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EL PERIODISMO EN MEXICO

500
AOS DE HISTORIA

El Club Primera Plana ha decidido incluir en su programa editorial los trabajos de Mara del Carmen Ruz
Castaeda y Lus Reed Torres, publicados inicialmente en 1974. Estos autores abordan, cada uno de ellos
desde su particular concepcin de la historia de
Mxico, el estudio del periodismo mexicano y aportan
datos necesarios para una cabal comprensin de las
actividades que en el pasado desempe la prensa
corno difusora de la cultura y corno arma poltica, y
cuyas proyecciones definen en gran medida el estado
actual de la Repblica. Esperarnos que este libro sea
de inters para el pblico en general y, por supuesto,
para los jvenes estudiantes de periodismo que deseen adentrarse en el desenvolvimiento de esta apasionante disciplina que ha marcado trascendentes derroteros en la historia de nuestro pas.

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EL PERIODISMO
EN MEXICO

500
aos de Historia

LUIS REED TORRES IMARA DEL CARMENRUIZ CASTAEDA


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Ttulo de la obra: EL PERIODISMO EN MXICO. soo AOS DE HISTORIA


Derechos Reservados en 1998, por Club Primera Plana, EDAMEX, S.A de C.V.
y Luis Reed Torres y Mara del Carmen Ruiz Castaeda.
Prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio.
Se autorizan breves citas en artculos y comentarios bibliogrficos, periodsticos,
radiofnicos y televisivos, dando al autor y al editor los crditos correspondientes.

la. edicin, corregida y actualizada.


EDAMEX-CLUB PRIMERA PLANA, 1995.

EDAMEX

If[;;}.LOTERIA NACIONAL

~ J:MRA LA ASI8TENCJA PUBLICA

Portada: departamento artstico de EDAMEX.


Segunda edicin: 12 de junio de 1998.

Ficha Bibliogrfica:

Reed Torres, Luis y Ruiz Castaeda, Maria del Carmen


El periodismo en Mxico. 500aosdehistoria.
372 pgs. De 14 x 21 cms.
ndice, bibliografia y notas.
17. Historia 23. Periodismo
Texto para las escuelas de periodismo

L __.

rSBN-968-409-850-2

EDAMEX, Heriberto Fras 1104, CoL del Valle, Mxico 03100.


Tels. 559-8588. Fax: 575-0555 y 575-7035.
Impreso y hecho en Mxico con papel reciclado.

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Miembro No. 40de la Cmara Nadonalde la Industria Editorial Mexicana.
Elsmbolo, el lema y el logotipo de EDAMEX, son marca registrada,
propiedad de: EDAMEX, S.A. DEC.V.

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Indice
A manera de prlogo

Salvador Novo
I

Los pregoneros (1524-1550)

Luis Reed Torres

11

II

Antecedentes del periodismo


humorstico (1521-1842)

Luis Reed Torres

19

III

Periodismo colonial. Las hoj as


volantes (1541-1700)
Mara del Carmen Ruiz Castaeda
Periodismo mexicano del siglo XVIII
Las gacetas. (1722-1809))

37

Mara del Carmen Ruiz Castaeda

53

IV
V

El Diario de Mxico (1805-1817)

Maria del Carmen Ruiz Castaeda


VI

81

La prensa y la Guerra de Independencia


(1806-1821)

Luis Reed Torres


VII La prensa durante el Primer Imperio
y la Repblica Federal (1821-1835)

Mara de! Carme Ruiz Castaljeda

105

r
~I

VIII
IX

X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI

Del Centralismo a la guerra


con los Estados Unidos (1836-1848)
Luis Reed Torres
La prensa despus de la guerra con
los Estados Unidos La prensa en
la poca de la Reforma (1848-1861)
Mara del Carmen Ruiz Castaeda
La prensa en la Intervencin y el
Segundo Imperio (1861-1867)
Luis Reed Torres
De Jurez a don Porfirio (1868-1879)
Luis Reed Torres
La prensa durante el Porfiriato (1880-1910)
Mara del Carmen Ruiz Castaeda
La prensa de la Revolucin (1910-1917)
Mara del Carmen Ruiz Castaeda
La prensa durante Obregn, Calles y
Crdenas (1917-1940)
Luis Reed Torres
Cardena Garca Valseca (1943-1968)
Enrique Cordero y Torres
Los aos recientes (1965-1994)
Luis Reed Torres
De ltima hora
Luis Reed Torres

151

171
197
211
229
263
287
309
357
367

EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

A MANERA DE PROLOGO
Riqusima, tanto por su conteudo politico como por el social,
la historia del periodismo mexicanoabarca ya ms de dos centurias
y media si empezamos la cuenta desde el afio 1722,en que apareci
el primer peridico propiamente dicho: La Gaceta de Mxico.
Empero, desde dos siglos atrs los vecinos de la ciudad capital de la
Nueva Espaila escuchabancon atencin las noticias que los famosos
pregoneros -nomorados por el Cabildo en turno- hacian pblicas,
para sentar asi -inconscientemente quiz- las bases del futuro
periodismo en nuestro pas.
Ni duda cabe.por otra parte, que la noticia de mayor impacto
de los tiempos antiguos -tanto por su contenido como por cumplir
fielmente su misin trascendente- se dio no en tiempos del Cabildo
u del Virreinato espailol en Mxico, sino precisamente unos pocos
aos antes:cuandoseanuncia Moctezumaelarribode esos"hombres
blancos y barbados" de quienes hablara Quetzalcatl, Esa y no otra
fue la nueva que, evidentemente, conmovihasta sus cimientosa las
tierras del Anhuac; la que dio lugar a la desaparicin y al
derrumbamiento total y absoluto de una cultura: la que origin la
conquista, magno suceso diguo de figurar en los picos cantos
homricos; la que amalgam dos civilizaciones, con acentuada
superioridad de una, y una sola religin para fundir dos razas -la
espailola y la indgena- en el maravillosoproceso del mestizaje que
dio nacimiento a una nueva nacionalidad: la mexicana. Tal fue,
repetimos, el mximo sucedido noticiosoen lo que hoyes nuestro
pais en los albores del ya lejano siglo XVI.
Bueno es recordar hoy, por tanto, los nombres de aquellos
servidores del emperador azteca que -obviamente iguorndoloinauguraron, por as decirlo, la era de lo que hoy conocemos como
"enviados especiales",al contemplarazoradosen Veracruz a los conquistadores, disfrazados ellos de comerciantes del lugar.
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LClS REED TORRES

MARIA DEL CARME~ RUlZ CASTAEDA

Pinotl, gran mayordomo; Yaotzin, mayordomo de MictlnCuauhI1a; Teuciniyocan, mayordomo de Teuciniyocan; CuiI1apiltoc,
guia: y Tntitl, tambin gua, fueron los hombres que, vivamente
impresionados por la belleza de los rostros hispanos, por sus casas
flotantes y por sus animales y amas, dijeron a su seor, el gran
Moctezurna: "All, donde para t mantienen vigilancia de las cosas
tus abuelos, en la superficie del mar, fuimos a ver a nuestros seores,
Jos dioses, dentro del agua"(I).
Casi finalizada la colonia, en la que no haUamos polmica
periodstica alguna, toda vez que no haba estaUado en Mxico el
furor por las nuevas ideas emanadas de la Enciclopedia europeaaunque se vislumbraba ya en el horizonte-, y por el frreo control de
las autoridades castellanas, no es sino hasta el periodo de la guerra
de independencia y luego del Mxico independiente, de la Reforma
y la Intervencin, y de la Revolucin, cuando el periodismo poltico,
sobre todo, alcanza en nuestro pas su ms amplia y variada expresin.
Sin embargo, la singular disciplina periodstica se utilizaba slo en
un aspecto fragmentario que restringa en mucho su real valer: el
sectario, el de partido; y no se acostumbraba -y por ende no exista
en el terreno prctico- el periodismo en su sentido lato, en su ms
elevada misn que es la de informar y sobre todo la de guiar a la
sociedad por senderos menos dificiles que continuaran al natural
proceso de un devenir histrico. El uso, an ms, el abuso del
periodismo pasionario provoc grave dao y fren en no poca
proporcin el armonioso desenvolvimiento de nuestra economa y
nuestra sociedad.
Por otra parte, tampoco se trabaj, sino ya hasta fines del siglo
XIX, con la noticia que pudiramos llamar pacfica -quiz por las
contnuas luchas civiles- que fuera de provecho para la colectividad.
En consecuencia, pues, el moderno periodismo mexicano
comienza principios del actual siglo, y perfeccionado por la
experiencia de los aos y por la estabilidad politica fundamental
para su desarrollo, nos entrega los modernos diarios que hoy
conocemos y que estn a la vista y al alcance de la comunidad.

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EL PERIODISMO EN MEXIcn 500

Aos DE HISTORIA

Sin pretender que pase como un estudio erudito, sea ste un


breve bosquejo del camino de nuestro periodismo desde su nacimiento
hasta nuestros das.

Salvador Novo

l. Len Portilla, Miguel, El Reverso de La Conquista. p. 34, apud InIomumles


lndicenas de Saha~ CdiceFlorentino, Libro VI.capitulo II (Versin de Angel Maria

Garibay).

EL PERlODISMO EN MEXICO: ~OO

Aflos DE HISTORlA

CAPITULO I
Los Pregoneros
(1524-1550)
El 13 de agosto de 1521, la gran ciudad de Tenochtitln cay
por fin -tras sangrientas luchas que duraron varios meses- en poder
de poco ms de cuatrocientos cincuenta espalloles comandados por
Hernn Corts, Diego de Ordaz, Pedro de A1varado y Bernardino
Vzquez de Tapia, entre otros. Cadveres por doquier de castellanos
e indgenas, peste, desolacin y otros muchos males fueron mudos
testigos de la gigantesca hatalla que alli se haba librado. El poderoso
imperio mexica se haba derrumbado estrepitosamente y su seor
Cuauhtmoc, el "Aguila que cae", estaba ya en poder del soldado
extremeo, y empezaba entonces un largo y penoso camino no de
reconstruccin, sino de construccin de las bases para el desarrollo
de la naciente civilizacin.
Consciente de la poca seguridad que a la salud ofreca la
devastada ciudad, Hernn Corts prefiri aposentarse en Coyoacn
para despachar desde all sus primeros asuntos, y mientras la
metrpoli recobraba un panorama menos trgico y, sobre todo, menos
peligroso.
Ahora bien, al perderse las primeras actas de los cabildos
celebrados en Coyoacn, nos vemos privados del conocimiento de
Jos actos de los primeros ayuntamientos de fines de 1522 y 1523, Y
es posible que por esos aos, Corts nombrara al primer pregonero
de la Nueva Espaa, cuyo nombre estamos impedidos de conocer
por el extravio de los documentos citados; pero, en todo caso, y
supouiendo sin conceder que el conquistador hubese extendido tal
nombramiento, resulta mucho menos importante esto -por la carencia
de datos del agraciado- que el nombre del primer pregonero cuyo
nombre aparece impreso, y que, por otra parte, puede tratarse en
realidad del primero de esos servidores pblicos.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

