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INSTITUTO JOSE MARA PAZ FISICA

La forma del Universo


La forma del Universo es una cuestin muy importante para la cosmologa.
El destino final del propio Universo depende de la forma que tenga. Sin embargo, an hoy en da la forma del
Universo es imposible de averiguar.

La forma del Universo depende de su densidad, es decir, de la cantidad de masa y energa


que posee. El problema es que no sabemos qu tamao tiene el Universo ni cunta energa y
materia hay en total. As que tampoco podemos calcular su densidad.
Las teoras de Einstein plantean tres posibles formas: cerrado, abierto, o plano. Aunque la
forma del Universo contina siendo un enigma, la mayora de cientficos opina que es casi
plano.
Tipo de Universo

Densidad

Forma

Destino final

Universo cerrado

Alta

Esfrica

Colapso y Big Crunch

Universo abierto

Baja

Silla de montar

Enfriamiento y Big Chill

Universo plano

Crtica

Plana

Expansin decelerada

La forma y el destino del Universo


El Universo puede tener tres posibles formas:

Universo cerrado: si hay demasiada materia y energa, la densidad ser muy alta. El Universo se curvar
hacia dentro y tendr forma de esfera. Ser un Universo finito. La gravedad ser ms fuerte que la expansin,
toda la materia acabar agrupndose y el Universo colapsar. Este final se denomina Big Crunch.
Universo abierto: si la densidad de materia y energa es muy baja, el Universo se curvar hacia afuera. Tendr
la forma de una silla de montar. Ser un Universo infinito, en infinita expansin. La gravedad ser tan dbil
que no podr haber estrellas, ni planetas, ni siquiera tomos. La materia se separar y se desintegrar hasta
quedar reducida a partculas elementales. El Universo se enfriar y morir. Este final se llama Big Chill.

Universo plano: si la cantidad de materia y energa es la adecuada, la densidad ser equilibrada. Es lo que se
llama densidad crtica. Entonces el Universo ser plano. La gravedad y la expansin estarn en equilibrio. El
Universo se expandir, pero cada vez ms despacio.
Hoy se cree que el Universo es casi plano, pero an existen muchas dudas, ya que est demostrado que el
Universo se expande cada vez ms rpidamente, y esto parece una contradiccin con la teora.
http://www.astromia.com/universo/formauniverso.htm

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Ondas gravitatorias
Algunas ecuaciones formuladas por Einstein en 1915 predecan la existencia de un fenmeno llamado "ondas
gravitacionales". A finales de 2015 se detectaron estas ondas de forma directa.
Todos sabemos lo que son las ondas. Por ejemplo, las que se forman en un estanque con agua quieta
cuando se tira una piedra.

En la Teora de la relatividad, Einstein demuestra que el espacio y el tiempo no son independientes, sino que
constituyen un ente nico denominado espacio-tiempo. Si lo imaginamos como una membrana elstica plana
bidimensional, vemos que, en presencia de una masa, el espacio-tiempo se "deforma", como lo hara una
membrana normal bajo el peso de una bola de billar.
Cualquier otro objeto con masa nota esa deformacin, y se ve obligado a seguir trayectorias diferentes a las
que seguira si la membrana no estuviese deformada. El efecto o consecuencia de esa geometra curva del
espacio-tiempo es lagravedad, y as es como la relatividad consigue explicar la famosa gravitacin
universal descubierta por Newton.
Que son las ondas gravitacionales?
Los cuerpos masivos acelerados producen fluctuaciones en el tejido espacio-tiempo que se propagan como
una onda por todo el Universo. Estas son las ondas gravitatorias o gravitacionales previstas por Einstein y
ahora descubiertas.

Slo los sucesos excepcionales en objetos con masas enormes, como estrellas de neutrones, estallidos de
rayos gamma o agujeros negros, pueden producir ondas con la suficiente energa como para ser detectadas;
sucesos tan potentes como la explosin de una supernova gigante o la fusin de dos agujeros negros.
Las ondas gravitatorias acortan el espacio-tiempo en una direccin, lo alargan en la otra, y se propagan a la
velocidad de la luz. Nada las detiene o refleja; por eso, a diferencia de la luz y otras ondas electromagnticas,
apenas importa cuantos objetos encuentren a su paso hasta llegar a la Tierra.

Por qu son importantes? Algunos sucesos del Universo resultan muy difciles de detectar de forma directa.
Por ejemplo, observar agujeros negros, que no emiten luz. Sin embargo, s pueden emitir ondas gravitatorias
en ocasiones, como cuando dos de ellos chocan y se fusionan. Esto es lo que ocurri la primera vez que se
detectaron ondas gravitacionales. Puede que incluso nos expliquen qu pas en el primer segundo del
Universo, justo despus del Big Bang. Se espera que este descubrimiento ayude a comprender algunas de
las grandes incgnitas que todava tienen planteadas la fsica y la astronoma.
Cmo se detectan?
El Observatorio Avanzado de Interferometra Lser de Ondas Gravitacionales, conocido como LIGO, constaba
en 2015 de dos detectores separados por 3.000 kilmetros, en los estados norteamericanos de Washington y
Luisiana. Cada detector estaba formado por dos haces de luz lser de cuatro kilmetros de longitud,
dispuestos en ngulo recto. Al producirse una onda gravitacional, uno de estos haces de luz se alarga
mientras el otro se acorta. LIGO puede detectar diferencias de una diezmilsima parte del dimetro de un
ncleo atmico.

