estructuras de madera a las
cubiertas. Pero para entonces al rey no
le importaba qu estaban construyendo.

Senta como si lo hubiesen apualado y


que su vida se apagaba sobre la playa.
Entonces habl Odiseo, y sus
palabras sonaron glidas.
Tampoco atracarn aqu los
barcos de taca, Cigonio. Cuando la
noticia se conozca, otros llegarn a la
misma conclusin.
Cigonio no respondi y Odiseo se
alej a Zancadas. A lo largo de la playa
se adverta una inusitada falta de
actividad. Ningn otro barco iba a
zarpar. Todos saban qu iba a suceder
ms all de la boca de la baha.
Y aguardaran a que concluyese la
batalla.

Andrmaca permaneci en silencio


mientras caminaba junto a Odiseo.
Haba resultado fascinante observar la
interaccin entre los hombres. Adems,
haba un trasfondo que no haba sabido
interpretar. Cigonio se haba puesto
nervioso al acercarse a Helican. Por
qu motivo? Aunque a ella no le
agradaba el rey Gordo, ste no era una
persona tmida ni asustadiza. Durante la
caminata hasta la playa haba estado
tenso, y haba advertido a sus hombres

que vigilasen cualquier signo de


hostilidad. Por qu habra de esperar
hostilidad? No haban sido sus soldados
quienes atacaron a Helican. Odiseo
tambin pareca distinto aquella jornada;
ms triste y ms viejo. Lo mir a
hurtadillas mientras caminaban hacia los
restos de la fogata de la Penlope.
Pareca terrible, con el rostro plido y
el genio contenido.
Al llegar junto a las brasas
encontraron a grupo de hombres
reunidos alrededor y a un rapaz de
cabello leonado, rostro ceniciento y ojos
grandes. Odiseo se arrodill a su lado.
La Penlope es una buena nave.
Una embarcacin de leyenda. Podrs

contarles a tus nietos que navegaste en


ella.
El nio alz la vista.
Por qu le hicieron eso a
Zidantas?
Escchame, compaero. Podras
pasarte toda una vida intentando
comprender los actos de los hombres
malvados. Sus deleites no son como los
nuestros. Les encanta infligir dolor,
crear sufrimiento, causar dao y muerte.
Eso los fortalece, pues en el fondo son
seres vacos y despreciables. Zidantas
caminar por los Campos Elseos bajo
el eterno brillo del sol, pues los dioses
aman a un hombre bueno.
Yo slo quiero volver a casa

dijo el muchacho, abatido.


Yo tambin repuso Odiseo.
Pero ahora ve y toma algo para
desayunar, y a m treme una tajada de
empanada dulce de ese tenderete de all.
Llegaron dos
soldados,
que
depositaron los bales de Andrmaca
sobre la arena. Ella les dio las gracias y
los hombres marcharon. Entonces
regres Odiseo y observ a la Janto,
que navegaba por la baha.
Camin
siguiendo
la
costa.
Andrmaca se uni a l all, y ambos
permanecieron un rato en silencio,
observando el sol del nuevo da, que
reflejaba un fragmento dorado sobre el
azul del mar.

Qu pasa, Odiseo? pregunt


. Se trata de la batalla que se
avecina? Temes por tu amigo?
De pronto Odiseo se estremeci.
Tengo grandes temores, pero no
temo por su seguridad. Helican es un
combatiente, mas en los hombres hay
abismos que no deberan sondearse.
No te comprendo.
l suspir.
A veces, los dioses escuchan
cuando uno verbaliza un temor y lo
hacen real. As que aguardemos y
veamos si mis temores son infundados.
Andrmaca se qued con l mientras
sacaban la Janto de la baha e iba
internndose en aguas profundas. Un

poco despus Xander regres con un


trozo de pastel. Odiseo le dio las
gracias. El rey de taca permaneci en
silencio cuando el nio march.
Por qu le hicieron eso a su
amigo? pregunt Andrmaca.
Para enfurecerlo, para quitarle la
razn. Para que su ira lo saque de
quicio. Solt una imprecacin en voz
baja. Aunque, sobre todo, Colanos lo
hizo porque le gusta infligir dolor. Es un
miserable.
Da la impresin de haberlo
conseguido. La verdad es que Helican
parece destrozado por la prdida.
No lo lograr. Conozco a
Helican. Cuando navega su mente se

serena. Forz una sonrisa. Volvi a


llamarte diosa.
Lo s. Me sorprende no haber
odo antes su nombre.
Ay, probablemente s lo has odo.
Sus amigos lo llaman Helican, pero su
verdadero nombre es Eneas, y es un
prncipe de Dardania.
Tienes razn, Odiseo. He odo ese
nombre: el del hombre que no quiso ser
rey.
Hay mucho ms que eso. Se
trataba menos de qu hubiese querido
Helican y ms de cmo honrar a su
padre, un bastardo que no mereca un
hijo as. Anquises fue un hombre vil.
Quiz naciese con la piel escamada de

los lagartos. Haba desheredado a


Helican y nombrado heredero a su otro
hijo, Dimedes.
Por qu?
Es una historia muy larga, que te
contar durante la travesa a Troya. De
todas formas, Anquises fue asesinado la
noche en que entramos en su baha.
Helican llevaba dos aos enrolado
como miembro de mi tripulacin y
acabbamos de embicar bajo la
fortaleza de su padre. El asesino asest
el golpe aquella noche. Con el rey
muerto y el heredero designado siendo
an nio, la situacin se hallaba al
borde de la guerra civil. Una nacin
slo puede tener un rey. Y sabes qu

hubiese sucedido en la mayora de los


reinos?
El nio y su madre habran muerto
asesinados contest Andrmaca. U
hombres leales a la reina hubiesen
intentado asesinar a Helican.
Exacto. Algunos partidarios de la
reina llegaron a la playa e intentaron
matarlo. Sin embargo, otros hombres
leales se reunieron a su alrededor para
detenerlos. La tripulacin de la
Penlope empuaba sus armas; habra
luchado por Helican, pues lo amaba. Y
an lo quiere. Debera haberse librado
una batalla. Odiseo solt una risita.
Por las gnadas de Ares, sabes qu
hizo? Tena diecisiete aos! Orden a

todo el mundo envainar las armas, se


aproxim a los hombres que haban ido
a matarlo y les pidi que lo llevasen
ante la reina, que se encontraba en sus
aposentos, rodeada de guardias leales.
La reina estaba aterrada, pues Halisa, si
bien es una joven encantadora, nunca fue
una mujer fuerte. Helican le asegur
que el nio estara a salvo, y que ella no
sufrira ningn dao. Despus acat los
deseos de su padre y jur lealtad a
Halisa y a Dimedes. Helican estaba
all, en pie, desarmado y completamente
a su merced y, a pesar de ello, venci.
Su autoridad haba desbordado a la de
los dems. Eso y la sinceridad que
irradiaba. Durante los meses siguientes

reorganiz el reino nombrando a nuevos


consejeros para servir a la reina. Ni
batallas ni guerra civil ni asesinatos.
Inslito, no crees?
S, lo es admiti. Por qu lo
hizo?
Eso debes preguntrselo a l.
Puede que incluso te lo diga Odiseo
se acerc a la orilla y se sent sobre una
roca. Ninguna embarcacin navegara
durante un buen rato, as que
desayunemos aqu dijo, y comenz a
comer el trozo de pastel que le haba
llevado Xander.
Hblame de Helican pidi
Andrmaca, sentndose cerca. Tiene
hijos?

Odiseo solt una risita.


Quieres decir si est atrapado?
No. Est esperando al amor. Ojal lo
encuentre.
Por
qu
no
habra
de
encontrarlo? Es joven, rico y valiente.
S, es valiente, pero el amor
requiere otro tipo de valor, Andrmaca.
Eso no tiene mucho sentido para
m asegur la joven, sonriendo.
Odiseo se encogi de hombros.
El guerrero reza para no verse
jams comprometido en una situacin
determinada, pero debera sufrirla si
quiere conocer el amor.
Eso es otro acertijo, y a m no se
me dan bien los acertijos coment.

Pocos son. Los guerreros temen


rendirse. Son orgullosos y desafiantes.
Lucharn hasta la muerte por aquello en
lo que creen. Lucharn para conquistar.
Y el amor no es una conquista. La
verdad es que un hombre slo puede
encontrar el amor cuando se rinde a l.
Cuando abre el corazn a su compaera
del alma y le dice: Aqu est! Mi ms
pura esencia! Es tuya para cuidarla o
destruirla.
Andrmaca contempl el rostro de
aquel hombre feo y sinti gran afecto
por l.
Ay, Odiseo, ahora comprendo por
qu Penlope se enamor de ti
exclam.

Hablo demasiado mascull,


ruborizndose.
Crees que a Helican le asusta el
amor?
Es un buen hombre. Pero una vez
fue hijo de la tragedia y el horror. Eso
dej huella en l.
Se quedaron un rato en silencio.
Dijiste que era amigo de Hctor
observ al fin Andrmaca.
Ms que eso. Estn unidos como
hermanos. Helican vivi en Troya
durante un ao mientras construa su
flota. Se aloj en casa de Hctor.
Incluso cabalg junto al Caballo de
Troya una vez, segn me han dicho. Son
dignos de ver. Los mejores jinetes del

mundo. Te gustan los caballos?


Me encanta cabalgar.
Entonces te gustar vivir con
Hctor. Nadie sabe ms acerca de
caballos, o de criar buenas monturas.
Los caballos son su pasin.
Ahora eso parece una idea
inquietante repuso con sequedad.
Y, a propsito de tu comentario de
anoche dijo Odiseo riendo, te dir
que Hctor no se emborracha, y slo
eructa para ser corts. En cuanto a
lanzarse a la guerra, jams conoc a un
hombre que le agradase menos la
contienda, ni que la hiciese mejor. Si se
le dejara en paz, Hctor se quedara en
su granja sin cabalgar jams hacia la

batalla.
Te gusta.
S, seor, me gusta, Andrmaca.
En un mundo violento, l es como una
maana soleada tras una galerna. Har
cuanto pueda para que seas feliz.
Mi felicidad no es regalo de
otros. Yo ser feliz, o no. Ningn
hombre podra proporcionrmela ni
quitrmela.
Vives
siguiendo
una
dura
filosofa, Andrmaca. Aunque tienes
razn, pues a ese respecto nadie puede
ser responsable de la felicidad delos
otros. Irnicamente, s podemos ser
responsables de la desdicha de los
dems. Ech un vistazo a la baha y

vio a la Janto salir a mar adentro.


Creo que lamentarn lo que le hicieron a
Zidantas dijo. Y despus suspir.
Todos llegaremos a lamentarlo.

XIII
El barco en llamas

La tripulacin de la Janto
desarrollaba un trabajo febril sobre
cubierta. Se haban sacado de la bodega
otras cuatro de las nuevas armas de
Calcas, que haban subido desmontadas

en
secciones.
Ahora
estaban
ensamblndose sobre cubierta, bajo la
atenta vigilancia de Oniaco. Los
hombres que no se hallaban ocupados en
el trabajo estaban pertrechndose con
cascos y corazas de cuero, y cada uno de
ellos se armaba con un arco, una aljaba
y una espada. Helican se abroch su
armadura de bronce. Con el rabillo del
ojo vio aproximarse una figura poderosa
de negra barba. Su corazn se anim,
pues por un instante crey que era
Zidantas. Despus, la amarga aceptacin
de la muerte del Buey lo golpe de
nuevo, y se le encogi el estmago.
Gershom, el egipcio, se situ a su lado.
Deberas haberte quedado en

tierra dijo Helican con ms crudeza


de la que pretenda. Aqu slo se
necesita a los combatientes.
Los oscuros ojos del hombre
destellaron de ira.
No soy un marinero, Helican,
pero descubrirs que s combatir.
Mustrame tus manos Gershom
las alz. Ambas estaban vendadas y la
sangre rezumaba por el lino. No
puedes empuar una espada.
No admiti Gershom. Pero,
con tu permiso, tomar la maza de
Zidantas. Slo lo conoc un da, pero se
lanz al mar por m, y se lo debo. Y
Oniaco me dijo que Zidantas siempre
permaneca a tu lado en combate.

Helican asinti.
S,
eso
haca.
Respir
profundamente. Ser como dices,
Gershom. Permanece cerca de m.
Entonces llam a Oniaco. El remero de
cabello negro corri al castillo de popa
. Sabes qu espera fuera de la baha?
pregunt Helican.
Yo dira que el Tridente de
Poseidn contest Oniaco.
Lo mismo creo yo convino
Helican. Colanos estar al mando de
la primera nave, as que ser la primera
punta y la ms alejada de nosotros. En
cuanto nos tenga a la vista quiero los
remos a seis. Nos acercaremos a l a la
mxima velocidad.

Oniaco pareca preocupado.


Eso dejara a las otras dos galeras
con pleno dominio de nuestros flancos
observ. Si se abalanzan rpido
sobre nosotros, pueden partirnos.
Helican pas por alto el
comentario.
Quiero hombres con cabos y
garfios a proa y a popa, junto a diez de
nuestros mejores combatientes listos
para la lucha.
Oniaco asinti.
Crees que el Cisne Tullido
funcionar contra tres enemigos?
No. Necesitaremos al menos
alcanzar a uno con los Lanzadores de
Fuego. Concentrmonos en la nave

capitana. Debemos obligarla a retirarse,


de otro modo podramos ser embestidos
por ambos flancos. Creo que la Janto
podra resistirlo, pero cada una de esas
galeras porta a ms de cincuenta
combatientes. Si nos abordan todos esos
nos superarn con una ventaja numrica
mayor de dos a uno.
Me ocupar personalmente del
arma de proa. No fallar, Dorado.
En la isla de Chipre Oniaco se haba
revelado como el ms competente de los
hombres entrenados en secreto en el
manejo de las nuevas armas. Los
escogidos haban sido los individuos
ms firmes y menos nerviosos. Helican
saba que resultaba primordial que no se

pusiese a ningn marino descuidado a


cargo de la nafta; aquel lquido acre y
hediondo era altamente inflamable y casi
imposible apagarlo una vez prendido.
Arda incluso con ms virulencia cuando
se le echaba agua. La Janto transportaba
ochenta bolas de arcilla selladas con
cera y llenas de tan precioso fluido.
Cada una de esas bolas, del tamao de
la cabeza de un hombre, costaba el
equivalente a cinco caballos de buena
calidad, ocho bueyes o veinte esclavos.
Y, adems, un accidente poda convertir
la Janto en un barco en llamas.
Asegrate de que los hombres
conocen exactamente cul es el plan
advirti Helican. No sabremos hasta

el ltimo momento a qu galera haremos


el Cisne. No quiero ver remos astillados
al virar, ni que caigan bolas de nafta.
S, seor respondi Oniaco.
Helican fue junto al remo de timn,
hasta el lugar donde estaba posada la
maza
claveteada
de
Zidantas.
Tomndola, se la pas a Gershom.
Procrate una coraza y un casco, y
despus regresa aqu. Gershom se alej
y Helican se volvi hacia el piloto,
Epeo, el de la barba enmaraada.
Dnde est tu escudo?
Lo olvid, seor.
Ve por l, de inmediato orden
Helican avanzando hacia Epeo para
pasar un brazo sobre el remo. Sers el

hombre al que todos los arqueros


micnicos intentarn abatir.
No me alcanzarn replic Epeo
con una franca sonrisa. Anoche un
adivino me dijo que vivira hasta los
ochenta aos, tendra diez hijos y treinta
nietos.
Pues procura que acierte dijo
con sorna Helican. Ahora, ve por tu
escudo.
En cuanto el timonel sali corriendo
hacia la cubierta principal, Helican
escudri la playa y el mar abierto a
proa. El cielo brillaba azul y despejado,
el mar estaba tranquilo y el aire soplaba
suave. Las galeras micnicas an no
estaban a la vista. Supuso que una de

ellas podra encontrarse tras la lengua


de tierra, hacia el sur, y las otras dos
tras la isla de mar adentro, una al oeste y
la otra al norte. Avanzaran contra la
Janto en formacin de tridente, sabiendo
que no importaba cun maniobrable
fuese la embarcacin, pues no podra
proteger sus costados frente a un ataque
triple. El objetivo consistira, en que
una, quiz dos, de las galeras embistiese
a la Janto por la mitad, abriendo una
brecha en el casco. Una vez atrapada y
haciendo agua, las dems galeras
podran acercarse y lanzar sus guerreros
al abordaje. Colanos no ignoraba que
sus barcos seran ms veloces que la
Janto, ms pesada, pero no saba de los

Lanzadores de Fuego, ni del cargamento


de nafta que podan despedir.
Epeo regres con un escudo alto y
curvado sujeto a su brazo izquierdo
mediante unas correas. Estaba forrado
con cuero blanco y negro de bovino,
ribeteado de bronce y poda detener la
mayor parte de las saetas. Tras l lleg
Gershom. El hombre posea una
poderosa musculatura y, aunque no era
tan grande como Zidantas, pareca como
si le costase bien poco manejar su
pesada maza. Los recuerdos de Zidantas
le pesaron a Helican como una losa en
el alma mientras el barco surcaba la
baha.
Argorio tena razn: de no haber

sido por la mutilacin del cadver de


Alectrin,
en
ese
momento
probablemente Zidantas estara con
vida. El sentimiento de culpa lo
desgarr. A lo largo de su vida, haba
conocido a tres amigos verdaderos:
Odiseo, Hctor y Zidantas. Ahora ya
haba muerto uno.
La voz de Gershom interrumpi sus
sombras reflexiones.
Qu es eso del Cisne Tullido?
pregunt.
Una maniobra para hacer virajes
en redondo. Imagnate a un cisne con un
ala rota intentando tomar vuelo en un
lago. Da vueltas alrededor una y otra
vez. Una galera puede hacer lo mismo si

cuenta con una tripulacin bien


entrenada. Sgueme si funciona, pues
abordar una de sus naves y la lucha
ser encarnizada.
Estar junto a ti, Dorado.
Helican volvi a mirar hacia la
playa y pudo ver la pequea silueta de
Odiseo en pie junto a la orilla y a la
atractiva Andrmaca a su lado. Recre
el rostro de la joven. A menudo, Odiseo
haba narrado historias de hombres que
se haban enamorado en un instante.
Helican no crea en semejantes
milagros. El amor, con toda seguridad,
tena que crecer a travs de la
comprensin, la amistad, la confianza
mutua y la llegada de los hijos. Pero

ahora ya no estaba tan seguro.


La noche anterior, la visin de
Andrmaca lo haba golpeado como un
relmpago. Durante la jornada, incluso
sufriendo la prdida de su amigo, l la
haba mirado y, al hacerlo, haba sentido
una nostalgia nunca antes experimentada.
De pronto tuvo un pensamiento
incmodo. Mir a Gershom.
En la playa, estuviste lo bastante
cerca para escuchar mi conversacin
con el rey Gordo?
S.
Recuerdas cmo llam a la mujer
que estaba a su lado?
La llamaste diosa.
Helican reneg.

Tena una expresin severa


apunt Gershom.
No, severa no, sino intensa. Es
una mujer pasional y, a la vez,
compasiva. Inteligente, valiente y
tremendamente leal.
Entonces, la conoces? Crea que
te era extraa.
Mi alma la conoce.
Poco a poco la Janto se desliz y
rebas la isla situada en la boca de la
baha. All delante, a poco ms de tres
estadios hacia el oeste, Helican divis
la nave capitana de los micnicos, la
gobernada por Colanos; los ojos rojos
pintados a proa parecan clavar su
malevolente mirada en la Janto.

Lo ves, Oniaco? grit


Helican.
Lo veo, seor respondi
Oniaco a voz en cuello.
Helican escudri la Janto. Haba
cuatro hombres destacados junto a cada
Lanzador de Fuego, y arqueros
arrodillados cerca. Se haban colocado
pequeos braseros de cobre llenos de
brasas al rojo cerca de los pasamanos y
los arqueros se afanaban en atar jirones
de tela empapada en aceite alrededor de
los astiles de sus flechas.
Preparad la nafta! orden
Helican. Cada tripulante se dispuso al
trabajo, dos hombres prepararon el arma
y engancharon las cuerdas del

disparador sobre unas barras salientes.


Despus colocaron con cuidado los
grandes recipientes de arcilla sellados
con cera en los cestos de las catapultas.
La Janto sali a mar abierto. Desde
el sur, tras la lengua de tierra, surgi
otra galera con los remos cortando el
agua mientras se lanzaba hacia ellos.
Helican mir a su derecha. La tercera
galera apareci a la vista procedente del
norte; la luz del sol destellaba sobre el
broncneo espoln de proa.
Boga atenta! rugi Helican
llevando la mirada hacia el oeste, en
direccin a la capitana micnica, que
progresaba rauda hacia ellos, un par de
estadios por delante. Remos a seis!

La Janto pareci saltar hacia delante


cuando los sesenta remos cortaron las
todava azules aguas. El barco, ganando
velocidad, se dirigi directamente hacia
Colanos y su galera capitana de ojos
rojos. El barco enemigo situado al sur se
acercaba, pero la Janto le llevaba
ventaja.
Cinco flechas volaron sobre ellos.
Varios astiles ardiendo se clavaron en
cubierta. Los tripulantes los cubrieron
con trapos empapados, golpeando las
llamas. La galera del norte estaba
bogando duro, abalanzndose a toda
velocidad contra el flanco de estribor.
Golpeara como una lanza en el corazn,
y el espoln de bronce atravesara el

casco. La expresin de Helican era


grave al observar el avance del barco.
Entonces ya todo dependa de la
habilidad de las dotaciones de los
lanzadores de nafta.
En ese instante una gran calma se
apoder del prncipe de Dardania.
Pareca como si el tiempo se ralentizase.
A su lado, armado con la maza
claveteada de Zidantas, se encontraba la
poderosa figura de Gershom, que no
aparentaba el menor temor.
Oniaco grit una orden y se solt
uno de los lanzadores de la banda de
estribor; el brazo de madera de la
catapulta se enderez con un golpe. La
bola de nafta surco el aire y se hizo

aicos contra la cubierta de la


adelantada nave micnica. Otra bola la
sigui. Tambin dio en el blanco y se
rompi en esquirlas, derramando lquido
acre sobre los bogadores de babor. Los
arqueros de la Janto introdujeron los
astiles en los braseros encendidos y
luego dispararon sus flechas llameantes,
que trazaron una parbola en el cielo
hasta alcanzar la cubierta de la galera.
Las saetas desataron un incendio que
se extendi por la tablazn a una
velocidad increble. Las llamas
brotaban por todos lados. Uno de los
bogadores, a quien se haba empapado
en nafta, comenz a golpear las llamas
de su tnica, pero entonces empezaron a

arderle las manos. Dos tripulantes


enemigos arrojaron cubos de agua sobre
el fuego. El resultado fue devastador:
las llamas cobraron fuerza emitiendo un
gran
zumbido.
Los
bogadores
abandonaron sus remos presas del
pnico y la galera realiz un brusco
viraje a babor.
En cuanto la Janto se desliz por su
lado, los arqueros enviaron una lluvia
de flechas con punta de bronce contra la
aterrada tripulacin del barco enemigo.
Los micnicos, muchos de ellos con la
ropa en llamas, se lanzaron al mar.
Incluso all el fuego continuaba. Otras
dos bolas de arcilla golpearon contra la
cruja de la galera. La nafta se filtr

hasta la bodega y la abandonada nave se


bambole sobre las aguas presa del
fuego que arda entre sus maderas.
Los otros cuatro lanzadores soltaron
su carga, esta vez contra la nave
capitana de Colanos. Tres de las bolas
hicieron agua, pero la cuarta golpe
contra el flanco de babor y derram su
contenido sobre los bogadores. Cinco
flechas ms surcaron el aire. Una se
clav en cubierta, y Helican vio a los
tripulantes golpear las llamas con
mantas y capotes, que tambin
comenzaron a arder.
Entonces, la nave capitana se alej
dando una bordada y abandon la lucha.
Helican estaba a punto de ordenar a

sus bogadores que le diesen caza cuando


una flecha le pas muy cerca, y fue a
clavarse en el pasamanos del castillo.
Al volver la vista atrs divis a la
ltima de las galeras, que se acercaba
por la popa. Se sinti presa de la clera.
No haba tiempo para perseguir a
Colanos.
Cisne Tullido a estribor! grit.
A babor, los remeros clavaron sus remos
bien profundos en el agua y despus los
sacaron de ella mientras que a estribor
los bogadores remaban con todas sus
fuerzas. La Janto dio una sacudida y
despus una rpida bordada. La galera
perseguidora continu avanzando en un
intento de emplear su espoln mientras

la Janto le mostraba un flanco. Pero el


capitn de la galera calcul mal la
velocidad del viraje y cuando ambas
naves se alcanzaron casi estaban
encaradas proa contra proa. Los
bogadores del costado de estribor de la
Janto recogieron los remos, pero los
micnicos no fueron lo bastante rpidos,
de modo que muchos de los suyos se
rompieron astillados al cruzarse las
naves. Varios hombres situados a proa
de la Janto lanzaron garfios con cabos
de arrastre. Los ganchos se clavaron en
el pasamanos de la cubierta de la baja
galera. Otros marineros hicieron lo
mismo a popa. Luego abarloaron las
naves tirando de los cabos.

Helican requiri el casco y corri a


la cruja, donde, espada en mano,
aguardaban sus tripulantes ms duros.
Por Zidantas! bram Helican,
encaramndose al pasamanos y saltando
a continuacin sobre la cubierta de la
galera micnica.
Los tripulantes enemigos, armados
con espadas, hachas y mazas, acudieron
al encuentro de los invasores. Helican
estrell su hoja contra el rostro del
primer defensor, carg con su hombro
contra otro hombre sobre la cubierta y
despus salt hacia delante para enterrar
su espada en el pecho de un tercero. Un
cuarto atacante le dirigi su golpe contra
la cabeza, pero una gran maza lo

derrib: Gershom surgi entre la


refriega; la maza de Zidantas resonaba
contra las corazas de bronce y arrojaba
hombres al suelo. Ms guerreros de la
Janto abordaron la galera, y la lucha se
volvi brutal y sangrienta. Helican
mat a otro tripulante. La batalla ya era
encarnizada.
Tres
guerreros
se
abalanzaron sobre l. Esquiv el golpe
lanzando una estocada contra el primero;
y entonces sus pies resbalaron sobre la
ensangrentada cubierta. Al caer se
impuls hacia delante, rodando entre las
piernas de otro atacante y derribndolo.
Gir sobre su espalda, bloque otra
estocada y, a su vez, cort con la espada
las piernas del hombre.

Empleando dos dagas de hoja curva,


un delgado tripulante de la Janto se
incorpor a la refriega deslizando un
filo por la garganta del atacante.
Helican se puso en pie. Gershom
estaba a su derecha y el tripulante a su
izquierda. Los guerreros micnicos se
echaron sobre los tres.
Helican atac yendo al encuentro
de la nueva amenaza. Gershom y el
tripulante saltaron hacia delante con l,
y juntos hendieron las filas micnicas
dando estocadas y causando la muerte.
Helican vio al micnico Glauco,
espada en mano. Lo invadi un
sentimiento de furor, mat de una
estocada al oponente situado frente a l

y corri hacia el guerrero micnico. Las


flechas comenzaron a llover desde el
puente superior.
Al llegar a la altura de Glauco,
Helican oy a alguien gritar:
Nos rendimos! Arrojad las
armas, compaeros! Por los dioses!
Nos rendimos!
Por doquier se oa el estruendo de
las armas golpeando contra la cubierta.
Por un instante Glauco mir con
dureza a Helican. Despus, al ver que
todos los hombres a su alrededor
dejaban de combatir, arroj su espada
sobre la cubierta. Helican mir al
joven y descubri su mirada de odio.
T navegaste con Zidantas dijo

Helican. Sabas lo que le haban


hecho y, aun as, te uniste a ellos.
Debera rajarte como a un cerdo, pero
no lo har. Te llevar donde espera
Argorio.
Glauco no replic. Helican se
separ de l. El delgado marinero que
haba acudido en su rescate estaba
limpiando las hojas de sus dagas.
Helican se acerc a l. Ya no era un
hombre joven, al menos tendra ms de
cuarenta aos.
Te lo agradezco. Cmo te
llamas?
Los ojos del hombre eran oscuros y
su expresin serena.
Soy Atalo.

Combatiste con valenta, y estoy


en deuda contigo, Atalo.
Helican se apart de aquel hombre
e imparti instrucciones a su tripulacin.
Arrojad sogas! Quiero a todos
los prisioneros atados al pasamanos de
cubierta. Y lanzad cabos a cualquier
otro marino que an est en el agua.
Los tripulantes descendieron de la
Janto y los micnicos fueron conducidos
a la borda y los ataron por las muecas
al pasamanos. Despus Helican orden
que se bajase el cuerpo de Zidantas a la
galera. ste, envuelto en una manta
ensangrentada, fue colocado en la cruja
de la nave. Helican sac la cabeza
seccionada del saco y la coloc sobre el

cuello cercenado. Despus tom un


anillo de oro de la escarcela que llevaba
en el cinto y lo coloc en la boca de
Zidantas: era un regalo para el barquero
de Hades, para que lo llevase a travs
del oscuro ro.
Se hizo el silencio cuando se
arrodill junto al cadver. Un momento
despus se levant y recorri la fila de
prisioneros con la vista.
ste era Zidantas anunci.
Algunos de vosotros lo conocisteis poco
tiempo. Algunos quiz fueseis quienes lo
redujeron y lo llevaron a vuestro
campamento. Era un buen hombre, padre
de seis hijas. Naveg por el Gran Verde
durante ms tiempo del que algunos

habis vivido. Era hitita, y lo


enviaremos con los dioses al modo
hitita. Todos asistiris a la ceremonia, y
durante ella tendris tiempo para
reflexionar
acerca
de
vuestra
participacin en su asesinato.

Argorio se sent un rato en la playa,


solo, ensimismado. Los actos de
Colanos constituan otra mcula en el

honor de Micenas. La tortura y asesinato


de Zidantas era un episodio sdico e
innecesario. Y, a pesar de todo, no sera
slo Colanos quien sufriese por los
sucesos acaecidos en la baha del rey
Gordo. Cuando Agamenn se enterase
de que Argorio haba salvado al Dorado
se enfurecera. Argorio se descubri
deseando no haber aceptado jams
caminar junto a Helican. El intento de
asesinato podra haber concluido con
xito, de haber permanecido en la playa,
y un buen hombre como Zidantas podra
ahora incluso estar preparndose para
zarpar rumbo a casa y reunirse con su
mujer y sus hijas.
Cmo poda el joven Glauco haber

tomado tal decisin, alinendose con


asesinos salvajes?
Todo aquello resultaba un misterio
para Argorio y, adems, lo entristeca.
Justo entonces vio al pequeo
Xander, que se acercaba nervioso a l.
En una mano llevaba un cuenco de
madera y un bollo cubierto de queso en
la otra.
Pens
que
podra
estar
hambriento, seor dijo.
Argorio clav una dura mirada en la
pecosa cara del rapaz y despus asinti
con la cabeza.
S, tengo hambre.
Tom el cuenco y comenz a comer.
Era un estofado suave, pero las especias

dejaban un agradable sabor de boca. El


pan tambin era fresco. Alz la vista y
vio al nio todava all, indeciso.
Queras algo ms? pregunt.
Quera agradecerle que me
salvase.
Argorio siempre se haba sentido
incmodo con los jvenes, incluso
cuando l lo era. Ahora no supo qu
decir. Observ al muchacho, plido y,
obviamente, asustado.
No me temas dijo Argorio.
Yo no les hago dao a los nios.
Me gustara no haber venido
nunca aqu explic de pronto Xander
. Me gustara haberme quedado en
casa.

Tambin yo he tenido deseos


parecidos admiti Argorio. La
infancia es una poca segura, pero
cuando el nio se convierte en hombre
ve el mundo tal como es. Tambin siento
lstima por Zidantas. No todos los
micnicos somos como los hombres que
lo mataron.
Lo s dijo Xander, sentndose
sobre la arena a los pies de Argorio.
Usted me salv, y al hacerlo estuvo a
punto de morir. Yo estaba aterrado, y
usted?
La muerte no provoca ningn
temor en m, rapaz. A todos los hombres
les llega. Los afortunados mueren de
manera heroica, y sus nombres son

recordados. Los desdichados mueren


despacio, el cabello les encanece y sus
miembros se vuelven frgiles.
Argorio termin el pan y el estofado.
Dej el cuenco vaco a un lado, sobre
una roca, cogi su casco, se levant y se
encamin hacia donde se haban
reunidos los hombres de la Penlope a
observar la baha, preguntndose qu
barco, o barcos, regresaran victoriosos.
Odiseo se hallaba sentado separado
de sus hombres, hablando con
Andrmaca, la de verdes ropajes. Era
una mujer muy atractiva. Argorio se
senta incluso ms incmodo entre las
mujeres de lo que lo estaba entre los
nios, pero necesitaba hablar con

Odiseo. Mientras iba al encuentro de


aqul se percat de que Xander
avanzaba a su lado. El nio levant la
mirada y le sonri, cordial. Argorio
estuvo tentado de fruncirle el ceo y
ordenarle marchar, pero aquella franca
sonrisa lo desarm.
Se aproxim a Odiseo, que alz la
vista y le indic con un gesto que se
sentara. Despus le present a
Andrmaca. Argorio se esforz por
decir algo.
Siento que hayas sido testigo de
tan truculenta escena dijo al fin,
recordando el momento en el que
Helican extrajo la cabeza del saco.
Ya haba visto antes cabezas

cortadas respondi con calma.


Argorio no era capaz de pensar en
un modo de prolongar la conversacin,
aunque tampoco deseaba hacerlo. Se
centr en Odiseo.
Mi misin consiste en llegar a
Troya dijo, podra navegar a
bordo de la Penlope?
No s si tengo espacio en esta
travesa contest con frialdad.
Salv mi vida apunt de pronto
Xander.
De verdad? sa es una historia
que me gustara escuchar.
Argorio ya haba girado sobre sus
talones y estaba alejndose.
Espera, espera grit Odiseo.

Djame or lo que el rapaz tiene que


decir. Contina, chico. Cuntanos esa
historia de arrojo.
Argorio se detuvo. Aunque no
deseaba quedarse con aquel taco hostil,
tambin necesitaba el pasaje a Troya.
Esper, incmodo, mientras Xander
barbullaba la historia de la tormenta y la
seccin de borda daada, y de cmo se
haba balanceado sobre el embravecido
mar. Odiseo escuch con atencin y
despus mir a Argorio a los ojos, con
expresin mucho ms amistosa.
Eres un hombre sorprendente, y en
la Penlope siempre habr lugar para
hombres sorprendentes. Aunque estar
abarrotada.

Eso no me preocupa.
Alguien avis con un grito, y los
hombres de la playa se pusieron en pie
de un salto.
Vieron a la Janto fuera de la baha,
abrindose paso a travs de los bajos.
La nave remolcaba una galera de guerra.
Argorio,
desconcertado
por
el
desarrollo de los acontecimientos,
anduvo hasta la orilla del mar y observ
los barcos entrantes. La tripulacin de la
galera estaba alineada en la borda. Al
acercarse ms, Argorio cay en la
cuenta de que se trataba de cincuenta
hombres atados con cuerdas. Vio a
Glauco amarrado en la proa.
La Janto comenz a virar poniendo

rumbo hacia las aguas ms profundas de


la baha.
Qu est haciendo? pregunt
Argorio.
Odiseo no contest, pero el guerrero
micnico
observ
su
expresin
horrorizada y su mirada angustiada.
Argorio, preocupado, se volvi para
escrutar las naves. Una vez en aguas
profundas, la Janto solt los cabos de
arrastre y la galera flot hasta asentarse
muy despacio. Luego, la Janto se alej.
Entonces Argorio vio cmo sala
volando de la Janto algo oscuro que fue
a estrellarse contra la cubierta de la
galera. Unos cuantos objetos ms
trazaron parbolas en el cielo. Los

hombres atados comenzaron a chillar, a


llorar y a luchar por soltar sus ligaduras.
Una veintena de flechas incendiarias
relampaguearon al salir de la Janto.
Un gran estruendo de fuego bram
desde la galera. Lo siguieron unos gritos
y Argorio vio que Glauco comenzaba a
arder. El fuego trep por su tnica, su
armadura y, al final le incendi el
cabello. Era horrible escuchar los
lamentos que proferan los hombres en
cubierta, ardiendo como teas. Un humo
negro se elev sobre el mar. Argorio no
poda creer lo que estaba viendo. Por lo
menos haba cincuenta hombres
indefensos sufriendo una muerte
agnica. Uno de ellos se las arregl para

liberarse
y
saltar
al
mar.
Sorprendentemente, al emerger las
llamas an lo devoraban.
Se hizo el silencio a lo largo de toda
la playa mientras una atnita multitud
observaba aquellas llamas mgicas que
quemaban la galera y a sus tripulantes.
Me preguntaste qu tema dijo
Odiseo. Argorio repar en que estaba
hablndole a Andrmaca. Ahora ya lo
ves.
Eso es monstruoso seal
Argorio, mientras desde la maltrecha
nave seguan emitindose chillidos
agonizantes.
Ay, s, lo es convino Odiseo,
entristecido.

Una humareda negra formaba volutas


sobre la galera condenada cuando la
Janto se abri paso lentamente hacia
mar abierto.

XIV
Cntico de despedida

Mientras avanzaba la tarde, la Janto


continu merodeando por la lnea de
costa siguiendo rumbo sur en busca de la
galera de Colanos. Gershom se
encontraba a proa. Sus manos vendadas
an le ardan por el blsamo de vinagre
y aceite de oliva que Oniaco les haba
aplicado, el cual, a su lado, escrutaba el
horizonte meridional en busca de alguna
seal del barco al que perseguan.

Atalo, el tripulante tranquilo, se hallaba


junto a l. Dos veces haban divisado la
galera en la distancia, pero entonces se
haba formado bruma sobre el mar y la
visibilidad empeoraba por momentos.
Lo hemos perdido dijo Oniaco,
y Gershom crey percibir alivio en su
voz.
Volvi la vista hacia el puente donde
Helican sujetaba el remo del timn.
Nadie estaba con l y los bogadores
trabajaban en silencio. Aquella jornada
no hubo canciones, ni risas ni
conversaciones distendidas mientras la
Janto avanzaba en busca de su presa. Al
principio Gershom crey que tan
sombro ambiente se deba a la muerte

de Zidantas, pero a mediada que pasaba


el da se dio cuenta de que haba algo
ms. La tripulacin estaba tensa y
preocupada. Gershom se esforz por
hallar las razones de su inquietud.
Teman
otra
batalla?
Pareca
improbable, pues los haba visto
combatir y no eran hombres temerosos.
Adems, haban sufrido muy pocas bajas
en la batalla naval. Al piloto, Epeo, le
haba alcanzado una flecha que le
atraves la espalda, pero sujet el timn
de la Janto hasta realizar el abordaje de
la galera enemiga. Despus se haba
desplomado y haba muerto. Otros tres
hombres haban fallecido, aunque al
parecer dos de ellos se acababan de

enrolar, as que no haban pasado tiempo


suficiente a bordo para forjar fuertes
amistades. La ausencia de euforia por la
victoria no tena sentido para el fuerte
egipcio.
Al final se acerc a Oniaco.
Vosotros, los pueblos del mar,
celebris la victoria de un modo muy
extrao le dijo. Nosotros, siempre
que ganamos una batalla, entonamos
canciones y nos remos. Los hombres
alardean de sus actos heroicos. Se
sienten bien por seguir con vida. Sin
embargo, aqu tengo la impresin de
hallarme a bordo de la nave de los
muertos.
Oniaco lo mir perplejo.

La visin de esos marinos


ardiendo no te ha conmovido en
absoluto, gipcio?
Gershom qued desconcertado.
Cmo podra alguien llorar la muerte
de sus enemigos?
Ellos nos atacaron. Nosotros
triunfamos.
Nosotros
los
asesinamos.
Cruelmente. Eran marinos. Tenan
familias y seres queridos.
Gershom not que se enfureca. Qu
estupidez era aqulla?
Entonces
deberan
haberse
quedado en casa con sus queridas
familias apunt. Y no salir a
torturar a un hombre honesto hasta

matarlo. Cuando un len te ataca no te


detienes a reflexionar si tiene cachorros
a los que alimentar. Te limitas a matarlo.
Eso es irrebatible convino
Atalo.
Oniaco lanz una mirada hostil a
ambos.
Colanos es el hombre que mat a
Buey. Es l quien debera haber sufrido
la hoguera. Nosotros deberamos haber
hundido la galera y liberado a la
tripulacin.
Gershom ri.
Liberarlos? Para que puedan
atacarnos de nuevo? De haber capturado
ellos a la Janto, os habran dejado
marchar?

No, no lo habran hecho repuso


el remero de cabello rizado. Nos
habran matado. Pero eso es lo que
diferencia a los malvados de los justos.
Cuando nos comportamos como ellos
nos convertimos en ellos. Y entonces,
cul sera nuestra justificacin para
actuar? Aceptando su patrn moral
rechazamos
nuestro
derecho
a
condenarlos.
Ah, entonces estamos hablando de
filosofa dijo Gershom. Muy bien.
Una vez, hace mucho tiempo, hubo una
rebelin en Egipto. El faran apres a
los cabecillas. Sus consejeros lo
instaron a matarlos a todos. En vez de
eso, escuch las quejas de los hombres

que se alzaron contra l y trat de


dirigirse a ellos. Todos fueron
liberados. El faran incluso baj los
impuestos en las zonas rebeldes.
Tambin era un hombre aficionado a la
filosofa. Unos pocos aos despus se
alzaron de nuevo, y en esa ocasin
derrotaron en batalla al faran y lo
mataron. Asimismo, asesinaron a sus
mujeres e hijos. Haba reinado menos de
cinco aos. Luego, uno de los cabecillas
usurp el puesto de faran. l tambin
tuvo que afrontar insurrecciones, pero
las aplast matando a todo aquel que se
revolvi contra l, incluidas sus
familias. ste rein durante cuarenta y
seis aos.

Qu
razonamiento
ests
argumentando? Que el salvajismo es el
camino que hay que seguir? Que los
individuos ms despiadados siempre
vencern y los compasivos estn
condenados?
Por supuesto. se es un hecho
histrico bien conocido. No obstante, mi
posicin sera que el peligro reside en
los extremos. Un hombre que siempre es
cruel, es malvado, y un hombre que
siempre es compasivo, conceder
ventaja a sus rivales. Se trata ms de una
cuestin de equilibrio, de armona, si
quieres llamarlo as. Fuerza y
compasin; a veces la crueldad se ala
con la piedad.

Lo de hoy ha sido algo ms que


crueldad seal Oniaco. Nunca
cre que Helican fuese tan vengativo.
Fue algo ms que venganza
apunt Atalo.
Por qu?
Podamos haberlos quemados en
mar abierto y despus partir de
inmediato en persecucin de Colanos.
En cambio, remolcamos a la galera de
regreso a la baha para que todos
pudiesen ser testigos del horror. Todos y
cada uno de los marineros de la playa
contarn lo que han visto. Dentro de
pocas semanas no habr puerto en el
Gran Verde que no haya odo la historia.
Creo que sa fue la razn.

Cul? Que todo el mundo sepa


que Helican y sus hombres son unos
salvajes?
Atalo se encogi de hombros.
Si fueses un marino micnico,
querras ahora atacar a Helican?
No admiti Oniaco. No
querra. Por ese mismo motivo, tampoco
creo que muchos hombres deseen servir
a sus rdenes. Me parece que buena
parte de los tripulantes dejarn el
servicio en cuanto atraquemos en Troya.
T lo hars? pregunt
Gershom.
Oniaco suspir.
No. Yo soy dardanio y Helican
es mi seor.

Haca calor, una brisa ligera soplaba


desde el sur. Los delfines volvan a
nadar al lado del barco y Gershom los
observ un rato. La bruma se hizo ms
espesa y entonces oyeron a Helican
ordenar a los bogadores disminuir la
cadencia. Oniaco, dejando a Atalo a
proa, se dirigi a zancadas hacia el
castillo de popa. El rostro de Helican
era una mscara inexpresiva.
Necesitamos encontrar una playa,
Dorado dijo Oniaco. Pronto llegar
el ocaso.
Durante la siguiente hora la Janto
coste a lo largo de la lnea de
acantilados hasta que, al final, viraron
hacia una profunda baha con forma de

media luna. La playa de ms all se


hallaba desierta, y Helican orden a
las dotaciones de los Lanzadores de
Fuego que abandonasen su puesto y
estibasen las bolas de nafta. Una vez
cumplida la orden, la Janto var de
popa.
Helican mand permanecer a bordo
a una veintena de tripulantes, por si
acaso la galera micnica encontraba la
misma baha, aunque Gershom advirti
que el capitn no confiaba en que se
presentase tal eventualidad.
La tripulacin prendi varias
hogueras en la orilla, y partidas de
marineros se desplazaron al interior en
busca de lea y agua fresca. Gershom se

qued a bordo, pues sus manos an


estaban demasiado maltrechas para
agarrarse a los cabos de arrastre y saltar
a tierra. No obstante, senta que
comenzaba a recuperar fuerza. Helican
tambin se qued en la Janto. El
ambiente continuaba silencioso al
concluir la tarde y encenderse las
hogueras de cocina.
Para entonces se haba despejado la
bruma y las estrellas brillaban bajo el
cielo nocturno. Un par de marineros se
haban dormido pero, no obstante, la
mayora
de
ellos
permanecan
despiertos y Gershom, que haba
dormitado un rato en el castillo de popa,
advirti que se haban reunido en un

gran grupo y hablaban en voz baja.


Helican llev a Gershom algo para
comer: una rodaja de queso y un poco de
cecina, junto con un odre de agua.
Cmo tienes las manos?
pregunt.
Curan rpido dijo Gershom,
aceptando la comida agradecido. El
queso era muy sabroso y la carne dejaba
un gusto especiado y picante en la boca.
Helican se irgui en la popa,
escudriando la playa y a los hombres
reunidos. Gershom lo observ un rato,
rememorando su imagen al abordar la
cubierta enemiga. Para la tripulacin,
prevalecera el recuerdo de los hombres
ardiendo cuando pensasen en esa

batalla. En el caso de Gershom, la


visin del joven prncipe pertrechado
con su panoplia hendiendo las filas
micnicas. Su estilo de esgrima
mostraba una cruel eficacia, y su embate
era
incontenible;
irradiaba
una
sensacin de invencibilidad, lo que ms
que cualquier otra cosa, haba
intimidado a los micnicos hasta
rendirlos.
Me temo que tu tripulacin se
halla descontenta dijo Gershom,
rompiendo el silencio.
Son hombres buenos, valientes y
honestos. Zidantas juzgaba bien. Slo
enrolaba a hombres con hgados. Esta
noche pensaran en l, como yo.

Creo que pensaran en algo ms


que en eso.
S, ya, en algo ms convino,
asintiendo. Hoy has combatido bien,
Gershom. Zidantas hubiese estado
orgulloso del estilo con que has
empleado su maza. Si deseas
permanecer a mis rdenes, puedes
hacerlo.
Pensaba abandonar la nave en
Troya.
Muchos lo harn. No obstante, t
deberas reflexionar acerca de la
prudencia de tomar semejante decisin.
Y por qu no habra de ser
prudente?
Helican desvi la mirada de la

playa y observ a Gershom, que sinti el


poder de sus ojos.
Qu crimen cometiste en Egipto?
A qu viene semejante pregunta?
respondi Gershom, evasivo.
Eres un hombre prudente, gipcio,
y sa es una virtud que admiro. De todas
formas, ahora no es momento de
secretos. El rey Gordo me dijo que, en
todos los puertos, los embajadores
egipcios han indagado en busca de
noticias acerca de un fugado fuerte y de
negra barba; un individuo que podra
hacerse
llamar
Gershom.
Se
recompensar con una fuerte suma de
oro al hombre, o los hombres, que lo
pongan en manos de la justicia. As que,

te lo preguntar de nuevo, cul fue tu


crimen?
A Gershom le dio un vuelco el
corazn. No haba cado en la cuenta,
aunque debera haberlo hecho, de que su
abuelo llegara a tales extremos con tal
de capturarlo.
Mat a dos miembros de la
guardia real respondi.
Intentaban arrestarte?
No. Vi que atacaban a una mujer e
intervine para detenerlos. Ellos echaron
mano de sus espadas y yo, borracho, no
me control. Ahora me arrepiento, por
supuesto.
Si estaban atacando a una mujer,
tenas derecho a enfrentarte a ellos.

No, no lo tena. Ella era una


esclava, y si un miembro de la guardia
real decide abusar de las esclavas, eso
no es un crimen. Fue la mujer quien
cometi el error al resistirse a ellos.
Por eso huiste.
La sentencia por ese delito
hubiese dictado la prdida de ambos
ojos, y despus ser quemado vivo. No
habra embalsamamiento, no caminara
junto a Osiris en su legendario paraso,
no tendra un futuro en las estrellas. S,
hu. Pero, al parecer, no hay un refugio
seguro en el Gran Verde.
Estars mejor protegido con mi
tripulacin en Dardania. Pasaremos all
el invierno.

Pensar en tu oferta, Helican. Y


te agradezco que me la hayas hecho.
Helican suspir.
No necesitas agradecrmelo,
Gershom. Muchos tripulantes marcharn
al llegar a Troya. No puedo permitirme
perder a otro buen combatiente como t.
Estoy seguro de que los
convencers para que se queden.
Slo dicindoles la verdad, y eso
no puedo permitrmelo dijo, y sonri
compungido.
Habrs de explicar ese acertijo.
Quiz lo haga cuando te conozca
mejor.
Entonces, qu va a pasar ahora?
Hemos perdido a Colanos, y casi

ha terminado la temporada. Retomar la


caza en primavera. Algn da lo
encontrar, aunque me lleve toda la
vida. O, simplemente, caer en mis
manos.
Ninguna fuerza bajo las estrellas
es ms poderosa que el odio dijo
Gershom.
El odio no es una virtud, y a pesar
de eso los hombres jams podremos
librarnos de l replic Helican con
amargura. Incluso siendo consciente
de esa verdad, no descansar hasta que
Colanos est muerto. No puede dejarse
sin castigo tal malevolencia.
Enviars asesinos?
No, lo encontrar en persona.

Helican qued en silencio.


En qu ests pensando?
pregunt Gershom.
Helican aspir profundamente, y
luego exhal el aire despacio.
Pienso en la ltima vez que vi a
mi padre. Muri a manos de un asesino,
que le cort una oreja. No s el motivo.
Nunca averiguaste quin lo
orden?
No. Y an tengo hombres
investigndolo. Doy una recompensa por
la informacin. Pero nada se me ha
dicho. Aunque, algn da me enterar.
Entonces morir el hombre que orden
la muerte de mi padre, al igual que
morir Colanos. Eso lo he jurado.

En ese momento uno de los hombres


reunidos en la playa comenz a hablar
en voz alta. Gershom se dirigi hacia el
pasamanos de popa y mir hacia abajo.
Era Oniaco.
Escucha nuestras palabras, Oh,
Hades, seor del Reino de la Oscuridad
grit, pues algunos amigos
nuestros caminan ahora por tus tierras en
busca de los Campos Elseos!
La tripulacin comenz a cantar.
Helican se encaram al pasamanos
y descendi hasta la playa. Los hombres
a bordo se reunieron en torno a
Gershom, y tambin ellos comenzaron a
cantar. Era una meloda triste, una
cancin de despedida y muerte. Al

concluir, Gershom vio a Helican


desplazndose hasta el centro del
crculo de hombres reunidos en la arena.
Comenz a hablar de Zidantas, de su
valor, de su amor hacia su familia y la
tripulacin, de su lealtad y grandeza de
espritu. Tras l intervino Oniaco de
nuevo, que tambin habl de Zidantas, y
de Epeo y de otros hombres muertos,
pero se centr en aspectos ms modestos
y personales, como la generosidad y el
sentido del humor del Buey, o la aficin
al juego de Epeo. Otros hombres
intervinieron y, cuando acababa cada
uno, la tripulacin cantaba: Escucha
nuestras palabras, Oh, Hades.
Entonces a Gershom se le ocurri

que en algn lugar a lo largo de aquella


misma lnea de costa habra otra
tripulacin entonando, probablemente,
esas mismas palabras y hablando de las
muertes de los amigos cados durante el
ataque a la Janto.
Gershom se abri paso entre los
hombres apretujados, lleg a la cruja y
se acomod en cubierta. Se tumb de
espaldas y se puso a contemplar las
estrellas.
De verdad escuchan los dioses?
se pregunt. Les importa algo las
insignificantes vidas de quienes los
adoran? El dorado Osiris llora nuestras
prdidas? Isis se lamenta con nosotros?
O lo hace esa deidad griega, Hades?

O ser Jehov, el severo dios de los


esclavos del desierto? O quiz Moloch,
el dios asirio que respira fuego?.
Gershom lo dudaba.

SEGUNDA PARTE
La Ciudad Dorada

XV
La ciudad de los sueos

El pesar de Helican no disminuy


cuando vir la nave y costearon rumbo
al norte. Ms bien notaba que creca en
su interior, clavndose en su corazn.
Haba momentos en que senta que le

faltaba el aire debido a su peso. Los


recuerdos regresaron de nuevo, y con
mayor agudeza, cuando la Janto surc
las olas frente a la baha del Bho
Nostlgico, y entonces la prdida de
Zidantas amenaz con acabar de
hundirlo.
El poder de su dolor supona un
trauma para l. Zidantas haba sido un
buen amigo y un aclito leal, pero
Helican no se haba dado cuenta de
cunto haba confiado en la tenacidad y
dedicacin de aquel hombre. Durante
toda su vida, Helican haba recelado
de intimar, de permitir a los dems
acercarse
a
l,
de
compartir
pensamientos ntimos, sueos y temores.

El Buey nunca se haba mostrado


impertinente, jams presion para saber
cmo se senta. El Buey daba seguridad.
Odiseo le haba dicho una vez que
un hombre no poda esconderse de sus
temores, sino que tena que salir y
enfrentarse a ellos. l no poda ser
como un rey atrapado dentro de su
fortaleza.
Helican
lo
haba
comprendido. Se haba liberado para
convertirse en el Dorado, el Prncipe
del Mar.
Y, a pesar de eso, saba que slo una
parte de l haba emergido. La fortaleza
an se encontraba en su mente, y su alma
permaneca encerrada en ella.
Qu haba dicho aquel viejo

remero, Spyros, sobre los nios que


sufren una tragedia? Tienen el corazn
lleno de cicatrices. Helican tambin
comprenda eso. Cuando era pequeo
haba abierto su corazn. Entonces su
madre, ataviada con un vestido dorado y
azul y con una diadema enjoyada sobre
la frente, se arroj desde la cima del
acantilado. El pequeo haba credo que
iba a volar hasta el Olimpo, y observ
con taciturno horror cmo su cuerpo
acababa destrozado contra las rocas de
la base. Despus, su padre lo arrastr
hasta la playa para que contemplase la
rota belleza de la mujer, con la cara
machacada y un ojo colgante. Las
palabras de su padre continuaban

grabadas a fuego en su memoria: Ah


yace esa perra estpida. No es ninguna
diosa, slo un cadver para que lo
picoteen las gaviotas.
El corazn del nio permaneci
abierto durante un instante, mientras
buscaba
encontrar
consuelo
en
Anquises. Pero se le orden guardar
silencio cuando intentaba explicar sus
sentimientos, y le reprocharon su
debilidad.
Primero
haba
sido
ridiculizado, y luego menospreciado. A
las criadas y sirvientes que lo trataban
con amabilidad o cario se les dijo que
estaban alimentando su debilidad, y se
haban sustituido por viejas brujas
glidas y duras incapaces de mostrar

paciencia con un nio acongojado. Con


el tiempo se habitu a guardar sus
sentimientos para s.
Aos despus, bajo la gua de
Odiseo, haba aprendido a ser un
hombre, a rer y bromear con la
tripulacin, a trabajar junto a ellos y
compartir sus vidas. Pero siempre
estaba observando, como un extrao.
Escuchara a los hombres hablar con
sentimiento de sus amadas, de sus
sueos y temores. En realidad admiraba
a los hombres que eran capaces de
expresarse as, pero jams encontr el
modo de abrir los portones de la
fortaleza y participar. Un rato despus
aquello no pareca importarle. Haba

acabado por dominar el arte de escuchar


y las habilidades del conversador.
Ni Odiseo ni tampoco Zidantas lo
haban presionado nunca para que
expresase lo que senta. Fedra lo haba
hecho, y l haba descubierto que la
hera cuando evada sus preguntas,
cuando cerraba las puertas ante ella.
De lo que no se dio cuenta, hasta
entonces, era de que el Buey no se haba
quedado fuera de la ciudadela de su
corazn. l, inadvertido, se haba
deslizado dentro, hasta los aposentos
ms recnditos. Su asesinato haba
hendido las murallas, dejando a
Helican expuesto al igual que haba
quedado tantos aos atrs, cuando su

madre, presa de una drogada


desesperacin, haba acabado con su
vida en aquel acantilado.
Se sumaba al dolor el hecho de que
su mente continuaba engandolo,
negndose a aceptar que el Buey estaba
muerto. Aquella jornada haba mirado a
su alrededor muy a menudo, buscndolo.
Por la noche soara con verlo, y creera
que el sueo era realidad y la realidad
sueo. Despus se despertara animado,
slo para que el horror rompiese sobre
l como una ola negra.
El sol estaba ponindose y
necesitaban encontrar un lugar donde
embicar la Janto. Helican orden a la
tripulacin continuar bogando, buscando

poner distancia entre l y los terribles


recuerdos de la baha del Bho
Nostlgico.
El barco avanzaba, entonces ms
despacio, pues haba escollos ocultos.
Oniaco destac hombres a proa dotados
de prtigas de sondeo para que diesen
instrucciones a los remeros. Helican
llam a un tripulante para que se
encargase del timn y se dirigi a babor,
donde se qued mirando con fijeza al
cada vez ms oscuro mar.
Te matar, Colanos susurr.
Las palabras no contribuyeron en
absoluto a aliviarle. Haba carneado a
cincuenta marineros micnicos, y ese
acto de venganza no haba mitigado su

dolor. La muerte de Colanos lo


resarcira por la prdida del Buey?
Un millar de hombres como Colanos
no podran sustituir a alguien como
Zidantas, y lo saba. Incluso aunque
hiciese una carnicera con toda la nacin
micnica, nada podra devolverle a su
amigo.
Una vez ms not la presin sobre su
pecho. Un dolor fsico comenz a
ascender por su estmago. Respir
varias veces lenta y profundamente,
intentando expulsar su desespero.
Pens en el joven Dimedes, y en su
madre, Halisa. Por un instante, un rayo
de sol incidi sobre su alma angustiada.
S, en Dardania encontrar la paz. Le

ensear a Dimedes a cabalgar los


alazanes dorados, pens. Helican
haba adquirido un semental y seis
yeguas de Tesalia cuatro aos atrs, y
estaban creciendo bien. De fuertes
miembros y esbeltas figuras; eran los
caballos ms hermosos que Helican
haba visto jams, con su capa de pelaje
dorado y las crines y colas blancas
como las nubes. Sus temperamentos
tambin eran magnficos: dciles,
constantes y valerosos. En cualquier
caso, lanzados a la carrera, se movan
como el viento. Dimedes los adoraba y
haba
pasado
muchas
jornadas
agradables con los potrillos.
Helican sonri al recordar. En

aquella primera temporada, cuatro aos


atrs, Dimedes, con ocho aos de edad,
se haba sentado sobre la valla del
prado. Uno de los alazanes se haba
acercado a l y, antes de que nadie
pudiese detenerlo, el nio se haba
subido a lomos del bruto. La yegua,
asustada, haba comenzado a correr y
corcovear, y Dimedes haba salido
despedido por el aire. Podra haberse
lastimado de no haber estado cerca el
Buey, pues el hombretn haba corrido
en esa direccin y recogido al nio en el
aire. Ambos haban cado al suelo
riendo.
Entonces se esfum su sonrisa y una
punzada de dolor atraves a Helican;

una cuchillada tan afilada que le hizo


gruir.
Atalo, el tripulante, se encontraba
cerca; lo mir, pero no dijo nada.
Entonces Oniaco avis desde proa.
Helican se apresur en llegar all. A
estribor se abra una estrecha cala y no
haba naves embicadas en ella.
Llvanos
dentro
orden
Helican.
Ms tarde, en la playa, estuvo
paseando lejos de los fuegos y ascendi
a travs de un bosque poco profundo
hasta la cima del acantilado, donde se
sent, mientras mil pensamientos bullan
en su mente.
Oy un movimiento tras l y se

levant de un brinco. Entonces


descubri a Atalo movindose entre los
rboles y cargado con dos grandes odres
de agua. El tripulante se detuvo.
Encontr un arroyo anunci.
Quieres agua?
S, gracias. Helican cogi uno
de los pellejos y le dio un largo trago.
Atalo aguard en silencio. No has
dicho mucho observ Helican.
El hombre se encogi de hombros.
No hay mucho que decir.
se es un rasgo poco habitual
entre los marinos.
Hay preparada comida caliente
dijo Atalo. Deberas venir a comer.
Ir dentro de un rato.

En aquel momento, al amparo de la


quietud del bosque, Helican sinti el
impulso de hablar con aquel hombre
taciturno, de compartir con l sus
pensamientos y sentimientos. Pero no lo
hizo, como siempre. Simplemente,
permaneci en silencio mientras Atalo
se alejaba con los odres de agua.
Helican se qued un rato ms en la
cima del acantilado y despus regres
junto a la hoguera del campamento.
Tom una manta y se tumb, cruzando
los brazos por detrs de la cabeza. El
rumor sordo de las conversaciones
flotaba a su alrededor.
Mientras yaca as, evoc de nuevo
el rostro de Andrmaca como la haba

visto a la luz de la hoguera. Ella tambin


se diriga a Troya. La idea de que podra
verla lo anim.
Y se durmi.

Xander estaba avergonzado. Por


tercera vez aquella maana se haba
mareado y vomitado por la borda.
Pareca que fuera a estallarle la cabeza
y senta flojas las piernas. La Penlope

era mucho menor que la Janto; justo la


mitad de eslora y, adems, estaba
abarrotada por completo, de modo que
no haba lugar donde acudir para ocultar
su vergenza. Las bancadas de boga se
encontraban sobre la cubierta principal
y, una vez que el barco navegaba a remo,
slo quedaba un estrecho pasadizo entre
los asientos de los bogadores para ir de
un extremo de la nave al otro. Al
contrario que la reluciente y nueva
Janto, los tablones de roble de cubierta
parecan rados y astillados, y algunos
de los remos estaban combados por el
sol y el agua marina.
El ambiente era sombro en el
pequeo castillo de proa, donde se le

haba dicho que aguardase junto a los


dems pasajeros hasta que llegasen a
Troya. Durante la primera jornada,
Xander se haba entusiasmado con la
idea de navegar con el legendario
Odiseo, pero el entusiasmo se esfum
enseguida, pues tuvo poco que hacer.
Observ cmo la tierra se deslizaba y
escuch la conversacin de quienes
estaban a su alrededor. Andrmaca se
haba mostrado amable con l, y el nio
haba hablado con ella acerca de su
hogar y familia. Argorio no le haba
dicho nada. De hecho, habl poco con
todo el mundo. Se quedaba en la proa
como una estatua, contemplando las
olas. El viejo carpintero naval, Calcas,

tambin estaba sombro y taciturno.


Incluso las noches fueron lbregas.
Odiseo no narr historias, y los
tripulantes de la Penlope se entretenan
por su cuenta, jugando con dados de
hueso o charlando en voz baja de los
amigos. En gran medida, dejaron que los
pasajeros se arreglasen entre ellos.
Calcas tambin pareca sombro y
desanimado.
Una noche, mientras se refugiaban de
un fuerte aguacero bajo unos rboles
inclinados sobre la playa, Xander se
encontr sentado junto al carpintero.
Como siempre, el hombre pareca
alicado.
Se encuentra bien? pregunt a

Calcas.
Estoy
empapado
replic
bruscamente Calcas. El silencio se haba
vuelto incmodo. Luego, el anciano
haba suspirado. No pretenda parecer
tan airado; es que todava estoy
padeciendo por los resultados de mis
actos. Nunca antes haba tenido muertes
sobre mi conciencia.
Ha matado a alguien?
S, a todos aquellos hombres de la
galera.
Usted no los mat, Calcas. Usted
estaba en la playa conmigo.
Qu agradable sera si esa simple
afirmacin fuese cierta. Descubrirs,
joven Xander, que la vida no es tan

sencilla. Yo ide los Lanzadores de


Fuego, y propuse a Helican que tal vez
fuese adecuado adquirir nafta. Te das
cuenta? Cre que seran una proteccin
contra piratas y salteadores. Jams se
me ocurri, qu hombre tan estpido
soy!, que podran ser instrumentos de
muerte. Y debera, porque la verdad es
que cada invento lleva al hombre a
plantearse: puedo emplearlo para
matar, para mutilar, para aterrar?
Sabas que el primer uso del bronce fue
para crear arados y que de ese modo el
hombre pudiese roturar la tierra con ms
eficacia? Pero sospecho que no pas
mucho tiempo antes de que se emplease
en espadas, lanzas y puntas de flecha.

Me enfureca cuando los chipriotas


llamaban a la Janto la Nave de la
Muerte. Pero qu nombre tan adecuado a
resultado ser.
El hombre no haba aadido ms.
Xander no quera hablar acerca de
hombres ardiendo y muertes, as que l
tambin permaneci sentado y en
silencio mientras segua lloviendo.
Al cumplirse la vigsima jornada de
travesa, Xander crey morir de
aburrimiento. Pero entonces empezaron
los mareos. Aquella maana se despert
con un tremendo dolor de cabeza, la
boca seca y la piel caliente. Haba
intentado comer un poco de cecina, pero
se vio obligado a apartarse del grupo

para vomitarla sobre la arena.


Era un da sin viento, y el espeso
banco de niebla alrededor del barco
amortiguaba el sonido de los remos y
los crujidos de la madera y el cuero. Las
horas transcurran despacio y la
Penlope pareca estar suspendida en el
tiempo y el espacio.
Sentado a su lado se encontraba
Calcas, el viejo carpintero, con la vista
fija en sus manos y haciendo girar sin
cesar su viejo sombrero de paja,
aplastando las maltrechas alas y, de vez
en cuando, murmurando para s en una
lengua que Xander no comprenda. La
dama Andrmaca miraba ms all de l,
hacia el lugar de destino de todos ellos.