De tal suerte que es el ao 1524 en que encontramos en las


aetas de cabildo las primeras noticias sobre los pregoneros, verdaderos
predecesores del actual periodista, porque al fin y al cabo, y aunque
fuera en primitiva forma, informaban a la comunidad de las medidas
tomadas por el Ayuntamiento, mismas que deban obedecerse. Y
esto en s, constitua ya una fuente de conocmiento e informacin.
Es curioso, por otra parte, hacer notar que en ese tiempo no se
daban noticias -por lo menos pblicamente- sobre sucedidos dentro
de las diversas capas que componan la sociedad; esto es, bodas,
crimenes o fiestas, sino todo se concretaba a hacer saber al pueblo de
las disposiciones tomadas por los miembros del cabldo.
El mes de marzo de 1524 encontramos a los siguientes personajes como componentes del Ayuntamiento de la capital de la Nueva
Espaa: Francisco de las Casas, como Alcalde Mayor; bachiller Juan
de Ortega y Bernardino Vzquez de Tapia, alcaldes ordinarios;
Gonzalo de Ocampo, Rodrigo de Paz, Juan de Hinojosa, Diego de
Soto, Alonso de Jaramillo, Cristbal Flores y Alonso de Mendoza,
regidores (1).
Es Pedro del Castillo, escribano que fue muchos aos del
Ayuntamiento de Mxico, quien nos hace saber que Francisco
Gonzlez era el pregonero ofical del cabildo en ese ao, al que
nosotros consideramos como primero de la Nueva Espaa, en tiempos
del Ayuntamiento antes mencionado bajo el "magnfico seor don
Hernando Corts como Gobernador y Capitn General de esta Nueva
Espaa".
Tambin al siguiente ayuntamiento sirvi el pregonero Francisco Gonzlez. Los miembros del Consejo de 1525 fueron: Alonso
Zuazo, Gonzalo de Salazar y Pedro Armindes Chirino, como tenientes
de gobernador de la Nueva Espaa; Gonzalo de Ocampo, Alcalde
Mayor; el comendador Leonel de Cervantes y Francsco Dvila, como
alcaldes ordinarios, y regidores Gutierre de Sotomayor, Rodrigo de
Paz, Antonio Carbajal y Juan de la Torre.
Francisco Gonzlez pregonaba en plazas, mercados y por las
ms concurridas calles de la capital de Nueva Espaa. Encontramos
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EL PERJODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HlSTORJA

as que el 4 de noviembre de 1524, "por mandado de los dchos


seores, justicia y regidores", Gonzlez pregon en la plaza de la
ciudad, la advertencia y exhortacin a los propietarios de solares
para que cercaran su propiedad so pena de ser ncautada por las
autoridades y entregada a otra persona que se comprometiera a
colaborar a que la captal se viera mslimpia.
El mrcoles lo. de febrero de 1525, el Ayuntamento le orden
a su pregonero hacer pblca su orden respecto a la prohibicin de
jugar a los dados, napes y otros juegos de azar -bajo amenaza de r
a la crcel- que estaban cobrando demasiado auge sobre todo entre
los soldados.
Asimsmo, el martes 23 de mayo de 1525, Francisco Gonzlez
pregon la prohibicin, por cdula real, de portar demasiadas armas
dentro de la cudad "salvo espada e pual", porque se provocaba
"gran alboroto e escndalo" (2).
Otro de los pregones msnotables del que fue actor Francsco
Gonzlez fue el de 27 de octubre de ese msmo ao, en que los
membros del cabildo "...mandaron que se pregone pblcarnente
que todas las personas que tienen puercos en esta ciudad e en sus
trminos los saquen de ella dentro de quince das por manera que no
anden por la ciudad so pena del perdmento del quinto de los dchos
puercos, la mtad para las obras pblcas de esta ciudad e la otra
mitad para el juez e denunciador" (3).
Casi finalizando 1525, el 16 de dciembre, el pregonero ofical
del cabldo dej saber al pueblo sobre la noticia de un castigo mpuesto
a unos alborotadores, supuestamente ebros, que haban dicho
"muchas palabras en ofensa de la preeminencia de la justicia y en
menosprecio de ella, lo cual si as hubiese de pasar, seria dar audacia
y osada a que otros se atrevesen a hacer lo semejante" (4).
Ya desde casi tan dluidos ayeres hcieron su aparicin en la
capital del antiguo imperio azteca algunos comerciantes voraces y
sin escrpulos que vendan al pueblo aceite y vnagre en vasijas -sin
medida- y a ojo de buen cubero, lo que obvamente lesionaba
econmicamente a no pocos hogares humldes. Para contrarrestar el
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LUIS llliED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAF1EDA

mal Yfrenar a tan pcarosmercaderes, el cabildomand pregonar,el


martes 27 de febrero de 1526, y por vozde FrancscoGonzlez, una

orden que prohibiavender los productos citadossin utilizar medida,


y condenaba a quien violara por primera vez tal disposicin al

incautamiento de una parte de ambos articulos; a la segunda falta


todo pasarla a poder de la justicia y se implantarla una multa de
veinte pesos; cen azotes pblicamente dados constituian el temible
castigo a quien infringiera las leyespor la tercera vez.
El viernes 31 de agosto de aquel ao, el alguacil Pedro Zamorano, acompallado de Alonso de Cardona y Miguel de lbarra,
atestigu un pregn de Gonzlez en el que se adverta que uingn
habitantede la cudad de Mxico podiaabandonarla paradirigirse a
parte alguna a menos que se contara con la licenca requerida para
eUo. Tal orden del Ayuntamiento se debi a que muchas personas
culpablesde delitos o deudores de algn pago partan de la capital
para escapar as a la accin de la justicia o a la insistencia de sus
acreedores. Se implant, por lo mismo, una multa de cincuenta pesosoro a aquel que osara tratar de salir de la ciudad sin permiso (5).
Motivo de pregn fueron tambin las fiestas religiosas en
Mxico. Tal fue la princpal earacterlstica del que pronunci Francisco Gonzlez el viernes 31 de agosto de 1528, en que invit a
festejar y solemnizar las fiestas de San Hiplito, San Juan, San
Santiago y Nuestra Seora de Agosto.
A fines de este ltimo ao y principios de 1529, una mortal
epidemia empez a diezmar alarmantemente a los naturales,
problema ste que se agudiz por el poco o nulo cuidado de los
espaoles de sepultar a los indios, lo cual representaba un peligro
para la ciudad entera.
Poco se tuvo que esperar, sin embargo, para que el cabildo
emitiera la ordende enterrar a los indiosque muriesen,bajopena de
multa de veinticnco pesos a quien as no lo hiciere. El pregn
respectivo correspondi a la fecba de 11 de enero de 1529, en que
Francisco Gonzlez, pregonero del ayuntamiento, dio a conocer la
disposicin (6).
.
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 AFlos DE HISTORIA

Ese mismoafioaparecieronalgunas caras nuevascomocabezas


del Ayuntamiento de Mxico: Nuo Beltrn de Guzmn -que haba
llegadoa la Nueva Espaa en 1527- fungacomo Presidente; alcaldes,
Francisco Verdugo y Andrs de Barrios; Bernardino Vzquez de
Tapia, Antonio Serrano de Cardona, Gonzalo Ruiz, Gonzalo Mejla,
Pedro de Smano y Lope de Samanego, regdores.
Yel 26 de mayo del afio citado este cabildo eonrm a Francisco Gonzlez "por pregonero de esta ciudad, e jur en forma de
derecho de usar bien e fielmente dicho cargo" (7).
Al no existir las actas de cabldo de los aos 1530, 1531 Y
parte de 1532, nos topamos, ellO de marzo de 1533, con el nuevo
pregonero, Esteban Vicente, al que suponemos sustituto -dado el
poco tiempo que haba transcurrido- de Francisco Gonzlez.
Efimera fue, no obstante, la actuacin del nuevo pregonero,
pues al poco tiempo se vio sustituido por un individuo apellidado
Urbina, cuya gestin fue todavia ms intrascendente ya que arrend
por dos aos -aunque en realidad jams volvi- su puesto a Juan de
Montilla.
Es importante, por otra parte, hacer notar la diferencia abismal
de salario existente entre dos servidores pblicos de esta poca, es
decir, el escribano y el pregonero, pues mientras Pedro del Castillo,
a quien ya hemos setla1ado como escribano del cabildo, ganaba
ochenta pesos de oro al afio, sin perjnicio de que el 13 de julio de
1526 solicitara un aumento de veinte pesos, mismo que le fue
concedido, segn su propia anotacin, el sueldo del pregonero Juan
de Montilla apenas se elevaba a la raqultica suma de seis pesos de
oro anuales, segn nos revela una nota del 21 de noviembrede 1533.
Esta magra ganancia dio lugar a un singular episodio del que fue
actor el pregonero, quien por medio de cierta maniobra que a continuacin relatamos intent ensanchar sus maltrechas arcas.
Resulta que apenas un da despus de haber tomado posesin
de su cargo, o sea el 15 de noviembre de 1533, Juan de Montilla
pretendi cobrar por sus pregones al pueblo que se arremolinaba a
escucharlo, ansioso de conocer algunas nuevas. Sin embargo, no
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uns REED lDRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

prosper en lo ms mnimo la maniobra del pregonero que si, en


cambio, fue acusado ante el Ayuntamiento de la cudad por querer
metalizar sus deseos. Fuerte llamada de atencn y amenaza de diez
dias de crcel por cada da que se negara a pregonar fueron suficentes
para que el desgracado pregonero rectificara el camino andado y
prometera portarse adecuadamente.
No mucha confianza, empero, debi despertar entre los
miembros del cabildo la conducta de Juan de Montilla, pues el 28 de
noviembre de 1533 le urgieron a conseguir un compaero que le
auxiliara en las tareas del pregn. Y as, refunfuftando y todo, no
pudo Juan de Montilla sino obedecer y llevar a Juan de Ronda para
que las autoridades correspondientes le dieran el visto bueno.
Muchos aos conserv el puesto de pregonero titular Juan de
Montilla, y largo y prolijo seria tratar de enumerar todas las noticias
que hizo pblicas. Bstenos, esta vez, citar slo algunas de ellas.
El 24 de junio de 1534 anunc -por orden del Ayuntamientolos precios oficales del vino y del sebo que estaban alcanzando sumas
prohibitivas para gran cantidad de gente.
La importancia de Juan de Montilla como pregonero de la
capital de Nueva Espaa radica tambin en el hecho de que al estar
l en funciones, arrib a la capital el primer virrey, don Antonio de
Mendoza, acompaado de su esposa, doa Catarina de Vargas, en
1535. Quince aos -hasta 1550- dur en el gobierno el seor De
Mendoza, y su gestin fue de las ms admirables que se recuerden,
misma que le vali pasar con idntico cargo al virreinato del Per.
En plena poca del virrey De Mendoza, el viernes 19 de enero
de 1537 el pregonero Montilla advirt, por medio de su tradicional
alocucin pblica, contra la mala costumbre que tenan certos
habitantes de la capital de tirar basura en la calle y tapar los caos
con inmundicias. Seis pesos de multa fueron el castigo a aqullos a
quienes se sorprendi ensuciando las arterias ctadinas.
La eficaz labor desarrollada por el pregonero Juan de Montilla en servicio de la comunidad, le vali un premio de parte del
cabildo capitalino. Una anotacin del jueves 30 de agosto de 1543
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EL PERIODISMO EN MEXICO, lOO

Aos DE HISTORIA

nos revela que le fue conferidoun solar en el barrio de San Pablo, en


el que seguramente edific alguna construccin para vivir all el
resto de sus das.
Otros pregoneros del tiempo del virrey De Mendoza fueron
Hernando Daz, Juan Gonzlezy HernandoArrnijo, cumplidostodos
de su deber y portadoresde noticias del tipo de ejemplosque hemos
expuesto. Ellos fueron, pues, los antecesores del periodismo en
Mxico y justo es recordarlos. Mientras, nuevas tcnicas se
preparaban para continuar la naciente disciplina en aquellos aos
del Mxico colonial.