La primera seal se capt el 14 de septiembre en los dos detectores a la vez. Provena de una fusin ocurrida
a 1.300 millones de aos-luz y que consisti en el choque de dos agujeros negros cuya masa era de 29 y 36
veces la del Sol. Los dos agujeros se fundieron en uno, liberando una energa equivalente a tres masas
solares, que sali despedida en forma de ondas gravitacionales. Al llegar esas ondas hasta nosotros, 1.300
millones de aos despus, produjeron una ligersima perturbacin del espacio-tiempo, imperceptible para
todo el mundo, pero suficiente para la altsima sensibilidad de LIGO.
El Grupo de Relatividad y Gravitacin de la UIB es pionero en Espaa en el estudio de las ondas
gravitacionales. En su pgina La Sinfona del Universo ofrecen informacin y recursos sobre este tema.
http://www.astromia.com/universo/ondasgravitatorias.htm

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La radiacin csmica
Todos los objetos visibles del Cosmos, desde los planetas hasta los supercmulos de galaxias, emiten algn
tipo de radiacin.
Esta radiacin es energa que viaja por el espacio. La luz que vemos es una pequea parte de esa radicacin,
la que nuestros ojos pueden percibir.

Existen (es decir, conocemos) dos tipos de radiacin csmica: la radiacin electromagntica y los rayos
csmicos.
La radiacin electromagntica
Es la energa que emiten los cuerpos celestes y viaja por el espacio en forma de ondas. Se desplaza a la
velocidad de la luz.
La radiacin electromagntica es, junto con la materia, el otro gran componente del Cosmos. Comprende las
ondas de radio, las microondas, las ondas infrarrojas (calor), la luz visible, los rayos ultravioletas, los rayos X
y los rayos gamma.

Nuestra atmsfera nos protege de la radiacin electromagntica de ms alta energa: los rayos gamma, los
rayos X y parte de los rayos ultravioleta. De no ser as, la vida en la Tierra no sera posible.

Los rayos csmicos


Los rayos csmicos o radiacin corpuscular no son ondas, sino partculas cargadas de energa, como los
neutrinos. Las estrellas emiten lluvias de partculas que atraviesan el espacio a gran velocidad. Los rayos
csmicos trasportan la carga de energa ms alta que se conoce en el Universo.

Nuestro Sol emite rayos csmicos que llegan hasta la Tierra. El campo magntico de la Tierra desva la
mayora. Pero son tan potentes que una pequea parte consigue entrar en la atmsfera y atravesarla. A
veces, las partculas cargadas pasan a las capas altas de la atmsfera por los Polos, y forman las auroras.
http://www.astromia.com/universo/radiacioncosmica.htm

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Cmo se form el Universo?
Edwin Hubble descubri que el Universo se expande. La teora de la relatividad general de Albert Einstein ya
lo haba previsto.
Qu haba antes del Universo? La pregunta es del todo incorrecta si admitimos que el tiempo tambin
empez a contar con el Universo. Si no exista el tiempo, tampoco haba un "antes".

Los cientficos intentan explicar el origen del Universo con diversas teoras, apoyadas en observaciones y
unos clculos matemticos que resulten coherentes. Las ms aceptadas son la del Big Bang y la teora
Inflacionaria, que se complementan entre si.
Rebobinar
Se ha comprobado que las galaxias se alejan, todava hoy, las unas de las otras. Si pasamos la pelcula al
revs, dnde llegaremos?
Llegaremos a un punto o momento en que todo el Universo observable estaba comprimido en un punto
infinitamente pequeo, denso y caliente. Este estado casi incomprensible existi slo un instante del primer
segundo del tiempo.
Teora del Big Bang
La teora del Big Bang o gran explosin, supone que, hace entre 13.700 y 13.900 millones de aos, toda la
materia del Universo estaba concentrada en una zona extraordinariamente pequea del espacio, un nico
punto, y explot. La materia sali impulsada con gran energa en todas direcciones.

Los choques que inevitablemente se produjeron y un cierto desorden hicieron que la materia se agrupara y
se concentrase ms en algunos lugares del espacio, y se formaron las primeras estrellas y las primeras
galaxias. Desde entonces, el Universo contina en constante movimiento y evolucin.

Esta teora sobre el origen del Universo se basa en observaciones rigurosas y es matemticamente correcta
desde un instante despus de la explosin, pero no tiene una explicacin admisible para el momento cero del
origen del Universo, llamado "singularidad".
Teora inflacionaria
La teora inflacionaria de Alan Guth intenta explicar el origen y los primeros instantes del Universo. Se basa
en estudios sobre campos gravitatorios fortsimos, como los que hay cerca de un agujero negro.

La teora inflacionaria supone que una fuerza nica se dividi en las cuatro que ahora conocemos,
produciendo el origen al Universo.
El empuje inicial dur un tiempo prcticamente inapreciable, pero la explosin fue tan violenta que, a pesar
de que la atraccin de la gravedad frena las galaxias, el Universo todava crece, se expande.
Momento

Suceso

Big Bang

Densidad infinita, volumen cero.

10 e-43 segs.

Fuerzas no diferenciadas

10 e-34 segs.

Sopa de partculas elementales

10 e-10 segs.

Se forman protones y neutrones

1 seg.

10.000.000.000 . Universo tamao Sol

3 minutos

1.000.000.000 . Nucleos de tomos

30 minutos

300.000.000 . Plasma

300.000 aos

tomos. Universo transparente

1.000.000 aos

Grmenes de galaxias

100 millones de aos

Primeras galaxias

1.000 millones de aos

Estrellas. El resto, se enfra

5.000 millones de aos

Formacin de la Va Lctea

10.000 millones de aos

Sistema Solar y Tierra

No se puede imaginar el Big Bang como la explosin de un punto de materia en el vaco, porque en este
punto se concentraban toda la materia, la energa, el espacio y el tiempo. No haba ni "fuera" ni "antes". El
espacio y el tiempo tambin se expanden con el Universo.
http://www.astromia.com/universo/origen.htm

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Evolucin de las Estrellas

Las estrellas evolucionan durante millones de aos. Nacen cuando se acumula una gran cantidad de materia
en un lugar del espacio. El material se comprime y se calienta hasta que empieza una reaccin nuclear, que
consume la materia, convirtindola en energa. Las estrellas pequeas la gastan lentamente y duran ms que
las grandes.
Las teoras sobre la evolucin de las estrellas se basan en pruebas obtenidas de estudios de los espectros
relacionados con la luminosidad. Las observaciones demuestran que muchas estrellas se pueden clasificar
en una secuencia regular en la que las ms brillantes son las ms calientes y las ms pequeas, las ms
fras.
Esta serie de estrellas forma una banda conocida como la secuencia principal en el diagrama temperaturaluminosidad conocido como diagrama Hertzsprung-Russell. Otros grupos de estrellas que aparecen en el
diagrama incluyen a las estrellas gigantes y enanas antes mencionadas.
La vida de una estrella

