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Facultad de Humanidades

Pedagoga en Filosofa
Sociedad, Poltica y Educacin II

Pedagoga de la igualdad: el neoliberalismo en la escuela


Andrea Monsalve

Un recorrido por los distintos pensamientos que se han desarrollado en el marco de la


doctrina neoliberal resulta muy importante para comprender las circunstancias polticoeducativas en las que nos encontramos inmersos en Amrica Latina. Nuestro sistema
educativo est forjado en base al neoliberalismo, y por ello, a pesar que este mismo tenga
dentro de s una serie de contradicciones hechas por sus propios tericos y en consecuencia
no se puede hablar de un solo neoliberalismo, el futuro que es pensado para los jvenes que
salen de la educacin media no es otro que el de ser competidor en un sistema egosta, cuyo
fin es lograr la mayor eficiencia, es decir, aumentar las ganancias, pensando nicamente en
el propio beneficio.
En la educacin neoliberal, los valores entregados son eminentemente individualistas. La
enseanza consiste en lograr el aprendizaje por parte de los educandos para ser parte de una
competencia enfermiza por ser el mejor, en cuanto a las exigencias que tiene el propio
sistema, y a luchar por lograr tener todo lo que se puede desear mediante el intercambio de
bienes, creyendo incluso que as se llegar a la felicidad. Los estudiantes no son vistos
como seres que requieren ser guiados para llegar a su desarrollo pleno y ser consciente de la
diversidad de la sociedad, y respetarla, sino que son considerados como una inversin.
Cuando los centros educativos dan una enseanza, su fin es generar futuros trabajadores
que mientras mejor cualificados estn, mayores beneficios darn a las empresas. Adems se
limita el acceso a la educacin, en una fuerte segregacin e intento de mantener las clases
sociales, debido a una mentalidad determinista. Los que tienen recursos econmicos y
alguna determinada condicin social, pueden acceder a los colegios orientados a la
formacin de clases dirigentes en cuanto a poltica y direccin de empresas, mientras que

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los sectores pobres deben conformarse con una insuficiente educacin pblica. La doctrina
neoliberal se declara enemiga del Estado y de lo pblico, ya que lo pblico es por
definicin aquello que es de todos, esto es, de nadie y escapa a su preciado concepto de
propiedad privada, en torno al cual edifican la mayor parte de su pensamiento. Para algunos
a partir de Rothbard, la propiedad privada es algo anterior a la civilizacin, es algo innato al
ser humano, su esencia y es aquello que rige la ley natural, que parte de la suposicin de
que hay una esencia humana y adems existe esta llamada ley natural. As aparece el
sistema tico que va en torno a la propiedad privada, definiendo lo bueno y malo en cuanto
el trato a la propiedad de otro, y el derecho de la propia propiedad. La sociedad surge a
partir del intercambio de propiedad privada entre individuos libres e independientes, pero
ella es el complejo conjunto de intercambios en movimiento, no existe como una masa
heterognea, sino que solo como accin y por otra parte existen los individuos que
conformaran esta sociedad. Lo comn se considera como una figura del lenguaje, y la
civilizacin existe nicamente porque la divisin del trabajo es ms eficiente. El
neoliberalismo es absolutamente individualista, considera la figura del individuo por sobre
todo, y este debe alcanzar su felicidad en el pleno confort y satisfaccin de sus deseos, sin
importar lo que ocurra con los dems. El objetivo del individuo es centrarse meramente en
s mismo.
En este entendimiento, la educacin, o ms exacto, el conocimiento, es un bien y es
propiedad de la persona que sabe o posee un conocimiento especfico. Si alguien desea que
este conocimiento sea revelado, debe ofrecer algo a cambio, en nuestro tiempo, dinero.
Ambas partes deben coincidir en que el intercambio es justo y as habr una transmisin,
por lo general, de mero conocimiento especfico sin significacin ni dimensin tica. De
este modo, se crea un sinfn de instituciones que comprenden de tal manera la educacin,
en el marco de un Estado reducido a su mnima expresin que se esfuerza por no interferir
en el libre intercambio, y el estudiante pasa a ser un cliente. Adems, los que siguen la
corriente de Hayek pensarn que la libertad surge a partir de la ignorancia. Esto dice mucho
de la educacin que puede salir de una institucin con estos principios. Si todos no saben lo
mismo, entonces no pueden actuar igual y aunque supieran lo mismo, tendran distintas