Luis Reed Torres


1 Bejerano, Ignacio,Adas de CalJdode la Ciudad de Mdco. Mxico,Edicin
del Municipio Libre, 1889, tomo l.
2 Iblde... p. 41.

3lbidem, p. 59.
4 Ibidem. p. 66.
l Ibldem, p. 103.
6 Ibidem. Tomo 11, p. 19.5.
7 Ibidem, p. 208.

17

EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISmRIA

CAPITULO 11
Antecedentes del Periodismo Humoristico
(1521-1842)
De entre las muchas cualidades que se derivaron de la confluencia de las razas castellana e indigena y que significaron una
esencia dentro de la naciente idiosincrasia de la nueva nacionalidad
mexicana podemos apuntar, en preponderante lugar, la vena
humoristica. En efecto, la procura y el deseo de ver la vida sin los
tintes graves y hasta trgicos que muchas veces le acompaan es
una de las salientes caractersticas de nuestro pueblo. Su innato
ingenio y picardia le permiten, incluso, emprender las tareas ms
difciles, celebrar mejor un triunfo, pero tambin arrostrar las ms
grandes desgracias, incluyendo la muerte. y, por otra parte, esta
cualidad envidiable que muy pocos pueblos del mundo pueden
preciarse de poseer, le asegura, asimismo, una protesta dinmica y
muchas veces efectiva -contra un mal gobernante, por ejemplo-, o
un encendido elogio las ms de las veces no razonado profundamente,
pero manifestado con sinceridad. Es en ocasiones tan incisiva y comn
esta prctica del mexicano, qne no pocas veces se ha equivocado en
sus juicios y criticado humorsticamente a algn dirgente poltico
que no ha hecho ms cosa que servir a su pueblo.
y al tomar en cuenta esta singularidad de nuestra gente,no es
de extraarse la aparicin de diversas publicaciones humorsticas
en la historia de nuestro periodismo. Empero, si bien stas nacieron
a la luz de los aos independientes de Mxico, no podemos dejar de
lado sus antecedentes, ricos en si mismos, que coadyuvarn a la mejor
comprensin de este tpico en posteriores captulos.
Tanto en los inmediatos aos siguientes a la conqnista de
Tenochtitln, como en la poca virreinal y an en el Mxico
independiente, dichos, dimes y diretes en forma de pasqnines fueron
hechos pblicos subrepticiamente por gente deseosa de plasmar un
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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

elogio o una censura. Pasemos,pues, enseguida a revisar la manera


en que aparecierontales manifestaciones humorsticasCuando recin
finalizada la conquistaHernn Corts -por presinde sus capitanessomeIi a tormento a Cuauhtmoc para obligarle a confesar el
paradero de sus riquezas, sobrevino una ola de rumores mal
intencionadoscontra el extremeo. Se decia que l haba ocultado el
oro y que haba forzado al emperador azteca a no revelar a nadie
ms el lugar donde se hallaba.Poco poco las murmuracionesfueron
subiendo de tono y de plano lleg a acusarse a Corts de maniobras
turbias para birlar SUparte a muchossoldadosque haban combaIido
bizarramente contra los aztecas.
y fue entonces cuando empezaron a aparecer escritas ciertas
manifestaciones de descontento por la supuesta burla de que se decan
victimas varios grupos.
"Y comoCortsestabaen Coyoacn y posabaen unos palacios
que tenan blanqueadas y encaladas las paredes, donde buenamente
se podia escribir en ellas con carbonesy con otras tintas -dice Bernal
Daz del Castillo-, amanecan cada maana escritos muchos motes,
algunos en prosa y otros en metros,algo maliciosos,a manera como
mase pasquines; y en unos decan que el sol y la luna y el cielo y
estrellas y la mar y la tierra tienen sus cursos, y que si alguna vez
sale ms de la inclinacin para que fueron criados, ms de sus
medidas, que vuelven a su ser, y que as haba de ser la ambicin de
Corts en el mandar, y que haba de sucedervolver a quien primero
era; y otros decan que ms conquistadosnos traa que la conquista
que dimos a Mxico,y que no nos nombrsemos conquistadores de
la NuevaEspaa, sinoconquistados de HernandoCorts; otrosdecan
que no bastaba tomar buena parte del oro como general, sino parte
como rey, sin otros aprovechamientos; otros decan: 'Oh, qu trste
est la nima mea hasta que todo el oro que tiene tomado Corts y
escondido, lo vea!'. Y otros decan que Diego Velzquez gast su
hacienda y que descubritoda la costa del Norte hasta Pnuco, y la
vino Corts a gozar, y se alz con la tierra y oro; y decan otras cosas
de esta manera; y an decan palabras que no son de poner en esta

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500 A:os DE HISTORIA

relacin" (1).
Pero si los enemigosdel conquistadorde Mxicoeran sueltos
de lenguay de componerligero,ste no se quedabaatrs y respondia
a las pullas de sus detractores:
"Y cuando sala Corts de su aposento por las maanas y lo
leia -aade el msmo soldadocronista-,y como estaban en metrosy
en prosas y por muy gentil estilo y consonantescada motey copla a
loque seinclinabay a la fin quetiraba su dicho,y no tan simplemente
comoyo aqu lo digo, y comoCortsera algo poeta y se preciaba de
dar respuestas inclinadas para loar sus grandes y notables hechos y
deshaciendo los de DiegoVelzquez y Grijalva y Francisco Hernndez
de Crdova, y comoprendi a Narvez, respondia tambinporbuenos
consonantesy muya propsitoen todo lo que escriba,y de cada dia
iban ms desvergonzados los metrosy motes que ponan, hasta que
Cortsescribi: 'Pared blanca, papel de necios'. Y amaneci escrito
ms adelante: 'An de sabios y verdades, y Su Majestad lo sabr
muy presto'; y bien supo Corts quin lo escribla, que fue fulano
Tirado, amigo de Diego Velzquez, yerno que fue de Ramlrez el
Viejo, que vvla en la Puebla; y un Villalobos que fue a Castilla, y
otro que se deca Mansilla,y otros que ayudaban de buena para que
Corts sintiese a los puntos que le tiraban. Y Corts se enoj y dijo
pblicamenteque no pusesen malicias, que castigarla a los ruines
desvergonzados" (2).
Conocida es la leyenda que afirma un gigantesco saltode Pedro
de Alvaradola nochedel 30 dejunio de 1520 salvandoun foso para
escapar de las enfurecidas turbas aztecas, episodio ste que tiempo
despusdio lugar a ciertapublicacin sobreel tema,del queel mismo
Bernal Dlaz nos dice que "...nunca al decir de ese salto de Alvarado
hasta despusde ganado Mxico, que fue en unos libelos que puso
un Gonzalo de Ocampo, que por ser algo feos aqu no declaro. Y
entreellosdice: 'Y dacordsete debladel saltoquediste de la puente'.
Y no declaro ms en esta tecla" (3).
Casi medio siglo despusde consumadala conquista de Mxico, en 1565, cundien la capital de NuevaEspaa cierto temor en
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

el gobierno por la creciente popularidadde don Martn Corts, hijo


del conquistador y segundo Marqus del Valle de Oaxaca. Se decia
que el joven -32 aos-herederodel extremeo abrigabaocultamente
el deseodeproclamarse reyde Mxico tan prontotuvieraoportunidad.
Cierta o no la sospecha,el caso es que en la tarde del 16 de julio de
ese ao Martin fue aprehendidoy confiscados todos sus bienes, aunque llegado a la capital el virrey don Gast6n de Peralta orden su
libertad el 19 de octubre.
Pero este sucesopoltico, as! comoel trrido idilio vivido por
el joven Corts -al que no hay que confundir con el otro Martin
Corts,hijode dolaMarina- con la primera Marquesade Vllamayor
dieron lugar a un curioso epigrama que fue muy popular entre los
habitantes de la capital.
Resulta que la Marquesa de Vllamayor llambase doa Marina Vzquez de Coronado,y tomandoen consideracinlos sucesos
en que haba intervenido Martn, se dio lugar a la siguiente copla.
Por Marina, soy testigo,
gan esta tierra un buen bombre;
y por otra, de este nombre,
la perder quien yo digo (4).
De triste recuerdo para la NuevaEspaa fue el motn del 8 de
junio de 1692. Durante ste, gran cantidad de indios y mestizos
-alarmados y hambrientos por la escasezy especulacincon el maz- cometierongrandes destrozos e incendiaronlos famosos "cajones
de ropa" sitos en la Plaza Mayor de la ciudad, lo que origin ms
tarde la construccin del Parin, mercado frente a la casa del
Ayuntamiento. El fastuoso palaciovirreina!fue, asismismo, lapidado
y quemado en buena parte por la muchedumbre descontenta, lo que
hizo que el Vrrey, don Gasparde la CerdaSandova!, Condede Galve,
escaparahaciael oonvento de San Francisco mientrasen su residencia
ardan por igual carrnajes y mulas. Y gracias a la intervencin del
conde de Santiago, que apacigu a los amotinados, pudo Su

