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LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y

URBANIZADA

Oscar Hernando Arcila Nio1, Carlos Ariel Salazar Cardona2


Panormica de San Jos del Guaviare

RESUMEN

ABSTRACT

ste artculo es una reflexin sobre cmo han


convergido dos visiones para habitar la Amazonia colombiana indgena: de una parte, con su
geografa del crculo como forma de construir los espacios vitales; de otra, la visin eurocentrica basada en la
geometra del ngulo recto, la aculturacin indgena y, en
sntesis, en la implantacin de las relaciones inherentes al
modo de produccin capitalista. Se describe primero la
fundacin de asentamientos humanos que durante tres
siglos quisieron establecer los europeos, y luego la creacin de pueblos y caseros derivados de los excedentes
econmicos generados por la explotacin de la quina y el
caucho. Entendiendo que la poblacin y el territorio se
interrelacionan estrechamente con los aspectos ambientales, se reflexiona sobre el poblamiento contemporneo,
la conformacin del anillo de poblamiento y su relacin
con actividades econmicas, la accin estatal y la violencia; que han derivado en la urbanizacin inminente de
esta regin rica en matices y contenido, lo cual tiene profundas implicaciones: el crecimiento y distribucin de la
poblacin, y la construccin de nuevas territorialidades
en las que se considera la ltima frontera por conquistar.

This article is a reflection on how two visions have converged to inhabit the Colombian indigenous Amazonia
on the one hand with its circular geography to build
their vital spaces; and on the other hand the Eurocentric
vision based on the geometry of the raise angle, the indigenous culturization and to shorten, the implementation
of the inherent relationship to the capitalist production
system. To begin, the foundation of human settlements
by Europeans for three centuries are described and then
the creation of towns and hamlets derived from economic surplus generated by the exploitation of quina, (cinchona bark) and rubber. With the understanding that
both, people and territory, interrelate with the environment reflection is made on the present population, the
relation of the people with economic activities as well
as with the violence and the government activities, all of
this has originated the urbanization of the region, which
has deep implications on the growth and distribution of
the people, the construction of new territories in what is
considered an the last frontier to be conquered.

Palabras clave
Amazonia, asentamientos humanos, actividades econmicas, urbanizacin
1
2

Key words
Amazonia, human populations, economic activities,
urbanization.

Investigador Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas Sinchi


Coordinador Grupo de Asentamiento Humanos Investigador Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas Sinchi, csalazar@sinchi.org.co

REVISTA COLOMBIA AMAZNICA N 4 de 2011

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LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y URBANIZADA

LA SELVA HUMANIZADA
PREHISPNICA
Contrario a lo que comnmente se cree, antes de la
llegada de los europeos a Amrica los cerca de ocho
millones de kilmetros cuadrados que conforman la
Gran Amazonia Continental Suramericana ya estaban
ocupados por una poblacin estimada en unos siete
millones de habitantes (BID, UN y TCA, 1994). Su
presencia all es la evidencia que desde ese entonces la
selva amaznica estaba humanizada.
La necesidad de tener acceso a los recursos y la especializacin tcnica de los grupos nmadas en el territorio, junto con su complementariedad ecolgica y la
diversidad de estrategias para su subsistencia, explican
la existencia del comercio intertribal, la exogamia tnica y clanil, las relaciones jerrquicas intertnicas, los
conflictos, las alianzas guerreras y los rituales de paz
entre estos grupos poblacionales prehispnicos (Ortiz
y Pradilla, 1987).
La diversidad de grupos indgenas, asentados unos y
nmadas otros, en los territorios que conforman los
actuales departamentos de Meta, Guaviare, Caquet,
Putumayo, Guaina, Vichada y Vaups, integraba una
red compleja comercial de bienes, personas y valores, anudada con fuertes lazos que se constituan en
espacios polticos para la comunicacin social y del
pensamiento. Esa selva humanizada era espacio evidentemente discontinuo, no delimitado ntidamente,

maleable en sus fronteras y fluctuante en su morfologa, pero funcional en lo poltico, econmico, social,
cultural y religioso.
Tales eran las caractersticas generales del poblamiento y de la poblacin que haba humanizado la Amazonia colombiana a mediados del siglo XV, cuando la
presencia de los europeos en este territorio sent las
bases de su transformacin y afectacin profundas.

DEL ASENTAMIENTO INDGENA AL


EUROCENTRISMO URBANO
En el perodo prehispnico, e incluso hasta aos recientes, el crculo no slo era la base geomtrica de
la maloca familiar amaznica, multiusos, no compartimentada, sino que tambin era el fundamento
del diseo circular del poblado rodeado por las tierras de cultivo y ms all las zonas de recoleccin,
de pesca y de cacera. De esa planificacin natural
resultaba una adecuada unidad entre lo social y lo
individual, entre la aldea y la casa (Aprile-Gniset,
1992). Esta maloca precolombina sustentada en la
geometra del crculo era la base sobre la cual la poblacin organizaba su vida familiar y social, a la vez
que era el espacio a partir del cual los individuos desarrollaban su actividad econmica estructurada en
la chagra policultivada.
En esta organizacin del espacio aborigen amaznico
la existencia de la ciudad resultaba superflua, porque

Construccin religiosa en Puerto Nario

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en un entorno hurfano de relaciones sociales sustentadas en el afn de lucro no existan excedentes econmicos ni mercados en donde realizarlos. La tierra de
propiedad y de uso colectivo careca de valor de cambio y no era objeto de negociacin o de intercambio.
Esta selva humanizada vivi, ms vale decir durmi,
durante varias centurias una siesta bajo el sol canicular del trpico, hasta que en el siglo XVI vino a ser
alterada por la presencia de los conquistadores y colonizadores. Fue esta estructuracin del espacio, esta
disposicin circular de los asentamientos humanos y
estas relaciones comerciales soportadas en el trueque
las que fueron violentadas por la invasin europea, por
el auge de la propiedad privada sobre la tierra, la configuracin del espacio urbano con base en la geometra
del ngulo recto, la aculturacin indgena y, en sntesis,
mediante la implantacin de las relaciones inherentes
al modo de produccin capitalista.
El arribo de los europeos se produjo por varias rutas.
Por el ro Orinoco entraron espaoles, holandeses, ingleses y alemanes; por el ro Amazonas y su afluente, el
ro Negro, penetraron los portugueses; por los Llanos
del Airico, o Llanos Orientales, y por el ro Guaviare,
ingresaron otros espaoles que descendieron de los
Andes. La primera incursin del eurocentrismo data
de antes de la fecha de fundacin de Bogot, cuando
Juan de Ampudia y Pedro de Aasco, en el ao 1535,
desalojaron a los Mocoas, quienes habitaban el valle
formado entre la Cocha y la laguna de Guamuez. El
segundo embate ocurri en 1542, cuando las tropas
de Hernn Prez de Quesada arribaron al piedemonte
del hoy departamento de Putumayo y volvieron a atacar a los Mocoas (Mora, 1997).
Simultneamente a lo que suceda en el noroccidente
amaznico, en el ao 1541 Francisco de Orellana avanzaba y exploraba el territorio de occidente a oriente
por el ro Amazonas (Gaspar de Carvajal, citado por
Cabrera, 2002). Luego de estas tres primeras incursiones espaolas, vendran la de Pedro de Ursa en 1560
y las de los italianos y portugueses en 1635 y 1637.
Todas estas expediciones europeas, y muchas de las que
vinieron con posterioridad, estaban motivadas por la
ambicin de acceder al esquivo oro de El Dorado.