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maneras de manejar el conocimiento, y de ah sale la libertad de accin, pues cada cual
actuar de una manera nica. Pero tambin tiene presente que no todos tienen los mismos
conocimientos y deja espacio para mantener al otro ignorante para as aprovecharse de tal
falta de conocimiento.
La calidad, que es aquello con ms demanda, queda legada al mejor postor. Como todos la
desean, a veces por el morbo de la palabra sin haber pensado si quiera en qu se entiende
por calidad, queda a disposicin de quienes inventan su significado mercantilizarla,
obviamente a precios altos accesibles solo para las lites, que encantadas de recibir el
producto por el que han pagado, defienden esta educacin de materia sin significacin, que
convierte a las personas en competidoras enfermizas sin reflexin del sentido de la vida, del
sentido de la existencia y sin el autoconocimiento que permite llevar una vida mental sana,
antes que una educacin de la igualdad con los valores ticos de la convivencia. Claro que
aquella los mantiene diferenciados y mejores que los dems, al recibir algo de manera
exclusiva. Qu queda entonces para los sectores populares? Una educacin pblica que se
presenta como un regalo de los gobernantes, cuando realmente existe gracias a la
movilizacin social. Existe la educacin pblica, pero la educacin pblica de calidad es un
fantasma que an no se ha dejado ver mucho en Amrica Latina.
Aun los gobernantes, las constituciones y los estados estn bajo la influencia de un
pensamiento tan daino para la salud mental e integridad fsica de sus sociedades como el
descrito anteriormente. Por ello, la educacin pblica que es de todos y de nadie, cumple su
funcin poltica de limitar a quienes por necesidad son parte de esta, al no poder permitirse
otra, ya que entregando una educacin que deja mucho que desear, se permite la mera
entrada parcial de los sectores populares en el juego del mercado. Se pretende que sean la
pieza ms baja; la mano de obra. Por el azar, quienes nacieron en familias poderosas creen
tener la potestad de utilizar a quienes nacieron, tambin por azar, en clases ms bajas
porque con ello son ms eficientes, pues, explotan a personas que no tienen la posibilidad
de trabajar en otra cosa ya que no estn capacitados y por ende necesitan estos trabajos para

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sobrevivir porque as pueden satisfacer mejor sus deseos, vivir de manera ms cmoda, y
alcanzar, supuestamente, la felicidad.
Cmo podemos aceptar vivir en un mundo tan egosta? Cmo puede el azar, la familia de
nacimiento la mayor parte de las veces, a pesar de que haya casos de personas que lograron
entrar al juego del mercado de alto rendimiento desde sectores bajos, determinar el valor de
una persona? Porque el trabajador se reduce prcticamente a un bien que se alquila, y tiene
un precio muy bajo a pesar de ser la gran mayora. Qu ms pueden hacer los sectores
populares en un sistema que les es tan hostil y no ofrece alternativas, es ms, incentiva que
esto ocurra? El sistema neoliberal reduce, deshumaniza a los trabajadores y potencia la
injusticia social, pues, no hace entrega una educacin pblica digna en la que formarse y
comprender que merecen ms de lo que se les da, por el simple hecho de ser humanos. Con
su defensa de la libertad individual, muchas veces, el neoliberalismo entiende que los
individuos libres son solamente los que se encuentran en posicin privilegiada, sea por
mritos propios o por herencia, mientras que los dems son meros peones para realizar sus
deseos egostas. La existencia popular en tal caso pasa a ser ms sobre la supervivencia que
sobre vivir de manera digna. Se alimenta con sueldos excesivamente bajos que alcancen
para lo justo y marginalizacin en un intento por reducir a la mnima expresin su
capacidad reflexiva, negando su persona, ya que deben luchar por su mera existencia
material dejando poco espacio a una posible reflexin ms profunda. Despus de largos
das en trabajos agotadores y mal remunerados, y largas horas, el trabajador suele querer
descansar alienndose con el contenido que los medios, que poseen los privilegiados, hace
especialmente para ellos, para que se mantengan distrados con el ltimo drama televisivo
en lugar de pensar en lo mal que estn las cosas. As se espera que formen parte del sistema
que los oprime sin hacer mucho al respecto, a pesar de que es imposible que funcione de
manera completa, dado que siempre habr personas que pese a estar en las peores
condiciones piensen por s mismos y organicen movilizaciones sociales en pos de una
mejora de su calidad de vida.