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

Excelencia retomar a palacio, aunque con cierta mengua de su


prestigio.
y fue entonces cuando, entre los ahumados muros de la vetusta
construccin, apareci un punzante epigrama censurando la huda
del representante del rey:
Este Corral se a1qnila
para gallos de la tierra
y gallinas de Castilla (5).
El 17 de marzo de 1734, don Juan Antonio de Vizarrn y
Eguiarreta, Arzobispo de Mxico, se convirti en el trigsimo octavo Virrey de la Nueva Espaa. La sobriedad de sus costumbres y la
firmeza de su carcter, as! como su sincero deseo de servir a la tierra
que gobernaba y a su rey, fueron los elementos que se conjugaron
para hacer de l un buen funcionario y mejor religioso. Pero, pese a
esta investidura, no pudo escapar a la manifestacin de humorismo
popular que pblicamente se efectua su costa en las prximas lineas:
Al Arzobispo- Virrey poco generoso
Como al pelado, Peln
le dicen por irona, as a su Seora,
de Bizarro...Vtzarron (6).
El antiguo coronel del regimiento de reales guardias espaolas,
don Agustin de Ahumada y Villaln, Marqus de las Amarillas,
sucedi en novembre de 1755 a don Francisco de Gemes y
Horcasitas, primer Conde de Revillagigedo, como Virrey de la Nueva
Espaa. Durante su administracin, "se desarraigaron muchos abusos,
siendo una de sus primeras atenciones poner coto a los grandes
defectos de que adoleca el clero en Puebla, y eran tales que se
conocan comercios ilicitos y casas de juego, con las cuales lucraban
muchos de los eclesisticos" (7).
Tambin durante su gobierno, "se pusieron en explotacin las
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

ricas minas descubiertas en el nuevo reino de Len, promovindose


pleitos y disturbios entre los descubridores de aqullas, procurando
el Virrey mediar con su autoridad y llegar a una transaccin amistosa
precisamente en los momentos en que los cateas no daban ya
resultado" (8).
Como se aprecia, el Marqus de las Amarillas procur sanear
la administracin pblica y engrandecer materialmente a la Nueva
Espaa, circunstancia sta que no obst para hacerlo victima de uno
de los ms largos y picarescos dichos que se conocen y que a
continuacin anotamos:
Reflexa y definicin del
Virrey y su familia
Es Ahumada todo dudas:
Cavallero, todo pausas:
Tabares, todo misterios,
y Bruna toda ignorancia.
La seora, todo risa:
figuras todas sus damas:
Uaamont, visages todo,
y Marfil todo esperanzas.
El capelln, todo huevos:
el confesor todo nalgas;
presumpciones todo CJer;
todos los pages casacas.
Feijno, todo confusiones:
Prieto, todo cireunstanclas;
el mdico, todo nombre
y al fin todos Patarata (9).
Para comprender mejor este sesudo epigrama, menester es
identificar a los personajes que en l se citan. As pues, Ahumada
era, obviamente, el Virrey;Cavallero, secretario del mismo; Tabares,

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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

capitn de la guardia; Bruna, sobrina del Virrey; la "seora", la


Virreina, doa Luisa Maria del Rosario y Ahumada; Baamont, capitn
de infantera; Marfil, secretario suplente del Virrey; Cler, un
gentilhombre; Feijoo, secretario de cartas; y Prieto, el mayordomo.
Don Bernardo de Glvez, conde de Glvez, fue uno de los
virreyes ms queridos y respetados de la Nueva Espada. Su prestigio
militar y de hombre probo, y el descender de una familia que
excelentes servicios haba prestado a la metrpoli -su mismo padre,
don Matas, haba sido Virrey-, convergeron en un unnime
sentimiento de aprobacin y admiracin por el ltimo de los Glvez.
"Como Virrey -dice el Diccionario Porra-, atendi el problema
del hambre de 1786 dando trabajo a los que lo necesitaban en varias
obras pblicas: Castillo de Chapultepec, Calzadas de Vallejo, la
Piedad y San Agustn de las Cuevas, y en el empedrado de las calles"
(10).

Pero ni su gran labor al frente del gobierno virreinaI permiti


al Conde escapar de los ya famosos pasquines. Por estar casado con
doa Felicitas Saint Maxent, natural de Nueva Orleans -entonces
territorio hispano-, a quien llamaban "la francesita", y porque el
mismo Conde ya era conocido en Mxico como militar an antes de
ser Virrey, le fue confeccionado y dirigido el annimo siguiente:
Yo te conoci pepita
antes que fueras mel6n;
maneja bien el bast6n
y cnida la francesita (11).
Don Luis Gonzlez Obregn afirma que "junto con el Conde
de Glvez vino un inspector llamado don Jos Espcleta, hombre de
genio spero, lo mismo que su mujer, quien fue vctima de otro
pasqun, que as rezaba:

El Virrey, muy bueno;

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

la Virreina, mejor;
el Inspector, el Diablo,
y su mujer."Peor! " (12).
El virrey De Glvez fue un gobernante sumamente popular, y
en cualquier lugar que se le viera se le prodigaban aplausosy vtores
sn cortapisaalguna. "El buen Conde,segn parece -aade Gonzlez
Obregn-, gustaba de estas manifestaciones y procuraba exhibirse
en todas partes, en los paseos,en los teatros, en la plaza de toros, en
fin, en todos aquellos sitios en que poda ser aclamado; pero no asi
en las iglesias, pues en 6 de octubrede 1785 le fijarou este pasqun:
En todas partes te veo,
menos en el Jubileo" (13).
A partir del 18 de julio de 1787 don Manuel Antonio Flores
fungi comoquincuagsimoprimer Virreyde la NuevaEspada. Con
antecesoresentre losque se contaban nombrescomolos del Marqus
de Croix, don Antonio Maria de Bucareli y Ursa, don Martn de
Mayorga y don Matias y don Bernardo de Glvez, todos ellos
apasionados impulsores de la cultura en la colonia, el VirreyFlores
no hizo sino seguir tal lnea que le vali no pocoselogios. Protegi a
cientficos y literatos y su obra qued trunca por la falta de fondos
que ya en los albores del siglo XIX empezaba a sufrir Espaa. De
este gobernante dice la Baronesa de Wilson que "era hombre muy
dado a la literatura ya la instruccin pblica,y tuvo la noble idea de
fundar una biblioteca agregada al jardn botnico, pero como el
presupuesto era elevadsimo, no se llev adelante tan loable
pensamiento" (14).
y pese a no haber sido un mal Virrey, el pueblo, incisivo y
mordaz como siempre, le fij este pasqun en junio de 1788:
Seor Flores,
Peor usted que sus antecesores (15).

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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO

Aos DE HISTORIA

Pero el colmo de la ingratitud y de la calumnia recay en la


personadedon Juan Vicente Gemes Pacheco dePaclilla y Horcasitas,
segundo Conde de Revillagigedo, quincuagsimosegundo virrey, a
quien, no obstantehaber sido quiz el mejorgobernantede cuantos
tuvo la colonia, hicieron tambinvictima de pasquines.
Al hombre que se esforz grandemente por hacer justicia
siempre -como que l mismo resolvi el asesinato de don Joaquin
Dongo, SU familiay Sus sirvientes-; que sepreocup por incrementar
cl progreso material de Mxico comono lo habiahecho ningnvirrey;
que fund escuelas y bibliotecas para elevar el nivel intelectual del
pueblo; que desarrollgrandemente las comunicaciones, etc., etc.; a
este virrey, decimos, se le puso el siguientepasquin:
Gemes, anda derecbo
porque el pueblo est en acecbo (16).
A lo queel Virrey, hombre de recio carcter, contest al instante:
Tan derecho andar
que a muchos les pesar (17).
y comoel Condede Revillagigedo habia mandado al cadalso
a los tres asesinos del comerciante Dongo, en tanto que, aos antes,
el Conde de Glvez haba indultado a otros tres homicidas, se le
peg este pasquin infamante:
Al Conde Glvez imitas,

pues entindelo al revs,


que el Conde libert a tres
y t a tres a la borca citas (18).
Sucesor del ilustre Condede Revillagigedo fue don Miguelde
la Gra y Talamanca, Marqus de Branciforte, sicilianode lafamilia
de los prncipes de Carini, y que se hizo odioso al pneblo por su
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

"afrancesamiento" y su servilismo con don Manuel de Godoy, el


tristemente clebre "Prncipe de la Paz", con cuya hermana -doa
Mara Antonia Godoy, tan venal como su cnyuge-, estaba casado.
Como favorito de su poderoso cuado, el Marqus de
Branciforte recibi el titulo de "grande de Espaa" Yel Toisn de
oro, preseas stas que lo convirtieron en un individuo sumamente
vanidosoy engredo, al que la poblacin repudiaba casiabiertamente.
Las reformas introducidas por anterores gobernantesy en especial
las de su inmediato antecesor, "decayeron en la poca del nuevo
Virrey, qnien, es fama, se propuso hacer de su cargo una fuente
inagotablede rquezas" (19).
Pocoantes de ser sustitnido por don MiguelJosde Azanza, el
Marqus de Branciforte organiz en Orizaba una serie de grandes
saraos en los que participaba entusiastamente junto a su consorte. Y
as,entreel descontento generaly lasmaldiciones populares abandon
estas tierras cuando ya el germen de la independencia empezaba a
anidar en las mentes de no pocos criollos.
El pasqun que a continuacin transcribimos es uno de los
ms fuertes que se hayan dedicado a gobernante alguno; irnico y
punzante, helo aqu tal y como se escrbi poco antes de la partida
del noble italiano:
Aunque el mismo infierno aborte,
escogido, un condenado,
no podr ser tan malvado
que te iguale Branciforte.
Esperamos que en la corte
lo que mereces te den,
y a Valenzuela, tambin;
interin de tu partida,
y de Azanza la venida,
te damos el parabin.
Sal ya por San Juan de UJa,
Talamancas y ungues fortes

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EL PERIODISMO EN MEXlCO; 500 AFlos DE HISTORIA

y por aqu ms no aportes,


infamssmo la Gna.
Ladrones hay con ganza,
con sogas y con escalas,
con puales y con balas. ,
alguno te ha competido?
no! que ninguno ha tenido
(t s) de Godoy las alas (20).
Aladiremos que el v,uenzuela de quien se hace mencin no
era otro sino don Jacinto v,uenzuela, Consejero de Indias y Asesor
General comisionado del Virreinato, casi tan odiado como el Marqus
de Branciforte.
De 1800 a 1802 fue virrey de Nueva Espaa don Flix
Berenguer de Marquina. Su carcter bonachn y hasta timido en
ocasiones le hicieron fcil presa de algunos traviesos que, en algn
pasqun y hasta cuando l salia a la calle, se mofaban de Su
Excelencia. Fue tambin impopular por su prohibicin de celebrar
corridas de toros, muy del gusto de la gente; pero, no obstante, fue
un gobernante probo y justiciero cuya nica inconveniencia fue ser
de carcter ms bien dbil.
"En fin, preocupado y con razn -dice don Luis Gonzlez
Obregn. de fomentar las mejoras materiales de la ciudad, mand
construir una fuente que nunca dio agua; fuente que segn unos
estuvo situada en el Callejn del Espritu Santo, y segn otros, pero
sin fundamento, en la esquina de una de las calles que por este motivo
se llamaron desde entonces de la Pila Seca" (21).
y aquella fuente mandada edificar por el Virrey fue motivo
tambin para hacer relucir de nuevo el ingenio annimo populachero:

Para perpetua memoria


nos dej el seor Marquina
una pila en que se orina;
.
29
.
WNN.esnlps.com/web/Pulllzer

LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

y aqu se acaba su bistoria (22).