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Por la obligacin que tenan los conquistadores de


fundar poblaciones1, la estrategia utilizada por estos
fue tratar de concentrar a la poblacin indgena en los
pueblos recin fundados, a los cuales se les pretenda
dotar de caractersticas similares a los existentes en el
viejo continente. Durante los casi dos siglos que dur
el trasegar de espaoles, holandeses, portugueses, ingleses y franceses en la bsqueda de la ciudad de oro
de Manoa, estos persistieron en el intento de fundar
caseros asistidos, generalmente, por religiosos. Para
ello, procedieron a reclutar indgenas a la fuerza, lo
que derivaba en su fuga permanente y sistemtica.
El primer casero fundado en la Amazonia Colombiana
fue San Miguel Arcngel de Agreda en Mocoa2. Este
se estableci en las cercanas del actual casero de San
Antonio () por el ao de 1557, siendo seguramente establecida sobre el antiqusimo pueblo AndaquKams llamado Shaja(Mora, 1997). Al igual que la
primera, la segunda de estas fundaciones cont con el
rol protagnico de los religiosos, que siempre acompaaron a los agentes de la corona espaola. Correspondi al actual municipio fronterizo de San Miguel,
que en 1558 fue fundado por los franciscanos con el
nombre de Nuestra Seora de cija (Torres, 2007).
Adems de que los sitios escogidos para esas fundaciones eran espacios que ofrecan seguridad a sus gestores y a los caseros que se pretendan consolidar,
se les confera cierto tinte de religiosidad mediante
la construccin de una capilla rudimentaria y se les
asignaba la denominacin de algn miembro del santoral catlico, para lo cual estos conquistadores siempre contaban con el apoyo de los curas misioneros.
La existencia de estos caseros fue muy efmera pues
carecan de otros elementos fundamentales que, de
1

Para el conquistador del siglo XVI colonizar era sinnimo de poblar. En reminiscencia de la vieja frontera con el rabe el sistema colonizador adoptado por
los espaoles fue esencialmente urbano (Mayorga, 2002). Por eso, los caseros
a los que estos dieron origen fueron pueblos fundados, y no pueblos resultado del trabajo excedente ni de la divisin social del trabajo que le garantizara
su permanencia. Tampoco fueron la consecuencia de la relacin dialctica entre
lo urbano y lo rural. Fueron slo intentos de la expansin del poder de la Corona espaola y fruto de la bsqueda infructuosa del oro que, esquivo a la codicia
de los invasores, jams se dej encontrar.

Desde su fundacin, a lo largo de su historia, Mocoa ha tenido cinco nominaciones diferentes: Shantoja de origen Kamsa-Ingano-Andaqu (en 1557),
San Andrs de Mlaga de Mocoa de origen espaol (en 1563); San Miguel de
Agreda de Mocoa (en 1651), y Santa Clara de Mocoa en 1724, ao en que fue
repoblada. Desde mediados del siglo XIX, esta ciudad ostenta el nombre con el
cual se conoce hoy.

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acuerdo con Kotkin, histricamente han sido indispensables para asegurar la permanencia y desarrollo
de los centros nucleados: mercado, civismo e identidad de vecindad de los pobladores (2006). Por las
mismas caractersticas culturales de la poblacin indgena a la que se quera congregar a la fuerza, en esos
poblados no se generaban excedentes econmicos ni
se contaba con un mercado para su realizacin, adems, en ese contexto de reduccin forzada era imposible que existieran relaciones de vecindad y una
cultura cvica identitaria.
Pese a los resultados prricos de su empeo, la tendencia de fundar pueblos en contra del querer y sentir
de los pobladores amaznicos ancestrales se mantuvo
hasta bien entrado el siglo XVIII.
Durante el siglo XVIII nutridos grupos de misioneros
se internaron en las selvticas provincias del Caquet,
Mocoa y Putumayo en busca de las tribus indgenas
que all moraban para llevar hasta ellas las enseanzas
de su religin y, desde luego, tratar de reducirlas al
sedentarismo cuadriculado de sus fundaciones, hurfanas no slo de una base econmica productora de
excedentes econmicos comercializables, sino carentes de identidad cultural y de significado para los nativos. Fruto de la accin misionera por establecer asentamientos nucleados eurocntricos en el siglo XVII
fueron varias las fundaciones en Putumayo y Caquet.
Hacia el ao 1744 las misiones quiteas de San Diego
haban fundado diez pueblos indgenas en Putumayo:
San Antonio de Caquet, San Miguel de Sucumbos,
San Diego del Ro de San Juan, San Juan del Ro de
Aqueste, San Salvador de Horta de los Mamos, La
Concepcin de Macaguajes, San Juan de Capistrano
de los Encabellados, San Francisco de los Amaguajes,
Exija de los Sucumbos y Agreda de Mocoa.
Del saldo de asentamientos fundados por los misioneros en el siglo XVIII vale la pena mencionar a Santa
Mara, en 1763; San Francisco de Solano en 1768;
San Juan Bautista del Ro Pescado, en 1777; Patriarca San Jos del Puerto del Ro Pescado, en 1779; y
otros como San Antonio del Orteguaza, San Miguel
de Puicunti, Santa Brbara de la Bodoquera y Nuestra
Seora de las Gracias del Cagun.

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Esta accin fundacional misionera en la Amazonia


noroccidental trat de fundirse con su precaria actividad comercial. Por ejemplo, al ritmo que con la pretensin de reducir a los indgenas fundaban caseros
como Agustinillos, Santa Mara, San Joaqun, La Ceja
de Andaques y San Francisco, los monjes explotaban
comercialmente algunos recursos del bosque, como
el cacao silvestre y la cera producida por las abejas
(Domnguez y Gmez, 1994).
Desde la ptica institucional, el accionar de las misiones religiosas en la pretensin de reducir a los aborgenes mediante la fundacin de pueblos y caseros con
el fin de evangelizar a la poblacin, adems, representaba los intereses de la Corona Espaola en estas
latitudes en el siglo XVIII. Esto no fue bice para que
algunas de estas misiones acumularan tierras, hicieran
negocios y, paradjicamente, facilitaran el temprano
expansionismo peruano allende sus fronteras amaznicas, esto es en la Amazonia colombiana.
Los intentos misioneros por conformar aglomeraciones urbanas sustentadas en el etnocentrismo europeo
en la Amazonia, fracasaron por mltiples factores, entre los cuales se encuentran la pretensin de los misioneros por introducir ropas, medios y objetos de trabajo propios de la cultura occidental en un contexto
ajeno a la cultura aborigen; los abusos a los que los
indgenas fueron sometidos por parte de extractores,
comerciantes, e incluso por los mismos frailes; y el
instinto de supervivencia de los indios ante la amenaza
que para su vida representaban la viruela, la gripe, el
tifo o la tuberculosis, que entonces se haban tornado
endmicos en la regin (Domnguez y Gmez, 1994).
A esta serie de causas del fracaso de las misiones en el
Putumayo en el siglo XVIII, se agrega el poco empeo
que les prodigaron algunos misioneros.
Aunque estos sitios que pretendieron tener vida urbana contaban con un espacio sagrado materializado
en la capilla que coronaba la plaza principal, trazada
siguiendo los cnones del ngulo recto como manifestacin fsica de una ideologa de la fuerza y de la
represin ejercida por los invasores, distaban de ser
espacios que proporcionaran seguridad bsica a la poblacin y eran incapaces de desarrollar un mercado

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Parque principal Florencia

comercial, pues este careca de la produccin de excedentes comercializables y de la presencia de consumidores solventes.
En sntesis, los intentos etnocentristas por sedentarizar a la poblacin silvcola, ancestralmente asentada
en la Amazonia Colombiana, se prolongaron durante tres siglos. Se pueden considerar como verdaderos
fracasos, pues al finalizar el siglo XVIII los pueblos
ms viejos haban sido abandonados, de modo que
para esa poca slo subsistan los sitios, sin misioneros y sin vida urbana. El ltimo esfuerzo espaol por
dominar la Amazonia Noroccidental haba fracasado
(Domnguez y Gmez, 1994).