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Pablo Gentili apela en su libro Pedagoga de la igualdad a la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de la ONU. En ella, un documento internacional que debera estar en
prctica en todos los Estados al ser los DDHH inherentes a todas las personas, se habla
sobre la preservacin de la dignidad e integridad en distintos mbitos, y sobre la tolerancia
a la diversidad de cualquier ndole. Cosa que no se cumple mucho en nuestros pases, y en
el mundo en general. La aplicacin prctica de los DDHH deja mucho que desear, pero ello
es en parte porque los predominantes sistemas neoliberales no estn completamente a favor
de ellos, pues en la mayor parte de los artculos, es, siguiendo la denominacin de
Rothbard, tarea de aquella organizacin criminal (el Estado) velar por su cumplimiento. Lo
que es derecho, debe estar asegurado por el Estado. La educacin es un derecho. En la
declaracin, esta tiene el fin de lograr e incentivar que los dems derechos sean conocidos y
respetados desde la juventud, donde ocurre el desarrollo ms importante en la vida de una
persona. Cabe recordar la frase de Paulo Freire la educacin no lo puede todo, pero puede
algo, ya que no se trata del optimismo excesivo en la educacin, sino que se piensa como
uno de los pilares fundamentales en la formacin de la persona. Si se quiere una sociedad
justa con respeto y conocimiento de los DDHH, se debe empezar por aqu. Se cree, muchas
veces, que el tipo de educacin que tiene un pas, refleja la sociedad. Nuevamente
encontramos la funcin poltica de la educacin, pues se necesita una educacin pensada
acorde al tipo de sociedad que se desea construir, una en la que todas las personas tengan
igualdad de oportunidades, sin importar el lugar de nacimiento, sexo, raza, religin, clase
social, y un largo etctera.
Ha habido en los ltimos aos grandes avances en trminos de la oferta educativa en
Latinoamrica. Sin embargo, no son suficientes. Se ha avanzado mucho en el tema de la
matrcula, cada vez se reduce ms la cifra de nios que no tienen acceso al colegio, y la
brecha de gnero se ha ido reduciendo tambin, llegando incluso, no en el caso chileno, a
una mayor matrcula femenina que masculina. Pero que haya educacin, no implica que
esta sea de calidad, que es la lucha que queda ahora. Los actores sociales son
fundamentales para que se d un cambio en la realidad educativa del pas, para lograr que la
educacin pblica lleve el estandarte de la calidad, definida en trminos de conocerse a s

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mismo, respetar al otro y reconocer el valor de la existencia, la reflexin y el pensamiento
crtico. Una educacin que d un paso ms all de la tradicional entrega de conocimientos
positivista, donde un profesor iluminado entrega su verdad a los alumnos, y logre
involucrar al estudiante como protagonista de su educacin y no como un objeto pasivo que
espera y almacena datos que no tienen una significacin mayor a su desarrollo personal. Se
espera que la educacin sea un cambio en la base para empezar a crear un mundo que hoy
en da sigue siendo utpico, pues el sistema est radicalmente naturalizado en nosotros y
muchas veces la gente, como ciertos tericos de la economa sealan, pueden imaginar
antes el fin del mundo que el fin del capitalismo, y lo que este conlleva.
Es utpico porque an es una lucha entre quienes quieren cambiar el sistema, y quienes lo
alimentan. La movilizacin social debe ser fuerte, para que eventualmente desencadene las
polticas educativas pertinentes, al no poder mantenerse la inestabilidad social que genera el
descontento y los privilegiados se vean obligados a ceder y hacer un cambio. Se espera que
as cambie la mirada de mundo que ha habido hasta ahora.
Se habla de la presencia del neoliberalismo en la educacin siempre que se piense que esta
tiene como fin entregar las herramientas con las que defenderse en el mercado laboral, y la
especializacin como un mero perfeccionamiento que convierta a la persona en un capital
humano ms valioso que genere ms ingresos. Una educacin as conlleva lo que se ha
tratado en este trabajo, que es lo que se pretende cambiar para que la educacin se entienda
como aquello que permite el desarrollo ntegro de la persona, de manera tal que se llegue a
la situacin de tolerancia que hasta ahora utpicamente han deseado los DDHH. Mientras
tenga la educacin como fin el mercado, no se habr dado el cambio que tanto se necesita.
Ser difcil llegar a una situacin as, es un desafo del que se debe concientizar de manera
profunda especialmente a los actores sociales que se ven perjudicados por esto, pero
tambin intentar llegar a privilegiados que vean como injusta su situacin frente a la de
miles de personas que con suerte llegan a fin de mes. Para lograr la igualdad, se requiere
del apoyo de todos los sectores sociales. Queda un largo camino por recorrer, pero tildarlo
de imposible slo le da la razn a los sectores que esperan que nada cambie. La

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movilizacin es necesaria, debemos eliminar de nuestra visin que algo que conlleve
mucho tiempo y sea a largo plazo es imposible. Eventualmente, si hay una lucha constante,
por la presin social la poltica tendr que hacer los cambios pertinentes, pues la poltica es
lo comn, lo que en un sistema democrtico debe representar la voluntad de la mayora, y
es esta precisamente la ms negada y oprimida.