Sin haberla evocado, en la mente del


nio se abri paso la imagen del barco
ardiendo, el sonido de los lamentos y el
rugido de las llamas
Desech la visin y se concentr con
determinacin en su hogar, su madre y
abuelo. Adivin que sera bien pasado
el medioda, aunque el sol estaba oculto
por la niebla, e imagin a su abuelo
sentado en el porche de su casita blanca,
a la sombra de plantas con flores de
color prpura, tomando la comida de
media jornada. La idea de comer le
revolvi el estmago.
Hurgando en su petate, sac dos
guijarros redondos. Uno era azul
moteado con manchas marrones, como

un huevo de pjaro, y el otro era blanco


y tan traslcido que casi poda verse a
travs de l.
Vas a comerlos, rapaz?
Xander se volvi y vio a Calcas
observndolo.
Comerlos? No, seor!
Te he visto buscar en tu petate y
pens que tenas hambre. Al ver las
piedras cre que podras comerlas, como
hacen los pollos.
Los pollos? repiti el nio sin
poder evitarlo. Los pollos comen
piedras?
S, s que las comen. Les ayudan a
moler el grano que tragan. Funcionan
como piedras de molino en ese granero

que tienen en el estmago. El anciano


mostr los dientes que le quedaban, y
Xander comprendi que estaba tratando
de ser amistoso.
El nio le devolvi la sonrisa.
Gracias. No lo saba. Cog las
piedras en la playa antes de abandonar
mi hogar. Mi abuelo me dijo que eran
redondas y brillantes porque haban
estado en el mar durante cientos de
aos, rodando de un lado a otro.
Tu abuelo tiene razn. Es obvio
que es un hombre inteligente. Por qu
escogiste estas dos? Eran diferentes del
resto que haba alrededor?
S, las dems slo eran marrones
y grises.

Ah, entonces estas piedras son


viajeras, como t y yo. Hace mucho
tiempo que abandonaron los mares
donde se formaron y han viajado por el
mundo. Pero despus se mezclaron con
piedras de otra clase y su hogar slo es
un recuerdo borroso.
Xander no tuvo respuesta para aquel
desconcertante comentario, as que
cambi de tema.
Vas a vivir en Troya?
pregunt.
S. Comprar una fragua y
retomar mi verdadera vocacin.
Crea que eras constructor de
naves.
En efecto, soy un hombre de

muchos talentos dijo Calcas, pero


mi corazn clama por trabajar el metal.
Sabes cmo hacemos el bronce?
No respondi, ni le interesaba.
El bronce era bronce. A Xander no le
importaba si se encontraba en el suelo o
creca en los rboles. Calcas solt una
risita.
Los jvenes sois demasiado
honestos seal, afable. Todo lo
mostris en el rostro.
Hurg en un bolsillo y sac una
pequea piedra azul. Despus sac un
cuchillo de bronce de la vaina que le
colgaba del cinto. La hoja destell a la
luz del sol. Luego levant la piedrecilla.
De esto anunci, viene esto.

Y levant el cuchillo.
El bronce es una piedra?
No, la piedra contiene cobre.
Primero sacamos el cobre y luego le
aadimos otro metal, el estao, en la
medida precisa. Al final obtendremos un
bronce
factible.
En
ocasiones,
dependiendo de la calidad del cobre,
obtenemos una aleacin de mala
calidad, quebradiza e intil. A veces
demasiado blanda. Calcas se inclin
hacia l. Pero tengo un secreto que
ayuda a hacer el mejor bronce del
mundo. Quieres conocerlo?
Haba despertado el inters de
Xander.
S.

Mierda de pjaro.
En serio, deseo saber el secreto.
No, muchacho, se es el secreto
dijo Calcas, riendo. Por alguna
razn, si aades las deposiciones de las
aves en el proceso, el bronce resultante
es duro pero, aun as, lo bastante
flexible para impedir que se rompa en
pedazos. De este modo amas mi
primera fortuna, con mierda de pjaro.
Aquella curiosa conversacin toc a
su fin cuando el viga, subido en la
verga superior del mstil, de pronto
grit sealando al sur. El nio salt
impaciente y mir detenidamente en la
direccin indicada por el hombre. No
poda ver nada excepto un interminable

banco de bruma azul griscea.


Entonces oy otro grito y vio a
Odiseo hacindole seas desde el
castillo de popa. Muy animado, el nio
se precipit corriendo por el puente
hasta el lugar donde le aguardaba el
comerciante.
En breve llegaremos a la playa de
Troya, compaero dijo Odiseo. Al
dar un largo trago a un odre de agua, el
lquido se derram por su pecho.
Quiero que no te separes de Bias. En
cuanto se recojan los remos, se
desmantelar el mstil, pues pasaremos
unos cuantos das en la ciudad. Bias te
ensear cmo desmantelamos el palo y
el modo correcto de estibarlo. Despus

quiero que te asegures de que los


pasajeros no han dejado ninguna de sus
pertenencias en la Penlope.
Xander se sinti intimidado por los
severos modales del mercader.
S, seor.
Por primera vez durante das sinti
una repentina inquietud. Nunca haba
estado en una ciudad. Jams haba
estado en un lugar ms grande que su
pueblo natal hasta que haba llegado a la
baha Mala Fortuna. Adnde ira una
vez llegasen a Troya? Dnde se
alojara? Se pregunt si podra quedarse
en la Penlope. Seguramente alguien
habra de hacer guardia, pens.
Y yo qu hago cuando lleguemos

a la ciudad? Dicen que es muy grande, y


no s adnde ir.
Odiseo baj la vista mirndolo con
el ceo fruncido.
Adnde ir, compaero? Ahora
eres un hombre libre. Hars lo que
hacen los marineros. Troya es tan
abundante en tabernas y antros de
perdicin como en cualquier otra cosa.
Ahora, ve y ocpate de tus obligaciones.
Xander, alicado, se apart de mala
gana. Espera, muchacho llam
Odiseo. Xander se volvi y vio que el
feo rey le sonrea. Estaba bromeando.
Te quedars con nosotros hasta que
zarpemos. Si Helican no ha llegado
para entonces, me encargar de que

llegues seguro a Chipre. En cuanto a


visitar la ciudad Bueno, puedes venir
conmigo, si te apetece verla. Tengo
muchos asuntos que atender y mucha
gente a la que he de visitar. Quizs
incluso conozcas al rey.
Me
gustara
muchsimo
acompaarle, seor admiti Xander
entusiasmado.
Muy bien. Camina con Odiseo y
desayunars con campesinos y cenars
con reyes sonri. Mrala, ah est
aadi. La ciudad de los sueos.
El muchacho mir atento hacia
delante a travs del banco de niebla,
pero an no poda ver nada.
Mira hacia arriba indic

Odiseo.
Xander levant la vista y sinti
miedo. Lejos, hacia el lado de babor y
elevndose en el cielo sobre la bruma
pudo ver lo que parecan llamas doradas
y rojas. Vio altas torres y techumbres
que brillaban con bronce fundido.
Est en llamas? pregunt
temeroso, pues volvi a evocar la
imagen del barco en llamas.
No has odo hablar de la ciudad
de oro, rapaz? dijo Odiseo riendo.
A qu crees que se referan? Las torres
de Troya estn revestidas de bronce, y la
cubierta del palacio est forrada de oro.
Relumbra bajo la luz del sol como una
mujerzuela recin acicalada, atrayendo

por igual a tontos y a sabios.


Cuando el barco se aproxim un
poco ms y la bruma comenz a
disiparse, Xander logr ver por primera
vez las murallas doradas, ms altas de
lo que jams hubiese soado y que se
extendan a mucha distancia. stas se
asentaban sobre una alta meseta, de
modo que el nio tuvo que alargar el
cuello para divisar las brillantes torres.
Pudo contar tres a lo largo de la muralla
que daba al mar, empequeecidas todas
por una erigida al sur. Las almenadas
murallas destellaban como el cobre y
Xander casi crey que toda la ciudad
estaba hecha de metal, reluciente como
una armadura recin bruida.

All deben de vivir muchos


grandes guerreros coment.
S, seor reconoci Odiseo.
ste es un pas de caballos y hogar de
domadores de caballos. El Caballo de
Troya, la caballera de la ciudad, es
legendaria, y su jefe, Hctor, el
primognito del rey, es un gran guerrero.
Lo conoces? Xander se
pregunt si l llegara a conocer al
guerrero hijo del rey.
Yo conozco a todo el mundo,
muchacho. Hctor El hombre
vacil, y Xander observ que
Andrmaca haba subido al castillo para
colocarse en silencio a su lado.
Hctor es un buen jinete y un buen

conductor de bigas, el mejor que


conocers en tu vida.
Es tan hermosa dijo el
muchacho de pronto.
Odiseo bebi otro largo trago de su
odre de agua y se sec la boca con la
mano, limpiando las gotas de su tnica
con aire ausente.
Sabes lo que es una ilusin,
rapaz?
No, creo que no respondi
Xander, dubitativo.
Bueno, una ilusin es una historia,
un cuento, si quieres. Es un relato
brillante que enmascara una oscuridad
oculta. Troya es una ciudad de ilusin.
Nada es lo que parece. Entonces Xander

ya era capaz de ver la llanura que se


extenda alrededor de la elevada meseta.
Era verde y exuberante, y en ella poda
adivinar errantes manchas formadas por
manadas de caballos y rebaos de
ovejas sobre los cerros. Entre la meseta
y el mar, frente a las murallas de la
ciudad, se eriga una enorme ciudad.
Xander
vislumbraba
multicolores
edificios independientes, e incluso a
gente por las calles. Un amplio camino
bajaba desde la gran torre septentrional
de Troya hasta al mar, donde estaban
embicados cientos de barcos y se
desarrollaba una intensa actividad
mientras se estibaba o descargaba.
Al ver la multitud de embarcaciones,

Odiseo mascull dirigindose a Bias:


Esta maldita bruma nos ha
retrasado demasiado para encontrar un
buen punto de atraque. Por las doradas
gnadas de Apolo, jams haba visto la
baha tan atestada. Estaremos tres
estadios por encima del Escamandro
antes de que podamos poner algo de
arena abajo la quilla.
Entonces, en ese momento, un gran
barco zarp de la playa y Bias dio
enseguida una orden al piloto. La
Penlope vir y se dirigi hacia las
dunas pasando cerca del gran barco
saliente, un mercante ancho y bajo con
ojos de color prpura pintados en la
proa y una vela parcheada.

Ah, de la Penlope! Un
fornido hombre de cabello oscuro y
vestido de negro salud con la mano
desde el otro navo.
Ah, de la Festo! grit Odiseo
. Hoy zarpis muy tarde.
Las naves cretenses surcan los
mares cuando los hombres de taca se
arropan en la seguridad de sus lechos
voce el hombre de negro. Duerme
bien, Odiseo!
Buena travesa, Meriones!
El sol comenzaba a ponerse cuando
Xander por fin asent los pies sobre la
firme arena de Troya. El nio manejaba
con dificultad unas cuantas sacas
pesadas: el pequeo petate de sus

pertenencias, una bolsa de lino bordado


que Andrmaca le haba confiado y dos
grandes carteras de cuero repletas hasta
los topes, con las tiras de cierre a punto
de romperse, que Odiseo le haba
encargado llevar. Observ la ciudad que
se alzaba sobre l y se pregunt cmo se
las arreglara para llevar todo aquello
hasta all arriba. Senta las piernas
temblorosas, le dola la cabeza y la
sensacin de mareo iba y vena. Tir las
sacas sobre la arena y se sent
pesadamente en el suelo.
La playa herva de bullicio y
actividad. Se descargaban mercantes,
cuyas existencias se colocaban en carros
y burros. Xander vio fardos de tejidos

brillantes, pilas de cermica envuelta


con paja, nforas grandes y pequeas y
ganado en jaulas de madera. En la playa
pero ms adelantado, Odiseo discuta
con un hombre delgado vestido con un
taparrabos gris. Ambos gritaban y
gesticulaban, y Xander se pregunt
nervioso si ira a haber ms muertes.
Pero Andrmaca se hallaba junto a
ellos,
tranquila
y
con
aire
despreocupado. Ahora la mujer vesta
una larga tnica blanca, un mantn
blanco sobre los hombros y un fino velo
le cubra la cabeza y el rostro.
Al final Odiseo propin al hombre
una palmada en la espalda y se volvi
hacia Xander, hacindole seas para que

se uniese a ellos. ste se aproxim con


mucho esfuerzo, con las carteras de
cuero dndole incmodos golpes en las
piernas. Odiseo seal un desastrado
carro con dos burros situado en las
cercanas.
Es ese carro?
Bueno, ms o menos.
El carruaje de madera tena dos
ruedas y cuatro asientos, dos a cada lado
de su estructura con forma de U. El
hombre delgado subi al asiento del
mayoral y tom las riendas.
Arriba, compaero. Rpido
orden Odiseo.
Xander se encaram, cargando
primero las sacas y carteras, y

apilndolas luego a sus pies. Odiseo


ayud a subir a Andrmaca, que se sent
junto al nio. Nunca la haba visto antes
tan cerca, y pudo aspirar la fragancia de
su cabello. Se apart de ella incmodo,
intentando no tocarla. La joven se volvi
hacia el nio, que descubri que ella le
sonrea a travs del velo. Los pequeos
caballos de mar plateados colocados en
los extremos del pao tintinearon al
mover la cabeza, y Xander sinti la
suave gasa de la prenda contra su
hombro.
De quin es este carro?
pregunt. Pertenece a Odiseo? Lo
ha comprado?
No contest ella. El carro es

para los viajeros. Nos subir hasta la


ciudad.
A Xander la cabeza le daba vueltas
ante tanta novedad. El mareo pareca
remitir, pero senta un calor tremendo y
dese poder sentir la brisa marina en el
rostro. Le caa sudor sobre los ojos, que
se enjug con la manga de la tnica.
Los burros subieron lenta y
pesadamente la ventosa calle a travs de
la ciudad baja, siempre ascendiendo en
direccin a las murallas de la plaza. El
nio alarg el cuello para verlas
viviendas pintadas de brillantes colores,
algunas llenas de flores y otras
decoradas con madera tallada. Haba
casas de alfareros con sus bienes

apilados fuera, sobre estantes de


madera; trabajadores del metal ejercan
su oficio al aire libre, protegidos del
calor de sus hornos por delantales de
cuero; los trabajadores textiles secaban
sus telas teidas sobre estantes, al aire.
Ola a metal caliente, a pan cocido y a
flores, al fuerte rastro de estircol
animal y a perfumes, y a un centenar de
olores que el nio no hubiera sabido
concretar. A su alrededor se oan risas y
quejas, rebuznos de jumento, los
crujidos de las ruedas de los carros y de
las tiras de cuero, las agudas voces de
las mujeres y las llamadas de los
vendedores ambulantes.
Xander ya vea las murallas

elevndose ms prximas. Se alzaban


sobre el suelo rocoso y al principio en
un ngulo tan gradual que pareca
posible escalarlas aunque, de pronto, se
enderezaban remontndose hacia el
cielo.
El enorme portn al que se
aproximaban tan despacio se encontraba
a la sombra de la torre ms alta, que
casi doblaba en altura las murallas, y
cuando Xander alarg el cuello para
vislumbrar la cima le pareci como si
todo el peso de la estructura fuese a caer
sobre l y apart la mirada rpidamente.
Frente a la torre haba una lnea de
pedestales de piedra sobre los que se
erigan seis aterradoras estatuas de

feroces guerreros tocados con cascos


crestados y empuando lanzas. Xander
advirti que el hombre delgado dej de
gritar a los burros, inclin la cabeza y
guard un breve silencio cuando el carro
pas junto a las esculturas.
stas son las puertas Esceas, los
primeros portones de Troya dijo
Odiseo. Son la entrada principal a la
ciudad viniendo desde la mar.
Qu grandes dijo Xander. Ya
comprendo por qu se las llama las
Grandes Puertas.
Ahora Troya tiene muchas puertas
y torres. La ciudad est en continuo
crecimiento. Pero las cuatro grandes
puertas guardan la ciudad alta, donde

moran los ricos y poderosos.


Al llegar el carro de burros a la
puerta, quedaron sumergidos en una
repentina oscuridad. Alrededor reinaba
el silencio y bajo el umbral se senta
fro a pesar del brillante sol del
atardecer. En ese momento el nio slo
pudo or la resonancia uniforme de los
cascos de las bestias y su propia
respiracin.
Entonces salieron de nuevo a plena
luz del sol y el nio us las manos a
modo de visera, deslumbrado por la luz
y el resplandor del oro y el bronce. El
camino se extenda ante ellos, pero
dentro de las puertas de la ciudad ste
se converta en una calle adoquinada,

empedrada con los mismos grandes


bloques dorados que formaban las
murallas. Era tan ancha que Xander
dudaba si podra atravesarla lanzando
una piedra. El camino siempre
continuaba hacia arriba entre grandes
edificios, el menor de los cuales era
mayor que la ciudadela de Cigonio en la
baha del Bho Nostlgico. Xander se
sinti del tamao de una hormiga entre
aquellos muros, algunos de los cuales
lucan esculpidos con poderosas
criaturas legendarias. Las amplias
ventanas y los aleros de los tejados
estaban ornados de brillante metal y
maderas pulidas. Las altas puertas
permanecan abiertas, de manera que el

nio vislumbr verdes jardines y fuentes


de mrmol.
Miraba a su alrededor boquiabierto.
Observ a Andrmaca, que se haba
levantado el velo y tambin tena los
ojos desorbitados.
Todas las ciudades son as?
pregunt al final.
No, compaero respondi
Odiseo divertido. Slo Troya.
La calle estaba abarrotada de
hombres y mujeres que iban a pie,
montados en carro o a caballo. Sus
ropas eran ricas y coloridas y el brillo
de las joyas destellaba en los cuellos y
brazos.
Todos visten como reyes y reinas

susurr el nio a Andrmaca.


Ella no contest, sino que pregunt a
Odiseo: Todos estos edificios
pertenecen al rey?
Todo en Troya pertenece a Pramo
repuso Odiseo. Este vulgar carro le
pertenece, tambin el camino sobre el
que marcha, e incluso aquel montn de
manzanas; todo es de Pramo. Estos
edificios son los palacios de los nobles
de Troya.
Cul de ellos es la casa de
Hctor? inquiri Andrmaca mirando
a su alrededor.
Odiseo seal calle arriba.
All, en lo alto. Se encuentra al
otro lado de la cresta de la colina y

domina la planicie hacia el norte, pero


nosotros vamos al palacio de Pramo.
Despus de verlo, la casa de Hctor te
aparecer el chamizo de un labriego.
El carro avanzaba lentamente y
pronto el palacio qued a la vista. A
ojos de Xander, sus murallas eran tan
elevadas como las de la propia ciudad,
y cuando el sol occidental acert con sus
rayos en el alero del tejado dorado vio
cmo brillaba. Una vez atravesaron una
puerta doble reforzada con bronce,
frente al palacio se eriga un prtico de
pilares rojos, donde se detuvo el carro y
ellos descendieron. El prtico estaba
flanqueado por hileras de altos soldados
pertrechados con armaduras de bronce y

prominentes cascos con carrilleras


taraceadas de plata y cimeras con
plumas blancas que se mecan al viento.
Cada uno apoyaba una mano en la
empuadura de su espada mientras
sujetaba una lanza con la otra; todos
ellos mantenan la mirada dura y fija por
encima de la cabeza del nio, y estaban
tan quietos y silenciosos como las
estatuas de las puertas Esceas.
stas son las guilas de Pramo,
muchacho dijo Odiseo sealando a
los
soldados.
Los
mejores
combatientes que jams hayas visto.
Mira, Xander prosigui, acaso
esta visin no te alegra el corazn?
Xander se volvi para contemplar el

camino por el que haban llegado,


atravesando palacios de tejados
brillantes, las murallas doradas y, ms
abajo, la ciudad baja hasta llegar al mar.
El cielo tena un tono rosceo y cobrizo
a la luz del sol poniente, y all el mar
pareca un lago de oro fundido. A lo
lejos, a mucha distancia en el horizonte,
Xander pudo vislumbrar una isla de
coral y oro.
Qu isla es aqulla? pregunt,
pensando que deba de tratarse de un
lugar mgico.
No es una, sino dos dijo Odiseo
. La primera que ves es Imbros, pero
el gran pico del fondo es Samotracia.
Xander qued extasiado. El cielo se

oscureca, y ante sus ojos se estaban


formando jirones de nubes negras y
doradas.
Y all? pregunt, sealando al
norte y la oscura cadena de colinas que
dominaba el mar escarlata.
Aquello es el Helesponto,
compaero, y la tierra de ms all es
Tracia.
Andrmaca pos una mano sobre el
hombro del muchacho y lo volvi
suavemente hacia el sur. Muy lejos, ms
all de un ro resplandeciente y una
amplia llanura, Xander divis una
poderosa montaa.
Aqul es el monte sagrado de Ida
susurr Andrmaca, donde Zeus

tiene su atalaya. Y ms all est la


pequea Tebas, donde nac yo.
Haca tanto calor que a Xander le
costaba respirar. Levant la vista hacia
Andrmaca, y el rostro de la mujer
pareca destellar ante sus ojos. Despus
el suelo se estremeci bajo sus pies.
Avergonzado, intent levantarse, pero
sus brazos estaban como inermes. Se
desplom de nuevo y su rostro descans
sobre la fra piedra. Unas manos suaves
lo volvieron de espaldas.
Tiene fiebre oy decir a
Andrmaca. Debemos llevarlo dentro.
Entonces una feliz oscuridad disip
el calor y l fue sumergindose en ella
ms y ms profundo.

XVI
Las puertas de Asta y Marfil

La bruma estaba volvindose ms


espesa, y Xander no poda ver ni
arboles ni edificios, simplemente
flotantes
zarcillos
blancos
que
ondulaban ante sus ojos oscurecindole

la visin. Tampoco poda recordar por


qu estaba caminando entre la niebla,
pero s oa voces muy cerca. Intent
moverse hacia el sonido, pero no supo
averiguar la direccin.
Est desvanecindose oy
decir a un hombre.
Entonces lo cort la voz de Odiseo.
Xander! Puedes orme?
S! chill el nio. S!
Dnde ests?
Y despus hubo silencio.
Xander entonces se asust y, presa
del panico, haba comenzado a correr,
con los brazos extendidos ante s por si
acaso chocaba contra un rbol o una
pared.

Tienes anillos para sus ojos?


oy preguntar a alguien. Xander
mir a su alrededor, pero la niebla era
espesa y no poda ver a nadie.
No menciones a la muerte todava
oy decir a Odiseo. El muchacho
tiene hgados. Todava est luchando.
Xander se esforz por ponerse en
pie.
Odiseo! llam a voces.
Dnde te encuentras? Estoy asustado.
Entonces oy voces y la niebla se
despej. Era de noche y estaba en una
playa ancha, con la Janto varada en la
arena. Poda ver a Helican y sus
tripulantes en pie alrededor de una
gran hoguera. Los hombres cantaban:

Escucha nuestras palabras, Oh, Hades,


seor del Reino de la Oscuridad.
Xander haba odo aquel cntico antes.
Era un rezo funerario. Se dirigi hacia
los
hombres,
pues
necesitaba
desesperadamente poner fin a su
soledad.
Vio a Oniaco en el borde exterior
del crculo, y pudo or a Helican
hablando acerca de la grandeza de
Zidantas.
Entonces
record
la
horrorosa visin de la cabeza al
extraerla del saco. Cuando lleg al
crculo llam a Oniaco.
No s cmo he llegado aqu
dijo.
El hombre no le hizo caso. Xander

se acuclill ante el hombre sentado,


pero los ojos de Oniaco no se
percataron de su presencia.
Oniaco, por favor, Hbleme!
Extendi una mano intentando
tocar un brazo de Oniaco. Era extrao,
pero no poda sentir nada bajo sus
dedos, y el hombre no advirti su mano
suplicante. As que Xander se sent en
silencio mientras Helican continuaba
hablando. Despus se levant Oniaco y
comenz a hablar de Zidantas y Epeo.
Xander mir alrededor.
Haba cuatro hombres de pie fuera
del crculo, observando en silencio las
oraciones.
Uno de ellos era Zidantas. Xander

corri hacia l.
Por favor, hblame! suplic.
Estate tranquilo, rapaz dijo
Zidantas. Por supuesto que hablar
contigo. El hombre cay sobre una
rodilla y rode a Xander con los
brazos.
Oniaco no me ha dirigido la
palabra, he hecho algo mal?
No, hijo de Acamas. l no puede
verte.
Por qu? Tu s puedes.
S, seor, s puedo.
Crea que estabas muerto,
Zidantas. Todos creamos que estabas
muerto.
Qu ests haciendo aqu,

muchacho? Te hirieron en batalla?


No. Fui a Troya con Odiseo. Es
cuanto recuerdo. Estaba enfermo.
Ahora me encuentro mejor.
Le est fallando el corazn dijo
una voz.
Has odo eso? pregunt
Xander a Zidantas.
S. Tienes que volver a Troya. Y
rpido.
No puedo quedarme contigo?
No quiero estar solo.
Estamos recorriendo un camino
oscuro. No es para ti. Todava no.
Escchame: quiero que cierres los ojos
y pienses en Troya, y dnde estabas.
Comprendes? Ests en la cama, en

algn lugar, o tumbado en la playa.


Hay gente contigo.
He estado oyendo la voz de
Odiseo dijo Xander.
Entonces cierra los ojos y piensa
en l. Piensa en Odiseo, Xander. Hazlo
ahora! Piensa en el cielo azul y en la
fresca brisa del mar.
Xander cerr los ojos. Todava
poda sentir los brazos de Zidantas a
su alrededor, cuando una gran calidez
cay sobre l.
Si ves a mi pequea Tea, dile que
trajo un gran gozo a mi corazn.
Dselo, rapaz habl de nuevo
Zidantas.
Lo har, Zidantas. Lo prometo.

Puedes or mi voz, compaero?


oy preguntar a Odiseo. Escucha
mi voz y vuelve a nosotros.
Xander gimi y sinti un peso sobre
el pecho. Senta los miembros pesados
y la boca seca. Abri los ojos y vio el
feo rostro de Odiseo inclinado sobre l.
Ah! grit el rey taco. No te
lo dije? El rapaz tiene hgados. Baj
la vista hacia Xander y le alborot el
cabello. Nos has tenido a todos
asustados un buen rato.
Odiseo lo ayud a incorporarse,
despus le acerc una copa de agua a
los labios. Xander bebi agradecido.
Mir alrededor y vio la luz que se
filtraba por la ventana e incida sobre la

cama donde yaca.


Detrs de Odiseo se encontraba un
hombre alto y delgado, vestido con un
quitn blanco hasta los tobillos. Tena el
cabello cano y ralo en las sienes, y
pareca muy cansado. Se aproxim a
Xander y pos una mano fra sobre la
frente del nio.
La fiebre est remitiendo
anunci. Necesita comer y descansar.
Har que uno de mis asistentes le traiga
comida.
Cundo podr viajar? pregunt
Odiseo al hombre.
Al menos no durante una semana.
Podra volver a tener fiebre y est muy
dbil.

Despus de que el hombre se fuese,


Xander mir alrededor examinando la
pequea estancia.
Qu lugar es ste? pregunt.
Es una Casa de Serpientes; una
casa de sanacin explic Odiseo.
Llevas cinco das aqu. Recuerdas
algo?
No. Todo lo que recuerdo es que
he visto a Zidantas. Me dijo que
regresase a Troya. Pareca muy real,
pero slo fue un sueo.
Viste alguna puerta? pregunt
Odiseo.
Alguna puerta?
Mi Penlope me dice que hay dos
clases de sueos. Algunos vienen a

travs de la Puerta de Marfil, y sus


significados son engaosos. Otros
vienen a travs de una Puerta de Asta, y
sos estn cargados con el destino.
No vi puertas asegur Xander.
Entonces quiz slo fuese un
sueo dijo Odiseo. Voy a tener que
dejarte aqu, Xander. La temporada casi
ha terminado, y necesito regresar junto a
mi Penlope antes del invierno.
No! exclam Xander asustado
. No quiero estar solo de nuevo. Por
favor, no te vayas.
No estars solo, compaero. La
Janto se halla en la baha, y Helican ya
est aqu. Le har saber de ti. Aunque,
de momento, debes descansar y hacer

cuanto te manden los sanadores.


Necesitas recobrarte.
Al decirlo, Xander se dio cuenta de
cun dbil se encontraba.
Qu me pasa?
Odiseo se encogi de hombros.
Tuviste fiebre. El sanador dijo
que quiz comiste algo en mal estado, o
respiraste aire nocivo. Aunque, ahora,
ya te encuentras mejor, compaero. Y te
recobrars. Yo puedo leer en los
corazones de los hombres, ya lo sabes.
Conozco la diferencia entre los hroes y
los cobardes. T eres un hroe. Me
crees?
No me siento como un hroe
admiti Xander.

Odiseo se dio unos golpecitos con el


dedo en el pmulo, bajo el ojo derecho.
Este ojo es mgico, Xander.
Jams se equivoca. Ahora, te lo
preguntar de nuevo, me crees?
S, s. Por supuesto.
Entonces dime qu eres.
Soy un hroe.
Bien. Cuando lleguen las dudas,
pues siempre llegan, recuerda estas
palabras. Reptetelas. Te ver en
primavera, si los dioses quieren.

Argorio de Micenas no era un


hombre dado a la introspeccin. Haba
dedicado su vida al servicio del rey y su
pueblo. No cuestionaba las decisiones
de su gobernante, ni se planteaba
preguntas acerca de los aciertos o
errores de la guerra y la conquista. Para
Argorio la vida era cruda y simple. Los
hombres poderosos gobernaban, los ms
dbiles se convertan en siervos o
esclavos. Lo mismo suceda con las
naciones.
Con todo, dentro de esa filosofa
tambin se inclua el cdigo del rey
Atreo, el padre de Agamenn. Poder con
consciencia, fuerza sin crueldad y amor

a la patria sin odio hacia la del enemigo.


Por tanto, Argorio jams haba
torturado a un enemigo, violado a una
mujer ni matado a un nio. No haba
incendiado hogares, ni haba pretendido
aterrar a quienes haba vencido.
Segua pensando en los sucesos que
llevaron al horror de la baha de Mala
Fortuna. El asesinato de Zidantas haba
sido brutal y sdico. Quera creer que
Colanos era un simple salvaje, un
monstruo digno de ser catalogado aparte
de la buena raza de los hombres de
Micenas.
No obstante, lo era?
Estuvo reflexionando acerca de eso
durante la travesa con Odiseo, pero an

no haba encontrado una respuesta.


Ahora, mientras caminaba subiendo la
colina hacia las puertas Esceas, no se
maravill ante la belleza de la ciudad, ni
advirti el destellante oro de los tejados
de palacio. Pensaba en otros generales
que haban ganado el favor del rey
Agamenn;
hombres
crueles
e
implacables cuyas atrocidades fueron
una mcula en el honor de Micenas.
Durante los meses pasados haba odo
una historia que le haban helado la
sangre.
Un pueblo haba sido masacrado, los
hombres atados a rboles, con los
vientres abiertos y las entraas sujetas
en su sitio con estacas. Las mujeres

haban sido violadas y asesinadas. El


general micnico al mando del ataque
haba sido Colanos.
Argorio
haba
acudido
ante
Agamenn y le haba relatado la
historia. El rey lo haba escuchado con
atencin.
Si todo ha sucedido como dices,
entonces los responsables sern tratados
con severidad.
Sin embargo, no haba sido as.
Despus de aquello, Argorio apenas
haba sido invitado a presentarse ante el
rey. A decir verdad, cuando Agamenn
visit la cueva de las Alas, Argorio no
era uno de los doce, aunque Colanos s.
Apartando de su mente tales

pensamientos, Argorio entr en la


ciudad baja de Troya buscando la calle
de los Embajadores. Pronto se perdi,
pues aborreca pedir indicaciones. Se
detuvo junto a un pozo y se sent a la
sombra de un muro sobre el cual se
haba esculpido la imagen de Artemisa
la Cazadora. Era un buen trabajo. Se la
haba plasmado corriendo con el arco
tensado, como si acosase a una presa.
Quiero que vayas a Troya le
haba dicho el rey Agamenn en su
ltimo encuentro.
Estoy a tus rdenes, mi rey. Qu
quieres que haga all?
Estudia sus defensas. Puedes
contarle lo que everiges a Ereco, el

embajador. l me enviar tus informes.


Con el debido respeto, mi rey, l
ya
podra
haber
descrito
las
fortificaciones. A qu propsito sirve
mi viaje all?
A mi propsito contest
Agamenn. Y t sabes tan bien como
yo que las fortificaciones slo no son la
clave de la fuerza. Son los hombres
quienes ganan o pierden las guerras.
Estudia a los soldados. Observa su
disciplina y sus flaquezas. Troya es la
ciudad ms prspera del Gran Verde.
Posee una enorme riqueza, y su
influencia es incluso mayor. Ninguna
empresa puede coronarse con xito en el
Gran Verde si Troya se opone. Por tanto,

Troya debe caer ante Micenas.


Vamos a atacar Troya?
No de inmediato. Puede que
incluso no sea necesario. Ahora tenemos
amigos dentro de la familia real. Uno de
esos amigos pronto podra ser rey. Si
eso sucediera no habra necesidad de
asaltar la ciudad. No obstante, como me
ense mi padre, siempre es prudente
tener ms de un plan. Viajars con
Glauco. Est emparentado con el
embajador Ereco. Tambin sabe leer y
escribir; habilidad que, creo, no has
dominado.
No, mi seor.
l podra resultarte til.
El muchacho carece de agallas.

No confiara en l en una dura refriega.


No te meters en duras refriegas,
Argorio.
Puedo preguntar acerca de tus
investigaciones sobre la masacre?
Agamenn haba hecho un ademn.
Cuentos exagerados. Unas cuantas
personas murieron para enfatizar lo
intil de la oposicin al gobierno
micnico. Hay un barco que zarpar hoy
tarde. El capitn te esperar.
El recuerdo de aquella ltima
conversacin le oprima como una
mortaja. Agamenn se haba mostrado
algo ms que fro con l. Haba
percibido una poderosa corriente de
hostilidad soterrada que manaba del rey

hacia su persona.
Argorio se levant y continu
deambulando por la ciudad, perdindose
cada vez ms por aquel ddalo de
calles. Al final se vio obligado a pedir
ayuda a un vendedor callejero.
Sigui las indicaciones del hombre y
se encontr frente a una casa grande y
annima de la ciudad baja, arropada
bajo la muralla occidental de la ciudad.
Haba un hombre armado destacado en
la puerta. No llevaba coraza (ms tarde
Argorio descubrira que pertrecharse
con casco y coraza era un privilegio que
slo se conceda a los soldados de
Troya), pero por su porte Argorio
dedujo que se trataba de un guerrero

micnico. Alto, adusto y de ojos grises,


el soldado mir al visitante sin decir
palabra.
Soy Argorio, uno de los
seguidores de Agamenn. Solicito
audiencia con Ereco.
Se encuentra en Mileto, seor
repuso el guardia. Su regreso est
previsto dentro de unos das. Ha ido a
entrevistarse con el rey.
Agamenn est en Mileto? La
noticia sorprendi a Argorio. Mileto era
una gran ciudad portuaria ubicada entre
Licia y Troya. La Penlope haba
surcado aquellas costas. Era frustrante
haber estado tan cerca del rey sin
saberlo. Podra haberle informado de

los sucesos acontecidos en la baha de


Mala Fortuna.
El guardia le indic dnde podra
encontrar una casa en la que obtener
alojamiento y manutencin. Argorio se
llev sus escasas pertenencias, y en el
lugar indicado le ofrecieron una
habitacin pequea dotada de un
estrecho ventanuco con vistas a las
lejanas montaas. Haba una cama
destartalada y la estancia ola a moho. A
Argorio no le importaba. Slo la
empleara para dormir.
Durante los seis das siguientes,
todas las maanas camin hasta la casa
del embajador en busca de la noticia de
su regreso. En cuanto descubra que

Ereco an no haba vuelto, se dedicaba


a recorrer la ciudad analizando sus
defensas, como le haba ordenado
Agamenn.
Pronto averigu que Troya no era
una sola ciudad. Su floreciente riqueza
conllevaba un rpido crecimiento que se
extenda por las colinas y la llanura. El
palacio del rey se encontraba en el punto
ms elevado. Aqul haba sido la
ciudadela original y en l se contenan
muchos edificios antiguos, empleados
entonces como tesoreras y despachos
para los consejeros del soberano. Haba
dos puertas, una de ellas conduca a los
aposentos de las mujeres, y la otra
llevaba a un patio anterior a los

portones de doble hoja del mgaron del


monarca.
Alrededor, extendindose en un
amplio anillo, se encontraba la ciudad
alta, donde se ubicaban las casas de los
acaudalados: comerciantes, prncipes y
nobles. All se alzaban grandes palacios
y edificios que contaban con estatuas,
rboles florecientes y jardines de
extraordinaria belleza. Haba varias
zonas amplias donde obreros y artesanos
confeccionaban bienes para los ricos:
joyeros, sastres, armeros, alfareros y
orfebres del bronce. Tenan refectorios y
plazas pblicas, un gimnasio y un teatro.
La ciudad alta estaba protegida por
amplias murallas y torreones erigidos en

lugares estratgicos.
Fuera de aquellos muros se
encontraba la siempre creciente ciudad
baja, indefendible en su mayor parte. No
haba murallas, sino simplemente una
serie de amplios fosos, algunos de ellos
todava en construccin. Cualquier
ejrcito numeroso podra marchar por
las calles sin encontrar oposicin, pero
el botn sera escaso, pues all haba
pocos palacios. En la mayor parte de la
zona se hallaban las casas de los
habitantes ms pobres: siervos y
artesanos
menores,
trabajadores
dedicados a teir ropa o trabajadores de
la mar. El aire estaba enrarecido en
algunos lugares debido al hedor de las

cenizas del tilo y los orines del ganado,


empleados para teir tejidos, y tripas de
pescado fermentadas, proceso requerido
en sopas y caldos.
Sin embargo, no era all donde se
ganara o perdera la batalla por la
ciudad.
El saco de Troya, bien lo saba
Argorio, slo acontecera cuando el
enemigo irrumpiese por las Grandes
Puertas, o escalase las poderosas
murallas.
Iba a ser una pesadilla asaltar la
puerta oriental. Las murallas se
doblaban sobre s formando una
escuadra, asegurndose as de que el
enemigo hubiese de apretujarse para

entrar y poder atacarlo con arqueros,


efectivos de infantera ligera y
lanzadores de jabalinas. Incluso rocas
pesadas
arrojadas
desde
altura
semejante podran aplastar a un hombre
con armadura. Adems, las mismas
puertas, gruesas y reforzadas con
bronce, no arderan con facilidad.
No obstante, los elementos fsicos
de defensa no constituan la principal
preocupacin de Argorio. Su habilidad,
como bien saba Agamenn, consista en
estudiar a los soldados, sus virtudes y
debilidades. Las guerras se ganaban y
perdan segn cuatro elementos clave:
moral, disciplina, organizacin y valor.
Una falla en cualquiera de ellos y la

derrota estaba asegurada. Por tanto,


observ a los soldados destacados en
las murallas, su estado de alerta y su
porte. Se mostraban descuidados o
negligentes? Eran sus oficiales hombres
decididos y disciplinados? Tenan
confianza en su fuerza, o era simple
arrogancia? sas eran las preguntas que
Agamenn intentaba contestar. As,
Argorio se sent en tabernas y casas de
comidas, escuch las conversaciones de
los soldados y los observ desfilar y
patrullar por el adarve. Charl con los
comerciantes de los puestos y con los
ancianos
sentados
sobre
pozos
redondos, que hablaban de sus das en el
ejrcito.

Descubri que las tropas troyanas


eran muy disciplinadas y tenan un
excelente entrenamiento. Averigu,
mediante esas conversaciones, que
Pramo enviaba con regularidad
destacamentos en apoyo de las
campaas hititas, e incluso les alquilaba
soldados de caballera, infantera y
carros a los reinos vecinos para que sus
hombres adquiriesen experiencia en
combate. A pesar de que la propia Troya
no haba sufrido guerras durante ms de
dos generaciones, sus soldados eran
hombres endurecidos en la batalla.
Haba sido difcil calcular el nmero de
combatientes a los que podra recurrir
Troya, pero Argorio crea que no menos

de diez mil, incluido el millar de


soldados alistados en el Caballo de
Troya que entonces acompaaban a
Hctor en la campaa contra los
egipcios.
Tras un primer anlisis Troya se
presentaba inconquistable, pero Argorio
saba
que
no
haba
fortaleza
inexpugnable. Entonces, cmo romper
sus defensas? Cuntos hombres se
necesitaran?
Para que una fuerza arrolladora
destruyese a un enemigo asediado el
clculo medio sugera una ventaja de
cinco a uno. Los troyanos contaban con
diez mil hombres, por tanto, la fuerza
mnima que habra de reunirse

ascendera a cincuenta mil guerreros.


Eso, por s solo, descartaba cualquier
invasin micnica, pues Agamenn no
podra reunir a ms de quince mil
combatientes aunque alistase a todos y
cada uno de los guerreros micnicos. E,
incluso en el caso de que se
consiguiesen los cincuenta mil efectivos,
se presentara un segundo problema
logstico: cmo alimentar a semejante
ejrcito? Necesitaran asaltar los
territorios
circundantes,
lo
que
sublevara a las poblaciones, causando
revueltas y desafeccin. El problema era
espinoso, pero Argorio estaba decidido
a regresar ante su rey con un proyecto
positivo.

Entonces, el sptimo da, se enter


de que Ereco el embajador haba
regresado de Mileto.

Los gritos retumbaron en su mente,


y Argorio sinti que su crneo
comenzaba a bombear. Alz la vista
bacia el elevado techo de la tumba
circular; intentando obviar el espeso
olor a sangre y miedo y los sonidos de

golpes a caballos moribundos. El


sacrificio a Zeus de los nobles brutos
era un ritual adecuado para los
funerales de un gran rey, y se anim
con la idea de que Atreo cabalgara en
tan buenos corceles durante su viaje a
los Campos Elseos.
Los dos caballos, muertos al fin,
estaban siendo colocados a ambos
lados del fretro del monarca, situado
en el centro de la tumba. Atreo yaca
con su armadura de oro y plata, su
espada favorita a la diestra y tres
dagas enjoyadas y un arco a su
siniestra. Junto a la cabeza tena una
gran copa de oro con el Len de
Micenas grabado, y jarras de vino y

aceite para el viaje. Tres de los mas


queridos sabuesos del rey yacan
sacrificados a sus pies.
La oscura tumba ola a humedad y
estaba abarrotada con los seguidores
del rey, su apenada familia, consejeros
y plaideras. Agamenn asisti vestido
con una sencilla tnica de lana, y por
sus mejillas corran lgrimas. Su
hermano Menelao tena los ojos secos,
pero pareca afligido, con el rostro
lvido e inexpresivo.
De los msicos y cantantes que
pululaban en la oscuridad brotaba una
cacofona de sonidos. Despus, la
resonancia del lad y la lira comenz a
difuminarse.

Argorio avanz para mirar por


ultima vez a su rey Frunci el ceo. El
rostro barbado que descansaba en paz
dentro del fretro no era el de Atreo. La
barba no era as y su cara era
demasiado ancha. Se trataba de un
impostor?
Se adelant de mala gana, muy
confundido y temeroso, y entonces vio
que el rostro del atad era el suyo.
Mir a su alrededor para
comprobar si alguien ms lo haba
advertido. Pero all no haba nadie
ms. Las plaideras, los msicos, hijos
y consejeros se haban evaporado y la
gran tumba circular era entonces un
lugar fro y oscuro, el aire estaba

viciado de humedad y podredumbre.


Estaba solo. Nadie lloraba a
Argorio.
Nadie
sealaba
su
fallecimiento y pasara por el mundo
inadvertido. Nadie sabra su nombre.
Entonces pareca que la cabeza le
iba a estallar. Tambin not un terrible
dolor en el estmago. Acababa de
percibirlo, pero supo que todo el
tiempo haba estado all. Grit
Se encontraba tumbado bajo un
umbral de piedra, sumido en el fresco
aire nocturno. La luna estaba alta y, con
su luz, Argorio descubri que tena la
tnica teida de sangre. Tres cuerpos
yacan cerca de l, y tambin junto al
umbral repar en una espada

sanguinolenta. Intent levantarse, pero


se desplom y un dolor punzante lo
abras, atravesndole el pecho y la
espalda. Apretando los dientes, rod
sobre s mismo para incorporarse sobre
sus rodillas. Se le empa la visin y
cay contra la jamba de la puerta.
Un poco despus el dolor remiti
ligeramente y Argorio mir alrededor. A
la luz de la luna vio una calle de casas
modestas orientadas hacia un mar de
plata. Entonces record: estaba en
Troya.
Lo invadi una nueva oleada de
dolor. Su cabeza comenz a bombear y
vomit. Una vez ms intent levantarse,
pero sus piernas no lo aguantaban. Mir

fijamente a los cuerpos de los hombres


que haba matado. Uno de ellos lo
encaraba. Lo reconoci como el guardia
que haba estado de servicio el sptimo
da de visita a la casa de Ereco.
El hombre le haba informado del
regreso del susodicho Ereco, y lo haba
dirigido al patio.
Espere aqu, seor haba dicho.
El patio careca de sombras y
vegetacin. Argorio deambul de un
lado a otro y despus se sent rgido
sobre un banco de piedra de cara al sol
de poniente.
Tres hombres aparecieron por una
puerta interior. El jefe era alto y enjuto,
con el cabello ralo y rojizo. Su rostro

imberbe estaba plido y tena los ojos


enrojecidos, como por el fro. Vesta una
capa larga sobre su tnica y calzas, e iba
desarmado. Los otros dos, uno moreno y
otro rubio, portaban espadas. Argorio
repar en sus expresiones y se sinti
inquieto. Lo miraban con fijeza, sin
parpadear. Se levant del banco.
Regres anoche dijo el
individuo pelirrojo, sin formular ninguna
clase de saludo. Aquella exhibicin de
malos modos irrit a Argorio, pero se
reprimi. Estaba con el rey cuando el
noble Colanos narr la cobarde matanza
de Helican. Tambin te cit como
traidor, a sueldo de Helican.
Ah, cobarde y tambin embustero

repuso Argorio con frialdad. El


embajador haba entornado los ojos y
Argorio haba enrojecido.
El noble Colanos afirma que
mataste a uno de sus tripulantes, y
salvaste la vida de Helican.
Eso es verdad.
Quiz te interesara explicarte.
Argorio ech una ojeada a los
hombres armados que acompaaban a
Ereco.
Soy Argorio, uno de los
seguidores de Agamenn y noble
micnico. Slo respondo ante mi rey, y
no a una especie de campesino con ms
rango de la cuenta enviado a un pas
extranjero.

Los hombres junto al embajador


requirieron sus espadas, pero Ereco los
detuvo con un gesto.
En Licia o todos los detalles de
lo sucedido dijo sonriendo.
Muchos buenos sbditos micnicos
murieron, incluido mi sobrino Glauco. Y
t no hiciste nada por salvarlos sino, en
realidad, ayudaste al asesino Helican.
Aqu no eres bienvenido, Argorio. Las
leyes de la hospitalidad dictan que no
habr de derramarse sangre en mi casa.
Pero debes saber que Agamenn ha
pronunciado palabras de destierro
contrati. Ya no eres un micnico. Se han
confiscado tus tierras y has sido
nombrado enemigo de la Sala del Len.

Argorio sali de la casa con aire


resuelto, con la espalda erguida y
dndole vueltas la cabeza. l no era un
diplomtico y tampoco haba pedido
aquel viaje a Troya. No obstante, haba
estado orgulloso de servir a su rey, tanto
reuniendo informacin acerca de la
situacin poltica y militar de Pramo
como llevando mensajes a los hermanos
micnicos asentados en el extranjero.
Hurgando en su petate de cuero sac las
cartas selladas escritas en papiro que
llevaba a Ereco. La clera lo tent a
arrojarlas a los cuatro vientos, pero
dud y volvi a colocarlas en su sitio.
Se las haba entregado el jefe de los
escribas de Agamenn el ltimo da, al

abandonar el palacio. El hombre haba


salido corriendo a la calle.
He odo que va a embarcarse
rumbo a Troya dijo. Estos mensajes
debieron haber sido enviados hace tres
das, pero un estpido siervo se olvid
de entregrselos al capitn. Los
llevara usted, noble Argorio?
Cada uno de ellos mostraba el sello
de Agamenn y los haba portado con
gran reverencia. No poda arrojar las
palabras del rey al cieno de la calle.
Destierro!
Apenas poda creer semejante
sentencia, pero ms le dola que
Agamenn, a quien haba servido con
lealtad absoluta, pudiese haber actuado

de tal modo. Seguramente, el rey sabra


mejor que cualquier hombre que l
jams se vendera a Helican, ni a
ningn otro enemigo de su pueblo. Se
pregunt si los trabajos de su vida para
nada contaban. En los veinte aos
transcurridos desde que alcanz la edad
adulta jams haba buscado riquezas, ni
sucumbido a ninguna de las tentaciones
que
pudiesen
entorpecer
el
cumplimiento de su deber. No haba
mentido, ni tomado parte en las intrigas
palaciegas que disponan a los hombres
conspirando unos contra otros con el fin
de ganar el favor de Agamenn. Incluso
haba permanecido soltero, para dedicar
su vida por completo al rey y a su

pueblo.
Y entonces se le haba tildado de
traidor, se le haban arrebatado sus
tierras y su ciudadana.
Al salir de la casa de Ereco haba
decidido tomar un barco de regreso a
Micenas y apelar directamente al rey.
Seguramente pens, caer en la
cuenta de que ha sido mal aconsejado.
Entonces se haba sentido ms animado.
Una vez de nuevo en Micenas,
desenmascarara a Colanos como el ser
vil y embustero que era, y todo se
arreglara.
Se encontraba cerca de su
alojamiento cuando advirti que lo
seguan.

Y en aquel momento se dio cuenta de


que el regreso al hogar no iba a resultar
fcil. Se haba soltado a los asesinos.
Como enemigo del pueblo, su vida vala
slo el precio que le hubiese puesto
Agamenn, o Colanos.
Se sinti presa de una furia
implacable y se volvi para esperar a
los asesinos. No haba llevado con l ni
espada ni daga para visitar la casa del
embajador, y all se encontraba,
desarmado mientras se aproximaban
cinco hombres.
El jefe estaba envuelto con un capote
oscuro con capucha.
Renegado dijo, adelantndose
, conoces qu oscuros hechos te han

llevado a este juicio.


Argorio mantuvo la calma y mir al
hombre a los ojos.
No hay hechos oscuros en mi
nombre. Soy Argorio, vctima de los
embustes de un cobarde. Pretendo zarpar
de regreso a casa y apelar a mi rey.
El hombre profiri una desagradable
carcajada.
Tu vida termina aqu, traidor. No
hay apelaciones.
Un cuchillo relampague en sus
manos y se abalanz. Argorio acudi a
su encuentro, asiendo la mueca del
brazo que sujetaba el pual y
propinando un feroz golpe en el rostro
del individuo. Cuando el hombre cay,

Argorio agarr la mueca con ambas


manos, se coloc a su espalda y le
retorci el brazo con brutalidad,
dislocndole un hombro. El asesino
grit y solt el cuchillo. Entonces los
otros cuatro se lanzaron contra l.
Argorio levant un pie y empuj al
asesino lisiado contra sus compaeros.
Despus recogi la daga.
Soy Argorio! tron. Quien
se acerque a m morir!
Entonces los hombres vacilaron,
pero todos iban armados con espadas.
El jefe herido se encontraba de rodillas.
Matadlo! grit.
As que arremetieron. Argorio carg
a su encuentro. Una espada se hundi en

su costado, y una segunda se clav en su


hombro izquierdo. Haciendo caso omiso
del dolor, apual a un hombre en el
corazn, mientras daba una patada a un
segundo en la rodilla derecha, que le
haca caer, y despus forcejeaba con el
tercero. El cuarto lo acuchill; la hoja
resbal sobre sus costillas. Argorio
sinti que las fuerzas le flaqueaban.
Estrell un golpe en la cara de un
atacante seguido de un cabezazo que
parti la nariz de otro. El asesino se
tambale medio cegado. Argorio se hizo
a un lado y despus lanz un pie contra
la rodilla del atacante. Se oy un
escalofriante crujido, y luego un
penetrante chillido agnico, cuando la

articulacin se parti. El tercer asaltante


se haba puesto de nuevo en pie. Argorio
se lanz al suelo, recogi una espada
tirada en el pavimento y rod justo a
tiempo para bloquear una estocada
vertical. Se levant y carg con el
hombro contra el pecho del adversario,
lanzndolo de espaldas. Antes de que
pudiese recuperarse, Argorio hunda la
espada en el pecho del asesino. Extrajo
la hoja a tiempo para volverse y detener
una feroz estocada que podra haberlo
destripado. Despus levant la punta de
la espada atravesando la papada del
individuo hasta ensartarle el cerebro.
Argorio arranc la hoja de un tirn y
dej caer a su vctima.

El hombre con la rodilla destrozada


grua. Argorio mir a su izquierda,
donde se encontraba entonces el
cabecilla, sujetando el cuchillo con la
izquierda mientras el brazo derecho
penda intil a un lado.
Tu camarada no puede caminar
dijo Argorio. Te necesitar para que
lo lleves a una casa de sanacin.
Habr ms das dijo el hombre.
Puede ser, pero no para ti,
cachorro. Hacen falta sabuesos de
verdad para cazar a este viejo lobo.
Ahora, venga, marchaos.
Argorio
permaneci
entonces
erguido y aparentemente entero mientras
el cabecilla ayudaba al quejumbroso

secuaz a ponerse en pie. Despus, los


dos hombres se abrieron paso y
regresaron a la oscuridad.
Argorio se las arregl para
mantenerse derecho unos instantes ms.
No tena idea de cunto tiempo pas
desde entonces. El dolor en el vientre
haba cesado, y senta fro, aunque an
notaba que la sangre caliente manaba
bajo su mano. Intent levantarse
apoyndose en un brazo y el dolor lo
paraliz de nuevo. Entonces oy pasos.
As pues, regresaban para terminar su
obra. La ira le dio fuerzas y se levant
hasta erguirse, decidido a morir de pie.
Ante su vista aparecieron varios
soldados con cascos crestados. Argorio

se dobl contra el marco de la puerta.


Qu ha pasado aqu? pregunt
el primer militar, acercndose.
La tierra dio un vuelco y Argorio
sinti que se desplomaba. El soldado
solt su lanza y lo sujet, ayudndole a
bajar hasta posarlo en el suelo.
Uno de los muertos es Filomtor
el Micnico advirti un segundo
soldado. Se deca de l que era un
buen guerrero.
Un hombre anciano sali de la casa
y habl con los soldados.
Lo vi desde el balcn. Lo
atacaron cinco hombres. No tena armas
y los derrot a todos.
Bien dijo el soldado,

debemos llevarlo al templo. Cualquier


hombre que los micnicos deseen
muerto merece la pena que contine
vivo.

XVII
El rey dorado

La ltima vez que Helican haba


estado en la playa por debajo de Troya,
Zidantas se encontraba a su lado. Iban
de camino a Chipre para llevar a la
Janto a su travesa inaugural. Pareca

haber transcurrido toda una vida desde


entonces.
Se haba desestibado la nave y
transportado la mercanca hasta los
almacenes.
La
temporada
haba
concluido y, por tanto, en las playas se
encontraban pocos mercantes. La Janto
proseguira hacia el norte, hasta
Dardania, con una carga mucho ms
ligera. Se haba pagado a la tripulacin
y veintiocho remeros haban declarado
su intencin de abandonar el barco.
Oniaco haba registrado las tabernas en
busca de hombres de refresco para
llevar a la Janto de vuelta a casa.
Helican escrut la baha y vio a
Odiseo y a su tripulacin preparando la

Penlope para zarpar. La vieja y esbelta


nave se desliz graciosa hasta el agua,
mientras los hombres suban a bordo.
Odiseo
se
encontraba
entonces
bramando rdenes. Por un instante,
Helican dese poder borrar los aos y
hallarse tambin l a bordo de la
Penlope surcando el Gran Verde para
pasar el invierno en taca. Entonces la
vida
pareca
sencilla,
las
preocupaciones
nimias
y
todas
concentradas en problemas de fcil
solucin: el desgarrn de una vela, que
poda coserse, y las manos con
ampollas, que podan vendarse.
Ms temprano aquella misma
maana, se haba sentado en la arena

junto a su amigo. Era su primer


encuentro desde la batalla fuera de la
boca de la baha del Bho Nostlgico.
Odiseo le haba hablado acerca del
muchacho,
Xander,
y
haban
permanecido
sentados
un
rato
compartiendo un agradable silencio.
No has hablado de Zidantas
dijo Odiseo, al final.
Est muerto. Qu ms hay que
decir?
Odiseo lo observ con atencin.
Recuerdas que te habl del hroe
perdido, y de tu necesidad de
encontrarlo?
Por supuesto. Yo era un rapaz
dbil y asustado. Pero se hace mucho

tiempo que desapareci.


Estaba asustado, s, pero no era
dbil. Era inteligente y reflexivo. S,
seor, y bondadoso y de natural
magnnimo. Y en ocasiones necesitaras
buscarlo.
Helican forz una carcajada, que
son spera.
No podra sobrevivir en mi
mundo.
Odiseo neg con la cabeza.
Tu mundo est lleno de hombres
violentos, heroicos con la espada y el
escudo, listos para abrirse paso a sangre
y fuego en cualquier saqueo que se les
antoje. No puedes ver que el nio que
eras fue quien te impidi ser como

ellos? No pierdas eso de vista,


Helican.
Habra destruido las galeras de
Colanos? Habra derrotado a Alectrin,
o sobrevivido a la traicin en la baha
del Bho Nostlgico?
No, no lo habra hecho
respondi Odiseo con rudeza. Ni
tampoco habra quemado vivos a
cincuenta hombres, o ms, desarmados y
rendidos. Quieres derrotar a Colanos, o
convertirte en l?
Helican not que lo invada la
clera ante tal arrebato de su amigo.
Cmo puedes decirme eso a m?
No sabes lo que siento.
Y quin lo sabe? replic

Odiseo. Lo llevas cubierto con una


armadura. Siempre est as.
No
necesito
orlo
dijo
Helican, ponindose en pie.
Cuntos
amigos
tienes,
Helican?
pregunt
Odiseo
levantndose tambin. Yo te quiero
como si fueses mi propio hijo, y ests
errado. S, veo lo que sientes. Veo que
sufres, y s lo que el Buey significaba
para ti. Ests apenado y notas como si
algo te devorase las entraas. Tienes
sueos angustiados, y tus horas de
vigilia son un tormento. Siempre ests
buscndolo, s, con el rabillo del ojo.
Esperas despertarte una maana y
encontrrtelo ah, tan grande como era

en vida. Y una parte de ti muere cada


vez que te despiertas y te das cuenta de
que no est.
Helican se relaj y su ira se
desvaneci.
Cmo puedes saber todo eso?
Vi morir a mi hijo Odiseo se
sent mirando al mar, mientras Helican
permaneca un momento donde estaba, y
despus tomaba asiento al lado de su
amigo.
Lo siento, Odiseo. Lo haba
olvidado.
No lo conociste. El feo rey
suspir. Ahora, quieres hablar
acerca del Buey?
No puedo.

Odiseo pareci decepcionado, pero


asinti.
Comprendo. Pero un da, amigo
mo, espero que aprendas a abrir tu
corazn. De otro modo, siempre estars
solo. Aunque, no lo alarguemos ms.
Volvamos al asunto Colanos. Es
probable que ahora se encuentre
escondido. bien regresar a Micenas,
o bien buscar refugio en la isla de los
piratas al sudoeste de Samotracia. Por
esa zona las aguas son traicioneras, y
pocos barcos se arriesgaran a una
galerna invernal. Incluso, aunque lo
hiciesen, all tienen una empalizada y
varios cientos de piratas la defienden.
Conozco la isla. La Penlope

embic en ella durante mi primera


travesa. Los piratas se reunieron a tu
alrededor y les contaste una historia que
les hizo rer, llorar y vitorear. Te
llovieron los regalos. Todava pienso en
eso de vez en cuando: un centenar de
hombres crueles y brutales llorando a
causa de una historia de amor, honor y
valor.
S, seor, fue una buena noche. Si
Colanos est all, pasar seguro el
invierno. Pero en primavera se har a la
mar de nuevo.
Lo encontrar, Odiseo.
Espero que lo hagas. No obstante,
y ms importante an: ahora necesitas
cuidarte. Hay un puado de asesinos

astutos por ah fuera. Y, pensando en


eso, te he trado un pequeo regalo.
Hurg en la bolsa que llevaba,
extrajo de ella una tnica confeccionada
de cuero marrn oscuro, que tendi a
Helican. Era ms pesada de lo que
Helican haba supuesto. Bajo el suave
cuero, poda sentirse algo duro.
La consegu hace unos das en
Creta dijo Odiseo. Helican levant
la prenda: era una tnica hasta la
rodilla, con forro de seda. Una pieza
ingeniosa prosigui. Entre la seda y
el cuero lleva unos discos solapados de
marfil. Detendra la hoja de una daga,
aunque dudo que resistiese una buena
estocada de espada, un golpe de hacha o

una flecha bien dirigida disparada con


un arco de asta.
Es un buen regalo, amigo mo.
Gracias.
Bah! De todas formas, me vena
demasiado pequea. Pntela cuando
ests en tierra Y procura no pasear
solo por la ciudad.
Tendr
cuidado
prometi
Helican. Pronto Zarpar hacia
Dardania. Una vez en casa estar
rodeado de soldados leales.
Como lo estaba tu padre apunt
Odiseo. No des ningn sitio como
lugar seguro. Del mismo modo, no
pienses que la lealtad es algo escrito en
piedra.

Lo s.
Por supuesto que lo sabes
murmur Odiseo en tono de disculpa.
Has sabido de Argorio?
No.
Corren rumores de que ha sido
desterrado y declarado proscrito. Se
dice que lo compraste.
Helican neg con la cabeza,
incapaz de dar crdito a lo que oa.
No se compra a un hombre como
Argorio. A quin se le podra ocurrir
semejante idea?
Los hombres pueden comprarse
respondi Odiseo. Dudo de que
sobreviva un mes. Cunto tiempo tienes
pensado quedarte en Troya?

Unos cuantos das ms. Debo


presentar mis respetos a Pramo, y
todava hay mercaderes a quienes
necesito ver. Por qu lo preguntas?
Hay algo en el ambiente dijo
el hombre maduro, tocndose la nariz.
En la ciudad reina como una sensacin
de inquietud. Sospecho que se est
urdiendo otra revolucin palaciega.
Helican ri.
Siempre
estn
urdindose
revoluciones
palaciegas
dijo
Helican, riendo. Yo dira que Pramo
disfruta con ellas. Proporcionan a su
tortuosa mente algo que roer.
Tienes razn admiti Odiseo,
le gustan los riesgos. Una vez conoc a

un hombre que apostaba casi por


cualquier cosa. Poda sentarse bajo un
rbol y apostar qu paloma se echara
primero a volar, o qu delfn pasara
primero bajo la proa. Sus apuestas
fueron en aumento. Un da apost sus
tierras, sus caballos, su ganado y su
barco en un solo envite de dados. Y lo
perdi todo.
Crees que Pramo es as de
tonto?
Odiseo se encogi de hombros.
n hombre que ama el riesgo es
un hombre que busca probarse. Cada vez
que gana necesita incrementar el peligro.
Pramo tiene muchos hijos reconocidos,
y slo unos cuantos puestos de poder

para entregar. No todos sus hijos podrn


sucederlo.
Tiene a Hctor. l jams
traicionar a su padre.
Hctor constituye la clave de todo
esto replic Odiseo. Es amado y
temido; ambas cosas. Cualquiera que se
alce contra Pramo habr de enfrentarse
a la ira de Hctor. Eso es lo nico que
impide una guerra civil. Pramo ha
alienado al menos a la mitad de sus
generales, y slo los dioses saben a
cuntos consejeros. Los despoja de sus
ttulos a su antojo y nombra a otros
como sustitutos. Se deleita humillando a
los hombres que lo rodean. Tambin
reprende a sus hijos en pblico. Es un

individuo estpido. Si Hctor cayese en


batalla, su reino se desgarrara como
una vela vieja en plena tempestad.
Hctor no va a caer en batalla
repuso
Helican,
riendo.
Es
invencible. Si su nave fuese a hundirse,
l emergera cabalgando uno de los
delfines de Poseidn.
Odiseo esboz una amplia sonrisa.
S, seor, irradia una cualidad
casi
divina
convino
Odiseo
esbozando una gran sonrisa, que
enseguida se desvaneci. Sin
embargo, Helican, Hctor no es un
dios, sino un hombre, si bien es cierto
que un gran hombre, y los hombres
mueren. No querra estar en Troya

cuando eso suceda.


No suceder. Los dioses siempre
han amado a Hctor.
Quiera el Padre Zeus or esas
palabras y hacerlas realidad Odiseo
se levant. Debo hacer los
preparativos para zarpar. Cudate, hijo
mo.
Y los dos hombres se abrazaron.
Buen viento y mar en calma,
Odiseo.
Eso sera un cambio agradable.
Dime, irs a ver a Andrmaca?
Quiz.
Una buena mujer. Me gusta mucho.
Odiseo ri. Me encantara haber
estado presente cuando conoci a

Pramo.
Helican pens en el rey troyano. l,
poderoso y dominante, intentaba
intimidar a todo el que se pusiera
delante de l. Entonces record la
mirada desafiante de Andrmaca.
S convino. A m tambin me
hubiese gustado.

Mi seora, levntese, mi seora.

Ay, por favor, levntese!


Andrmaca recobr la consciencia
poco a poco. Haba soado con una gran
tempestad, el mar se levantaba hacia el
cielo como una montaa. Desde que
haba visto al adivino, Aclides, haba
tenido sueos angustiosos: visiones de
hombres con una sandalia, o galernas
colosales. Una vez incluso haba soado
que estaba casada con un porquero cuyo
rostro se converta lentamente en el de
un berraco, en el que los colmillos
sobresalan por sus barbudas mejillas.
Su lecho era un revoltijo de ropa de
cama y sinti una resbaladiza capa de
sudor sobre su cuerpo. Haba tenido
pesadillas, que dejaron tras ellas una

persistente sensacin de terror. Al


incorporarse reconoci a su sierva, la
joven Axa, en avanzado estado de
gestacin.
Axa, en situaciones normales
siempre sonriente y servicial, se
estrujaba las manos preocupada y su
rostro regordete y fecho era una
mscara de ansiedad.
Gracias les sean dadas a los
dioses, mi seora. Cre que nunca
lograra despertarla. Ha sido mandada
llamar dijo, bajando la voz y mirando
alrededor como si la alcoba de
Andrmaca estuviese llena de espas.
Lo cual bien podra ser, pens
Andrmaca. Todo el palacio era un mar

de ojos suspicaces. Los siervos


aparecan y rondaban all donde se
reuniese gente, y las conversaciones se
desarrollaban entre susurros.
Andrmaca sacudi la cabeza para
aclarar sus pensamientos y sac sus
largas piernas de la cama. Fuera de su
alta ventana cuadrada slo se vea la
palidez del alba en el cielo nocturno.
Quin me ha hecho llamar a estas
horas?
El rey, mi seora. Axa comenz
de inmediato a quitarle a Andrmaca el
camisn, sacndoselo por la cabeza.
Debe lavarse y vestirse rpido, mi
seora, y acudir ante el rey con premura.
No hay que retrasarse.