LA URBANIZACIN AMAZNICA A
PARTIR DEL SIGLO XIX
La colonizacin de la Amazonia colombiana en los
siglos XVIII, XIX y en la centuria precedente, fue
consecuencia de la accin del Estado en procura de
ejercer la soberana en aquellos territorios fronterizos
en donde la presencia de brasileos y peruanos era
ms ostensible, civilizar a los indgenas y poblar el territorio con inmigrantes. De acuerdo con Domnguez
y Gmez, en la tradicin iniciada desde el siglo XVI
en la Nueva Granada, civilizacin era sinnimo de reduccin o poblamiento nucleado

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Para estos propsitos, utiliz medidas poltico-administrativas ordenadoras del territorio y continu delegando a la Iglesia el sometimiento de los indgenas,
la fundacin de pueblos y la construccin de vas de
comunicacin y penetracin. As, se les concedi el
estatus de corregimiento a Mocoa, Sibundoy, Solano,
Putumayo, Aguarico y Mecaya entre 1845 y 1849,
pese a la debilidad del poblamiento urbano. Con el
fin de asegurar su soberana sobre el territorio amaznico, establecer relaciones comerciales con los pases vecinos y fomentar la migracin de pobladores
provenientes de otras latitudes del pas, en la cuarta
dcada del siglo XIX el Estado colombiano opt por
cubrir con la figura jurdica de Prefectura del Caquet
a casi toda la Amazonia del pas, que comprenda el
territorio conocido como el Gran Caquet, del que hacan parte los departamentos de Caquet, Putumayo,
Vaups y Amazonas.
Para promover la colonizacin, la ley que cre la Prefectura del Caquet precisaba que la rama ejecutiva
del poder pblico poda conceder en propiedad hasta ciento cincuenta fanegadas de tierras baldas a cada
una de las familias que se hallen establecidas o que
se establezcan en adelante en el territorio del Caquet, las cuales, adems, quedaban exentas durante una
dcada de cancelar tributos al Estado (Domnguez y
Gmez, 1994).

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Lejos de ser un proceso armnico de ocupacin del


territorio por personas ajenas al mismo, se produjo
en condiciones de violencia en contra de la poblacin
indgena. Mientras que, por un lado, el Estado trataba
predial y fiscalmente con benevolencia a los inmigrantes interesados en asentarse en esta regin, por el otro
flanco, buscaba reducir mediante ingentes esfuerzos de
agrupar a la poblacin indgena, a la que consideraba
salvaje. Acabar con el supuesto salvajismo de los nativos por medio del evangelio y, adems, urbanizarlos
fue uno de los problemas del Estado durante un siglo, contado a partir de la promulgacin de la Ley que
cre la Prefectura del Caquet.
No fue esta la nica Ley promulgada con el fin de
civilizar y urbanizar a los indgenas mediante la formacin de pueblos o parroquias en el siglo XVIII.
Entre las otras normas que se expidieron sobresale
la Ley 103 de 1890, que institucionaliz las misiones
en esta regin colombiana autorizndolas a reducir a
la vida civilizada a las tribus salvajes que habitaban
las riberas de los ros Putumayo, Caquet, Amazonas
y sus afluentes.

Como consecuencia de lo anterior, se desintegraron


muchos de los asentamientos indgenas amaznicos,
mientras que la accin combinada de colonos con la
de las autoridades instauradas en el territorio determin la diminucin de la poblacin silvcola y el despojo
de la propiedad inmemorial de sus tierras, las cuales
terminaron amparadas por ttulos de propiedad a favor de nuevos propietarios (Aprile-Gniset, 1992: 79).
Si las centurias anteriores fueron desastrosas para los
indgenas amaznicos, las postrimeras del siglo XVIII
y la primera mitad del siglo XIX fueron un verdadero
cataclismo para esta poblacin. Lo fue porque al trabajo de misioneros, colonos y autoridades civiles vino
a agregarse el extractivismo de la quina entre 1870 y
1885, y a partir de 1880 la explotacin del caucho
con grandes costos ambientales para la regin, pero
sobre todo con una prdida irreparable de vidas humanas de la poblacin indgena.
La instauracin del esclavismo como forma social
de produccin y dems atrocidades cometidas por
los agentes de las empresas quineras y caucheras en

Mural templo de Mit

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contra de la poblacin nativa durante ms de medio


siglo, tuvo connotaciones de genocidio en la Amazonia colombiana. Debido a la sevicia de la nefasta
Casa Arana y de algunas otras agencias extractivistas,
y al salvajismo inherente a este modo de produccin
en contra de los silvcolas, la poblacin ancestral se
redujo drsticamente. Los 50.000 indgenas que, de
acuerdo con Aprile-Gniset (c1992), reportara Agustn Codazzi en 1851 para toda la Amazonia, se haban
reducido a 32.000 en 1906 y a slo 13.997 en el ao
de la guerra con el Per.
Se puede afirmar que la construccin del actual anillo
de poblamiento amaznico tuvo su gnesis entre 1870
y 1913 durante el auge cauchero. Dicho auge trajo aparejadas la destruccin de la riqueza natural, la barbarie
ejercida por los negociantes convertidos en extractivistas siringueros y la muerte de la poblacin nativa.
Pero as como estas bonanzas extractivas fueron la causa del genocidio de la poblacin indgena, al mismo
tiempo generaron las condiciones para el surgimiento de muchos de los centros urbanos cuya existencia
llega hasta el presente. Sin duda esas dos dinmicas
econmicas sentaron las bases de la urbanizacin de la
Amazonia colombiana y de la configuracin del actual
anillo de poblamiento. Estas dos bonanzas lograron
lo que no pudieron llevar a trmino los colonizadores europeos con la fundacin de pueblos, ni la labor
evangelizadora, comercial y civilizadora de los misioneros en procura de hacer sedentarios y reducir a la
cuadrcula del poblado sin sentido a una poblacin
nmada dotada de una cosmovisin sustentada en el
crculo. Esto no quiere decir que durante los periodos
mencionados no se fundaran pueblos habitados por
indgenas. Lo que se quiere resaltar es que en medio
de la bonanza quinera y cauchera surgieron (no se fundaron en el sentido, en que se haba intentado en los
siglos anteriores) o nacieron a la vida poltica del pas
buena parte de los actuales municipios, caseros y corregimientos amaznicos.
El surgimiento de estos poblados no obedeci al simple
querer de las autoridades civiles o eclesisticas al imponer la voluntad de un Estado y un gobierno distante y
extrao a la regin. Antes que ser fundaciones propiamente dichas, los asentamientos humanos nucleados