En los alboresdel siglo XIX (1803)lleg a la NuevaEspaa el
quincuagsimo sexto Virrey, don Jos de Iturrigaray, de quien se
decia era favorable a la idea de independencia, sentimiento que
entonces se haca por momentosms y ms popular.
"Desde que fue nombrado Virrey -seala Alamn- su objeto
principal no fue otro que aprovecharla ocasinpara hacersede gran
caudal, y su primer acto al ir a tomar posesindel gobierno,fue una
defraudacin de las rentas reales, pues habindoseleconcedido que
llevase sin hacer, la ropa que no hubiese podido concluir al tiempo
de su embarquepara s y para su familia, introdujocon este pretexto
y sin pagar derechos, un cargamento de efectos que vendido en
Veracruz, produjo la cantidad de 1I9,125 pesetas" (23).
Los annimos y pasquines florecieron grandemente en esta
poca, dado el odio existenteentre espaolesy criollos, que llegaron
a insultarse gravsimamente, Tratando de poner coto a tan inusitada
competencia de injurias, el Virreyexpidi un bando prohibiendo la
fijacin de annimos en las calles.
"Aunque con el plausible motivo -deca- de las noticias
recibidas ltimamente de nuestra pennsula se ha disimulado por
este superior gobierno la libertadde fijar pasquines,permitiendo en
ellos el desahogode la acendradafidelidada N.C. Monarca, el sellor
don Fernando Sptimo, con que se ha distinguido este pblico; no
conviniendo que se contine en la misma libertad por varios
inconvenientes que se han tenido en consideracin: por el presente
mandoque ninguna personafijedeaqu en adelantedichospasquines,
aunque sea con motivo de manifestar su lealtad y patriotismo, pues
el que quisiere acreditarlo podr hacerlo presentando sus papeles y
pidiendo permiso a esta superioridad que se lo conceder
seguramente,en inteligencia de que el que contraviniere a esta sera
prevencin ser castigado como corresponde a su delito segn las
leyes, Dado en Mxico, a 12 de agosto de 1808, etc." (24).
Pero poco o casi nada logr Iturrigaray con la publicacin de
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

este bando. Las pasiones ya desatadas imperaban en toda la capital


del reino y difcilmente poda frenarlas una simple orden.
Muchos fueron los pasquines que entonces se fijaron, pero con
dos botones de muestra ser suficiente para darse cabal cuenta de
hasta dnde haba llegado ya el antecedente de la futura guerra
fratricida. Los peninsulares pegaron, pues, lo siguiente en varias
esquinas de la gran ciudad:
En la lengua portuguesa
alojo le llaman cr,
y aqul que pronuncia as!
aquesta lengua profesa.
En la nacin holandesa
0110 le llaman al C
Y as! con gran disimulo,
juntando el cri con el 0110
lo mismo es decir criollo
que decir ojo de e... (25).

A lo que los criollos contestaron con la siguiente dcima:


Gacbu en arbigo bablar
es en castellano mula:
Pin la Guinea articula
y en su lengua dice dar.
De donde vengo a sacar
que este nombre gachupn
es un muladar sin fin,
donde el criollo siendo e.
bien puede sin disimulo
ca...en cosa tan ruin (26).
Como hemos dicho antes. muchos peninsulares desconfiaban
del VIrreyy sospechaban que trabajaba enfavor de la independencia.
Sea como fuere, lturrigaray fue aprehendido en sus habitaciones de

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MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

palacio la noche del 15 de septiembre de ISOS por don Gabriel de


Yermo, rico comerciante espaol del Parin. El golpe, al parecer,
cercen la posibilidad de lograr incruentamente la independencia de
la Colonia respecto de la Metrpoli, en ese tiempo invadida por
Napolen Bonaparte y sus ejrcitos.
El bastn de mando recay entonces en el Mariscal de Campo
don Pedro de Garibay, a la sazn un anciano de ochenta aos que fue
una manejable pieza en manos de los peninsulares.
Contra los annimos y pasqnines firm tambin Garibay un
decreto el 9 de octubre de IS08, en un desesperado intento de
tranquilizar la situacin en la colonia.
"Desde que tom el mando de este Reyno -rezaba la orden
virreinal- fue una de mis primeras atenciones la tranquilidad y el
sosiego pblico, a cuyo fin tengo expedidas con unifonne parecer
del Real Acuerdo quantas providencias se hanconsiderado oportunas;
mas a pesar de mis deseos, noto con gran sentimiento mo, que hay
algunos espritus inquietos, genios malignos y revoltosos que
pretenden turbar y seducir los nimos tranquilos, no slo en esta
ciudad, sino en las dems provincias, por medio de annimos,
pasquines o libelos famosos, perniciosos siempre, mucho ms en las
presentes circunstancias, los quales por lo mismo manda romper la
Ley 44, ttl. 3, lib. 30. de las Municipales; semejantes papeles por 10
comn son parto del encono, del odio y de la venganza, son
subversivos del buen orden, alevosos, con los que los mal
intencionados, manera de asesinos, pretenden arruinar la sociedad,
triunfar de la sana moral, de la buena poltica, de la vida civil y aun
natural de sus semejantes, y aunque indignos de fe, son propsito
para hacer dudar de la verdad y aventurar acaso las providencias
con agravio de algunos inocentes. Para evitar semejante escollo he
determinado con el mismo Real Acuerdo expedir el presente decreto,
por el qual, concediendo como concedo, indulto todos los que hasta
aqu han incurrido en este crimen, mando que en lo sucesivo ninguna
persona de qualquiera condicin calidad que sea, se atreva
producir annimos, pasquines, memoriales o libelos sin su firma, ni

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

a propalarlos, bajo la pena que impone la Ley 3, Tt. 9, Parto 7, que


es la misma que mereceria, si le fuese probado al sugeto quien se
atribuye el delito de que se trate" (27).
Sin embargo, tampoco pudo el Mariscal Garibay detener con
este decreto la furia de las pasiones desatadas y, por lo contrario,
pasquines, epigramas y libelos circularon an ms profusamente.
En consecuencia, cuando don Francisco Javier Venegas tom
posesin como virrey el 14 de septiembre de 1810 -esdecir, apenas
dos das antes del grito de Dolores-, se le fij este pasqun aludiendo
a su traje:
'fu cara no es de Excelencia

ni tu traje de Virrey:
Dios ponga tiento en tus manos:
no destruyas nuestra ley (28).

A lo que el nuevo gobernante respondi de inmediato:


Mi cara no es de Excelencia
ni mi traje de Virrey,
pero represento al Rey
y obtengo su real potencia.
Esta sencilla advertencia,
os hago, por lo que importe:
la ley ha de ser el norte
que dirija mis acciones.
Cuidado con las traiciones
que se han hecho en esta Corte! (29).
Fue Venegas uno de los virreyes ms probos de la Colonia. Su
intachable conducta le hizo ser querido por la mayora de la poblacin,
a la que, sn embargo, nunca satisfizo plenamente por las
circunstancias dfciles en que se hallaba. De l se dijo que pocos
das antes de volver a Espaa -cuando entreg el mando a Calleja-

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAJilEDA

se vio en la imperiosa necesidad de acudir a algunos amigos en busca


de ayuda para pagar el importe de su pasaje. Tan honrado as fue
este Virrey, que dej las arcas repletas al abandonar su puesto!
"Su traje sencillo y trato fcil-afirma Alamn-, Uamaron mucho
la atencin de los habitantes de la capital, acostumbrados a ver a los
virreyes vestidos y peinados como en la corte de Espaa, que haba
conservado los usos de la de Francia antes de la Revolucin, y
observado en el palacio un ceremonial imitado del de los monarcas
espaoles, que lo haban continuado sin alteracn desde los
principos de la dinastia austriaca, con lo que se extraaba mucho
que se presentase con el pelo cortado, sin polvos y con botas y
pantaln, el alto funcionario revestdo de la suprema dignidad" (30).
Y en virtud de lo anterior, se le compuso a Venegas este otro
pasqun:
Con botas y pantaln,
hechura de Napolen (31).
"Porque an en estas cosas -contina Alamn- se quera
mantener la idea de que se trataba de entregar el reno a los franceses".
Terminemos este capitulo con este verso mal hecho pero ingenioso
al fin y al cabo, que ya en el Mxico independiente se le compuso a
don Antonio Lpez de santa Auna, en ocasin del entierro de su
pierna en el cementerio de Santa Paula el 27 de septiembre de 1842,
aniversario de la consumacin de la Independencia:
Es Santa sin ser mujer,
es rey sin el cetro real;
es hombre mas no cabal
y sultn al parecer.
Que vive debemos creer:
parte en el sepulcro est
y parte dndonos guerra. .
Si ser esto de la tierra
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISlDRIA

o qu demonios ser? (32).


Hubo todava muchos pasquines; pero la insercin de los
transcritos basta para darse cabal idea de la manera que florecieron.
La gracia y la picardia propias de los habitantes de la Nueva Espaa
se manfestaron aqu en todo su esplendor; y an puede apreciarse
cmo hasta algunos gobernantes, dueos asimismo de innata
simpata, contestaron prestos a las pullas lanzadas. Fueron todos
ellos dignisimos antecesores de los punzantes e irnicos periodistas
del siglo XIX y an del nuestro.

Luis Reed Torres


1 Daz del Castillo, Bernal, Historia Verdadua de la COlUlubta de la Nueva
Espaa, Editorial Porraa, Mxico, p. 347, Capitulo CLVII.
2Ibldem.
3 Ibldem, Cap. CXXVIlI, p. 238.
4 Gonzlez Obregn, Luis, Mdco Viejo. Mxico, Editorial Patria, S. A, 1966,
742 p.; p. 447,.apud, Noticias de Nueva Espafta, por Juan Surez de Peralta, Madrid,
1878.
S Ibldem. p. 397.
6 Ibldem, P. 649.
7 Baronesa de Wilson, M:dco y sus Gobernantes, Mxico, Editora Nacional.
416 p. Tomo primero, p. 277.
8 Ibldem, pp. 277..278.
9 Gonzlez Obregn, op. cit., p. 650, .pud Papeles curiosos re4:ogldos por
don Mariano Fernndez de Echeverria y Veytla. Ao de 1760, tomo 1, Ms, existente
en el Museo Nacional.
10 Diccionario Porra. Mxico, Editorial POITa, S. A, 1965, 1777 p.; p. 616.
11 Gonzlez Obregn, op. d~ p. 650.
12 Ibidem, p. 651.
13 Ibidem.
14 Baronesa de Wilson, op. cit., p. 318.
13 Gonzlez Obregn, op. cit., p. 651.
16Ibldem.
17 Ibidem, p. 652.