El ciclo de vida de una estrella empieza como una gran masa de gas relativamente fra. La contraccin del
gas eleva la temperatura hasta que el interior de la estrella alcanza 1.000.000 C. En este punto tienen lugar
reacciones nucleares, cuyo resultado es que los ncleos de los tomos de hidrgeno se combinan con los de
deuterio para formar ncleos de helio. Esta reaccin libera grandes cantidades de energa, y se detiene la
contraccin de la estrella. Por un tiempo parece que se estabiliza.
Pero cuando finaliza la liberacin de energa, la contraccin comienza de nuevo y la temperatura de la estrella
vuelve a aumentar. En un momento dado empieza una reaccin entre el hidrgeno, el litio y otros metales

ligeros presentes en el cuerpo de la estrella. De nuevo se libera energa y la contraccin se detiene.


Cuando el litio y otros materiales ligeros se consumen, la contraccin se reanuda y la estrella entra en la
etapa final del desarrollo en la cual el hidrgeno se transforma en helio a temperaturas muy altas gracias a la
accin cataltica del carbono y el nitrgeno. Esta reaccin termonuclear es caracterstica de la secuencia
principal de estrellas y contina hasta que se consume todo el hidrgeno que hay.
La estrella se convierte en una gigante roja y alcanza su mayor tamao cuando todo su hidrgeno central se
ha convertido en helio. Si sigue brillando, la temperatura del ncleo debe subir lo suficiente como para
producir la fusin de los ncleos de helio. Durante este proceso es probable que la estrella se haga mucho
ms pequea y, por tanto, ms densa.

Cuando ha gastado todas las posibles fuentes de energa nuclear, se contrae de nuevo y se convierte en una
enana blanca. Esta etapa final puede estar marcada por explosiones conocidas como "novas". Cuando una
estrella se libera de su cubierta exterior explotando como nova o supernova, devuelve al medio interestelar
elementos ms pesados que el hidrgeno que ha sintetizado en su interior.
Las generaciones futuras de estrellas formadas a partir de este material comenzarn su vida con un surtido
ms rico de elementos pesados que las anteriores generaciones. Las estrellas que se despojan de sus capas
exteriores de una forma no explosiva se convierten en nebulosas planetarias, estrellas viejas rodeadas por
esferas de gas que irradian en una gama mltiple de longitudes de onda.
De estrella a Agujero Negro
Las estrellas con una masa mucho mayor que la del Sol sufren una evolucin ms rpida, de unos pocos
millones de aos desde su nacimiento hasta la explosin de una supernova. Los restos de la estrella pueden
ser una estrella de neutrones.

Sin embargo, existe un lmite para el tamao de las estrellas de neutrones, ms all del cual estos cuerpos se
ven obligados a contraerse hasta que se convierten en un agujero negro, del que no puede escapar ninguna
radiacin.
Estrellas tpicas como el Sol pueden persistir durante muchos miles de millones de aos. El destino final de
las enanas de masa baja es desconocido, excepto que cesan de irradiar de forma apreciable. Lo ms
probable es que se conviertan en cenizas o enanas negras.
http://www.astromia.com/universo/evolestrellas.htm

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Qu es un agujero negro?
Para entender lo que es un agujero negro empecemos por una estrella como el Sol, que tiene un dimetro de
1.390.000 kilmetros y una masa 330.000 veces superior a la de la Tierra.
Teniendo en cuenta esa masa y la distancia de la superficie al centro se demuestra que cualquier objeto
colocado sobre la superficie del Sol estara sometido a una atraccin gravitatoria unas 28 veces superior a la
gravedad terrestre en la superficie del planeta.

Una estrella corriente conserva su tamao normal gracias al equilibrio entre una altsima temperatura central,
que tiende a expandir la sustancia estelar, y la gigantesca atraccin gravitatoria, que tiende a contraerla y
estrujarla.
Si en un momento dado la temperatura interna desciende, la gravitacin se har duea de la situacin. La
estrella comienza a contraerse y a lo largo de ese proceso la estructura atmica del interior se desintegra. En
lugar de tomos habr ahora electrones, protones y neutrones sueltos. La estrella sigue contrayndose hasta
el momento en que la repulsin mutua de los electrones contrarresta cualquier contraccin ulterior.
La estrella es ahora una enana blanca. Si una estrella como el Sol sufriera este colapso que conduce al
estado de enana blanca, toda su masa quedara reducida a una esfera de unos 16.000 kilmetros de dimetro,
y su gravedad superficial (con la misma masa pero a una distancia mucho menor del centro) sera 210.000
veces superior a la de la Tierra.

En determinadas condiciones la atraccin gravitatoria se hace demasiado fuerte para ser contrarrestada por
la repulsin electrnica. La estrella se contrae de nuevo, obligando a los electrones y protones a combinarse
para formar neutrones y forzando tambin a estos ltimos a apelotonarse en estrecho contacto. La estructura
neutrnica contrarresta entonces cualquier ulterior contraccin y lo que tenemos es una estrella de

neutrones, que podra albergar toda la masa de nuestro sol en una esfera de slo 16 kilmetros de dimetro.
La gravedad superficial sera 210.000.000.000 veces superior a la que tenemos en la Tierra.
En ciertas condiciones, la gravitacin puede superar incluso la resistencia de la estructura neutrnica. En
ese caso ya no hay nada que pueda oponerse al colapso. La estrella puede contraerse hasta un volumen cero
y la gravedad superficial aumentar hacia el infinito.
Segn la teora de la relatividad, la luz emitida por una estrella pierde algo de su energa al avanzar contra el
campo gravitatorio de la estrella. Cuanto ms intenso es el campo, tanto mayor es la prdida de energa, lo
cual ha sido comprobado experimentalmente en el espacio y en el laboratorio.
La luz emitida por una estrella ordinaria como el Sol pierde muy poca energa. La emitida por una enana
blanca, algo ms; y la emitida por una estrella de neutrones an ms. A lo largo del proceso de colapso de la
estrella de neutrones llega un momento en que la luz que emana de la superficie pierde toda su energa y no
puede escapar.