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que ahora se conformaban fueron pueblos resultado de la


generacin de excedentes econmicos reportados por
las bonanzas quinera y cauchera, de la atraccin poblacional que stas propiciaron y de la conformacin de
mercados. All, a la vez que se transaban las mercancas
requeridas por el extractivismo, se mercadeaba la produccin agropecuaria excedentaria que demandaba la
poblacin que haba arribado a la regin para beneficiarse de la explotacin de estos dos recursos naturales.
As se completaban, al menos transitoriamente, los
condicionantes que, de acuerdo con Kotkin son comunes a los conglomerados humanos que logran sobrevivir durante un tiempo considerable:
Un centro y/o smbolo religioso, materializado en las
capillas que coronaban la plaza central de la plaza de
los poblados recin fundados y que tambin representaban los sacerdotes que siempre fueron protagnicos
en las fundaciones.
Unas condiciones relativamente propicias de seguridad, inherentes a los campamentos y bodegas
construidos en los espacios ms adecuados para almacenar la corteza de la quina y la balata extrada
de los siringales.
Unas vas de comunicacin que, cuando no lo era el
ro, eran los caminos precarios en construccin que
conducan y conducen hacia la regin Andina.
La conformacin de rasgos de identidad de la poblacin inmigrante que, en medio de las dificultades de
la selva, necesitaba desplegar sentimientos precarios
de solidaridad.
Un mercado de bienes y servicios necesarios para la
explotacin de los recursos naturales e indispensables
para la esclavitud de los indgenas, la manutencin y la
vivienda de obreros, empresarios y dems poblacin
vinculada a estos extractivismos.
En este contexto extractivo, de genocidio de la poblacin nativa y de destruccin del medio ambiente,
se reestructuraron algunos de los poblados que haban sido fundados en los siglos anteriores, pero sobre
todo surgieron otros caseros, ya no como conglome-

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rados carentes de significado para sus habitantes, sino


como pueblos resultado de la relacin dialctica entre
la poblacin rural dedicada a la explotacin de estos
recursos y la poblacin inmigrante asentada alrededor
de las bodegas quineras y caucheras.
El asentamiento humano ms antiguo del departamento de Caquet, que es fruto de este extractivismo, es el
actual municipio de Puerto Rico. Para su fundacin,
en 1882, adems de la accin de la Iglesia, confluyeron
los intereses de la Compaa Vargas y Cano, que en las
proximidades del ro Guayas estableci con el nombre
de El Boquern el primer campamento para la provisin
del producto fruto de sus actividades. En este espacio
intermedio entre Florencia y San Vicente del Cagun
coincidieron las Compaas Caucheras Coln, Cano,
Cuello y Puerto Rico. La necesidad de transportar la
balata hacia el exterior de la Amazonia impuls a la
Compaa de Puerto Rico a construir la trocha Londres
hasta Gigante (Huila), y a la agencia de Coln a hacer
lo mismo en direccin a Algeciras, tambin en el Huila.
Otro de los asentamientos humanos nucleados que
naci de la relacin contradictoria y complementaria
entre las faenas extractivas y el mercado de suministros, alimentos, hospedajes y dems mercancas es la
capital del departamento de Caquet. En efecto, Florencia se fund en 1902 sobre el puerto de La Perdiz,
que tom su nombre de la agencia cauchera homnima constituida como centro de acopio cauchero
desde 1899. Su fundacin no hubiera sido posible, ni
necesaria, sin la existencia del excedente econmico
derivado de la extraccin de la balata y de la produccin agropecuaria que, siendo generada en los alrededores de la sede de la agencia cauchera, empezaba a
fluir en busca de compradores que tuvieran capacidad
de pago. El otrora casero de La Perdiz tampoco habra
surgido si no fuera porque contaba con el ro del mismo nombre que le permita la comunicacin con otras
latitudes y la circulacin de mercancas relacionadas
con ese extractivismo. Adems, con la presencia activa
de los frailes, que simblicamente trocaron el nombre
original por el de la ciudad de su procedencia.
En el mismo ao en que se estableca la bodega de La
Perdiz muchos de los caucheros que entraron por el
Putumayo se esparcieron por la regin, siguiendo el

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curso de los ros y quebradas. Precisamente, en una


de las riberas de la quebrada La Chorrera fundaron en
1899 el casero del mismo nombre, que les habra de
servir de contrafuerte para su extractivismo.
Muy distante de este lugar, pero igualmente guiada por
la necesidad de recolectar y empacar el producto de
su actividad extractiva, un ao despus otra compaa cauchera arm un campamento que, siguiendo la
costumbre de acudir al santoral romano y que refleja
la presencia activa de los religiosos, sera constituido
como el pueblo de San Vicente del Cagun en 1905.
Por su ubicacin estratgica, este asentamiento nucleado pronto se constituy como eje de poblamiento
a raz del boom cauchero, y porque la abundancia de
tierras motiv la ganadera por encargo impulsada
por ganaderos huilenses a partir de 1912.
La presencia de caucheros colombianos y brasileos
se esparci por toda la regin, llegando hasta el oriente amaznico, en donde la necesidad de tener campamento y bodega dio como resultado el surgimiento
de Mit hacia el ao 1903, a la orilla del ro de donde tom el nombre el departamento del Vaups3. Tal
fue la magnitud de esta bonanza en el alto y medio
Vaups que el extractivismo por cuenta de la empresa Caldern Hermanos requiri de la fundacin de
otro embrin de conglomerado humano, esta vez a la
orilla del ro Unilla, tributario del Vaups, en donde
esta compaa subyug, esclaviz y diezm a los Tinigua, Uitoto, Nukak y Carijona, pero a la vez atrajo a inmigrantes que, como funcionarios, obreros y
prestadores de servicios se vincularon a dicha agencia.
Ese centro cauchero, que fue uno de los ms poblados
de la Amazonia en la primera dcada de siglo XX, es
el actual municipio de Calamar. Por su importancia
demogrfica y econmica este municipio fue elevado
transitoriamente a la dignidad de capital del Vaups
en 1910.
Por aquella misma poca, los misioneros capuchinos
promovieron el trazado urbano en damero de Mocoa,
con una plaza principal, templo y casa de gobierno
(Torres, 2007). En esos aos surgieron los munici3

Aunque 1935 aparece como el ao oficial de la fundacin de Mit, lo cierto es


que ya en 1903 el extractivismo cauchero haba dado origen a este asentamiento
nucleado.

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pios de Puerto Ass4, Leguzamo5 y San Antonio de


Guamuez en la provincia de Sucumbos en el Ecuador,
as como los actuales centros poblados de Santa Rosa
y Guacamayas.
Como consecuencia del primer auge cauchero se empez a consolidar el poblamiento amaznico con inmigrantes del interior del pas. De esta dinmica dan
cuenta los datos de poblacin de Florencia, que en
1920 llegaba a las 7.886 personas; la de San Vicente
ascenda a los 2.200 habitantes y la de Beln de los
Andaques a los 1.000 pobladores (Tovar, 1995).
La transformacin de campamentos y sitios de almacenamiento de mercancas regados en la selva amaznica, que en un corto tiempo se trocaron en caseros,
se prolong durante todo el siglo XX, sobre todo durante la vigencia de la explotacin del caucho. Uno de
esos caseros se fund en el antiguo territorio de la
comunidad indgena Andak:
Aprovechando los esfuerzos de los primeros colonos y las
orientaciones espirituales y civiles dadas por el misionero
capuchino Fray Jacinto Mara de Quito, se acord construir
un pueblo a 400 metros sobre el margen derecho del ro
Pescado, en el altiplano de Santo Toms. Sesenta hacheros lograron derribar 40 hectreas de monte, trazar calles,
demarcar los sitios para la capilla y el convento. El 17 de
febrero de 1917, se declar fundado el pueblo al cual se
le dio el nombre de Beln de los Andaques. Beln, como
tradicin religiosa, y de los Andaques, en reconocimiento a
los indgenas que antao ocuparon este prspero y pujante
territorio (Garca y Santanilla, 1996).