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LUIS REED TORRES

MARIADEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

18Ibidem.
19 Baronesa de Wi1son.op.dt., p. 325.
20 Gonzlez Obregn. op- dt., pp. 652-653.
21 Ibidcm. p. 654

22lhidem.
23 Alamn, tucas, Semblanza e Id.eario, Mxico, UNAM, Biblioteca del Estudiante Universitario, 174 p., pp. 17-18.
24 Gonzlez Obregn. op. eft., pp. 655-656.
25 [bld.m, p 656 .
26 [bld.m, p. 657.
27 Ibidem, p. 558, apud. Gaceta de Mxico, tomo xv.
28 Ibldem, p. 659.

29Ibldem.
30 Atamn, op. ctt., p. 62.
31Ibidern,.p.63.
32 Gonzlez Obregn, op. cit., 531.

36

EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 AFIas DE HISTORIA

CAPITULO III
Periodismo Colonial
Las Hojas Volantes
(1541-1700)
Segn pruebas documentales ampliamente difundidas, la
imprenta fue introducida en la Amrica en 1539. En efecto, ellO de
junio de 1539 se formaliz el convenio entre el impresor sevillano
Juan Cromberger y Juan Pablos, apoderado suyo, quien regente la
primera imprenta de la Nueva Espaa,
En ese mismo afio apareci el primer libro impreso en Amrica
que conocemos, la Breve y ms compendiosa doctrina cristiana
en lengua mexicana y castellana. La Escala espiritual para subir
al cielo de San Juan Climaco, que tradicionalmente pasa por ser la
primera obra impresa en la Nueva Espaa, debe haberse publicado
antes, y se discute si sali de la imprenta de Juan Pablos o de otra
que pudo haber funcionado anteriormente al cuidado de Esteban
Martn, lo cual no se ha poddo comprobar documentalmente (1).
Las hojas volantes, o sea los papeles sueltos de carcter
informativo, que en Europa tienen una tradicin que arranca desde
el siglo XV, empezaron a aparecer en la Nueva Espaa dos aos
despus de la fundacin de la imprenta, puesto que la ms antigua
que conocemos data del 10 de septiembre de 1541. Estos impresos
reciban indistintamente los nombres de relaciones, nuevas, noticias,
sucesos o traslados, y todos los historiadores del periodismo estn
de acuerdo en considerarlos como germen del periodismo, aunque
carezcan de periodicidad (2).
Torre Revello afirma que en las pginas de las hojas volantes:
"No siempre se registran noticias de nters local o americano, por
ser los tales impresos mera repeticin, cas siempre, de lo que referian

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

papeles similares europeos".(3). Ageros de la PortIlla, con mejor


criterio, afinna lo contrario, sobre todo al tratar de los papeles
noticieros de la decimasptima centuria.
Las Relaciones y hojas volantes se publicaron con alguna
mayor frecuencia, y aunque se dice y cree que las ms de
ellas se referan slo a asuntos extranjeros, la verdad es
que no pocas trataban cuestiones particulares de la Nueva
Espaa; y si no siempre era as, cuando menos informaban
de hechos de armas, muertes o pompas fnebres de
monarcas espaoles, o algunos otros acontecimientos que
directa o indirectamente interesaban a la colonia. como
parte integrante de los dominios de los Reyes Catlicos
(4).
Como ejemplo, se citan: La relacin historiada de las
exequias funerales de la Magestad del Rey D. Philippo 11 Nuestro
Seor. Hechas por el Tribunal del Sancto Officio de la Inquisicin
desta Nueva Espaa..., impresa en Mxico, el ao de 1600, en la
casa de Pedro Balli; la Relacin de la innndacin de la laguna de
Mxico y del desagadero hecho por el virrey Marqus de
Monteselaros, de 1611; (5) la Relacin de todo lo sucedido en
estas Provincias de la Nueva Espaa, desde la fonnacin de la
Annada Real de Barlovento, despacho de la flota, y succeso deUa,
hasta la salida deste primer aviso del ailo de 1642; la Relacin de
todo lo sucedido en las provincias de Nexapan, Iztepeji y la Villa
Alta. Inquietudes de los indios sns naturales. Castigos en ellos
hechos. Y satisfaccin que se dio a la justicia, reducindolos a la
paz, quietud y obediencia debida a su Majestad y a sus Reales
Ministros..., impresa en Mxico, ao de 1662, en la imprenta de
Juan Ruiz (6).
En ocasiones aparecan simplemente para difundir hechos
monstruosos e inauditos, crimenes, ejecuciones, etc, etc. y hasta solan
llevar toscos grabados en madera. Se trata, pues, de verdaderos
reportajes ilustrados. Citemos como ejemplos el Traslado de un
testimonio autntico de lo sncedido en la Villa de o rizaba con un

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

endemoniado, y dedaracin que hizo Lucifer acerca del tormento


que recibe con la devocin de el Santo Rosario, impreso en 1695
por Juan Joseph Guillena Carrascoso, y la Relacin de un fenmeno
de un nio nacido en un bombro, impreso por los herederos de la
viuda de Calder6n (sin fecha) (7). En estos encabezados cremas
advertir, inclusive, cierto incipiente "amarillismo" informativo.
En la Puebla de los Angeles, donde el obispo don Juan de
Palafox y Mendoza introdujo la imprenta en 1640, pronto empezaron
a circular relaciones y noticias, como en la capital de la Nueva
Espaa (8).
El primer papel informativo que conocemos con el nombre de
gaceta, que desde entonces compite con los de relaciones y sucesos
y que ya en el siglo XVIII desplaza a los dems, data de 1666. Se
llam6 Gazeta general. Sucesos de este ao de 1666. Provisiones y
Mercedes, en los Reynos de Espaa, Portugal y Nueva Espaa, y
fue impreso por la viuda de Calder6n .
De la misma casa salieron la Primera Gazeta del ao de
1667 y Relaci6n de lo sucedido en Portugal y la Gazeta nueva de
varios sucesos hasta el mes de Junio deste ao de 1668 (9).
En 1667 se introduce una modificacin que consiste en numerar
las gacetas, confirindoles asi cierto carcter de serie, y
aproximndolas a la periodicidad. Primera Gazeta del aviso de 15
de julio (de 1677); 2a. Gazeta y 3a. (1679); Primera y segunda
gaceta, sobre un terremoto (sin fecha); Gazeta la. de Enero de
1686; Gazeta de Noviembre y Diciembre de 1686; Gazeta nm. 4
(de 1687); y otras muchas que es prolijo enumerar, y que en su mayor
parte fueron editadas por la viuda de Caldern o por sus herederos
(10). Tambin las relaciones de fines de siglo tienen ya cierta
regularidad: Relacin de noticias, septiembre y octubre de 1692,
Relaci6n de junio de 1693, Relacin de marzo, mayo y octubre
de 1699 (11). Como puede observarse, tanto gacetas como relaciones
tienden a la periodicidad mensual, que fue precisamente la que
adoptaron en el siglo XVIll, al aparecer, en 1722, la Gaceta de
Mxico y Noticias de la Nueva Espaa del padre Castorena y Ursa.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Todas estas publicaciones se hacan -conjetura de Ageros de


la Portilla-, como es fcil comprenderlo, a costa de grandes esfuerzos
y aun sacrificios; pues dado el estado de cosas entonces existente,
muchos eran los tropiezos y las dificultades de todo gnero que habia
necesidad de vencer y soportar. Pero la causa ms eficiente del atraso
para el publicismo, fue sin duda la caresta del papel, llegada al
extremo cuando una guerra interrumpa las comunicaciones con
Espaa (12).
Para entonces no se trataba ya de hojas volantes, sino de
verdaderos folletos de 8 o ms fojas.
Se comprende el importante papel que desempearon en su
da estas publicaciones, como nicos vehiculos de informacin y
aglutinantes de la conciencia social, as como el valor documental
que an conservan para nosotros. Gonzlez de Cossio hace una
rpida, pero casi exhaustiva revisin de los temas que las ocupaban:
Tmulos y Exequias, Arcos triunfales y Obediencias a reyes y
virreyes nuevos, Batallas, Viajes, Llegadas y salidas de navos,
Edificaciones y dedicaciones de obras arquitectnicas, Persecuciones
y Martirios, Fundacones, Misiones, Festejos civiles y eclesisticos,
Canonizaciones, Actos pblicos, Solemnidades, Certmenes
literarios, Llevadas y tradas de imgenes milagrosas, Terremotos y
otros sucesos raros, fsicos y naturales, Autos de Fe, Gacetas
propiamente dichas, etctera (13).
Digase si no merecen equipararse, como lo hace el propio
Gonzlez de Cosso, con nuestras actuales extras.
De ms est decir que las hojas volantes, relaciones y gacetas
de los siglos XVI, XVII y XVIII cumplian una funcin puramente
informativa, y que exigirles un comentario o interpretacin de los
acontecimientos equivaldria a desconocer el ambiente politico y social en que florecieron:
Las consideraciones ms o menos detenidas que pueden
desprenderse de nuestras relaciones, hojas volantes y gacetas,
publicadas en los siglos XVI YXVII, habrn de ser, seguramente,
para cualquier espritu sereno e mparcial con exclusin de los

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

elementos ordinariamente sugestionadores del juicio, la revelacin


clarsima de que esas publicaciones venian a corresponder a un modo
de ser esencialmente pasivo de un pueblo, en presencia de una
autoridad revestida de prestigio semirreligioso (14).
La descendencia de las hojas volantes cubre, en la misma forma
que lo haba venido haciendo, las dos primeras dcadas del siglo
XVIII, y despus de la aparicin de las gacetas regulares coexiste
con stas, y, aunque su accin en el medio social se debilita, han
llegado a nuestros dias como una manifestacin menor y popular
del periodismo contemporneo.
La primera Hoja Volante
La Relacin del espantable terremoto que . ha acontecido
en las Indias en una ciudad llamada Guatemala... impresa en la
capital de la Nueva Espaa por Juan Pablos, en 1541, y la Relacin
de Pedro Balaguer de Salcedo acerca de la entrada de Hawkins
al Estrecho de Magallanes y derrota que el ingls padeci a manos
de don Nuilo Beltrn de Castro, ejecutada en Lima por Antonio
Ricardo, en 1594, (15) son las ms antiguas muestras del periodismo
americano que se conservan. Hay que insistir en que ambos papeles
son poco posteriores a la introduccin de la imprenta en sus
respectivos lugares de origen, 1539 para la Nueva Espana y 1584
para Lima, Per.
El valor de la relacin de 1541 excede lo puramente histrico,
para entrar al terreno de lo sociolgico y lo lingustico. Para el
historiador del periodismo, desde luego, constituye el antecedente
ms remoto de la informacin impresa en Amrica, y adecuadamente
se la ha clasificado como un reportaje que rene las caracteristicas
esenciales del gnero.
Firma la relacin el escribano Juan Rodrguez, testigo ocular
del suceso, aun cuando el relato no se circunscribe a lo observado
por l, sino que es ms bien un informe documental recogido de
labios de varios sobrevivientes de la calstrofe, que en la hoja se