Un objeto sometido a una compresin mayor que la de las estrellas de neutrones tendra un campo
gravitatorio tan intenso, que cualquier cosa que se aproximara a l quedara atrapada y no podra volver a
salir. Es como si el objeto atrapado hubiera cado en un agujero infinitamente hondo y no cesase nunca de
caer. Y como ni siquiera la luz puede escapar, el objeto comprimido ser negro. Literalmente, un agujero
negro.
Hoy da los astrnomos estn encontrando pruebas de la existencia de agujeros negros en distintos lugares
del universo.
http://www.astromia.com/astronomia/negroagujero.htm

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Qu son los pulsares?

En el verano de 1967, Anthony Hewish y sus colaboradores de la Universidad de Cambridge detectaron, por
accidente, emisiones de radio en los cielos que en nada se parecan a las que se haban detectado hasta
entonces. Llegaban en impulsos muy regulares a intervalos de slo 1 1/3 segundos. Para ser exactos, a
intervalos de 1, 33730109 segundos. La fuente emisora recibi el nombre de estrella pulsante o pulsar en
abreviatura (pulsating star en ingls).
Durante los dos aos siguientes se descubrieron un nmero bastante grande de tales pulsares, y el lector
seguramente se preguntar por qu no se descubrieron antes. El caso es que un pulsar radia mucha energa
en cada impulso, pero estos impulsos son tan breves que por trmino medio la intensidad de radioondas es
muy baja, pasando inadvertida. Es ms, los astrnomos suponan que las fuentes de radio emitan energa a
un nivel constante y no prestaban atencin a los impulsos intermitentes.
Uno de los pulsares ms rpidos fue el que se encontr en la nebulosa del Cangrejo, comprobndose que
radiaba en la zona visible del espectro electromagntico. Se apagaba y se encenda en perfecta
sincronizacin con los impulsos de radio. Aunque haba sido observado muchas veces, haba pasado hasta
entonces por una estrella ordinaria. Nadie pens jams en observarlo con un aparato de deteccin lo
bastante delicado como para demostrar que guiaba treinta veces por segundo. Con pulsaciones tan rpidas,
la luz pareca constante, tanto para el ojo humano como para los instrumentos ordinarios.
Pero qu es un pulsar? Si un objeto emite energa a intervalos peridicos es que est experimentando algn
fenmeno de carcter fsico en dichos intervalos. Puede ser, por ejemplo, un cuerpo que se est expandiendo
y contrayendo y que emite un impulso de energa en cada contraccin. O podra girar alrededor de su eje o
alrededor de otro cuerpo y emitir un impulso de energa en cada rotacin o revolucin.
La dificultad estribaba en que la cadencia de impulsos era rapidsima, desde un impulso cada cuatro
segundos, a uno cada 1/30 de segundo. El pulsar tena que ser un cuerpo muy caliente, pues si no, no podra
emitir tanta energa; y, adems, tena que ser un cuerpo muy pequeo, porque de lo contrario, no podra
hacer nada con esa increble velocidad.
Los cuerpos calientes ms pequeos que haban observado los cientficos eran las estrellas enanas blancas.
Estas pueden llegar a tener la masa de nuestro sol, son tanto o ms calientes que l y, sin embargo, no son
mayores que la Tierra. Podra ser que esas enanas blancas produjesen impulsos al expandirse y contraerse
o al rotar? O se trataba de dos enanas blancas girando una alrededor de la otra? Pero por muchas vueltas
que le dieron los astrnomos al problema no conseguan entender que las enanas blancas se movieran con

suficiente rapidez.
En cuanto a objetos an ms pequeos, los astrnomos haban previsto tericamente la posibilidad de que
una estrella se contrajera brutalmente bajo la atraccin de la gravedad, estrujando los ncleos atmicos unos
contra otros. Los electrones y protones interaccionaran y formaran neutrones, y la estrella se convertira en
una especie de gelatina de neutrones. Una estrella de neutrones como sta podra tener la misma masa
que el Sol y medir sin embargo slo diez millas de dimetro.

Ahora bien, jams se haba observado una estrella de neutrones, y siendo tan pequeas se tema que aunque
existiesen no fueran detectables.
Con todo, un cuerpo tan pequeo s podra girar suficientemente rpido para producir los impulsos. En
ciertas condiciones los electrones slo podran escapar en ciertos puntos de la superficie. Al girar la estrella
de neutrones, los electrones saldran despedidos como el agua de un aspersor; en cada vuelta habra un
momento en que el chorro apuntase en direccin a la Tierra, hacindonos llegar ondas de radio y luz visible.
Thomas Gold, de la Universidad Cornell, pens que, en ese supuesto, la estrella de neutrones perdera
energa y las pulsaciones se iran espaciando cada vez ms, cosa que result ser cierta. Hoy da parece muy
probable que los pulsares sean esas estrellas de neutrones que los astrnomos crean indetectables.
http://www.astromia.com/astronomia/pulsarneutro.htm

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Hay vida extraterrestre?
Cuantos lugares hay en el Universo que tengan las condiciones apropiadas para albergar vida?
Veamos. Si en torno a la mitad de las estrellas de nuestra galaxia semejantes al Sol orbitase un planeta, en el
lugar preciso como para tener una temperatura favorable a la aparicin de la vida, entonces en la Va Lctea
habra diez mil millones de planetas semejantes a la Tierra.