La creacin de San Jos del Guaviare, en 1938, fue


posterior a la de Calamar y tambin corri por cuenta
de caucheros en el marco ya no de la primera, sino de
la segunda bonanza de este recurso tropical.
Como lugar de almacenamiento del caucho y de
abastecimiento de remesas, bajo el mpetu de esta
segunda bonanza a mediados de los aos treinta del
siglo XX, surgi otro asentamiento humano de tra4

La fundacin del municipio de Puerto Ass data del 3 de mayo de 1912. Por su
posicin estratgica en la antesala de la guerra con el Per, fue erigido corregimiento el mismo ao de su fundacin.

Segn lo resea Torres, en 1900 exista un sitio llamado La Perdiz cerca de


la desembocadura del Ro Caucay en el Ro Putumayo, hasta donde llegaba una
trocha abierta en la poca cauchera por Fermn Hoyos. Este cauchero la utilizaba para sacar la tagua y el caucho que eran vendidos a los barcos peruanos
que pasaban (Torres, op.cit.).

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bajadores y explotadores de la balata y el caucho negro en el Guaviare. La creacin de ese asentamiento


humano nucleado, conocido hoy como Miraflores,
estuvo liderada por la empresa extranjera Rubber
Company Inc. La impronta del papel protagnico
que dej esa empresa en la conformacin del territorio en el noroccidente amaznico se manifest en
la apertura del carreteable San Jos - Calamar, en la
limpieza del cauce del ro Unilla, en la construccin
del camino de herradura Calamar - Santa Rosa, en la
edificacin de campamentos en Acacas, San Martn,
Puerto Meyer, Puerto Arturo, Miraflores y Mit, y en
la construccin de aeropuertos en Calamar, Miraflores, Mit, Monfort, La Pedrera, Santa Clara, Leticia,
La Tagua, El Encanto, Araracuara, Campo Baxter,
Campo Troco, La Concordia, Caucay, La Vorgine,
La Chorrera, Puerto Carreo, San Fernando, La Victoria, Losada y Uribe.6
Adems de estos caseros, algunos de los actuales asentamientos humanos nucleados, que en su mayora hacen parte del anillo de poblamiento contemporneo y
cuyo origen es posible asociar con el establecimiento
de sedes de agencias y/o campamentos caucheros en
la Amazonia Colombiana, son: La Victoria, Losada,
Uribe, Morelia, Tres Esquinas, Puerto Prncipe, Cananguchal, Yar, Curiplaya, La Argentina, Puerto Nueva Granada, La Tunia, La Tagua, Numancia, Puerto Pizarro, Mecaya, Peneya y El Encanto.
El crecimiento poblacional de la Amazonia derivado
del auge cauchero se dinamiz antes, durante y despus del conflicto blico colombo peruano. El crecimiento comercial y urbano de Florencia en la segunda
dcada del siglo XX estuvo determinado por el medio
millar de peones que en 1911 arribaron a este asentamiento humano para vincularse a la reconstruccin y
la ampliacin del camino a Guadalupe, que de cara al
conflicto en ciernes con Per, era menester acometer
para facilitar el trnsito de tropas y el transporte de
pertrechos que se podra requerir en el escenario blico. Tal flujo poblacional hacia la capital del Caquet
dinamiz la economa de esta ciudad en gestacin y la
ayud a consolidar, en la medida en que algunos deci6

Pinzn, Alberto Monopolios misioneros y destruccin del indgena, citado


por Meja, (Op cit).

45

LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y URBANIZADA

Puesto de mercado en Leticia

dieron asentarse en este espacio urbano y otros optaron por vincularse a la produccin agropecuaria. De la
misma manera, la concurrencia del inters de colonos
por poblar el territorio que hoy ocupa el municipio
de Solano y el propsito del Estado colombiano por
ejercer su soberana geopoltica en la poca de tensin
militar con el Per, se tradujo en la autorizacin oficial para el traslado de la Inspeccin de Tres Esquinas
desde Curiplaya hasta el territorio que hoy ocupa ese
municipio.
Esta confluencia de intereses pblicos y privados tambin se hizo presente en Putumayo, en donde la accin del ejrcito colombiano organiz y estableci las
bases militares de Puerto Ospina, La Tagua y Caucay
(Pinzn, 1990). Fruto de esta colonizacin de corte militar son estos tres asentamientos humanos y la
consolidacin de El Encanto, Leguzamo y Tres Esquinas, as como el fortalecimiento de la ciudad fronteriza de Leticia y del municipio de Solano.
La guerra con el vecino pas se constituy como el
motor para la fundacin y el poblamiento de algunos
caseros amaznicos, dinamiz el comercio urbano
organizado alrededor de los puertos de embarque de
personas y mercancas, hizo necesario el relativo mejoramiento vial regional, estimul, adems, la colonizacin pecuaria y ganadera generadora de exceden-

46

tes econmicos en Caquet y Putumayo, y requiri


la presencia de instituciones como la Caja Agraria
el Ejrcito Nacional, las Juntas de Accin Comunal,
la educacin pblica, los puestos de salud y, mal que
bien, los servicios pblicos domiciliarios.
Esta dinmica poblacional y de ocupacin del territorio se fortaleci en el posconflicto cuando en el noroccidente se present la bonanza maderera conocida
como el desflore del cedro y se inici la explotacin petrolera en el Bajo Putumayo.
Para la extraccin del cedro y otras especies valiosas, sus promotores utilizaron las trochas, caminos y
dems infraestructura heredada de las misiones y las
caucheras. Adicionalmente, abrieron otras vas para
interconectarse con los ros, por donde sacaban los
bloques de madera, y para articularse con los centros
de consumo. Estas mismas vas fueron luego utilizadas
por los colonos espontneos y dirigidos para abrir sus
fundos y establecer sus asentamientos. En el caso del
departamento del Caquet:
Recorriendo las trochas que conducan a los cortes
de cedro, se inici en esta regin la colonizacin espontnea hacia el interior de los mesones de los ros,
en el puerto de Remolino en 1954 y en Valparaso en
1959, primero con la colonizacin dirigida por la Caja

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Agraria y luego, en 1962, con la colonizacin dirigida que penetr hasta donde se acabaron los baldos
(Uribe, 1998).
Del mismo modo, la va Mocoa-Puerto Ass, inaugurada en 1957, permiti la ocupacin en sus
reas adyacentes de ms de 15.000 colonos (Torres, 2007).
La exploracin petrolera se troc en la primera bonanza de este recurso que vivi la Amazonia7. Aun
cuando las empresas Shell, Roosevelt y Texas Petroleum Company exploraron en busca del oro negro en
Puerto Rico (Caquet), Cartagena del Chair, Solita8 y
La Rastra en la segunda dcada del siglo XX, la fiebre
del petrleo se inici treinta aos despus, cuando la
Texas adelant actividades de exploracin a mediados del siglo en Orito, San Miguel, Aca y el Valle del
Guamuez. Al vaivn de la exploracin y la explotacin del petrleo en el bajo Putumayo se construy
la carretera entre Santana y Orito y, paralelamente,
el oleoducto hasta Tumaco, lo cual se constituy en
un incentivo ms para el poblamiento amaznico, no
slo porque la va facilit el ingreso de inmigrantes,
sino porque la oferta de empleo para la construccin
de estas obras civiles atrajo el poblamiento rural y la
urbanizacin del sur putumayense.
De la dinmica de este proceso da cuenta la siguiente
resea:
Las perforaciones introdujeron grandes recursos econmicos y atrajeron trabajadores del interior del pas para la
apertura de trochas. Hasta 1973 llegara mucha gente ante
la expectativa de empleo generada. Unos vinieron a buscar
trabajo y otros a desmontar y a sembrar con el nico fin
de vender ms tarde sus parcelas a la Texas a precios muy
elevados. Se fortalecieron los asentamientos de Puerto Ass
y La Hormiga. Cuando empez la exploracin del petrleo,
Orito fue el eje de la colonizacin. En el lapso de dos aos
all aparecieron 40 veredas (Torres, 2007: 72).