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

citan familiarmente, al igual que algunas de las vctimas, por sus


nombres y oficios y aun por sus apodos. El documento trasciende,
pues, las fronteras del testimonio personal, para asumir las
proporciones de expresin de una comunidad.
El estilo de la narracin es objetivo y nervioso-propiamente
periodstico-, dentro de los caracteres del lenguaje coloqual de la
poca, que Aragn Leyva califica de "confuso, difuso y profuso" (16).
La fuerte carga emocional producida en el narrador por la
anormalidad y proporcones de la catstrofe, se transmite al lector
de nuestros das de manera inmediata, pese a la trabajosa sintaxis
del espaol popular del siglo XVI. El atropellamiento y desorden en
el cmulo de episodios que integran la narracin, nos sugiere que
los informantes no daban tregua al escribano, y que aqulla, una vez
concluida, pas sin alteraciones a la imprenta novohispana (17).
Como ocurre con la mayor parte de los reportajes, ste que nos
ocupa se aproxima a gneros ms propiamente literarios que
periodisticos, como la narracin. Por otra parte, en la introduccin
descubrimos una frmula, heredada de los relatos verbales, que
recuerda mucho los romances y los corridos populares: "... el dicho
sbado se asegur como dicho es ... ",
La enumeracin de daos causados por las avenidas de agua,
lodo y piedras en la ciudad; las casas que desaparecieron "sin dejar
cimientos"; la prdida de ganados y animales domsticos; la
mortandad entre los indios, y la desaparicin de familias enteras de
espaoles y criollos "sin dejar persona conocida", nos obliga a revivir
el drama que todos padecieron una lejana noche, en los albores de la
Colonia, y a compadecer profundamente a la viuda del conquistador
Pedro de A1varado, doa Beatriz de la Cueva, "la sin ventura", que
pereci la noche trgica "con toda su casa" (18).
Los lmites del espaol coloquial de su tiempo resultaron
estrechos para comprender los extremos del fenmeno; el relator -o
relatores- reiteran conceptos ponderativos como "quedamos
admirados", "parece a los que lo vimos no ser posible", "parece

imposible", "parece grande milagro". "una cosa tan espantable que


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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

nunca tal vez se ha visto ni odo", "y pensaron que era todo hundido
hasta que vieron el dia ... ".
Ciertos pasajes nos transportan de golpe a la mentaldad medieval. Todo el ambiente que anima el relato est preado de
elementos supersticiosos exacerbados por la rareza y la crueldad del
acontecimiento, y algunos lindan con una interpretacin demoniaca
del fenmeno, sealadamente el episodio relatado por el regidor Francisco Lpez del "negro muy alto" que salv su vida a costa de la de
su mujer, y que caminaba lbremente por una calle inundada por el
cieno; o el narrado por Francisco Cava, quien fue acometido
fieramente por una vaca que le tuvo dos veces hajo el lodo, y que es
"de creer que era el diablo, porque en los corredores andaba tan gran
ruido que ponia temor y espanto a los que lo oan".
El hecho se interpreta como un castigo monstruoso de la clera
divina provocada por acciones humanas:
Hmoslo atribuido a nuestros pecados, porque tan gran
tempestad no podemos saber cmo ni de dnde nos vino.
y para aplacar la ira de Nuestro Seor, otro da por la
maana el seor obispo hizo una procesin...
El sentimiento de responsabildad social que cabe a los
habitantes de la villa ante el castigo divino, se adelgaza hasta llegar
a doa Beatriz de la Cueva en una acusacin formulada con medias
palabras:
La coyuntura que esta tormenta vino, tvose por misterio
lo acaecido en casa de aquella seora .. (pues) el
sentimiento que hizo por su marido fue extremo... (y)
dijo muchas veces que ya Dios no la poda hacer ms mal
de lo que la haba hecho... ; posible es que la quisiese
Dios martirizar en el cuerpo, en ejemplo de los que da
Dios....
El padre fray Antonio de Remesal, en su Historia de la
Provincia de Chiapa y Guatemala (1619), incluye un relato de la
erupcin del volcn de agua en septiembre de 1541 y de la destruccin
de la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, que coin43
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

cide en lo medular con el de la hoja volante que nos ocupa, con las
variantes naturales que pueden existir entre una relacin cargada de
elementos populares, obra de un testigo ocular, y la narracin
retrospectiva basada sobre datos y documentos -entre los cuales no
es remoto figurarse la propia hoja volante-, realizada por un autor
culto en labor de gabinete[Las diferencias van desde el lenguaje
usado y el orden interno de la narracin, hasta la concepcin misma
del fenmeno, basada en el documento popular sobre elementos
metafisicos, e interpretada slo racionalmente en la obra histric
El nico ejemplar de la Relacin del terremoto de 1541 se
conserva en la Biblioteca Nacional de Guatemala, y una copia
fotosttica del mismo, en la Hemeroteca Nacional de Mxico.
Consta de 8 fojas, incluyendo la portada y un escudo de armas
imperiales (19). Creemos que slo en Espaa se han hecho ediciones
facsimilares propiamente dichas, aunque ignoramos si se ha
reproducido en Guatemala (20).
En la edicin que ahora realizamos se ha conservado la sintaxis
del original y se ha modificado la puntuacin -slo cuando hay
confusin en el texto- y la ortografia para ajustarlas a las normas del
espaol moderno y facilitar su lectura.

Mara del Carmen Ruiz Castaeda


1Documentes para la historia de la primitiva tipografia mexicana. Carta

dirigida al seordon JosToribio Medinapor Jos GestosoyPrez, Sevilla, 1908 (folleto):


"La Imprentaen Mxico.Algunasnoticiasacercade la introduccinde la imprenta
en Mxico y de un impreso mexicano del siglo XVI no conocido". Por el doctor Nicols
Len., en El Tiempo Uustrado,ao IX. nm. 11. Mxico, 14 de marzo de 1909, pp. 176177. Documentos para la historia de' la pograa americana. Mxico, Imprenta de
la Secretaria de Relaciones Exteriores, 1939 (con prlogo de Demetrio S. Garca e

introduccin de Emilio Valln).


2 Gonzlez Obregn, Luis, "Las hojas volantes", en Mxico viejo y
snecdco.Pars-Mxico.Libreria de la viuda de Ch. Bouret, 1909, pp. 111-]36; Ageros
de la Portilla, Agustn, "El periodismo en Mxico durante la dominacin espaola".

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

Notas histricas, biogrficas y bibliogrficas. por... en Anales del M1UeIJ

Nacional de Arqueoro,J.&. Historia y EtnoErafta. 3a. poca, t. ii, Mxico, 1910,pp


357-465. Torre Revello, Jos, El libro. la Imprenta y el JH'rlodlsmo en Amric~
durante la dominacin e!ipanola. Buenos Aires, Talleres, S.A, Casas Jacobo Preuser,
Ltda.,1940.
3 Torre Revello,op. cit., p. 160.
4 Ageros de la Portilla, op. cit., p. 379.
S Andrade, Vicente de P., Ensayo bibliogrfico del siglo XVII. 2a. ed. Mxico.
Imprenta del Museo Nacional, 1899 [19001, p. 38 (pertenece a la Bib. Ternaux,
p.66,nfun.339)
6 Ageros de la POI1iJJa, op. cit., pp. 371, 379381.
7 Andrade, op. dI. pp. 634 Y639 (nms. I 020 Y I 037).
8 Ageros de la Portilla, op. ch., p. 383.
9 Andrade. op.clt.. pp. 346, 350 Y 358 (nms. 546, 558 Y 569).
10 Ibld., pp,463,471,495 547,549,552,563,574,580,681 Y 692 (nms.
696,717,757,871,872,874,875,887,904,927,940,1,080 Y 1,103).
11 Ibid., pp.605,613 Y 710 (nms.974,988 y 1,129).
12 Op. ctt., p.391.
13 Francisco Gonzlez de Cossio, "Introduccin" a Gacetas de Mxico ....
Mxico, Secretaria de Educacin Pblica, 1949, vol. 1, p. XV.

cu.,

14 Ageros de la Portilla, op.


p. 392.
15 Winship, George Parker, "Los primeros papeles noticiosos
sudamericanos".Traduccin de Francisco Gonzlez de Cosso, en Gacetas de Mxico..
., Mxico, 1950, vol. I1I,pp. X-XVIII.
16 Aragn Leyva, Agustn, "El primer reportazgo americano". La Prensa en
Mxico. Datos histricos. Rafael Carrasco Puente, compilador. Mxico Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1962, p. 29.
17 "No se ha dilucidado si Juan Rodriguez envi su original desde Guatemala, o
vino en persona a Mxico para editarlo" (Aragn Leyva, up. dt., p. 29).
18 Las circunstancias de la muerte de Pedro de AIvarado, cuando se hallaba
empeado en la sujecin de los indios rebeldes de Jalisco; la llegada de la noticia a la
ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, y Jospormenoresde la eleccin de su
mujer, doa Beatriz de la Cueva, para gobernar en su lugar la provincia de Guatemala,
hasta en tanto que el rey de Espaa provea su gobernador, constan en la Historia de la
provincia de San Vicente de Chiapa y Guat-nuda de la orden de nuestro Clorioso
Padre Santo Domingo... En Madrid, ao de 1619. libro IV, capitulas I a III, pp. 158178.
19 Jos T. Medina da la siguiente descripcin: "Port. 011. en forma de frontis. v.
con el comienzo del texto (con una gran letra capital de adorno) que tiene 5 pp. ms sin
foliar. La ltima pagina conslo el escudo de annas imperiales y al pie de st las columnas
con el plus ultra. Sin reclamos ni signatura.35 lneas por pgina. Letra gtica. Sin fecha.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CAST~EDA

SuscritaporJuan Rodrguez, escribano. Colofn:Fueimpresaen la granciudad deMxico


en casa de Juan Crornberger ao de mil y quinientos y cuarenta y uno".
20 El seor Jos Sancho Rayn la reprodujo en fotolitografa, en su Celeectn
de documentos IndItos para III Historia de Espaa. Madrid, 1842; apareci en
facsmilen la Cole<'cinde InclDUIbles de Amrica, que se edit en Madrid. Jos Toribio
Medinatranscribe e inserta eldocumento,ademsde hacer su descripcin, en La bnprenta
en MJ:ico (1539-1821), Santiago de Chile, impreso en casa del autor, 1909,1. IV,pp.
215221 (nm. 2,978); Esta versin .se reprodujo en Cuadernos de la Hemeroteca
Nacional,vol.Lnm. LMxico,enero-marzo, 1966, pp. 27-31. En Mxico,Luis Gonzlez
Obregn "Las hojas volantes, en Mxico Viejo y Anecdtico pp. 111-136, public un
extracto con sintaxis modernizada y Agustn Aragn Leyva la reprodujo en la revista
Hoy (nm 537, Mxico, 7 de junio de 1947, pp. 46-48 Y 82), con abundantes errores de
interpretacin y omisioneshasta de lneas enteras; de ahi la tom6 RafaelCllJTllSCQ Puente,
compilador de L. Prensa en Mxico. Datos histricos. Mxico 1962. p.p. 2129.