Ahora bien, para conocer en cuntos de ellos puede haber vida inteligente y con habilidad tecnolgica, con la
cual pudisemos comunicarnos por radio, habra que saber cun probable es que esta surja cuando las
condiciones son las adecuadas; cun factible es que evolucione hasta generar seres inteligentes y, por
ltimo, cun posible es que estos formen una sociedad de orientacin tecnolgica.
La consideracin de todos estos factores escapa al dominio de la astronoma y es de competencia de
ciencias como la bioqumica, la biologa o la sociologa. Sin embargo, segn estimaciones de varios
cientficos, es posible que en uno de cada cien planetas surja una civilizacin tcnicamente avanzada. Por lo
tanto, en la Va Lctea habra cien millones de planetas en los que, en algn momento de su desarrollo,
surgi una civilizacin tecnolgica.
No todas las civilizaciones evolucionan forzosamente hacia sociedades tecnolgicas. En el Universo puede
haber muchas integradas por poetas (que posiblemente sobrevivan mejor), muy respetables por cierto. Pero,
desgraciadamente, con ellas nunca podremos comunicarnos utilizando las ondas de radio. Por eso, nuestra
atencin se centra en las civilizaciones tecnolgicas no porque las consideremos "las ms avanzadas" o las
mejores del Cosmos, sino porque solo con ellas podemos entrar en contacto.

Ms urgente que conocer cuntas civilizaciones esperamos estn ah, en algn lugar de la Va Lctea, a la
espera de comunicarse con nosotros, es importante resolver un problema crucial: saber cul es la
longevidad de una civilizacin tcnicamente avanzada. Cunto vive una civilizacin de esta naturaleza antes
de autodestruirse o de sucumbir frente a problemas provocados por ella misma y que es incapaz de
resolver?
La nica civilizacin tecnolgicamente avanzada que conocemos es la nuestra, y ha vivido como tal (es decir,
con capacidad para comunicarse mediante ondas de radio con otros puntos del espacio) unos 70 aos. Esto
es, un lapso muy pequeo comparado con la vida de la galaxia.

Si las civilizaciones avanzadas carecieran de la sabidura suficiente como para superar los problemas que
trae consigo el avance tecnolgico, y solo vivieran (por ejemplo) cien aos, los cien millones de
civilizaciones de nuestra galaxia ya estaran extinguidos.

Para saber cuntas estn vivas hoy, basta con averiguar qu porcentaje representa cien aos en relacin con
la edad de la galaxia, una vida del orden de los diez mil millones de aos. La proporcin es uno a cien
millones. Eso significa que hoy estara viva solo una de los cien millones que hayan existido en la Va Lctea:
la nuestra.
Pero no seamos tan pesimistas. Supongamos que una civilizacin tcnicamente avanzada viviese mucho
tiempo, unos cien millones de aos, por ejemplo, y que solucionase todos los problemas que se le presentan.
En ese caso habra en toda la galaxia un milln de civilizaciones que estaran vivas hoy y con las cuales
podramos, en principio, establecer contacto mediante ondas de radio.
Este nmero (un milln de civilizaciones) puede parecer muy grande, pero las posibilidades de comunicacin
son menores si se recuerda que la distancia tpica entre dos estrellas es de unos cuatro aos-luz. An si
logrsemos saber exactamente cul estrella contiene al planeta donde est la civilizacin ms cercana a la
nuestra, la posible conversacin con sus miembros no sera fcil.

Supongamos que se descubre vida inteligente cerca de Alfa Centauri, la ms prxima entre todas
las estrellas del Universo. Si en este momento dijsemosHola!, nuestro llamado demorara algo ms de
cuatro aos en llegar a ellos; si respondiesen de inmediato pasaran otros 4 aos largos antes de que su
respuesta a nuestro saludo llegase de vuelta. Por lo tanto, es una posibilidad bastante poco excitante la de
hablar por telfono de ida y vuelta, en vivo y en directo, con nuestros vecinos ms prximos.
Las comunicaciones deberan ser en una sola direccin. Nosotros podramos mandar una gran cantidad de
informacin en mensajes especialmente codificados para que ellos comprendieran, y tener la esperanza de
que algn da, alguien que los escuche, sepa de nuestra existencia en el cosmos y aprenda algo de nosotros.
De igual modo, deberamos escuchar con antenas adecuadas las bandas de radio, para saber si alguien,
desde algn punto de la galaxia, ha radiado ya un mensaje dando a conocer su presencia y contando cmo
es la civilizacin a la que pertenece. Y ser capaces de descifrar el mensaje. Es como practicar la actividad de
los radioaficionados, pero a escala csmica y sin conocer el idioma.
http://www.astromia.com/astronomia/vidaextraterrestre.htm

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Paradoja de Fermi

A mediados de los 50, el nbel de fsica Enrico Fermi plante una pregunta
a sus colegas: "Dnde estn?". Todos comprendieron que se refera a
otras civilizaciones extraterrestres. Su pregunta contina hoy sin
respuesta.
La paradoja de Fermi es la contradiccin entre la alta probabilidad de no
estar solos en el Universo, y la ausencia de cualquier rastro de vida
extraterrrestre.
La Tierra no parece tener nada de especial para que la vida haya evolucionado en ella. Es un planeta normal
de un Sistema Solar normal, en una galaxia normal. En el universo hay millones de planetas con las mismas
caractersticas que la Tierra. La vida debe de haber evolucionado en muchos otros lugares.
En algn momento y lugar, tuvieron que existir civilizaciones mucho ms avanzadas que la nuestra. El
universo tiene casi 14.000 millones de aos. Es tiempo suficiente para que los pobladores de las primeras
estrellas desarrollen la tecnologa necesaria para explorar y colonizar la galaxia. Slo hay que pensar en lo
que nosotros hemos conseguido en menos de 200.000 aos, desde que naci nuestra especie.
Incluso, aunque hubieran desaparecido, quedara algn rastro. Las seales y ondas de radio pueden viajar
por el espacio incluso millones de aos despus de que una civilizacin desaparezca.
Es posible que an estemos en los inicios de nuestra exploracin espacial, y por eso no hayamos encontrado
nada. Apenas llevamos medio siglo. Aunque nuestros avances han sido importantes. Bastara con encontrar
el rastro de una sola civilizacin, de las muchas que deben existir o haber existido.
Para una civilizacin mucho ms avanzada que la nuestra, las grandes distancias interestelares no seran un
problema. Podra alcanzar velocidades cercanas a la de la luz. O emplear atajos como los agujeros de
gusano, que predijo la teora de la relatividad de Einstein.