Se dice que sta fue la primera bonanza petrolera de la Amazonia, porque ahora,
en los albores del siglo XXI, se est dando inicio a una segunda bonanza gracias
a los hallazgos de pozos promisorios en Villagarzn, el sur del Meta y en los
lmites entre La Macarena y San Vicente del Cagun.

El actual municipio de Solita se origin en un campamento que estableci la


Texas en medio del paraje selvtico. Su nombre se deriva del hecho de estar tan
aislado de otros centros poblados

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En los aos sesenta del siglo XX, las compaas petroleras tambin exploraron en bsqueda del hidrocarburo en la Sierra de La Macarena, San Vicente del
Cagun y en las riberas del ro Losada. Las expectativas de la explotacin del petrleo actuaron como
un imn de atraccin de la poblacin campesina desempleada en la regin Andina que, en tal condicin,
arrib a esta zona del noroccidente amaznico. Sin
embargo, cuando dichas empresas optaron por cerrar o tapar los pozos, la explotacin del petrleo se
convirti en una quimera para esta poblacin que,
ante la carencia del trabajo petrolero anhelado, decidi establecer su asentamiento humano ya no como
empleados de las empresas extranjeras, sino como
campesinos productores de cultivos de pan coger y
ganaderos incipientes.
Como las dems bonanzas extractivas, el auge del petrleo tambin lleg pronto a su fin, y, como las otras,
dej testimonio de su presencia. Dej la infraestructura que requiri la explotacin y, lo ms importante:
el poblamiento.
Una vez lleg la crisis del petrleo, derivada de la
transferencia asociada a la explotacin de este recurso
a la empresa estatal Ecopetrol, enseguida apareci una
nueva bonanza: la de la marihuana. Esta bonanza tuvo
dos caractersticas fundamentales: su presencia fue
efmera en extremo y se focaliz en el Sur del Meta
y en el departamento del Guaviare, exclusivamente,
en donde se monetizaron las relaciones econmicas
entre los colonos, se incentiv el poblamiento, se
estanc la produccin alimentaria, se foment el comercio, el consumo suntuario y el boato sin sentido,
se abrieron nuevas trochas y rutas de transporte terrestre, se mejor la oferta para la movilidad fluvial,
se afect grandemente el entorno natural y ecolgico
de la otrora Reserva de La Macarena, se crearon las
condiciones para el cultivo con fines ilcitos y, otra vez,
se vivi un periodo de violencia en el Guaviare y en el
Meta septentrional.
No acababa de terminar esta primera bonanza de productos psicotrpicos cuando en las postrimeras de la
dcada del ochenta del siglo XX lleg a la Amazonia,
para quedarse hasta el presente, otro cultivo con fines
ilcitos: la coca.

47

LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y URBANIZADA

Placer, Remolino del Cagun, Santaf y Rionegro,


entre otros.
 La municipalizacin de varios asentamientos nucleados. La casi totalidad de los actuales municipios, que anteriormente eran inspecciones de polica o corregimientos municipales, adquirieron su
mayora de edad en plena bonanza cocalera. Entre
estos se cuentan municipios del sur del Meta como
Puerto Rico, Uribe, Mapiripn y Puerto Concordia, lo mismo que ocho de los diecisis municipios
que conforman el departamento del Caquet: Albania, Cartagena del Chair, Curillo, La Montaita, Miln, Morelia, Solano, San Jos del Fragua y
Valparaso. Adems, en este mismo departamento se erigi como municipio, Solita en 1996. De
forma similar, en el departamento de Putumayo,
Orito fue erigido municipio recin inaugurada la
bonanza cocalera, en 1978, y luego lo fueron el
Valle del Guamuez, en 1985 y Puerto Caicedo y
Villagarzn en 1992. Obedeciendo a la misma dinmica, tres de los cuatro municipios que integran

Desde los tres focos iniciales Miraflores y San Jos


del Guaviare, el actual Parque Nacional Natural de La
Macarena y las apartadas selvas del Vaups, se esparci
hacia el Caquet, Putumayo e, incluso, al departamento del Amazonas, de modo que en la actualidad este
cultivo tiene presencia en el 73% de las 78 divisiones
poltico-administrativas de esta regin colombiana.
Al margen de consideraciones morales y polticas, la
coca represent para la Amazonia lo mismo que el
caf para la regin Andina de comienzos del siglo XX:
su integracin a una economa global mediante el cubrimiento de la demanda de un commoditie.
En materia poblacional y urbanstica, esta bonanza
contempornea gener impactos importantes e irreversibles en la Amazonia colombiana:
 El surgimiento de caseros y la consolidacin de
los pre-existentes, como Barranco Colorado,
Charco Danta, Cachicamo, Los Pozos, El Tigre, El
TABLA 1 CRECIMIENTO DE LA POBLACIN TOTAL DE LA AMAZONIA ENTRE 1973 Y 1993

Nmero de personas en:

Departamento

1973

1993

Incremento:
Poblacional 1973-1993 Porcentual 1973-1993

Amazonas

15.602

56.399

40.797

261,49

Caquet

180.372

367.898

187.526

103,97

Guaina

6.918

28.478

21.560

311,65

Guaviare

14.171

97.602

83.431

588,74

Putumayo

67.336

264.291

196.955

292,50

Vaups

8.798

20.989

12.191

138,57

Total 6 departamentos

293.197

835.657

542.460

185,02

Fuente: Con base en Lpez (2009).

TABLA 2: CRECIMIENTO DE LA POBLACIN TOTAL DE LA AMAZONIA ENTRE 1973 Y 2005

Poblacin total

Departamento
Amazonas
Caquet
Guaina
Guaviare
Putumayo
Vaups
Total 6 departamentos

1973
15.602
180.372
6.918
14.171
67.336
8.798
293.197

2005
67.726
420.337
35.230
95.551
310.132
39.279
968.255

Incremento:
Poblacional 1973-1993 Porcentual 1973-1993
52.124
334,09
239.965
133,04
28.312
409,25
81.380
574,27
242.796
360,57
30.481
346,45
675.058
230,24

Fuente: Con base en Lpez (2009).

48

REVISTA COLOMBIA AMAZNICA N 4 de 2011

el departamento del Guaviare adquirieron su mayora de edad en 1992, en plena fase expansiva del
ciclo cocalero: Miraflores, El Retorno y Calamar.
 El incremento poblacional sin precedentes. Para
que la municipalizacin fuera posible se requiri
que estos asentamientos humanos contaran con
el poblamiento mnimo que la ley establece. Tratndose de un producto cuya materia prima es el
follaje de una planta, era obvio que su cultivo atrajera grandes cantidades de mano de obra hacia las
reas rurales, dispuesta a participar directa e indirectamente de la bonanza. Este proceso dio origen
a un amplio poblamiento de prximas y remotas
reas amaznicas. Como consecuencia de esta dinmica econmica y social, la poblacin total de la
Amazonia colombiana se increment en ms del
185% entre 1973 (antes del auge cocalero) y 1993
(en plena bonanza de este cultivo psicotrpico).
Esto significa que la poblacin de esta regin del

pas creci ms de medio milln en ese lapso de


veinte aos, tal como se aprecia en la Tabla 1. Debido, en parte, a estos movimientos poblacionales,
la Amazonia pas de tener 293.197 habitantes a
tener 968.255, a lo largo del perodo 1973-2005,
lo que indica que por cada habitante que estaba
asentado en esta regin en 1973, a mediados del
primer decenio del siglo XXI, existan 3,3 personas ms en 2005. Es decir que la poblacin de
esta regin colombiana se triplic en el trmino
de las tres ltimas dcadas, al incrementarse en
ms de 675.000 personas, tal como se muestra
en la Tabla 2.
 La estructuracin del territorio. Los municipios
amaznicos en donde la actividad cocalera ech
sus reales se poblaron de veredas y pequeos caseros, que luego se convirtieron en inspecciones
de polica o centros poblados. De esta forma, en
el ao 2005 existan ms de 500 veredas en el sur

MAPA 1. ASENTAMIENTOS HUMANOS EN LA AMAZONIA COLOMBIANA.