Andrmaca notaba el pnico de la


mujer y cay en la cuenta de que Axa
sera la responsable si haca esperar a
Pramo. Cuando su sierva le pas una
esponja hmeda por el rostro,
Andrmaca se la arrebat.
Lo har yo. Busca mi tnica de
color azafrn, y las sandalias altas que
me dio ayer Ladice.
Mientras se lavaba se pregunt por
qu la habran hecho esperar siete das
para ver a Pramo. Quizs eso supusiese
un honor. Quizs otras novias jvenes
hubieron de esperar meses antes de
conocer al rey. Le pregunt a Ladice,
pero la hija mayor del rey se haba
limitado a encogerse de hombros. Haba

muchas cosas en Troya que Andrmaca


desconoca. Sin embargo, lo que s saba
era que el palacio de Pramo no era un
hogar feliz. Constitua un monumento a
la ostentacin asombrosamente bello y
colmado de tesoros, muchos de ellos de
oro macizo, que contrastaba fuertemente
con el modo furtivo con que la gente
deambulaba por l. Se haba nombrado a
Ladice para introducir a Andrmaca en
las costumbres de palacio: las zonas en
que las mujeres podan pasear; y las
habitaciones y corredores prohibidos
para ellas. Pero Andrmaca haba
aprendido mucho ms que eso. La
conversacin de Ladice siempre
consista en advertencias. Qu no hacer.

Qu no decir. A quin sonrer y con


quin mostrarse corts. A quin evitar.
Ladice haba citado nombres,
muchos de los cuales se le haban
escapado a Andrmaca con la velocidad
de halcones de cetrera. Algunos
quedaron registrados, pero slo despus
de conocer a los hombres que los
llevaban: Plites, el de los ojos
acuosos; el obeso ntifos, canciller del
rey y general del Caballo. A Andrmaca
le hubiese sorprendido que aquel
hombre de respiracin jadeante en
realidad pudiese montar un caballo.
Despus estaba Defobo, el prncipe del
Puerto. ste, ms conocido como Dos,
guardaba cierto parecido con Helican,

aunque sin su inherente poder. De hecho,


tena una mirada asustadiza, pens la
joven.
Se dio cuenta de que Axa la
observaba preocupada con el ceo
fruncido.
Las sandalias bonitas, mi
seora balbuce.
Las tienes, Axa?
S, mi seora, pero no son
apropiadas.
No discutas conmigo. T temes la
ira del rey. Lo comprendo. Pero tambin
deberas temer la ma dijo en tono
amable, aunque lanz una dura mirada al
rostro de Axa y la joven baj los ojos.
Lo siento, mi seora, pero usted

no lo comprende. No puede calzar


sandalias. Va a encontrarse con el rey en
la Gran Torre. Los escalones son
traicioneros, y sus rdenes fueron que
llevase calzado adecuado.
Ms tarde, cuando atraves las
calles a grandes zancadas bajo la
creciente luz del amanecer, con Axa
apresurndose tras ella y dos guilas
Reales, pertrechados con armaduras de
bronce y plata, a su lado, Andrmaca
iba preguntndose qu se traa Pramo
entre manos. Le gustara haber tenido
oportunidad de hablar con Ladice
acerca del extrao lugar elegido por el
monarca como punto de encuentro.
Durante los siete das que llevaba en

Troya, Andrmaca haba odo muchos


rumores sobre Pramo, la mayora
admirables y todos carentes de sentido.
Se deca que tena cincuenta hijos, le
haba confiado Axa, aunque la reina slo
le haba dado cuatro. Era famoso por
haber sido un gran semental en su
juventud, y muchos de aquellos hijos,
reconocidos por l o no, haban
edificado sus hogares en Troya, cerca de
la gloria de su padre. El rey, que
entonces llevaba ya ms de cuarenta
aos en el trono, todava tena buen ojo
para las muchachas bonitas, coment
otra sierva, con una risita tonta.
Andrmaca sinti repulsin. Slo es
otro viejo que no puede aceptar que sus

das de ardor han tenido la amabilidad


de concluir, pens. Sin embargo, los
hombres ricos tambin eran poderosos,
y el poder era un afrodisaco. Y se deca
que Pramo era el hombre ms rico del
mundo.
La asombraron los tesoros que haba
visto en el mgaron del rey, en los
aposentos de la reina y en el oro y joyas
que
Ladice
consideraba
suficientemente normales para lucirlas a
diario. Ladice siempre iba engalanada
de oro; su cuello y muecas lucan una
verdadera coleccin de pulseras,
brazaletes y gargantillas, y entrelazaba
su cabello trigueo con hilo de oro. Sus
tnicas se asentaban con el peso de los

broches. Nada de eso la haca ms


bonita, se dijo Andrmaca. Las joyas
slo servan para llamar la atencin
hacia sus pequeos ojos de color
avellana, su larga nariz y su barbilla
ligeramente hundida. Aunque, para
compensarlo, posea una sonrisa
deslumbrante y un carcter dulce que la
haca adorable.
Pobre Andrmaca haba dicho
Ladice posando un brazo sobre su
nueva hermana. No posees joyas ni
oro, slo unos abalorios baratos y algo
de plata. Har que mi padre te d oro,
mbar y collares de cornalina, y unos
pendientes que hagan juego con tus ojos,
y cadenas de oro para adornar tus

delicados tobillos Y tus grandes pies


dijo, riendo regocijada.
Se dice que los pies grandes
resultan muy atractivos haba
replicado Andrmaca con gravedad.
Cuanto ms grandes, mejor.
Ahora sonrea para s, bajando la
mirada hacia aquellos pies calzados con
las toscas sandalias que Axa haba
pedido prestadas para ella. Despus
alz la vista. La Gran Torre de Ilin,
alzndose orgullosa en la muralla
septentrional de Troya, tena casi el
doble de altura que las principales
murallas de la plaza y era, con mucha
diferencia, el edificio ms alto que
jams haba visto. Mientras caminaba

hacia ella divis los perennes guardias


apostados en cada esquina del terrado.
Parecan insectos diminutos, y el sol
naciente haca centellear sus cascos y
moharras.
Al preguntarle a Axa acerca del
llamamiento a la Gran Torre, la sierva
haba mostrado una extraa reticencia.
Debe de tratarse de una gran
honra haba dicho, indecisa. El rey
Pramo a veces acude all para otear su
ciudad y escudriar el mar y la tierra en
busca de invasores. Es muy vigilante
con su pueblo.
Suele recibir visitantes en la
Gran Torre de Ilin?
Axa se sonroj y evit mirarla a los

ojos.
No lo s. Ignoro qu hace el rey.
Es el punto ms elevado de la ciudad.
Debe de tratarse de un gran honor
repiti.
Andrmaca haba advertido una
mueca de desazn en el rostro de la
sierva y, rodendola con los brazos, le
dio un fuerte abrazo.
No temo a las alturas dijo para
tranquilizar a la mujer. No te
preocupes.
Entraron en la base de la enorme
torre cuadrada, justo al lado de las
puertas Esceas. Los muros de piedra
eran muy gruesos y dentro de la torre
haca fro y haba humedad. Andrmaca

vio el estrecho vuelo de una escalera de


piedra que ascenda en espiral hacia la
oscuridad. Mir hacia arriba y observ
que la torre era una sencilla estructura
cuadrada vaca e iluminada a intervalos
por huecos practicados en sus gruesos
muros. Las escaleras abrazaban las
paredes interiores mediante una serie de
pronunciadas pendientes, seguidas por
descansillos
horizontales
que
conectaban con el siguiente vuelo hasta
alcanzar un pequeo cuadrado de luz en
la parte superior. No haba pasamanos.
Las antorchas titilaban sujetas a soportes
de pared y uno de los soldados prendi
una tea para ayudar a subir los
escalones.

Desea que la acompae, mi


seora?
Andrmaca observ a la luz de la
antorcha los ojos de Axa, muy abiertos y
asustados, y que sus manos se apartaban
de manera inconsciente de su abultado
vientre.
No. Qudate aqu. Esprame
replic Andrmaca.
Quiere el agua?
Axa comenz a descolgar el odre de
agua que llevaba sujeto a la cadera.
Andrmaca reflexion un instante y
despus le dijo:
No, qudatelo. Puede que la
necesite ms tarde.
Se dio cuenta de que los dos

soldados se preparaban para escoltarla


durante la ascensin. La mujer alz una
mano.
Dadme una antorcha exigi.
El portador de la tea lanz
dubitativo una mirada a su compaero y
se la entreg a la mujer.
Quedaos aqu dijo con tono
cortante. Y, antes de que pudiesen
moverse, comenz a ascender las
escaleras a paso ligero, pisando con
suavidad los escalones de piedra
reluciente.
Continu subiendo. Sus piernas,
fortalecidas tras muchas horas de
caminatas y carreras en Tera, la hacan
progresar de un descansillo a otro. Los

escalones le llegaban casi hasta la


rodilla, y sinti que su cuerpo disfrutaba
con el ejercicio, los muslos y
pantorrillas estremecindose por el duro
trabajo. Jams haba sufrido los mareos
causados por la altura, pero no sinti la
tentacin de mirar abajo para ver cunto
estaba subiendo. En cambio, mir hacia
arriba, hacia el pequeo cuadro de luz.
Sinti que ya haba calado al viejo
rey. La haba convocado en la torre para
arredrarla, quiz para humillarla,
confiando en que cayese en llanto a los
pies de la torre y la tuviesen que subir
como a una criatura. Le sorprenda que
un rey con tales poderes y riquezas
sintiese la necesidad de demostrar su

superioridad ante una mujer joven.


Matones sin importancia con quienes
puedo lidiar, pens.
Los escalones se hacan ms
estrechos a medida que se acercaba al
terrado. All le parecieron ms
desgastados y resbaladizos por la
humedad. Tom conciencia del oscuro
abismo que se abra a su diestra y asent
los pies con ms cuidado segn iba
subiendo. Se pregunt por qu estaran
las escaleras mas desgastadas en lo alto
de la torre. Entonces lo comprendi y
ri. Se detuvo y levant la antorcha.
Unos treinta escalones por debajo de
ella, a un lado de la torre, se hallaba una
entrada oscura, y en ella una estrecha

puerta. No la haba visto al pasar. Deba


de tratarse de la puerta que comunicaba
con el adarve y las almenas de la
muralla septentrional. El viejo habra
seguido ese camino, dejndola a ella
subir la torre desde abajo. Pramo, ya
no me gustas, pens.
Cuando sali al terrado se sinti
aliviada. El resplandor del sol, an
bajo, la deslumbr, el viento le revolvi
el cabello y, por un instante, se
desorient. Mir despacio alrededor
mientras recuperaba el resuello.
El terrado de madera tena la mitad
del tamao que el mgaron del rey y,
aunque vaco, contaba con cuatro
guardias, uno en cada esquina de la

torre, inmviles y con la vista fija en el


exterior. Un hombre alto y de anchas
espaldas estaba junto a las almenas del
muro sudoeste; el viento haca
revolotear su largo y plateado cabello
rubio.
Era de constitucin fuerte y estaba
muy bronceado. Vesta una tnica larga
de color azul y, a pesar del frescor del
amanecer, llevaba desnudos los brazos
morenos y musculosos. De perfil ante
ella, la joven pudo reparar en una nariz
alta y aguilea y una fuerte mandbula.
l no pareca haberla visto, y ella
permaneci quieta e indecisa.
Bueno, vas a quedarte ah todo el
da, muchacha? dijo sin volverse.

Andrmaca camin hacia l y se


coloc a su lado, con la cabeza
inclinada.
Soy Andrmaca de Tebas
El rey se volvi bruscamente. La
mujer se sorprendi al comprobar cun
joven y vital era. Su estatura y la
amplitud
de
los
hombros
la
sobrepasaban, y su presencia fsica era
colosal.
No te han enseado cmo debes
presentarte ante un rey, muchacha? De
rodillas. Se aproxim a ella y casi la
oblig a arrodillarse con su mera
presencia.
Sin embargo, la mujer retrocedi.
En Tebas bajo el Placo no

doblamos la rodilla ante nadie, ni


siquiera ante los dioses.
Pramo se inclin acercndose ms a
ella, tanto que la mujer pudo ver la
blancura amarillenta de sus crneas y
oler el vino matutino en su aliento:
Ahora no ests en la pequea
Tebas dijo con serenidad. Y no te
lo repetir.
En ese momento se oy un
repiqueteo en las escaleras y un guila
Real subi hasta el terrado. Su casco
luca la cimera blanca y negra de
capitn. Se encamin hacia el rey con
paso resuelto.
Seor. Ech una ojeada a
Andrmaca y dud. Pramo le encomi a

continuar con un adems impaciente.


Seor, lo tenemos! Alguien debi de
haberle advertido, pues estuvo a punto
de zarpar en el barco egipcio. Lo estn
interrogando ahora.
Excelente! Me ocupar de ese
asunto ms tarde. El rey miraba una
vez ms hacia la baha. Es esa
monstruosidad la nueva nave de
Helican?
S, seor, la Janto. Lleg anoche,
muy tarde.
El inters de Andrmaca se despert
vivamente. Observ a Pramo con
atencin, pero por su expresin no pudo
deducir si consideraba aquello una
buena o mala noticia. Un momento

despus, el rey despidi al capitn y se


volvi para contemplar de nuevo a
Andrmaca.
Permteme mostrarte mi ciudad
dijo, y entonces se inclin ligeramente
sobre el alto muro almenado antes de
darse la vuelta y tender una mano a
Andrmaca.
Ella no vacil, y l la cogi por la
mueca, tirando de la mujer hasta
situarla a su lado. El viento la embisti,
y Andrmaca mir hacia abajo,
advirtiendo la impresionante cada.
Entonces, no te arrodillars ante
m? pregunt.
No me arrodillar ante ningn
hombre respondi, preparndose para

el empujn que la enviara a la muerte, y


lista para arrastrarlo con ella.
Me
resultas
interesante,
muchacha. No hay temor en ti.
Ni en ti, al parecer, rey Pramo.
l pareci sorprendido.
El miedo es para los dbiles.
Mira a tu alrededor. Esto es Troya. Mi
Troya. La ciudad ms rica y poderosa
del mundo. No fue erigida por miedosos,
sino por hombres con imaginacin y
valor. Su riqueza crece da a da y, con
ella, la influencia que sta otorga.
De pronto, para sorpresa de
Andrmaca, el rey extendi una mano y
sopes su pecho derecho. Ella ni
pestae.

Lo hars asegur Pramo


apartando su mano al tiempo que
desechaba el rechazo de la mujer.
Criars hijos fuertes para m.
Un glido gusano de temor se
desliz sobre su corazn.
Para tu hijo Hctor, querrs decir,
mi rey lo corrigi con un tono ms
duro de lo que dictaba la prudencia. El
hombre se le aproxim ms rpido de lo
que
hubiese
podido
imaginar,
enaltecindose ante ella.
Yo soy tu rey le susurr al odo;
ella senta su aliento clido y hmedo.
Y Hctor no est aqu, puede ser que no
regrese hasta la primavera.
La perspectiva de hallarse confinada

en el palacio de Pramo durante las


largas semanas de inverno la llen de
desazn.
Ahora puedes irte dijo, dndole
la espalda para otear de nuevo la baha.
Andrmaca corri ligera hacia la
muralla y se dirigi a la escalera.
Entonces Pramo la llam. Ella se
volvi.
He de entender que an eres
virgen?
Yo soy quien soy, rey Pramo
replic, incapaz de contener la ira que
trasluca su tono.
Entonces recuerda quin eres y lo
que eres aconsej. Eres propiedad
de Pramo hasta que l decida que seas

de otro.

XVIII
La Casa de las Serpientes

La Casa de las Serpientes era ms


grande de lo que en un principio Xander
haba imaginado. Constaba de cuatro
edificios inmensos colocados en cuadro
con un rea ajardinada abierta en el

centro, donde se haba erigido un altar


dedicado al dios Asclepio.
Haba gente por todas partes,
mujeres ataviadas con largas tnicas
verdes, hombres vestidos con tnicas
blancas y sacerdotes con amplios
ropajes azules y dorados. Adems, una
multitud de suplicantes formaba colas
frente a las tres mesas emplazadas cerca
del ara. Cada uno de los integrantes de
aquellas filas portaba una ofrenda,
algunos llevaban palomas blancas
enjauladas y otros frascos de esencias o
regalos de cobre o plata. Xander
observ que daban un trozo cuadrado de
papiro a cada suplicante, y stos se lo
llevaban a los labios antes de

introducirlo en un gran contenedor de


cobre colocado junto al sacerdote a
cargo de la mesa.
Xander, desconcertado, deambul
entre la multitud, vagando por el jardn
hasta que ms tarde decidi regresar a
su habitacin.
El nico problema era que no saba
dnde estaba. Los cuatro edificios
parecan exactamente iguales. Entr en
uno y sigui un corredor, que
desembocaba en una amplia sala
redonda, donde haba estatuas de dioses
colocadas en hornacinas. Cada escultura
tena a los pies una honda copa de plata
y un pequeo brasero con ascuas
encendidas. Reconoci la imagen de

Demter, diosa de la fertilidad, pues


sostena una cesta de cereales en cada
mano, y la pequea Persfone estaba
sujeta a su pecho. No supo identificar a
los dems. El ambiente estaba cargado
de incienso. Vio a dos sacerdotes que
iban de una estatua a otra. El primero
serva libaciones de vino en las copas
de plata, y el segundo echaba los
cuadrados de papiro en los braseros.
Entonces Xander comprendi: los
cuadrados de los suplicantes estaban
siendo ofrecidos a los dioses. Se
pregunt cmo Demter podra saber a
partir de las cenizas qu haba pedido
exactamente cada suplicante.
Al salir del templo vio a Macan, el

sacerdote sanador que lo haba atendido.


Xander lo llam y aqul se volvi. Era
alto y de hombros encorvados, con su
corto cabello negro ralo alrededor de
las sienes. Tena una expresin cansada.
Veo que te sientes ms fuerte,
Xander dijo.
S.
No hagas esfuerzos excesivos.
Todava ests recuperndote.
S, seor. Podra decirme dnde
est mi habitacin?
Macan sonri.
Esta casa es como un laberinto.
Lleva tiempo encontrar el camino de
vuelta. Sabes leer los smbolos?
No, seor.

Ests en Fuego Siete. Cada


edificio de aqu se halla marcado con un
smbolo distinto, y cada habitacin con
un nmero. Seal la puerta ms
cercana. El primer smbolo de la
puerta representa al elemento con que se
ha nombrado al rea Xander observ
el smbolo tallado en madera. Qu te
parece que es?
Parece un arco.
Supongo que s convino
Macan. En realidad ese semicrculo
boca arriba es una copa. As que este
edificio es Agua. La marca bajo ella es
el nmero de la habitacin. Al norte est
Tierra y, en se, el smbolo es un crculo
completo, pues todo viene de la tierra y

regresa a ella. Fuego est justo en la otra


parte del jardn, a cada lado de su puerta
vers otro semicrculo que descansa
boca abajo sobre una lnea recta. Eso
representa el sol naciente. Aire es el
edificio a tu izquierda. En sus paredes
vers otro semicrculo, pero derecho,
como una vela hinchada por la brisa.
Gracias, seor. Cmo saben los
dioses quin bes cada papiro?
Los dioses lo ven todo, Xander
repuso, sonriendo. Saben qu hay en
nuestros corazones y en nuestras mentes.
Entonces, qu falta les hacen los
papiros?
Es un ritual de culto, una seal de
adoracin y respeto. Hablaremos de eso

maana, cuando te visite. Y, ahora, debo


continuar con mi labor Macan se
levant. Puedes pasear un rato por
ah, pero intenta no interrumpir a nadie.
Xander
cruz
los,
entonces,
desiertos jardines y encontr su
habitacin. Se senta terriblemente dbil
y cansado. Temblndole las piernas se
dirigi a la cama y se acost. La
habitacin pareca moverse como si
estuviese en un barco. Mientras se
hallaba all tumbado oy abrirse la
puerta de su habitacin y alguien
apareci ante su vista.
Era Helican. Xander trat de
incorporarse.
Qudate donde ests, rapaz dijo

el Dorado, sentndose en la cama.


Gracias, noble seor.
La Janto zarpar pronto rumbo a
Dardania. Macan cree que deberas
quedarte a pasar el invierno. Dice que
tardars en recuperar las fuerzas.
Xander no replic. Senta alivio y
decepcin a la vez. Le habra encantado
formar parte de la tripulacin, pero
tema otra batalla, y todava sufra
pesadillas con hombres que ardan.
Helican
pareci
leerle
el
pensamiento.
Siento mucho que hayas tenido
que contemplar semejante tragedia en tu
primera travesa. Odiseo me dijo que
viste a Zidantas en medio de tus delirios

febriles.
S, noble seor. Todos estaban en
la playa. Y l se hallaba sentado junto a
otros hombres. Uno de ellos era Epeo.
Epeo muri en la batalla dijo
Helican. Zidantas te habl?
S, me dijo que pensase en vivir y
que regresase a Troya. Yo quera ir con
l, pero asegur que iba a recorrer un
oscuro sendero. Me pidi que le dijese a
su hija Tea que le haba dado un gran
gozo.
Helican permaneci sentado en
silencio durante un instante.
Creo que no fue un sueo, Xander
dijo al fin. Creo que fue una
verdadera visin. Dejar oro en el

templo para sufragar tus cuidados. En


primavera todava tendr plaza para ti
en mi tripulacin. A cambio, podras
hacer algo por m.
Lo que sea, noble seor.
Argorio est aqu. Lo han
apualado, y me han dicho que est
agonizando. Quiero que lo visites y que
cuides de sus necesidades. He
contratado a otro hombre para que lo
guarde, para impedir que regresen los
asesinos. Lo haras por m?
S, noble seor, pero no me gusta
Argorio.
Me sorprendera descubrir que
Argorio le gusta a alguien.
Qu puedo hacer?

Se niega a comer y a beber. As


que llvale comida y agua.
Por qu no quiere comer?
Unos hombres malvados le han
arrebatado cuanto tena. Creo que una
parte de l no desea vivir.
Yo no puedo obligarle a comer,
noble seor.
Dile que hablaste conmigo y que
me re cuando me enter de su difcil
situacin. Cuntale que dije que un
guerrero micnico menos en el mundo
era un motivo de celebracin.
Lo odiar por eso, verdad?
Helican suspir.
S, espero que lo haga. Ve y
encuntralo cuando hayas descansado.

Est en el edificio Aire, y su habitacin


se halla cerca del prtico de entrada.

Carpforo el asesino sigui a


Helican colina arriba en direccin al
palacio. Haban pasado casi veinte aos
desde que matase a alguien en Troya. La
ciudad haba cambiado mucho desde
entonces, expandindose en casi todas
direcciones. Al cometer su ltimo

asesinato en aquel lugar, haba huido a


travs de unos pastos en direccin a un
bosque pequeo. El prado ahora
albergaba docenas de casitas alineadas
en calles estrechas, y el bosque haba
sido talado para dejar paso a los
cuarteles. La imponente casa del
mercader al que mat tambin haba
desaparecido. Una pena, pens, pues
estaba bien construida y era de lneas
elegantes.
Un poco ms adelante Helican se
detuvo junto a un tenderete de ropa y
charl con el propietario. Carpforo se
qued atrs observando. El i sol
brillaba sobre la ciudad dorada y haba
mucha gente congregada en la plaza del

mercado.
Qu curioso que Helican parezca
tan relajado; sabiendo, como sabe, que
hay micnicos en la ciudad y que en
cualquier momento puede atacarlo un
asesino, pens. Carpforo examin el
gento con ojos desconfiados en busca
de algn posible atacante, en busca de
algn rasgo de tensin en los rostros.
Estaba decidido a que ningn otro
sicario reclamase su premio.
Entonces Helican retom la
marcha.
Carpforo lo sigui ascendiendo
otra colina en direccin al palacio de
Pramo de dorado tejado.
Fue entonces cuando divis a un

hombre joven que sala entre dos


edificios. De cabello oscuro, era
delgado y vesta una tnica verde y
sandalias. Llevaba un cuchillo a la
cintura. Carpforo haba reparado en l
entre la multitud del mercado. Acort la
distancia entre ambos acelerando el
paso. Cuando Helican dobl otra
esquina el recin llegado desenfund
despacio su daga y fue tras l.
Carpforo sali en estampida en
cuanto su propia hoja brill en su mano.
Al doblar la esquina vio al joven
despatarrado en la calle y a Helican
erguido sobre l.
Disclpame dijo Carpforo.
He sido un poco lento.

Bobadas, Atalo, fue culpa ma por


haberte ordenado mantenerte atrs
respondi Helican con una amplia
sonrisa. Esperemos que este estpido
sea lo mejor que tienen.
Esperemos convino Carpforo.
El joven an estaba vivo y
consciente, aunque su cuchillo se
encontrase entonces en manos de
Helican. Levant la vista hacia el
Dorado y lo mir con odio. Helican
tir el cuchillo al suelo y continu
caminando. Carpforo lo sigui.
Caminaron en silencio hacia la
ciudadela de palacio. Helican se
acerc a los portaleros de la doble
entrada, luego pasaron bajo la sombra

de las murallas de ms arriba y salieron


a un amplio patio empedrado.
Pasar un tiempo en palacio le
dijo Helican, as que procrate algo
de comida. Al ocaso me reunir contigo
en la entrada.
Helican se dirigi con paso
resuelto hacia las columnas rojas de la
entrada de palacio y Carpforo busc un
sitio a la sombra. Se sent en un banco
de piedra situado junto a una enredadera
de flores prpura y dulce aroma. Aqul
era un lugar agradable, y se relaj.
Haba sido un alivio ver zarpar a la
Penlope aquella maana. Ya desde la
baha Mala Forturn se haba visto
obligado a prever cada paso. Odiseo lo

conoca, y sin duda habra deducido que


estaba acechando a Helican.
Siendo pasajero en la Penlope,
unos nueve aos atrs, Carpforo se
haba sentido sorprendido cuando una
noche el rey taco se acercase a l
despus de embicar. Como tena por
costumbre, Carpforo haba encontrado
un lugar para dormir separado de los
hombres, y estaba sentado contemplando
las estrellas cuando Odiseo se haba
aproximado. El feo monarca haba
tomado asiento sobre una roca cercana.
Te conozco haba dicho.
Lo
haba
sobresaltado
tremendamente. La mayor virtud de
Carpforo resida en el anonimato. Su

rostro era de los que nadie recordaba, y


simplemente con sujetarse el pelo en la
nuca o dejarse perilla experimentaba un
drstico cambio de apariencia. No se
haba encontrado con Odiseo antes de
aquella travesa a Dardania.
Y cmo es eso? haba dicho un
poco temeroso. El rey ri.
Un amigo mo te contrat. Un da
te vi saliendo de su casa. Se dice que
eres el mejor asesino del mundo,
Carpforo. Nunca fallas.
Me confundes con otro.
Yo no cometo esa clase de errores
afirm Odiseo. Y me gustara
alquilar tus servicios.
Dicen que eres un hombre sin

enemigos. A quin podras querer


muerto?
Odiseo se encogi de hombros.
No me importa. Slo quiero poder
decir que una vez contrat al gran
Carpforo.
No te importa quin muera?
Ni un pice.
Ests proponindome que mate a
alguien y despus venga a reclamarte el
pago?
Mmm cavil el poco agraciado
rey. Ya veo que eso es un poco
demasiado azaroso. Se qued sentado
en silencio unos instantes. De
acuerdo, qu te parece esto?: te
contratar para que mates a la prxima

persona que intente contratarte.


Ya s quin busca contratarme, y
se trata de un hombre poderoso y bien
protegido. El coste de mis servicios es
directamente proporcional al riesgo que
asumo.
Dame una cifra.
No quieres saber de quin se
trata?
No.
Entonces fue Carpforo quien qued
en silencio. Recorri con la vista la
playa, donde los hombres se hallaban
sentados alrededor de una hoguera. Su
mirada se fij en el joven prncipe de
cabello oscuro que navegaba con
Odiseo. Y all estribaba la dificultad. A

lo largo de toda la travesa haba


observado que Odiseo tena aficin al
muchacho. Aquel feo rey haba
adivinado que se haba contratado a
Carpforo para matarlo? De ser el caso,
y si Carpforo se hubiese negado a
aceptar su oferta, Odiseo lo habra
matado en aquella misma playa. Mir a
Odiseo a los ojos. Era un individuo
inteligente. Intentaba salvar al muchacho
matando al padre y, con todo, si
Carpforo fuese capturado, no habra
delito de sangre. Al fin y al cabo, el rey
taco slo haba contratado a Carpforo
por capricho, para matar a una vctima
annima.
Cmo sabrs que el acto se habr

llevado a cabo? pregunt Carpforo,


prosiguiendo con la farsa.
Crtale una oreja al individuo y
envamela. Lo entender como una
prueba concluyente.
Te costar el peso de una oveja en
plata.
Acepto, pero ten en cuenta que las
ovejas de taca son muy flacas. Y otra
cosa ms. El hombre del que hablamos
quiz ya haya pronunciado el nombre de
la persona a la que quiere muerta. O
puede que la nombre antes de que
cumplas la promesa que me has hecho.
Es una posibilidad.
Odiseo lo mir con frialdad. En ese
momento Carpforo tuvo una breve

visin del hombre del que hablaba la


leyenda, del joven salteador que haba
sembrado el pnico en todos los
asentamientos emplazados a orillas del
Gran Verde. En sus das de juventud,
Odiseo se haba forjado una formidable
reputacin como asesino y hombre de
accin. Carpforo se mantuvo sereno.
En ese momento, su vida titilaba como
la luz de una candela en medio de una
galerna. Una palabra equivocada y
podra apagarse.
Creo dijo Odiseo que sera
poco prudente aceptar una oferta
procedente del hombre que vas a matar.
Ests de acuerdo?
Por supuesto.

Excelente.
Haban acordado el modo de pago.
Al fondo, los hombres de la Penlope se
rean a carcajadas. Carpforo mir
hacia all y vio al joven prncipe de
cabello oscuro enredado en la parodia
de una pelea de pancracio con Bias, el
primer oficial de Odiseo.
Un buen compaero dijo
Odiseo. Me recuerda a un joven
marino que otrora sirviese a mis rdenes
y que fue asesinado. Tard cinco
temporadas en encontrar al asesino.
Clav su cabeza en una moharra. Mi
Penlope siempre dice que soy un
hombre implacable, y que debera
aprender a dejar de lado las rencillas.

Me gustara poder hacerlo. Se


encogi de hombros. Pero somos lo
que somos, Carpforo. Entonces le
dio una palmada en el hombro con su
carnosa mano. Me alegro de que
hayamos mantenido esta breve charla.
Para Carpforo haba resultado
irritante haber sido superado por el feo
rey y, ahora, con la promesa del oro de
Agamenn, pareca adecuado que la
disposicin original del rey Anquises
fuera cumplida.
Helican, al fin, caera bajo la hoja
de Carpforo.

En un principio haba proyectado


matarlo en Chipre, y lo haba seguido en
la oscuridad hasta la cima del alto
acantilado. Para entonces se haba
desatado una tormenta, y Helican haba
caminado hasta el borde del abismo,
donde qued en pie, con los brazos
alzados, como preparndose para
zambullirse entre las rocas a los pies del
acantilado.
Carpforo
se
haba
desplazado sigiloso entre las grandes
piedras del santuario. No necesitaba un
filo. Slo un ligero empujn, y el
hombre caera en picado hacia la
eternidad.

Entonces haba aparecido la nia.


Carpforo retrocedi y se esfum entre
las sombras; luego escuch cmo la
aterrada niita le hablaba de su madre.
Con Helican arrodillado junto a la
pequea, habra sido empresa fcil
avanzar y hundirle la hoja de un cuchillo
entre los hombros. No obstante, no
poda cobrarse una vida delante de un
nio.
Carpforo rememor aquella noche
en Chipre. Haba aprendido mucho,
tanto acerca de Helican como de s
mismo. La arrogancia haba hecho mella
en l. Fue casi una leccin letal.
Helican supo que lo seguan y haba
enviado hombres fuera de los muros. Y

el Dorado casi lo haba atrapado en el


jardn. Se estremeci de satisfaccin al
rememorar aquella agitacin.
Un sbito resplandor lunar haba
cado sobre Helican cuando ste corra
para interceptarlo. Carpforo se haba
dirigido al muro y luego a la oscuridad
exterior. Entonces repar en Zidantas. El
hombretn no lo vio oculto entre las
sombras. Despus aparecieron otros
hombres. Carpforo necesit de toda su
habilidad para eludirlos.
Estaba sentado a la sombra,
recordando, y comenz a dormitar.
Entonces una figura se proyect sobre l
y se despert al instante, daga en mano.
El anciano siervo que tena enfrente casi

solt la bandeja de comida y bebida.


Carpforo envain su hoja.
Tu seor me orden que te trajese
un refrigerio dijo el siervo con
severidad, posando la bandeja en el
banco, sobre la que haba un botelln de
agua fresca y una copa, adems de un
bollo de pan y unas tajadas de pescado
seco en salazn.
El siervo se retir sin decir palabra
y Carpforo comi y bebi. Su simpata
hacia Helican fue en aumento. He ah
un noble que se preocupa del bienestar
de los hombres que lo sirven. Deba de
haber echado un vistazo desde una de
las ventanas superiores y entonces haber
visto a Carpforo esperando. Tal

hombre sera muy bienvenido por el


Padre de los dioses cuando Carpforo le
enviase su espritu. En cierto modo,
resolvi Carpforo, la muerte de
Helican era un regalo para el hombre.
Se recost, encantado con la idea,
para dormitar un poco ms y record al
primer hombre que haba matado. Fue un
accidente. Carpforo estaba trabajando
en la cantera de piedra. La hoja de su
cincel se parti y sali volando.
Alcanz en la garganta al hombre que
trabajaba a su lado, abrindole la
yugular. Muri retorcindose sobre el
polvo de la cantera. Carpforo qued
horrorizado, pero ms tarde un
sacerdote haba proporcionado sosiego

a su mente. Sus palabras an


permanecan en el recuerdo del asesino.
Hades, el seor de los muertos,
conoce la hora de nuestro nacimiento, y
el da y momento de nuestra muerte. As,
est escrito que cada hombre disponga
de un lapso de tiempo concedido por
Hades. Y cuando ese lapso se agota, su
cuerpo vuelve a la tierra.
Entonces, nadie muere hasta que
llega el momento preciso?
Exacto.
Entonces, el seor de los muertos
me ha empleado a m para tomar su
vida?
S, en efecto, mi joven amigo. Por
tanto, no deberas sentir culpa.

Culpa era la ltima cosa que senta.


El joven Carpforo sali revigorizado.
Haba sido elegido por los dioses, y
desde ese instante se convirti en
servidor de Hades. Fue el ms grande y
singular momento de su vida, y ste
cambi su destino.
Pens de nuevo en Helican. No
poda matarlo aquel da, pues Oniaco le
haba ordenado que protegiera al
Dorado. Con el fin de permanecer
prximo a Helican, Carpforo se haba
enrolado como tripulante en Chipre, y,
como miembro de la tripulacin, haba
realizado un juramento de lealtad. Tales
asuntos no eran para tomrselos a la
ligera, razn por la cual haba

combatido con tanta ferocidad junto al


Dorado en la batalla de la baha del
Bho Nostlgico.
Pero la accin no poda posponerse
mucho ms tiempo. La festividad de
Demter iba a celebrarse la noche
siguiente. l podra abandonar la nave
esa misma jornada, ms tarde, y luego
matar a Helican al da siguiente.
Se estir sobre el banco, satisfecho
de su decisin, y sucumbi a un sueo
tranquilo.

Helican rebas el umbral y entr en


el mgaron del rey, una enorme sala
donde los demandantes esperaban
dirimir sus disputas ante el soberano.
All haba mercaderes y miembros del
pueblo llano. Era un lugar abarrotado y
ruidoso, y Helican lo cruz deprisa. Un
guila real, pertrechado con una
brillante armadura y un casco de cimera
blanca, abri la puerta lateral que daba
a los jardines de palacio y Helican
sali a la luz del sol. Haba paseos
empedrados que discurran entre zonas
repletas de flores de vivos colores, y
varios grupos de asientos de piedra
sombreados gracias a un intrincado

sistema de plantas trepadoras que


crecan entre prgolas hechas con
gruesos listones de madera.
Tambin en aquel lugar haba gente
esperando, pero eran personas de sangre
real. Helican vio all a dos hijos de
Pramo, a Plites, canciller real, y al
gordo ntifos. Plites estaba sentado a
la sombra, con un montn de rollos de
papiro en el regazo. Ambos hombres
vestan tnicas blancas hasta los
tobillos, y cinturones dorados que
sealaban su rango de consejeros reales.
Haba pasado casi un ao desde la
ltima vez que Helican los haba visto.
Plites pareca cansado, casi enfermo.
Estaba perdiendo su plido cabello y

tena los ojos hundidos y con un cerco


enrojecido.
ntifos estaba incluso ms grande de
lo que lo recordaba Helican, su vientre
sobresala por encima de su amplio
cinturn dorado, su rostro se vea rojo y
abotargado, y tena grandes bolsas bajo
los ojos. Resultaba difcil creer, pens
Helican, que ambos an fuesen
veinteaeros. ntifos lo vio primero y
esboz una amplia sonrisa.
Eh,
Eneas!
llam.
Bienvenido de nuevo!
Adelantndose con una velocidad
sorprendente en un hombre tan grande,
abraz a Helican y le bes en las
mejillas. La fuerza de aquel hombre era

prodigiosa, y Helican pens que podra


romperle las costillas. Entonces ntifos
lo solt. Plites no se levant, sino que
sonri tmido.
Tus aventuras son la comidilla de
Troya prosigui ntifos. Batallas
de mar y barcos pirata ardiendo. Vives
una vida en modo alguno aburrida,
amigo mo.
Me alegro por estar de regreso.
Helican advirti el empleo de la
palabra piratas, pero no hizo ningn
comentario. Troya an era aliada de
Micenas, y nadie iba a arriesgarse a
ofender a Agamenn. Charl con ellos
un rato y supo que Pramo se encontraba
descansando, lo cual significaba que

estaba acostndose con alguna sierva, o


con la esposa de alguno de sus hijos.
Plites pareca nervioso y enfermo de
ansiedad. Quiz se trate de su mujer,
pens Helican.
Qu noticias corren por la
ciudad? les pregunt. Vio que sus
expresiones cambiaban, como si se
hubiesen vuelto impenetrables.
Ah dijo ntifos, pues ms de
lo mismo. Has visto a la novia de
Hctor?
Nos conocemos.
Una mujer dura. Tiene los ojos
como pedernal verde. Una sacerdotisa
de Tera, nada menos! Flaca como un
palo. Ah no hay dnde agarrarse!

Helican no tena ganas de discutir


el caso de Andrmaca con ellos, y,
pasando por alto el comentario, dijo:
Alguna noticia de Hctor?
Slo rumores explic Plites,
enjugndose sus ojos acuosos en la
blanca manga de su tnica. Un
comerciante inform de que se haba
librado una gran batalla. Nadie sabe
quin gan.
Hctor insisti ntifos.
Hctor siempre gana. Puede que tenga
una conversacin aburrida y sea incapaz
de distinguir una copa llena de buen
vino de otra con orines de vaca, pero
jams pierde una lid. No resulta
desconcertante?

En qu sentido?
T siempre diplomtico, Plites
dijo ntifos desdeoso. Muy bien
sabes a qu me refiero. Ambos crecimos
con Hctor. Jams le gust pelear, ni
siquiera en las rias infantiles. Siempre
se mostraba razonable, con buen
carcter y sonriente como un zote.
Cmo, en nombre de Hades, cambi
para convertirse en semejante guerrero?
Helican forz una sonrisa.
Vamos,
vamos,
ntifos!
Recuerdo cuando eras el corredor ms
rpido de Troya. No podra plantearse
una pregunta similar? Cmo hizo tan
hermoso atleta para volverse tan gordo?
ntifos tambin sonri, pero mir

con dureza.
Tienes parte de razn, Eneas.
Hctor es lo que Hctor es: el heredero
amado. Algo beneficioso para l,
supongo. Cuando haya una mala cosecha
o azote la enfermedad, entonces no
importar un pice si el rey puede
manejar una biga en la refriega, o
arrancarle la cabeza a un enemigo.
Razn por la cual Hctor es
afortunado al contar con dos hermanos
como vosotros.
Se present un siervo que se detuvo
ante Helican.
El rey est preparado para
recibirlo, noble Eneas dijo.
Helican le dio las gracias y lo

sigui de camino a palacio por la puerta


lateral y dirigindose despus hacia un
vuelo de escaleras que llevaban a los
aposentos de la reina, situados en la
cspide del edificio.
Est la reina en palacio?
No, noble seor, an se encuentra
en el palacio de verano. Pero el rey
Pramo ha decidido descansar en sus
aposentos durante el da. Dos guilas
reales estaban destacados ante el umbral
de la puerta ubicada en lo alto de la
escalera. Helican reconoci a uno de
ellos, un guerrero de fuerte constitucin
llamado Ceo. El soldado asinti a modo
de saludo y le sonri mientras abra la
puerta de los aposentos de la reina, pero

no habl.
Helican entr en la habitacin y
Ceo cerr la puerta a su espalda. La
suave brisa que entraba por una amplia
ventana agitaba unas largas cortinas de
gasa. La habitacin ola a un intenso
perfume. Helican entrevi una cama
desecha a travs del umbral de una
puerta abierta, por la que en ese
momento sali una mujer joven, cuyo
rostro se sonroj y baj los ojos.
Rebas a Helican apresurada, abri la
puerta y sali.
Despus apareci Pramo, con una
copa dorada en una mano y un botelln,
dorado tambin, en la otra. Se dirigi a
un amplio divn, se sent, levant la

copa y la llen.
Bueno, ven y sintate dijo
sealando la silla colocada al otro lado
de una mesa baja. A menos, por
supuesto, que tengas pensado correr por
mi ciudad quemando piratas micnicos.
Helican tom asiento y mir al rey.
Pareca que hubiera ms cabellos
plateados en el oro de su pelo, pero su
figura segua resultando imponente.
Has odo que Agamenn est en
Mileto? pregunt Pramo.
No. Qu lejos se halla de casa.
Ha estado viajando mucho durante
estos dos ltimos aos. Tracia, Frigia,
Caria, Licia. Ofrece regalos a los reyes,
hace declaraciones de amistad y firma

alianzas.
Por qu necesitara aliados en
este lado del Gran Verde?
Es verdad, por qu? El rey
guard un momento de silencio. Has
visto a la muchacha?
S.
Bonita, pero aburrida. Hubo un
tiempo en que todas las mujeres
parecan criaturas hechas de fuego y
pasin. Y uno poda pasar un glorioso
da de celo. Ahora todo se limita a: S,
gran rey, cualquier cosa que le plazca,
gran rey. Quiere que ladre como un
perro, gran rey?. Por qu crees que
ocurre?
Ya sabes la respuesta contest

Helican.
Entonces sgueme la corriente.
No, no he venido hasta aqu para
discutir contigo. Por qu siempre
quieres disputas cuando nos vemos?
No es que quiera dijo Pramo
, simplemente es que no nos gustamos.
Te digo lo que estabas pensando
cuando te plante la pregunta?
Si eso te place.
En los das pretritos las jvenes
le hacan el amor a Pramo, un joven
atractivo. Ahora slo pretenden servir al
rey Pramo, un viejo verde. Tengo
razn?
Por supuesto. Acaso a tus ojos no
tienes siempre razn?

La carcajada de Pramo retumb en


la sala.
Sabes por qu no te gusto,
muchacho. Soy cuanto t no has tenido
agallas de ser. Me he convertido en rey.
Lo que t siempre has evitado,
permitiendo al pequeo Dimedes
llevar la carga.
Los momentos cmo ste son los
que me recuerdan por qu paso tan poco
tiempo en Troya dijo Helican,
ponindose en pie.
Vamos, sintate! indic Pramo
. Necesitamos hablar, as que dejemos
de acosarnos por un ratito. Quieres
vino?
No.

Volvamos a Agamenn
prosigui Pramo cuando Helican tom
de nuevo asiento. Lo has conocido?
No.
Tampoco yo, aunque conoc a su
padre, Atreo. Era un hombre de accin;
pero entonces tena que serlo. En
aquellos
tiempos,
los
pueblos
occidentales se hacan constantemente la
guerra unos a otros. Pero y Agamenn?
Es un misterio. Muchos de los
hombres leales a su padre han sido
reemplazados o asesinados. Quienes lo
rodean ahora son unos salvajes, como
Colanos. Sabas que Agamenn ha
vuelto a introducir el sacrificio humano
antes de la batalla?

No, de eso no me haba enterado.


Aunque a duras penas sorprende. Los
micnicos son una raza sedienta de
sangre.
As es, Eneas. No obstante, desde
la poca de Atreo y su padre, han
mantenido el cdigo heroico dictado por
Heracles: gloria y servicio a los dioses,
valor y amor a la patria y fuerza sin
crueldad. Todo eso est cambiando bajo
el reinado de Agamenn. Sus generales
son ahora hombres brutales que alientan
los excesos en sus propias tropas. Mis
espas me han narrado terribles historias
de las tierras que han sido saqueadas.
Mujeres y nios masacrados, hombres
torturados y mutilados.

Entonces, por qu es tan


misterioso
Agamenn?
pregunt
Helican. Seguramente no es sino un
salvaje ms entre una raza de salvajes.
No resulta tan fcil analizarlo,
Eneas. Sus generales son hombres
sedientos de sangre y, sin embargo, l no
toma parte en sus excesos. No se apura a
beber vino en los banquetes, ni canta ni
re, sino que se sienta en silencio y
observa a los dems hacerlo. Mis
embajadores me han dicho que tiene una
mente aguda, que habla bien de su
alianza con Troya y que necesita del
comercio pacfico. No obstante, tambin
arma las flotas de piratas que asolan
nuestras costas. Ahora busca alianzas

con los reyes de Oriente. Sus


embajadores han enviado ofrendas de
oro a Meonia, Caria, Licia; incluso han
llegado a Frigia. Los reyes requieren
alianzas con sus vecinos para evitar
guerras innecesarias. Una alianza con
Troya sera comprensible, pues somos la
ciudad comercial ms grande del Gran
Verde. Pero Licia y Frigia? Qu razn
hay para entregar tales ofrendas? Qu
espera ganar?
Helican se encogi de hombros.
Con los micnicos siempre se
trata de guerra o saqueo.
Eso creo yo tambin admiti
Pramo. Y ah reside el misterio. Mis
espas me aseguran que Agamenn

posee una inteligencia feroz, pero


todava una guerra en Oriente sera
imprudente y catastrfica. Puede que los
hititas ya no sean la potencia de antao,
pero sus ejrcitos podran reducir a las
huestes de Micenas. Los gipcios
tambin podran implicarse. Adems, si
Agamenn atacase a nuestros aliados
entonces se enviara al Caballo de
Troya Y no hay fuerza en el mundo
capaz de enfrentarse con mi Hctor.
Todo eso es cierto. Y, aun as,
ests preocupado seal Helican.
El pastor se preocupa siempre que
rondan los lobos cit Pramo. No
obstante, existe una preocupacin
aadida, y es que Agamenn haya

ordenado la construccin de un gran


nmero de naves. La pregunta es: cmo
las emplear? Y dnde las destacar?
Pramo se levant de su asiento y se
encamin hacia la alcoba para regresar
a continuacin con un trozo de cuero
curtido sobre el que se haba grabado un
mapa del Gran Verde. Lo despleg sobre
la mesa. Micenas atac Chipre en
tiempos de mi abuelo, y todava existe
en la isla una gran colonia micnica. Si
la invaden con fuerza podran tomar las
minas de cobre. Pero Chipre es aliada
de Egipto y del Imperio hitita, y ambos
poseen ejrcitos diez veces ms
numerosos que los de Agamenn. Sus
flotas coparan la isla, luego

desembarcaran huestes gigantescas y


los micnicos seran derrotados. El
rey pas un dedo por la costa de Licia
. Supongamos que invaden el reino
del rey Gordo. Ya poseen colonias en
Rodas, Cos y Mileto. Recibiran
suministros desde all. Pero Cigonio es
soldado veterano, un buen combatiente
y, an ms importante, es mi aliado.
Enviara al Caballo de Troya en su
auxilio, y los micnicos no tendran
manera de pedir refuerzos. Lo mismo
puede decirse de Mileto y Meonia. All
donde uno mire, no hay esperanza de
victoria para Agamenn. Y sabes qu
significa eso, Eneas?
O que Agamenn no es tan

inteligente
como
informan
tus
embajadores, o hay algo que se te
escapa.
Exacto! Y no tengo dudas acerca
de su inteligencia. Pediras a tus
capitanes que se dediquen a reunir
informacin la prxima primavera,
cuando naveguen a Occidente?
Por supuesto.
Bien. Mientras tanto, mis espas y
embajadores continuarn informando. En
algn momento los planes de Agamenn
saldrn a la luz. Cundo vuelves a
casa?
Dentro de un par de das. Despus
de que haya presentado mis respetos a la
reina.

Una mueca de dolor recorri el


semblante de Pramo.
Est agonizando dijo el rey,
estremecindose. Es difcil creerlo.
Estaba convencido de que nos
sobrevivira a todos.
Me entristece saberlo dijo
Helican. Haba odo que estaba
enferma. No puede hacerse nada?
Pramo neg con la cabeza.
Toma opiata para el dolor. Pero
los sacerdotes aseguran que no
sobrevivir al invierno. Sabes que an
no ha cumplido los cincuenta? Por los
dioses, una vez fue la mujer ms
hermosa del mundo entero. Colm mi
alma de pasin y fue la artfice de mis

tiempos dorados. La echo de menos,


Eneas. Siempre fue mi mejor consejero.
Hablas como si ya hubiese
muerto.
No la he visto desde hace
semanas, desde que me lo dijeron los
sacerdotes. No puedo verla. Resulta
demasiado doloroso. La encontrars en
el palacio de verano, al otro lado del
Escamandro. All est, con Casandra y
el joven Paris. Helican se levant.
Pareces agotado, te dejar
descansar.
Un descanso sera beneficioso
admiti Pramo. No estoy durmiendo
demasiado bien ltimamente. De todas
formas, debieras saber algo ms

aadi: Agamenn ha contratado a


Carpforo para matarte.
Ya he odo ese nombre.
Por supuesto. Todos lo hemos
odo. Lo que puede que no hayas odo es
que l es quien mat a tu padre.
Fue como si de pronto el aire se
hubiese enfriado. Helican se qued
petrificado, sintiendo el corazn
martilleando contra su pecho.
Cmo lo sabes? logr decir al
fin.
Ayer mis soldados capturaron a un
hombre y se lo llevaron para
interrogarlo a un lugar donde,
naturalmente, muri. No obstante,
durante el interrogatorio se averiguaron

muchas cosas. El individuo apresado


negociaba y estaba encargado de ultimar
las misiones aceptadas por el asesino.
Uno de mis hijos intent alquilar los
servicios de Carpforo para matarme.
No obstante, los agentes de Agamenn
ya lo haban contratado para asesinarte.
Cul de tus hijos te quera
muerto?
Probablemente todos ellos, la
verdad sea dicha. A excepcin de
Hctor, entre todos conforman una triste
caterva. Sin embargo, el agente muri
sin haber revelado el nombre del
traidor. Lo cierto es que no creo que
supiese cul de los prncipes lo convoc
a reunirse con l. Un mensajero le llev

oro a Mileto y lo invit a Troya. l tena


que venir y entrevistarse con el prncipe.
Por desgracia, lo apresamos demasiado
pronto. No obstante, tenemos al
mensajero, aunque esta demostrando ser
un hombre de considerable valor. No
estoy muy seguro de que consigamos
quebrarlo.
Sabes
qu
aspecto
tiene
Carpforo? pregunt Helican.
Unos cuarenta aos, estatura
media y enjuto. A veces lleva barba, a
veces no. Apenas sirve de ayuda,
verdad? dijo Pramo.
Pues no. Supiste quin lo
contrat para matar a mi padre?
No. Al parecer no se arregl

mediante intermediarios. Alguien acudi


directamente a Carpforo. Tienes que
estar alerta, Eneas. Y tener cuidado en
quin confas.
Slo tengo hombres leales a mi
alrededor.
La lealtad es una mercanca
asever Pramo con desdn. Y
Agamenn no anda escaso de oro.
Helican sinti cmo creca su ira.
Lo peor de ti consiste en creer que
todo tiene un precio dijo Helican.
Y tu debilidad consiste en creer
que no lo tiene repuso sonriendo
Pramo.

XIX
Alas sobre el Olimpo

Los das se hacan cada vez ms


extraos para la reina Hcuba. Las
estatuas alineadas en el sendero del
jardn a menudo le sonrean, y la jornada
anterior haba visto en el cielo, por

encima de ella, a Pegaso, el alado


caballo blanco, volando hacia el oeste.
Racionalizar esas imgenes exiga un
gran esfuerzo de voluntad; los opiceos
eran fuertes y las estatuas no sonrean.
Pegaso requiri algo ms de reflexin.
Al final la mujer decidi que
probablemente no fuese ms que una
bandada de gaviotas. Por otro lado, era
ms placentero creer que la agona le
otorgaba mayor capacidad de visin y
que, despus de todo, pudiera ser que
hubiese visto al caballo blanco volando
de regreso al Olimpo.
Le dola la espalda, pero careca de
la energa necesaria para colocar el
mullido cojn en una posicin ms

confortable. Una brisa fresca soplaba


desde el mar, y Hcuba suspir. Siempre
haba amado el mar; sobre todo el de la
baha de Heracles. Desde el jardn
situado en la cima del acantilado poda
otear el Gran Verde y, simplemente con
volverse a la derecha, llevar la mirada
por encima del brillante Escamandro
hasta las altas y doradas murallas de
Troya, elevndose all en la distancia.
El palacio de verano llamado el
Gozo del Rey siempre haba sido su
lugar favorito, y pareca del todo
apropiado morirse all. Pramo lo haba
construido para ella cuando ambos eran
jvenes, cuando la vida pareca eterna y
el amor imperecedero. Se recrudeci el

dolor de su vientre, pero ahora era


sordo y pesado, no agudo y cortante
como lo haba sido hasta slo unas
semanas atrs.
Unos veinte pasos por delante de
ella se encontraba el joven prncipe
Paris sentado a la sombra, enfrascado en
la lectura de manuscritos egipcios.
Hcuba sonri mientras observaba su
expresin
seria
de
absoluta
concentracin. Todava no haba
cumplido veinticinco aos y ya estaba
perdiendo cabello, como su hermano
Plites. Paris, flaco y estudioso, jams
podra haber afrontado los viriles
pasatiempos que tanto amaba su padre.
No le interesaba cabalgar, a menos que

fuese para desplazarse de un lugar a


otro. No era habilidoso con la espada o
el arco. Su entusiasmo se centraba por
completo en el estudio. Amaba cultivar
plantas y flores y, cuando era ms joven,
haba pasado muchas tardes amenas
diseccionando tallos y examinando
hojas. Pramo se cans pronto del
muchacho. Pero en aquella poca
Pramo, tarde o temprano, se cansaba de
todo, pens.
La embarg la tristeza.
En ese momento Paris levant la
vista. Dej a un lado el manuscrito con
expresin preocupada y se levant.
Djame colocarte ese almohadn,
madre dijo, ayudndola a inclinarse

hacia delante, y ajustando despus el


cojn. Hcuba se arrellan agradecida.
Gracias, hijo mo.
Te traer agua.
Lo
observ
alejarse.
Sus
movimientos no eran graciosos como los
de Hctor, y ya tena los hombros cados
por haber pasado demasiadas horas
sentado y leyendo. Hubo un tiempo en
que ella tambin se haba sentido
decepcionada con Paris, pero ahora
agradeca la amabilidad de su espritu y
la compasin que le mostraba.
Cri buenos hijos se dijo a s
misma.
El dolor comenz a recrudecerse.
Tom una ampolla de la faltriquera que

llevaba al cinto y rompi su sello de


cera. Se la llev a los labios con mano
trmula y vaci su contenido. Tena un
sabor amargo, pero instantes despus el
dolor disminuy y la mujer comenz a
dormitar.
So con la pequea Casandra,
reviviendo la espantosa jornada en la
que la nia, de tres aos, haba sido
consumida por el fuego de los sesos.
Todos los sacerdotes anunciaron que
morira, pero la nia no falleci. La
mayora de los nios pequeos no
sobrevivan a la enfermedad, mas
Casandra era fuerte y luch por su vida
durante diez das en que la fiebre arda
por su pequeo cuerpo.

Cuando por fin remiti, el gozo de


Hcuba dur poco. A la dicharachera y
risuea Casandra la haba reemplazado
una nia callada; una nia fantasiosa que
afirmaba or voces, y que en ocasiones
deca cosas absolutamente incoherentes
que
nadie
lograba
comprender.
Entonces, a los once aos, era retrada y
hermtica, evitaba a las persona y rehua
la intimidad hasta con su madre.
Una mano la presion en el hombro
con suavidad. Hcuba abri los ojos. El
sol resplandeca y el rostro sobre ella
era slo una silueta.
Ah, Pramo, de verdad has
venido a verme? dijo, animndose.
Saba que lo haras.

No madre, soy Paris. Te traigo el


agua.
El agua. S. Por supuesto.
Hcuba sorbi el lquido y despus
descans la cabeza sobre el respaldo
del silln de mimbre. Dnde est tu
hermana?
Nadando en la baha, con los
delfines. No debera hacerlo. Son
criaturas enormes y podran herirla.
Los delfines no le harn mal,
Paris. Y a ella le encanta nadar. Creo
que slo es feliz cuando se halla en el
agua.
Hcuba volvi la mirada hacia el ro
Escamandro. Un centauro sala por la
llanura. La reina parpade e intent

enfocar la vista. Se deca que los


centauros eran criaturas afortunadas.
Seres, mitad hombre, mitad caballo, que
siempre traan obsequios.
Quizs se haya venido a
sanarme, pens.
Se acerca un jinete, madre
anunci Paris.
Un jinete? S. Lo reconoces?
No, tiene el cabello largo y
oscuro. Podra ser Dos.
La mujer neg con la cabeza.
l es como tu padre, y no tiene
tiempo para viejas moribundas
Hcuba se hizo sombra con la mano.
Cabalga bien coment, viendo an el
centauro.

Cuando el jinete se aproxim ms,


Paris anunci:
Es Eneas, madre. Ignoraba que
estaba en Troya.
Eso es porque pasas todo el
tiempo con esos rollos de papiro y esos
pergaminos tuyos. Ve y recbelo. Y
recuerda que no le gusta el nombre de
Eneas; quiere que lo llamen Helican.
S, lo recordar. Y t deberas
recordar que tienes otros invitados
esperando recibir audiencia. Ladice
esta aqu, con la futura novia de Hctor.
Han pasado toda la maana esperando.
Ya te dije antes que no estoy de
humor para hablar con jovencitas dijo
la reina.

Paris ri.
Creo que te gustar Andrmaca,
madre. Es justo la clase de mujer que
habras escogido para Hctor.
Cmo es eso?
No, no! Tienes que verla por ti
misma. Y sera de lo ms descorts
recibir a Helican y no hacer caso de tu
propia hija y, adems, de la prometida
de Hctor.
Estoy muriendo, as que no me
preocupan esas insignificantes normas
de comportamiento.
Paris humill la cabeza y ella vio
que luchaba por contener las lgrimas.
Ay, Paris! dijo estirndose y
dndole una ligera palmada en la mejilla

. Nos seas tan blando.


No me gusta pensar que Que no
ests aqu conmigo.
Eres un muchacho muy dulce.
Recibir a mis invitados. Enva a los
siervos en busca de sillas para las
visitas, y que traigan tambin algo de
refresco.
El joven se llev la mano de la
madre a los labios y la bes con
suavidad en la palma.
Cuando te canses le dijo, y
quieras que se vayan, slo hazme una
sea. Di Pide higos con miel, o algo
as. Hcuba solt una risita.
No necesito hacer ninguna sea,
Paris. Cuando me canse pedir a todos

que se vayan. Ahora ve y dile a


Casandra que se rena con nosotros.
Ay, madre, ya sabes que no hace
nada de lo que yo le pida. Disfruta
negndome todo. Creo que me odia.
Puede que sea dscola acept
Hcuba. Muy bien. Pdele a Helican
que baje a buscarla. l sabe cmo
tratarla.

El sendero del acantilado era


abrupto, muy pedregoso y se presentaba
inestable a sus pies, calzados con
sandalias. Helican, avanzando con
cuidado, descendi hasta la playa y
despus escrut las olas. Vio la oscura
cabeza de Casandra asomar entre las
esbeltas siluetas grises de dos delfines.
El sol estaba alto y luca clido en un
brillante cielo azul. La nia lo vio y lo
salud con la mano. Helican devolvi
el saludo, se dirigi a un arrecife rocoso
y se sent.
El encuentro con Pramo lo haba
preocupado. El rey era arrogante y
nunca le haba gustado. No obstante,

tambin era astuto. Saba que los


micnicos estaban preparndose para
asaltar con un gran despliegue de fuerzas
algn lugar de Oriente, y su
argumentacin resultaba convincente. Un
pueblo que viva para la guerra siempre
buscara nuevos territorios de conquista
y saqueo. Y Oriente estaba a punto para
ese tipo de empresa. Los hititas se
encontraban inmersos en varias guerras.
Las batallas contra los asirios, los
elamitas y los casitas haban socavado
sus fuerzas, y entonces una invasin
egipcia contra Fenicia haba extendido
an ms sus lnguidas huestes.
Una brisa fresca sopl del mar y
Helican tom una profunda bocanada

saboreando el aire salobre. Casandra


an estaba nadando, pero l no la llam.
En los felices das que haba pasado
junto a Hctor, y algunos que Casandra
comparti con ellos, haba aprendido
que no era una nia que aceptase de
buen grado las rdenes.
Sentado en silencio al sol, esper.
Poco despus vio a Casandra nadar
tranquilamente de regreso a la orilla y
salir caminando del agua. Recogi una
tnica blanca de la roca donde la haba
dejado, se visti y corri por la arena
hasta donde aguardaba Helican.
Casandra, baja, delgada, de rostro
delicado y pmulos finos, algn da
sera una hermosa mujer. Su largo

cabello oscuro era abundante y lustroso,


y sus ojos una suave mezcla de azul y
gris.
Los delfines estn preocupados
dijo. El mar est cambiando.
Cambiando?
Est calentndose. No les gusta.
Casi haba olvidado cun fantasiosa
era la nia, y cmo no saba distinguir la
ilusin de la realidad. A veces, por la
noche, acostumbraba vagar por los
jardines hablando como si mantuviese
una conversacin con viejos amigos,
aunque no hubiese nadie con ella.
Me alegro de verte de nuevo,
Casandra le dijo.
Por qu? Con los ojos muy

abiertos, planteaba la pregunta con la


mayor inocencia.
Porque eres mi amiga, y siempre
es bueno ver a los amigos.
La nia se sent en la roca a su lado,
recogiendo las rodillas y posando los
brazos sobre ellas. Mir al mar con
fijeza.
sa es su mujer, Vora. Llevan
juntos cinco migraciones. No s cunto
tiempo es eso. Crees que mucho?
No lo s. Tu madre tiene
invitados. Se preguntaba si te gustara
conocerlos.
No me gustan los invitados dijo
la nia apartando hacia atrs su largo
cabello negro y salpicando gotitas de

agua.
Yo soy un invitado seal.
La nia asinti con expresin seria,
como siempre.
S, supongo que lo eres. Entonces,
Helican, estoy equivocada, porque t
me gustas. Quines son los otros?
Ladice y la prometida de Hctor,
la noble Andrmaca.
Dispara con arco dijo Casandra
. Es muy hbil.
Andrmaca?
S.
No lo saba.
Mi madre morir pronto dijo
sin sentimiento, con tono fro e
indiferente.

El joven guard la calma. Con


cualquier otra persona se habra
enfadado, pero a Casandra no se la
poda juzgar segn un baremo
tradicional de comportamiento.
Eso no te pone triste?
Por qu habra de ponerme
triste?
No la quieres?
Por supuesto que s. Es mi mejor
amiga. Madre, t y Hctor. Os quiero a
todos.
Pero, cuando haya muerto, ya no
podrs verla, ni abrazarte a ella.
Por supuesto que s, tonto!
Cuando tambin yo haya muerto.
Helican guard silencio. El mar

estaba en calma, y era precioso; y


sentado all, en la quietud de la baha de
Heracles, pareca que el mundo se
hallara en paz.
Cuando era pequea sola soar
que te casabas conmigo dijo Casandra
. Antes de que supiese ms. Pensaba
que sera maravilloso vivir contigo en
un palacio.
Segn yo lo recuerdo, tambin
queras casarte con Hctor repuso
Helican, riendo.
S. Eso tambin habra sido
maravilloso. Los egipcios se casan con
sus hermanas, ya lo sabes.
Pero cambiaste de idea respecto a
m dijo, sonriente. Fue porque me

oste roncar?
T no roncas, Helican. Duermes
boca arriba con los brazos abiertos.
Sola sentarme y mirarte mientras
dormas. Escuchaba tus sueos. Siempre
eran aterradores.
Cmo escuchas los sueos?
No lo s. Simplemente lo hago.
Me encanta esta baha. Es muy tranquila.
Entonces, vas a decirme por qu
decidiste no casarte conmigo?
Jams me casar. No es mi
destino.
Puede que cambies de idea dentro
de unos aos. Cuando hayas crecido.
Slo tienes once. Seguro que cuando
tengas mi edad el mundo te parecer

muy diferente.
A todos les parecer muy
diferente. Pero antes habr muerto, y
estar con mi madre.
Helican se estremeci.
No digas eso! Los nios no
deberan hablar de la muerte tan a la
ligera.
Los ojos grises de la nia se
encontraron con los suyos, y l repar en
que traslucan tristeza.
Estar en una roca, alta, en el
cielo, y tres reyes estarn conmigo. Y yo
te ver abajo, lejos. La roca me llevar
a las estrellas. Ser un gran viaje.
Debo atender a tu madre
anunci Helican, ponindose en pie.

Se pondra muy contenta si vinieses


conmigo.
Entonces la har feliz. Se
volvi y mir hacia la baha. A sta
es adonde vendrn ellos susurr,
igual que hizo Heracles; slo que esta
vez sus barcos atestarn la baha. La
llenarn hasta donde alcanza la vista,
hasta el horizonte. Y habr sangre y
muerte sobre la playa.