Tambin es posible que encontremos algn rastro de vida extraterrestre y lo pasemos por alto. Siempre
pensamos en formas de vida similares a la nuestra. Vida basada en la molcula de carbono, que vive en un
planeta rocoso y necesita agua lquida para subsistir. Pero tal vez en el Cosmos haya formas de vida tan
distintas a la nuestra que ni siquiera seamos capaces de reconocerlas.
La paradoja de Fermi se formul en un momento en que la sociedad estaba obsesionada con la vida
extraterrestre. Fue la poca de ms avistamientos ovni de la historia, de relatos de ciencia ficcin y
conspiraciones sobre aliengenas que estaban entre nosotros. Los extraterrestres parecan estar por todas
partes. Pero, la realidad es que seguimos solos.
Mientras pasa el tiempo, la energa oscura hace que el universo se expanda cada vez a mayor velocidad. Las
galaxias estn cada vez ms alejadas unas de otras, y nuestras posibilidades de encontrar vida ah fuera
disminuyen. Ahora, en pleno siglo XXI, la reflexin de Fermi sigue vigente: dnde estn?
http://www.astromia.com/astronomia/paradojafermi.htm

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El origen de la luna

Hay, bsicamente, tres posibilidades en cuanto a la formacin de la luna:


1.- Era un astro independiente que, al pasar cerca de la Tierra, qued capturado en rbita.
2.- La Tierra y la Luna nacieron de la misma masa de materia que giraba alrededor del Sol.
3.- La luna surgi de una especie de "hinchazn" de la Tierra que se desprendi por la fuerza centrfuga.
Actualmente se admite una cuarta teora que es como una mezcla de las otras tres: cuando la Tierra se
estaba formando, sufri un choque con un gran cuerpo del espacio. Parte de la masa sali expulsada y se
aglutin para formar nuestro satlite. Y, an, una quinta teora que describe la formacin de la Luna a partir
de los materiales que los monstruosos volcanes de la poca de formacin lanzaban a grandes alturas.
Hiptesis de fisin
La hiptesis de fisin supone que originariamente la Tierra y la Luna eran un slo cuerpo y que parte de la
masa fue expulsada, debido a la inestabilidad causada por la fuerte aceleracin rotatoria que en aquel
momento experimentaba nuestro planeta. La parte desprendida se "qued" parte del momento angular del
sistema inicial y, por tanto, sigui en rotacin que, con el paso del tiempo, se sincroniz con su periodo de
traslacin.
Se cree que la zona que se desprendi corresponde al Ocano Pacfico, que tiene unos 180 millones de
kilmetros cuadrados y con una profundidad media de 4.049 metros. Sin embargo, los detractores de esta
hiptesis opinan para poder separarse una porcin tan importante de nuestro planeta, ste debera haber
rotado a una velocidad tal que diese una vuelta en tan slo tres horas. Parece imposible tan fabulosa
velocidad, porque, al girar demasiado rpido, la Tierra no se hubiese formado al presentar un exceso de
momento angular.
Hiptesis de captura
Una segunda hiptesis denominada 'de captura', supone que la Luna era un astro planetesimal
independiente, formado en un momento distinto al nuestro y en un lugar alejado.
La Luna inicialmente tena una rbita elptica con un afelio (punto ms alejado del Sol) situado a la distancia

que le separa ahora del Sol, y con un perihelio (punto ms cercano al Sol) cerca del planeta Mercurio. Esta
rbita habra sido modificada por los efectos gravitacionales de los planetas gigantes, que alteraron todo el
sistema planetario expulsando de sus rbitas a diversos cuerpos, entre ellos, nuestro satlite. La Luna viaj
durante mucho tiempo por el espacio hasta aproximarse a la Tierra y fue capturado por la gravitacin
terrestre.
Sin embargo, es difcil explicar cmo sucedi la importante desaceleracin de la Luna, necesaria para que
sta no escapara del campo gravitatorio terrestre.
Hiptesis de acrecin binaria

La hiptesis de la acrecin binaria supone la formacin al mismo tiempo tanto de la Tierra como de la Luna, a
partir del mismo material y en la misma zona del Sistema solar. A favor de esta teora se encuentra la datacin
radioactiva de las rocas lunares tradas a nuestro planeta por las diversas misiones espaciales, las cuales
fechan entre 4.500 y 4.600 millones de aos la edad lunar, aproximadamente la edad de la Tierra.
Como inconveniente tenemos que, si los dos se crearon en el mismo lugar y con la misma materia: cmo es
posible que ambos posean una composicin qumica y una densidad tan diferentes?. En la Luna abunda el
titanio y los compuestos exticos, elementos no tan abundantes en nuestro planeta al menos en la zona ms
superficial.
Hiptesis de impacto
La hiptesis del impacto parece la preferida en la actualidad. Supone que nuestro satlite se form tras la
colisin contra la Tierra de un cuerpo de aproximadamente un sptimo del tamao de nuestro planeta. El
impacto hizo que bloques gigantescos de materia saltaran al espacio para posteriormente y, mediante un
proceso de acrecin similar al que form los planetas rocosos prximos al Sol, generar la Luna.
Lo ms dudoso de esta teora es que tendran que haberse dado demasiadas coincidencias juntas. L
probabilidad de impactar con un astro errante era muy alta al inicio del Sistema Solar. Ms dificil es que la
colisin no desintegrase totalmente el planeta y que los fragmentos fuesen lo suficientemente grandes como
para poder generar un satlite.
La teora del impacto ha sido reproducida con ayuda de ordenadores, simulando un choque con un objeto
cuyo tamao sera equivalente al de Marte, y que, con una velocidad inferior a los 50.000 km/h, posibilitara la
formacin de un satlite.
Hiptesis de precipitacin

ltimamente ha aparecido otra explicacin a la que dan el nombre de 'Hiptesis de precipitacin' segn la
cual, la energa liberada durante la formacin de nuestro planeta calent parte del material, formando una
atmsfera caliente y densa, sobre todo compuesta por vapores de metal y xidos. Estos se fueron
extendiendo alrededor del planeta y , al enfriarse, precipitaron los granos de polvo que, una vez
condensados, dieron origen al nico satlite de la Tierra.
http://www.astromia.com/tierraluna/origenluna.htm