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49

LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y URBANIZADA

MAPA 2. ACTUALES ASENTAMIENTOS INDGENAS EN LA AMAZONIA COLOMBIANA.

del Meta, y el municipio de La Macarena pas de


contar con 18 veredas en el ao 1988 (Gonzlez,
1990), tener 175 en el 2006. El papel que jugaron
los diferentes ciclos expansivos de la economa de
la coca como fuente de atraccin poblacional en las
reas agrestes de la Amazonia Colombiana explica
por qu la poblacin no asentada en las cabeceras
municipales de esta regin creci ms del 162%
durante los veinte aos del periodo inter censal
1973-1993. Esta dinmica poblacional signific
que los habitantes asentados en las reas rurales de
la Amazonia colombiana se incrementaran en cerca
de 340.000 personas (vase la Tabla 3), equivalentes al 62,5% de todo el crecimiento regional en
esos veinte aos (vanse los Mapas 1 y 2).

50

EL ANILLO DE POBLAMIENTO
Esta dinmica de ocupacin e intervencin humana ha dado origen a la construccin de continuos
urbano-rurales del espacio en las zonas de colonizacin del noroccidente (piedemonte putumayense, caqueteo y metense, ejes Ariari-Vichada y
Guayabero-Guaviare). En estos continuos urbanorurales circulan los flujos econmicos de doble va:
produccin agropecuaria hacia mercados terminales andinos y distribucin de productos de consumo final e intermedio hacia la parte rural. Esto ha
implicado la especializacin y homogeneizacin de
la produccin agropecuaria en trminos de acumulacin de capital, situacin que pierde vigor all donde
termina la continuidad del espacio construido.

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La colonizacin del piedemonte putumayense y caqueteo, as como el frente dinmico en el eje de los
ros Guayabero-Guaviare, Cagun-Caquet, UnillaItilla, Vaups y Putumayo, se explican por la crisis
del sector agropecuario a escala nacional, dado por la
decreciente competitividad de las actividades agropecuarias altamente intensivas de capital y la prdida de
participacin de la produccin de la economa campesina en las tres ltimas dcadas.
Los excedentes econmicos percibidos por la produccin de pasta bsica, y ahora por los hidrocarburos,
proveen el flujo de capital de inversin y de trabajo
necesarios para continuar expandiendo la infraestructura de la finca, profundizando la concentracin de
tierras y la ganadera como actividad predominante.
En esta subregin se registra la mayor intervencin
del territorio, una colonizacin agropecuaria que am-

pla la frontera ganadera del pas y los ms intensos


procesos de urbanizacin de la Amazonia colombiana.
De hecho, all se ubica la mayor cantidad de poblacin urbana de toda la regin.
La expansin de la ocupacin humana ha dado origen
al denominado anillo de poblamiento, hecho que
explica la creacin de las bases territoriales de la sociedad rural amaznica, la cual se despliega en un prctico
continuo de ocupacin y asentamiento que avanza en
sentido occidente-oriente. La relacin de continuidad
urbano-rural establecida anteriormente es inexistente
en las sociedades indgenas y en los asentamientos de
enclave de la regin sur-oriental. All, la organizacin
del espacio ha derivado del desarrollo de enclaves administrativos y geopolticos como Leticia, Mit y Puerto Inrida, que deben su existencia a las transferencias
presupuestales del Estado (Domnguez, 2000).

MAPA 3. ANILLO DE POBLAMIENTO EN LA AMAZONIA COLOMBIANA.

REVISTA COLOMBIA AMAZNICA N 4 de 2011

51

LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y URBANIZADA

MAPA 4. ANILLO DE POBLAMIENTO EN LA GRAN AMAZONIA

En el ao 2005, la superficie del anillo de poblamiento era de 91.282 km2, equivalentes al 19,15%
del territorio regional. En este continuo urbanorural se contaron 913.286 personas, las cuales
representan el 77,56% del total poblacional en la
regin, que ascenda dicho ao a 1177.484. El restante 22,44% (264.197 personas) se ubicaba en territorio regional fuera del anillo y en los denominados enclaves geopolticos y econmico extractivos
(vase el Mapa 3).
La dinmica poblacional y urbanstica que desde hace
varias dcadas registra la Amazonia colombiana se
inscribe en el contexto del crecimiento demogrfico y urbanstico actual de los pases no desarrollados
y, particularmente, de la Pananamazonia. En efecto,
veintin millones de personas, esto es el 62,8% de la
poblacin de esta inmensa regin suramericana, ha-

52

bita en las ciudades que en sta se han construido,


(Geoamazonia, 2009) (vase el Mapa 4).
Se puede decir que, al igual que sucede en la Amazonia colombiana, el poblamiento urbano de esta mega
regin del planeta es un proceso masivo e irreversible, como se deduce del hecho de que ciudades como
Beln y Manaos, en Brasil, y Santa Cruz, en Bolivia,
tengan cada una ms de un milln de habitantes
(Geomazonia)

CENTROS URBANOS RECEPTORES DE


POBLACIN
En estricto sentido, en la Amazonia colombiana no
existen ciudades propiamente dichas. Al igual que en
el resto del pas, all se han conformado ciudades embrionarias a medio construir, ciudades en obra negra

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o proto ciudades, tal como denomina April-Gniset a las


ciudades colombianas.
Es a estos centros urbanos en construccin hacia donde ha emigrado buena parte de la poblacin que hasta
hace relativamente poco tiempo resida en las denominadas reas rurales y selvticas de la Amazonia. Esta
poblacin ha urbanizado las capitales departamentales
y las cabeceras municipales amaznicas. Como reflejo de esta tendencia se observa que casi la mitad (el
49,95%) de la poblacin que en el ao 2008 habitaba
en los municipios de la regin, resida en sus cabeceras municipales. Aunque los habitantes urbanos an
no son la mayora, es evidente su tendencia creciente.
En 1973 el 29% del poblacin se localizaba en los
centros urbanos, en 1985 esta proporcin pas al
38% y en 1993 fue del 34%.
Esto quiere decir que, expulsada por el desempleo y
la concentracin de la riqueza en las regiones Andina,
Caribe, Orinoquia y Pacfica, pero atrada al mismo
tiempo por la dinmica de la coca y, ms recientemente, alimentada por el desplazamiento intramunicipal
derivado de la violencia y de las acciones del Plan Colombia, la poblacin urbana de la Amazonia pas de
84.802 habitantes a 506.089 habitantes en el periodo
comprendido entre 1973 y 2008.
Si bien es cierto que en el trmino de esos 35 aos la
poblacin rural de la Amazonia colombiana se multiplic por 2,4, tambin lo es que en el 2008 haban 5,5%
ms habitantes urbanos que en el ao 1973, casi el mismo nmero de personas que encontr refugio en las
cabeceras al ser desplazadas forzadamente de las reas
rurales y bosques amaznicos durante ese perodo.
Esto permite afirmar que uno de los elementos caractersticos de las subregiones suroriental y noroccidental es su poblamiento urbano. Incluso, las tasas de
crecimiento urbano de la poblacin de Vaups y Guaina, en el suroriente amaznico, son ms altas que las
de Caquet y Putumayo.
Aun cuando la urbanizacin de la Amazonia colombiana puede considerarse como tarda si se compara
con la de la Amazonia brasilera, peruana y boliviana,
es evidente que, al igual de lo que acontece en esos