Para Ladice, fue una tarde muy


triste. Y eso que haba comenzado muy
bien. Se haba redo y bromeado con
Andrmaca en sus aposentos, situados
en lo alto de palacio, dominando las
llanuras del norte. Andrmaca se haba
probado varios vestidos y sombreros
regalados a Ladice por embajadores
extranjeros. Muchos de ellos eran
ridculos, y daban prueba de cun
estpidos y primitivos eran los pueblos
de otras naciones: un sombrero de
madera de Erigia con un velo integral
tan grueso que la mujer que lo llevase
ira medio ciega; un sombrero babilonio
alto, cnico, hecho de anillos de plata
machacados,
que
se
sujetaba

precariamente
sobre
la
cabeza,
sostenido en su lugar slo mediante un
barboquejo. Andrmaca y ella haban
estado tonteando por los aposentos
soltando histricas carcajadas. En cierto
momento Andrmaca se haba puesto un
vestido cretense de pesado lino bordado
con hilo de oro. Estaba ideado para que
los pechos quedasen al descubierto, y
tena un cors de hueso cosido a la
cintura para resaltar las curvas de quien
lo llevase.
Es la ropa ms incmoda que
jams me he probado dijo Andrmaca
llevando los hombros hacia atrs, y sus
pechos sobresalieron altos y orgullosos.
El buen humor de Ladice haba

comenzado a esfumarse en ese momento;


all en pie, con aquel estpido vestido,
Andrmaca la de los cabellos de fuego
pareca una diosa, y Ladice se haba
sentido indescriptiblemente deslucida.
Su humor mejor mientras se
desplazaban al palacio de verano de su
madre, aunque no mucho. A su madre
nunca le haba gustado ella. La infancia
de Ladice estuvo marcada por las
reprimendas. Nunca haba podido
recordar los nombres de todos los
pases del Gran Verde y, cuando lo
haca, se pona a confundir las ciudades.
Muchas de ellas eran parecidas:
Meonia, Misia, Micenas, Quos, Cos
Al final todas se difuminaban en su

mente. Las lecciones de su madre la


asustaban y las puertas de su
entendimiento se cerraban, negando todo
acceso incluso a las cosas que saba.
Cresa y Paris siempre conocan las
respuestas, igual que (segn le dijeron)
las saba Hctor antes que ellos. No
dudaba de que la pequea y rara
Casandra tambin complaciese a su
madre.
Quizs entonces que estaba enferma
sera menos desabrida, se haba dicho
mientras el carro de dos ruedas cruzaba
el Escamandro.
Cmo es? Me refiero a tu madre
pregunt Andrmaca.
Muy
simptica
respondi

Ladice.
No, quiero decir, qu aspecto
tiene?
Ah, es alta y de cabello oscuro.
Mi padre asegura que era la mujer ms
hermosa del mundo. Todava es muy
atractiva.
Sus ojos son de color azul grisceo.
En Tera se la venera coment
Andrmaca. El templo del caballo se
construy con parte de su dote.
S. Mi madre hablaba de eso. Es
muy grande.
Andrmaca ri.
Muy grande? Es colosal,
Ladice. Puedes verlo desde el mar, a
estadios de Tera. La cabeza es tan

grande que dentro hay una sala donde se


renen cincuenta de las sacerdotisas
superiores y ofrecen oraciones y
sacrificios a Poseidn. Los ojos son
ventanales enormes. Si te inclinas hacia
fuera te da la impresin de ser un
pjaro, de lo alto que ests en el cielo.
Eso suena maravilloso dijo
Ladice, desanimada.
Ests
enferma?
pregunt
Andrmaca inclinndose hacia ella y
pasndole un brazo por encima de los
hombros.
No, estoy bien. De verdad
respondi Ladice. Mir a los verdes
ojos de Andrmaca, viendo en ellos su
preocupacin. Es slo

La maldicin de Hera?
S dijo, aliviada porque no
fuese una mentira completa. No te
parece extrao que fuese una diosa
quien maldijera a las mujeres con
perodos de hemorragias? La verdad es
que debera haber sido un dios
caprichoso.
Si han de creerse todas las
historias repuso Andrmaca, riendo
, los dioses varones seguramente
preferiran que las mujeres estuviesen en
celo continuo. Quiz Hera nos
concediese as un pequeo respiro.
Ladice observ a los hombros del
mayoral inclinarse hacia delante, como
si quisiese apartarse de la conversacin.

De pronto su humor mejor, y solt una


risa tonta.
Ay, Andrmaca, tienes un modo
maravilloso de ver las cosas. Se
recost sobre su asiento y mir hacia
delante, hacia las altas murallas del
Gozo del Rey. Sus miedos se disiparon.
Ladice no haba visto a su madre
desde haca varios meses, y no la
reconoci cuando Paris la condujo al
jardn. En la butaca de mimbre se
sentaba una anciana de cabello cano,
frgil y huesuda. Su rostro era una
mscara amarillenta y apergaminada tan
tirante sobre el crneo que pareca como
si en cualquier momento se le pudiese
desgarrar la piel. Ladice se qued

petrificada, sin saber exactamente cmo


reaccionar. Al principio crey que
aquella vieja bruja tambin iba a visitar
a su madre, pero entonces la anciana
habl:
Vas a quedarte ah quieta, nia
estpida, o vas a venir a besar a tu
madre?
Ladice se sinti mareada. Se le
sec la boca y comenz a darle vueltas
la cabeza, como suceda durante
aquellas horribles lecciones.
sta es Andrmaca consigui
decir.
La vista de la agonizante reina se
movi, y Ladice sinti una oleada de
alivio. Entonces Andrmaca avanz y

bes la mejilla de Hcuba.


Siento conocerte en tan mal estado
de salud dijo.
Mi hijo asegura que me gustars
coment la reina con frialdad.
Siempre he aborrecido esa frase. Me
hace sentir al instante como si estuviese
destinada a que me disgustase esa
persona. As que dime por qu deberas
gustarme.
Andrmaca neg con la cabeza.
Creo que no, reina Hcuba. Me
parece que en Troya todo el mundo
juega a algo. Y yo no juego. Aprciame
si quieres, desprciame si debes. De un
modo u otro, el sol seguir brillando.
Buena respuesta dijo la reina.

Despus sus brillantes ojos se fijaron


penetrantes en Andrmaca. He odo
que estuviste con Pramo en el parapeto
superior, y que te negaste a arrodillarte.
Te arrodillaste t ante Pramo?
Ni ante Pramo, ni ante ningn
hombre!
Entonces, ah est, reina Hcuba
dijo Andrmaca, riendo. Ya
tenemos algo en comn. No sabemos
cmo arrodillarnos.
La sonrisa de la reina se esfum.
S, tenemos algo en comn.
Todava mi marido no ha intentado
llevarte a la cama?
No. Y no tendr xito si lo intenta.
Ay, lo intentar, querida. Y no

slo porque seas alta y linda, sino


porque te pareces a m. O, mejor dicho,
a como yo una vez fui, pues tambin fui
sacerdotisa en Tera y tambin era muy
fuerte. Corra por las colinas, tensaba el
arco y danzaba en las celebraciones.
Asimismo tena una dulce amante, de
labios carnosos y grandes pechos.
Cmo se tom Calope tu partida?
Ladice qued impresionada ante
aquella noticia, y mir a Andrmaca,
creyendo que su amiga parecera
alicada y avergonzada, Pero, en vez de
eso, Andrmaca esboz una franca
sonrisa.
Menuda ciudad sta dijo. Por
todas partes hay espas y murmuradores,

y ningn secreto se encuentra a salvo.


No cre que la corte real sabra tanto de
los acontecimientos de Tera.
La corte real no seal la reina
. Yo s. Entonces, Calope llor? Te
rog que te fugases con ella?
Fue as como te separaste de tu
amante?
S. Dejarla me desgarr el
corazn. Ella se mat.
Debi de haberte amado mucho.
Estoy segura de que s. Pero se
mat veinte aos ms tarde, despus de
que se le corrompiera la garganta, que
qued despojada de carne y sin habla ni
aliento. Se arroj desde el Ojo del
Caballo. Su vida se estrell contra las

rocas, muy abajo. Ahora yo tengo una


corrupcin en mi vientre. Crees que los
dioses nos castigan por nuestros
lujuriosos modos?
Lo crees t?
A veces me lo pregunto repuso
encogindose de hombros.
Yo no asegur Andrmaca.
Hombres furiosos arrasan las tierras a
sangre y fuego, quemando, matando y
violando. Y, a pesar de eso, se dice que
los dioses los admiran. Si eso es cierto,
no comprendo cmo podran castigar a
las mujeres por amarse unas a otras. De
todas formas, si estoy equivocada, y los
dioses nos odian por nuestro placer, no
merecen mi adoracin.

Hcuba lanz una sbita carcajada.


Ay, eres muy parecida a m! Y
mucho ms apropiada para mi Hctor
que tu inspida hermana. Sin embargo,
hablbamos de Pramo. No te violar,
sino que intentar seducirte o encontrar
algn otro modo de forzar tu
conformidad. Es un hombre astuto.
Aunque, creo que aguardar a que yo
haya muerto. As que an dispones de un
poco de libertad.
Cmo podra nadie amar a
hombre
semejante?
pregunt
Andrmaca.
Hcuba suspir.
Es terco, y a veces cruel. Pero
tambin hay grandeza en l sonri.

Cuando lo hayas conocido algo ms, la


vers. Sus ojos buscaron a Ladice
. Bueno, nia, vas a besar a tu
madre?
S
replic
Ladice,
adelantndose e inclinndose. Cerr los
ojos y bes fugazmente en la mejilla a su
madre, y enseguida se apresur a
retirarse, pues la reina ola a clavo, un
aroma empalagoso y cargante.
Los siervos trajeron sillas y bebidas
frescas. Se sentaron. Paris se haba
apartado y estaba leyendo un rollo de
papiro. Ladice no saba qu decir.
Ahora era consciente de que su madre
estaba muriendo, y dicha certeza le
parta el alma. Se sinti como si

volviese a ser nia, sola, abatida y sin


nadie que la quisiera. Incluso al borde
de la muerte, su madre no tena una
palabra amable para ella. Senta un nudo
en el estmago, y la conversacin entre
Andrmaca y Hcuba pareca el
zumbido intermitente de las abejas.
Madre requiri a ms siervos para
colocar una serie de cortinas pintadas a
modo de toldo y, a pesar de que se
agradeca la sombra, no ayud en
absoluto a mejorar el nimo de Ladice.
Entonces lleg Helican, y el alma
de Ladice volvi a alegrarse. Se
levant de la silla y salud con la mano
cuando el joven prncipe lleg con paso
resuelto atravesando la plida hierba de

la cima del acantilado, con la joven


Casandra junto a l. Helican sonri al
ver a Ladice.
Ests ms preciosa que nunca,
prima dijo, rodendola con los brazos
y dndole un fuerte abrazo que Ladice
habra querido eterno, y ella lo bes en
la mejilla.
Por los dioses, Ladice, es
necesario que te comportes como una
ramera? pregunt su madre.
La severidad del tono la avergonz.
Haba cometido la ms tremenda
violacin del protocolo. Un invitado
deba saludar a la reina en primer lugar.
Helican se inclin y la bes en la
frente. Despus le gui un ojo y le dijo

articulando para que le leyese los


labios:
No
te
preocupes!
A
continuacin se adelant y arrodill
junto a la silla de la reina. He trado a
Casandra, como pediste.
Nadie me ha trado dijo
Casandra. He venido para hacerte
feliz, madre.
Siempre me haces feliz, querida
repuso Hcuba. Ahora, sintate con
nosotros, Helican. Me han dicho que
has estado combatiendo a los piratas, y
los has dejado ardiendo, nada menos.
Es un da demasiado hermoso
coment para malgastarlo con
historias de derramamientos de sangre y

salvajismo. Y la noble Andrmaca ya


conoce la batalla y su resultado. Estaba
all, en la playa.
Te envidio dijo Hcuba. Me
hubiese gustado ver arder a esos
micnicos. Perros sin corazn, eso es lo
que son todos ellos. Jams encontr a un
micnico que me gustase ni en el que
confiase.
Hblale a nuestra madre acerca
del disfraz intervino Ladice. Uno
de mis siervos lo oy por boca de un
tripulante.
Un disfraz? repiti Hcuba
frunciendo el ceo.
Para escapar de los asesinos
apostados en el acantilado dijo

Ladice. Fue muy inteligente.


Cuntaselo, Helican.
Se trata de un asunto sin
importancia. Saba que haba asesinos
esperndome, as que soborn a uno de
los guardias de Cigonio y tom prestada
su armadura. Nada espectacular, me
temo. Simplemente pas por delante de
los micnicos. De pronto solt una
risita. Uno de ellos incluso me llam
para preguntarme si haba visto a
Helican.
Ibas pertrechado como un
guardia? terci Andrmaca. Se te
solt, por casualidad, una sandalia en la
playa?
S. Se rompi la correa. Me

extraa que lo sepas.


De ninguna manera. Te vi.
Ladice mir a su joven amiga. Su
rostro se vea muy plido y, por primera
vez desde que la conoca, Andrmaca
pareca tensa e inquieta.
Era una sandalia barata dijo
Helican.
Hblame de la nave pidi
Hcuba. Siempre me han gustado las
historias marineras.
Ladice se qued sentada en
silencio mientras Helican hablaba de la
Janto y del Loco de Mileto, que la
esboz y construy. Se refiri a su
navegabilidad y a cmo bailaba sobre
las olas como una reina del mar. Les

cont la tempestad, y cmo la haba


capeado el barco. Ladice estaba
abrumada por tantas maravillas. Soaba
con navegar lejos de Troya, vivir en una
isla frondosa donde nadie la llamase
jams nia estpida o le pidiese que
recitase el nombre de tierras que jams
visitara.
Hacia el ocaso Hcuba se quej de
su cansancio, y se requiri a dos siervos
para que la condujesen a la casa.
Helican march poco despus. Querra
haber zarpado aquel da con rumbo a
Dardania, pero habra de aguardar al
alba. Bes a Ladice y la abraz de
nuevo.
No pretende ser cruel dijo.

Ay, s, claro que lo pretende,


pens Ladice, pero dijo:
Seguro que ests en lo cierto,
Helican.
Recibir un abrazo tuyo,
amiguita?
pregunt
el
joven
arrodillndose junto a Casandra.
No.
Muy bien replic, y comenz a
levantarse.
He cambiado de idea dijo ella
con altanera. Te permitir que me
abraces porque eso te har feliz.
Es muy generoso por tu parte
afirm. Casandra le rode el cuello con
sus delgados brazos y lo estrech con
fuerza. l la bes en la mejilla. Los

amigos siempre deben abrazarse


aadi. Despus se alz y se volvi
hacia Andrmaca. Me alegro de verte
de nuevo, mi noble amiga dijo.
Ladice esperaba que tambin se
acercase y la abrazase, pero no lo hizo.
Se quedaron mirndose uno a otro. El
habitual rictus severo del rostro de
Andrmaca se suaviz y apareci cierto
rubor en sus mejillas.
Regresars para la boda?
Creo que no. Os deseo mucha
felicidad. Siempre he sabido que Hctor
era afortunado, pero ahora s que los
dioses lo han bendecido.
Pero me habrn bendecido a m?
pregunt ella con suavidad.

Eso espero; de todo corazn.


Vas a abrazarla? pregunt
Casandra. Deberas.
Helican pareci confuso, pero
Andrmaca se acerc.
Creo que deberamos ser amigos
dijo.
Siempre lo seremos, Andrmaca.
Tienes mi juramento a ese respecto.
Sus brazos la rodearon estrechndola
contra s.
Al verlos, Ladice sinti un sbito
fro en el vientre. Vio que Helican
cerraba los ojos y lo oy suspirar. La
inund la tristeza. Durante aos haba
alimentado la fantasa de que su padre
concertase el matrimonio de ella con

Helican. Saba que l no la amaba,


pero crea que si el enlace tena lugar
podra hacerlo feliz. Haba sido presa
del jbilo al saber que el joven haba
rechazado casarse con la hermosa
Cresa. Haba asegurado a Pramo que
slo se casara por amor. Ladice haba
guardado la ms que soadora esperanza
de que pudiese llegar a enamorarse de
ella. Esa esperanza haba brillado como
una chispa en las noches solitarias. Pero
entonces comenz a pagarse. l nunca la
abrazara as.
Y ella saba que jams llegara ese
momento.
Jams conocers el amor, susurr
un temor oculto en su corazn.

Andrmaca se apart. Se haba


sonrojado y pareca estar a punto de
perder el equilibrio. Retrocedi
rpidamente, y despus se arrodill
junto a Casandra.
Podemos ser amigas nosotras
tambin? pregunt.
Todava no respondi Casandra
. Vuelvo a nadar. Los delfines me
esperan.

XX
El templo de Hermes

Carpforo se senta inquieto sentado


en el tejado, mirando ms all del
Escamandro, hacia el lejano palacio en
la cima del acantilado. Esa noche, al
ocaso, comenzara la festividad de

Demter, la diosa de la agricultura.


Habra bebidas fuertes, buenos vinos,
bandejas de comida y grandes espetones
de asado. La gente danzara y entonara
cnticos, y alejara as sus miedos y
preocupaciones
cotidianas.
Nueve
meses despus llegaran al mundo
cientos de recin nacidos, gritando y
llorando. Carpforo odiaba los das de
fiesta.
Y, adems, aqul en especial.
La primera vez que haba sido
requerido para su ministerio de muerte
haba viajado a la isla de Samotracia en
busca de la sabidura de un adivino que
moraba all. El hombre era famoso a lo
largo del Gran Verde. Viva en una

cueva, rechazando las riquezas en busca


de la perfeccin espiritual. Siempre
haba docenas de personas, que,
agolpndose en la falda de la colina,
bajo la cueva, realizaban ofrendas y
splicas. El vidente se sentaba al sol, en
silencio, y de vez en cuando peda a
alguien que se adelantase. Entonces le
hablaba en voz baja y luego el oyente se
alejaba caminando entre la multitud.
Qu dijo? preguntaba la gente
al replicante.
Pero jams haba respuesta.
Carpforo haba esperado durante
diecinueve das. En la maana del
vigsimo, mientras contemplaba al
anciano, advirti que los ojos del

adivino se hallaban fijos en l. Entonces


fue llamado. Apenas poda creerlo, y
mir a su alrededor para ver si haba
alguien sentado a su espalda. Al final se
levant y ascendi por la falda de la
colina.
El vidente era menos viejo de lo que
haba supuesto, aunque tena la barba
cana y el rostro surcado de arrugas.
Carpforo se sent con las piernas
cruzadas delante de l.
Qu sabidura buscas?
pregunt el adivino.
He sido llamado para servir al
padre de los dioses le dijo Carpforo
, pero necesito una gua.
Cmo te lleg esa llamada?

Carpforo le habl de la muerte de


su compaero de trabajo, y del modo en
que se percat de cmo habra de servir
al gran dios enviando almas al largo
viaje.
Crees que Hades te requiere para
matar gente.
S contest Carpforo con
orgullo.
El hombre lo mir con rostro
inexpresivo. Sus grandes ojos azules
sostuvieron la oscura mirada de
Carpforo.
A cuntos has matado hasta
ahora?
A nueve.
Aguarda mientras me encuentre en

ntima comunin con los espritus dijo


el adivino, y entonces cerr los ojos.
Pas tanto tiempo que cuando
Carpforo comenzaba a creer que el
hombre se haba dormido, abri los
ojos.
Todos los hombres escogen seguir
uno u otro sendero, Carpforo. Si te
dijese que has sido llevado a engao, y
que el seor de la Muerte no te ha
llamado, me creeras? Contesta con
honestidad.
No. El gran dios me ha hecho su
siervo.
El hombre asinti.
Dime, crees que querra que
matases a nios?

No.
O a mujeres?
No lo s. Quiere mujeres
asesinadas?
No habr nios ni mujeres. Y no
matars a nadie entre la festividad de
Demter y la de Persfone. Cuando la
tierra duerma entre las temporadas, t
tambin descansars. Y por cada misin
que concluyas con xito ofrecers la
mitad de tus honorarios a los pobres y
necesitados. Seal al cuchillo sujeto
a la cintura de Carpforo. Dame esa
hoja. Carpforo la desenvain y se la
tendi al adivino. Era una buena daga,
con el puo repujado con hilo de plata y
la empuadura tallada en forma de

cabeza de len. En tus misiones slo


emplears esta daga. Nada de venenos
ni espadas ni cuerdas. Ni tus manos ni
una lanza ni un arco. Y cuando esta daga
se rompa, o se pierda, no servirs al
gran dios con ms muertes. Si incumples
alguna de estas normas, tu vida
terminar en el plazo de siete das.
Ser como dices, hombre sagrado.
Carpforo haba acatado cada una
de las normas a lo largo de los aos, sin
dar pie a reclamo. En tres ciudades
haba casas de caridad para pobres y
desposedos financiadas por l. Ni una
mujer ni un nio haban cado bajo su
daga, y haba cuidado el arma con
primor, emplendola slo en las

misiones, no fuese a ser que la hoja se


daase. Cargaba con otros dos cuchillos
para uso general, los mismos que haba
empleado en la batalla de la baha del
Bho Nostlgico.
Esa noche se celebrara la festividad
de Demter, y esa misma jornada la daga
con pomo de len terminara con la vida
de Helican cuando se enterrara en su
corazn.
Aquella maana haba observado al
noble cabalgando a travs del puente del
ro Escamandro, montado en un caballo
tomado en prstamo de las caballerizas
reales. Haba posibilidades de que
regresase hacia el atardecer y despus
pasease por la ciudad hasta llegar a la

playa. Pasara por la plaza del templo


de Hermes, donde se congregara la
multitud.
No debera resultar difcil pens
Carpforo matarlo all. Me limitar a
acercarme con la daga escondida en una
manga. Helican me saludar sonriendo.
Luego, con un movimiento rpido y
seguro, dejar deslizarse la daga y le
atravesar la garganta. A continuacin
me mezclar entre el gento y me ir.
Helican podr dedicarse a encontrar
los Campos Elseos y disfrutar de la
eternidad en compaa de dioses y
hroes.
Carpforo suspir.
No debera resultar difcil matarlo.

El asesinato de Helican haba


resultado ser ms complicado que
ninguna de sus recientes muertes. El
Dorado era un hombre cauteloso y
sagaz; un pensador un planificador,
aunque Carpforo repar en que ms
que eso, lo que ms le obstaculizaba el
camino en realidad era el hecho de
sentirse reticente a cumplir el contrato.
ltimamente estaban ocurrindosele
pensamientos extraos, plantendole
dudas y preocupaciones. Nunca le haba
sucedido antes. Carpforo amaba su
trabajo, y senta un inmenso orgullo
porque Hades lo hubiese escogido. Pero
enrolarse en la tripulacin de la Janto lo
haba inquietado.

Durante toda su vida haba sido un


hombre solitario, que se senta a gusto
sin ms compaa que l mismo. Y, peor
an, decididamente, era que le
desagradaba hallarse rodeado de
multitudes. Haba credo que la travesa
a bordo de la Janto sera tensa y
desagradable. Sin embargo, haba
descubierto una especie de solaz. La
jornada anterior Oniaco incluso lo haba
abrazado en la playa, despus de que
Carpforo le explicase que iba a
abandonar la tripulacin. Haba sido una
extraa sensacin. A continuacin
intent pensar en la ltima vez que lo
haban abrazado, pero era incapaz de
recordarlo. Supuso que su madre debi

de haberle hecho arrumacos en alguna


ocasin, mas, por mucho que lo
intentase, no poda recordar una sola
caricia suya.
Te echaremos de menos, Atalo
dijo Oniaco. S que el Dorado te
tiene en gran estima. Se llevar una gran
decepcin cuando oiga que ya no estars
ms con nosotros.
Esa clase de despedidas era terreno
desconocido para el sicario. Le
sorprendi descubrirse a punto de llorar.
Haba marchado penosamente, sin saber
qu decir, con su cprico salario en la
bolsa.
Haba pasado la noche dormitando
en el umbral de una puerta que dominaba

la entrada de palacio y despert con el


amanecer, esperando a Helican.
Debajo del tejado se oan las risas
de unos nios que jugaban. Se relaj y
mir hacia abajo, observndolos. Cinco
nios jugaban a pillar con una nudosa
pelota hecha con cuerdas viejas.
Entonces vio a otro, sentado alejado de
los dems. Era delgado y canijo, y de
una triste mirada.
No te quedes ah sentado pens
Carpforo. Ve y participa. No te
alienes t solo. Haz amigos.
Pero el nio se limitaba a
permanecer sentado y observar.
Carpforo sinti un estremecimiento, y
fantase con la idea de bajar y hablar

con l. Sin embargo, fue incapaz. Qu


le dira? se pregunt. Y por qu
iba a escucharme?.
Entonces uno de los otros nios, un
compinche alto y enjuto, con largo
cabello color caoba, dej el grupo y se
sent junto al chico ms pequeo. Con
un brazo le rode los hombros. Despus
el nio sonri. El ms alto lo levant y
lo condujo al lugar donde jugaban los
otros.
Carpforo de sinti profundamente
agradecido. Se qued observndolos
hasta que marcharon a sus casas. El
pequeo se rea.
Ahora, quin sabe en qu podrs
convertirte? susurr Carpforo.

Y volvi a sentirse triste.


Con la mortecina luz, divis a un
jinete que volva a travs del puente del
Escamandro. Estaba demasiado oscuro
para distinguir sus facciones, pero
reconoci el estilo de monta de
Helican: una mano sujetando las
riendas y la otra descansando
delicadamente sobre el muslo.
Carpforo vio que devolva el
caballo, hablaba un poco con el
caballerizo y despus entraba en
palacio. Poco tiempo despus, entonces
vistiendo una tnica de cuero oscuro,
sali con paso resuelto a la calle camino
de la playa y con dos espadas de bronce
envainadas a la cintura.

Carpforo, deslizando su daga


dentro de la manga, descendi del tejado
y fue a su encuentro.

Helican
iba
pensando
en
Andrmaca mientras caminaba hacia el
puerto. Todava poda sentir el calor de
su cuerpo apretado contra l en aquel
abrazo, y al rememorar el aroma de su
cabello le invadi la nostalgia. Ahora se

arrepenta de no haber zarpado de Troya


antes y haber visitado a la agonizante
Hcuba.
Mir al cielo, y a las bajas nubes de
poniente, y se pregunt si haba
cometido algn pecado contra Afrodita,
la diosa del amor. Quiz le hubiese
dedicado a ella menos sacrificios que a
los dems dioses. No se le escap la
irona de la situacin. Se haba negado a
casarse, salvo por amor, y entonces,
cuando encontraba a la mujer de sus
sueos y su corazn, sta iba a casarse
con otro. Peor an: iba a casarse con su
ms ntimo amigo.
Pero ahora no es el momento de
pensar en eso, se advirti mientras las

sombras se alargaban en las calles de


Troya.
Pas a travs de grupos de troyanos
ataviados con brillantes ropajes que
atestaban las plazas de los mercados,
buscando sacar los mejores precios de
unos comerciantes impacientes por
empaquetar su mercanca al llegar la
noche. Una prostituta le sonri,
sosteniendo sus pechos con las manos
ahuecadas y pasndose la lengua por los
labios pintados. l neg con un gesto y
el inters de la mujer se desvaneci.
Comenz a moverse con ms
presteza colina abajo en direccin a la
playa mientras dejaba atrs al gento.
Los espas micnicos estaran bien al

tanto de que aqulla era su ltima


jornada en Troya; sabran que iba a
zarpar al alba. Si estaba planeado otro
atentado, ste tendra lugar ahora,
durante su regreso a la Janto.
Soplaba una fresca brisa de poniente
y comenz a chispear. Helican escrut
el edificio frente a l. Se estaba
acercando a una estrecha callejuela que
llevaba a la amplia plaza abierta frente
al templo de Hermes, el dios de los
viajeros, donde habra mucha gente,
marinos que ofrecan donativos para
tener una travesa segura, y otros a punto
de comenzar algn viaje que buscaran
la bendicin del dios.
Un lugar perfecto para emboscar a

un hombre solitario a la vista de su


barco.
Sinti que la tensin se adueaba de
su cuerpo al entrar en la calle anterior al
templo. Frente a s vio a un hombre
cubierto con un capote encapuchado, que
realiz un giro brusco y retrocedi hacia
la plaza.
Una fra rabia se apoder de
Helican: entonces, se era el viga. Su
aparicin en la plaza les indicara a los
dems que Helican se acercaba.
Cuntos estaran esperando? El corazn
se le aceler. Esta vez querra
asegurarse. Lo atacaran ocho o diez
asesinos, desde luego, no ms. Un grupo
mayor
podra
entorpecer
los

movimientos de sus componentes. Diez,


decidi, sera el mximo. Al menos dos
se situaran a su espalda, para cortar una
retirada hacia la callejuela que recorra
en ese momento. Los dems lo rodearan
y despus se lanzaran al ataque.
Helican se detuvo y susurr una
oracin al dios de la guerra:
S que los micnicos te adoran a
ti ms que a ningn otro dios, poderoso
Ares, pero los hombres de esa plaza son
cobardes. Hoy te pido que pongas tu
bendicin en las hojas de mis espadas.
Entonces continu caminando.
Al entrar en la plaza, mir a
izquierda y derecha y vio que dos
hombres encapuchados se situaban

detrs de l, cortndole la retirada.


Descubri a Atalo movindose entre
la multitud, en su direccin.
En ese momento cuatro hombres se
deshicieron
de
sus
capotes,
desenvainaron las espadas y se lanzaron
contra l. Llevaban corazas de cuero, y
capacetes redondos, tambin de cuero.
Helican desenvain sus dos hojas, y
salt a su encuentro. La multitud se
apart a su alrededor. Otro micnico
atac. Helican bloque una salvaje
estocada y hundi su arma en la garganta
del hombre. El filo de una espada lo
golpe en un costado, provocndole un
dolor intenso, pero los discos de marfil
ocultos bajo la tnica de cuero

impidieron que se le quebraran las


costillas. Helican descarg un tajo
sobre el casco de cuero del micnico.
La hoja se desliz por la parte carnosa
del rostro del hombre, partindole el
hueso de la mandbula. Helican
continu movindose, detenindose a
intervalos y propinando estocadas. A
pesar de estar concentrado en los
hombres que se haban abalanzado
contra l, repar en la aparicin de
Oniaco y en cmo unos cuantos
combatientes
de
su
tripulacin
abandonaron sus puestos, ocultos entre
la multitud, y atacaron a los micnicos.
El estrpito de las espadas colm la
plaza. El gento se haba retirado,

dejando la zona central a los


combatientes. Helican, volteando la
espada de su diestra y manejando
entonces la espada corta como una daga,
par una estocada con la hoja de su
mano izquierda y luego lanz su derecha
contra la clavcula del atacante, que se
hundi profunda, al tiempo que un
espantoso aullido desgarraba la garganta
del micnico.
Helican gir sobre sus talones y
vio a Atalo, en cuya tnica haba sangre,
clavando una daga en el ojo de un
micnico.
Entonces eran los micnicos quienes
buscaban la huida. Helican vio que un
guerrero alto propinaba un tajo a un

tripulante y corra hacia la estrecha


callejuela.
Pero Gershom le cort la retirada
cuando la maza de Zidantas se estrell
contra el rostro del hombre. Los pies del
micnico se elevaron en el aire, su
crneo qued destrozado.
Los otros dos asaltantes arrojaron
sus espadas, pero fueron asesinados sin
piedad.
Helican vio que Atalo se acercaba
a l tambalendose; su daga goteaba
sangre. Solt sus espadas y avanz a su
encuentro. El herido cay en sus brazos.
Helican lo deposit sobre el
empedrado. La mano de Atalo se agit y
su daga ara la tnica de Helican.

Est bien, Atalo le dijo,


quitndole la hoja de la mano. La
pelea ha terminado. Djame ver tu
herida.
Tena
una
profunda
puncin
sangrante justo por encima de la cadera
derecha. Despus Helican advirti una
segunda herida en el pecho, que
sangraba en abundancia. Oniaco se
acuclill junto a Helican.
Ocho micnicos muertos, pero
hemos perdido a cinco de los nuestros, y
tres ms estn heridos.
Tienes a un sanador esperando en
la Janto?
As es, Dorado, como ordenaste.
Entonces, llevemos los heridos a

bordo.
Dame mi daga susurr Atalo.
Helican le pos una mano en el
hombro.
Debes descansar, Atalo. No hagas
esfuerzos. Tu daga est a salvo. Cuidar
de ella por ti.
Parece que te vas a quedar con
nosotros, despus de todo, Atalo, amigo
mo dijo Oniaco. No te preocupes.
Nos ocuparemos de esos rasguos
enseguida.
Helican se puso en pie y ech un
vistazo a la plaza del templo. La gente
empezaba a agolparse y contemplaba los
cuerpos. Ante su vista apareci un
pelotn de soldados troyanos que se

despleg
con
las
espadas
desenvainadas. Helican se dirigi a
ellos con paso resuelto. El oficial, a
quien Helican no conoca, se acerc a
l.
Qu ha sucedido aqu? quiso
saber el oficial.
Unos asesinos micnicos han
intentado matarme.
Y por qu querran hacerlo?
Soy Eneas de Dardania, conocido
como Helican.
La actitud del oficial cambi al
instante.
Mis disculpas, noble seor. No le
haba reconocido. Soy nuevo en la
ciudad. Ech un vistazo a los

cadveres y a los tripulantes heridos.


Escap alguno de los asesinos?
Ninguno que yo viese.
Necesitar presentar un informe al
efe de guardia.
Por supuesto dijo Helican, y
le facilit una versin resumida del
ataque.
Al concluir, el oficial le agradeci
la colaboracin y se dispuso a marchar.
Espera le pidi Helican. No
me has preguntado por qu los
micnicos me queran muerto. El oficial
forz una sonrisa.
Ah, he pasado en la ciudad el
tiempo suficiente para comprender el
porqu respondi. Usted ha

ensuciado el Gran Verde con su sangre.


Helican regres junto a sus
hombres. Unos camilleros llevaron a
tres tripulantes gravemente heridos a la
Casa de las Serpientes, mientras se
ayudaba a los otros a bajar hasta la
playa, donde los aguardaba el fsico
Macan. Tambin condujeron a la playa
los cinco cadveres, que depositaron en
la arena, junto a la Janto. Helican se
arrodill al lado de cada uno de los
cuerpos y coloc anillos de plata en sus
bocas.
Por qu haces eso? pregunt
Gershom.
Helican se levant.
Ofrendas para Caronte, el

barquero. Todos los espritus han de


cruzar el ro Estigia para alcanzar los
Campos Elseos, y l los lleva.
Crees en eso?
Helican se encogi de hombros.
No s. Pero las ofrendas tambin
honran a los muertos y son tributos a su
valenta.
Un hombre alto, de cabello plateado
y ataviado con una larga tnica blanca
donde luca el caballo de la insignia de
la Casa de Pramo, se acerc a ellos e
hizo una reverencia.
Mi seor Eneas, vengo de parte
del rey con malas noticias.
Pramo est enfermo?
No, noble seor. Las noticias

provienen de Dardania.
Entonces habla, hombre.
El mensajero dud, y despus
respir hondo. No mir a Helican a los
ojos.
Nos ha llegado la noticia de que
una fuerza de piratas micnicos irrumpi
en la ciudadela de Drdanos al amparo
de la noche. Entonces titube. No
fue un asalto en busca de botn. Fue una
misin de muerte.
Helican qued petrificado.
Me buscaban a m?
No, noble seor. Iban a la caza
del nio rey.
Un terror glido se apoder de
Helican.

Dime que no lo encontraron.


Lo siento, noble seor. Mataron a
Dimedes y violaron y apualaron a su
madre, que todava vive, pero se teme
que no por mucho tiempo.
Varios hombres, Oniaco entre ellos,
se haban congregado en derredor.
Nadie habl. Helican hizo un enorme
esfuerzo por controlarse. Cerr los ojos,
pero cuanto pudo ver fue el brillante y
sonriente rostro de Dimedes con su
rubio cabello resplandeciendo al sol. El
silencio se hizo ms denso.
Los piratas fueron derrotados,
noble seor. Pero muchos alcanzaron la
playa y las naves que los esperaban.
Cmo muri el rapaz?

Empaparon su ropa en aceite, le


prendieron fuego y lo arrojaron desde el
acantilado. Hicieron lo mismo con la
ropa de la reina, pero el general
Pausanias y sus hombres se abrieron
paso hasta ella. A los micnicos no les
dio tiempo de quemarla, razn por la
cual, supongo, la apualaron. Nadie
sabe quin encabez el asalto; slo que
se trataba de un guerrero joven de
cabello cano.
Helican se alej del mensajero, y
se qued contemplando el mar. El
silencio se hizo ms patente. Oniaco se
reuni con l.
Cules son tus rdenes, mi rey?
pregunt.

Zarparemos esta noche. Volvemos


a casa, a Drdanos dijo Helican.

TERCERA PARTE
Las galernas invernales

XXI
El hombre de la puerta
Habessos el asirio se sent en la
cima del acantilado oteando el mar.
Hacia el noroeste, se vea la montaosa
isla de Samotracia baada por el sol,
pero all, en la pequea isla de Pithros,
espesos nubarrones proyectaban oscuras
sombras sobre los acantilados y el
escabroso terreno que se extenda tras
ellos. Abajo, el mar estaba encrespado y
revuelto, y feroces vientos sacudan las
olas. Habessos se llev la jarra de vino

a los labios y bebi. Era vino barato y


pelen, pero no por eso menos
satisfactorio. Tras l poda or la risa de
sus hijos, que se perseguan unos a
otros, con largas varas en las manos,
simulando espadas de imaginarios
guerreros. Un da pens con orgullo
, navegarn conmigo, y las espadas
sern reales.
Haba sido una buena temporada, de
saqueos sustanciosos. Colanos los haba
llevado a muchas victorias, y Habessos
haba regresado con un enorme botn a
la isla para pasar el invierno. Haba en
l torques de oro y pulseras, broches de
plata y lapislzuli y anillos con
cornalinas y esmeraldas engarzadas. S,

haba sido una buena temporada,


excepto por el horror de la baha del
Bho Nostlgico. Aquella jornada haba
muerto una importante cantidad de
hombres buenos, cuyos cuerpos haban
quedado quemados y ennegrecidos.
No obstante, se haban vengado con
el ataque contra Drdanos. Habessos
recordaba con satisfaccin haber
observado al joven rey con la ropa en
llamas mientras gritaba al caer por el
acantilado. Aunque, ms placentero an
era el recuerdo de la reina. El sexo
siempre era beneficioso, pero el placer
aumentaba de manera inconmensurable
si la mujer no quera, en realidad,
cuando rogaba y suplicaba que se la

respetase.
Y cmo haba rogado!
Habessos se sorprendi al enterarse
de que la vctima haba sobrevivido. l,
por norma general, era letal con la daga,
y slo poda suponer que la necesidad
de apurarse haba hecho que la hoja no
alcanzase el corazn. Los soldados de la
reina se abrieron paso con ms
velocidad de la esperada, una pena,
pues l y los dems le haban empapado
la ropa con aceite y les habra sentado
bien verla caer ardiendo, en picado,
para reunirse con su hijo.
Pens en Helican. Se regocij al
imaginar su angustia y su sufrimiento.
Unas tres semanas atrs, el ltimo

barco en atracar en Pithros haba trado


noticias del continente. Helican haba
regresado a Drdanos, donde hubo
protestas airadas y descontento por
doquier. El asesinato del nio rey haba
agitado al pueblo, como Colanos haba
previsto.
Y qu irritante sera para Helican
saber que los hombres que atacaron la
fortaleza pasaban entonces el invierno
en la seguridad de Pithros, protegidos
tanto por el bravo mar como por el
hecho de que la isla perteneciese a
Micenas. Incluso aunque fuera capaz de
convencer a sus guerreros para que
desafiasen la ira de Poseidn, no podra
atacar la isla sin condenarse a una

guerra que no poda ganar.


Colanos haba prometido a sus
hombres que volveran a asaltar
Dardanos con la llegada de la
primavera, y esta vez con cincuenta
barcos y ms de un millar de guerreros.
A Habessos le alegraba que la reina an
se hallase con vida. Imaginaba el terror
de la mujer cuando viese de nuevo a los
guerreros aproximndose a ella otra vez,
y casi poda or sus chillidos pidiendo
clemencia mientras le arrancaban la
ropa por la espalda. Sinti que se le
aceleraba el pulso. Nunca antes haba
violado a una reina. Aunque los plpitos
de la carne real eran exactamente
iguales a sus otras conquistas, el

conocimiento de su posicin jerrquica


lo haba excitado enormemente.
Habessos se volvi para ver al sol
ocultndose por el oeste. Sus tres hijos
se reunieron con l, y los abraz. Eran
buenos muchachos, y los amaba de todo
corazn.
Bueno, granujas, es hora de que
vayis a casa a cenar.
El mayor de ellos, Balios, seal al
mar.
Mire, padre, naves!
Habessos entorn los ojos. A lo
lejos, hacia el este, vea cuatro barcos
cuyos remos bogaban poderosamente.
Hacen bien, pens, pues est
cayendo la noche y no querrn

encontrase en la mar con la noche


cerrada. Era un misterio la razn por la
que se hallaban en el mar en poca tan
peligrosa. Seguramente su temporada
deba de haber sido magra y los
capitanes se habran desesperado por
conseguir botn.
Habessos confiaba en que hubiesen
tenido suerte, pues parte de sus riquezas
iran a parar a sus arcas. Habessos era
dueo de todas las rameras de Pithros.
Un sentimiento de enorme satisfaccin
lo arrob. Tena tres hijos excelentes,
una esposa amante y una pujante riqueza.
En verdad, aquellos dioses extranjeros
lo haban bendecido. Y bien debieran,
pens. Antes de cada expedicin les

ofreca sacrificios a todos ellos: bueyes


a Zeus, Hera, Poseidn y Ares; corderos
a Demter, Atenea, Artemisa y Afrodita;
y cabras para Hefesto, Hermes y Hades.
Incluso las divinidades menores
reciban libaciones de su parte, pues no
deseaba ningn mal de las Moiras, ni de
la maliciosa Discordia. Habessos era un
hombre profundamente religioso, y los
dioses recompensaban su piedad.
Su hijo menor, un nio de seis aos
llamado Cleto, corra a lo largo del
sendero al borde del acantilado.
Habessos le grit que tuviese cuidado y
despus urgi a Balios para que lo
cogiese de la mano.
Por qu siempre tengo que ser yo

quien lo cuide? protest ste. Tena


trece aos, era casi un hombre, y
comenzaba a romper los lazos de la
infancia. Por qu no Palicos? l
nunca ha de hacer ninguna tarea.
S, claro que s! replic
Palicos. Ayudo a nuestra madre a
reunir las cabras mientras t te escondes
en el almiar con Persia.
Basta de discutir terci
Habessos con severidad. Haz lo que
se te dice, Balios. El muchacho de trece
aos corri y cogi al pequeo Cleto,
que llorique abatido. Balios fue a darle
un cachete.
No toques a tu hermano!
vocifer Habessos.

Es que es muy irritante.


Es un nio. Se supone que tienen
que ser irritantes. Alguna vez te he
pegado a ti?
No, padre.
Pues entonces sigue mi ejemplo.
Balios se alej sin protestar, arrastrando
al reticente Cleto tras l.
Entonces murmur Habessos,
tu hermano est persiguiendo a la
adorable Fersia
No tiene que perseguir mucho
rezong Palicos. Es peor que su
madre.
Habessos ri.
Esperemos que as sea. La madre
es una de mis mejores rameras.

Palicos dej de caminar y ote el


mar.
Ms naves, padre dijo.
Habessos observ que las cuatro
galeras del principio estaban entonces
cerca de la playa, pero tras ellas haba
siete ms.
Estaban acumulndose las nubes de
tormenta, y el mar cada vez se hallaba
ms embravecido.
Desde un poco ms adelante Balios
grit:
Cinco ms, padre! Y sealaba
hacia el norte, ms all de la lengua de
tierra.
El temor golpe a Habessos como
una lanza de hielo. Y en ese momento se

dio cuenta de que Helican estaba


llegando para cumplir su misin de
venganza. Diecisis naves! Como
mnimo, ochocientos guerreros enemigos
estaban a punto de invadirlos. Qued
petrificado, casi incapaz de aceptar lo
que vean sus ojos. Slo un demente
habra llevado una flota a travs del
Gran Verde durante la temporada de
tormentas. Cmo poda esperar eludir
la ira de los micnicos? Habessos no
era ningn estpido. Se puso en el lugar
de Helican y medit el asunto con
presteza. La nica esperanza del
dardanio para evitar la guerra consista
en no dejar a nadie vivo para desvelar
el nombre de su atacante.

Nos matar a todos! Los hombres


de Helican barrern la isla masacrando
a todo el que encuentren.
Habessos sali en estampida hacia
la ciudad y la empalizada.
Tomad las armas! Nos atacan!
Se dirigi a su propia casa a la
carrera, sin dejar de advertir a todo el
que vea. De los edificios de paredes
blancas salieron hombres abrochndose
la coraza a toda prisa y sujetndose el
tahal a la cadera.
En su casa, su mujer, Voria, haba
odo el revuelo y ya esperaba a la
puerta.
Treme el casco y el hacha!
bram. Despus lleva a los nios a

las colinas y meteos en una cueva


profunda. Deprisa!
El pnico presente en la voz del
hombre sobresalt a la mujer, que
desapareci dentro de la casa. Habessos
la sigui. Sac una coraza de un arcn,
que se coloc pasndola por encima de
la cabeza y comenz a ajustar las
correas. El pequeo Cleto se encontraba
en el umbral, llorando; Balios y Palicos
se hallaban tras l, mirando asustados.
Su esposa regres y le tendi el
casco. Habessos se lo puso e
inmediatamente abroch las correas del
barboquejo.
Id con vuestra madre, rapaces
dijo cogiendo su hacha de doble filo.

Combatir a su lado, padre se


ofreci Balios.
Hoy no, compaero. Qudate con
tu madre y tus hermanos. Id a las
colinas.
Quera abrazarlos a todos y decirles
que los amaba, pero no haba tiempo.
Apart a los nios y corri hacia la
empalizada. En Pithros haba ms de
doscientos
combatientes
y
la
fortificacin de paredes de madera
estaba bien provista de arcos y lanzas.
Desde all podran resistir a un
ejrcito! Pero entonces le dio un vuelco
el corazn: ni siquiera el fortn podra
detener a ochocientos hombres bien
pertrechados.

Mir de nuevo hacia la playa y


divis a soldados que se congregaban
mientras los ltimos rayos de sol
destellaban sobre sus escudos, cascos,
corazas y moharras. Estaban formando
en disciplinadas falanges. Desviando la
vista hacia la falda de la colina por
encima del asentamiento, divis a la
mujer y los nios dirigindose hacia la
relativa seguridad de las cuevas.
Dejad que se acerquen esos
bastardos! grit a los piratas all
reunidos. Les haremos tragar sus
propias entraas.
Saba que no era cierto, y en los
rostros de sus compaeros trasluca que
ellos tambin lo saban. Los piratas

resultaban imbatibles en los combates


navales, y en las rapias podan
moverse rpido, golpear bien fuerte y
despus huir con el botn gracias a su
armamento ligero. Sin embargo, en tierra
y contra un ejrcito disciplinado,
carecan de toda oportunidad. Habessos
iba a morir. Respir profundamente. Al
menos sus hijos viviran, pues las
cuevas eran hondas y Balios conoca
lugares ocultos bajo tierra en los que
ningn soldado con armadura osara
meterse.
Mira! grit uno de los
hombres, sealando hacia las mujeres y
nios que huan. Por delante de ellos,
desde el otro lado de la colina, haban

aparecido soldados en formacin,


marchando despacio lanza en ristre.
Habessos fue presa de la
desesperacin. Deban de haber
desembarcado ms naves en la zona
occidental de la isla. La carnicera iba a
ser total.
A la empalizada! grit a los
guerreros reunidos.
Salieron a la carrera, torcieron por
una calle estrecha y alcanzaron un
terreno llano abierto ante el fortn de
madera. Entonces los soldados enemigos
marchaban con los escudos y las lanzas
dispuestas en formacin cerrada.
Apenas habra tiempo para meter dentro
a todos los hombres, y no lo habra en

absoluto para las mujeres.


Habessos lleg al fortn y vio all a
hombres arremolinndose, golpeando
las puertas atrancadas.
Se puede saber, en nombre de
Hades, qu pasa? chill a los
hombres situados sobre los parapetos.
Abrid las puertas! Ahora! Rpido!
Y por qu habramos de hacerlo?
pregunt una voz glida.
Habessos alz la mirada y se top
con el rostro de Helican, que no
llevaba armadura, e iba cubierto, como
un simple marinero, con un viejo y rado
quitn. Los hombres a su lado vestan de
un modo similar, aunque sujetaban arcos
con flechas colocadas en las cuerdas.

Habessos sinti que la bilis le suba


a la garganta. Excepto en las
festividades y reuniones, la empalizada
siempre se hallaba vaca. Helican
deba de haber desembarcado junto con
aquellos hombres ms temprano, esa
misma jornada y, sencillamente, haba
entrado en el fortn vaco.
Esto es territorio micnico dijo
Habessos, sabiendo ya antes de
pronunciar esas palabras que gastaba
saliva en vano.
Los soldados que marchaban por la
playa ya estaban acercndose, formando
un frente de batalla con los escudos
levantados y las lanzas extendidas. Las
mujeres y los nios comenzaban a llegar

desde la falda de la colina e iban


situndose junto a sus esposos y
amantes. Balios se coloc junto a su
padre empuando una vieja daga con la
hoja desportillada. Habessos mir a su
hijo, y se le parti el corazn. Cmo
pueden haber sido los dioses tan
crueles?, se pregunt.
Tirad las armas orden
Helican.
La ira se apoder de Habessos.
Para que puedas quemarnos
vivos, bastardo? Pues no! Vamos,
muchachos! Matmoslos a todos!
Habessos se lanz en la lnea de
vanguardia, con sus hombres empujando
tras l, vociferando gritos de batalla.

Desde la empalizada lanzaron flechas


contra ellos, y a su encuentro salieron
soldados en tropel. La refriega fue breve
y brutal. Los micnicos y su ligero
armamento no eran rival contra soldados
de infantera pesada. Habessos mat a
dos dardanios antes de recibir una
cuchillada en el muslo. Un pujante
escudo le golpe la cabeza mientras
caa.
Al recobrar el conocimiento
descubri que le haban atado las manos
a la espalda y yaca contra la
empalizada del fortn. La herida de su
pierna quemaba como el fuego y la
sangre empapaba sus calzas. A su
alrededor, bajo la brillante luz de la

luna, yacan los camaradas junto a


quienes haba combatido desde haca
tantos aos. No quedaba ni un hombre
vivo. Luch para incorporarse de
rodillas, se puso en pie tambalendose y
empez a deambular en busca de sus
hijos. Grit al ver el cuerpo de Balios,
que haba sido alanceado en la garganta
y yaca de espaldas.
Ay, hijo mo! exclam con
lgrimas en los ojos.
Justo al frente vio a Helican
hablando con un soldado veterano. Lo
recordaba del ataque a Drdanos. Era un
general Pausanias, s, se era. El
viejo repar en l y le hizo un gesto a
Helican. Entonces el Quemador se

dirigi a Habessos con una mirada


malvola.
Te recuerdo de la baha del Bho
Nostlgico. Estabas en el acantilado
junto a Colanos. Estabas a su lado en la
batalla naval. Eres Habessos.
Has asesinado a mi hijo. Slo era
un nio.
Helican permaneci un instante en
silencio, y Habessos percibi el odio en
sus ojos. Sin embargo, cuando habl, su
voz sali glida, casi sin translucir
emocin ninguna, lo cual hizo que sus
palabras
resultaran
mucho
ms
aterradoras.
No tuve tiempo para empaparlo en
aceite y arrojarlo ardiendo desde el

acantilado. Pero quiz tengas otros


hijos. Lo averiguar.
Las
palabras
desgarraron
a
Habessos como lenguas de fuego.
No les hagas dao, Helican! Te
lo ruego!
Ella rog? pregunt Helican
con un tono tranquilo muy poco natural
. Suplic la reina por la vida de su
hijo?
Por favor! Har lo que sea! Mis
hijos son mi vida! Habessos cay de
rodillas. Mi vida por las suyas,
Helican. Ellos nada te han hecho, ni a ti
ni a los tuyos.
Tu vida ya me pertenece.
Helican desenvain su espada y la

sostuvo contra la garganta de Habessos


. Pero dime dnde puedo encontrar a
Colanos y puede que quiz tenga piedad
con tus hijos.
Zarp de aqu hace tres das. Se
espera su regreso en primavera, con
cincuenta naves. No s dnde est ahora.
Lo juro. Te lo dira si lo supiese.
Pregntame cualquier otra cosa.
Cualquiera!
Muy bien. Fue Colanos quien
quem a mi hermano y lo arroj desde el
acantilado?
No. l dio la orden.
Quin le prendi fuego a
Dimedes?
Habessos se puso en pie.

Si te lo digo, prometes no matar


a mi familia?
Si creo en tu respuesta, s.
Habessos se alz cuan alto era.
Yo le prend fuego al rapaz, s, y
tambin viol a la reina. Disfrut con los
chillidos de ambos, y me gustara poder
vivir lo suficiente para mearme en tus
cenizas. Helican qued petrificado, y
Habessos vio cmo apretaba la
mandbula. ste confiaba en que
estuviese lo bastante furioso para
matarlo con una sola estocada en la
garganta. Pero no iba a suceder as, pues
Helican retrocedi un paso y envain
la espada.
Y, ahora, vas a quemarme vivo,

bastardo?
No. No arders. Helican se
volvi y orden a dos soldados que se
adelantasen. Llevaron a Habessos hasta
las puertas de la empalizada. Le
cortaron las ligaduras. l los atac de
inmediato, derribando a uno de ellos. El
segundo golpe con la contera de su
lanza en la sien de Habessos. ste,
debilitado por la prdida de sangre,
retrocedi, y otro golpe le hizo
tambalear hasta caer inconsciente en el
suelo.
El dolor lo despert. Irradiaba de
los pies y las muecas, se extenda por
los brazos y le suba por las tibias.
Abri los ojos y aull. Sus brazos

estaban extendidos y clavados en los


maderos de las puertas. La sangre
goteaba por las heridas de las
punciones, y senta los clavos de bronce
rascar contra los huesos de sus muecas.
Intent enderezar las piernas para
aligerar la tensin a sus brazos
mutilados. Un dolor agnico lo atraves,
y profiri un alarido. Sus piernas se
doblaban de forma antinatural, y se dio
cuenta de que stas tambin se hallaban
clavadas en las puertas.
Vio a Helican situado frente a l.
Los dems soldados se haba ido.
Puedes ver las naves?
pregunt Helican.
Habessos fij su mirada en el

hombre, y vio que sealaba abajo, hacia


la playa, donde estaban embicadas las
galeras de los invasores. Helican
repiti la pregunta.
Las veo.
Maana al amanecer todas las
mujeres y nios de este asentamiento se
encontrarn a bordo de esas naves.
Ahora son esclavos. Pero no he apartado
a tu familia, no busco vengarme en ellos.
Vivirn.
Acto seguido, se alej paseando. El
viento arreci, empujando la puerta y
haciendo que se meciese con suavidad.
Al moverse la puerta observ que se
haban llevado los cuerpos de sus
hombres. Los haban transportado a las

casas cercanas y all los haban clavado


en puertas y vallados. A algunos los
ensartaron en las paredes, y otros
colgaban por el cuello de cuerdas
sujetas en las ventanas superiores.
Entonces divis el cuerpo de su hijo,
que yaca en el suelo, con los brazos
cruzados sobre el vientre. La cabeza le
colgaba hacia un lado. Bajo el
resplandor de la luna vio un destello de
metal en la boca del nio: alguien haba
colocado all un anillo de plata como
pago al Barquero.
Incluso en medio de aquel intenso
dolor, Habessos se sinti agradecido
por eso.
Volvi a inundardo la agona cuando

un calambre recorri sus piernas


retorcidas provocando un espasmo.
Entonces el peso de su cuerpo recay
sobre sus muecas horadadas. Habessos
aull. Intent cerrar la mente frente al
dolor. Cunto tiempo se preguntaba
tardar en morir?.
En algn momento de la noche?
Maana? Pasara una jornada? Los
carroeros se alimentaran de l
mientras se retorca? Estara obligado a
ver cmo los perros salvajes se daban
un festn con la carne de su hijo?
Entonces vio que algo se mova a su
derecha: Helican regresaba caminando
a travs de campo abierto, espada en
mano.

No soy Colanos dijo, y lanz la


espada, que atraves el pecho de
Habessos y se clav en su corazn.
Y el dolor se difumin hasta
desaparecer.

XXII
El arco frigio

Los meses otoales pasaron con una


atroz falta de presteza. Cielos sombros
de sempiterno gris, salpicados por
feroces tormentas y lluvias torrenciales,
terminaron calando incluso en el

indmito espritu de Andrmaca. La


joven intentaba por todos los medios
llenar su tiempo con actividades
placenteras,
pero
haba
pocas
oportunidades para que las damas de
palacio disfrutasen. No se les permita
montar a caballo, ni asistir a los
espectculos nocturnos celebrados en la
ciudad. No haba fiestas, ni reuniones
donde bailar y cantar. Cada da
extraaba ms la isla de Tera, y soaba
con la salvaje libertad de que haba
disfrutado.
Su aburrimiento se haba paliado
durante un breve tiempo con la llegada
de una nueva sirvienta provisional, una
muchacha tracia llamada Alesia. sta se

haba mostrado bien dispuesta y


complaciente, pero la cercana de su
cuerpo sobre el amplio lecho slo sirvi
a Andrmaca para recordar cunto
echaba de menos a Calope. Cuando
Alesia regres a sus tareas habituales,
Andrmaca no la ech en falta y no
intent seducir a su sustituta.
Justo antes de finalizar el ao,
Andrmaca haba adquirido un arco
frigio en el mercado inferior. Era una
buena arma, con una tensin poderosa
que, al principio, le cost dominar. De
ingenioso diseo, hecho con lminas de
asta flexible y madera, haba comprado
tambin un pesado protector de mueca
de bruido cuero negro.

Lo llevaba para practicar en los


campos al norte de la ciudad, donde
muchos de los arqueros troyanos
desarrollaban sus habilidades. Aquella
jornada el sol brillaba de forma
inusitada y Andrmaca, vestida con una
tnica blanca que le llegaba a medio
muslo y sandalias, disfrut de casi toda
la maana. Al principio los troyanos
haban
sido
amables,
pero
condescendientes. Despus, al advertir
su habilidad, se haban reunido a su
alrededor y discutido los atributos del
arco.
Al da siguiente Andrmaca fue
convocada ante Pramo, en los
aposentos del rey. El monarca estaba

furioso y la amonest por mostrarse ante


hombres de clases inferiores.
Ninguna mujer troyana de alta
alcurnia puede pasearse medio desnuda
entre labriegos!
Todava no soy una troyana
seal ella, intentando, en vano,
reprimir su furor.
Y puede que nunca lo seas!
Podra enviarte a casa deshonrada y
exigir la devolucin de tu precio como
novia.
Menuda tragedia sera replic.
Andrmaca haba esperado una
explosin de rabia, pero en cambio, el
rey, de pronto, haba estallado en
carcajadas.

Por los dioses, mujer, que me


recuerdas a Hcuba; todo carcter y
pasin. S, seor, te pareces mucho a
ella.
Se dio cuenta de que la mirada del
hombre se desplazaba hasta su pecho y
luego se deslizaba por su cuerpo. El fino
vestido azul que vesta pareci, de
pronto, muy ligero y transparente.
Aspir y expuls el aire despacio.
No puedes desacatar abiertamente
las costumbres de Troya continu l,
con el rostro an enrojecido, pero en
tono ms conciliador. Las mujeres de
palacio visten tnicas hasta el tobillo
cuando se presentan en pblico. No tiran
con arco. T, no obstante, tienes

permiso para emplear el tuyo. Los


hombres
quedaron
impresionados
contigo, lo cual no es malo. Las familias
de las clases dominantes siempre
deberan impresionar.
Fue fcil impresionarlos afirm
. Los arcos que les suministras son
armas inferiores, carecen de alcance y
potencia.
Nos han servido bien en el
pasado.
Me sorprendera que el astil de
una flecha disparada con un arco troyano
pudiese atravesar, tan siquiera, una
coraza de cuero. Ahora los guerreros
cada vez van mejor pertrechados.
El rey guard silencio por un

instante.
De acuerdo, Andrmaca. Esta
tarde te reunirs conmigo en los jardines
de palacio, y vers lo bien que
funcionan
los
arcos
troyanos.
Andrmaca se encontr a Ladice, que
la esperaba en sus aposentos con vistas
a
las
colinas
septentrionales.
ltimamente se haba mostrado menos
efusiva en su relacin con Andrmaca,
en realidad desde la reunin con
Hcuba. Aqulla lo haba atribuido a la
impresin causada al ver a su madre tan
dbil y enferma. Pero aquel da Ladice
pareca an ms triste. Por lo habitual
engalanada con joyas, vesta un quitn
verde plido, sencillo y sin adornos, que

le llegaba a medio muslo. Su cabello


rubio, normalmente ornado con una
diadema de oro o plata, luca suelto
sobre los hombros. Es curioso pens
Andrmaca que la ausencia de gemas
extravagantes la haga parecer ms
atractiva, como si la resplandeciente
belleza de las piedras slo sirviese para
enfatizar su fealdad. Despus de
saludar a su amiga con un beso, le habl
del desafo de Pramo.
Busca avergonzarte, sabes?
dijo Ladice en voz baja.
Qu quieres decir?
La joven se encogi de hombros.
Lo hace. Le gusta tratar de que la
gente parezca tonta. Mi madre se

comporta igual. Por esa razn forman tan


buena pareja.
Andrmaca se sent a su lado y
rode a su amiga con los brazos.
Algo va mal, Ladice?
Estoy bien dijo Ladice,
forzando una sonrisa. Has tenido
noticias de Helican?
Y por qu habra de recibir
noticias de Helican? pregunt
sorprendida Andrmaca.
Ay, no lo s. Me preguntaba si
habra enviado algn mensaje y yo no
me hubiese enterado. Nadie me cuenta
nada.
No. Por lo que s, no ha habido
mensajes de Dardania.

Ladice pareca un poco ms


contenta.
Dicen que mat a veinte
micnicos en la plaza del templo. Era
como un joven dios. Eso he odo. Tena
dos espadas y mat a todos los asesinos.
Andrmaca tambin haba odo la,
obviamente, exagerada historia acerca
del poder de Helican, y al amanecer
haba observado zarpar a la Janto con
una fuerte sensacin de aoranza. Mir a
Ladice y entonces comprendi que la
joven estaba encaprichada de Helican.
La invadi la tristeza. Haba visto a
Helican saludando a Ladice en el
palacio de Hcuba, y no hubo indicio de
que le resultase atractiva. S, le haba

hecho un cumplido, pero sin ningn


atisbo de pasin en el comentario.
Entonces se dio cuenta de por qu
Ladice haba pensado que podran
tener trato: l no haba mantenido en
secreto su atraccin por Andrmaca.
A qu te refieres con eso de que
tu padre me avergence? pregunt
intentando cambiar de tema.
Pasa el tiempo jugando con las
personas. Ignoro por qu. No lo hace
con Cresa ni con Hctor, pero todos los
dems lo sufrimos alguna vez.
Andrmaca ri.
No es capaz de avergonzarme con
un arco, Ladice. Eso puedo
asegurrtelo.

Ser un concurso. Ya lo vers. Se


presentar Dos, o quiz Agatn. Son
unos arqueros magnficos. Y padre habr
llenado los jardines de gente para que
asistan a cmo eres derrotada por uno
de sus hijos. Ya lo vers repiti.
Tendrn que ser muy, pero que
muy buenos dijo Andrmaca. Y no
me asustan las multitudes.
Me gustara ser como t
reconoci Ladice con un suspiro. Si
yo fuese indecisa, esboz una dulce
sonrisa. Pero, bueno, no lo soy, as
que no importa.
Andrmaca sujet las manos de
Ladice.
Escchame susurr. Sea lo

que sea eso que ves en m, tambin est


en ti. Eres una mujer excepcional, y
estoy orgullosa de tenerte como amiga.
Soy una mujer excepcional
repiti Ladice. Pero tengo veintitrs
aos y estoy sin esposo. Todas mis
bellas hermanas, salvo Cresa, estn
casadas.
Ay, Ladice! No tienes idea de lo
parecidas que somos en realidad. Yo era
la ms fea de la familia; nadie me habra
tomado. Por eso mi padre me envi a
Tera. Slo al morir mi hermana pequea
Pramo me acept para Hctor. Y t no
eres fecha. Tienes unos ojos hermosos
y tu sonrisa resulta encantadora.
Ladice se sonroj. Despus mir a

Andrmaca a los ojos.


Recuerdo cuando Paleste lleg a
Troya. Me gustaba, aunque ella era muy
tmida. A mi padre le gust, pero a mi
madre, en absoluto; deca que no
mereca casarse con Hctor. Recuerdo a
mi madre asegurando que se haba
escogido a la hermana equivocada.
Incluso entonces saba de ti, ya lo ves.
Lo ignoraba. Pobre Paleste. Era
una muchacha dulce.
Te gusta Helican? pregunt
Ladice.
Andrmaca no quera hablar de ello,
y tema que la verdad pudiese daar su
amistad con Ladice. Pero no pudo
mentir.

S, me gusta respondi.
Y l est loco por ti, me di cuenta.
Los hombres siempre adoran
aquello que no pueden tener. Voy a
casarme con Hctor, y adems no
debemos permitir que los pensamientos
acerca de los hombres interfieran entre
nosotras. T eres mi amiga, Ladice. Te
quiero como a una hermana. Entonces,
vendrs conmigo al jardn, ms tarde?
Me ayudar tener a una amiga cerca.
Por supuesto que s. Despus
deber ir al templo de Asclepio. Mi
madre necesita ms opiata.
Pues te acompaar. Tengo un
amiguito que sirve all. Se llama
Xander.

Era media tarde cuando las dos mujeres


salieron a los grandes jardines de
palacio. Como haba predicho Ladice,
al menos se hallaba presente un centenar
de personas. Andrmaca haba conocido
a buena parte de ellos, pero incluso
entonces no recordaba muchos nombres.
Pramo estaba sentado sobre una jornada
silla dorada dispuesta sobre un estrado
de piedra. A su lado se encontraba su
hija Cresa, una belleza de cabello
oscuro, delgada y majestuosa. De

mirada fra, observaba a Andrmaca con


manifiesto desdn. Plites, el canciller
de aspecto blando y ojos redondeados,
tambin se encontraba junto al rey, as
como el obeso ntifos y el enjuto Dos.
De
nuevo
Andrmaca
qued
impresionada por su parecido con
Helican. Haba otro hombre con ellos,
alto y de anchas espaldas, con el cabello
rubio tirando a pelirrojo. Andrmaca no
lo haba visto antes.
se es Agatn, mi hermanastro
susurr Ladice. Te advert que se
tratara de un concurso.
Andrmaca vio un pequeo carro
con grandes ruedas al otro extremo
delos jardines, a unos sesenta pasos de

distancia. En su centro se haba atado


una coraza de cuero sobre una alta
estaca. En la parte anterior y posterior
del carro tambin haba largas cuerdas
atadas.
Alguna vez has disparado contra
un blanco en movimiento? pregunt
Ladice.
No.
Hoy lo hars. Los siervos tiran de
las cuerdas y mueven el carro de un lado
a otro.
Pramo se levant de su asiento y las
conversaciones entre el gento se
apagaron. Agatn y el esbelto Dos
tomaron sus arcos y se adelantaron hasta
situarse junto a Andrmaca. Ladice se

retir unos pasos.