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Movimientos de la Luna
La Luna es un satlite y, por tanto, gira alrededor de la Tierra a una distancia media de 384 400 kilmetros,
aunque la distancia real vara a lo largo de su rbita.
La luna gira alrededor de su eje (rotacin) en aproximadamente 27.32 das (mes sidreo) y se traslada
alrededor de la Tierra (traslacin) en el mismo intervalo de tiempo, de ah que siempre nos muestra la misma
cara.

Adems, nuestro satlite completa una revolucin relativa al Sol en aproximadamente 29.53 das (mes
sindico), perodo en el cual comienzan a repetirse las fases lunares.
Los instantes de salida, trnsito y puesta del Sol y de la Luna estn relacionados con las fases. La Luna se
traslada alrededor de la Tierra en sentido directo, en direccin Este. Como el Sol se mueve 1 por da hacia el
Este.
Rotacin y traslacin de la Luna
La Luna gira alrededor de la Tierra aproximadamente una vez al mes. Si la Tierra no girara en un da
completo, sera muy fcil detectar el movimiento de la Luna en su rbita. Este movimiento hace que la Luna
avance alrededor de 12 grados en el cielo cada da.

Si la Tierra no rotara, lo que veramos sera la Luna cruzando la bveda celeste durante dos semanas, y luego
se ira y tardara dos semanas ausente, durante las cuales la Luna sera visible en el lado opuesto del Globo.
Sin embargo, la Tierra completa un giro cada da, mientras que la Luna se mueve en su rbita tambin hacia
el este. As, cada da le toma a la Tierra alrededor de 50 minutos ms para estar de frente con la Luna
nuevamente (lo cual significa que nosotros podemos ver la Luna en el Cielo.) El giro de la Tierra y el
movimiento orbital de la Luna se combinan, de tal suerte que la salida de la Luna se retrasa del orden de 50
minutos cada da.
La rbita Luna-Tierra est inclinada respecto del plano de la rbita Tierra-Sol, de modo que nicamente en
dos puntos de su trayectoria, llamados nodos, se pueden producir eclipses de Sol o de Luna.
La rbita de la Luna es complicada, porque est lo bastante lejos de la Tierra como para que le influya la
gravedad ejercida por el Sol. Por esto los nodos de la Luna no estn fijos, sino que dan una vuelta en 18,6
aos. El eje de la elipse lunar tampoco es fijo, lo cual provoca que el apogeo y perigeo de la Luna den una
vuelta completa en 8,85 aos.

La inclinacin de la rbita lunar vara entre los 5 y 5 18. Para calcular la posicin exacta de la Luna hay que
tener en cuenta varios cientos de trminos.
El centro de giro de la Luna con respecto a la Tierra no coincide con el eje del planeta, ya que la Luna
tambin ejerce una atraccin gravitatoria sobre la Tierra. Si imaginamos una barra rgida que uniera los
centros de ambos astros, el eje de rotatin se situara en un punto llamado baricentro, que est situado en el
interior del globo terrestre, a unos 4.683 km de su centro.
Libracin lunar
Para notar el movimiento de la Luna en su rbita, hay que tener en cuenta su ubicacin en el momento de la
puesta de Sol durante algunos das. Su movimiento orbital la llevar a un punto ms hacia el este en el cielo
en el crepsculo cada da.
El movimiento propio de la Luna se traduce en un desplazamiento de oeste a este, pero su movimiento

aparente se produce de este a oeste, consecuencia del movimiento de rotacin de la Tierra.

La mxima superficie de la Luna visible desde la Tierra no es exactamente el 50% sino llega hasta el 59%, por
un efecto conocido como libracin. La excentricidad de la rbita lunar hace que la velocidad orbital no sea
constante y que, por tanto, puedan resultar visibles en el curso de un mes partes normalmente escondidas en
los bordes este y oeste. En este caso se habla de una libracin en longitud. De forma similar se tiene una
libracin en la latitud como efecto de la inclinacin de la rbita lunar sobre el plano de la eclptica.
http://www.astromia.com/tierraluna/movluna.htm

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Movimientos de la Tierra
La rbita de la Tierra es elptica: hay momentos en que se encuentra ms cerca del Sol y otros en que est
ms lejos.
Adems, el eje de rotacin del planeta est un poco inclinado respecto al plano de la rbita. Al cabo del ao
parece que el Sol sube y baja.

El camino aparente del Sol se llama eclptica, y pasa sobre el ecuador de la Tierra a principios de la primavera
y del otoo. Estos puntos son los equinocios. En ellos el da y la noche duran igual. Los puntos de la
eclptica ms alejados del ecuador se llaman solsticios, y sealan el principio del invierno y del verano.
Cerca de los solsticios, los rayos solares caen ms verticales sobre uno de los dos hemisferios y lo calientan
ms. Es el verano. Mientras, el otro hemisferio de la Tierra recibe los rayos ms inclinados, han de atravesar
ms trozo de atmosfera y se enfran antes de llegar a tierra. Es el invierno.