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pases amaznicos, el crecimiento poblacional y urbano de ciudades como Florencia, San Jos del Guaviare, Leticia y Puerto Ass, ms pronto que tarde las
ubicarn dentro de la categora de ciudades medianas,
con ms de 200.000 habitantes, a las que pertenecen
Iquitos y Pucallpa en el Per; Rio Branco, Macap,
Imperatriz, Sao Luis, Cuiab, Vrzea Grande, Ananindeua, Santarm, Porto Velho y Boa Vista, en Brasil;
Paramaribo, en Suriname; y Georgetown, en Guyana
(PNUMA-OTCA, 2009).
El fenmeno urbano que vive la Amazonia colombiana
en la actualidad se relaciona con los siguientes factores de expulsin de sus reas rurales:
 La crisis de la coca por efecto de las fumigaciones
con glifosato.
 La violencia de la que fue y es objeto la poblacin
campesina por parte de los grupos armados legales e
ilegales presentes en el territorio. Las tasas de homicidios correspondientes a esta regin fueron superiores a las del pas durante el perodo 2003-2008.
 La presin que ejerce la guerrilla de las FARC para
incorporar a sus filas a la poblacin joven, lo cual
induce el desplazamiento de familias enteras.
 La presin que contra las comunidades indgenas
ejerce esta guerrilla y que da como resultado el
desplazamiento de los silvcolas hacia las cabeceras
municipales.
 La presin sutil y expresa que ejercen los paramilitares y los narcotraficantes para quedarse con los
predios de campesinos y colonos.
 Los procesos de concentracin de la propiedad
rural en municipios como San Jos del Guaviare,
donde el coeficiente de Gini de la tierra es superior a 0,95.
 La compra de grandes extensiones de tierra rural
por parte de narcotraficantes, los cuales en 1998
ya haban invertido en este activo en ms del 36%
de los municipios amaznicos, principalmente en
el departamento del Caquet, en donde en el 53%
de sus quince municipios los dineros calientes
han desplazado a los otrora propietarios de predios y fundos abiertos por la colonizacin.
 El mejoramiento de las vas de comunicacin
como la que de Puerto Ass conduce a Neiva, que
interconecta a esta ciudad con Florencia y la que

53

LA AMAZONIA COLOMBIANA: POBLADA Y URBANIZADA

vincula a San Jos del Guaviare con la capital del


Meta.
 La construccin de obras civiles, como los puentes sobre los ros Ariari y Guaviare, que han dinamizado el mercado de tierras en esos dos ejes,
contribuyendo a la urbanizacin, puesto que sus
propietarios originales optaron por emigrar hacia
las cabeceras.
 Se relaciona tambin con la existencia de ciertos factores urbanos que hacen atractivos los
centros nucleados, tanto para la poblacin desplazada como para la desempleada de las reas
rurales. Uno de dichos atractivos es la seguridad
que per se ofrecen esas protociudades a los amenazados del campo y a quienes han ido all huyendo de la violencia de los grupos armados. Otro
atractivo es la oportunidad laboral que estos
conglomerados humanos ofrecen a quienes se
han quedado sin ocupacin en las reas rurales.
Aunque en muchos casos se trata de trabajo generado por el sector terciario espurio, en otros
se relaciona con la demanda que por bienes y
servicios un tanto ms especializados hacen los
ganaderos, los agricultores y, en el boom petrolero que se inicia, las empresas de hidrocarburos y
sus empleados a los habitantes urbanos.

La presencia de factores dinamizadores de la economa, representados en la extraccin de los recursos


del bosque, ha sido fundamental en el proceso de
ocupacin del territorio amaznico que por siglos se
mantuvo a espaldas del pas andino. Quinas, caucho,
madera, pieles, animales, petrleo, oro y coca han
configurado las bonanzas efmeras que se lo llevan
todo y pauperizan lo que queda y a los que se quedan,
muchos de los cuales llegaron tras la bsqueda de un
mejor vivir.

CONCLUSIONES

Este proceso ha dejado huella en el noroccidente


amaznico en lo que se ha denominado anillo de poblamiento, territorio que representa el 19,15% de la
regin Amaznica y alberga el 77,56% de la poblacin
entre habitantes urbanos y rurales.

La Amazonia siempre ha estado habitada. No obstante, difieren dos formas de ocupacin del territorio marcadamente opuestas, la de los indgenas habitantes originarios y la de los europeos. La llegada
de stos marc la disolucin de la estructura social,
econmica, cultural y espacial de los indgenas. Las
fundaciones conocidas como reducciones o pueblos
de misin constituyeron la forma en que los europeos
materializaban su obra conquistadora, al reproducir
arreglos originarios del Viejo Continente.
Apoyados en el trabajo permanente de congregaciones religiosas, fueron sometidos finalmente los
pobladores nativos en un proceso de expoliacin de
su entorno vital. Y slo hasta que se vio amenazada
la soberana del Estado tuvo validez la presencia de
los indgenas en aquellos territorios, aunque siempre
como colombianos de inferior categora.

54

En la creacin de los actualmente ms importantes


asentamientos nucleados de la regin amaznica no
result tan determinante la persistencia que mostraron conquistadores y misioneros para establecer fundaciones durante los siglos XVI a XVIII, como lo fue
el accionar de las bonanzas extractivas presentadas en
la regin durante la segunda mitad del siglo XIX y la
primera mitad del siglo XX. Este hecho es resultado
tanto del fracaso que durante la conquista y la colonia
se obtuvo en la intensin de poblar los fundos urbanos
con poblacin indgena que finalmente nunca se acoplara a este tipo de asentamiento, como del xito que
las bonanzas tuvieron en establecer pueblos resultado
gracias a la generacin de excedentes econmicos, la
atraccin poblacional y la conformacin de mercados.

Es aqu donde hoy las acciones del Estado bien podran centrarse para compensar los abusos e inequidades que por siempre han caracterizado las relaciones entre el Estado y sus pobladores, en un contexto
en donde la creciente demanda por la prestacin de
servicios bsicos de las ciudades ha sobrepasado la capacidad de planificacin de las entidades de desarrollo local. Por eso estas ciudades acusan problemas de
saneamiento bsico, poblamiento y urbanizacin desordenada, disposicin inadecuada de residuos slidos,
prdida de la calidad de aire, falta de oportunidades
para la poblacin, bajo esfuerzo fiscal, corrupcin administrativa, informalidad econmica y, en general,
bajos estndares de calidad de vida.

REVISTA COLOMBIA AMAZNICA N 4 de 2011

La actual forma de distribucin de la poblacin en


la regin puede convertirse en una oportunidad
para la preservacin del bosque mejor conservado,
si se favorecen las condiciones para la poblacin all
asentada mediante una gestin urbana y rural eficiente desde los puntos de vista social, econmico
y ambiental.

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