Estamos hoy aqu para presenciar
un concurso dijo Pramo, con voz
tronante. Andrmaca, de Tebas bajo
el Placo, cree que los arcos troyanos son
armas inferiores, y va a entretenernos
con su temible habilidad. Mis generales,
Agatn y Defobo, se presentan por el
honor de los artesanos troyanos. Y hay
un buen premio en liza. Alz una
mano y Cresa se adelant para mostrar
un casco de batalla de primorosa
factura, repujado en plata y con un
motivo en la frente que representaba al
dios Apolo en el momento de tensar un
arco.
Pramo lo levant en lo alto, y el sol

de la tarde destell sobre el bruido


metal.
Que el dios del arco de plata
conceda la victoria al mejor! grit
solemnemente el rey.
Andrmaca sinti que la invada el
furor. Era un trofeo de guerrero, un
trofeo masculino, y su presentacin
supona poco menos que un sutil insulto
para la arquera.
Nos hars el honor de tirar
primero, Andrmaca? pregunt con
zalamera Pramo.
Eso a duras penas sera
apropiado, rey Pramo replic
Andrmaca con amabilidad. Segn
me han asegurado, el lugar de una mujer

est en seguir al hombre en su mundo.


Entonces que empiece Agatn
dijo Pramo, regresando a su asiento.
El prncipe de amplias espaldas
avanz unos pasos, colocando una flecha
en su arco. A su orden, los siervos
situados al otro extremo del jardn
cogieron las cuerdas y comenzaron a
mover el carro despacio, hacia la
izquierda. Despus, los hombres
situados a la derecha empezaron a tirar
del carro con suavidad hacia el otro
lado del empedrado.
Agatn solt la flecha; el astil
golpe y se clav en la coraza de cuero.
La multitud vitore. Despus se adelant
Dos, que tambin clav el astil en el

cuero. Sin embargo, ambas flechas se


desprendieron poco despus de golpear,
de modo que no haban penetrado con
mucha profundidad.
Andrmaca ajust una flecha con
plumas negras y curv los dedos sobre
la cuerda. Mientras observaba a los
hombres haba calculado el tiempo que
empleaban los astiles hasta alcanzar su
objetivo y la velocidad del carro. Aun
as, habra sido mejor disponer de unos
disparos para practicar. Se relaj y
tens el arco. El carro avanz
pesadamente frente a su campo de
visin. La mujer apunt al objetivo y
dej salir el astil. La flecha de plumas
negras se incrust en la coraza de cuero,

clavndose con profundidad.


Cada arquero dispar seis flechas
ms. Nadie fall, de manera que la
coraza comenzaba a parecer un
puercoespn. Entonces la multitud
prestaba menos atencin, y hubo un
pequeo descanso mientras los siervos
descolgaban la maltrecha coraza y
recuperaban las flechas.
Andrmaca observ a los dos
prncipes. Ambos parecan tensos y
expectantes. Vio a Pramo hablar con un
soldado que, a continuacin, sali
corriendo a travs del gento.
Qu pasa? pregunt al
prncipe Agatn.
La competicin est a punto de

comenzar en serio dijo, con un deje


de ira en la voz. Suspir profundamente
. Podra ser conveniente, para ti,
noble Andrmaca, que te retirases
ahora.
Por qu habra de hacerlo?
Porque no vamos a disparar
contra blancos inertes. Me temo que mi
padre tiene otros planes dijo, mientras
unos soldados salieron del edificio
dirigindose a la parte posterior del
jardn. Llevaban a tres hombres atados,
cada uno de ellos pertrechado con una
coraza de cuero. Colocaron a los
prisioneros frente al carro de los
disparos. Despus, los soldados,
apuntando con sus lanzas hacia los

presos, formaron dos lneas frente a la


multitud. El rey se levant.
Estas piltrafas son conspiradores
anunci. Fueron detenidos ayer.
Hombres testarudos y rebeldes que se
han negado a dar los nombres de sus
secuaces.
Andrmaca se fij en los
prisioneros. Se encontraban en un estado
lamentable, con el rostro ensangrentado
y los ojos hinchados. Sabiendo qu iba a
suceder a continuacin, se apart de los
prncipes. Pramo la vio.
No es de tu agrado, muchacha?
Ah, claro, es un trabajo de hombres
dijo volvindose hacia la multitud.
Estos traidores merecen la muerte, pero

soy un hombre piadoso. Sus ligaduras


sern cortadas. Tom una lanza de un
guila Real destacado cerca de l y la
arroj sobre la hierba, a unos sesenta
pasos de los prisioneros. Si alguno de
ellos logra alcanzar la lanza, entonces
slo sufrir un simple destierro. Soltad
al primero. Agatn defender mi honor.
Un soldado desenvain la daga de su
tahal y se acerc al primer prisionero,
un hombre delgado de mediana edad. El
soldado cort las cuerdas que sujetaban
las muecas del hombre. El individuo se
qued muy quieto, mirando con
malvola fijeza al rey, al otro extremo
de los jardines. Despus, tomando aire,
emprendi una serpenteante carrera.

Dos alz su arco. El corredor


increment el ritmo. La flecha le penetr
por la garganta y asom por la nuca. Se
tambale y despus se desplom a la
derecha. Comenz a ahogarse. El rostro
adquiri un color prpura. Andrmaca
hurt la mirada, pero no pudo alejar sus
odos de los grotescos sonidos que
emita el hombre agonizante luchando
por respirar. Al final se hizo el silencio.
Ahora el segundo! rugi
Pramo.
El prisionero era un hombre
imponente, de cerrada barba. Tambin
miraba al rey con ferocidad. Cuando le
cortaron las cuerdas no corri, sino que
camin por el jardn con paso resuelto.

El prncipe Agatn apunt. De pronto, el


hombre se lanz hacia la derecha y
despus corri hacia la lanza. Agatn
solt la flecha, que alcanz al hombre en
el pecho, pero no lleg a traspasar por
completo la coraza de cuero. El
prisionero, sin detener la carrera,
aceler el paso hacia la lanza. Dos
dispar una flecha, que tambin alcanz
el objetivo con un ruido sordo, pero el
preso tom la lanza y la levant.
Entonces el cautivo se volvi hacia
Pramo y atac. El movimiento
sorprendi a todos. Un guila real salt
para cerrarle el paso, pero el prisionero
lo golpe con el hombro, tirndolo al
suelo.

Justo cuando estaba llegando al rey,


una flecha de plumas negras lo alcanz
en la espalda, se hundi con profundidad
y se le clav en el corazn. El preso se
detuvo un instante y luego se tambale.
La lanza golpe contra el suelo.
Andrmaca baj el arco frigio y
clav la mirada en el hombre que haba
matado. Agatn se situ a su lado.
Un tiro muy bueno. Has salvado al
rey.
Pramo pas por encima del cuerpo.
Y ahora bram, todos
podis comprender por qu se ha
elegido a esta mujer como novia de mi
Hctor! Dejad que vuestras voces
resuenen por Andrmaca!

La multitud prorrumpi en una


obediente ovacin. Despus el rey hizo
una sea a los soldados destacados al
otro extremo de los jardines y se
llevaron al ltimo preso.
Un mes despus, Andrmaca se
enter de que Pramo haba encargado
un millar de arcos frigios para sus
arqueros.

La tarde casi tocaba a su fin cuando


Andrmaca pudo escabullirse del jardn.
De pronto, tras los acontecimientos de la
jornada, su posicin se haba realzado.
Se vio rodeada de amigos afectos y
aduladores. Cuando, al final, simul
cansancio,
encontr
a
Ladice
esperndola en sus aposentos.
Su amiga corri a ella y la estrech
entre sus brazos.
Estuviste
maravillosa,
Andrmaca! Estoy tan orgullosa de ti
Tu nombre est en boca de todos.
Andrmaca la bes en la mejilla, y
despus se zaf del abrazo.
Quin era el hombre al que mat?

Un capitn de las guilas. Todos


lo tenan por un hroe. Qu crees que
hace que un hombre se convierta en
traidor?
No lo s. Pero fue valiente, pues
simplemente podra haber cogido la
lanza y aceptar el destierro. Pero en
cambio, eligi una muerte segura, ya que
incluso habiendo matado a Pramo, los
guardias lo hubiesen reducido y
despedazado. No hablemos ms de ello.
Un paseo hasta el templo es justo lo que
necesito.
El da continuaba soleado, aunque
haba nubes de lluvia a lo lejos cuando
las dos mujeres salieron cogidas del
brazo.

Creo que Agatn se qued


impresionado dijo Ladice. No
poda quitarte los ojos de encima.
Es un hombre impresionable
dijo Andrmaca, riendo. Cmo es
que no lo haba visto antes?
Pasa mucho tiempo al este de la
ciudad. Dirige a los mercenarios tracios,
y casi es un general tan eficiente como
Hctor. Estn muy unidos.
Se parecen?
Ladice solt una risita tonta.
Ests preguntndome si Hctor
es atractivo?
S. Como un joven dios. Tiene
el cabello rubio, los ojos azules y una
sonrisa capaz de ganar el corazn de

cualquiera.
Es el mayor de los hijos de
Pramo?
Ladice ri de nuevo.
S y no. Es el mayor de los hijos
de mi madre y, por tanto, el legtimo
heredero. Pero mi padre tena
veinticuatro aos cuando madre y l se
casaron, y haba otros hijos nacidos de
sus amantes. El mayor era Troilo. Ahora
habra cumplido casi cuarenta aos.
Muri?
Mi padre lo desterr el ao
pasado. Muri en Mileto. Algunos creen
que fue envenenado. Yo esperaba que lo
fuese.
No le encuentro sentido a eso

dijo Andrmaca. Si Pramo lo quera


muerto, por qu no lo mat en Troya?
Ladice se detuvo y se volvi hacia
su amiga.
Deberas saber que antes de que
mi madre cayese enferma, Troya tena
dos gobernantes. Mi madre odiaba a
Troilo, creo que odia a todos los hijos
que no tuvo. Cuando Troilo conspir
para derrocar a mi padre, ella crey que
l deba ejecutarlo de inmediato. Pero
mi padre se neg. Ladice se encogi
de hombros. De todas formas, muri.
Hcuba
mand
que
lo
envenenasen?
No lo s, Andrmaca. Quiz,
sencillamente,
muriese.
Pero
te

sorprendera saber la cantidad de gente


que ha muerto joven despus de caer en
desgracia ante mi madre.
Entonces, me alegro de gustarle.
Cuntos aos tiene Hctor?
Casi treinta.
Por qu no se ha casado nunca?
Ladice apart la mirada.
Ay, probablemente debido a las
guerras
y
batallas.
Deberas
preguntrselo a l cuando regrese a
casa. Habr grandes desfiles y
celebraciones por sus victorias.
Andrmaca saba que se le ocultaba
algo,
pero
decidi
no
seguir
presionando.
Debe de ser un gran guerrero, en

efecto dijo, en cambio, si pueden


predecirse sus victorias antes de que se
libren las batallas.
Ay, Hctor nunca pierde. El
Caballo de Troya es sublime en la
batalla.
Andrmaca interpret tal conviccin
como una ingenuidad. Una flecha
perdida, una jabalina arrojada, un golpe
desafortunado, cualquier cosa poda
terminar con la vida de cualquier
luchador. No obstante, no replic y las
dos mujeres deambularon por los
mercados, detenindose a contemplar
las mercancas expuestas. Al fin
llegaron a las casas de sanacin.
Se sentaron en el jardn posterior

despus de que Ladice hubiese enviado


a un siervo en busca del sanador
Macan. Otro siervo, un hombre
anciano, les llev copas con zumo
exprimido
de
distintas
frutas.
Andrmaca jams haba probado algo
tan deliciosamente dulce. La mezcla
tena el color de una puesta de sol.
Qu lleva? pregunt.
Frutas de Palestina y Egipto.
Tienen varias formas y colores. Unas
son doradas, otras amarillas y algunas
verdes. Unas estn buenas, mientras que
otras son tan fuertes que te hacen
lagrimear. Pero aqu los sacerdotes las
mezclan con miel. Es muy refrescante.
Hay muchas cosas nuevas en

Troya dijo Andrmaca. Jams


haba visto semejante colorido. Los
vestidos de las mujeres, la decoracin
de las paredes ri. Incluso las
bebidas tienen muchos colores.
Mi padre dice que es el comercio
lo que hace florecer la civilizacin.
Pueblos y naciones aprenden unos de
otros y mejoran sus habilidades mutuas.
En Troya tenemos sastres egipcios. Han
comenzado a experimentar con tintes de
Frigia y Babilonia. Obtienen algunos
colores verdaderamente maravillosos.
Pero no slo es la ropa. Hctor trajo
caballos de Tesalia, bestias grandes de
diecisis palmos. Los cruz con nuestras
yeguas y han criado soberbios corceles.

A Troya han venido todo tipo de


hombres hbiles y emprendedores. Mi
padre asegura que algn da seremos el
centro de una gran civilizacin.
Andrmaca escuch a Ladice
hablar acerca de Pramo y sus sueos.
Resultaba obvio que adoraba a su padre,
e igualmente obvio que l le dedicaba
poco tiempo.
Creo que te estoy aburriendo
dijo Ladice en tono apagado. Lo
siento.
Tonteras. Es fascinante.
De verdad? No lo dices por
cumplir?
Por qu habra de hacerlo?
Andrmaca rode con su brazo los

hombros de Ladice y la bes en la


mejilla.
El fsico sacerdote Macan entr en
el jardn. Parece terriblemente
cansado, pens Andrmaca. Estaba
plido y tena la frente perlada de sudor.
Aunque an joven, ya perda cabello, y
sus hombros se estaban encorvando.
Saludos, hija del rey dijo.
Siempre es un placer verte. Y a ti,
Andrmaca de Tebas.
Cmo le va a Xander?
pregunt Andrmaca.
Es un buen rapaz respondi
sonriendo el joven tiene un buen
fsico y posee una gran sensibilidad. Lo
he
tenido
trabajando
con los

moribundos. Posee un don para insuflar


nimo. Me alegro de que est con
nosotros. Se volvi a Ladice y le
tendi un pequeo paquete envuelto en
tela. Esto debera durar otra semana,
ms o menos. Aunque, te lo advierto,
pronto ni siquiera estos poderosos
opiceos mantendrn el dolor a raya.
Mi madre dice que se encuentra
mejor asegur Ladice. Quiz su
cuerpo est sanando.
El hombre neg con un gesto.
Se encuentra ms all de la
sanacin. Slo su fortaleza mental y el
valor de su espritu la mantienen en esta
tierra de los vivos. En el paquete hay
una pequea ampolla. Est lacrada con

cera verde. Cuando el dolor se vuelva


insoportable, lo que ocurrir, abre la
ampolla y mezcla su contenido con vino.
Despus dselo a beber a tu madre.
Y eso acabar con el dolor?
El fsico frunci el ceo.
S, Ladice. Eso acabar con el
dolor. Para siempre.
Entonces, por qu no puede
tomarlo ahora? Sufre dolores muy
fuertes.
Lo siento, no estoy expresndome
con claridad. La ampolla ha de
emplearse para llevar a tu madre a su
fin. Una vez que la haya bebido, caer
en un profundo sueo, y pasar
tranquilamente al mundo del Ms All.

Ests diciendo que es veneno?


Eso es exactamente lo que estoy
diciendo. Durante los ltimos das tu
madre padecer una terrible agona. El
dolor ser atroz, y llegar a un punto
ms all de su habilidad para manejarlo.
Me comprendes? En ese momento, slo
le quedarn unas cuantas horas de vida.
Creo que sera mejor si la salvases de
ese sufrimiento. No obstante, la decisin
es tuya.
No puedo envenenar a mi madre
gimi Ladice.
Por supuesto que no puedes
intervino Andrmaca. De todas
formas, puedes explicarle exactamente
lo que el amable Macan te ha contado.

Y puedes darle la ampolla a ella. Djala


tomar la decisin.
Gracias, noble Andrmaca dijo
Macan. S, se es, por supuesto el
mtodo correcto. La mir y pareci a
punto de continuar hablando.
Hay algo ms? pregunt.
Tengo entendido que viajaste con
Argorio, el guerrero micnico.
S afirm. Un hombre duro y
desagradable.
Ah! Entonces no te importunar
con mis problemas relacionados con l.
Crea que, quiz, erais amigos.
Cmo es que un fsico puede
llegar a tener problemas con un guerrero
que se halla de paso? pregunt.

No te has enterado? Otros


micnicos lo atacaron. Sus heridas
fueron graves; incluso an es probable
que muera por ellas. Pero no logro que
descanse, mi noble seora. Insiste en
trabajar para ganarse el pan y el derecho
a dormir aqu. Ya le he explicado que
todos los costes han sido abonados por
el noble Helican, pero eso slo parece
airarlo. Ha estado serrando madera y
acarreando agua. Ha realizado toda
clase de tareas modestas, para las que
tenemos siervos. Sus postillas se le han
abierto al emprender esos, y otros,
malhadados ejercicios. He intentado
explicarle que su cuerpo ha sido herido
salvajemente. No puede respirar bien y

se marea con cualquier esfuerzo. Aun


as, no escucha. Temo que se derrumbe y
muera, y que entonces el noble Helican
me contemple con desagrado.
Hablaremos con l, Ladice y yo,
las dos resolvi Andrmaca.
Dnde est?
Lo vi hace poco, por detrs de la
casa de Tierra. Est intentando
recomponer un muro viejo. La pared ya
no sirve a ningn propsito concreto y, a
pesar de ello, acarrea grandes piedras y
se agota.
Macan dio las indicaciones y
ambas mujeres marcharon paseando.
Ladice no pareca contenta.
No me gustan los micnicos. No

me importa si muere.
Ayud a Helican en la baha del
Bho Nostlgico explic Andrmaca
. Mat a un asesino micnico. Quiz
por esa razn lo atacasen.
Espero que tenga desagradables
razones para hacer lo que hizo terci
Ladice. Los micnicos siempre las
tienen.

XXIII
El len herido

Argorio apenas poda respirar. Era


como si los dioses hubiesen colocado
una puerta en su pecho y el aire no
llegase a sus pulmones. Unas luces
blancas bailaban ante sus ojos y los

mareos
amenazaban con acabar
desplomndolo. Avanz varios pasos
tambalendose, los brazos le ardan bajo
el peso de la roca. Incluso las piernas le
temblaban y dolan, sobre todo las
pantorrillas. Sigui adelante con
denuedo y deposit la roca en la brecha
del viejo muro. La vista comenz a
fallarle, obligndolo a sentarse. Baj la
mirada hacia sus manos temblorosas.
Nada en su vida lo haba preparado
para el horror de semejante debilidad.
Haba visto amigos morir en batalla y a
otros muertos por devastadoras fiebres.
Pero l siempre haba permanecido
fuerte. Poda correr muchos estadios
pertrechado con la panoplia completa y

despus librar una batalla. Su


resistencia era legendaria. Sin embargo,
ahora luchaba por trasladar un puado
de tristes rocas a un muro hundido.
El sudor le caa sobre los ojos, pero
estaba demasiado cansado incluso para
enjugrselo con la mano.
Ech un vistazo al otro lado del
prado y vio a dos hombres sentados a la
sombra, ambos armados con espadas y
dagas. Durante semanas haba intentado
acercarse a ellos, pero stos se
apartaban de l, y l no tena resistencia
para perseguirlos. Al principio los haba
credo otros asesinos, listos para acabar
con l y reclamar la recompensa a
Ereco. El rapaz, Xander, le haba dicho

que no se preocupase.
Entonces, quines son?
Xander se haba sentido incmodo.
Se supone que no debo decirlo.
Pero tienes que hacerlo, as que
dilo.
Estn aqu para protegerte.
Argorio supo entonces que eran
hombres contratados por Helican. Fue
un horrible descubrimiento.
Me dijiste que se alegraba de
que estuviese agonizando dijo
Argorio.
El muchacho pareca alicado.
l me indic que as se lo
explicase. Crey que as conseguira que
usted luchase por vivir.

Argorio reneg. El mundo haba


enloquecido. Amigos y compatriotas lo
queran
muerto.
Los
enemigos
contrataban a hombres para mantenerlo
con vida. En alguna parte del Olimpo
los dioses tenan que estar rindose con
su grotesca broma.
A medida que pasaban las semanas,
y su condicin fsica no mejoraba,
Argorio se descubri deseando que
fuesen asesinos micnicos. Al menos,
as podra terminar su vida en combate.
Una sombra se proyect sobre l, y
alz la mirada. Dos mujeres se hallaban
frente a l, con el sol a sus espaldas.
Qu queris? pregunt con
destemplanza,
tomndolas
por

sacerdotisas que iban a reprenderlo.


Un saludo corts resultara
agradable replic Andrmaca.
Argorio se puso en pie con esfuerzo.
El sol me deslumbraba dijo
entre jadeos. No te reconoc.
El rostro de la mujer dej traslucir
la impresin causada por su estado.
Argorio haba perdido peso, tena los
ojos hundidos y oscuras ojeras, y los
brazos y piernas delgadas y consumidas.
Sentmonos dijo Andrmaca.
sta es mi amiga, Ladice, hija del rey.
Argorio parpade para quitarse el
sudor y mir a Ladice. Era alta, con el
cabello largo y rubio, y lo miraba con
desdn.

Por qu estis aqu?


pregunt Argorio volvindose hacia
Andrmaca.
Los micnicos, siempre tan rudos
dijo Ladice. Los educan sin
modales. Vmonos, Andrmaca. Hace
demasiado calor para quedarnos aqu.
S,
vuelve
dentro
dijo
Andrmaca. Mientras tanto, me
sentar un rato con este guerrero.
Ladice asinti.
Te esperar detrs de esas
prgolas. Y se alej sin dirigirle una
palabra a Argorio.
Deberas ir con ella dijo
Argorio. No tenemos nada de
que hablar.

Sintate antes de que te derrumbes


orden Andrmaca, tomando asiento
en el muro de piedra. Argorio se dej
caer a su lado, sorprendido por
obedecer a una mujer. Sinti vergenza;
ya no era un hombre ni siquiera en aquel
nimio asunto.
S lo que necesitas dijo ella.
Y qu es?
Ponerte fuerte de nuevo. Cuando
era ms joven, mi padre fue a una
batalla. Su caballo cay y rod por
encima de l. Despus de aquello, l,
como t, apenas poda respirar. Se
tambaleaba como un viejo. As estuvo
durante meses. Entonces, un da omos
hablar de un fsico itinerante que sanaba

a la gente en los pueblos de camino a


Egipto. Era asirio. Lo llevamos ante mi
padre.
l lo cur?
No, pero le ense cmo curarse
a s mismo.
Argorio se enjug el sudor de los
ojos y mir a la mujer. Vea borroso y
respiraba con dificultad. No obstante, en
su corazn haba nacido la esperanza.
Cuntame dijo.
Te lo mostrar, Argorio. Maana
por la maana, haga el tiempo que haga,
enviar un carro en tu busca. Te llevar
a los acantilados que se alzan sobre la
playa. Lleva a Xander contigo, pues me
gustara ver de nuevo al muchacho.

Ahora, te dejar para que termines tu


trabajo. Y se levant.
Espera! exclam Argorio,
ponindose en pie penosamente.
Llvame hasta la hija del rey.
La mujer camin despacio a su lado.
El hombre se tambale dos veces, y not
cmo el brazo de ella le sujetaba.
Quera librarse de l, pero la fuerza de
la mujer lo mantena erguido. No fue un
paseo largo y, a pesar de eso, Argorio
estaba exhausto cuando llegaron a las
sombreadas prgolas. Ladice se
hallaba sentada en un banco. Argorio se
esforzaba encarecidamente por respirar.
No todos los micnicos
son groseros. Me disculpo por mi

falta de cortesa. Siempre me he


sentido incmodo cuando hay mujeres
alrededor. Sobre todo mujeres
hermosas.
El hombre esperaba recibir una
destemplada
respuesta;
pero
la
expresin de la mujer se suaviz. La
dama se levant y situ delante de l.
Acepto tus disculpas dijo, y
yo, tambin, siento haberme mostrado
tan seca. Has sido herido de gravedad y
debera haberme dado cuenta de que
estabas sufriendo.
Argorio apenas poda pensar en
aadir ms y, a medida que se alargaba
el silencio, la situacin iba volvindose
incmoda.

He invitado a Argorio a que se


una maana a nosotras. Ayudar a su
cura anunci entonces Andrmaca.
Ladice ri.
Acaso pasas las noches en vela
urdiendo planes que fastidien a mi
padre? pregunt.

Xander disfrutaba trabajando en la


Casa de las Serpientes, donde se senta

til y necesario. La gente siempre


pareca complacida de verlo y, segn
iban pasando las semanas, aprenda ms
acerca de hierbas y medicinas,
tratamientos
y
diagnsticos.
La
aplicacin de toallas hmedas calientes
reduca la fiebre; las cortezas de algunos
rboles, rayadas y trituradas, podan
mitigar el dolor. Las llagas purulentas
podan sanarse con vino y miel. El
muchacho, ansioso por aprender ms,
segua a Macan por todas partes,
observando cmo entablillaba huesos
rotos, o sajaba quistes y fornculos.
No obstante, a pesar de su gran
entusiasmo por los asuntos mdicos,
aquel da estaba encantado por

encontrarse al aire libre, viajando en un


amplio carro en compaa de Argorio.
El cielo se hallaba nublado y amenazaba
lluvia, aunque el sol brillaba a travs de
las nubes, y el aire, cargado del aroma
del mar, resultaba refrescante.
Mir a Argorio. El micnico pareca
muy enfermo. Su rostro estaba tan
demacrado y delgado que pareca viejo
y frgil. Aquella maana Xander le
haba ayudado a afeitarse, quitndole las
barbas del rostro y acicalndole la
perilla. Le haba peinado el largo
cabello
oscuro,
advirtiendo
el
incremento de las canas alrededor de las
sienes. El joven se esforzaba por
reconocer al guerrero duro como el

metal que le haba salvado la vida en la


Janto.
Durante las semanas posteriores a la
agresin
contra
Argorio,
su
recuperacin haba sido dolorosamente
lenta. Macan le dijo a Xander que una
de sus heridas le haba atravesado un
pulmn, acercndose peligrosamente al
corazn, y le haba causado una gran
hemorragia interna.
Pero se recuperar? haba
preguntado Xander.
Jams recuperar su antigua
fortaleza. A menudo, las heridas
profundas curan mal y pueden formar
tumores.
Xander mir alrededor. El carro

estaba cruzando el ancho puente de


madera del ro Escamandro. Se
preguntaba si se dirigan al palacio
blanco que se eriga sobre el acantilado
del sudeste. Se deca que la reina viva
en el Gozo del Rey con alguna de sus
hijas.
El carro tropez con un adoqun
suelto en el empedrado y rebot.
Argorio hizo una mueca de dolor.
Te encuentras bien? pregunt
Xander.
Argorio asinti. Apenas hablaba,
pero cada atardecer, cuando Xander lo
visitaba, se sentaba en silencio mientras
el nio le comentaba los trabajos de la
jornada con los enfermos, y lo

escuchaba contar cosas acerca de


hierbas y otros descubrimientos. Al
principio, Xander crey que lo aburra.
Estoy
parloteando
mucho,
Argorio? le pregunt una velada.
Mi abuelo asegura que chismorreo
demasiado. Quieres que te deje?
Argorio le haba sonredo de manera
extraa.
Contina chismorreando, rapaz.
Cuando est aburrido te lo dir.
El carro abandon la calzada y vir
por un largo y estrecho sendero que
conduca a los acantilados. All estaban
dos guilas, sentados bajo las ramas de
un rbol retorcido. La luz del sol
refulga sobre sus armaduras de oro y

plata. Se levantaron al acercarse el


carro.
El mayoral, un individuo encorvado
de espesa barba cana, dijo:
Invitados de la noble Andrmaca.
Uno de los soldados, un joven de
anchos hombros tocado con un casco
adornado de una crin de caballo blanco,
se aproxim al carro.
T debes de ser Xander dijo.
S.
El joven soldado se apart de l y
mir con dureza a Argorio, al tiempo
que frunca el ceo.
Por los dioses, hombre, se te ve
rendido. Necesitas ayuda para llegar a
la playa?

No
dijo
Argorio
enderezndose, y a continuacin baj
del carro.
No pretendo ofenderte, guerrero
asegur el soldado. Yo ca herido
hace un par de aos, y mis camaradas
tuvieron que transportarme.
Argorio observ al hombre.
Dnde fue la batalla?
En Tracia. Recib un lanzazo en el
pecho. Machac mi coraza y me rompi
varias costillas.
Duros combatientes los tracios.
Cierto. sos no se rinden. Ahora
contamos con un regimiento formado por
ellos. El individuo solt una risita.
Tan pronto los tengo conmigo como

contra m.
Argorio se alej caminando, seguido
de Xander. El sendero del acantilado era
abrupto, pero bastante ancho, aunque aun
as, si Argorio trastabillada, se
precipitara por el borde y se estrellara
contra las rocas de la base. El joven
soldado se coloc junto a ellos.
Considerara un honor, Argorio,
que me permitieses caminar a tu lado
hasta la playa.
Argorio se envar al or su nombre.
T me conoces?
Todos los soldados te conocen,
hombre. Me contaron la historia del
puente de Partha cuando era nio. Dicen
que lo defendiste durante toda una

maana.
No fue tanto tiempo
reconoci Argorio. Pero por los
dioses que me lo pareci.
Despus se separ y mir al guerrero.
Entonces vamos.
Xander los sigui mientras ambos
hombres
avanzaban
despacio
descendiendo el sendero hacia la playa.
Pudo ver que ya haba gente en la arena,
y que varios hombres estaban nadando.
Xander se pregunt qu buscaran por
all. Quiz recogen marisco, pens.
Sin embargo, parecan nadar sin un
objetivo concreto. Ni se sumergan hacia
el fondo, ni se dirigan a la orilla. Otros
caminaban por la playa, y Xander oy el

sonido de la risa.
Haba cinco doseles amarillos
levantados a los pies del acantilado y
cerca se haba dispuesto mesas repletas
de comida y bebida. Las carpas, muy
brillantes, casi parecan de oro a la luz
del sol. Xander record a su madre
tiendo la ropa de amarillo, empleando
para ello pieles de cebolla o polen de
azafrn de primavera. Pero los tejidos
jams adquirieron el lustre de aquellos
doseles, y adems se destean muy
rpido.
Ms adelante, Argorio se tambale.
El soldado troyano lo sujet por el
brazo, sostenindolo. Argorio no se
zaf, como Xander haba esperado.

Cuando llegaron a la playa, el troyano le


agradeci a Argorio el honor de su
compaa. El micnico permaneci con
expresin grave.
Cul es tu nombre, soldado?
Polidoro contest.
Lo recordar.
Xander mir a su alrededor. Vio que
Andrmaca se apartaba de un pequeo
grupo de mujeres y atravesaba la arena
en direccin hacia ellos. Vesta una
tnica de color verde claro hasta el
muslo, y su rojo cabello caa suelto
sobre los hombros. Xander pens que
era muy hermosa. Ella le sonri, y l se
sonroj.
Bienvenido a la playa real,

Xander.
Qu estn buscando esos
hombres? pregunt, sealando a los
nadadores.
Nada. Nadan por puro placer.
Sabes nadar?
Mi abuelo me ense. Deca que
un marino deba ser capaz de flotar.
Bien, hoy nadars. Entonces se
volvi hacia Argorio. Y t, guerrero.
Por qu habra de nadar? No
hay motivo para eso.
Quiz sea mejor motivo que
reparar el muro de un prado donde ya no
hay prado seal la mujer. Venid y
sentaos un rato, y a ti te hablar del
fsico asirio.

Los condujo a un lugar bajo una de


las carpas. La respiracin de Argorio
era irregular y pareca agradecer estar
sentado.
Mi padre no poda respirar
profundamente explic Andrmaca.
El fsico le dijo que nadase a diario y
tambin le ense a respirar de un modo
distinto.
De cuntas maneras puede
respirar un hombre?
Te lo mostrar. Pero, antes,
nadars un rato con Xander. Suave y
despacio. No hagas esfuerzos excesivos.
Qu estupidez. No debera
haber venido.
Pero lo has hecho, guerrero

seal Andrmaca. Y, si quieres


volver a ser fuerte, hars cuanto te diga.
Xander esperaba que Argorio
reaccionase con ira, pero no lo hizo.
Mir a los verdes ojos de la mujer.
Necesito mi fuerza dijo, al
fin.
Se levant con esfuerzo y trat de
quitarse la rada tnica. Xander lo
ayud, y tambin le desat las sandalias.
El desnudo cuerpo de Argorio se vea
plido y esculido, y Xander repar en
las mltiples cicatrices blancas,
antiguas, sobre sus hombros, pecho,
brazos y piernas. Era horrible el
agresivo color rojo de las heridas de su
reciente enfrentamiento. Sangre y pus

supuraban por el corte de su costado, y


sus otras tres heridas presentaban
profundas costras. Sin embargo, al
volverse para encaminarse hacia la
orilla, Xander advirti que no tena
heridas en la espalda.
Ve con l, Xander orden
Andrmaca. Es posible que necesite
tu ayuda.
Xander se despoj de tnica y
sandalias y alcanz a Argorio cuando
ste se introduca en el agua azul.
Nadaron juntos en silencio. Argorio
se esforzaba y jadeaba para respirar. Un
poco despus, Andrmaca fue a nadar
para reunirse con ellos. An vesta su
tnica de color verde plido, pero se le

cea tanto al cuerpo que pareca estar


desnuda, pens Xander, intentando no
mirar sus pechos ni sus enhiestos
pezones. La mujer se situ junto a
Argorio.
Tmbate de espaldas sobre el
agua dijo, yo te sujetar. l
obedeci al instante. Y ahora quiero
que cierres los ojos y relajes el cuerpo.
Luego, quiero que respires muy
despacio. Que tomes aire mientras
cuentas hasta cuatro y lo retengas
contando hasta seis. Despus explsalo
muy despacio durante una cuenta de
diez. Cuatro, seis y diez.
Xander lo observ un rato y
despus, al sentir hambre, nad de

regreso a la orilla y se visti. Luego


camin hasta las mesas con comida.
Haba platos de higos, pan de cebada y
pulpo en salazn, tajadas de carne,
quesos y bollos de varias clases. Haba
jarras llenas de agua y otras de vino. Un
siervo alto de hombros encorvados se
qued mirndolo.
Se nos permite comer?
pregunt al hombre.
Qu te gustara tomar, mi
pequeo amigo?
Xander seal el pan y pidi queso
y unos higos. El hombre cort un
mendrugo oscuro, despus una porcin
de queso y lo coloc todo sobre un plato
de madera junto con un puado de higos.

Puede que necesites algo para


regar todo eso dijo el siervo,
sonriendo. Levant una jarra y llen una
copa de cermica con un lquido dorado
. Prubalo aadi.
Xander bebi algo espeso y
deliciosamente dulce. Le dio las gracias
al hombre y pase de regreso a la carpa
para sentarse y comer. Andrmaca an
estaba en el agua con Argorio. Haba
otros hombres por la playa. Un varn de
cabello negro sali del agua. Por un
instante, Xander crey que se trataba de
Helican, pero no lo era. Despus lleg
una mujer rubia ataviada con un vestido
rojo y se sent a su lado.
T debes de ser Xander.

Andrmaca me ha hablado de ti.


S, lo soy. Quin eres t?
Ladice. Eres amigo del
micnico?
No creo que l tenga amigos.
Pues t le gustas.
S. Me salv la vida.
Me gustara or esa historia
dijo la mujer.
De modo que Xander le narr la
historia de la galerna. Ella escuch con
atencin, y despus volvi a mirar al
agua, observando a Andrmaca y el
guerrero.
Por qu crees que se arriesg
para salvarte la vida? pregunt al
final.

No lo s. Odiseo dice que eso es


propio de hroes. Y Argorio es un
hroe, todos lo saben.
Yo no lo saba admiti ella.
Pero, bueno, Troya est llena de hroes.
Nadie puede esperar conocer todos los
nombres.
Andrmaca y Argorio salieron del
agua. Xander, levantndose, tom la
tnica de Argorio y corri hasta la
orilla.
Cmo te sientes? pregunt.
Cansado contest el guerrero,
cogiendo la tnica y pasndola por la
cabeza. Se volvi hacia Andrmaca.
Te estoy muy agradecido.
Parece que ya respiras con mayor

facilidad observ la mujer.


Creo que s.
Varios hombres se acercaron a ellos.
Xander vio al individuo que se pareca a
Helican. Pareca airado.
Cmo osas deshonrar la casa de
Pramo? dijo, detenindose frente a
Andrmaca.

Para

Xander,

la

situacin

fue

confusa, y aterradora. Mir alrededor y


vio las expresiones iracundas de los
hombres. Andrmaca tambin pareca
sobresaltada, incluso insegura. Despus
su expresin se endureci.
No te comprendo, Dos dijo.
Soy el prncipe Defobo. Slo
quienes comparten mi posicin, o
quienes cuento como amigos, pueden
llamarme Dos. T no eres ninguna de
esas cosas. Y esta playa est reservada
para nosotros, los miembros de la Casa
Real. Ests aqu como invitada, y no
tienes derecho a traer a un extranjero.
Pero esa descortesa empalidece junto al
putesco espectculo que hemos sido
obligados a contemplar. Todos sabemos

a qu asquerosos excesos llegan las


sacerdotisas de Tera. Pero practicarlos
aqu supone una afrenta que no ser
tolerada.
Yo invit a Argorio dijo
Ladice, abrindose paso entre el gento
reunido. Xander percibi el nerviosismo
en su tono, y la mirada humillada de la
mujer.
De nadie ms que de ti podra
esperarse, hermana. Nunca fuiste la
flecha ms aguda de la aljaba.
Ladice pareci empequeecer ante
el desprecio. Entonces Argorio se
adelant un paso y, cuando habl,
Xander advirti la impresin causada en
los rostros de los que se hallaban

alrededor.
Has terminado, cachorrito?
dijo Argorio, en tono spero y fro, y de
pronto Dos enrojeci y retrocedi un
paso. Argorio avanz. Prncipe,
verdad? Me parece a m que
Troya est llena de prncipes. T debes
de ser el mequetrefe de la camada.
Xander sofoc un grito. Aun joven
como era, saba que la situacin haba
empeorado mucho. Dos permaneci
quieto
un
instante,
demasiado
asombrado para hablar. Despus entorn
los ojos.
Te he ofendido, cachorrito?
gru Argorio. Entonces ve por tu
espada, y te arrancar tu maldito

corazn troyano!
Esto ya ha llegado bastante lejos
dijo una voz procedente de fuera del
grupo. Un hombre alto de anchas
espaldas, con pelo rubio de reflejos
rojizos, se abri paso entre los presentes
. No har falta ninguna espada.
Mir con dureza a Argorio. Te
conozco, micnico. Eres un luchador,
pero tu corazn exige algo que tu fuerza
no puede conceder. Se volvi a
Andrmaca. No conozco los usos de
tu tierra, futura hermana. Pero aqu, en
Troya, las mujeres de la nobleza no
nadan con los hombres, pues se
considera inmoral. No obstante, si
nadie te lo ha explicado, entonces no se

te puede tener en cuenta. Despus se


dirigi al enfurecido Dos: Hermano,
no dudo de que nuestro padre oir
hablar de esto y sacar sus propias
conclusiones. Pero, no obstante, de
momento aparta de ti toda idea de
combate.
Ese miserable me insult!
bram Dos.
S, lo hizo admiti el joven, con
amabilidad. Aunque, como puedes
ver, est recuperndose de heridas
graves y no se halla en condiciones de
pelear. As que, de momento gurdate tu
agravio. Si an sientes la necesidad de
vengar tu afrenta cuando Argorio se haya
recobrado, entonces, que as sea.

Y as ser! insisti Dos. Y


aadi,
mirando
a
Argorio:
Volveremos a encontrarnos.
El micnico se limit a asentir. Dos
se alej muy indignado, seguido por un
grupo de jvenes.
Cmo te llamas? pregunt
Argorio al recin llegado.
Soy Agatn. Ahora, sentmonos a
la sombra y hablemos de asuntos menos
violentos. Dos es un exaltado, pero no
es malicioso. No me gustara ver cmo
lo matan, aunque lo haga un gran hroe.
A Xander le pareci que Agatn era
la persona ms noble que haba
conocido. Pareca un dios. Sus ojos eran
de un profundo color azul y, a su lado,

Argorio pareca un enano.


Andrmaca pos una mano sobre el
brazo del prncipe.
Eso estuvo muy bien, Agatn
dijo.
Caminaron de regreso a la carpa.
Xander los segua sin que le prestasen
atencin. Ladice se adelant para besar
a Agatn en ambas mejillas.
Eres tan parecido a Hctor
coment.
No somos tan parecidos, hermana.
Creme. Argorio se tumb sobre una
alfombra extendida en la arena y pareci
quedar dormido. Ladice tom asiento
junto a Agatn, y Xander fue a sentarse
al lado de Andrmaca. An nadie le

haba dirigido la palabra.


Esta maana llegaron noticias de
Hctor anunci Agatn. Se libr
una gran batalla en un lugar llamado
Cadesh. Los informes son parcos, pero
parece que los egipcios estuvieron a
punto de vencer. Slo una carga del
Caballo de Troya pudo contenerlos.
Ves! Te lo dije seal Ladice
a Andrmaca. Hctor siempre gana.
Ha terminado la lucha?
pregunt Andrmaca.
No. El resultado de la batalla fue
incierto. De todas formas, hubo grandes
prdidas en ambos bandos. An no
tenemos detalles.
Mal rayo parta a los detalles!

murmur Ladice. Hctor obtendr la


victoria y regresar a casa en medio de
un gran desfile.
Espero que tengas razn, hermana.
No obstante, segn un informe, el
Caballo de Troya qued aislado y al
oscurecer no se haba reunido con el
grueso del ejrcito hitita. Debemos
rogar a los dioses de la guerra que
Hctor no se encuentre entre los cados.
No hables as! lo amonest
Ladice. No quiero or semejantes
comentarios.
Xander repar en que el prncipe
miraba a Andrmaca.
Vendrs a la arena para hablar
conmigo? Hay algunos asuntos que me

gustara mucho tratar contigo.


Siempre que no se considere
inmoral
dijo
Andrmaca,
levantndose con delicadeza.
Xander los mir alejndose. Ladice
pareca alicada.
Quieres que te traiga algo de
beber? le pregunt Xander.
No. No tengo sed. Baj la vista
para mirar a Argorio. Est muy flaco,
y no tiene buen color. Quiz deberas
traerle un zumo de frutas. Mi madre dice
que es bueno para la sangre. Es un
hombre muy impetuoso, verdad? Y
aadi: Asumi un riesgo tremendo al
enfurecer a Dos. Dos es buen
espadachn, sabes? Y muy rpido.

l es un cachorrillo dijo
Argorio, incorporndose y sentndose
. Y tienes razn. Estoy demasiado
flaco.
No pretenda ofenderte, seor
dijo Ladice, avergonzada. Crea que
estabas dormido.
No me has ofendido. Y estos
das no he podido dormir tumbado.
Me resulta ms fcil respirar estando
erguido. Argorio mir a Xander.
Eso del zumo suena bien.
Xander corri a las mesas de la
comida, tom una copa llena de un
espeso zumo dorado y se la tendi al
guerrero, que dio un largo trago.
Eres un buen muchacho dijo

mientras posaba la copa en la arena.


Eso hace que me pregunte por qu
no he tenido antes esclavos
particulares.
Yo no soy tu esclavo seal
Xander.
Argorio lo pens un instante.
Me he expresado mal. Por
supuesto que no lo eres. Eres un
amigo. Para m eso significa mucho.
Por qu no has tenido nunca
servicio particular? pregunt Ladice
. No eres un hroe famoso en tu
tierra?
Nunca lo dese. Siempre he
sido un soldado. Una vez tuve un
escudero. Un buen muchacho, que muri

en Tesalia.
Qu hay de tu hogar?
Neg con un gesto.
Mi padre no tena riquezas. Yo,
a lo largo de mi vida, he ido
adquiriendo tierras de labor. Y hay
esclavos que trabajan en ellas sin
descanso. Los dejaba a su aire la mayor
parte del tiempo. Su expresin se
ensombreci. Pero esas tierras ya no
me pertenecen. Soy un desterrado. Un
proscrito. Mir al mar. Creo que
volver a nadar. Se puso en pie con
gran
esfuerzo,
se
encamin
tambalendose hasta la orilla y se
despoj de su ajada tnica.
Un hombre extrao coment

Ladice.
Me ha llamado su amigo dijo
Xander, alegre.
Y deberas sentirte honrado. Un
hombre como l no otorga su amistad a
la ligera.

XXIV
Seales de guerra

Andrmaca estaba disfrutando del


paseo con Agatn. En ciertos aspectos,
le recordaba a Odiseo. Sonri ante la
idea. Odiseo era una persona
encantadora, vieja y fea, y le habra

gustado que se le comparase con el


prncipe troyano. De todas formas, no
era su buen aspecto, sino sus atentos
modales los que hacan pensar en tal
semejanza. Lo escuch mientras el
hombre le hablaba de su amor a la
ciudad, y en l percibi un genuino
ardor. Se detuvieron en un saliente
rocoso. Arriba las nubes se espesaban y
el cielo iba oscureciendo. Despus
Agatn
permaneci
en
silencio
contemplando el mar.
Vas a hablarme ahora del asunto
que te corroe? le pregunt ella.
El hombre esboz una sonrisa
sardnica.
S, eres aguda como una espada.

Soy inteligente. Por qu tanta


gente lo encuentra amenazador?
No sabra responderte, aunque s
que es cierto. Hizo una pausa y la
mir a los ojos. Quera hablarte
acerca de Hctor. Las noticias son
menos favorables de lo que le di a
entender a Ladice. Es una muchacha
dulce que adora a nuestro hermano, y no
quise alarmarla. Segn nuestros
informes, Hctor dirigi una temeraria
envolvente contra el flanco egipcio.
Tuvo xito, pero el ltimo hombre que
lo vio, lo divis abrindose paso en el
centro de las filas enemigas. Los hititas
fueron obligados a retirarse. Hctor no
regres a su campamento, aunque s

algunos jinetes. Se dice que Hctor y


unos cincuenta hombres ms quedaron
aislados en una quebrada sin salida
mientras miles de soldados se
abalanzaban contra ellos.
Crees que est muerto?
Espero que no. Ruego que no!
Hctor es mi mejor amigo, adems de mi
hermanastro. Pero se trata de algo ms.
Hctor es el corazn de Troya. Si l cae,
ser el caos. Te haces una idea?
Prncipes hermanos compitiendo por la
supremaca? Nos dividiramos en una
guerra civil.
No veo por qu dijo
Andrmaca. Pramo es un rey fuerte.
Ay, s, es fuerte acept Agatn

, pero tambin odiado. Pocos de sus


hijos no han sido despreciados o
avergonzados en pblico. De todas
formas, tambin reina la discordia entre
los hermanos. Profundas divisiones,
incluso odios. Slo Hctor nos mantiene
unidos. En primer lugar, porque todos lo
amamos. Agatn esboz una franca
sonrisa. Y, en segundo lugar, porque
matara a cualquiera que se alzase
contra nuestro padre.
Todo esto resulta fascinante para
un extranjero dijo Andrmaca, pero
cmo afecta a la futura novia de
Hctor? Si l est muerto, regresar a
Tera y vivir con mis amigas.
Confo en que puedas considerar

otra opcin coment.


Por qu habra de hacerlo?
Yo tambin estoy soltero,
Andrmaca. Y en los veintiocho veranos
que cuento no he conocido a una mujer
que me enardezca como t. Por tanto, a
menos que haya otro que ocupe tu
corazn, te pedira que me considerases
un pretendiente.
Andrmaca sonri.
Qu extraa ciudad es sta,
Agatn. Es inmoral que una mujer nade
junto a un hombre, pero es aceptable
que un hombre corteje a la novia de su
hermano? La verdad es que me llevar
un tiempo aprender las normas del lugar.
El hombre suspir.

Eso ha sido una parada limpia,


Andrmaca. Pero, piensa en lo que he
dicho. Si llegan noticias de que Hctor
ha fallecido, pedir tu mano a mi padre.
Antes de que ella pudiese replicar,
un joven soldado lleg corriendo por la
playa.
El rey pregunta por usted, noble
seor anunci a Agatn.
Debo ir. Piensa en lo que te he
dicho.
Ay, lo pensar le asegur, y lo
observ mientras se alejaba. Tena buen
porte, pero al mirarlo se imagin a otro
joven prncipe de cabello oscuro y ojos
brillantes a causa de la pasin
reprimida.

A menos que haya otro que ocupe tu


corazn.
De nuevo pens en la noche pasada
en la baha del Bho Nostlgico, y en el
joven del barco dorado que se haba
apartado de la multitud. Y despus, otra
vez, a la maana siguiente, cuando con
el corazn roto sujetaba entre las manos
la cabeza cortada de su amigo. Aunque
lo que mejor recordaba eran sus brazos
abrazndola en el palacio de Hcuba.
Ay susurr, observando la
ancha baha azul, si Hctor est
muerto, que venga a por m la nave
dorada.

Para
Helican,
las
semanas
posteriores al asalto de Pithros haban
sido
duras
y extenuantes.
La
camaradera de que haba disfrutado
entre soldados y oficiales de Dardania
se haba reemplazado por una cauta
frialdad que trasluca a temor.
Ya no era el Prncipe de la Mar,
comerciante y hombre del pueblo. Era
Helican el Quemador, el vengador, el
asesino implacable. Al pasar, los
siervos evitaban cruzar su mirada con

l. Incluso hombres que conoca desde


haca aos, como Qniaco, y el veterano
general Pausanias, medan sus palabras,
preocupados por si lo ofendan. El
ambiente dentro de la ciudadela era
tenso y crispado. Fuera de la ciudadela,
rugan las galernas invernales, los rayos
horadaban el cielo y los truenos barran
la tierra.
Reinaba el desorden. El asesinato
del joven rey haba provocado una
sensacin de desasosiego y temor entre
el pueblo llano del campo.
La gente de Dardania proceda de
muy distintas culturas. Emigrantes de
Tracia se haban asentado en las costas
septentrionales; frigios, misios y lidios

haban formado docenas de pequeas


comunidades agrcolas en el otrora
vaco territorio al este de la capital. Los
mercaderes, egipcios, amorreos y
asirios,
haban
creado
centros
comerciales en el sur que se
relacionaban con Troya. Incluso en las
mejores pocas, cuando las cosechas
eran abundantes y el comercio floreca,
los nimos se inflamaban y se desataban
violentos incidentes entre los distintos
grupos raciales.
Desde la muerte de Dimedes la
tensin haba aumentado mucho. Un
pequeo asentamiento de colonos
micnicos haba sido atacado y cinco
hombres muertos y despedazados por

una furiosa turba. Haba estallado una


revuelta en la comunidad frigia despus
del robo de una oveja. Dos mujeres del
asentamiento misio afirmaban haber sido
violadas por vendedores ambulantes
hititas. Se haba enviado a un grupo
vengador y siete hombres resultaron
muertos en la escaramuza.
Las tropas dardanias se hallaban
muy desplegadas por valles y colinas, y
a lo largo de inhspitas costas, tratando
de restaurar el orden. En medio del caos
haban surgido bandas de salteadores y
grupos
errantes
de
mercenarios
desempleados que atacaban aldeas
aisladas y rapiaban caravanas de
mercaderes.

El problema se recrudeca con las


leyes impuestas por el padre de
Helican, el rey Anquises. Todas las
tierras de Dardania pertenecan al rey, y
aquellos que construan edificios,
granjas o puestos comerciales eran
simples arrendatarios. Los impuestos
eran exorbitantes: la mitad de la
cosecha, los productos o los beneficios
comerciales. Para que funcionase esa
correspondencia,
bien
lo
saba
Helican,
el
pueblo
necesitaba
ampararse en dos verdades. La primera,
que el rey y sus soldados lo protegera
de bandidos y asaltantes; y la segunda,
que la desobediencia a las leyes regias
dara como resultado un castigo rpido y

terrible.
La confianza del pueblo perdi
lustre con el asalto a la fortaleza. Si los
soldados no haban podido proteger a
Dimedes y a la reina Halisa, cmo
podan garantizar la seguridad del
pueblo llano? Y, adems, el miedo que
el rey Anquises haba inculcado al
pueblo haba sido socavado por el
gobierno, ms conciliador, de la reina
Halisa y su general Pausanias.
Helican convoc a los jefes de los
asentamientos a una reunin invitndolos
a la fortaleza. Preocupados e inquietos
se reunieron en la gran sala columnada
del trono, rodeados por las fras estatuas
de los reyes guerreros de Dardania.

Antes de la reunin, Pausanias haba


llamado a la conciliacin.
Son un buen pueblo, mi rey dijo
a Helican. Estn asustados, eso es
todo.
A Helican le gustaba el anciano
general. El hombre no tena miedo en la
batalla, y haba servido a la reina Halisa
con lealtad.
Lo que dices es cierto, Pausanias
coment mientras permanecan en el
amplio balcn de los aposentos reales,
oteando el mar. Aunque, contstame a
esto: cuando ests a punto de entrar en
batalla, te detienes y reflexionas acerca
de tu enemigo? Piensas si sus soldados
tienen hijos esperndolos en casa? Si

son hombres buenos? Si su causa es tan


justa como la tuya?
No, por supuesto que no. Pero esa
gente no son tus enemigos.
Y qu son?
El general pareci confuso. Se rasc
la barba pelirroja.
Yo no s qu quieres decir, mi
rey.
Estamos
al
borde
del
desgobierno, y lo que suceda hoy aqu, o
da inicio al proceso de unificacin
popular, o ser testigo de la ruptura del
reino tras docenas de pequeas
revueltas
que
desembocarn en
sublevacin.
Debes
comprender,
Pausanias, que todos los reinos

sobreviven gracias al escudo y la


espada. El pueblo necesita creer que el
escudo de su rey los proteger. Tambin
necesita tener la certeza de que si
desobedece, entonces la espada del rey
lo matar de un tajo. La confianza en el
escudo se rompi tras el asalto a la
fortaleza; asimismo se ha perdido el
miedo a la espada. Cuntos suma el
enemigo?
Tenemos
un
ejrcito
compuesto por quince unidades de cien
hombres. Si la multitud ya ni confa en
nosotros ni nos teme, entonces seremos
depuestos. Algn cabecilla de los
salteadores sacar a flote un ejrcito.
Alguna potencia extranjera enviar
naves a nuestras costas. El enemigo,

Pausanias, se est reuniendo en la sala


del trono.
El veterano general suspir.
Qu desea ordenarme, noble
seor?
Ms tarde, despus de que el
demacrado y viejo general abandonase
sus aposentos, Helican envi un
mensajero a la soberana pidiendo que lo
admitiese ante su presencia.
Halisa haba sobrevivido al
apualamiento, pero an estaba tan dbil
que no poda abandonar sus aposentos.
Segn sus siervas, la dama permaneca
la jornada entera sentada en silencio,
con la mirada fija en el mar. Despus las
mujeres la ayudaban a acostarse, donde

quedaba despierta mirando las sombras


creadas en el techo por la luz de la luna.
Helican la haba visitado tres veces y
mientras l hablaba, ella haba
permanecido sentada, en silencio, con la
mirada distante. Helican ni siquiera
estaba seguro si de verdad lo oa.
El siervo regres.
La sierva de la reina le espera,
noble seor dijo.
Helican despidi al hombre y
anduvo por el corredor abierto hasta
llegar a los aposentos de la reina. Haba
dos guardias destacados a la puerta que
le franquearon el paso en cuanto lleg.
La sierva, una mujer joven,
regordeta y de cabello blondo, sali de

las alcobas posteriores para reunirse


con l.
Hoy parece encontrarse un poco
mejor dijo. Hay color en sus
mejillas.
Ha hablado?
No, noble seor.
Mir alrededor y entonces record
la primera vez que haba entrado en
aquellas habitaciones, ya como un
hombre en plena juventud. Haba
regresado a casa despus de dos aos a
bordo de la Penlope. Aquella misma
noche, mientras Helican disfrutaba de
un festn de despedida en la playa junto
al resto de la tripulacin, su padre haba
sido asesinado. Aquella jornada cambi

todo. La reina, temiendo por su vida y la


de su hijo, haba enviado soldados para
matarlo. Pausanias y otros hombres
leales se apresuraron a protegerlo.
Helican asumi un gran riesgo en el
pulso que se produjo a continuacin. El
oficial jefe de los soldados enviados a
matarlo era un poderoso soldado
llamado Garo. Helican se acerc a l.
Iremos t y yo solos a ver a la
reina le dijo.
No lo hagas, noble seor, te
matarn rog Pausanias.
Hoy no se matar a nadie le
asegur Helican, aunque tena menos
confianza en tal afirmacin de lo que
pareca.

Helican le haba indicado con un


gesto a Garo que lo precediese, y lo
sigui a lo largo del largo sendero del
acantilado hasta llegar a la fortaleza.
Vio que Garo tanteaba la empuadura de
su espada. Entonces el guerrero se
detuvo y se volvi despacio. Era un
hombre grande, de espaldas anchas y
cuello poderoso. Sus ojos eran de un
penetrante color azul y tena un rostro
ancho y honesto.
La reina es una mujer buena y
admirable, y el pequeo Dimedes una
delicia. Piensas matarlos?
No respondi Helican.
Tengo tu juramento?
Lo tienes.

Muy bien, mi noble seor.


Sgueme.
Avanzaron hasta el balcn abierto de
los aposentos de la reina, donde habra
dos guardias, ambos con escudos y
lanzas largas. Garo les hizo una sea
para que se apartasen y despus golpe
el marco de la puerta con los nudillos.
Soy yo, Garo anunci.
Puedo pasar?
Puedes entrar respondi una
voz de mujer.
Garo abri la puerta y entr, despus
dej paso a Helican. Varios soldados
apostados dentro de la sala se pusieron
en pie.
Tranquilos!
les
dijo.

Conmigo no vienen guerreros.


Haba mirado a la joven reina y vio
que sus ojos claros traslucan temor y
orgullo. A su lado se hallaba un nio
pequeo, de rubio cabello, que miraba
fijamente a Helican, con la cabeza
inclinada a un lado.
Soy Helican, tu hermano dijo
al nio. Y t eres Dimedes.
Soy Do corrigi el muchacho
. Mi padre no se levantar, as que no
tendremos desayuno. No podemos,
verdad, madre?
Pronto desayunaremos asegur
Heliaco.
Mir a la reina. No lo habran
invitado a la ceremonia cuando

Anquises contrajo matrimonio con


aquella delgada y rubia muchacha
zeleana. El ao anterior a su embarque
en la Penlope slo haba hablado con
ella unas cuantas veces, para apenas
intercambiar unos breves cumplidos de
cortesa.
No nos conocemos, Halisa dijo
. Mi padre era un hombre duro y fro.
Debera habernos dejado hablar ms.
Quizs entonces hubisemos llegado a
entendernos. De haber sido as, habras
sabido que yo jams ordenara el
asesinato de mi padre, ni matara a su
esposa e hijo. Nada tenis que temer de
m.
Me gustara poder creerte

susurr la mujer.
Puedes, mi reina dijo Garo, lo
que sorprendi a Helican, que aun as
mantuvo su expresin imperturbable.
Y ahora dijo, deberas
pensar en el desayuno de tu hijo.
Despus discutiremos los preparativos
para el funeral de mi padre.
Ahora se estremeci con tal
recuerdo.
Despus
atraves
los
aposentos posteriores, donde Halisa se
hallaba sentada en una silla, encorvada y
con una manta sobre su flaco cuerpo.
Haba perdido mucho peso y tena unas
oscuras y marcadas ojeras. Helican
coloc una silla junto a ella. La sierva
estaba equivocada: Halisa no pareca

encontrarse mejor. Helican sostuvo una


mano entre las suyas. Tena la piel fra y
no pareci notar su tacto.
El sol resplandeci entre las nubes,
tiendo el mar de tonos dorados.
Helican baj la mirada y vio que el
tazn de caldo y un trozo pan colocado
en la mesa junto a Halisa permanecan
intactos.
Deberas comer un poco dijo
con suavidad. Tienes que recuperar
las fuerzas.
Se inclin hacia delante, cogi el
tazn y, hundiendo una cuchara en l, le
llev comida a la boca.
Slo un poco, Halisa la anim.
La mujer no se movi.

Helican pos el tazn sobre la


mesa y se qued sentado en silencio,
observando la luz del sol que danzaba
sobre las olas.
Me gustara haberlo llevado
conmigo cuando me hice a la mar dijo
. El rapaz te quera. Estara
sobrecogido de horror si pudiese verte
ahora. Mientras hablaba, miraba a la
reina pero la expresin de la mujer
permaneci inalterable. No s dnde
ests, Halisa murmur. No s por
dnde vaga tu espritu. No s cmo
llegar a ti y traerte a casa.
Qued junto a ella, sentado en
silencio, sujetndole la mano. En medio
de aquel silencio el hombre senta que

su propio dolor manaba como un ro


desbordado al golpear contra un dique.
Avergonzado por su debilidad, luch por
concentrarse en los problemas que
encaraba. Comenz a temblar. Vio al
joven Dimedes rindose bajo el sol, y
a Zidantas rindose con l despus de
haber cado del caballo dorado. Vio al
Buey levantando al nio y arrojndolo al
aire, bien alto, antes de cogerlo y darle
una voltereta. Y entonces el dique se
rompi.
Se cubri el rostro con las manos y
llor por los muertos. Por Zidantas, que
lo haba querido como a un hijo. Por
Dimedes, el nio rubio que jams
llegara a ser un hombre. Por el hijo de

Habessos, el asirio, cado junto a su


padre. Y por la mujer vestida de azul y
oro que se haba arrojado desde la cima
de aquellos acantilados haca ya tantos
aos.
Sinti una mano sobre el hombro y
despus alguien se arrodill a su lado,
acunndole la cabeza. La inclin hacia
ella, que lo bes en la mejilla.
Se llevaron a mi pequeo.
Mataron a mi Do dijo por fin la
reina.
Lo s, Halisa. Y lo siento
muchsimo.
La mujer pareca muy frgil y su piel
estaba fra a pesar de la luz del sol.
Helican la rode con los brazos,

estrechndola contra l, y quedaron


sentados, juntos, en silencio mientras el
sol se hunda en el Gran Verde.

Andrmaca nunca haba estado tan


furiosa. Su enfado haba ido aumentando
desde que llegara a aquel nido de
mastuerzos que era la ciudad, con su
ejrcito de embusteros, correveidiles,
espas y aduladores. Cresa era la peor

de todos, pens, aquella mirada dura


como el metal, su lengua maliciosa y esa
empalagosa sonrisa que diriga siempre
a su padre.
Una semana atrs Cresa haba
invitado a Andrmaca a sus propios
aposentos. Se haba mostrado afable y
saludado a su futura hermana con un
abrazo y un beso en la mejilla. Las
dependencias eran lo que Andrmaca
esperaba para la hija predilecta del
monarca: estaban bellamente decoradas
con motivos de reluciente oro, vasos
pintados, muebles con tallas elaboradas,
ricas telas y dos amplios balcones.
Sobre el suelo haba gruesas alfombras
y las paredes estaban pintadas con

frescos de coloridas escenas. Cresa


vesta una tnica de color azul plido.
Una larga tira de plata trenzada le
rodeaba el cuello, se cruzaba bajo sus
pechos y luego daba una vuelta
alrededor de su estrecha cintura. Tena
el rostro enrojecido y Andrmaca
advirti que haba estado bebiendo.
Llen de vino una copa dorada, le
aadi un poco de agua y se la tendi.
Andrmaca tom un trago. Era fuerte,
pero en el fondo percibi el poderoso
gusto amargo de la raz de haya, que se
empleaba en Tera durante celebraciones
y festejos para agudizar los sentidos y
propiciar la desinhibicin. Andrmaca
jams la haba probado, aunque Calope

la tomaba con regularidad. Cresa se


haba sentado junto a ella sobre un
amplio divn y, mientras hablaba, se
tumb y cogi a Andrmaca de la mano.
Seamos amigas dijo con
deslumbrante sonrisa, y ojos brillantes
de pupilas muy abiertas y dilatadas.
Compartimos tantos intereses.
De veras?
A no seas tmida, Andrmaca
susurr Cresa, acercndose. Hay
pocos secretos en el palacio del rey de
los que no tenga conocimiento. Cmo
era la esbelta Alesia? Te agradaba? La
escog personalmente.
Y por qu razn habras de
hacerlo?
pregunt
Andrmaca,

evocando a la joven sierva tracia


recordando qu sencillo haba resultado
seducirla.
Quera saber si de verdad
compartamos nuestros intereses.
Cresa se inclin an ms, deslizando
un brazo sobre los hombros de
Andrmaca, que cerr su mano
alrededor de la mueca de Cresa, le
apart el brazo y se puso en pie. Cresa
se levant junto a ella, con expresin
desconcertada. Qu sucede?
pregunt.
No sucede nada, Cresa.
Rechazas mi amistad? Los
ojos de Cresa destellaban airados.
No
tu
amistad
replic

Andrmaca, intentando ser conciliadora.


Entonces qudate conmigo
pidi, acercndose, y Andrmaca se dio
cuenta de que no haba un modo
diplomtico de poner fin a aquel
encuentro.
No seremos amantes dijo a
Cresa. Eres muy hermosa pero no te
deseo.
Que no me deseas a m? Perra
arrogante! Fuera de mi vista!
Andrmaca haba regresado a sus
aposentos muy desanimada. No deseaba
tener a Cresa como enemiga, saba que
habra problemas.
De todas formas, no haba imaginado
hasta dnde llegaba la malicia de

Cresa.

Fue Axa quien soport el castigo de la


venganza de Cresa. La pequea sierva
haba sufrido en triste silencio desde
que llegara la noticia de que los
hombres de Hctor se haban perdido.
Su esposo, Mestares, era escudero de
Hctor y uno de los hombres que se
perdi con l. Como si no fuese
suficiente con la incertidumbre y el
temor por la suerte de su esposo, Axa

haba dado a luz a su hijo diez das


atrs. Tratando de desempear con
tranquilidad las tareas de palacio, haba
dejado al beb con una parienta suya
que viva en la ciudad baja, para poder
as encontrarse en compaa de
Andrmaca durante la jornada.
El da anterior comenz como
cualquier otro. Con la ayuda de otra
joven sierva, Axa estaba acarreando un
cubo de agua caliente tras otro para el
bao de Andrmaca, que haba
salpicado con perfumes y ptalos de
rosa. Pero Andrmaca, cuando entr
medio desnuda en la sala de bao,
encontr a su sierva tirada en el suelo.
Se acuclill a su lado.

Axa! Qu pasa?
Lo siento, seora Axa se
esforz por sentarse. Me he sentido
dbil desde el nacimiento de mi hijo. Es
un nio grande. Ya ha pasado. Ahora
mismo contino.
No, no lo hars. Andrmaca
observ su rostro y advirti la palidez
del agotamiento. Sintate aqu un rato
y hblame de tu hijo. Cmo se llama?
No, seora. Es mi marido quien
debe decidir. Si regresa Entonces
su rostro se contrajo, y un lamento fruto
del cansancio, el dolor y el pesar sali
de sus labios.
Vamos. Andrmaca comenz a
desenvolver el chal de lana de la cintura

de Axa. Necesitas descansar.