Al igual que todo el Sistema Solar, la Tierra se


mueve por el espacio a unos 20,1 km/s o
72,360 km/h hacia la constelacin de Hrcules.
Sin embargo, la Va Lctea como un todo, se
mueve hacia la constelacin de Leo a 600
km/s.
Traslacin: La Tierra y la Luna giran juntas en
una rbita elptica alrededor del Sol. La
excentricidad de la rbita es pequea, tanto
que la rbita es prcticamente un crculo. La
circunferencia aproximada de la rbita de la
Tierra es de 938.900.000 km y nuestro planeta
viaja a lo largo de ella a una velocidad de unos
106.000 km/h.
Rotacin: La Tierra gira sobre su eje una vez
cada 23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos. Por lo tanto, un punto del ecuador gira a poco ms de 1.600 km/h
y un punto de la Tierra a 45 de altitud N, gira a unos 1.073 km/h.
Un esquema para relacionar conceptos:
Otros movimientos: Adems de estos movimientos primarios, hay otros componentes en el movimiento total
de la Tierra como la precesin de los equinoccios y la nutacin, una variacin peridica en la inclinacin del
eje de la Tierra provocada por la atraccin gravitacional del Sol y de la Luna.
Estos conceptos se amplan en la seccin sobre la Tierra y la Luna en dos pginas: una dedicada a los
movimientos de traslacin y rotacin y otra dedicada a explicar con mayor detalle la precesin y nutacin de
la Tierra.
http://www.astromia.com/solar/estatierra.htm

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Muerte de la Tierra. Las edades de la Tierra

Como ser la muerte de la Tierra?


Esta imagen recrea el Sol enrojecido sobre la Tierra sin vida.
Un da nuestro planeta morir. La muerte de la Tierra podra producirse por varias causas, como el choque
con un gran objeto o que se desviara de su rbita. Kepler crea en esta ltima posibilidad, aunque hoy
sabemos que es prcticamente imposible. En el mejor de los casos, la Tierra morir cuando el Sol haya
consumido todo su combustible y se convierta en una gigante roja.

Dentro de 1.000 millones de aos, el Sol comenzar a expandirse y a calentar con ms fuerza. La vida se har
cada vez ms difcil y, finalmente, desaparecer. Los ltimos supervivientes sobre la Tierra sern los
extremfilos, unos microorganismos capaces de aguantar condiciones extremas.
En 1.400 millones de aos, los ocanos se habrn evaporado. El calor "romper" las molculas de vapor de
agua (H2O) acumulado en la atmsfera. El hidrgeno, muy ligero, escapar al espacio. El oxgeno volver la
atmsfera muy densa y crear supertormentas. Las radiaciones no podrn escapar, el efecto invernadero
aumentar y la Tierra se calentar cada vez ms deprisa. Su superficie se derretir.
Dentro de 7.500 millones de aos, el Sol se habr convertido en una gigante roja. Habr crecido tanto que
ocupar todo el cielo. Comenzar a engullir los planetas. La muerte de la Tierra ser inevitable. Se fundir y
pasar a formar parte del Sol. Poco despus, el Sol tambin morir.
http://www.astromia.com/fotostierra/muertetierra.htm

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Caractersticas del Sistema Solar
El Sistema Solar est formado por una estrella central, el Sol, los cuerpos que le acompaan y el espacio que
queda entre ellos.
Ocho planetas giran alrededor del Sol: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno,
adems del planeta enano, Plutn.
La Tierra es nuestro planeta y tiene un
satlite, la Luna. Algunos planetas tienen
satlites girando a su alrededor, otros no.
Los asteroides son rocas ms pequeas
que tambin giran alrededor del Sol, la
mayora entre Marte y Jpiter. Adems,
estn los cometas que se acercan y se
alejan mucho del Sol.
A veces llega a la Tierra un fragmento de
materia extraterrestre. La mayora se
encienden y se desintegran cuando entran
en la atmosfera. Son los meteoritos.
Los planetas, muchos de los satlites de los planetas y los asteroides giran alrededor del Sol en la misma
direccin, en rbitas casi circulares. Cuando se observa desde lo alto del polo norte del Sol, los planetas
orbitan en una direccin contraria al movimiento de las agujas del reloj.
Casi todos los planetas orbitan alrededor del Sol en el mismo plano, llamado eclptica. Plutn es un caso
especial, ya que su rbita es la ms inclinada y la ms elptica de todos. Hasta hace poco se le consideraba
un planeta, pero ya no. El eje de rotacin de muchos de los planetas es casi perpendicular al eclptico. Las

excepciones son Urano y Plutn, los cuales estn


inclinados hacia sus lados.
El Sol contiene el 99.85% de toda la materia en el Sistema
Solar. Los planetas estn condensados del mismo material
del que est formado el Sol, contienen slo el 0.135% de la
masa del sistema solar. Jpiter contiene ms de dos veces
la materia de todos los otros planetas juntos. Los satlites
de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides, y el
medio interplanetario constituyen el restante 0.015%.
Casi todo el sistema solar por volumen parece ser un
espacio vaco que llamamos "medio interplanetario".
Incluye varias formas de energa y se contiene, sobre todo,
polvo y gas interplanetarios.
Conociendo el Sistema Solar
Desde siempre los humanos hemos observado el cielo.
Primero, a simple vista; despus, hace 300 aos se
inventaron los telescopios. Pero la autntica exploracin del
espacio no comenz hasta la segunda mitad del siglo XX.
Desde entonces se han lanzado muchisimas naves. Los astronautas se han paseado por la Luna. Vehculos
equipados con instrumentos han visitado algunos planetas y han atravesado el Sistema Solar.

Ms all, la estrella ms cercana es Alfa


Centauro. Su luz tarda 4,3 aos en llegar hasta
aqu. Ella y el Sol son slo dos entre los
200.000.000.000 (doscientos mil millones) de
estrellas que forman la Via Lctea, nuestra
Galaxia.
Hay millones de galaxias que se mueven por el
espacio intergalctico. Entre todas forman el
Universo, cuyos lmites todava no conocemos.
Pero los astrnomos continan investigando ...
http://www.astromia.com/solar/sistema.htm