Levntate.
La rode con un brazo y la puso en
pie. Le desat las correas del delantal,
que cay al suelo.
Ahora, fuera esa tnica. Vas a
tomar un bao, ya vers como te sentirs
mejor.
Ay, no, seora! grit Axa, con
voz temerosa. No debo hacerlo.
Tendr problemas. Por favor, no me
obligue.
Tonteras apunt Andrmaca,
risuea. Si eres pudorosa, entonces
mtete en el bao tal cual, con la ropa
interior.
Axa lanz una mirada agnica al

rostro de Andrmaca, detectando en l


la determinacin de la mujer, y se meti
a regaadientes en el bao caliente. De
repente se irgui en el agua, con una
expresin que era la imagen del
sufrimiento.
Reljate. Recustate le indic
Andrmaca posndole las manos sobre
los hombros. Mira, acaso no es
bueno?
Se antoja muy extrao, seora
contest Axa, sonriendo dbilmente.
No parece natural tener todo el cuerpo
mojado. Su confianza creci.
Chapote un poco en el agua y observ
los ptalos de rosa que flotaban sobre
las ondas.

Andrmaca ri y dio una suave


palmadita al espeso cabello castao de
la sierva.
Tambin tendremos que lavarlo,
sabes?
En ese preciso instante hubo un
ruido de cortinas y ambas miraron
alrededor. Cresa se hallaba en el
umbral. No dijo nada, pero les dedic
una radiante sonrisa antes de volverse y
abandonar la sala. Axa haba salido del
bao con torpeza; el agua goteaba de su
ropa de lino.
Me ha visto. Ahora tendr
problemas gimi.
Tonteras repiti Andrmaca.
No permitir que nadie te haga dao.

Sus palabras fueron vanas. Al da


siguiente, al despertar se encontr con
una nueva sierva a los pies de la cama,
una muchacha de rostro redondo que le
cont, despus de muchos titubeos, que
Axa haba sido flagelada y expulsada de
palacio aquella misma maana, por
orden del rey. Andrmaca acudi de
inmediato al mgaron, donde hall a
Pramo sentado entre sus consejeros. Sin
apenas poder contener la ira, exigi:
Qu le has hecho a mi sierva?
El rey se arrellan sobre el trono,
alejando a sus consejeros con un
ademn. stos retrocedieron unos pasos,
pero permanecieron lo bastante cerca
para or. Durante unos instantes, Pramo

la mir fijamente. Ella crey advertir


satisfaccin en su rostro, aunque el
hombre habl con suavidad.
Tu sierva, Andrmaca? Todos
los siervos de palacio son mos. Estos
barbas grises con sus brillantes ropas y
sus chillonas joyas son mos. T eres
ma.
Me han dicho Andrmaca se
esforzaba por hablar con serenidad,
me han dicho que ha sido flagelada y
expulsada de palacio. Me gustara saber
por qu. Era una buena sierva y mereca
algo mejor.
Pramo se inclin un poco hacia
delante y ella pudo oler el vino en su
aliento.

Una buena sierva dijo entre


dientes no retoza desnuda con la hija
de un rey. No retoza en un bao con
ptalos de rosa en los pechos.
Los
consejeros
murmuraron
divertidos.
Te han informado mal acerca del
jugueteo replic Andrmaca. Axa
estaba exhausta y sufra. Le orden que
descansase y se tomase un bao.
El rostro de Pramo se ensombreci.
Y creas que podas tomrtelo
con ella? Lo hecho, hecho est. En el
futuro, ten una conducta ms cuidadosa.
O eso, o me aseguro de que no me
espe gente con la cabeza igual que un
caldero de mierda dijo Andrmaca,

iracunda y peligrosamente fuera de


control. La persona que debera haber
sido flagelada es esa perra sarnosa
Basta!
rugi
Pramo,
ponindose en pie. Si quieres rogar
por tu sierva, entonces ponte de rodillas.
Andrmaca se qued muy quieta. Su
orgullo la encomiaba a volverle la
espalda a aquel individuo spero y
arrogante y salir de la habitacin, muy
erguida y en actitud desafiante. Y, no
obstante, por su culpa la pobre Axa
haba sido flagelada y humillada. La
propia Axa se lo haba advertido, pero
la orgullosa Andrmaca no la haba
escuchado. S, preservara su orgullo y
saldra de la sala, pero para qu iba a

servirle ese orgullo a partir de


entonces?
Tena la boca seca cuando cerr los
ojos y cay de rodillas ante el rey.
Me gustara pedir comenz.
Silencio! Tengo aqu asuntos que
atender. Qudate donde ests hasta que
te ordene hablar.
Entonces
la
humillacin fue
completa. Pramo reuni a los
cortesanos a su alrededor y discutieron
cuestiones de Estado. Pas el tiempo, y
sus rodillas comenzaron a dolerle,
apoyadas contra las fras baldosas de
piedra. Pero no se movi, ni abri los
ojos.
Un rato despus ni siquiera

escuchaba la conversacin. En un
momento dado sinti el calor de la luz
solar en la espalda, y supo que la tarde
estaba llegando a su fin.
Cuando Pramo habl con ella, y la
mujer abri los ojos, advirti que los
cortesanos y escribas ya haban
marchado.
Y bien? Haz tu ruego.
Ella lo mir. El hombre pareca
entonces cansado y sus ojos ya no
brillaban.
No te importa la culpabilidad ni
la inocencia, Pramo? le pregunt, con
voz suave. Acaso no eres el Primer
Magistrado de Troya? La Justicia no
emana de tu trono? De haber estado

retozando, como dices, con una joven


sierva, no lo habra ocultado. Yo soy
quien soy. No miento. Axa es la esposa
del escudero de Hctor. Hace escasos
das que dio a luz a un hijo. En tu larga
experiencia, has conocido a muchas
mujeres con ganas de retozar despus
del parto, con los cuerpos maltrechos y
heridos, y los pechos rebosantes de
leche?
La expresin de Pramo cambi. Se
recost sobre el trono y se pas una
mano sobre la barba canosa.
Ha habido un malentendido. Har
que le enven una ddiva. Quieres que
vuelva?
S, en efecto.

La observ un buen rato.


No te arrodillaste ante m cuando
tu vida dependa de ello. Sin embargo,
te has rebajado por una sierva.
Fue mi estupidez la que caus su
sufrimiento. Le orden tomar el bao,
pues cre que le aliviara el dolor.
El hombre asinti.
Igual que creste que sera bueno
nadar desnuda en mi playa junto a un
guerrero micnico? Eres una mujer
extraa, Andrmaca. Se frot los
ojos, y despus alcanz una copa de
vino, que apur de un trago. Pareces
levantar grandes pasiones entre quienes
te conocen continu. Defobo
quiere expulsarte de Troya. Cresa

quiere flagelarte y avergonzarte. Agatn


desea casarse contigo. Incluso la
pequea y aburrida Ladice ha florecido
en tu compaa. Contstame a esto,
Andrmaca de Tebas, si te hubiese dicho
que el nico modo de recuperar a Axa
era metindote en mi cama, lo habras
hecho?
S, lo habra hecho repuso, sin
dudarlo. Por qu no lo dijiste?
Neg con la cabeza.
sa es una buena pregunta. Y
tendrs que contestrtela t misma.
Y cmo podra hacerlo? No
conozco tus pensamientos.
Se levant del trono hacindole una
sea para que lo siguiese, despus

atraves el mgaron con paso resuelto y


subi las escaleras en direccin a los
aposentos de la reina. Andrmaca estaba
nerviosa, pero no por miedo a que la
violase. Durante la conversacin no le
haba mirado ni a los pechos ni a las
piernas, ni sus ojos traslucan su
habitual hambre. El rey lleg al final de
las escaleras y torci a la derecha, por
una larga galera hasta un balcn situado
muy por encima de los jardines reales.
Andrmaca se reuni con l all.
La gente se arremolinaba abajo, en
los jardines, hablando entre murmullos.
Andrmaca vio a Agatn y al gordo
ntifos charlando juntos y, tras ellos, a
Ladice sentada con Cresa. Ladice

tena la cabeza baja y Cresa


gesticulaba con las manos. A su
alrededor haba consejeros vestidos con
tnicas blancas, y nobles troyanos,
algunos de ellos con sus esposas o hijas.
Todos a quienes ves dijo
Pramo con suavidad quieren algo del
rey. Y, a pesar de eso, una concesin a
uno ser vista como un insulto a otro.
Entre ellos habr quienes son leales al
rey; entre ellos habr traidores. Algunos
son leales ahora, pero se convertirn en
traidores. Algunos podran convertirse
en traidores, pero una cesin ma los
mantendr leales. Cmo puede saber el
rey en quin confiar y a quin matar? A
quin recompensar y a quin castigar?

Andrmaca se sinti tensa e


intranquila.
No lo s dijo.
Entonces, aprende, Andrmaca
declar, pues, si tal es la voluntad de
los dioses, algn da sers reina de
Troya. Y ese da te asomars a este
balcn y todos esos de ah abajo
vendrn a ti o a tu esposo. Necesitars
conocer sus pensamientos, sus sueos,
sus ambiciones porque, cuando estn
ante ti, leales o traidores, todos
parecern lo mismo. Todos reirn
cuando bromees y llorarn cuando ests
triste. Te prometern amor eterno. Por
tanto, sus palabras carecern de sentido,
a menos que puedas penetrar en los

pensamientos ocultos tras ellas.


Y t conoces todos sus
pensamientos, rey Pramo?
S lo suficiente de sus ideas y
ambiciones para mantenerme con vida.
Solt una risita. Aunque, algn da,
uno de ellos me sorprender. Clavar
una daga en mi corazn, echar veneno
en mi copa o provocar una rebelin
para derrocarme.
Por qu sonres ante esa idea?
Por qu no? Quienquiera que me
suceda en el trono ser fuerte y astuto y,
por lo tanto, ir bien equipado para su
funcin.
Entonces fue Andrmaca quien
sonri.

O puede que sea un estpido con


suerte.
Pramo asinti.
Si eso resulta ser cierto, no durar
mucho. Lo derrocar algn otro de mis
taimados hijos. No obstante, volvamos a
tu pregunta. Por qu no exig tu cuerpo
como pago? Piensa en ello y ya
hablaremos de nuevo. Escudri a la
gente arremolinada abajo. Y, ahora,
debo permitir que mis sbditos, leales o
traidores, presenten sus peticiones a su
rey.
Andrmaca regres a sus aposentos,
se arrop con un capote verde con
capucha y sali de palacio para dirigirse
a la ciudad baja y, una vez all, al

humilde sector donde se alojaban las


esposas de los soldados. Pidi
indicaciones a un grupo de mujeres
reunidas alrededor de un pozo y localiz
la morada ocupada por Axa y otras tres
esposas. Era pequea, incmoda y con
el suelo sucio. Axa estaba sentada en la
zona posterior del edificio, a la sombra,
con su criatura en brazos. Vio a
Andrmaca y trat de levantarse.
No, sintate, por favor dijo
Andrmaca, arrodillndose a su lado.
Lo siento mucho, Axa. Fue culpa ma.
Mestares se enfadar mucho
conmigo cuando vuelva a casa
coment Axa. Lo he avergonzado.
No has avergonzado a nadie. He

visto al rey y ya sabe que fue un error.


Va a enviarte una ddiva. Adems,
quiero que vuelvas. Ay, Axa, por favor,
dime que vendrs!
Por supuesto que ir replic
Axa, desanimada. Qu otra cosa
podra hacer para mantenerme a m y a
mi hijo? Estar all maana.
Puedes perdonarme?
El nio de Axa comenz a emitir un
ruido similar a un suave maullido. Axa
abri su camisn, sac un pecho pleno y
levant a la criatura hasta l. El pequeo
se acurruc junto al pezn con torpeza,
al principio, y luego con ms confianza.
Axa suspir, y despus mir a
Andrmaca.

Qu diferencia habra si perdono


o no perdono? pregunt. Se nos
llama siervos, pero en realidad somos
esclavos. Vivimos o morimos segn el
capricho de otros. Fui flagelada porque
me vieron tomando un bao. La
flagelaron a usted por estar conmigo?
No no fui flagelada. Pero creme
si te digo que hubiese preferido que me
lo hiciesen a m. Podemos ser amigas,
Axa?
Soy su sierva. Debo ser lo que
usted desee.
Andrmaca qued en silencio
contemplando cmo Axa terminaba de
alimentar a su nio luego colocaba al
chiquitn sobre el hombro, acaricindole

la espalda con suavidad.


Te hicieron mucho dao?
pregunt al final.
S, me hicieron dao replic
Axa, con los ojos humedecidos. Pero
no con los golpes de aquella cuerda
nudosa. Soy esposa de Mestares, el
escudero de Hctor. Diez batallas ha
librado por el rey y por Troya. Ahora
podra estar muerto, y yo vivo temiendo
a diario las noticias. Y qu hacen para
aliviar mis sufrimientos? Me flagelan
expulsan de palacio. Jams lo
perdonar.
No
dijo
Andrmaca,
levantndose. Yo tampoco. Te ver
maana, Axa.

La mujercita alz la vista, y su


expresin se suaviz.
Acudi al rey en mi defensa le
dijo. A usted la perdonar. Pero no
habr ms baos.
Andrmaca sonri.
No habr ms baos acept.
Andrmaca regres a palacio a
travs de los jardines reales privados.
Todava haba all una veintena de
personas, disfrutando de la sombra y del
aroma de las flores. Junto a la pared del
lado opuesto, bajo un enramado, Cresa
hablaba con Agatn. Vesta una tnica
blanca ribeteada de oro y echaba la
cabeza hacia atrs en una parodia de
risa despreocupada; su cabello negro

como el azabache se meca con la brisa.


Agatn la vio al acercarse a ellos y
sonri tenso. Est avergonzado, pens
Andrmaca. Cresa, por el contrario, la
mir con expresin de petulante
satisfaccin.
Cmo te encuentras, hermosa
dama? pregunt Agatn.
Yo estoy bien, prncipe Agatn. Vi
al rey esta maana. Has odo hablar del
malentendido que hubo con mi sierva?
S respondi. Lo sent mucho
al enterarme.
Igual que yo. No obstante, el rey
la ha rehabilitado, y como disculpa va a
enviarle una ddiva. Se volvi hacia
Cresa. Creo que ahora se ha dado

cuenta de que la pobre Axa fue


simplemente vctima de la malicia.
Alguna pobre y demente criatura,
conducida por la envidia y el
resentimiento
La mano de Cresa propin una
sonora bofetada en la mejilla de
Andrmaca. sta, retrocediendo un
paso, le estamp un puetazo en plena
mandbula. Cresa se dio la vuelta y se
golpe contra el suelo con fuerza.
Intent levantarse, pero entonces se
desplom.
Agatn se arrodill junto a la joven
medio aturdida, ayudndola a ponerse en
pie. La sangre manaba de una brecha
abierta en el labio. Y su tnica blanca

estaba manchada de polvo.


Andrmaca respir profundamente y
se alej. La conversacin entre el gento
haba cesado y not todos los ojos
puestos sobre ella al regresar a palacio.

XXV
La cabeza silente

Cthosis el eunuco haba vestido su


ltima confeccin en la reunin y nadie
lo haba advertido, lo que le resultaba
de lo ms mortificante. La tnica hasta
los tobillos era de color negro azabache,

ribeteada en plata. Era una prenda


magnfica, con la que se haba
convencido de ser la envidia de todos
los asistentes masculinos. Nadie haba
conseguido nunca un tinte negro para
tejidos
permanente.
Siempre
se
presentaban dos problemas: el primero,
que, si llova, el tinte poda desteir y
manchar la piel durante das. El
segundo, que los tintes eran tan
poderosos que manchaban hasta que la
prenda se hubiese lavado varias veces,
destiese, y para entonces se habra
vuelto de un apagado color gris.
Cthosis haba invertido aos
refinando el proceso, solventando
aquellos problemas. La corteza de roble

de los nudosos rboles de las tierras del


mar Sombro se haba revelado como
fuente de un buen tinte, pero su
obtencin haba consumido buena parte
de sus caudales. Tan fuertes y
traicioneras eran las corrientes que
resultaba casi imposible que un barco
atravesase el Helesponto y se internase
en el mar Sombro. Todos los bienes
comerciales habran de transportase por
tierra.
Ahora, all estaba l, junto a sesenta
de los hombres ms influyentes de
Dardania, y nadie haba hecho mencin
de su tnica. Se pregunt si, al ser
egipcio, no haba reparado en cierto
rechazo por el color negro sentido por

aquellas gentes del mar del Norte. Ah,


bueno pens, en cuanto llegue la
primavera enviar los tejidos a Menfis y
Luxor. Los egipcios pagaran semejantes
galas a precio de oro. Pero, a pesar de
ello, la falta de aprecio resultaba
desesperante.
Unas voces alzadas interrumpieron
sus reflexiones. El tratante en ganado
frigio, cuyo nombre Cthosis jams poda
recordar, gritaba a un mercader hitita y
agitaba su poderoso puo ante el rostro
del individuo. No pasara mucho tiempo
antes de que volasen las bofetadas y la
reunin degenerara en una reyerta
indecorosa. Con eso en mente, Cthosis
se abri paso hasta el muro a su

izquierda para colocarse tras la estatua


de un aterrador guerrero tocado de
casco y portador de lanza. Cthosis no
era un luchador, y no quera verse
envuelto en tan indecente pelea, sobre
todo, ataviado con su nueva prenda.
En realidad, si no hubiese sido por
la oportunidad de lucirla, Cthosis habra
evitado acudir a la reunin.
No era difcil comprender a la gente.
Cuando haba tiempo de bonanza se
dedicaban a sus asuntos y sonrean a los
vecinos. Pero, adase un toque de
temor, o de inseguridad, y las sonrisas
desaparecern. Surgiran contiendas y
enemistades. Si una tormenta acababa
con la cosecha, la pregunta era: A

quin hay que culpar?. Obviamente, no


a las veleidades del clima. No, seguro
que era consecuencia de un maleficio
lanzado por un vecino celoso.
Probablemente una bruja. Si se
arruinaban las cosechas de todos,
entonces era culpa del rey, el cual, por
alguna inexplicable razn, haba
enfurecido a los dioses.
No era diferente, all, en Egipto. El
miedo y la culpa llevaban a los idiotas a
formar catervas que provocaban
disturbios, seguidos de inevitables
muertes.
Mucho tiempo atrs, cuando Cthosis
era todava un nio, haba visto un rayo
caer sobre un rbol alrededor del cual

pastaba tranquilamente una vacada. El


ganado se reuni y emprendi tal
estampida que la mitad de los animales
se despearon por un barranco.
Personas y ganado. No hay
demasiada diferencia, pens.
En Egipto, la vida se haba
presentado amarga al muchacho
mutilado que fue. Con todo, al menos en
palacio la gente disfrutaba del gusto por
la poesa y la pintura, y los hombres se
reunan al ocaso para discutir la belleza
de las puestas de sol. Los frescos de los
muros representaban escenas amables de
barcos que surcaban ros inmensos, o
faraones que reciban tributos de reyes
vasallos.

Vamos, no te engaes, estpido, se


reprendi. Ellos no eran diferentes. All,
en Dardania, no cortaban las pelotas a
un nio de diez aos para que se le
permitiese deambular por el palacio de
las mujeres transportando copas de vino
y llevndoles sus capas y sombreros. El
dolor haba sido atroz, pero nada
comparado con el conocimiento de que
su padre lo haba vendido para
semejante propsito.
Cthosis suspir. La traicin an le
dola, incluso despus de quince aos.
El polvo de la estatua haba
manchado el hombro de su tnica. Lo
limpi con aire despreocupado. Al
hacerlo, el mun de su dedo meique

detect en la prenda una puntada suelta.


Se estremeci al recordar el da, tres
aos atrs, en que lo haba perdido.
Cthosis haba corrido a recoger alguna
chuchera olvidada por una princesa en
los jardines reales. Al doblar la esquina
choc con el prncipe Ramss, que ech
al joven a un lado. El prncipe haba
reaccionado con su acostumbrado
salvajismo, lanzando a Cthosis contra un
pilar pintado. El joven estaba preparado
para recibir una paliza, pero Ramss
desenvain la espada y lanz una
estocada. Cthosis alz una mano. El filo
cort un dedo y se enterr en el
siguiente. Cthosis se haba quedado all,
mirando su dedo amputado, y entonces

se dio cuenta de que aquello no haba


terminado. Ramss avanz un paso,
coloc la punta de la espada contra su
pecho y se tens para propinar la
estocada asesina.
La muerte se hallaba a un latido de
distancia cuando una mano poderosa
agarr la capa de Ramss y lo apart.
Vete de aqu, eunuco dijo el
prncipe Amosis.
Cthosis no precis de ms
indicaciones, y corri hacia los
aposentos femeninos, donde las jvenes
siervas se haban preocupado por l y
llamado al fsico real.
El trauma posterior a la violencia le
afect mucho mientras se encontraba all

sentado, con la sangre manando de su


arruinada mano. Haba comenzado a
temblar. Despus empez a llorar.
Cuando cont a las mujeres lo que haba
sucedido, stas permanecieron en
silencio y comenzaron a mirar inquietas
hacia las puertas.
Saba que Ramss enviara a alguien
en su busca y terminara la tarea que
haba empezado. Cthosis haba golpeado
a un prncipe. No importaba que fuese
un hecho accidental. El castigo sera el
mismo.
Se sent compungido mientras el
fsico nubio preparaba la zona del
mun. El otro dedo herido, le dijo,
estaba roto y necesitara un entablillado.

Entonces, de repente, las mujeres


desaparecieron. Cthosis se dio cuenta de
que estaba a punto de llorar de nuevo.
La muerte volva a cernirse sobre l.
Sin embargo, no fue la aterradora
imagen de Ramss la que entr en la
sala, sino la poderosa figura del
prncipe Amosis. El hombretn habl
con calma al nubio y despus se dirigi
a Cthosis, cabizbajo. Ningn esclavo
poda, nunca, mirar a un prncipe a los
ojos.
Ests en libertad, eunuco dijo
el prncipe con su profunda voz.
Sin darse cuenta, Cthosis alz la
vista.
En libertad, noble seor?

Amosis no era un hombre atractivo.


Tena demasiadas arrugas, una nariz en
exceso prominente y su barbilla era,
tambin, demasiado ancha, y luca una
hendidura que pareca una cicatriz. Pero
sus ojos eran oscuros y esplndidos.
Mejor ser que te vayas esta
misma noche dijo el prncipe con
suavidad. Te sugerira que viajases a
un lugar lejano. Coloc una bolsa en
la mano sana de Cthosis. Aqu hay oro
y un puado de baratijas, anillos y cosas
as. Me han dicho que tienen cierto
valor.
Y, acto seguido, march.
La escarcela contena catorce
pequeos lingotes de oro y varios

anillos
con
piedras
preciosas
engarzadas.
Tambin
haba
una
esmeralda del tamao de un huevo de
paloma. Con esa fortuna, Cthosis haba
viajado hasta Dardania.
De nuevo se oyeron gritos en la sala
del trono, que devolvieron a Cthosis al
presente. Ech un vistazo al gento. All
se hallaban representadas muchas
nacionalidades. Vio a hititas, con sus
curiosas calzas de lana; frigios, altos y
pelirrojos; samotracios, micnicos y
lidios. Todos vestan segn su raza.
Haba tres babilonios situados en el
extremo ms alejado de la sala del
trono, con sus barbas rizadas mediante
tenacillas candentes. Era estpido

hacerlo con aquel clima otoal, con


tanta humedad? Haba asimismo tres
troyanos, tratantes en caballos y
fabricantes de carros, que haban cado
en desgracia a ojos de Pramo e hicieron
de Dardania su hogar. Ellos tambin
estaban
apartados,
contemplando
desdeosos a la vociferante multitud.
Eres el triste hijo de un puerco
repugnante grit alguien.
Extrao insulto, pens Cthosis.
Sera un cumplido ser llamado hijo de
un cerdo hermoso? Ambos hombres se
abalanzaron uno contra otro. Se lanzaron
varios golpes y, forcejeando, cayeron
sobre el suelo empedrado. Cthosis
pens en marchar. Nadie advertira la

ausencia de un solitario mercader entre


tantos hombres furiosos. Sin embargo, se
qued. Tena inters en ver al nuevo rey.
Haba odo hablar mucho del
comerciante Helican, pero poco del
guerrero Helican. Lo nico que saba
de la naturaleza de aquel hombre era que
haba desechado sus derechos al trono a
favor
del
nio Dimedes, su
hermanastro. Tal acto no deca mucho a
favor de su ambicin ni, la verdad,
tampoco acerca de su crueldad.
Y crueldad era lo que se requera
entonces. Helican necesitara entrar en
aquella sala del trono pertrechado con la
panoplia y empuando una espada de
fuego para dominar a esa caterva.

Apartaron a los dos contendientes,


que todava seguan insultndose.
Entonces se abrieron los grandes
portones y entraron unos soldados en la
sala del trono. Los militares, cubiertos
con armaduras de bronce y casco, y
armados con lanzas largas y grandes
escudos, formaron dos lneas situndose
de espaldas al muro. La muchedumbre
guard silencio y volvi la mirada hacia
las puertas. Cthosis vio entrar a un
hombre delgado. Llevaba el largo
cabello oscuro apartado del rostro
mediante una sola tira de cuero. Vesta
una tnica plida, de lnguido color
gris, con cierto matiz azulado. Hecho
probablemente con bayas de alhea

pens Cthosis, sin suficiente sal en la


coccin.
El joven subi al estrado en el otro
extremo de la sala del trono y se detuvo
junto a una gran mesa. Entonces se
volvi y escudri a la multitud.
Algunos hombres an hablaban entre
ellos, y estall otra disputa. El joven
levant una mano. De inmediato, todos
los soldados comenzaron a golpear sus
escudos con las lanzas. Tan sbito
estruendo sorprendi a la concurrencia.
Se hizo el silencio en la sala.
Os agradezco a todos que hayis
venido. Soy Helican, el rey dijo el
joven.
Espero que merezca la pena la

prdida de tiempo grit alguien desde


el fondo.
Dejemos algo claro seal
Helican, sin que su tono trasluciese ira
. No habr interrupciones cuando
hable. El prximo hombre cuya voz
interrumpa la ma, lo lamentar. Os
pedir a cada uno de vosotros que
expresis vuestras ideas. Y, del mismo
modo, nadie os impedir expresaros.
ste es el nico medio por el que
lograremos la unidad.
Quin ha dicho que necesitamos
unidad? voce el mismo individuo.
Helican levant una mano y
entonces dos soldados se adelantaron,
agarraron al orador, un frigio pelirrojo,

y lo sacaron de la sala del trono.


Bien, todos los que os encontris
aqu tenis quejas continu Helican
. Existen enemistades, odios y
discordias. Estamos aqu para ponerles
fin. Y lo lograremos discutiendo los
motivos de nuestras quejas y
resolvindolos. Casi todos vosotros,
hombres, procedis de tierras lejanas.
Pero cuando muris, vuestros cuerpos
sern enterrados en territorio de
Dardania y formarn parte de l. Y
vuestro espritu se elevar y tocar a
vuestros hijos, y ellos tambin
pertenecern a esta tierra, y sern
dardanios. No frigios, meonios, troyanos
o lidios, sino dardanios.

Helican guard silencio cuando un


soldado cargado con un pequeo saco se
abri paso entre la multitud. Avanz
hasta el estrado y aguard hasta que
Helican le indic con un gesto que se
adelantase. El hombre subi al estrado,
abri el saco y levant una cabeza
cortada. Cthosis bizque al verla.
Despus el soldado pos la cabeza
sobre la mesa, desde donde sus ojos sin
vida contemplaron a la multitud. La
sangre rezumaba por el cuello cercenado
y goteaba sobre el suelo de piedra. Era
la cabeza del hombre pelirrojo que
haba sido expulsado de la sala del
trono.
Entonces, lo que pretenda hacer

prosigui Helican, con tono an


tranquilo y amigable era invitaros a
que os adelantis y expongis vuestras
ideas. No tengo ningn orden de
preferencia, y no seris considerados
ms a la ligera si sois llamados ms
tarde. Tenis alguna pregunta?
Los hombres permanecan inmersos
en un sobrecogido silencio, con la
mirada fija en la cabeza puesta sobre la
mesa.
Bien dijo Helican. Entonces
comencemos. Hablar primero. Aqu,
cada hombre vive o muere segn mi
parecer. Cada hombre vive en mi
territorio y est sujeto a mis leyes.
Acatad esas leyes y prosperaris. Mis

soldados os protegern y vuestro


patrimonio crecer. Podris acudir a m,
o a mis generales, en busca de ayuda
siempre que la necesitis. Desobedeced
mis rdenes y lo lamentaris. Entonces,
cules son esas leyes? Muy sencillas.
Me cederis lo correspondiente al rey a
partir de vuestros beneficios, cosechas o
ganado. No os alzaris en armas contra
m, ni contra ningn hombre bajo mi
proteccin. Y todos los hombres
cumplirn esas leyes. No habr
enemistades de sangre. Las quejas se
expondrn ante m, o ante aquellos que
yo designe. As ser como se celebren
los juicios, que sern inapelables. Si un
hombre comete asesinato, lo ver morir,

y sus familiares sern vendidos como


esclavos. Sus tierras, bienes y todos sus
enseres pasarn a pertenecerme.
Cthosis escuch mientras el joven
continuaba hablando. No se oy ni un
ruido entre los presentes en la sala del
trono. Helican no hizo referencia
alguna al fallecido, a lo sumo ech algn
vistazo a la cabeza cortada. El contraste
entre sus comedidas palabras y la
espantosa visin resultaba escalofriante.
Cuando, al final, termin de hablar,
orden que se enviase en busca de un
escriba. Un hombre de mediana edad y
encorvado entr en la sala y avanz
nervioso. Cargaba con un cesto de
mimbre repleto de blandas tablillas de

arcilla. Un soldado le acerc una silla y


el hombre se sent en silencio tan lejos
de la cabeza cortada como le fue
posible.
Este hombre dijo el rey
escribir vuestras quejas, y yo las
examinar ms tarde y dictar sentencia.
Seal a un frigio alto y barbado.
Ahora, comencemos a debatir. Primero
di tu nombre y luego expn tu queja.
El hombre carraspe.
Noble seor, si hablo, y no te
gusta lo que digo, mi cabeza adornara
tu mesa, igual que la de mi pobre
hermano?
Puedes hablar con libertad. No
habr represalias. Comienza con tu

nombre.
Soy Plux de Frigia, y cro
caballos que vendo en Troya. Mi gente
tiene su asentamiento a un da de monta
de la fortaleza, y tenemos derechos
sobre el agua concedidos por la reina
Halisa. Hace unos meses, un tratante en
ganado pas con sus animales por
nuestras tierras. Cuando mi hermano lo
reconvino, lo golpearon con un garrote.
El ganado embarr el agua e hizo que se
derrumbaran las riberas de los arroyos.
Cmo puedo criar caballos sin agua?
Y as continuaron.
Cthosis permaneci en silencio
mientras un individuo tras otro hablaba
de sus problemas, sus miedos y sus

razones para estar en discordia con sus


vecinos. El rey los escuch durante
varias horas, despus anunci una pausa
y dijo que volvera a reunirse con ellos
al da siguiente. Luego los invit a
compartir con l un banquete que se
celebrara algo ms tarde en el patio
principal y, acto seguido, baj del
estrado y se dirigi resuelto hacia los
alejados portones.
Al pasar junto a Cthosis se detuvo.
Una tnica muy buena, amigo mo
Nunca he visto una parecida. Se
adelant y la olfate. No huele a tinte.
Ya se ha lavado?
En efecto, noble seor. Tres
veces.

Extraordinario.
Dnde
la
compraste?
Es mi propia ropa y mi propio
tinte, seor.
Mejor an. Ya encontraremos un
rato para hablar. La ropa negra como el
azabache se pagara a precio de oro en
cualquier lugar alrededor del Gran
Verde.
Sonri a Cthosis y se alej.
Los soldados salieron en fila tras l
y se cerraron las puertas. Durante un
instante nadie habl. Despus, el frigio
criador de caballos camin hasta el
estrado, se hinc de rodillas y pos una
mano sobre la cabeza cortada.
Nunca aprendiste a escuchar,

hermanito dijo, pero siempre fuiste


un buen muchacho. Te echar mucho de
menos.
Cogi el saco y despus se qued
all en pie, quieto, dubitativo. Cthosis se
acerc a l.
No creo que el rey ponga
objeciones a que recojas la cabeza de tu
hermano dijo.
T crees?
Estoy seguro.
El hombre suspir.
Pag un precio muy alto por unas
cuantas palabras pronunciadas a
destiempo.
En efecto, as fue.
Cthosis abandon la sala y sali al

patio con paso resuelto. Muchos de los


jefes se encontraban entonces reunidos,
hablando tranquilamente. Se abri paso
entre el grupo y se encamin hacia una
zona abierta que dominaba el sendero
del acantilado en direccin a los
portones de la fortaleza.
Una hilera de hombres pasaba por
las puertas, acarreando cestos de
comida preparada para el banquete.
Los mir despreocupado. Entonces
algo llam poderosamente su atencin:
por las puertas entraba un hombretn
con una oveja cargada sobre los
hombros.
Cthosis descendi y se dirigi veloz
hacia l, esperando con toda su alma

haberse equivocado en la identificacin.


Al acercarse se le aceler el corazn.
Entonces luca una espesa barba, pero
no haba error posible dados aquellos
magnficos ojos: se trataba del prncipe
Amosis.
Qu maravilla era aqulla? El
segundo en la lnea sucesoria del gran
faran estaba trabajando como siervo en
la fortaleza de Drdanos.
El hombretn lo vio y sonri.
Parece que te has defendido
bastante bien, eunuco dijo. Cthosis
baj la cabeza y se inclin. Ay, no hay
necesidad de eso seal Amosis.
Como puedes ver, ya no soy el nieto del
faran. Soy, al igual que t, un hombre a

quien han puesto precio a su cabeza.


Lo siento, noble seor. Fuiste
amable conmigo.
No tienes que apenarte. Yo estoy
contento. Sirves aqu?
No, noble seor. Soy mercader.
Hago y vendo ropa. Sera un honor
confeccionarte una tnica.
Puedes dejar de llamarme noble
seor
Cthosis, verdad?
S, noble seor. Ay!, lo siento.
Ahora me conocen como Gershom
dijo risueo.
Qu extrao coment Cthosis
. Ha pasado mucho tiempo desde la
ltima vez que o esa palabra. Mi

pueblo la emplea para referirse a los


extranjeros.
Por eso la escog. Perteneces al
pueblo del desierto?
S Bueno, una vez pertenec.
Antes de que mi padre me vendiese al
palacio.
Una raza curiosa. De todas
formas, no puedo quedarme aqu
hablando de los viejos tiempos. Hay
mucho trabajo por hacer para preparar
vuestro banquete Dio una palmada en
el hombro a Cthosis. Ramss se puso
furioso al descubrir que te haba
manumitido, lo que me cost doscientos
talentos de plata y mi mejor corcel.
Siempre te estar agradecido,

noble seor. Si alguna vez necesitas


algo
No hagas promesas, amigo mo.
Cuando dan con quienes me ayudan les
ajustan las cuentas de mala manera.
Incluso as. Si alguna vez
necesitas algo, slo tienes que pedirlo.
Cuanto poseo est a tu disposicin.

Helican abandon la asamblea y

atraves el palacio a grandes zancadas.


El viejo general Pausanias intent
abordarlo, pero neg con la cabeza y
alej al hombre con un ademn.
Ascendi por los gastados escalones
hasta las almenas y levant la cabeza
hacia el cielo inspirando profunda y
tranquilizadoramente. Su estmago
comenz a calmarse.
Al advertir que un centinela lo
observaba, retrocedi y volvi dentro y,
atravesando los antiguos aposentos
regios, lleg a la alcoba de su infancia.
Estaba polvorienta y haba telaraas en
el umbral del balcn. Las quit de un
manotazo y sali. An estaba all la
Vetusta y desvencijada silla, con la

madera descolorida y agrietada por el


sol. Se arrodill y pas los dedos por el
caballo tallado en el respaldo.
Era el trono sobre el que se haba
sentado de nio, rey de un mundo
imaginario donde los hombres vivan
contentos y no haba guerras. En
aquellos das jamas so con batallas ni
con gloria. Se apart de la silla y se
dej caer sobre la fra piedra,
descansando la cabeza sobre el bajo
pasamanos del balcn. Cerr los ojos y
volvi a ver la cabeza cortada encima
de la mesa, fundindose con la de
Zidantas.
Casi poda or hablar al Buey.
Crees que ese cro de la sala mereca

morir para salirte con la tuya? No


podras habrtelos ganados con la
persuasin de tus palabras y el poder de
tus ideas? La muerte siempre tiene que
estar a tu lado?.
Helican fij la mirada en la silla,
imaginndose al nio que se haba
sentado all.
A veces dijo, tales actos son
necesarios. Una vez vi a Odiseo rajarle
el pecho a un marinero para quitarle una
cabeza de flecha que se le haba alojado
all. A veces hay que librarse del mal
propinando un tajo.
No trates de engaarte a ti mismo
dijo la voz del Buey. No
racionalices tu maldad, e intenta hacer

algo bueno. S, ahora los hombres te


seguirn. S, el reino est libre de
discordia. S, eres rey. Tu padre estara
orgulloso de ti!.
Helican se sinti invadido por la
clera. No es el Buey quien te habla
se dijo a s mismo. Es tu propia
debilidad. El hombre fue advertido y
decidi hacer caso omiso. Su muerte
consigui ms con un instante de sangre
derramada que lo que podra haber
logrado una riada de palabras. Y ah
est la verdad!.
La verdad es una ramera con
muchos clientes reson la voz de
Odiseo. A m me parece que podra
ofrecerle razones vlidas a un hombre

para que realizase cualquier acto, sin


importar cun espantoso sea.
A lo lejos se oy el fragor del
trueno, y comenz a soplar un viento
fro.
Helican se oblig a ponerse en pie
y ech un ltimo vistazo al hogar de su
infancia. Despus sali y baj a las
estancias inferiores, donde reciban
cuidados los miembros de su tripulacin
heridos. Se detuvo a hablar con cada
uno de ellos, y luego fue en busca de
Atalo.
Lo encontr en un jardn anexo con
el pecho y un costado vendados. Estaba
sentado solo bajo la sombra de un rbol
de florecimiento tardo, tallando un

trozo de madera. Helican se acerc a


l.
El cirujano dice que tuviste
suerte, amigo mo. El cuchillo no te
alcanz el corazn por un pelo.
Atalo asinti.
Tambin
fue
una
jornada
afortunada para ti dijo.
Siempre sirve de ayuda tener
cerca a buenos amigos. Me sorprendi
verte all. Oniaco me haba comentado
que habas decidido abandonar la
tripulacin.
A m tambin me sorprendi
admiti Atalo.
Helican se sent a su lado. El
hombre continu tallando.

Si quieres marchar a Troya


cuando te hayas recuperado, cuidar de
que te proporcionen un buen caballo y
una bolsa de oro. Aunque si deseas
quedarte en Drdanos y disfrutar de mi
hospitalidad durante el invierno, sers
bienvenido.
Atalo pos el cuchillo a un lado y
sus hombros se hundieron.
No me debes nada.
Estoy en deuda con cualquiera que
escoja combatir a mi lado, sobre todo,
cuando ya no es miembro de mi
tripulacin.
Slo me vi envuelto en la
situacin. Tena mis propias razones
para estar all. Atalo guard silencio

por un instante. Despus mir a


Helican. No ha terminado, ya lo
sabes.
Lo s. Se ha pagado al asesino
Carpforo para terminar con mi vida.
Dicen que es el ms hbil de todo el
Gran Verde. Tambin fue el hombre que
asesin a mi padre. Aqu, en esta misma
fortaleza.
Oniaco me dijo que nadie saba
quin mat a Anquises.
Helican se sent frente a Atalo.
Acabo de descubrirlo hace poco.
Escrut el jardn con la mirada.
ste es un lugar pacfico. Sola jugar
aqu cuando era nio. Atalo no
respondi,
y
sigui
tallando.

Descansa y recbrate, Atalo. Y, si


necesitas algo, pdelo y se te facilitar.
Helican se levant, disponindose a
marchar.
No soy un buen hombre dijo
Atalo de pronto, con el rostro
enrojecido. Todo el mundo me trata
como a un buen hombre. No me gusta!
Ese arrebato sorprendi a Helican.
Atalo siempre haba parecido un hombre
tranquilo y controlado. Volvi a tomar
asiento y mir al tripulante. Estaba tenso
y pareca furioso.
Ninguno de nosotros somos
hombres buenos dijo Helican con
suavidad. Hoy orden matar a una
persona slo para salirme con la ma. El

bien podra haber sido un buen hombre.


Todos tenemos defectos, Atalo. Todos
cargamos con el peso de nuestros actos.
Y creo que todos responderemos por
ellos. Lo nico que s de ti es que has
demostrado ser un tripulante leal y un
valiente camarada. Tambin s que te
enrol Zidantas. El Buey era buen
examinador de combatientes. Aqu, tu
pasado no significa nada. Slo los
hechos del presente y el futuro.
Pasado, presente y futuro son lo
mismo dijo Atalo, con los hombros
cados. Son lo que son. Nosotros
somos lo que somos. Nada cambia.
No s si eso es cierto pero, hasta
ahora, mi vida ha cambiado tres veces.

Una vez, cuando era pequeo y muri mi


madre. Otra, cuando lleg Odiseo y me
llev a bordo de la Penlope. Y
despus, cuando mi padre fue asesinado.
Eso todava me obsesiona. March de
este lugar como un nio asustado. Mi
padre me dijo que me detestaba.
Regres como un hombre, esperando que
estuviese orgulloso. Helican guard
silencio, sorprendido por compartir sus
pensamientos con, en cierto modo, un
desconocido. Advirti que Atalo lo
miraba. Normalmente no hablo de
esto reconoci, sintindose de pronto
avergonzado.
Un hombre que dice a su hijo que
lo aborrece dijo Atalo con voz

trmula no vale ms que la meada de


una rata. As que, por qu preocuparse
si pudo estar orgulloso o no? Enfund
su daga, tir a un lado el trozo de
madera labrada y se puso en pie.
Estoy cansado. Ir a reposar.
Helican qued donde estaba
mientras el enjuto marino regresaba a la
fortaleza.
No vale ms que la meada de una
rata.
La simple verdad de las palabras
atraves aos de angustia oculta. De
pronto, el peso del dolor se aliger.
Anquises nunca haba sido un padre para
l, no le haba importado nada
relacionado con Helican. Tena un

corazn de hierro, era manipulador y


pas aos atormentando a un nio
perdido y solitario. Atalo tena razn.
Y la oscura sombra de Anquises se
disip en su mente como la bruma bajo
la luz del sol.

XXVI
El Salto de Afrodita

Aquel otoo, y el invierno tambin,


fueron los peores que se recordasen.
Feroces galernas azotaron el litoral. Los
ros,
crecidos,
desbordaron sus
mrgenes y destruyeron puentes. Varios

pueblos bajos fueron anegados por las


riadas. Y en medio de aquel caos
llegaron bandas de salteadores y
destacamentos de mercenarios sin
escrpulos para aprovecharse de la
gente llana.
Helican recorri el territorio
dirigiendo soldados para darles caza. Se
libraron tres batallas antes de que
llegase el pleno invierno. Dos de ellas
no fueron concluyentes, pues los
mercenarios huyeron a las montaas.
Pero la tercera se sald con la derrota
aplastante de una fuerza de setecientos
mercenarios. Helican haba hecho
ejecutar
a
sus
efes
y
el,
aproximadamente,
centenar
de

supervivientes haba sido vendido en la


esclavitud.
Los mensajeros de Troya no trajeron
buenas noticias. Hctor an se hallaba
desaparecido, aunque la breve contienda
entre el Imperio hitita y Egipto haba
concluido. El ltimo que haba visto al
prncipe troyano afirmaba que se
encontraba haciendo frente a una lucha
imposible, sin va de escape. Helican
no crea que Hctor hubiera muerto. Era
un hombre rebosante de vitalidad. Si una
montaa se hubiese derrumbado sobre
l, se habra abierto paso. Si el mar lo
hubiese
tragado,
habra
salido
cabalgando a lomos de un delfn.
Hctor era invencible.

Incluso
as,
una
lacerante
preocupacin se apoder de Helican a
medida que transcurran las semanas.
Y si lo inconcebible resultaba
cierto?
Pramo era odiado por la mayora de
sus hijos y por muchos de sus
seguidores. Si fuera derrocado estallara
una guerra civil. Todas las alianzas
quedaran
anuladas.
La
guerra,
inevitablemente, se extendera hasta
circundar todos los territorios del litoral
oriental en cuanto los enfrentados hijos
de Pramo forjasen nuevos tratados. El
comercio se resentira al cortarse el
flujo de riqueza. Mercaderes, granjeros,
comerciantes y criadores de ganado

veran caer en picado sus beneficios.


Ellos, sin mercado para sus productos,
despediran a sus trabajadores. Ms y
ms gente se encontrara sin medios para
obtener alimento. Esto, por su parte,
provocara desasosiego y aumento de
bandas criminales. Agamenn y los
micnicos estaran radiantes. Cun
simples se volveran sus proyectos si
llegase a suceder que los ejrcitos de la
zona oriental se destrozaran unos a otros
con gran derramamiento de sangre.
Helican regres a la fortaleza de
Drdanos cuando los primeros vientos
invernales soplaban del norte. La reina
Halisa se haba recuperado de sus
heridas fsicas, pero apenas se

aventuraba a aparecer en pblico.


Helican intent hacerla participar en la
gestin del reino, pero ella se neg.
Todos saben qu me hicieron
dijo. Lo veo en sus ojos.
La gente te quiere, Halisa. Y
hacen bien. Eres una reina bondadosa.
Las obras de los hombres malvados no
han cambiado eso.
Todo ha cambiado. El sol ya no
brilla para m.
Entonces no insisti, pues no haba
palabras que horadasen los muros de su
pesar. Aquella tarde Pausanias se
present a l dicindole que haba
llegado de Troya un embajador
micnico.

Quieres que lo expulse?


pregunt el veterano general, que
pareca nervioso.
Por qu habra de hacer eso?
Puede que sepa lo del ataque a
Pithros.
Estoy seguro de que lo sabe.
No temes entrar en guerra con
Micenas?
Trelo ante m, Pausanias, y luego
qudate, pero no digas nada.
El embajador era un individuo
esbelto y pelirrojo que se present como
Ereco. Entr en el mgaron y no realiz
reverencia alguna.
Saludos, rey Helican. Espero
que te encuentres bien.

Por supuesto que lo esperas,


Ereco. En qu podemos ayudarte?
Hemos recibido inquietantes
noticias, rey, de la isla de Pithros. Un
barco embic all hace poco y hall
cientos de cadveres. Todas las casas
estaban vacas y saqueadas, y la mayora
de las mujeres y los nios haban
desaparecido.
Considralo como un regalo para
Agamenn, de mi parte.
Un regalo de tu parte? La isla de
Pithros es territorio micnico.
En efecto, lo es, y como tal
permanece. Tambin se ha convertido en
una guarida de piratas y, desde sus
bahas, las galeras atacaban a los barcos

mercantes o rapiaban asentamientos


costeros. Te habrs enterado de que mi
propia fortaleza fue asaltada y mi
hermano asesinado. Helican hizo una
pausa y observ al hombre, que desvi
la mirada.
S, la noticia de la atrocidad
lleg a nosotros. Terrible. Pero no tenas
derecho a llevar tropas a territorio
micnico sin procurar antes el permiso
del rey Agamenn.
No es as, Ereco. Mi padre,
Anquises, firm un acuerdo con el rey
Atreo. Segn ste, ambas naciones se
comprometan a ayudarse mutuamente
contra piratas y rapiadores. Qu
mayor apoyo podra ofrecer al hijo de

Atreo que expulsar a los piratas de una


isla micnica, y convertir el Gran Verde
en un lugar ms seguro para los
mercantes micnicos?
Ereco permaneci en silencio,
plido.
Quieres que transmita a mi rey
que invadiste una isla micnica como
ofrenda a l?
Qu otra cosa podra ser sino un
regalo?
pregunt
Helican.
Doscientos piratas muertos y una isla
devuelta al gobierno micnico. Y puedes
asegurarle a tu rey que, en cuanto llegue
la primavera, mi flota continuar dando
caza a los piratas y matndolos all
donde se encuentren.

No invadirs de nuevo tierras


micnicas, rey Helican.
Tierras micnicas? respondi
Helican, fingiendo sorpresa. Por los
dioses, tenemos a ms piratas
conquistando an ms territorios
micnicos? sa es una noticia triste.
No se ha conquistado ningn
territorio replic Ereco, en un tono
ms estridente. Respir profundamente
. Lo que estoy diciendo, rey Helican,
es que los micnicos se ocuparn de
cualquier pirata que busque ocultarse en
tierras micnicas.
Ah, ya veo dijo Helican,
asintiendo. Es una cuestin de orgullo
militar. Lo comprendo, y no me gustara

poner al rey Agamenn en una situacin


embarazosa.
Ha
sufrido
mucho
ltimamente.
Debe
de
resultar
mortificante para l.
Mortificante? No comprendo.
Dos de sus seguidores resultaron
ser unos granujas. El primero, Alectrin,
quien, segn tengo entendido, era el
favorito del rey. Y despus Colanos se
hizo pirata. Ay! Casi se me olvida,
tambin est Argorio, a quien, segn
tengo entendido, se le ha declarado
traidor y proscrito. Y descubrir ahora
que los piratas haban invadido una isla
micnica Helican neg con la
cabeza, adoptando una expresin
compungida. Eso le har preguntarse

qu desastres aguardan an para caer


sobre l. De todas formas, puedes
garantizarle mi amistad a tu rey. Y,
ahora, te quedars a cenar con
nosotros, Ereco?
No, rey Helican, aunque te
agradezco la cortesa. Debo regresar a
Troya, pues algunos asuntos all
requieren mi atencin.
Despus de que marchase Ereco,
Pausanias se adelant con paso resuelto
y muy sonriente.
He disfrutado mucho, mi rey. Tuve
que emplearme a fondo para no estallar
en carcajadas.
Agamenn no reir cuando lo
oiga.

Crees que nos declarar la


guerra?
Lo dudo. Cmo podra hacerle la
guerra a un amigo que lo ha ayudado?
Pero se trataba de sus piratas.
En efecto, lo eran. Nosotros lo
sabemos, y l lo sabe, pero no ocurre as
con otros reyes en el litoral del Gran
Verde. Si le declara la guerra a
Dardania, despus de haber atacado a
los piratas, ser como admitir que se
encuentra tras las rapias de esos
forajidos.
Espero que tengas razn, mi rey.

Una noche de pleno invierno lleg


otro mensajero procedente de Troya.
Nasic era un joven escriba frigio
empleado por uno de los aliados
comerciales de Helican. Traa
pergaminos y mensajes referentes a las
demandas de la prxima temporada
comercial y las cuentas del anterior
ejercicio. Aunque ms que eso, era un
individuo que saba contar ancdotas,
as como un gran chismoso. Helican
siempre
celebraba
sus
visitas

invernales.
Qu hay de nuevo, Nasic, amigo
mo? pregunt mientras se sentaban a
comer en los aposentos regios.
El esbelto frigio escogi un pequeo
manjar de un plato de plata. Era carne
de cordero picada envuelta en hoja de
parra. Lo olfate y luego lo mordisque.
Ay, querido, no hay tanto que
contar. De quin querras or primero?
Qu se sabe de Hctor?
Ni una palabra. Muchos de los
componentes del Caballo de Troya ya
han regresado a la ciudad. Otros han
quedado por los alrededores de Cadesh
junto a los soldados hititas, buscndolo.
No parece que vaya a haber buenas

noticias. La ltima vez que alguien lo


vio, l y cincuenta de los suyos estaban
rodeados, eran superados en nmero y,
adems, estaba cayendo la noche.
Qu ambiente se respira en la
ciudad?
De irritacin. Dos de los hijos de
Pramo, Isos y Pamn, han huido de la
ciudad. Creo que estaban a punto de ser
detenidos.
Conozco a ambos. Ninguno de los
dos tiene ingenio para organizar una
revuelta, o partidarios para inspirar una
insurreccin.
Estoy de acuerdo. Deban de estar
trabajando para alguien ms. El gordo
ntifos ha sido despojado de sus ttulos

y se le ha ordenado que no salga de su


palacio. Se le vio reunindose en
secreto con Ereco, el embajador
micnico.
Lo conoc coment Helican,
es un hombre fro y desagradable. De
todas formas, me sorprendera enterarme
de que ntifos es un traidor. se est
ms interesado en la comida que en el
poder. Plites sera un candidato. No es
un guerrero, pero tiene una mente aguda.
Y se cuenta que Pramo disfruta
montando a la esposa de ste. Segn el
rumor, los dos hijos de Plites
comparten
un
interesante
rasgo
caracterstico. Su padre tambin es su
abuelo.

Helican solt una risita y neg con


la cabeza.
De verdad, eres un chismoso
terrible, Nasic. Me avergenza que eso
me entretenga. Entonces su sonrisa se
esfum. De todas formas, Plites es
un candidato, como lo es Agatn.
Agatn siempre ha sido leal a
Hctor seal Nasic.
Sobre todo debido al propio
Hctor. Son grandes amigos. Pero
Pramo no favoreci a Agatn, jams lo
hizo. Lo juzga comparndolo con
Hctor. Recuerdo que una vez dijo en
pblico que Agatn y Hctor eran como
dos estatuas idnticas, slo que una
estaba hecha de oro y la otra de cobre.

Helican reneg. Pramo es un


hombre desagradable, y siempre da con
el insulto adecuado para causar la
herida ms profunda.
Hay alguien de rango elevado al
que Pramo no haya insultado?
inquiri Nasic.
Probablemente no. Comentemos
otras nuevas. Qu hay de Andrmaca?
Ay! Corren historias maravillosas
sobre
ella
Nasic
vacil.
Mantienes amistades con la dama?
Qu diferencia supondra eso
respecto a las historias?
No estoy seguro. Es la comidilla
de Troya por muchas razones.
Algunas sublimes, otras despreciables.

No quiero or historias indignas


referidas a ella repuso Helican con
hosquedad. El viento soplaba a travs
del balcn abierto haciendo que una
lmpara ardiese con luz parpadeante
hasta apagarse. Se levant, cerr las
hojas de las puertas y luego volvi a
encender la luz. Nasic permaneci
sentado en silencio un momento ms.
Despus esboz una sonrisa irnica.
Entonces
habr
una
gran
diferencia.
Helican se relaj.
Comienza tu historia dijo.
Muy bien, has odo que le salv
la vida al rey? Helican qued
impresionado, pero despus sofoc una

carcajada.
Hay alguna lnea ingeniosa y
adecuada que termine este cuento al
estilo de Odiseo?
No, es cierto insisti Nasic.
Helican escuch mientras el frigio le
narraba la historia del torneo de
arquera y de cmo Andrmaca haba
matado al asesino. El traidor haba
alcanzado al rey y estaba colocado en
disposicin de acabar con l cuando la
flecha de Andrmaca le atraves el
corazn. El rey la alab ante el gento
diciendo que era, de verdad, la novia
adecuada para Hctor.
Por los dioses susurr Helican
, esa mujer es un tesoro.

Es obvio que el prncipe Agatn


coincide contigo. Se rumorea que ha
pedido a Andrmaca que se case con l,
si Hctor no regresa.
Y ella ha hecho caso de las
insinuaciones de Agatn?
No tengo conocimiento al
respecto contest Nasic. Por
supuesto, sera tonta de no hacerlo. Es
joven, rica y dependiendo de las
circunstancias algn da podra llegar
a reina.
Qu ms puedes contarme de
Andrmaca?
Nasic solt una risita.
Nada con un hombre desnudo,
enfrente de los prncipes reales.

Eso es un chismorreo, o es
verdad?
pregunt
Helican,
conteniendo su ira.
Es la realidad, mi noble seor. Un
amigo mo fue testigo en la playa real.
Ladice, la hija del rey, haba invitado a
la playa a un guerrero micnico, que en
apariencia, era slo piel y huesos, y
apenas si poda respirar. Andrmaca fue
a nadar con l.
Argorio dijo Helican.
S, se era el hombre. Dicen que
es famoso.
Contina.
Al salir del agua, el prncipe
Defobo la reprendi y entonces el
micnico lo desafi. Habra sido

divertido: un esqueleto de pasos


vacilantes requiriendo una espada. Sin
embargo, asust a Defobo. Agatn
acudi en su rescate y recondujo la
situacin. De quin ms te gustara
saber?
Era eso a lo que te referas con
lo de historias indignas?
Nasic se reclin hacia atrs.
Ahora me ests llevando a un
terreno peligroso, Dorado. Ya has
dejado claro que la dama es amiga tuya
y que no deseas or nada malo de ella.
Entonces, qu quieres que te diga?
Helican permaneci sentado en el
suelo un momento.
Cuntamelo todo pidi al final.

Antes, al llegar, los siervos


estaban hablando acerca de un hombre
que te ofendi en una reunin reciente.
Dicen que se expuso su cabeza. Y yo
siento bastante aprecio por la ma.
Tu cabeza est a salvo, Nasic.
Eres demasiado bueno contando
chismorreos para matarte. La verdad es
que mis veladas invernales seran
aburridas sin ti.
Muy bien, pero recuerda que t
has preguntado. Cresa afirm haberla
descubierto retozando desnuda con una
sierva. Se inform de eso al rey, el cual
mand que azotasen a la sierva y la
expulsasen de palacio. Andrmaca
estaba furiosa y acos a Cresa en

pblico. Cresa la abofete y


Andrmaca le propin un puetazo.
Dicen que fue un buen golpe. Un gancho,
segn narran los testigos. Cresa cay
sin conocimiento y tuvieron que llevarla
a la cama. Todos esperaban que
Andrmaca fuese devuelta para
vergenza de su padre. Sin embargo,
Pramo prefiri pasar por alto el suceso,
probablemente porque le deba la vida.
Ahora mismo el palacio bulle con
rumores acerca de Andrmaca y el rey.
He odo bastante dijo Helican,
framente. Cmo se encuentra la
reina Hcuba?
Contina aferrada a la vida.
Incluso recibe invitados. En el palacio

se halla la hija ms joven del rey de


Esparta. Es evidente que se encuentra
all con el fin de buscar un esposo
adecuado. Aunque se cree que su padre
la envi lejos para mantenerla a salvo,
pues los ejrcitos de Micenas estn
concentrndose en la frontera con
Esparta. Es probable que haya guerra en
primavera. Y el pequeo ejrcito
espartano no podr resistir a las
mesnadas de Agamenn.
En ese preciso momento se oy un
suave golpe en la puerta exterior y entr
el veterano general Pausanias.
Mis disculpas por interrumpir,
noble seor. Necesito hablar contigo
en privado.

Nasic se levant.
Los asuntos de Estado siempre
han de tener preferencia dijo Nasic
levantndose y sonriendo a Pausanias.
Despus abandon la sala.
Qu
sucede?
pregunt
Helican.
La reina ha abandonado sus
aposentos. Sus siervas dicen que se
dirigie hacia el Salto de Afrodita. El
anciano general palideci. Lo siento,
mi rey. Eso ha sido muy grosero por mi
parte.
La
encontrar
asegur
Helican.

Mientras caminaba por el elevado


sendero rocoso bajo la dbil luz del
alba, Halisa apenas poda distinguir
entre la bruma que se elevaba por el
desmoronado borde del acantilado
situado bajo sus pies desnudos y la
oscura niebla que le nublaba la mente.
La gente hablaba de corazones rotos,
pero se equivocaban. Algo roto es algo
completo, concluido, acabado. La
verdadera sensacin era de una
constante ruptura. Una herida eterna,

aguda e irregular, como garfios de


bronce que zaheran el blando tejido de
su corazn. La mente se convierte en un
cruel enemigo que se cierra a la realidad
durante breves perodos de tiempo. A
veces olvidaba que Dio haba sido
asesinado.
Miraba
al
soleado
firmamento y sonrea preguntndose, por
un instante, dnde estara. Entonces la
verdad se desplomaba sobre ella, y de
nuevo los broncneos espolones se
clavaban en su herido corazn.
La brisa del amanecer era fresca y
amenazaba lluvia. Haba pasado mucho
tiempo desde la ltima vez que haba
recorrido aquel sendero. Lo llamaban el
Salto de Afrodita, aunque dicho nombre

slo se susurraba a espaldas del antiguo


rey. Su primera esposa se haba arrojado
desde aquel acantilado hacia las
implacables rocas situadas cientos de
pasos ms abajo. Halisa haba odo la
historia cientos de veces.
Mir hacia abajo mientras segua
deambulando por el borde del
acantilado. Una espesa niebla se cerna
sobre el mar, y la mujer se pregunt
cmo sera dejarse llevar, caer en
picado y terminar con su angustiosa
vida.
La conmovieron recuerdos del
pasado. Record los luminosos das de
su infancia en Zelea, cuando en verano
ella y sus hermanos cabalgaban

acompaando a las caballadas en su


trashumancia desde los hmedos
pastizales de la cuenca del oscuro ro
Esepo hasta las ciudades costeras.
Durante das sus pies apenas tocaban el
suelo mientras viajaba envuelta en una
clida manta a lomos de una yegua
dcil, escuchando los sonidos de la
noche que se extendan por las llanuras.
Do ya era un gallardo jinete, y ella
haba planeado llevarlo a una cabalgada
nocturna, acampar bajo las fras
estrellas
El firmamento iba iluminndose,
pero en su mente la niebla se volva ms
oscura. Se detuvo titubeando y se hinc
de rodillas; su fuerza la abandonaba

como el agua al desbordarse en una


copa. Crey or un ruido, pasos
apresurados a su espalda, pero no se
movi para mirar atrs.
Su torturada mente haba regresado
de nuevo al pasado, al reconfortante
recuerdo de su llegada a Drdanos.
Cierto, entonces no haba sido feliz; slo
tena diecisiete aos y nostalgia y,
adems, la asustaba el hombre canoso
con quien iba a casarse. Pero entonces
siempre lo recordaba como una buena
poca, pues pronto qued embarazada
de Do. Anquises no era un mal esposo,
no se mostraba desconsiderado, y una
vez Eneas desapareci de sus
pensamientos ella fue la madre del hijo

en quien l haba depositado sus


esperanzas. El hombre le haba regalado
a Do un caballo de juguete, record
sonriendo, que l mismo haba tallado
en madera blanca. Era un objeto burdo,
pues tena poca habilidad con las manos,
pero lo haba decorado con hojas
doradas en las crines y la cola, y por
ojos tena esquirlas de lapislzuli de un
azul claro.
Recordaba los ojos azules de Garo,
su guardaespaldas personal. Tena unas
suaves pestaas rubias que se posaban
en sus mejillas con delicadeza cuando
dorma. Le gustaba despertarlo, ver
cmo se abran sus plidas pestaas, ver
cmo la miraba lleno de amor y

asombro.
Haba cado en la ltima y
desesperada lucha, con una lanza
atravesada en el pecho y una espada
clavada en el vientre y, aun as,
intentado protegerla a ella y a su hijo.
Haba muerto antes de que todos ellos la
violasen. Se alegr de que as hubiera
sido. Haba muerto antes de que
arrojasen a Do desde las altas murallas.
Oy un ruido suave y agudo. Era su
propia voz, pero saba que no haba
modo de detenerla.
Halisa! grit otra voz entre la
bruma. Halisa!
Se retrotrajo de nuevo a su infancia,
al recuerdo de su padre sujetndola

entre sus brazos, sonrindole. Ola los


caballos y el acre aroma de las pieles
que siempre vesta. Ella alarg la mano
y tir de las grasientas trenzas de su
barba. l rea y la estrechaba con fuerza
contra su pecho.
Entonces
sinti
sus
brazos
rodendola, dulces y delicados.
Halisa. Soy Eneas. Ven conmigo.
Eneas. Lo llamaban Helican. Haba
muchos Eneas en su mente, muchos
Helicaones. Estaba el muchacho tmido
y asustado al que apenas haba
conocido, consumida como estaba por el
amor a su pequeo. Un da desapareci
a bordo de un barco extranjero y
Anquises dijo que no regresara. Pero

regres, y aqulla fue una jornada de


gran terror. Estaba segura de que con la
muerte de Anquises Eneas ordenara que
la matasen, o que se suicidase, y a su
hijo con ella. Pero no lo hizo. Zarp de
nuevo pocos das despus dejando a Do
como rey y a ella a buen recaudo bajo la
proteccin de Garo y el viejo Pausanias.
Aquellos fueron los aos ms felices
Halisa, mrame. Mrame!
La mujer alz la vista, pero no era su
padre quien la sujetaba. Sus ojos eran
castaos, y aqullos, azules. Ella
recordaba ojos azules
Halisa! Sinti unas manos
fuertes sacudindola. Soy yo, Eneas.
Di Eneas.

Eneas Frunci el ceo y mir


alrededor, al traicionero borde del
acantilado y al gris mar que se extenda
a sus pies, pero mucho ms abajo.
Qu estas haciendo aqu?
Tu sierva te vio caminado hacia
ac. Tema por tu vida.
Mi vida? Yo no tengo vida Se
tir a sus brazos de nuevo y apoy una
mejilla sobre sus hombros. Mi hijo
era mi vida, Eneas dijo con calma.
Yo no tengo vida sin l.
Ahora l pasea por las verdes
praderas de los Campos Elseos. Tiene a
tu escolta, no era Garo?, para
llevarlo de la mano.
Crees en eso? pregunt ella,

escrutando su rostro.
S, lo creo.
Tambin crees en el poder de los
sueos?
Sueos?
Cuando yaca mientras cre
que agonizaba tuve muchos sueos,
Eneas. Y todos, excepto uno, eran
aterradores. Vea sangre y fuego, y una
ciudad que arda. Vi el mar lleno de
naves que transportaban a hombres
violentos. Vi guerra, Eneas. Vi la cada
de reyes y la muerte de hroes. Ay
tantas muertes. Alz la vista hacia l
. Crees en el poder de los sueos?
La apart del borde del acantilado y
se sentaron sobre una herbosa ladera.

Odiseo dice que hay dos clases de


sueos. Unos los provoca el vino fuerte
y la buena comida, y otros son enviados
por los dioses. Por supuesto que soaste
con sangre y guerra. Te atacaron unos
hombres malvados. Tu mente estaba
llena de visiones malignas.
Ella fue asimilando las palabras de
Helican y se aferr a la esperanza de
que fuesen ciertas. Quedaron un rato
sentados en silencio. Despus, ella
suspir.
Garo me amaba. Iba a preguntarte
si pondras alguna objecin a nuestro
matrimonio. Eneas, aquella noche se
llevaron a mis dos amores. Mi Do, y
Garo, el del corazn valeroso.

No lo saba. Y no, no habra


planteado ninguna objecin. Era un buen
hombre. Pero, Halisa, t an eres joven
y bella. Volvers a encontrar el amor, si
los dioses quieren.
Amor? De verdad, espero que
no, Eneas. S, sa era la nica parte
luminosa y alegre del sueo. Pero, si lo
que vi llega a suceder, no quiere decir
eso que las otras visiones, las de guerra
y muerte, tambin se harn realidad?
Carezco de respuesta para tales
temores. Lo que s s es que eres la
reina de Dardania y que el pueblo te
quiere. Nadie te sustituir y, mientras yo
viva, nadie volver a amenazarte.
Ahora me aman dijo con pena

. Pero seguirn amndome cuando


nazca el monstruo?
Qu monstruo?
La bestia que habita en mi vientre
le susurr. Es malvada, Eneas. Es
micnica.
No
saba
que
estuvieses
embarazada
repuso
Helican,
cogindola de la mano. Lo siento,
Halisa suspir. Pero no es un
monstruo, slo un nio, y lo amars
como amaste a Do.
Ser un nio, tendr el cabello
oscuro y los ojos grises. Tambin lo he
visto.
Entonces ser prncipe de
Dardania. A las personas se les ensea

el mal, Halisa, no creo que nazca en


ellas. No importa cmo sean
concebidas.
La mujer se relaj entre sus brazos.
Eres un buen hombre, Eneas.
Mis amigos me llaman Helican.
Espero que seas mi amiga.
Soy tu amiga. Y siempre lo ser.
l sonri.
Bien. Partir a Troya dentro de
unos das. Quiero que Pausanias y t
continuis reunindoos con los jefes y
resolvis las disputas. Ellos confan en
ti, Halisa. Y, ahora que he dado prueba
de mi severidad, sern ms maleables
ante tu sabidura. Ests preparada para
volver a reinar?

Lo estar, si t me lo pides. Por


amistad.
Entonces la ensoacin regres a
ella, brillante y refulgente. Helican en
pie ante ella vestido con una tnica
blanca ribeteada de oro y una gargantilla
enjoyada en la mano.
Cerrando los ojos, Halisa rog con
toda su alma para que l jams le
entregase aquel regalo dorado.

El joven jinete hitita cabalg al


galope a travs de la llanura, inclinado
sobre su caballo, con la capa imperial
de rayas verdes y amarillas agitndose
tras l.
Ech otro vistazo al moribundo sol y
observ que ste se encontraba cerca
del horizonte. No cabalgara tras el
anochecer
por
aquel
territorio
desconocido. Volvi a inclinarse sobre
su montura para apremiar el galope.
Estaba decidido a llegar a Troya antes
del crepsculo.
Haba pasado ocho jornadas en los
caminos y empleado cinco caballos, al
principio cambindolos diariamente en
las guarniciones imperiales. Pero en

aquel territorio desconocido no haba


tropas destacadas a distancias regulares
y el caballo deba resistir hasta llegar a
Troya. Desde que abandon Sallapa, la
ltima ciudad civilizada perteneciente al
Imperio
hitita,
sigui
la
ruta
memorizada: mantn el calor del sol
naciente a la espalda y el poniente entre
las orejas de tu montura y a los cuatro
das vers una gran montaa llamada
Ida; bordala por la ladera norte y
alcanzars Troya y el mar.
El mensajero Huzziyas jams haba
visto el mar. Haba vivido sus
diecinueve aos en los aledaos de la
ciudad de Hattusa, en pleno centro del
territorio hitita. Aqulla era su primera

misin importante como mensajero


imperial, y estaba decidido a
desempearla con rapidez y eficacia.
Pero tambin se hallaba impaciente por
contemplar el mar una vez hubiese
cumplido la tarea del emperador.
Desliz hacia el pecho una mano y,
nervioso, acarici los documentos
ocultos bajo su tnica de cuero.
Ahora cabalgaba a travs de una lisa
llanura verde. Poda ver una meseta al
frente, sobre la que el sol caa
directamente. La ltima luz del astro
brillaba sobre algo situado encima del
elevado altiplano. Troya est techada de
oro, le haban dicho, pero l se haba
mofado del comentario.

Me tomas por tonto? haba


preguntado. Si est techada de oro,
por qu los bandidos no van y roban
los tejados?
Ya lo vers contestaban.
Era casi de noche cuando se acerc
a la ciudad. No poda ver nada excepto
grandes murallas sombras que se
elevaban muy por encima de l. De
pronto se evapor la confianza en s
mismo y se sinti como si volviese a ser
un nio. Llev a su exhausto caballo al
paso rodeando la muralla sur, como le
haban indicado, hasta llegar a los altos
portones de madera. Apenas se haba
entreabierto una puerta y ya lo
aguardaban seis portaleros, hombres

silenciosos tocados con cascos de altas


cimeras a lomos de grandes corceles.
El mensajero carraspe para
librarse del polvo del camino y se
dirigi a ellos pronunciando las
palabras que le haban enseado:
Soy de Hattusa. Tengo un mensaje
para el rey Pramo!
Le indicaron que avanzase y l cruz
cabalgando muy despacio el portn. Dos
jinetes se colocaron frente a l, dos a los
lados y dos a su espalda. Todos estaban
armados y pertrechados con una
panoplia completa y no pronunciaron ni
una palabra mientras cabalgaron a travs
de las oscuras calles. Huzziyas miraba
alrededor con curiosidad pero poco

poda ver a la luz de las antorchas.


Subieron hacia la ciudadela con paso
firme.
Pasaron a travs de las puertas de
palacio y se detuvieron junto a un gran
edificio rodeado de una columnata roja
e iluminado con cientos de antorchas.
Los jinetes aseguraron sus monturas y
aguardaron hasta que un hombre
ataviado con una tnica blanca los
conmin a entrar. Tena el rostro cetrino
y sus ojos eran acuosos, y se vean
enrojecidos.
Alz
la
vista
inspeccionando a Huzziyas.
Eres un mensajero imperial?
ladr.
Huzziyas se sinti aliviado por que

aquel hombre hablase la lengua hitita.


Lo soy contest con orgullo.
He viajado da y noche para traerle este
importante mensaje al rey de Troya.
Dmelo. El hombre tendi la
mano con gesto impaciente.
El hitita extrajo los valiosos
documentos.
Estaban
envueltos
alrededor de una vara y asegurados con
el sello real. Despus los haban
colocado dentro de un cilindro hueco de
madera y plasmado, de nuevo, el sello
en cada uno de los extremos. Huzziyas le
tendi el cilindro al hombre de ojos
hmedos con mucha ceremonia, y ste
casi se lo haba arrancado de la mano,
lanzando una simple mirada a los sellos

antes de romperlos y desenrollar el


documento.
El hombre frunci el ceo y
Huzziyas repar en su expresin
decepcionada.
Sabes qu dice aqu? pregunt
al joven.
S
respondi
dndose
importancia. Dice que el emperador
est llegando.

XXVII
El prncipe cado

Durante los das posteriores a su


primer encuentro con Argorio, Ladice
se haba descubierto pensando cada vez
ms en el guerrero micnico. Era de lo
ms extrao. No resultaba atractivo,

como Helican o Agatn. Posea rasgos


duros y angulosos. Desde luego,
tampoco era encantador y no pareca ser
muy ingenioso. Y, con todo, el hombre
haba comenzado a dominar sus
pensamientos de la manera ms
desconcertante.
Cuando haba estado junto a ella en
la playa haba experimentado casi una
aoranza maternal, un deseo de ayudarlo
a recuperar su vigor fsico, a verlo
convertirse de nuevo en el hombre que
haba sido. Al menos as haba
comenzado. Luego sus pensamientos se
volvieron ms obsesivos, y se dio
cuenta de que lo echaba de menos.
Xander le haba hablado del soldado

que haba acompaado a Argorio hasta


la playa, dicindole que lo haba tratado
con gran respeto. Ladice conoca a
Polidoro y una tarde se dirigi a l,
cuando el rubio soldado se encontraba
fuera de servicio paseando por los
jardines de palacio.
Hace un buen da observ ella
. Para esta poca del ao, quiero
decir.
En efecto contest el hombre.
Necesitas algo?
No, nada en absoluto. Yo quera
agradecerte la cortesa mostrada hacia
el micnico. Xander, el nio, me habl
de ello.
Entonces el soldado pareci

desconcertado y Ladice se sinti muy


avergonzada.
Lo siento. Obviamente te estoy
retrasando. Vas a la ciudad baja?
S, voy a encontrarme con los
padres de mi prometida. Pero antes debo
hallar un regalo para ellos.
Hay un comerciante en la calle
Tetis explic. Es platero y realiza
las ms hermosas estatuillas de la diosa
Demter y de la nia Persfone. Se dice
que esas piezas traen suerte.
He odo hablar de l, pero me
temo que no puedo permitirme semejante
alhaja.
Entonces Ladice se sinti como una
idiota; por supuesto que no poda. Era

un soldado, no un noble dueo de


florecientes granjas, caballadas o barcos
mercantes. Polidoro aguard, y la
situacin se volvi embarazosa. Al
final, la mujer respir profundamente y
pregunt:
Qu sabes del micnico?
Es un gran guerrero respondi
Polidoro, relajndose. Supe de l
cuando yo an era nio. Ha combatido
en muchas batallas, fue dos veces el
campen micnico bajo el gobierno del
antiguo rey. Has odo hablar del puente
de Partha?
No.
Los micnicos se batan en
retirada. Cosa extraa! Ya haban

cruzado el puente y el enemigo les


pisaba los talones. Argorio se plant en
dicho puente y desafi al enemigo a
matarlo. Fueron a l de uno en uno, pero
derrot a todos los paladines que
enviaron.
Por qu no se lanzaron todos a la
carga a por l? Un hombre solo no
podra haberlos parado a todos juntos,
casi seguro.
Supongo que es cierto. Quizs
apreciaron su valor. Quiz deseaban
probarse contra el mejor. No lo s.
Gracias, Polidoro. Y ahora debes
irte y encontrar ese regalo. El hombre
inclin la cabeza y se volvi para
marchar. Ella, en un impulso, alarg una

mano y toc su brazo. El joven soldado


se asust. Ve a ese platero le dijo,
sonriendo. Y dile que te he enviado
yo. Escoge una buena figura y dale
instrucciones para que acuda a m a
cobrar el pago.
Gracias. Yo no s qu decir.
Entonces, no digas nada, Polidoro
indic ella.
Aquella tarde pase hasta la Casa de
las Serpientes con el pretexto de recoger
ms medicinas para Hcuba. Aunque, en
realidad, deambul por los jardines
hasta que vio a Argorio. Estaba
partiendo lea. Se coloc a la sombra
de una hilera de rboles y lo observ.
Haba ganado peso y sus movimientos

eran fluidos y grciles, el hacha suba y


bajaba, la lea se parta con limpieza.
Se qued un rato all, tratando de
pensar qu podra decirle. Le gustara
haberse vestido con algo ms colorido y
quiz haberse puesto el colgante de oro
con su enorme zafiro. Todos comentaban
que era una pieza hermosa. Entonces se
top con la triste realidad, y su corazn
dio un vuelco. Eres una mujer fecha
se dijo. No hay oro ni exquisita
joya que lo oculte. Y ests a punto de
ponerte en ridculo.
Se volvi y decidi regresar a
palacio, pero no haba dado ms de unos
cuantos pasos cuando el sanador
Macan, al doblar la esquina de un

edificio, la vio. El hombre realiz una


profunda reverencia.
Ha empeorado la situacin de tu
madre?
No. Yo slo he salido a pasear
replic sonrojndose.
Mir ms all de ella hacia el lugar
donde Argorio an estaba trabajando.
Su recuperacin es asombrosa
coment. Su respiracin casi es
normal y est recobrando la fuerza a
buen paso. Me gustara que todos a
quienes he tratado mostrasen esa
determinacin. Cmo va, Argorio?
llam.
El micnico clav el hacha en un
leo y se volvi hacia ellos. Despus se

encamin
hacia
donde
estaban
atravesando la hierba. Ladice intent
respirar con normalidad, pero sinti
crecer el pnico.
Saludos dijo Argorio.
Y saludos a ti, guerrero replic
ella. Veo que casi ests bien.
S, seora, vuelvo a sentir poder
en m. Se hizo el silencio.
Ah, bueno intervino Macan
con una sonrisa cmplice, tengo
pacientes a quienes visitar Y
realizando otra reverencia, continu su
camino.
Ladice se qued muy quieta, sin
saber qu decir. Mir a Argorio. Tena
las mejillas rasuradas, su delgada

barbilla muy cuidada y el sudor brillaba


sobre su pecho desnudo.
Es un buen da consigui decir
la mujer joven. Para esta poca del
ao, quiero decir.
El cielo azul estaba surcado de
nubes, pero en ese momento el sol
brillaba con fuerza.
Me alegro de que hayas venido
dijo de pronto Argorio. He estado
pensando en ti sin cesar aadi en un
tono torpe y mirndola intensamente.
En ese momento el nerviosismo de
Ladice se desvaneci y sinti fluir en
ella una sensacin de tranquilidad.
Durante el silencio posterior vio cmo
Argorio iba ponindose nervioso.

Nunca he sabido cmo hablar,


aparte de diciendo las cosas
directamente afirm.
Quiz te gustara pasear un rato
bajo el sol. Aunque, primero, deberas
ponerte tu tnica.
Pasearon por los jardines y salieron
a la ciudad baja. Argorio habl poco,
pero fue un silencio cmodo. Al final se
sentaron en un banco de piedra situado
junto a un pozo. La mujer mir a su
espalda y vio que los haban seguido
dos hombres que entonces se
encontraban sentados en un muro a cierta
distancia.
Los
conoces?
pregunt
sealndolos.

La expresin del hombre se


ensombreci.
Los ha contratado Helican para
protegerme. Hay otros que vienen de
noche y se colocan bajo los rboles.
Eso ha sido muy amable por su
parte.
Amable!
Por qu te enfadas?
Helican es mi enemigo. No
deseo estar en deuda con ese hombre.
Ech una ojeada a los escoltas. Y
cualquier soldado micnico medio
entrenado podra dispersar a esos
estpidos antes de que latiera el
corazn.
Ests orgulloso de tu pueblo.

Somos fuertes. No le tememos a


nada. S, estoy orgulloso.
Un grupo de mujeres cargadas con
baldes vacos se acerc al pozo.
Ladice y Argorio se alejaron y
ascendieron por la colina hacia las
puertas Esceas. Las atravesaron,
subieron hasta las almenas de la enorme
muralla y pasearon por el adarve.
Por qu te desterraron?
pregunt Ladice.
Se contaron y creyeron mentiras
repuso l, encogindose de hombros
. Poco puedo comprenderlo. Hay
hombres instalados en la corte regia de
lenguas melosas. Colman los odos del
rey con halagos. Yo poda hablar con el

antiguo rey. Atreo era un guerrero, un


luchador. Podas sentarte junto a l
alrededor del fuego del campamento,
como cualquier otro soldado.
Se hizo otro silencio. ste no
perturbaba a Ladice, pues disfrutaba
con su compaa. Sin embargo, Argorio
estaba sintindose cada vez ms
incmodo.
Nunca he sabido cmo hablar a
las mujeres dijo con torpeza. No s
qu les interesa. En este momento me
gustara saberlo.
Ella ri.
La vida seal. Nacer y
crecer. Flores que se abren y se
marchitan, estaciones que traen el brillo

del sol o la lluvia. Ropa que refleje la


belleza expuesta a nuestro alrededor, el
azul del cielo, el verdor de la hierba o
el dorado del sol. Pero lo que ms nos
interesa es la gente. Sus vidas y sus
sueos. Tienes familia all, en
Micenas?
No. Mis padres murieron hace
aos.
No te espera una esposa en el
hogar?
No.
Ladice dej que el silencio se
alargase una vez ms. Escudri la
baha. Entonces haba pocos barcos, a
excepcin de unos cuantos pesqueros.
Fuiste muy impetuoso con Dos

coment.
No me gustaba su manera de
hablarte dijo, y ella vio de nuevo el
furor reflejado en sus ojos.
El sol estaba bajo en el cielo y
Ladice se volvi hacia l.
Debo regresar indic.
Volvers a visitarme? Su
nerviosismo era evidente, lo que
proporcion a la mujer una seguridad
que muy pocas veces experimentaba en
compaa de hombres.
Puedo venir maana.
Espero que as sea dijo,
sonriendo.
Acudi durante los diez das
siguientes y caminaron juntos por las

enormes murallas. Hablaban poco, pero


la joven disfrut de esos ratos ms que
de cualquier otro que recordase. Sobre
todo del momento en que resbal en el
escaln de uno de los parapetos y el
brazo del hombre la rode antes de que
pudiese caer. Entonces Ladice se haba
recostado sobre l, con la cabeza
apoyada en un hombro. Fue exquisito, y
ella dese que el instante durase hasta la
eternidad.

Andrmaca pens que jams haba


visto a un hombre tan alto como el
emperador hitita. Hattusil era incluso
ms alto que Pramo, y seguramente de
la misma edad, pero se encorvaba al
caminar y Andrmaca estuvo segura de
que tena mal los pies, pues los
arrastraba un poco, como preocupado
por no levantarlos demasiado del suelo.
Era un hombre esculido hasta el
punto de la delgadez extrema. Tena el
cabello negro untado con aceite y
cubierto en parte con un gorro ajustado.
Ech un vistazo al mgaron de Pramo,
grande y cubierto de oro. Pareca
extraamente fuera de lugar vestido con

sus sencillas y lisas ropas de cuero


destinadas a la monta. Haba entrado a
caballo en la ciudad, pero Andrmaca
saba que el ejrcito hitita haba
acampado fuera y pernoctado en la
llanura del Smois mientras el monarca
descansaba, y que el rey haba realizado
la mayor parte del viaje desde su capital
a bordo de un lujoso y confortable
carruaje.
Hattusil portaba dos espadas de hoja
curva, una colgada de la cintura y otra
desenvainada en la mano, y Andrmaca
se maravill de que se le permitiese
dadas las frenticas negociaciones que
desde ambos bandos se haban
mantenido desde el amanecer. Lo

atendan un squito de eunucos y


consejeros, todos vestidos con faldas de
vivos colores ceidas a la cintura con
cinturones de hilo de oro trenzado.
Algunos se ataviaban con brillantes
mantones y otros llevaban el torso
desnudo. Todos, por supuesto, iban
desarmados.
Un miembro de la guardia personal,
medio desnudo y tan musculoso que
Andrmaca decidi que era ms un
adorno que de utilidad, se mantena
cerca del emperador, a un lado.
Hattusil III, emperador de los hititas,
lleg hasta la mitad del megaron y
entonces se detuvo. Pramo, en pie frente
a su trono tallado y reluciente, avanz

para recibirlo flanqueado por Plites y


Agatn. Por un instante, quedaron ambos
mirndose a los ojos, y entonces Pramo
realiz una breve reverencia. El rey de
Troya se haba inclinado ante alguien?
Andrmaca lo dudaba. Slo su
preocupacin por Hctor lo persuadi
para hacer ese gesto, adivin ella,
incluso ante su emperador.
Saludos dijo Pramo en voz
alta, pero sin entusiasmo. Nos
sentimos honrados por tu visita a Troya.
Cada palabra corts pareca costarle
un esfuerzo. Aadi cansinamente:
Nuestro pueblo se regocija.
Un hombrecillo calvo vestido con
ropas rayadas de color amarillo y verde

se dirigi al emperador con voz calma.


Andrmaca cay en la cuenta de que era
el traductor.
El emperador esboz una fra
sonrisa y habl.
Troya es un valioso reino vasallo
del gran Imperio hitita. El emperador
toma un amable inters por sus sbditos
dijo el hombrecillo.
El rostro de Pramo enrojeci de ira.
Este vasallo se siente honrado de
librar las batallas del emperador en su
lugar manifest. Se nos ha contado
que el Caballo de Troya obtuvo en
Cadesh una gran victoria para el
emperador.
El an ms grande ejrcito hitita

aplast las ambiciones de las prximas


generaciones de faraones. Agradecemos
a Troya su valiente caballera replic
Hattusil.
Pramo ya no poda contener su
creciente impaciencia.
Mi hijo no ha regresado de
Cadesh. Traes noticias de l?
Hattusil tendi la espada desnuda al
musculoso escolta y despus se coloc
ambas manos sobre el corazn. El
mgaron qued en silencio.
Lamentamos que Hctor est
muerto. Hall una muerte valerosa
defendiendo la causa del Imperio hitita
dijo el traductor.
El emperador habl de nuevo.

Hctor era un buen amigo nuestro.


Libr muchas batallas por el imperio.
Su oscura mirada descans sobre el
afligido rostro de Pramo, en el que
Andrmaca vio autntico dolor. Lo
sentimos por l como si fuese hijo
nuestro.
Andrmaca oy un suave suspiro a
su lado, y rode con un brazo a Ladice
cuando la joven se derrumb sobre ella.
Hctor muerto pens. Hctor est
muerto de verdad. La cabeza le dio
vueltas barajando posibilidades, pero
las desech sin contemplaciones para
escuchar las palabras de Pramo.
El rey mir directamente a los
negros ojos del emperador.

Mi hijo no puede estar muerto


dijo con cierto temblor en la voz.
Hattusil hizo una sea y dos hititas
desarmados avanzaron con esfuerzo
transportando un pesado cofre de
madera. Lo desatrancaron a un gesto del
emperador y apartaron la tapa, que
reson provocando eco contra el suelo
empedrado.
Su cuerpo fue descubierto junto
con el de sus hombres dijo el
emperador.
Fueron
atrapados,
rodeados y asesinados por los egipcios.
Cuando lo encontraron su cuerpo estaba
corrompindose, por eso te he trado su
armadura como prueba de su muerte.
Pramo avanz un paso y se inclin

sobre el bal, del que extrajo una gran


coraza de bronces decorada con plata y
oro. Andrmaca, desde el lugar donde
se encontraba, pudo ver el modelo que
representaba a un caballo dorado
galopando sobre olas plateadas.
Hctor. Es la coraza de Hctor
dijo Ladice, con voz baja y
entrecortada.
Hattusil avanz y extrajo del bal
una urna muy ornamentada.
Siguiendo la costumbre de tu
pueblo, incineramos el cuerpo de Hctor
y depositamos sus cenizas en esta vasija.
Se la tendi. Como Pramo no se
moviera, Plites se abalanz hacia
delante y tom la urna dorada de manos

del emperador.
Andrmaca nunca en su vida se
haba sentido tan confusa. Penaba por el
dolor de Ladice ante la muerte de su
hermano, por el sentimiento de prdida
plasmado en el rostro de la gente
reunida en el mgaron, los soldados,
consejeros y siervos de palacio. Incluso
lo sinti por Pramo mientras ste se
quedaba all sosteniendo la coraza con
expresin atnita, que vir en
desolacin al fijar la vista en la urna
funeraria.
Con todo, el gozo de su corazn era
incontenible. Las manos volaron a su
garganta por miedo a expresar a voces
su regocijo. Era libre!

Entonces Pramo se alej del


emperador y camin con paso vacilante
hasta su trono, donde se desplom
estrechando la coraza contra su pecho.
Un grito sofocado de alarma surgi entre
el squito hitita: nadie se sentaba en
presencia del emperador. Andrmaca
observ a Agatn, esperando que el
prncipe se adelantase y recondujese la
situacin, pero ste estaba quieto, casi
pasmado, con la mirada fija en su padre
y una expresin a medio camino entre la
pena y el pnico. Entonces Dos, de
oscuro cabello, se movi con
desenvoltura haciendo una profunda
reverencia ante Hattusil.
Mis disculpas, mi gran seor. Mi

padre est superado por el dolor. No


pretende ofenderte. Pramo, y los hijos
de Pramo, siguen siendo, como
siempre, tus ms leales seguidores.
El emperador habl, y las palabras
del traductor resonaron en el silencioso
mgaron.
No hay desaire. Cuando un gran
hroe cae, toca a los hombres mostrar
sus verdaderos sentimientos. El valor de
Hctor torn, en efecto, la batalla a
nuestro favor. No hubiese esperado
menos de l. Por esa razn me pareci
apropiado acercarme hasta esta remota
ciudad, de modo que todos sepan que
Hctor fue honrado por aquellos a
quienes sirvi del modo ms heroico.

Dicho eso, el emperador gir sobre


sus talones y sali apresuradamente del
mgaron.

Poco antes del oscurecer una figura


encapuchada y cubierta con un capote se
desliz por la puerta Dardania para
entrar en la ciudad baja. Uno de los
portaleros alcanz a atisbar el rostro del
hombre y se volvi para hablar con su

camarada, pero ste haba comenzado a


contar un buen chiste acerca de un hitita,
un caballo y un burro, as que el primero
ri y no dijo nada. Despus de todo, no
haba razn para interrogar a nadie que
abandonase la ciudadela.
El encapuchado se abri paso por el
barrio oriental hacia el lugar donde los
zapadores de la ciudad haban cavado
un ancho foso fortificado pensado para
detener el avance de los carros y la
caballera. Se haban desocupado todas
las casas situadas a lo largo de la lnea
de trinchera con el fin de permitir
cumplir la obra. Pero la excavacin
haba dejado al descubierto una multitud
de vasijas funerarias, fechadas muchas

generaciones atrs, que entonces se


estaban sacando cuidadosamente y
transportando a otro lugar, situado al
sudeste de la ciudad.
Gracias a la griscea luz del
crepsculo el hombre pudo identificar
una casa blanca con una seal amarilla
en la puerta parecida a la huella de una
zarpa. Ech un vistazo alrededor, entr
rpidamente en la casa abandonada y
aguard en la sombra del umbral
interior. Un poco despus entraron otros.
Eh, ests aqu? pregunt en
voz baja un hombre de ralo cabello
rojizo.
El encapuchado surgi de entre las
sombras.

Aqu estoy, Ereco dijo.


La voz del embajador micnico
traicionaba su ansiedad.
Si haces el favor, prncipe, no des
nombres.
El encapuchado resopl.
Este punto de encuentro est bien
escogido. Nadie se acercara a cien
pasos de l. Temen que las sombras de
los muertos vaguen alrededor del lugar
de enterramiento.
Quiz tengan razn repuso el
embajador, nervioso.
No perdamos tiempo en debates
religiosos intervino con tosquedad el
tercer hombre, un guerrero alto y albino
. La muerte de Hctor es un regalo de

los dioses. Debemos aprovechar ahora


la oportunidad.
Se produjo un silencio.
Y qu hay de los hititas,
Colanos? dijo el encapuchado con
tono glido. Crees que deberamos
desencadenar una rebelin mientras el
emperador se encuentra en Troya?
Tienes idea de la cantidad de soldados
que podran desplegar sus hijos? Y
aullaran de gozo ante la oportunidad. La
independencia de Troya se basa en tres
hechos muy simples: pagamos enormes
impuestos para sufragar las guerras
hititas, estamos a gran distancia del
centro del imperio y enviamos en su
ayuda a los mejores guerreros. Sin

embargo, otros contemplan a Troya con


tremenda envidia y ambicin. No
debemos insultarlos ni darles un
pretexto para buscar nuestra ruina.
Todo eso es cierto, prncipe
terci Ereco, pero, incluso esperando
a la partida del emperador, acaso no
enviara hombres en auxilio de Pramo?
No si Pramo est muerto
contest el encapuchado. Es de sobra
conocido que Hattusil le tiene poco
aprecio. Pero quin se lo tiene? El
emperador afronta preocupaciones
mucho mayores que los problemas
domsticos de Troya. El ejrcito hitita
parte al alba. Cuando Hattusil oiga que
Pramo est muerto enviar un jinete

rogndole que contine con la alianza.


l, creo, aceptar. Debemos ser
pacientes y aguardar nueve das ms.
Para ti es fcil ser paciente,
sentado en tu palacio dijo Colanos
con desdn. Pero no resulta tan fcil
ocultar cuatro galeras tras la lnea del
horizonte durante tanto tiempo.
Fcil?
respondi
el
encapuchado con rudeza. Nada en esta
empresa resultar fcil. Tengo tropas
leales a m, pero esa lealtad flaquear
en cuanto comiencen los asesinatos.
Fcil? Crees que lo ser vencer a los
guilas? Cada uno de ellos es veterano
de muchas batallas. Ascendieron por su
valor y destreza combativa. Fueron

entrenados por Hctor.


Y morirn como Hctor. No se
han encontrado antes con guerreros
micnicos
replic
Colanos.
Conmigo tengo a los mejores. Son
invencibles. Las guilas caern.
Espero que tengas razn dijo el
prncipe. Tambin contamos con la
ventaja de la sorpresa. Incluso as es
crucial que no nos desviemos del plan.
Adems de los guilas, los nicos que
han de morir son los hombres reunidos
en el mgaron cuando ataquemos:
Pramo y aquellos hijos y consejeros
suyos que all se encuentren. Las
muertes debern ser rpidas y el palacio
tomado al alba.

Por qu esperar nueve das?


pregunt Ereco. Necesitas tanto
tiempo?
El rey ha rotado las tropas de
guardia destacadas en la ciudad alta
contest el prncipe. Necesitar
tiempo para asegurarme de que ambos
regimientos sean leales a m.
Con dos mil soldados, ms o
menos, contra un centenar de guilas,
para qu nos necesitas? pregunt
Colanos.
No dispongo de dos mil soldados.
Debes comprender las complejidades de
aqu, Colanos. Mi regimiento luchar
por m sin hacerse preguntas. Otras
unidades troyanas me sern leales en

cuanto sea rey. El regimiento a cargo de


las murallas ser comandado por uno de
mis hombres. ste se asegurar de que
mantengan las puertas cerradas y
permanezcan en sus puestos. Pero ni
siquiera l podra encabezarlos para que
atacasen al palacio y matasen al rey.
Por qu te necesito a ti y a tus
hombres? Porque no deben emplearse
tropas troyanas en el asesinato de
Pramo y sus hijos. Mi regimiento
tomar las dos puertas de palacio,
asegurar las murallas y librar la
batalla contra los guilas. Despus,
cuando el rey y sus seguidores estn a
buen recaudo dentro del palacio, t y tus
hombres asaltaris el mgaron y

mataris a cuantos all se encuentren.


Qu hay de las hijas reales y las
mujeres de palacio? pregunt
Colanos.
Tus hombres pueden obtener
placer con las siervas. Ninguna de las
hijas de la familia real debe sufrir dao
alguno. Disfrutad de las dems como
gustis. No obstante, hay una mujer
llamada Andrmaca, alta, de cabello
largo y pelirrojo y maldita con
demasiado orgullo Estoy seguro de
que tus hombres hallarn el modo de
darle una leccin de humildad. Me
complacera orla suplicar.
Y la oirs. Te lo prometo
asegur Colanos. Nada hay ms dulce

despus de una batalla que los chillidos


de las mujeres cautivas.
Los planes de violacin deberan
apartarse hasta terminada la batalla,
Colanos intervino Ereco. Dime,
prncipe, qu hay de las otras huestes
prximas a la ciudad? Los barracones
de la ciudad baja albergan a un
regimiento completo, y hay un
destacamento de caballera acuartelado
en la llanura del Smois.
El prncipe sonri.
Como digo, las puertas estarn
cerradas hasta el alba. Conozco bien a
los generales al mando de los otros
regimientos. Jurarn lealtad hacia m
si Pramo est muerto.

Puedo pedir un favor?


pregunt Colanos.
Por supuesto.
Que esa noche el traidor Argorio
est invitado al mgaron.
Ests loco? exclam Ereco
con rudeza. Quieres que el ms
grande guerrero micnico se enfrente a
nosotros? Colanos ri.
Estar desarmado. No es as,
prncipe?
S. Todas las armas sern
depositadas en la puerta. El rey no
permite ni espadas ni dagas en su
presencia.
Se hallaba desarmado cuando
derrot a cinco asesinos armados

repuso Ereco, que no estaba convencido


. Me parece un riesgo innecesario.
Muchos de los guerreros que te
acompaan an lo tienen en gran estima.
Te invito a retirar esa peticin, Colanos.
El rey Agamenn lo quiere muerto
seal Colanos. Desea que sea
despedazado a manos de sus antiguos
camaradas. Ser un castigo apropiado
por su traicin. No retirar mi peticin.
Qu dices, prncipe?
Estoy de acuerdo con Ereco. Pero,
si lo deseas, cuidar de que se encuentre
all.
Lo deseo.
Entonces, as se har.

XXVIII
De dioses antiguos

Gershom nunca haba disfrutado de


la monta. En Egipto los caballos eran
pequeos y el modo de mover sus
cuartos traseros al trotar resultaba
dolorosamente incmodo para un

hombre pesado. Tambin se haba


sentido un poco ridculo pues sus largas
piernas colgaban hasta llegar casi al
suelo. Sin embargo, el caballo de raza
tesalia que montaba entonces era una
delicia. Poco menos de diecisis
palmos, de capa dorada y cola y crines
blancas; casi pareca volar sobre la
tierra. A galope tendido se notaba poco
movimiento en la espalda del bruto, y
Gershom se acomod para disfrutar de
la velocidad. Helican cabalgaba a su
lado, sobre una montura gemela a la de
Gershom. Juntos avanzaban por campo
abierto, ruidosos bajo un cielo plido y
nuboso. Al final Helican afloj la
marcha de su caballo y le dio unas

palmadas en su esbelto y elegante


cuello. Gershom se situ a su lado.
Magnficas bestias coment.
Su velocidad es buena apunt
Helican, pero son deficientes para la
guerra: demasiado asustadizos y
propensos al pnico cuando las espadas
entrechocan y vuelan las flechas. Estoy
cruzndolos con nuestros ponis. Quiz el
temperamento de los potros sea menos
nervioso.
Hicieron virar sus monturas y
regresaron al trote hasta donde haban
dejado el poni con el equipaje, que se
hallaba pastando en la ladera de una
colina. Helican lo cogi por el ronzal y
de nuevo se dirigieron hacia el sudoeste.

Gershom estaba contento de volver a


andar de un lado a otro. La fortaleza de
Drdanos, a pesar de ser una burda
morada comparada con los palacios que
fuesen su hogar, an constitua un
recordatorio del mundo que haba
perdido, y se alegraba por la
oportunidad de acompaar al Dorado de
vuelta a Troya.
No creo que el mercader me haya
traicionado dijo mientras continuaban
cabalgando.
Quiz no a sabiendas, pero la
gente chismorrea. Troya es ms grande y
all es menos probable que te
reconozcan.
Gershom ech un vistazo al paisaje

desierto. El veterano general Pausanias


haba advertido a Helican que existan
bandidos en aquellas colinas y haba
conminado a que llevase una compaa
de soldados a modo de guardia
personal. Helican lo rechaz.
He prometido convertir estas
tierras en un lugar seguro haba dicho
. Ahora los jefes me conocen. Les
dar confianza ver al rey cabalgando a
travs de sus comunidades sin escolta
armada.
Pausanias no qued convencido. Y
tampoco Gershom.
Una vez estuvieron viajando juntos
lleg a persuadirse de que Helican
necesitaba alejarse de Dardanos y del

boato y las obligaciones de la realeza.


Sin embargo, Helican se pona ms
tenso con cada kilmetro recorrido.
Aquella noche, tras acampar a los
pies de las colinas, bajo un bosquecillo
de cipreses, Gershom le dijo:
Qu te preocupa?
Helican no contest. Simplemente
aadi lea seca a la pequea hoguera
de su campamento y se sent en silencio
junto al fuego. Gershom no insisti.
Disfrutaste siendo prncipe?
pregunt un rato despus Helican.
S, seor, disfrut; pero no tanto
como mi hermanastro, Ramss. Estaba
desesperado por convertirse en faran,
dirigir a los ejrcitos egipcios hacia la

batalla y construir sus grandes pilares


particulares en el templo de Luxor para
ver su rostro esculpido en enormes
estatuas. Yo, personalmente, me
conformaba con las lisonjas de bellas
mujeres.
No te preocupaba que las
mujeres fuesen lisonjeras contigo porque
estaban obligadas a serlo?
Por qu habra de preocuparme?
El resultado es el mismo.
Slo para ti.
Vosotros, los pueblos del mar,
pensis demasiado asegur Gershom
riendo. Las esclavas de mi palacio
estaban all para procurarme placer. se
era su propsito. Qu importa si

deseaban o no ser esclavas? Cuando


ests hambriento y decides matar una
oveja, te detienes a preguntarte cmo se
siente la oveja por ello?
Un punto de vista interesante
observ Helican. Pensar en ello.
No es algo en lo que pensar
argument Gershom. Se supone que
ese razonamiento concluye el debate, no
lo propicia.
El propsito del debate es
explorar temas, no agotarlos.
Muy bien. Debatamos entonces el
asunto de tu pregunta original. Por qu
me preguntaste si disfrut siendo
prncipe?
Quiz slo tratase de entablar

conversacin dijo Helican.


No. La primera razn es desviar
hacia m tus propias preocupaciones. La
segunda es ms compleja, pero guarda
relacin con la primera.
Bien, ahora me has intrigado.
Ilumname. Gershom neg con la cabeza.
Necesitas iluminacin, Dorado?
Creo que no. All en Egipto hay estatuas
de bestias mticas que solan fascinarme.
Criaturas con cabeza de guila, cuerpo
de len y colas de serpiente. Mi abuelo
me deca que en realidad representaban
a los hombres. Todos nosotros somos
bestias hbridas; hay en nuestro interior
algo salvaje que nos hace capaces de
arrancar el corazn de un enemigo y

devorarlo crudo. Tambin est el amante


que compone canciones a la mujer duea
de su alma. Y el padre que mantiene a
sus hijos cerca y morira para
protegerlos de todo mal. Tres criaturas
en un solo hombre. Y hay ms. En cada
uno de nosotros se encierra la totalidad
de las cosas que hemos sido: el
muchacho hosco, el joven arrogante, el
pequeo lactante. Cada temor sufrido en
la infancia se conserva en algn lugar
aqu dentro indic tocndose una sien
. Y tambin cada acto de herosmo,
cobarda, generosidad o mezquindad
espiritual.
Eso es fascinante reconoci
Helican, pero me siento como si

navegase entre la niebla. Adnde


quieres llegar?
A eso es a donde quiero llegar. A
que pasamos nuestra vida navegando
entre brumas, esperando un destello de
luz que pueda proporcionar algn
sentido a lo que somos.
Yo s quin soy, Gershom.
No, no lo sabes. Eres el hombre
que se preocupa por los deseos secretos
de una esclava, o el hombre que
decapita a un granjero por hablar fuera
de turno? Eres el dios que rescat a una
nia en Chipre, o el loco que quem
vivos a cincuenta marineros?
Esta conversacin ha perdido su
atractivo dijo Helican, con tono fro.

Ya veo seal, notando que


empezaba a enfadarse. Entonces, los
nicos temas que pueden debatirse slo
son aquellos que no afectan a los actos
del Dorado. Ahora es cuando de verdad
ests convirtindote en un rey, Helican.
A continuacin te rodears de
aduladores que te susurren al odo tu
grandeza y no expongan crticas.
Recogi su manta y se recost de
cara al fuego con el corazn latindole
con fuerza. Era una noche fra y se ola
la amenaza de lluvia en la brisa. Estaba
molesto consigo mismo por haber
reaccionado con semejante arrebato. Lo
cierto era que le tena mucha aficin al
joven rey y senta gran admiracin hacia

l. Helican era capaz de ser muy atento


y leal. Tambin era corajudo y un
hombre de principios. Aqullos
constituan unos atributos escasos, segn
dictaba la experiencia de Gershom. Pero
tambin saba de los peligros a que se
enfrentara Helican si su poder
aumentaba. Un rato despus se despoj
de la manta y se incorpor. Helican
estaba sentado con la espalda recostada
contra un rbol y una manta echada
sobre los hombros.
Lo siento, amigo mo dijo
Gershom. No es lugar para
sermonearte.
No, no lo es replic Helican
. Pero he estado pensando en lo que

me has dicho, y haba verdad en ello. Tu


abuelo es un hombre sabio.
Lo es. Conoces la historia de
Osiris y Set?
Dioses egipcios en guerra entre
s?
S. Osiris es el dios hroe, el dios
de la luz. Set es su hermano, una criatura
vil y depravada. Libran una constante
pelea a muerte. Mi abuelo me habl de
ellos cuando yo era ms joven. Dijo que
Osiris y Set combatan dentro de
nosotros. Todos nosotros somos capaces
de generar un gran amor y compasin, o
un gran odio y horror. Es triste, pero
podemos dar gusto a los dos.
S que es cierto reconoci

Helican. Lo siento en aquellos


marinos que ardieron. El recuerdo es
vergonzoso.
Mi abuelo hubiese dicho que
cuando quemaste a aquellos marinos, era
Set quien dominaba tu alma. Osiris
siente la vergenza. sa es la razn por
la que te desagrada ser rey, Helican.
Semejante poder lleva a Set a asumir el
control casi absoluto. Y temes al hombre
en el que te convertiras si alguna vez el
Osiris que hay en ti cayese asesinado.
Gershom guard silencio. Helican
ech lea al fuego, se acerc hasta el
poni de carga y cogi pan y carne seca.
El silencio se hizo ms denso mientras
ambos hombres coman. Luego Helican

se tumb junto al fuego y se cubri con


su capote.
Gershom ech
una
pequea
cabezada. La noche se volvi ms fra y
retumb un trueno. Vio el destello de un
rayo atravesando el firmamento.
Helican despert y ambos hombres
corrieron al lugar donde estaban
amarrados los caballos. Los nobles
brutos estaban asustados, con las orejas
casi pegadas al crneo. Helican y
Gershom los desataron de los rboles y
los llevaron a campo abierto.
Empez a llover, despacio al
principio y despus a cntaros.
Bajo el resplandor de los
relmpagos Gershom vislumbr una

gruta situada algo ms por encima, en la


falda de la colina. Hizo una seal a
Helican y llevaron sus monturas ladera
arriba. No fue tarea fcil. Los alazanes
dorados,
como
haba
advertido
Helican, eran asustadizos, reculaban
constantemente e intentaban soltarse. El
pequeo poni de carga era ms
tranquilo, pero incluso l retrocedi
tirando del ronzal cuando retumb un
trueno. Ambos hombres estaban
agotados cuando, al fin, llegaron a la
cueva.
Metieron los caballos dentro y los
amarraron. Despus se sentaron en la
boca de la gruta a contemplar cmo la
tormenta baaba la tierra.

Solan gustarme las tormentas


dijo Gershom. Pero, desde el
naufragio Se estremeci con el
recuerdo.
Pasar pronto indic Helican.
Despus mir a Gershom. Agradezco
tu honestidad.
Gershom solt una risita.
Siempre ha sido mi perdicin, me
refiero a comunicar mis pensamientos.
Es difcil pensar en alguien a quien no
haya insultado en una u otra ocasin.
Vas a quedarte mucho tiempo en Troya?
Helican neg con un gesto.
Asistir al banquete funerario en
honor a Hctor. De pronto tirit.
Slo con pronunciar esas palabras se me

hiela el alma.
Erais amigos?
Ms que amigos. Todava no
puedo aceptar que se haya ido. De
pronto sonri. Hace unos cinco aos,
cabalgu junto a Hctor. Pramo lo haba
enviado a Tracia y junto con doscientos
hombres del Caballo de Troya para
auxiliar al soberano local frente a unos
salteadores. Estuvimos persiguiendo a
una fuerza enemiga a travs de tierras
boscosas, y nos tendieron una
emboscada. Una vez nos abrimos paso a
golpe de espada, nos dimos cuenta de
que Hctor no se hallaba entre nosotros.
Alguien record entonces que una piedra
lo haba alcanzado en la cabeza. Nos

apresuramos a cabalgar hasta el campo


de batalla a pesar de que estuviese
anocheciendo. All haba seis de los
nuestros, muertos, pero Hctor no se
encontraba entre ellos. Entonces nos
dimos cuenta de que haba sido
capturado. Los tracios son conocidos
por torturar a sus prisioneros, cortarles
los dedos o sacarles los ojos. Envi
exploradores y salimos en busca de su
campamento. Lo encontramos justo antes
del alba y, al acercarnos reptando,
omos gritos de jbilo. Y es que all,
erguido cuan alto era a la luz del fuego,
estaba Hctor con una gran copa de vino
en la mano. Estaba agasajando a los
salteadores narrndoles relatos pcaros,

y ellos rean histricos Helican


suspir. As es como lo recordar.
Pero tienes un segundo propsito
para realizar este viaje afirm
Gershom.
Gershom, eres adivino?
No, mas te vi hablar con la
prometida de Hctor y te o llamarla
diosa.
Helican ri.
S, lo hice. Me enamor de ella,
Gershom. Pretendo convertirla en mi
esposa, si ella siente lo mismo, aunque
tendr que pagarle a Pramo una
montaa de oro por ella.
Si ella siente lo mismo?
repiti Gershom. Qu diferencia

supondra eso? Sea como fuere, vas a


comprarla.
Helican neg con la cabeza.
Puedes comprar el oro que brilla
como el sol y diamantes tan fros como
la luna. Pero no puedes comprar el sol.
No puedes poseer la luna.

Ladice se envolvi con un mantn y


sali de palacio al acercarse el alba.

Las calles estaban en silencio y


desiertas excepto por unos cuantos
perros vagabundos que buscaban sobras
de comida. Le gustaba caminar, sobre
todo con el aire fresco de las primeras
horas de la maana, y pens que debera
saber ms de la vida cotidiana de la
ciudad que cualquier soldado o
trabajador medio. Saba qu panadero
tena sus hogazas recin hechas y
fragantes expuestas fuera de su local
antes del amanecer. Conoca a las
prostitutas y sus recorridos habituales,
as como las rondas de patrulla de los
militares troyanos. Al final del invierno,
sabra cundo naca el primer cordero
de la falda de la colina porque Poimen,

el viejo pastor, bendecido con cuatro


generaciones de hijos, abrira su nica
jarra de vino anual y andara por ah,
borracho, hasta quedar dormido al
fresco de la aurora, expulsado de su
hogar por su esculida y terrible esposa.
Ladice prosigui caminando hasta
salir de la ciudad. Sus tristes pasos la
llevaron por un puente a travs de la
nueva zanja defensiva y despus camino
abajo en direccin al Escamandro.
La bruma se cerna gris y espesa
sobre la cuenca del ro. Ms all, las
colinas an se vean teidas de rosa, a
pesar de que a su espalda el sol ya
estuviese alzndose en el cielo. No oa
otros sonidos sino, all en la distancia,

el canto de los gallos y los balidos de


las ovejas.
Sigui caminando hacia la tumba de
Ilo, sobre un pequeo otero situado entre
la ciudad y el ro. Ilo era su bisabuelo y
un hroe de Troya. Hctor visitaba a
menudo ese lugar y hablaba con su
ancestro cuando estaba preocupado. Por
eso acuda ella entonces, esperando
hallar consuelo.
Subi con paso lento y pesado el
pequeo hito de piedras y tom asiento
sobre la corta y esquilada hierba
mirando hacia la ciudad. Su cuerpo ya
no se movi, el dolor la abrum de
nuevo y las lgrimas brotaban de sus
ojos.

Cmo poda estar muerto? Cmo


podan haber sido tan crueles los
dioses?
A Ladice le pareca estar vindolo,
con su contagiosa sonrisa animndole el
corazn y el sol destellando sobre su
cabellera dorada. Era como el
amanecer, pens. Siempre que entraba
en una sala confortaba los nimos.
Cuando era joven y se senta asustada,
Hctor era el refugio al que corra. Y
era el hombre que convencera a Pramo
para que le permitiese casarse con
Argorio.
En aquel momento sinti vergenza
y, con ella, el peso de la culpa. Ests
triste porque ha marchado a los Campos

Elseos, o acaso ests pensando en ti?,


se pregunt.
Lo siento mucho, Hctor
susurr, y entonces rompi a llorar de
nuevo.
Una sombra se proyect sobre ella, y
alz la vista. El sol estaba tras la
silueta, luminoso y deslumbrante y, por
un instante, cuando sus ojos arrasados en
lgrimas se fijaron en la bruida coraza,
pens que se trataba del espritu de su
hermano llegado para consolarla.
Entonces ese espritu tom asiento a su
lado y la mujer descubri que era
Argorio. No lo haba visto desde haca
cinco das, tampoco le haba enviado
ningn mensaje.

Ay, Argorio, no puedo dejar de


llorar.
Un brazo le rode los hombros.
He visto lo mismo en toda la
ciudad. Debi de haber sido un gran
hombre, y siento no haberlo conocido.
Cmo sabas que estara aqu?
Me dijiste que cuando la carga de
los problemas se haca pesada te
gustaba pasear por la ciudad bajo la luz
del alba. Hablaste de un viejo pastor de
estas colinas.
Y cmo adivinaste que hoy me
encontrara aqu?
No lo adivin. Durante los
ltimos cinco das he pasado el
amanecer junto alas puertas Esceas.

Lo siento, Argorio. Ha sido


desconsiderado por mi parte. Debera
haberte enviado a un mensajero.
Se hizo un silencio, roto poco
despus por Ladice:
Dnde est tu escolta? El hombre
sonri, lo que era muy raro en l.
Ya estoy ms fuerte, y soy ms
rpido. Hace unos das estuve paseando
por la ciudad y, entonces, volv sobre
mis pasos y me acerqu a ellos. Les
comuniqu que ya no necesitaba sus
servicios,
y
aceptaron
dejarme
tranquilo.
As fue? Tan fcil?
Les habl con firmeza.
Los asustaste, verdad?

Algunos hombres se asustan con


facilidad replic.
Su rostro se encontraba a escasos
centmetros de la mujer, y sta, al
mirarlo a los ojos, sinti que la pena y
el dolor de los ltimos das disminuan.
Aqul era el rostro que tan a menudo
haba evocado en su mente. Sus ojos no
eran slo castaos, como ella los
recordaba, sino que tenan motas
avellanadas y doradas, y sus cejas
dibujaban una forma bonita. El la mir
fijamente y ella baj la vista. La
embargaba una sensacin clida que
naca en el fondo de su vientre. Fue
consciente del roce de la ropa contra su
piel.

Sinti el toque en su brazo y vio la


mano del hombre rozando su piel con
suavidad, apenas tocando el rubio vello.
El calor de su vientre la abras.
Ladice comenz a desabrochar las
correas que mantenan la coraza de
Argorio en su sitio, pero la poderosa
mano del hombre se cerr sobre las
suyas.
Eres la hija de un rey le
record.
No me quieres?
l se ruboriz.
Nunca en toda mi vida he querido
algo tanto.
El rey jams nos permitir
casarnos, Argorio. A ti te expulsar de

Troya y a m me enviar lejos. No puedo


soportar esa idea. Pero tenemos este
momento. ste es nuestro momento,
Argorio! La mano del hombre se
retir. Ya de nia le haba ayudado a
Hctor a ponerse y quitarse la armadura.
Tengo pocas habilidades pens ella
, pero quitar una coraza es una de
ellas. Sus hbiles manos desataron las
correas y Argorio se despoj de la
armadura levantndola.
Desabroch el tahal con la espada,
lo coloc junto a la coraza y llev a la
mujer dentro del crculo de piedras
prximo a la tumba y yacieron juntos
sobre la hierba. Entonces el hombre la
bes y no hizo ms movimiento durante

un buen rato. Ella, cogindole una mano,


se la llev al pecho. Fue un toque suave,
en ese momento ms suave de lo que
ella hubiese deseado. Los labios de la
mujer presionaron contra los de
Argorio, ansiosa por probarlo. Entonces
las manos de l se volvieron menos
vacilantes, y tiraron de su vestido,
levantndoselo. Ladice alz los brazos
y se desembaraz de la tnica. En un
instante ambos quedaron desnudos.
Ladice se deleitaba con la sensacin de
sentir la clida piel del hombre contra la
suya, y sus duros msculos bajo sus
dedos. Despus lleg el breve dolor de
la penetracin y la maravillosa
sensacin de convertirse en uno junto al

hombre que amaba.


Despus la mujer cay en un sopor
de gozo y bienestar. Su cuerpo estaba
clido y satisfecho y su mente alternaba
entre la vergenza y el jbilo. Poco a
poco cobr conciencia de la hierba y el
suelo desigual que se le clavaba en la
espalda.
Yaca con la cabeza apoyada sobre
la parte anterior del hombro de Argorio,
que ya llevaba un rato sin hablar. Alz
el cuello para mirarlo, creyendo que
estaba dormido; sin embargo, Argorio se
hallaba contemplando el cielo y
mostraba, como siempre, una grave
expresin.
De pronto Ladice sinti gran

aprensin. Estaba l arrepintindose de


sus actos? Ahora, la abandonara? l se
volvi y baj la mirada hacia la mujer.
Ests herida? Te he hecho dao?
pregunt, al reparar en sus ojos
recelosos.
No, ha sido maravilloso. Se
senta estpida, pero tambin incapaz de
reprimirse, y aadi: Ha sido la cosa
ms maravillosa que me ha sucedido
jams. Las siervas me dijeron
Y entonces vacil.
Te dijeron qu?
Me dijeron me dijeron que era
doloroso y desagradable. Ha sido un
poco doloroso concedi, pero no
desagradable.

No fue desagradable dijo l,


esbozando una dbil sonrisa, para
despus besarla de nuevo, larga y
tiernamente. Ella se ech hacia atrs;
todas las dudas desaparecieron. La
mirada de Argorio le dijo cuanto
necesitaba saber. Nunca haba sido tan
feliz. Saba que aquel momento lo
recordara durante el resto de su vida.
De pronto se incorpor sealando al
este, y el mantn resbal de sus pechos
desnudos.
Una gran bandada de cisnes
progresaba batiendo en silencio sus
blancas alas sobre la ciudad en
direccin al mar. Ladice no haba
contemplado antes ms de uno o dos

cisnes y se senta atemorizada ante la


visin de cientos de aquellas grandes
aves volando por encima de ella,
tapando por un instante la luz del sol,
como si fuesen una nube viviente.
Observaron en silencio mientras la
bandada variaba el rumbo en direccin
oeste, para desaparecer al final entre la
bruma griscea del horizonte.
Ladice sinti que algo rozaba sus
piernas desnudas y baj la vista. Una
suave pluma blanca yaca rizada sobre
su piel, tan inmvil que se dira que
siempre estuvo all. La cogi y se la
ense a su amante.
Es un augurio? se pregunt.
Los pjaros siempre son augurios

repuso l con suavidad.


Me pregunto qu significa.
Cuando un cisne se aparea es para
toda la vida respondi l, atrayndola
hacia s. Significa que jams nos
separarn. Maana hablar con tu padre.
l no te recibir, Argorio.
Creo que s lo har. Se me ha
invitado a la reunin fnebre maana
por la noche.
Ladice estaba sorprendida.
Por qu? Segn dices, no
conocas a Hctor.
Eso mismo le expliqu al
mensajero que lleg al templo hace un
par de das. Me inform de que el
prncipe Agatn haba requerido mi

presencia.
Eso fue cuanto dijo?
No, hubo muchos halagos
aadi.
Acerca de que eres un gran
guerrero, y un hroe y que sera
adecuado que asistieses? pregunt
ella, riendo.
Algo parecido gru.
Es un gran honor ser invitado. Ya
hay discordia entre la familia. Mi padre
est molesto con unos cuantos de sus
hijos, que no se hallarn presentes.
ntifos ha perdido su favor, al igual que
Paris. Y hay otros Suspir.
Incluso en semejante situacin juega con
los sentimientos de las personas. De

verdad crees que te escuchar, Argorio?


No lo s. Tengo poco que ofrecer,
salvo mi espada. Pero la espada de
Argorio tiene cierto valor.
La mujer se inclin hacia l,
deslizando una mano por su costado.
La espada de Argorio tiene gran
valor dijo.

XXIX
La sangre de los hroes

ntifos observaba desde una ventana


superior mientras su visitante marchaba;
el pavor le encoga el estmago. Se
volvi hacia el hogar donde se enfriaba
una fuente de pescado ahumado y pastel

de maz. Mastic un poco de pescado y


lo reg con un trago de vino dulce y
espeso, sin diluir. Sus temores se
aliviaron levemente, pero saba que
regresaran. Estaba atrapado en su
propia red.
Siempre le gust y admir a Agatn.
Aunque eran hijos de distinta madre,
tenan una edad pareja y haban jugado
de nios. Entonces, ambos rubios de
ojos azules, incluso se parecan. A
menudo los visitantes del mgaron del
rey confundan a los tres hijos mayores
de Pramo: Hctor, Agatn y ntifos.
Hizo una mueca de dolor al recordar a
Pramo diciendo a sus invitados:
Parecidos de aspecto, pero no de

carcter. Recordad: Hctor el valiente,


Agatn el taimado y ntifos el
estpido!. As se reiran educadamente
y el rey esbozara su glida sonrisa
mientras estudiaba las reacciones de los
tres nios.
ntifos saba que no era estpido. A
medida que pasaron los aos lleg a
darse cuenta de que era ms sagaz que la
mayora de la gente que conoca. Fue el
primero en comprender que era
preferible traer el vino de Lesbos que
cultivar vias en el territorio
septentrional aledao a la ciudad, ms
adecuado para la cra de caballos. Criar
caballos y exportarlos por todo el Gran
Verde contribuy ms que el comercio

vincola a engrosar el tesoro de Pramo.


Haba sido ntifos quien propusiera
reorganizar el sistema fiscal y mantener
un inventario de las riquezas del rey
detallndolo con la escritura aprendida
de los hititas y plasmndolo en papiros
egipcios.
Como resultado, Pramo, con su
caracterstico humor cruel, haba
nombrado canciller a Plites, y general
del Caballo de Troya a ntifos. Saba
que la gente rea al conocer su ttulo,
pocos se molestaban en ocultarlo.
Haban pasado muchos aos desde la
ltima vez que fuese capaz de montar un
caballo.
Se dirigi de nuevo hacia la ventana

y baj la vista hacia la calle tranquila. A


diferencia de la mayora de los hijos del
rey, l haba escogido vivir en la ciudad
baja, cerca de los panaderos, vinateros y
queseros a quienes amaba. Cada tarde,
despus de la siesta, paseaba por las
calles y deambulaba entre los puestos de
comida escogiendo a su gusto los higos
ms carnosos y los ms dulces pasteles
de miel. A veces caminaba despacio
hasta el otro extremo de la ciudad,
donde una joven llamada Tala le ofreca
granadas especiadas y nueces glaseadas
con miel. Supona un esfuerzo llegar tan
lejos, pero no era capaz de cabalgar y
tema ir en litera, no fuera que se
partiese, lo que ya haba sucedido una

vez dos aos atrs, de modo que desde


entonces no haba subido a una, pues
todava se avergonzaba.
Pero aquella vergenza no era nada
en
comparacin
con
la
que
experimentaba ahora.
En cuanto se haba enterado de la
conspiracin para asesinar al rey se uni
a ella con celo. Pramo era un tirano, y
el tiranicidio era una misin honorable.
El rey amasaba riquezas para s a
expensas de todos los dems habitantes
de la ciudad. ntifos, con sus
conocimientos de la Hacienda Real, lo
saba muy bien. Haba nios en la
ciudad baja que moran de hambre en
invierno y esclavos en los campos que

fallecan de agotamiento. No obstante, la


casa del Tesoro de Pramo estaba
repleta de oro y gemas preciosas, la
mayora de ellas recubiertas con el
polvo de aos. Hctor, defendiendo a su
padre, haba dicho: S, puede que el
rey sea duro, pero jams escatima
fondos en la defensa de la ciudad. De
todas formas, ntifos saba que eso no
era cierto. Los mercenarios tracios
estaban terriblemente mal pagados y los
zapadores de la ciudad slo haban
recibido rdenes de reconstruir la dbil
muralla occidental.
Con Hctor muerto, toda restriccin
en la codicia de Pramo haba acabado.
Se le haba pedido a ntifos que se

uniese a la rebelin porque Agatn


reconoca en l las habilidades
necesarias
para
reorganizar
la
administracin de la ciudad, volver a
negociar los tratados con los reyes
vecinos y replantear sus defensas.
Durante los ltimos das haba
pergeado planes febriles despierto
hasta altas horas de la noche trabajando
en el soado futuro de Troya una vez su
padre hubiese muerto. Pero, aquella
jornada, el encuentro con Agatn haba
dado al traste con sus esperanzas y lo
haba sumido en la desesperacin.
Esta noche, hermano. Debes
encontrarte fuera de palacio.
Pretendes matarlos tras el

banquete funerario?
Agatn haba negado con un gesto.
Durante. Mis tracios tienen
rdenes de matar a todos nuestros
enemigos esta noche.
ntifos sinti una presin creciente
en el pecho.
A todos nuestros enemigos? Qu
enemigos? Me dijiste que se haba
contratado a Carpforo para matar a
nuestro padre.
Agatn se encogi de hombros.
Tal fue mi idea original, pero no
pudo localizrsele. Aunque, piensa en
ello, hermano: de todas formas, matar
slo a padre hubiese sido el mero
principio. Dos y muchos de los otros

hubiesen comenzado a conspirar para


derrocarnos. No lo ves? Seguira una
guerra civil. Algunos reyes del litoral se
aliaran con nosotros, pero otros se
uniran a Dos. Alz una mano, que,
despacio, se cerr en un puo. As los
aplastaremos a todos y Troya
permanecer en paz con todos sus
vecinos.
Has mencionado a todos nuestros
enemigos. De cuntas personas estamos
hablando?
Slo de aquellas que pudiesen
volverse contra nosotros. Slo de
aquellas que se rean cuando nuestro
padre se mofaba de nosotros. Slo de
aquellas que se han burlado a nuestras

espaldas. Un centenar, ms o menos. Ay,


ntifos, no tienes idea de cunto tiempo
llevo esperando este momento!
exclam mirando fijamente a ntifos
que, por primera vez se percataba del
alcance de la malicia de su hermanastro.
Aguarda! pidi desesperado
. No puedes permitir que los tracios
anden sueltos por el palacio. Son
brbaros! Qu hay de las mujeres?
Agatn ri.
Las mujeres? Como Andrmaca,
fra y desdeosa? Sabes que dijo? No
puedo casarme contigo Agatn,
pues no te amo. Por los dioses que la
ver violada por los tracios. Ya le
quitarn ellos la arrogancia. No ser tan

altiva despus de esta noche.


No puedes permitirlo! No deben
emplearse soldados troyanos para matar
a prncipes troyanos! Cmo los
considerarn a partir de entonces cuando
patrullen por la ciudad? Acaso el
asesino de nuestro padre se sentar en
una taberna local a contar cmo le cort
la garganta al rey de Troya?
Por supuesto, hermano, tienes
razn seal Agatn. Crees que no
se me ha ocurrido? Una vez los tracios
hayan tomado las murallas de palacio
llegarn nuestros aliados, y ellos
matarn a los que se encuentren dentro
del mgaron.
Nuestros aliados? De qu ests

hablando?
Una
hueste
micnica
desembarcar despus del ocaso. Sus
soldados matarn a nuestros enemigos.
ntifos se haba sentado muy quieto,
intentando
asimilar
la
nueva
informacin. Su padre haba mencionado
que Agamenn estaba construyendo
grandes escuadras navales, y se
preguntaba para qu las empleara. Ya
estaba claro. Los micnicos haban
embaucado a Agatn. Slo sera el rey
nominal. Agamenn ejercera el
verdadero poder, y empleara Troya
como base para la expansin micnica
hacia el este.
Contempl a Agatn con nuevos

ojos.
Ay, hermano mo susurr.
Qu has hecho?
Hecho? Lo que habamos
planeado, sencillamente. Yo ser rey y
t mi consejero. Y Troya ser ms fuerte
que nunca.
ntifos no replic. Agatn se qued
sentado, en silencio, observndolo.
Todava
ests
conmigo,
hermano? pregunt.
Por supuesto respondi ntifos,
aunque al decirlo no fuese capaz de
mirarle a los ojos. De nuevo se hizo el
silencio. Despus Agatn se dispuso a
marcharse.
Bueno, hay mucho que hacer. Te

ver maana. Se haba dirigido a la


puerta y luego vuelto para mirarlo con
una extraa expresin. Ve con los
dioses, ntifos haba dicho con
suavidad.
ntifos se estremeci al recordar el
momento.
En ese momento en las calles
reinaba la tranquilidad y poco a poco
las sombras se alargaban. ntifos
levant la vista en direccin a las
murallas de la ciudad alta: el oro
resplandeca con la decadente luz del
ocaso.
Lo inund la desesperacin. No
poda hacer nada. Si enviaba un mensaje
a Pramo tendra que implicarse a s

mismo en la conjura, y eso supondra la


muerte por traicin. E, incluso aunque
aceptase su sino, cmo podra llegar al
rey? Agatn controlaba todos los
accesos a palacio y quin sabe a cuntos
soldados y oficiales habra sobornado.
Pens en la gente que morira esa
misma noche. Ms de un centenar de
personas se reuniran para el banquete
funerario. Asistira Plites, y Helican,
y tambin Dos. Ante sus ojos fueron
pasando un rostro tras otro. S, muchos
de ellos (como haba observado Agatn)
se haban burlado del gordo ntifos.
Muchos se haban redo cuando Pramo
haba hecho mofa de Agatn. No
obstante, en lneas generales, eran

hombres buenos que servan a Troya con


lealtad.
Mir hacia arriba, hacia la colina en
direccin al palacio de Helican, con
sus caballos de piedra en las puertas.
No poda ver a los guardias all
destacados, pero el bullicioso trajn le
indicaba que Helican se hallaba en su
residencia.
ntifos respir profundamente. Su
propia muerte sera un asunto menor
comparada con el horror que aguardaba
a los inocentes de palacio. Entonces
decidi enviar un mensaje a Helican,
pues l s podra llegar hasta el rey.
Llam a su ayuda de cmara, Toas, y
camin lento y pesado hasta la puerta.

Fuera, un rubio soldado tracio estaba


inclinado sobre el cuerpo de Toas,
limpiando un cuchillo ensangrentado
sobre la vieja tnica del siervo.
Y haba otros dos soldados en el
umbral, espada en mano.

ntifos supo que iba a morir. Aquel


momento, ms que una nauseabunda
oleada de terror mareante, fue como si
el brillo del sol se abriera paso entre
negros nubarrones. Toda su vida haba

vivido con miedo, miedo a decepcionar


a su padre, miedo al fracaso, miedo al
rechazo. Pero ahora ya no exista el
miedo.
Sus ojos se encontraron con la clara
mirada azul del asesino tracio.
Era mi siervo particular
explic ntifos, sealando al fallecido
Toas; un hombre sencillo y de buen
corazn.
Ah, bien dijo el tracio, con una
ancha sonrisa. Puede que te sirva en
el Inframundo, gordinfln.
Se incorpor despacio y avanz
hacia ntifos. El soldado era joven y,
como tantos mercenarios tracios, su
mirada era dura y cruel. ntifos no se

movi. El soldado se detuvo.


Vaya, no puedes correr cargando
con tal cantidad de sebo exclam.
No ruegas por tu vida?
No le pedira nada a un tracio
follacabras respondi ntifos con
frialdad.
El hombre entorn los ojos y,
lanzando un gruido de ira, se abalanz
sobre el prncipe, que avanz para
recibirlo. Con su grueso brazo izquierdo
par la cuchillada y martill con el puo
derecho la mandbula del individuo. El
tracio, levantado en el aire, se estrell
de cabeza contra la pared y se
desmoron. Los dos soldados restantes
levantaron las espadas y atacaron a

ntifos, que emiti un bramido


atronador y se lanz a su encuentro. Una
espada le alcanz en el costado, y la
sangre ti su enorme tnica azul.
ntifos hizo presa en el atacante y,
atrayndolo hacia s, le propin un
salvaje cabezazo. El hombre se
derrumb, semiinconsciente, pero an
sujeto por el prncipe.
Entonces sinti un dolor punzante: el
otro tracio se haba colocado tras l con
un movimiento rpido y lo haba
apualado por la espalda. El asesino
extrajo la hoja y llev el brazo atrs
para asestar otro golpe. ntifos,
sujetando an al hombre desfallecido, se
volvi y lo arroj contra el espadachn,

que se hizo a un lado. ntifos avanz


dando sacudidas. El tracio lanz la
espada hacia delante, que se clav en el
vientre de ntifos. El puo del prncipe
se estrell contra la barbilla del sujeto
con un estampido, y lo lanz contra la
pared. ntifos hizo una genuflexin y
recogi una espada del suelo. Se
enderez, bloque un brutal tajo y
dirigi la hoja hacia la garganta del
hombre. Se trataba de una estocada
lanzada a destiempo, pues nunca fue
hbil con la espada. La hoja se desliz
por el carrillo del hombre, cortndole la
piel y partindole los dientes antes de
salir por la mandbula. El asesino
apual de nuevo a ntifos lanzando un

grito gorjeante. El prncipe retrocedi,


volte la espada hacia la sien del
hombre y el asesino se tambale hacia
su derecha y qued cado a medias.
ntifos lo golpe tres veces ms; con el
ltimo tajo le cercen la yugular.
El segundo asesino estaba intentando
levantarse. ntifos corri hacia l.
Volte la espada corta para hacer un
agarre inverso y la hundi en la
clavcula del individuo, empujndola
hacia abajo ayudndose de su enorme
peso. El tracio emiti un aullido
espantoso y cay de espaldas con la
espada clavada en l con tanta
profundidad que slo sobresala la
guardia del puo.

La sangre empapaba la tnica de


ntifos, que la senta chorrear,
cayndole por el vientre y la espalda. Se
senta aturdido y mareado. Retrocedi
lentamente hasta el primer tracio.
Recogi la daga del sujeto y se arrodill
junto al desvanecido matador. Lo cogi
por el cuello de la coraza y lo volvi de
espaldas de un tirn. El hombre gru y
abri sus ojos claros. ntifos le coloc
el filo de la daga en la garganta.
Este gordinfln dijo es un
prncipe troyano, y su sangre es la
sangre de reyes y hroes. Cuando
llegues ante Hades podrs pedirle
disculpas a Toas. Y dile que el
gordinfln lo tena en muy alta estima.

Los ojos del tracio se abrieron


mucho y comenz a hablar. ntifos le
enterr la hoja en la garganta, la
desgarr de oreja a oreja y se qued
contemplando cmo brotaba la sangre de
aquella horrible herida. Despus dej
caer el cuchillo y se recost contra el
marco de la puerta.
Ve con los dioses, hermano, le
haba dicho Agatn. ntifos se dio
cuenta de que algn significado
pavoroso alentaba aquella ltima y
escalofriante mirada. Agatn haba
salido de su casa y enviado a sus tracios
para asesinarlo. Y por qu no? Muchos
de sus hermanos estaban sealados para
morir.

La sangre continuaba manando.


ntifos cerr los ojos. No tema el
camino oscuro. De hecho, estaba
sorprendido de la sensacin de calma
que se haba apoderado de l. Pens en
Hctor y sonri. Le habra
sorprendido verme derrotar a tres
asesinos?.
Entonces pens de nuevo en la
criminal conspiracin contra Pramo,
sus hijos y consejeros.
Se levant realizando un esfuerzo
tremendo y, tambalendose, se encamin
a la zona posterior de la vivienda, donde
se cubri con un largo capote de lana
gris, envolvindose con l para ocultar
las manchas de sangre. Despus camin

despacio hacia los jardines posteriores


y sali a una calle lateral.
No poda ver con claridad los
adoquines de la calle. Pareca haber una
bruma sobre ellos similar a la niebla
que cubra el Escamandro al despuntar
el da. Rielaban y ondulaban y
amenazaban, a cada paso vacilante, con
desvanecerse en la oscuridad.
El dolor de la espalda y el vientre se
acrecent al doblarse hacia delante
pero, emitiendo un dbil lamento,
avanz otro paso. Y despus otro ms.
La sangre an flua copiosamente,
pero el capote ocultaba sus heridas y las
pocas personas con quienes se cruz por
la calle se limitaron a mirarlo. Crean

que estaba borracho o, sencillamente,


demasiado obeso para caminar del
modo adecuado; as que, divertidos o
avergonzados, desviaban la mirada, sin
reparar en las huellas sangrientas que
iba dejando.
Al llegar a las puertas del palacio de
Helican, se detuvo un momento a la
sombra de los caballos de piedra. Vio a
un siervo cruzando el jardn en
direccin a la entrada principal y lo
llam. El servidor lo reconoci y corri
a donde se encontraba entonces ntifos,
apoyado contra la basa de una de las
estatuas.
Aydame dijo, no muy seguro
de si haba articulado la palabra o si

slo
la
pronunciaba
en
sus
pensamientos.
Estaba completamente aturdido.
Despus sinti unas manos tirando de l,
intentando levantarlo, pero sin lograrlo
pues el peso era demasiado.
Abri los ojos, alz la mirada y vio
a un hombre poderoso, de negra barba y
amplios hombros, inclinado sobre l.
Tenemos que llevarlo dentro
enseguida dijo ese individuo, con
acento egipcio.
Helican Debo hablar con
Helican.
No esta aqu. Dame la mano.
ntifos levant un brazo. Varios
siervos se colocaron tras l y entonces

el egipcio tir, levantando al prncipe.


ste, de nuevo en pie, se apoy
pesadamente sobre el egipcio mientras
entraban, avanzando muy despacio, en el
palacio de Helican. Una vez dentro, las
piernas de ntifos fallaron, y el egipcio
le ayud a tumbarse en el suelo.
El hombre se arrodill junto a l y
desenvain un cuchillo.
Vas a matarme? pregunt
ntifos.
Alguien ya lo ha intentado, amigo
mo. No. He enviado en busca de un
fsico, pero he de ver tus heridas y
detener esa hemorragia. La hoja del
cuchillo se desliz por la tnica de
ntifos. Quin te lo hizo?

ntifos sinti como si estuviese


cayendo desde una gran altura. Intent
hablar. El rostro del egipcio ondulaba
ante sus ojos.
Traidores mascull. Van a
matar a todos.
La oscuridad lo engull.

Argorio estaba sentado en silencio


en los jardines del templo, bruendo su

coraza con un trapo viejo. La armadura


tambin era vieja, y varios de sus discos
de bronce estaban superpuestos. Le
faltaban dos en el costado izquierdo. El
primero lo haba arrancado un hacha.
Argorio todava recordaba aquel golpe.
Un joven soldado tesalio haba
irrumpido entre las filas micnicas y
matado a dos guerreros. El individuo era
alto, de anchas espaldas y no tema a
nada. Argorio salt sobre l, con el
escudo en alto y la espada extendida. El
tesalio reaccion con astucia, dejndose
caer sobre una rodilla y golpeando con
el hacha bajo el escudo, de modo que
parti a Argorio dos costillas, y lo
habra destripado de no haber sido por

la calidad de la vieja loriga. Argorio


continu combatiendo, a pesar del
punzante dolor, e hiri de muerte a su
enemigo. Al concluir la batalla encontr
al individuo agonizando y se sent a su
vera. Hablaron de la vida, de la prxima
cosecha y del valor de una buena hoja.
En cuanto acab aquella breve
guerra, Argorio haba viajado a Tesalia
para devolver el hacha y la armadura a
la familia de aquel hombre, que habitaba
en una granja situada en un valle
montaoso.
Argorio puli, poco a poco y con
gran cuidado, cada uno de los discos.
Aquella noche pensaba acercarse a
Pramo y quera presentar su mejor

apariencia.
No
tena
grandes
expectativas acerca de lograr xito en su
cometido, y la idea de vivir apartado de
Ladice le provoc un creciente
sentimiento de pnico.
Qu hars si el rey te rechaza?,
se preguntaba.
La verdad es que no lo saba. Y
entonces alej sus miedos.
Una vez hubo terminado con la
loriga tom el casco. Era una buena
pieza, de una sola hoja de bronce y
regalo de Atreo, el rey. El casco,
forrado de cuero almohadillado para
absorber el impacto de cualquier golpe,
le haba servido de mucho. Mientras lo
contemplaba se maravill ante la

destreza del broncista. Debi de haberle


llevado semanas darle forma a la pieza,
trabajando su alta cpula y sus curvas
carrilleras. Pas los dedos con suavidad
por encima de las cimeras levantadas
sobre la coronilla que sujetaran el
penacho de crines blancas propio de las
ocasiones ceremoniales. Pero esa noche
no llevara el penacho, que estaba ajado
por la intemperie y necesitaba
cambiarlo. Lustr el casco con cuidado.
De no haber sido un guerrero, hubiese
disfrutado aprendiendo cmo trabajar el
bronce. Las espadas necesitaban
mantener un filo, aunque no habra de
ser demasiado quebradizo; los cascos y
las armaduras requeran un bronce ms

blando, que permitiese deformarse y


absorber golpes. Al cobre se le aada
ms o menos cantidad de estao segn la
necesidad que hubiese.
Al final, satisfecho con el brillo del
casco, lo coloc a un lado y comenz a
trabajar en las grebas, que no eran de
gran calidad. Se las haba regalado el
rey Agamenn, y constituan una prueba
de la constante prdida del favor real
sufrida por Argorio.
Todava estaba trabajando cuando
vio a Ladice, que se acercaba a travs
de la arboleda. Vesta una tnica
amarilla, resplandeciente como el sol,
ceida con un cinturn blanco repujado
en oro. Llevaba el rubio cabello suelto.

La sonrisa que le dedic al verlo le


anim el corazn. Dej las grebas a un
lado, se levant y ella corri a sus
brazos.
He tenido un buen plpito
respecto al da de hoy dijo Ladice
. Al despertarme esta maana todos
mis miedos haban desaparecido.
l tom su cara entre las manos y la
bes. Se quedaron as un instante, sin
hablar. Despus ella baj la mirada
hacia la armadura.
Esta noche vas a tener un aspecto
magnfico dijo.
Me gustara poderme ver a travs
de tus ojos. La ltima vez que contempl
mi reflejo vi a un hombre pasada ya su

mejor edad, con un rostro severo y


anguloso y el cabello encanecido.
Ella le acarici la mejilla.
Jams haba visto a un hombre
ms atractivo. Nunca. Le sonri.
Aqu hace mucho calor. Quiz
deberamos ir a tu habitacin, que se
est ms fresco.
Si vamos a mi habitacin no
pasars mucho tiempo fra anunci l.
Ladice ri y le ayud a reunir su
panoplia.
Despus
se
alejaron
caminando por los jardines.

Ms tarde, mientras ambos yacan


desnudos en el angosto catre, ella
mencion el prximo banquete.
No habr mujeres indic. La
gran sacerdotisa de Atenea celebrar un
culto aparte en las estancias femeninas.
Es muy vieja, y muy aburrida. No tengo
ganas de asistir. El vuestro ser mucho
ms emocionante. Habr bardos que
cantarn historias acerca de la gloria de
Hctor, y rapsodas. De pronto hizo
una mueca y se llev una mano a la
boca, al tiempo que empezaba a llorar.
Argorio la estrech entre sus brazos.
Todava no puedo creer que est muerto
susurr.

Fue un hroe. Los dioses le han


dado la bienvenida celebrando un gran
gape.
La mujer se incorpor y se enjug
las lgrimas.
Casandra est importunando a
todo el mundo diciendo que volver a la
vida, levantndose de entre los muertos.
Hcuba se puso tan furiosa que la
expuls y la envi al palacio de nuestro
padre para que pudiese escuchar a las
sacerdotisas y aprender a aceptar la
verdad. Crees que alguna vez alguien
se ha levantado de entre los muertos?
Jams conoc a nadie que lo
hubiera hecho respondi Argorio.
Se dice que Orfeo entr en el

Inframundo para pedir que su mujer


regresase con l. Sin embargo, no lo
hizo. Lamento tu dolor, Ladice.
Aunque, l era un guerrero, y as es
como mueren los guerreros. Espero que
Hctor no lo hubiese deseado de otro
modo.
Ay, no, Hctor no! exclam
ella, sonriendo. l odiaba ser un
guerrero.
Argorio se sent a su lado.
Cmo es eso posible? Todo
hombre a orillas del Gran Verde ha odo
hablar de las batallas libradas por
Hctor.
No
puedo
explicar
la
contradiccin. Hctor es era

alguien fuera de lo comn. Odiaba los


enfrentamientos y las peleas. Cuando
estaba en Troya, pasaba la mayor parte
del tiempo en su granja, criando cerdos
y caballos. Tiene una gran casa, llena de
nios, hijos de soldados troyanos
cados. Hctor paga su enseanza y
manutencin. Sola hablar de la guerra
con aversin. Me explic que incluso la
victoria le dejaba mal sabor de boca.
Una vez seal que debera llevarse a
los nios al campo de batalla para que
viesen los cuerpos destrozados,
arruinados; quizs entonces no llegaran
a la edad adulta henchidos de ideas de
gloria.
Como dices, un hombre fuera de

lo comn. Argorio se levant de la


cama y se puso la tnica. Abri las
contraventanas y ote los jardines del
patio del templo. Una multitud se
congregaba frente a las mesas del
ofertorio, y los sacerdotes recogan las
peticiones. Hoy me sucedi algo raro
aadi. Me desplac hasta la
ciudad baja en busca de un broncista que
pudiese reparar mi loriga. All vi
soldados tracios, muchos de ellos
haban estado bebiendo. Se mostraban
ruidosos e indisciplinados.
S, vi algunos mientras vena para
ac. Agatn se pondr furioso cuando se
entere.
Uno de ellos se acerc a m

tambalendose. Me dijo: Se supone


que debas estar escondido. Estoy
seguro de que no conoca a ese hombre.
Entonces, lleg otro, lo apart de m y
se lo llev a rastras mientras le deca
que era un imbcil.
No s por qu han regresado tan
pronto le dijo Ladice. Mi padre es
muy cuidadoso con la rotacin de los
regimientos. No obstante, los tracios
estuvieron aqu hace una semana. No se
les debera haber asignado servicio en
la ciudad an durante cierto tiempo.
Deberas regresar a palacio le
dijo Argorio. Necesito prepararme.
Ladice se visti y despus camin
hasta el bal situado en la pared

opuesta. Dentro haba una espada, un


funda, una daga de hoja fina y dos rollos
sellados con cera.
Has estado escribiendo cartas?
pregunt.
No. Nunca he llegado a dominar
esa habilidad. Me las confiaron all, en
Micenas, para que se las entregase al
embajador Ereco.
Ladice levant el primero y rompi
el sello.
Qu ests haciendo? pregunt
Argorio. Esas cartas son del rey.
Ya no es tu rey replic ella.
Te ha desterrado. Tengo curiosidad por
saber acerca de qu escribe.
Probablemente sobre asuntos

comerciales coment l.
S confirm tras desenrollarlo y
ojearlo. Habla acerca de estibas de
cobre y estao, y le dice a Ereco que se
asegure de que se incrementa el
suministro continu leyendo. Y algo
acerca de proporcionarles oro a
nuestros amigos. Todo muy aburrido.
Abri el segundo. Ms de lo
mismo. Aparece un nombre: Carpforo.
Se le ha asignado oro para una misin. Y
se le agradece a Ereco haber
proporcionado informacin acerca de la
rotacin de tropas. Dej los papiros
en el cofre. Tu rey escribe cartas
aburridas. Cruz la habitacin para
aproximarse a l. Esta noche no te

ver, pero maana estar aqu para or


cmo fue tu encuentro con mi padre.
Recuerda que es un hombre muy
orgulloso.
Tambin yo replic Argorio.
Bueno, intenta no enfurecerlo. Si
se niega, limtate a bajar la cabeza y
alejarte. Nada de lo que pueda hacer nos
mantendr separados, amor mo. Si me
enva fuera, encontrar el modo de
lograr que recibas noticias mas.
Me gusta ver que aumenta tu
confianza.
Creo en el mensaje de los cisnes
le explic. Luego, tras darle otro beso
prolongado, abandon la habitacin.
Argorio se acerc a la ventana. El

sol estaba deslizndose hacia el ocaso.


Retom el asunto de su panoplia y
termin de bruir las grebas, y despus
los discos de bronce sujetos al cuero de
su viejo faldelln de guerra. Por ltimo
puli las curvas muequeras de cuero
que dos aos atrs le haba dado el
soldado Calades, el cual, tras
habrselas quitado a un ateniense
muerto, se haba acercado a donde
Argorio reposaba tras la batalla.
Gracias por salvarme la vida,
Argorio le haba dicho. Argorio no
recordaba el incidente. Yo llevaba un
casco repujado con una serpiente
insisti Calades. Me derribaron y un
lancero estaba a punto de ensartar su

moharra en mi garganta, pero entonces


saltaste sobre l, desviando su lanza con
tu escudo.
Ah, s. Me alegro de que hayas
sobrevivido.
Te he trado esto anunci,
ofrecindole las muequeras. Algunos
de los amigos de Calades se
encontraban por all cerca, pero
guardaban una respetuosa distancia.
Argorio haba reconocido a Banocles de
los Una Oreja, y a Eritreo, famoso por
su aficin a las bromas. Haba otros
soldados nuevos a quienes no conoca.
Mir su tahal y la funda de su
espada, que tambin necesitaban
bruirse, pero no tena intencin de

llevar el arma a palacio.


En el cofre estaban los rollos de
papiro
cubiertos
de
signos
indescifrables. Cobre y estao para
hacer ms armas y corazas. Oro para
nuestros amigos. Aquellos amigos
podan ser troyanos traidores. En cuanto
a la rotacin de tropas, slo poda
referirse a los regimientos a cargo de la
vigilancia de la ciudad. Argorio no
saba leer un escrito, ni hacerse su
propia armadura. Nada saba acerca del
crecimiento de las cosechas ni de los
tejidos de lino o lana.
Lo que s conoca tan bien como el
que ms era la estrategia y la guerra.
Si Agamenn deseaba saber qu

soldados vigilaban la ciudad en qu


momento, slo poda significar que
podra obtenerse alguna ventaja si un
regimiento concreto estaba de guardia.
De otro modo, poca importancia tendra
saber qu tropas vigilan las murallas.
Ya no eres el estratego del rey se
reprendi. Las ambiciones de
Agamenn ya no te conciernen.
A menos, por supuesto, que Pramo
accediese a permitir que se casara con
Ladice. Entonces, por ley, se
convertira en hijo del rey y sbdito
troyano. Cun inconcebible le hubiese
resultado esa idea de habrsele ocurrido
al zarpar con Helican a bordo de la
Janto.

Fuera las sombras iban alargndose.


Argorio se at las grebas, despus se
coloc la armadura y visti el faldelln.
Por ltimo, asegur las correas de las
muequeras y se levant.
Se dirigi hacia la puerta y
entonces se detuvo. Se volvi y sus ojos
se posaron sobre la espada y su funda.
Siguiendo un impulso, las cogi y se
encamin a palacio.

CUARTA PARTE
El escudo del hroe

XXX
Sangre en las murallas

Para Helican haba sido una


jornada frustrante. Haba acudido a
palacio en busca de Andrmaca slo
para encontrarse con las puertas
cerradas. Un guila apostado en los

parapetos por encima de la puerta le


haba dicho que por orden de Agatn no
se permita la entrada de nadie hasta el
ocaso. As que haba regresado a la casa
de los Caballo de Piedra y, despus de
colocar una piel de leopardo sobre el
lomo de su caballo, a modo de
mantaterilla, cabalg rebasando el
Escamandro hasta llegar al palacio de
Hcuba, con la esperanza de encontrar
all a Andrmaca.
En cambio, lo que hall fue el
palacio casi desierto. El hijo ms joven
de Hcuba, el estudioso Paris, estaba
sentado a la sombra de unos rboles que
dominaban la baha, enfrascado en la
lectura de unos viejos pergaminos y, a su

lado, haba una joven de rostro poco


agraciado y cabello castao rojizo
claro.
Mi madre est durmiendo dijo
Paris, dejando a un lado el pergamino
que sostena. Ha pasado una mala
noche.
Lo lamento. Estoy buscando a
Andrmaca.
Estuvo ayer aqu, con Ladice.
Hoy todo el mundo se halla en la ciudad,
preparando el banquete.
Pero t no.
Paris esboz una tmida sonrisa.
No fui invitado. Agatn sabe que
me siento incmodo entre la multitud.
Estoy mucho ms a gusto aqu. Sus

ojos claros se dirigieron a la joven.


Ay, lo siento, primo. sta es Helena. Ha
pasado unos das con nosotros.
Soy Helican anunci.
He odo hablar de ti coment
con suavidad, encontrando la mirada del
joven de la que se apart deprisa,
sonrojada.
Helena comparte mi inters en los
temas
histricos
dijo
Paris,
contemplndola con cario.
Sabes leer? pregunt Helican
a la joven, esforzndose por ser corts.
Paris me est enseando indic
ella.
Entonces, no os molestar ms.
Debo ir a casa y prepararme para el

banquete. Paris se levant de la silla y


camin
junto
a
Helican,
acompandolo por el silencioso
palacio.
No es una joya? pregunt
nervioso. Helican sonri.
Parece que ests enamorado.
Creo que s admiti el joven,
feliz.
Cundo es la boda?
Paris suspir.
Todo es demasiado complicado.
El padre de Helena est en guerra contra
los micnicos. No comprendo los
misterios de las batallas y las
estrategias, pero ntifos me dijo que
Esparta perdera la contienda. As que,

o bien su padre acaba muerto, o bien


ser obligado a jurarle lealtad a
Agamenn. De cualquier manera, Helena
quedar sujeta a la voluntad de
Agamenn.
Es espartana? Paris, amigo mo,
no es para ti.
El joven prncipe se volvi
desafiante.
S, s lo es protest. Lo es
todo para m!
No es eso lo que quiero decir.
Helican respir hondo, tratando de
ordenar sus ideas. El rey espartano no
tiene hijos. Si Esparta cae, entonces
casarn a Helena con alguno de los
generales
de
Agamenn,
para

proporcionarle derecho al trono. E


incluso si, por algn milagro, Esparta
venciese, entonces la hija del rey se
casara con un espartano de alta
alcurnia, al que nombraran heredero.
Y si padre intercede a nuestro
favor? pregunt alicado.
Helican dud. Le gustaba aquel
prncipe joven y acallado. De todos los
hijos de Pramo, era el menos parecido
a su padre. No le interesaba la guerra ni
el combate o la intriga poltica. Jams
haba participado en competiciones
atlticas y ni siquiera haba intentado
dominar la espada, la lanza o el arco.
Paris, amigo mo, aseguras que no
entiendes de batallas o estrategias.

Aquel que se case con Helena tendr


derecho al trono de Esparta. Puedes
concebir que Agamenn permita que ese
derecho recaiga en un prncipe troyano?
Incluso Pramo, con todo su poder, nada
podra hacer por cambiarlo. Qutatelo
de la cabeza.
Es imposible, nos amamos.
Los prncipes no se casan por
amor, Paris. Me temo que sufrirs una
decepcin dijo Helican, al tiempo
que sujetaba las crines de su caballo
blanco y lo montaba de un salto. Golpe
a su montura con los talones y cabalg
de regreso al puente sobre el ro
Escamandro.
La conversacin con Paris lo haba

inquietado. Haba cabalgado hasta Troya


convencido de que podra ganar a
Andrmaca, pero tambin l estara
cegado por los sentimientos? Por qu
Pramo iba a permitir esa boda? Por
qu no iba a limitarse a casarla con
Agatn? O llevrsela l mismo a la
cama?
Con la ltima idea lo invadi la ira
y, con ella, una imagen que lo
enfermaba. Mientras cabalgaba de
regreso a la ciudad comenz a pergear
planes de accin cada vez ms absurdos.
Al atravesar con su caballo las puertas
Esceas, incluso estaba considerando la
idea de raptar a Andrmaca y huir con
ella a Drdanos.

Eres idiota?, se pregunt.


Su pequeo y, en su mayor parte,
miliciano ejrcito jams podra hacer
frente al poder de Troya. Tal acto
supondra un desastre para el reino. Se
oblig a pensarlo con frialdad y
reflexion acerca de cunto podra
ofrecer a Pramo en trminos de riqueza
y comercio. Perdido en esos clculos
cabalg al paso atravesando la ciudad
hasta llegar a la casa de los Caballos de
Piedra.
Vio a unos veinte soldados en el
patio y, al acercarse, repar en que las
piedras estaban manchadas de sangre.
Qu est pasando? pregunt a
un joven oficial tracio.

Alguien ha sido atacado, noble


Eneas dijo, reconociendo al joven.
Tu siervo nos ha negado la entrada.
Helican rebas al oficial y golpe la
puerta con el puo.
Quin va? dijo la voz de
Gershom.
Helican. Abre la puerta.
Oy cmo levantaban la tranca y
abrieron. Lo primero que vio fue un
cuerpo tendido en el suelo y cubierto
con dos capotes. La sangre haba
manchado la alfombra sobre la que
yaca. Helican se percat de que el
hombre muerto era ntifos, a pesar del
hecho de tener la cara oculta, pues no
haba nadie ms en Troya de su

envergadura. El oficial tracio entr tras


l y escrut el cadver cubierto.
No sabamos qu hacer, noble
seor dijo Gershom, realizando una
gran reverencia. Este hombre entr
tambalendose preguntando por ti.
Despus se desplom y muri.
Helican observ con atencin a
Gershom. Aquel hombre nunca antes se
haba mostrado tan servil ni se haba
inclinado ni una sola vez. Al cruzarse
sus miradas comprendi que haba algo
ms de lo que Gershom no poda hablar.
Helican se volvi hacia el oficial
tracio.
El muerto es ntifos, hijo de
Pramo. Te sugiero que enves a buscar

un carro y hagas que trasladen el cuerpo


a palacio.
Por supuesto, seor dijo el
tracio. Despus se dirigi a Gershom.
Dijo algo antes de morir?
Lo intent, noble seor repuso
Gershom, cabizbajo. Preguntaba
continuamente por el noble Helican. Le
expliqu que no estaba aqu. Intent
detener la hemorragia, pero sus heridas
eran demasiado profundas. Entonces
muri. No pude salvarlo.
Por qu no nos dejaste entrar?
pregunt el oficial.
Estaba asustado, noble seor. Soy
extranjero en la ciudad. Un hombre llega
y cae muerto, y despus aparecen otros

hombres armados que golpean la puerta.


No saba qu hacer.
La respuesta pareci satisfacer al
oficial.
Har que enven un carro dijo a
Helican.
Despus sali. En cuanto se cerr la
puerta, Gershom se arrodill junto a
ntifos y apart el capote superior del
rostro del hombre. El prncipe tena los
ojos abiertos. Helican vio que
parpadeaba. El fsico Macan sali de
una sala lateral.
Qu est pasando aqu?
pregunt Helican, perplejo.
Gershom alz la mirada.
Fue atacado por soldados tracios

enviados por su hermano Agatn dijo,


al tiempo que todo rastro de servilismo
se haba esfumado. Macan tambin se
arrodill al lado de ntifos, apartando
el capote an ms. El tronco de ntifos
estaba empapado de sangre, y Helican
pudo ver las irregulares lneas de los
puntos de sutura aplicados a las muchas
heridas. Macan las examin y despus
coloc una mano sobre el corazn de
ntifos.
Es un hombre fuerte anunci el
fsico, y el grosor de la grasa, creo,
evit que las hojas ocasionaran heridas
mortales.
Por qu te hizo esto Agatn?
pregunt Helican al herido.

He sido un estpido. Como nunca


antes vi serlo a nadie. Pensaba que
Agatn, como yo, quera vengarse por
todos los insultos y el dao que nos hizo
Pramo. Pero se ha perdido en un mar de
odio. No slo hacia Pramo, sino hacia
cualquiera que le hubiese hecho lo que
l pueda considerar un desaire. Esta
noche habr una carnicera. Un millar de
tracios y unos doscientos micnicos
caern sobre palacio. Todo hombre
dentro del mgaron habr de ser
asesinado. Todos los prncipes, los
consejeros y los nobles. Sin excepcin.
Intent convencerlo de que era una
locura. Envi tres hombres a matarme
ntifos esboz una sonrisa cansada

. Les di muerte. Hctor hubiese estado


orgulloso de m, no crees?
S. Qu hay de las mujeres?
La sonrisa se esfum del rostro de
ntifos.
Nuestras hermanas estarn a
salvo. Todas las dems sern trofeos de
guerra. No haba visto tanto odio en l.
Me cegaba mi propio aborrecimiento
hacia Pramo. Debes salir de la ciudad.
Una vez Pramo haya muerto, Agatn
enviar asesinos en tu busca.
Pramo todava no est muerto
advirti Helican.
No puedes hacer nada. Las
Grandes Puertas estn custodiadas por
un regimiento a las rdenes de uno de

los hombres de Agatn. Tienen


instrucciones de no abandonar sus
puestos y mantener las puertas cerradas
hasta el amanecer. No acudirn en
auxilio de Pramo. Y en palacio slo hay
un centenar de guilas, ms o menos. No
pueden
vencer
con
semejante
proporcin.
Qu hay de la noble Andrmaca?
Dnde est?
Ay, ella ha pasado ha engrosar su
lista de enemigos. Lo rechaz, Eneas. Y
l asegur que disfrutara viendo cmo
la violaban sus tracios.

Era la tarde del banquete fnebre, y


Andrmaca se encontraba en el balcn
de sus aposentos contemplando las
verdes colinas situadas al norte de la
ciudad, donde haba ovejas pastando. Y
en la lejana vio a dos jinetes coronando
una subida. Qu bueno tena que ser
pens, librarse de Troya. Qu
maravilloso cabalgar por la ladera de
una colina, sin ms preocupaciones.
Para hoy quera una prenda blanca
y sin adornos le dijo Axa apareciendo

en el balcn e interrumpiendo as su
ensueo. La sierva le tenda dos
vestidos idnticos. Andrmaca seal
uno. Axa examin el bordado del
dobladillo y despus, chasqueando la
lengua en seal de desaprobacin,
corri por su costurero. Armada de
aguja e hilo de plata se sent
cmodamente en un taburete enguatado.
Andrmaca advirti que ya se mova
con ms desenvoltura y sus moratones
iban difuminndose.
Casandra est en palacio
coment Axa, observando su labor
costurera con ojos miopes. Regres
ayer. Se rumorea que la reina perdi los
estribos con ella. No para de repetir

continuamente que Hctor regresar de


entre los muertos. Debe ser difcil para
una madre tener un hijo con el alma
extraviada.
Su alma no est extraviada
explic Andrmaca. Paris me cont
que Casandra estuvo a punto de morir
siendo muy pequea. Tena fuego en los
sesos.
Pobre chiquitina dijo Axa.
Mi nio no sufrir eso. Tengo un
amuleto, con la bendicin de Persfone.
Lo compr Mestares.
Al pronunciar el nombre de su
marido, Axa dej la costura y su rostro
regordete y poco agraciado se contrajo
en una mueca de dolor. Andrmaca se

sent a su lado. No poda decirle nada.


La llegada del emperador echaba por
tierra toda esperanza de que Hctor y
sus hombres regresasen.
Axa se enjug las lgrimas con una
mano callosa.
Esto no servir. No servir dijo
. Debe tener buen aspecto durante la
reunin.
Andrmaca! grit una voz,
luego se oy un portazo, despus el
ruido de cortinas y a continuacin
apareci Casandra en el umbral, con sus
rizos oscuros despeinados y arrastrando
el dobladillo de su largo vestido azul.
Quiero ir a los jardines. Ladice no me
dejar. No hace ms que regaarme.

Ladice se asom tras ella.


Casandra,
no
molestes
a
Andrmaca. ste es un tiempo de
tristeza. Debemos mantenernos en
silencio y permanecer en los aposentos
femeninos.
T no ests triste. Los ojos de
color azul grisceo de Casandra
destellaron mirando a su hermana. Tu
corazn canta como un pjaro. Puedo
orlo.
Ladice se sonroj, y Andrmaca le
sonri fugazmente. Haba adivinado que
exista alguien en la vida de Ladice. Su
confianza haba aumentado durante las
ltimas semanas y haba sido
maravilloso ver que la felicidad se

desplegaba durante la jornada anterior.


Andrmaca esperaba que Ladice se
hubiese sincerado con ella, pero se
haban visto poco y, cuando hablaron, no
haba salido el tema amoroso.
Andrmaca supuso que habra de
guardar relacin con alguno de los
soldados, de ah el secretismo.
Mi corazn no canta, nia
malvada! chill Ladice. De
verdad que eres impertinente! Y,
adems, tengo mucho que hacer. Debo ir
a saludar a la sacerdotisa, una mujer
espeluznante.
Deja a Casandra conmigo dijo
Andrmaca. Yo disfruto con su
compaa.

Ladice suspir.
Eso es porque no tienes que
aguantarla durante mucho tiempo.
Mir con dureza a Casandra, pero luego
su mirada se suaviz cuando la pequea
lade la cabeza y sonri a su hermana.
S que me quieres, Ladice
dijo.
T no sabes nada! Se volvi
hacia Andrmaca: Muy bien, la dejar
contigo. Pero ests advertida: al
anochecer tendrs canas y la cara
surcada de arrugas.
No veo la razn por la que no
podamos pasear por los jardines dijo
Andrmaca despus de que Ladice se
marchara. Vamos, Axa, dame el

vestido. No me preocupa si lleva el


dobladillo algo deshilachado. Nadie me
mirar los pies.
Axa estaba, a todas luces,
descontenta con la decisin, pero le
entreg la prenda a Andrmaca, que se
quit la tnica verde que vesta y se
puso aquella blanca. Axa le llev un
cinturn ornado, engalanado con
cadenas de plata.
El tro abandon la habitacin y
camin por los corredores de los
recintos femeninos a travs de altas
puertas de roble adornadas con oro y
marfil. Ms all haba una escalera que
llevaba arriba, a los aposentos de la
reina, seguida de otra que bajaba hasta

el mgaron de Pramo. Los siervos se


afanaban de un lado a otro en los
preparativos para el gran banquete
nocturno. Ya estaban llegando algunos
invitados. Andrmaca distingui a
Plites y Dos, el cual le lanz una
severa mirada de reconvencin, pues
todava se hallaba resentido por el
incidente de la playa, y desde entonces
no le haba dedicado una sola palabra
amable.
Por qu la gente come tanta
cantidad de carne asada cuando alguien
muere?
pregunt
Casandra
observando a los siervos bregando con
grandes pedazos de buey.
Andrmaca se encogi de hombros.

Es tradicin. Cuando muere un


hroe como Hctor, los hombres gustan
de sentarse y hablar de la grandeza del
difunto. Dicen que los dioses tambin
participan, y que estn invitados a comer
y beber en honor del guerrero.
Andrmaca
ech
un vistazo
alrededor del mgaron. Haba estado
all en varias ocasiones, pero nunca
haba tenido verdadera oportunidad de
observarlo con detenimiento. Las
paredes estaban repletas de armas y
panoplias. Axa, que entonces se hallaba
a la caza de cualquier oportunidad de
complacerla, comenz a explicarle cada
pieza colgada de las paredes.
Aqullas dijo sealando a la

pared opuesta son todas las armas de


Heracles. sas son sus lanzas, y aqulla
es la gran maza que emple para derruir
la muralla occidental.
Andrmaca levant la vista. Sobre
sus cabezas haba cinco escudos. Cuatro
brillaban pulidos con esmero, pero el
del medio estaba abollado, desatendido
y era de estilo arcaico. Ancho arriba, se
estrechaba en el medio. Mostraba un
intrincado trabajo y estaba cubierto por
diez crculos de bronce. Una serpiente
gigante de nueve cabezas y un guerrero
armado con una espada y un hacha de
fuego coronaban el escudo, cuya correa
estaba bordeada y rodeada por una
serpiente de plata.

se es magnfico dijo.
se es el escudo de Ilo, uno de los
grandes guerreros de Troya explic
Axa, feliz. Segn la leyenda, slo el
ms grande de los guerreros puede
bajarlo de la pared. El rey se lo ofreci
a Hctor, pero lo rechaz. El prncipe
Agatn lo pidi el ao pasado, despus
de ganar una batalla en el este. El rey
dijo que si Hctor no se consideraba
digno de l, entonces ningn hombre lo
era.
Eso puede cambiar ahora
observ Andrmaca. Tal vez Agatn
suceda a Pramo?
Pramo sobrevivir a todos sus
hijos dijo Casandra de pronto, y su

aguda voz son fra y distante.


Andrmaca sinti erizarse el vello de
sus brazos y un estremecimiento recorri
su columna como un sudor fro. De
repente los ojos de la nia se haban
abierto mucho y parecan asustada.
Hay sangre en las murallas! chill, y
se alej corriendo escaleras arriba,
hacia los aposentos de la reina. Las
mujeres oyeron sus pasos en los
peldaos de piedra mientras corra.
Andrmaca, dejando a Axa donde
estaba, sali tras la apresurada criatura.
No obstante, Casandra corra rpido,
esquivando a lossiervos, girando y
retorcindose
entre
el
gento.
Andrmaca la segua tan rpido como

permita el decoro. Apenas poda


levantar su tnica larga hasta los
tobillos y lanzarse a perseguirla, as que
sigui caminando hasta que lleg a las
dependencias femeninas y a sus propios
aposentos. La puerta se abri y por ella
sali Casandra empuando el arco de
Andrmaca y una aljaba llena de
flechas.
Lo necesitars dijo. Estn
llegando.

XXXI
Comienza el asedio

Un viento fresco haba comenzado a


soplar mientras Argorio suba por el
sendero hacia el palacio de Pramo. En
el mercado, los comerciantes se
afanaban en bajar las cubiertas de lino o

lona sobre sus tenderetes. Las telas se


hinchaban al aire, y una de ellas se
solt, alzndose como una vela de
navo. Varios hombres corrieron a
recogerla, provocando las carcajadas
entre gran parte de los mirones.
El sol estaba ponindose sobre las
lejanas islas de Imbros y Samotracia, y
nubes de tormenta cruzaban raudas sobre
la ciudad.
Argorio prosigui su camino a
travs de la plaza abierta ante el templo
de Hermes, zarandeado por el viento.
Confiaba en llegar a palacio antes de
que comenzase a llover. No le haca ni
pizca de gracia la idea de presentarse
ante el rey Pramo con el agua pingando

sobre su armadura.
A decir verdad, no le haca ninguna
gracia presentarse ante ningn hombre.
Desde que tena memoria, a l las
conversaciones se le antojaban un asunto
incmodo. Siempre, sin excepcin,
acababa diciendo algo que espantaba a
alguno de sus interlocutores o, en el
mejor de los casos, proporcionaba una
impresin equivocada de s mismo. Con
muy pocas personas haba sido capaz de
relajarse. Una de ellas haba sido el rey
Atreo, a quien todava echaba de menos.
Record la noche alrededor del
fuego de campamento en el campo de
batalla. Argorio se haba enzarzado en
una tremenda discusin con uno de los

generales de Atreo. Despus, el rey,


divertido, lo haba hecho sentarse
apremindolo para que respirase hondo
y se relajase. Atreo se haba esforzado
por no rer, lo cual haba enfurecido an
ms a Argorio.
No me parece divertido dijo
con rudeza.
Por supuesto que no convino
Atreo, amistoso. T eres Argorio.
Nada te divierte. Eres un hombre serio y
un compulsivo contador de la verdad.
Debera valorarse la verdad
argument Argorio.
En efecto, debera. De todas
formas, la verdad tiene muchos rostros.
Le dijiste a Rstides que era un idiota,

pues haba lanzado un asalto contra una


posicin no explorada previamente.
Aseguraste tambin que el nmero de
bajas era inaceptable.
Todo es cierto.
Estoy de acuerdo. No obstante, fui
yo quien orden a Rstides atacar.
Simplemente cumpla mis rdenes, como
hara cualquier soldado leal. Soy un
idiota?
S respondi Argorio, pues
la situacin no cambia. No hubo labor
de reconocimiento y, por tanto, nuestros
hombres cayeron en una trampa.
Tienes mucha razn, amigo mo
dijo Atreo, cuya sonrisa se desvaneca
. Actu sin reflexionar y, en este caso,

fue menos que prudente. Pero t no


actuaste con ms reflexin al insultar a
Rstides sin haber explorado antes el
terreno. Segn tus propios trminos de
referencia, eso te vuelve idiota. No es
as?
Me disculpar ante l.
Eso sera sensato. Sabes bien,
Argorio, que siempre he apreciado tu
honestidad. Y siempre lo har. Los reyes
tienden a rodearse de aduladores. De
pronto ri. La verdad es que yo he
reunido a unos cuantos a mi alrededor.
En cualquier caso, siempre habr
alguien que diga la verdad. Pero intenta
recordar que no todos los hombres
piensan como yo.

No puedo ser sino lo que soy,


noble seor.
Lo s. Confiemos en que ambos
tengamos una larga vida, eh?
Atreo muri dos aos despus. Y
entonces
Argorio
comprendi
exactamente qu le haba querido decir.
Agamenn no era como su padre. No
quera contadores de verdades.
Los querra Pramo?
Argorio lo dudaba.
Se detuvo y alz la vista hacia el
cielo encapotado.
Padre Zeus, nunca, en toda mi
vida, te he pedido nada. Acompaame
en esta jornada y guame para que no
pierda a Ladice.

El trueno rugi a lo lejos. Argorio


escrut el mar. A la luz del ocaso, vio
cuatro galeras oscuras que navegaban a
boga lenta hacia la playa situada muy
por debajo de l. Los ltimos rayos de
sol destellaron sobre los cascos y
escudos portados por los guerreros de a
bordo.
Argorio
continu
caminando,
componiendo para sus adentros el
discurso que pronunciara ante Pramo.
Lleg al descampado situado ante
las puertas y all vio a varios nobles
troyanos ataviados con finas galas
hablando exaltados con soldados
pertenecientes a los guilas de Pramo.
Esto es intolerable! oy decir

a alguien. Ni siquiera una daga?


Cmo vamos a comer? O es que slo
van a servir sopa en el banquete de
Hctor?
Tras el portaln haban colocado
dos grandes mesas, una junto a otra, que
estaban cubiertas de espadas, dagas y
cuchillos.
Lo siento, mi noble seor dijo
un soldado. Las rdenes son precisas.
Nadie debe introducir armas en el
mgaron. Aqu estarn aguardndote
cuando hayas de marchar.
Argorio reconoci a quien hablaba,
era Polidoro, el soldado que haba
caminado con l hasta la playa el da
que nad con Andrmaca. El visitante,

an refunfuando, deposit con un golpe


su daga sobre el tablero de la mesa y
despus se alej con aire ofendido.
Cuando la luz se difumin salieron
siervos del palacio del rey que
encendieron antorchas, sujetndolas
despus en los soportes situados en los
muros de la torre de puerta. Tambin
haba lmparas suspendidas de unas
prtigas alineadas a lo largo del camino
que llevaba a las altas puertas de
palacio.
Argorio aguard hasta que hubo
entrado el ltimo de los nobles troyanos
y despus se acerc a Polidoro. El joven
soldado pareca agobiado por la tarea,
pero sonri al ver al micnico.

Me ocupar personalmente del


cuidado de su arma, seor dijo. Es
la hoja que blandi en Partha?
No, aqulla se rompi hace mucho
tiempo.
En ese momento oyeron el
chacoloteo de cascos de caballo contra
el empedrado del camino. Un alazn
dorado lleg al galope hasta la entrada y
Helican salt directamente al suelo. Iba
pertrechado con casco y panoplia
completa, y cargaba dos espadas
enfundadas cruzadas sobre los hombros.
Dnde est el efe de guardia?
exigi.
Un soldado alto se adelant entre las
sombras del otro lado de la puerta.

Soy Aranes, mi noble seor. Debe


dejar sus armas aqu; rdenes del
prncipe Agatn.
Aranes, has de cerrar las puertas
de palacio ahora dijo Helican.
Van a llegar unos traidores decididos a
matar al rey. Vienen pisndome los
talones. Y hay un contingente micnico
para auxiliarlos, que en este instante se
halla embicando sus naves.
Qu estupidez es sa? Ests
borracho?
Lo parezco? Han acuchillado al
prncipe ntifos. Agatn es un traidor y
sus tracios estn dirigindose hacia
aqu, decididos a asesinar. Ahora, cierra
esas dichosas puertas o todos

acabaremos muertos.
El soldado neg con la cabeza.
Necesito recibir autorizacin. Se
nos ha ordenado mantener las puertas
abiertas.
Helican permaneci inmvil un
instante, luego avanz un paso y propin
al soldado un repentino golpe en la
mandbula. Aranes dio media vuelta y
cay de bruces al suelo. Varios
miembros de los guilas acudieron a la
carrera, desenvainando sus espadas.
Escuchadme! bram Helican
. Est llegando la Muerte. Reunid a
tantos hombres como podis. Y por lo
que ms queris! Atrancad esas puertas!
Haced lo que os dice! rugi

Polidoro, corriendo el primero hacia la


puertas. Argorio fue con l y, poco a
poco, comenzaron a moverlas. Unos
soldados se dirigieron a la otra hoja.
Una jabalina, lanzada desde alguna
parte, se clav en la madera.
Del otro lado, en la oscuridad,
surgieron hombres armados dando
alaridos.
Y las puertas an estaban abiertas.

Helican se volvi en cuanto


impact la jabalina. Soldados tracios se
abalanzaban contra las puertas; algunos
empuaban lanzas o jabalinas y otros
espadas cortas. En una fraccin de
segundo Helican advirti que las
mesnadas iban pertrechadas con ligeras
corazas de cuero y cascos redondos,
tambin de piel. No cargaban con
escudos. El furor se apoder de l. Ni
siquiera haban pasado por los
barracones
para
equiparse
con
pertrechos de batalla, tan confiados
estaban en su misin asesina. A lo
mximo a lo que esperaban enfrentarse
era a unos cuantos soldados de los
guilas y a un centenar de hombres

desarmados penando por un hroe


muerto.
Extrajo las hojas de sus dos espadas
de las fundas sujetas a su espalda y
carg contra el remolino de tracios. No
albergaba pensamientos de gloria, ni de
muerte, ni de nada a no ser un salvaje y
temerario deseo de infligir venganza
sobre aquellos traidores, ver correr su
sangre y or sus gritos angustiados.
Algunos de los tracios se lanzaron
contra las puertas, haciendo retroceder
sus hojas. En el interior se encontraba
una veintena de guilas intentando
cerrarlas. Helican se arroj como un
rayo contra el amplio hueco, propinando
una estocada con su diestra en la

garganta de un guerrero rubio y


abrindole el cuello a un segundo con la
hoja de su siniestra. Su asalto fue un
acto repentino, en el que raj, cort y
hendi con ambas espadas. Un puado
de tracios intentaba atacarlo mientras
otros trataban de abandonar la refriega,
desalentados por la mortfera velocidad
de
sus
golpes.
Las
espadas
repiqueteaban contra su coraza, y
recibi una estocada de lanza en el
casco.
Ahora Helican ya se encontraba en
medio de ellos. Haba cuerpos cados a
sus pies. Sus espadas destellaban al
subir y bajar. Incluso imbuido en el
pleno fragor de la batalla, se dio cuenta

de que se internaba demasiado lejos. Se


hallaba completamente rodeado, de
modo que no pasara mucho tiempo
antes de que lo apresasen o lo
arrastrasen por los pies. Pensaba en eso
justo cuando un enorme tracio se lanz
contra l, estrellando el hombro contra
su coraza. A la vez que caa de espaldas,
Helican hundi una hoja en la mejilla
del hombre. Entonces una mano lo
sujet, estabilizndolo. Vio a Argorio a
su lado. Un tracio carg contra ste con
un golpe de lanza. El micnico esquiv
el embate hacindose a un lado y mat al
lancero de un corte feroz que le abri el
crneo.
Matadlos a todos! berre

Argorio, y su voz reson con autoridad.


Un puado de guilas se lanz a la
refriega. Eran hombres fuertes, altos y
de anchas espaldas que penetraron entre
las filas tracias pertrechados con
pesadas armaduras y portando, adems,
grandes escudos de bronce. El enemigo
se retir para reagruparse.
Helican comenz a cargar contra
ellos.
Ahora no! bram Argorio,
sujetndolo de nuevo. Vuelve a las
puertas!
El rojo velo de furor blico
desapareci y Helican corri a
reunirse con los dems. Los tracios,
dndose cuenta demasiado tarde de lo

que estaba sucediendo, se lanzaron en su


persecucin.
Helican fue el ltimo en cruzar las
puertas mientras stas se cerraban. Una
vez dentro, Polidoro y otro soldado
colocaron en su sitio un grueso alamud
de madera.
Para entonces una multitud de
hombres sala de palacio.
Proveeos de arcos ladr
Helican a los soldados. Subid a las
murallas. Vendrn ms. Despus,
volvindose hacia Argorio, le dijo:
Te lo agradezco.
Slo habra unos cincuenta ah
fuera. Deban de pertenecer a la
avanzadilla. Cuntos tracios hay en

total?
Un millar.
Y dices que estn viniendo
micnicos?
As se me ha informado.
Creo que los vi. Mientras suba
hacia aqu estaban embicando cuatro
galeras. Al menos habra doscientos
guerreros, quiz ms. Cre que eran
troyanos.
El rey Pramo se abri paso entre la
multitud.
Se puede saber, en nombre de
Hades, qu est pasando aqu?
pregunt a Helican. Su aliento apestaba
a vino sin aguar y le flaqueaban las
piernas.

Traicin explic Helican.


Los tracios de Agatn han recibido la
orden de matar a todos los hombres que
encuentren en palacio. Y doscientos
guerreros micnicos estn marchando
sobre
nosotros
ahora,
mientras
hablamos.
Pramo se frot los ojos y respir
hondo.
Esto es una locura. Un regimiento
de tracios? En cuanto la noticia llegue a
otras guarniciones acudirn a millares.
Y ha cado la noche. Las Grandes
Puertas estarn cerradas. No se le
permitir el paso a ningn micnico.
Ests equivocado, noble seor
indic Helican. Se ha ordenado a los

soldados de las puertas Esceas que les


franqueen la entrada. Los guilas son los
nicos hombres leales que quedan en la
ciudad alta. Hemos de arreglrnoslas
por nuestra cuenta.
Pramo no dijo nada durante unos
instantes, y despus se volvi hacia el
guila ms cercano.
Trae mi armadura orden.
Luego, dirigindose a Helican, expuso
: Los contendremos. Por los dioses
que les mostraremos el precio que
habrn de pagar por su traicin.
No conservars estas murallas por
mucho tiempo intervino Argorio.
No son lo bastante altas, y no cuentas
con la cantidad de hombres necesaria.

Probablemente ahora ya estn buscando


escalas, carros, maderos cualquier
cosa que les permita escalar los muros.
Te conozco? replic Pramo,
bizqueando a la luz de la candela.
Soy Argorio, rey Pramo.
El famoso Argorio?
El mismo.
Y ests combatiendo en mi
bando?
Eso parece.
El ebrio rey solt una sbita
carcajada, que son amarga.
Se ha apartado a mi Hctor de mi
lado. Su hermano me quiere muerto y mi
ciudad est siendo atacada. Y ahora un
hroe micnico ha venido a ayudarme.

Su expresin se endureci. Ay,


cunto me favorecen los dioses!
Comparto esos sentimientos
dijo Argorio. Jams estuvo entre mis
sueos combatir defendiendo a Troya.
De todas formas, podremos hablar de
los caprichosos dioses en otra ocasin.
Ahora necesitamos armar a todos y cada
uno de tus invitados con cualquier arma
que haya en palacio. Requeriremos
arqueros apostados en los balcones para
cubrir este patio. Aun as, el
enfrentamiento ser largo.
Pramo sonri con frialdad.
Los enfrentamientos le sientan
bien al hroe Argorio. Dnde est esa
condenada armadura? grit Pramo y

se alej tambalendose en busca de sus


armas.
Arriba, sobre las murallas, un
puado de guilas haba comenzado a
disparar flechas contra las filas tracias.
No podremos mantener las
murallas por mucho tiempo reiter
Argorio, dirigindose esta vez a
Helican. Regresarn con escaleras,
cuerdas y ganchos de abordaje. Treparn
por ellas como hormigas.
Lo s. Helican se volvi hacia
Polidoro. Ve dentro. Coge a los
consejeros y siervos ms ancianos y
llvalos a los aposentos de la reina,
lejos del combate. Despus bloquea
todas las entradas innecesarias.

Comprueba que las contraventanas estn


cerradas y atrancadas. Si encuentras por
ah alguna herramienta, haz que las
aseguren con clavos.
El oficial al que haba golpeado
antes ya se encontraba en pie, pero an
se hallaba conmocionado. Helican se
acerc a l.
Cuntos hombres hay en la puerta
exterior de las dependencias femeninas?
pregunt.
No hay nadie destacado all
respondi el oficial, frotndose la
mandbula.
Las
puertas
estn
cerradas. No hay forma de pasar.
Entonces el enemigo salvar las
murallas sin encontrar oposicin!

bram Helican. Argorio, qudate


aqu y organiza la defensa. T! dijo a
Aranes, rene a veinte buenos
espadachines y sgueme.

En el interior de palacio,
Andrmaca contempl fuera de sus
aposentos los grises ojos de Casandra y
vio el terror plasmado en ellos.
Quin est llegando? le

pregunt con suavidad.


Casandra parpade.
Espadas, dagas y lanzas. Mir a
su alrededor con los ojos muy abiertos
. Sangre en los muros En todas
partes. Por favor, coge el arco.
La nia haba comenzado a temblar.
Andrmaca se adelant y tom el arma
de su mano. Casandra le tendi su
aljaba, con las veinte flechas de negros
astiles. Andrmaca se la colg al
hombro.
Vamos, venga! Ya tengo el arco.
Clmate, pequea. Nadie va a
lastimarte.
No convino Casandra con un
suspiro. Nadie va a lastimarme a m.

Andrmaca
estir
su
brazo
desocupado y cogi a Casandra por la
cintura.
Bajemos y escuchemos a la
sacerdotisa. Dicen que es muy aburrida.
Despus t y yo nos sentaremos bajo la
luz de las estrellas y charlaremos.
Helican viene por ti dijo
Casandra, mientras caminaban de la
mano por un ancho corredor hacia la
sala de reunin de las dependencias
femeninas.
Por qu razn iba a hacerlo?
pregunt Andrmaca.
Porque te ama contest la nia
. Lo sabes, verdad? Andrmaca
suspir.

Helican est en Dardania


repuso Andrmaca, y suspir.
Casandra neg con un gesto.
Estaba montado en un alazn
dorado, cabalgaba por las calles. Teme
por ti. Sabe que va a llegar la sangre. El
gordo se lo dijo.
De pronto la pequea comenz a
llorar. Andrmaca apoy el arco sobre
un divn colocado contra la pared del
corredor y se sent, atrayendo a
Casandra junto a s. Intent calmarla
abrazndola y besndola. Haba odo
hablar mucho de aquella fantasiosa nia,
y saba que nada de lo que pudiese decir
podra romper el velo de su
imaginacin. As que decidi que las

lgrimas discurriesen mientras la


abrazaba.
Se quedaron un rato all sentadas.
No quiero ver tanto dijo
Casandra, apartndose y apoyando su
espalda contra la pared. Lo odio. A
veces no puedo distinguir cuando es
ahora y cundo despus.
Esto es ahora dijo Andrmaca
. T y yo sentadas aqu.
T y yo repiti Casandra. Ech
un vistazo al otro lado del corredor.
Mira all. Qu ves?
Andrmaca sigui con la vista el
ndice de la pequea.
Veo un tapiz colgado en la pared.
Un bordado muy bonito.

No! Frente al tapiz.


El corredor?
Casandra se encogi de hombros.
Andrmaca la vio sonrer a la nada y
agit una mano frente a ella.
Qu es lo que ves t?
pregunt.
No importa. Los delfines me
dijeron que el mar est cambiando.
Estn asustados. Tambin yo lo estoy.
Todo est cambiando, Andrmaca.
Por qu dices que Helican me
ama? Te lo confes l? Casandra sonri
con timidez.
Amo a Helican. Sola observarlo
dormir. Helican es el ahora. l es el
dios del arco de plata.

Crees que Helican es Apolo?


No, tonta! Helican es Helican.
No
comprendo
admiti
sonriendo.
Nadie lo hace. Bueno, nadie capaz
de sentir la lluvia o el calor del sol.
Eso no lo siente todo el mundo?
Debemos marchar! Ten el arco
preparado. Debemos rescatar a Ladice.
Debemos llevarla al portador del
escudo.
A Andrmaca no se le ocurra qu
decirle a aquella extraa nia, as que
caminaron juntas y en silencio a travs
de la sala de reunin, donde ya se haba
congregado un grupo formado por,
aproximadamente, una veintena de

mujeres vestidas con tnicas largas y


sueltas, y engalanadas con joyas de oro
y plata. Los siervos se deslizaban entre
ellas con bandejas cargadas de copas de
oro rebosantes de vino. Andrmaca vio
a Ladice y la salud con la mano. Junto
a la gran puerta doble se encontraba una
mujer alta, de cabellos plateados tocada
con un pequeo casco ceremonial hecho
de brillante oro.
sa es la sacerdotisa susurr
Casandra. No me gusta. Da falsas
profecas.
Si fuesen falsas repuso
Andrmaca, seguramente la gente se
dara cuenta en cuanto no resultasen
ciertas.

No, sa es muy inteligente


respondi Casandra. El ao pasado,
Pandates el mercader acudi a ella para
preguntar si su esposa alguna vez
llegara a quedar embarazada. Le dijo
que los dioses lo favorecan, pero que le
exigan paciencia. Asegur que tendra
un hijo, siempre y cuando no hiciese
nada que ofendiese a los dioses.
Pandates se ahog cuando naufrag su
nave. La sacerdotisa explic que haba
ofendido a Poseidn.
Quiza lo hiciese objet
Andrmaca.
Despus de esta noche asever
Casandra, dir la verdad, y sus
profecas sern ciertas. Sin embargo,

nadie la escuchar.
A Andrmaca le pareci que
mantener aquella conversacin con
Casandra no era muy diferente a intentar
atrapar una mariposa con las manos.
Cada vez que crea haberla cogido, sta
hua.
Aqu no hay muchas mujeres
observ Andrmaca. Hctor no tena
amistades femeninas?
Todo el mundo amaba a Hctor
replic Casandra. Se pondrn muy
contentos cuando regrese a casa. Ten tu
arco preparado.
Ladice atraves la sala para
reunirse con ellas. Luca un brillante
vestido amarillo y llevaba el rubio

cabello entrelazado con hilo de oro.


ste no es lugar para una
exhibicin
de
arquera
dijo,
frunciendo el ceo.
Lo s. Te lo explicar ms tarde.
Segn veo, Cresa no est aqu.
Siempre llega tarde explic
Ladice. Cresa gusta de hacer
entradas dramticas. De todas formas,
creo que quedar decepcionada. Hay
muy poca gente. Estn las esposas de los
consejeros ms cercanos a mi padre,
pero ninguna de las amigas de Hctor.
Se inclin, acercndose. Ay,
querida, la sacerdotisa est a punto de
hablar; y de comenzar la parte ms
montona de la velada.

No hablar mucho tiempo


susurr Casandra, retrocediendo con el
rostro ensombrecido. De pronto se
volvi y sali corriendo por el corredor.
La sacerdotisa de cabellos plateados
levant el dorado casco ceremonial por
encima de su cabeza y empez a cantar:
Atenea, escucha a tus hijos!
Diosa de la sabidura, escucha a
tus fieles.
Deja que lleguen a ti nuestras
palabras y nuestro ruego.
Y danos paz y entendimiento,
en estos das de duelo.

En ese preciso momento, las puertas

del otro lado de la sala se abrieron de


par en par y soldados tracios
irrumpieron en la sala, espada y lanza en
mano. Las mujeres se escandalizaron. A
ningn hombre se le permita entrar en
las dependencias femeninas y, desde
luego, ningn hombre poda irrumpir en
medio de una ceremonia sagrada.
La sacerdotisa estaba indignada. Se
precipit hacia ellos gritndoles que
abandonasen la sala de inmediato, o se
enfrentaran a la maldicin de Atenea.
Lo sucedido a continuacin horroriz a
Andrmaca. Un fornido tracio la
emprendi a golpes con ella, dejando a
la sacerdotisa despatarrada en el suelo
mientras
el
casco
ceremonial

repiqueteaba contra el suelo hasta


chocar con la pata de una mesa. Por un
instante se hizo un espantado silencio.
Despus, la sacerdotisa seal al
hombre.
Caiga sobre ti la clera de la
diosa y sea maldita tu familia durante
nueve generaciones! chill.
El hombre ri, y despus con su
espada dio una estocada. La sacerdotisa
levant un brazo y el broncneo filo se
lo cercen, salpicando de sangre. Un
segundo corte le abri la garganta. Las
mujeres comenzaron a gritar y a correr.
Los soldados se abalanzaron contra
ellas, y arrastrndolas las obligaron a
regresar.

Entonces Ladice corri hacia el


guerrero que an apualaba con su
espada el retorcido cuerpo de la
sacerdotisa.
Perro cobarde! grit.
Tambin t quieres sangrar, puta?
respondi cargando contra ella.
Andrmaca coloc con presteza una
flecha en su arco y lo tens tirando de la
cuerda. En cuanto el soldado lleg frente
a Ladice, con la espada en alto, una
flecha de plumas negras se clav en un
ojo. El hombre retrocedi varios pasos
tambalendose, dej caer su espada y
despus se desplom.
Ladice! chill Andrmaca.
La joven comenz a correr hacia

ella. Un soldado tracio arroj una lanza


que la alcanz en la espalda. Ladice
emiti un grito y dio un traspi.
Andrmaca le envi una flecha al
guerrero acertndole en la garganta.
Otros soldados tracios irrumpieron en la
sala de reuniones. Ladice medio cay
contra Andrmaca. Un soldado fue por
ellas. Andrmaca solt el astil y la
flecha perfor la coraza de cuero,
clavndosele en el pecho. El hombre se
tambale, pero continu su avance con
la espada en alto. Sin tiempo para tensar
de nuevo la cuerda, Andrmaca dej
caer el arco y se adelant saliendo a su
paso, sujetando el astil como si fuese
una daga. El soldado, debilitado por la

flecha alojada en su pecho, lanz una


dbil estocada. Andrmaca bloque el
golpe con una mano y despus hundi la
broncnea punta de la flecha en el cuello
del hombre, que cay al suelo emitiendo
un fuerte gargarismo.
Andrmaca recogi su arco y coloc
otra flecha en la cuerda. Ech un vistazo
a Ladice, que sobre el suelo intentaba
an ganar el corredor arrastrndose, con
la lanza larga todava clavada en su
espalda.
Otra mujer pas corriendo junto a
Andrmaca.
Aquello
era
un
pandemnium.
Entonces unos soldados aparecieron
por detrs: eran guilas reales,

capitaneados por Helican, que atacaron


a los tracios.
Andrmaca corri hacia donde
Ladice estaba arrastrndose. Sujet la
lanza y la arranc. Ladice chill y
luego se desplom por completo.
Andrmaca arroj la lanza a un lado y
tir de un brazo de Ladice, obligndola
a levantarse.
Apyate en m la anim.
Tenemos que alejarnos de aqu.
Ms guilas se emplearon en la
refriega.
Andrmaca
se
afan
abrindose paso hacia la puerta doble
que llevaba a las escaleras comunicadas
con los aposentos de la reina. Varios
guilas ya haban llegado al lugar. Uno

de ellos abandon su puesto y tom a


Ladice entre sus brazos.
Trasldala a un lugar seguro
orden Andrmaca.
Esta noche no hay lugares seguros
repuso el soldado con tono grave.
Pero la llevar arriba. Defenderemos
estas puertas tanto tiempo como
podamos.

Helican y los guilas se abrieron


paso a golpe de espada a travs de la
sala de reuniones. Los troyanos eran
todos soldados veteranos, y combatan
con feroz eficiencia. Bien armados y
pertrechados con cascos y escudos,
hicieron retroceder a los tracios hasta la
puerta doble que llevaba al portn
exterior. Los veinte defensores sufran
una abrumadora superioridad numrica,
pero los tracios, equipados con ligeras
corazas urbanas de cuero, as como sus
capacetes, experimentaban un terrible
nmero de bajas. Helican luchaba con
glida barbarie. Sus dos espadas
cortaban y apualaban con asombrosa

velocidad.
Los cabecillas tracios emprendieron
una retirada desorganizada, dieron
media vuelta y salieron en estampida
hacia donde se encontraban ms
camaradas suyos que an intentaban
entrar, lo cual provoc una escena de
soldados aterrados que trataban de
atravesar sus propias filas. Los guilas
atacaron, hundiendo sus espadas en
espaldas y cuellos desprotegidos.
Algunos tracios se derrumbaron y otros
huyeron por la puerta doble.
Helican vocifer rdenes a los
guilas para que detuviesen la
persecucin, pero cuatro de ellos,
espoleados por el deseo de lucha, se

lanzaron en pos de los tracios. De


regreso ya en la sala de reuniones,
Helican orden que se cerrase la
puerta doble. Haba dos soportes de
madera para el alamud, pero la tranca no
se hallaba a la vista, pues dado que
haca dcadas que no se haba
necesitado la haban quitado. Helican
envi a dos guilas en busca de una.
Entonces ya haba cesado el estruendo
de la lucha en el corredor, y Helican
supuso que los tracios se haban vuelto
contra los cuatro guilas que los
perseguan. Disponan de poco tiempo
para atrancar las puertas, pues los
tracios se reagruparan pronto.
Traed esas lanzas orden,

sealando las armas de los tracios


muertos. Los guilas se apresuraron a
obedecer y nueve lanzas de gruesas
astas se metieron en los soportes del
alamud.
No resistir mucho tiempo
observ un guila. Helican escrut la
sala. All haban muerto ms de cuarenta
tracios, pero tambin estaban los
cadveres de ocho guilas y cinco
mujeres, dos de ellas ancianas. Cuatro
guilas ms se hallaban heridos.
No podemos hacer mucho ms
aqu dijo Helican, y los condujo a la
segunda lnea de puertas dobles, en
direccin a los aposentos de la reina y
el mgaron del rey. Encontraron el

alamud de esta ltima y ordenaron que


cerrasen y atrancasen las pesadas hojas
de roble.
Destac a dos guilas de guardia en
la puerta y subi la escalera hacia los
aposentos de la reina. En la sala ms
grande encontr a las mujeres
supervivientes. Unas parecan aterradas,
otras confusas y vacilantes. Ladice
yaca sobre un divn, flanqueada por
Andrmaca y Casandra. La sangre haba
empapado la tela bordada sobre la que
se hallaba. Helican envain sus
espadas y se dirigi hacia ellas.
Qu est sucediendo? le
pregunt una mujer de mediana edad que
sali a su encu