Anexo
Relacin del espantalble terremoto que agora nuevamente!
ha acontecido, en las Indias en una ciudad llamada Guatema/laes
cosa de grande admi/racin, y de grande! ejemplo para! que! todos
nos enmendemos de nuestros! pecados, y estemos apercibidos para!
cuando Dios fuere servido! de nos llamar.
Memoria de lo acaecido! en Guatemala.
Sbado, a diez de septiembre de mil y quinientos cuarenta y
un aos a dos horas de la noche, habiendo llovido jueves, y viernes
no mucho ni mucha agua, el dicho sbado se asegur como dicho es,
y dos horas de la noche hubo muy gran tormenta de agua de lo alto
del volcn que est encima de Guatemala y fue tan sbita que no
hubo lugar de remediar las muertes y daos que se recrecieron; fue
tanta la tormenta de la tierra, que trajo por delante del agua y piedras
y rboles, que los que lo vimos quedamos admirados, y entr por la
casa del adelantado don Pedro de Alvarado, que baya gloria, y llev
todas las paredes y tejados como estaba ms de un tiro de ballesta; y

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 ANOS DE HISTORIA

a la sazn estaba en la recmara un comendador,capelln del


adelantado,y otro capelln de doa Beatriz de la Cueva,su mujer; y
querindose acostar entr el golpe del agua, que aun no era venida
la piedra, y levantlos en alto; y fue con tanta fuerza que estaba una
vcntanica pequea abierta un estado del suelo, y casi muertos los
arroj grande trecho en la plaza; y quiso Dios que como estaba la
casa del obispo cerca fueron remediados aunque con gran trabajo;
en la dicha casa no habla hombre ninguno porqueya la tormenta los
haba echado muertos, y la desdichada de doa Beatriz que estaba
con sus doncellas y dueas, y como oy el ruido y torbellino, fuele
dicho cmoel agua llegabaa la recmara donde dorma y levantse
cn camsa con una colcha,y llam sus doncellasque se metiesen en
una capillaque ella haca,y ellas hicironlo asi, y ella se subiencima
de un altar, encomendndose con muchadevocina Dios, y abrazse
con una imageny con una hija del adelantado nia y la gran tormenta
que vino de piedra a dar derecho a la msma capilla, y del primer
golpecayla pared, y todaslas tom debajodondedieron las nimas
a su criador; acaso doa Beatriz de Alvarado, hija del adelantado, y
Juan de A1varado, y doa Franciscade Molina,yotras doncellas que
estaban fuera del aposento de la seora doa Beatriz fneron
alborotadas y viniendo tomlas la tormenta en el camno con las
paredes del huerto, y como las tom el hilo del agua, como fue tan
fuerte, llevlasms de cuatro tiros de ballesta fuera de la ciudad; fue
Dios servido que como la tormenta se haba derramado por toda la
ciudad (1), fuera en el campo no llevabatanta furia, tuvo la seora
doa Leonor lugar de hacer pie en unas yerbasy maderos,y hall un
muchacho a la sazn en un remanso cerca de all y como conoci
haber llegadoa1li, entendipor lo que le dijo ser hija del adelantado;
y el muchacho fue tan comedido que a cuestas la sac; parece ahora
a los que lo vimos, segn el muchacho era pequeo no ser posible,
porque la llev a cuestas ms de medio tiro de ballesta hasta una
casa donde la dej; y de las damas que salieron escaparon cuatro,
porque unas entraban en las casas con el golpe del agua donde se
salvaban otras con cordeles. Y de la casa del adelantado fue mucho

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

el nmero de los indios e indias que murieron, y de las mujeres que


murieron fueron; la seora doa Beatriz y otras once, las cuales juntas como se hallaron a la maana fueron enterradas en una sepultura,
salvo la desdichada de doa Beatriz que fue enterrada como convena,
junto al altar mayor; asimismo falt otra mujer que no apareci; la
casa del dicho adelantado estaba en medio dc la plaza en lo alto
como dicen a la parte del sur de la dicha casa, toda la casa y toda la
ciudad, que es las dos partes de eUa todas; las casas o las ms de
eUas fueron caidas y anegadas, acolmadas de tierra y arena, y algunas
casas fueron Uevadasgran techo, y aunque parece imposible la muerte
de los indios pasan de seiscientos; muchas casas quedaron sin
herederos: muertos padres e hijos y mujeres muertas, sin quedar persona conocida; fueron dems de stos Antn de Morales,escribano,
que como vio la tormenta tan grande tom a su mujer e hijos y echlos
por una ventana y l tras ellos, fue Dios servido que la mujer se
salvase. Aqu acaeci un misterio grande, que un nio de seis semanas
y otro de cinco aos, a cada uno llev el hilo del agua, que fueron los
ms chiquitos y no saben de qu manera fueron a parar gran trecho;
y en la maana los hallaron vivos, y el mayor de cinco aos se hall
en casa de Espinar en un corredor. Parece grande milagro haber por
donde llegar; y estuvo hasta que amaneci; y acaso entr un espaol
y lo hall, y con una cuerda lo subieron en casa de Juan de Chvez,
y acabado de subir el nio cay toda la casa donde estaba. Muri
Alonso de Velaseo y su mujer e hijos, y toda su casa sin quedar
nadie, ni ms se han haUado muertos ni vivos. Muri su mujer de
Bozarraez, con todas las nias que tenan de espaoles; y toda la
casa sin dejar cimiento; y murieron en ella cien personas, que slo
escap l con un espaol. Llev toda la casa de Bartolom Snchez;
murieron su yerno y Pedro de Puente y su mujer, y Remando Alvarez,
el prieto, y su mujer, y Francsco Flores, el manco, y el mismo
Bartolom Snchez con cuantas personas habia en su casa, sin escapar
ninguno, ni se han hallado muertos ni vivos. Muri BIas Femndez,
el ciego, y su mujer y Atienza, y toda su casa sin escapar persona
ninguna. Muri Robles, el sastre, y su mujer y toda su casa. Muri

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EL PERIODISMO EN MEXICO, lOO Aos DE HISTORIA

la mujer de Francisco Lpez, el regidor, con toda su casa e hijos, y


dos hermanas de su mujer que no escap ms de l con gran trabajo;
y jura y afirma que teniendo una viga atravesados a l y a su mujer,
que segn le pareci lleg a l un negro muy alto y le pregunt si era
Morales, y l le rog que le quitase aquella viga que tenla atravesada,
en que lleg el negro con una palanca, y muy livianamente le levant
y la dej caer encima de su mujer, de lo cual muri; y l dice que vio
ir al dicho negro por la calle adelante por enjuto, lo cuales imposible,
porque babia por la calle ms de dos estados en alto el cieno. Muri
la mujer de Alonso Martn Granados, y sus nietas e hijos de Juan
Pez, y asimismo una hija suya que vivia en Colima, con cuatro
hijos abrazada, fue hallada muerta; y asi fueron enterrados en una
sepultura. Y asimismo murieron ms de otras cuarenta personas.
Don Francisco de la Cueva, como sinti la tribulacin pens que era
algn ruido. y querindose acostar, tomse a calzar las calzas, tom
una lanza y sali a la sala y hall el patio lleno de agua y casi tapada
la puerta de la sala, y acordndose de la desdichada de doa Beatriz
corri a la ventana de la calle y vio cmo el agua llegaba a la ventana
y no se atrevi a salir, porque cierto muriera; y creyendo que la casa
caeria sobre l, sali a los corredores, y saltando hallse todo metido
en el cieno hasta ms de la cinta, que no podia ir ni atrs ni adelante;
y con mucho trabajo fue un poco adelante y vio un bulto y qniso
pasar adelante y vio otro bulto, y llegado vido que era un caballo que
estaba ahi ahogado; y se subi sobre l y de all vio unos palos
atravesados en una pared y con gran trabajo se subi all hasta la
maana, que se crey que era muerto. Pereci toda la gente de su
casa y dos caballos y un espalol que los curaba.
La tempestad vino tan presto que no hubo lugar de socorrerse
unos a otros. Casi al tiempo que venla la tormenta Juan Prez de
Ardn fue en casa del selor obispo y le dijo que no saliese de all
porque la casa era muy alta y grande, y respondile que no era tiempo
sino de ir a socorrer a doa Beatriz y su casa, y mand a ciertas
personas que estaban all que fuesen all, y el selor obispo y Juan
Prez de Ardn, como llevaban pantuflos pidi unos zapatos, y

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTA'lEDA

mientrasfueron por ellosdetvose, y el dicho Juan Prez de Ardn


parecindole queera razn de ir adelante conRodriguez, el herrador,
y socorrer a la desdichada dedoaBeatriz, y conmuygrandetrabajo
entraron, y a la entrada cay6se la casa, y pasaron adelante donde
hallaron a las mujeres que se salvaron, que las llevaba el agua, y
asieron de una de ellas y esforzndolas vino otro torbellino que a
cada uno ech por su parte, y los llev hasta el ro, donde el dicho
Juan Prez pas gran tormenta y trabajo; y muy maltratado a la
maana lo trajeron vivo, que ya lo tenan por muerto. Todos los
demsespailoles, hombres y mujeres, escaparon con muchotrabajo,
y muchos quebrados brazos y piernas, de que algunos despus ac
han muerto. La ciudadqued tan destrnda y maltratada y gastadaY
tan atemorzada la gente, que todos queran dejarla y despoblara,
que se quedase todoperdido; y estoes lo quese platicaahora: dando
infintas gracias a Dios que nos dej vivos. Creen que al prmer
temblorlas casas que quedaron se hundirn, y por no esperar otra
ira de mano de Dios lo qnerendejar todo; porque fue una cosa tan
espantable, quenunca tal se ha viston se ha oido,porquetraa tanta
tierra y cieno por delante que corra con tanta fuerza la piedra y
arena,comoroscaudales; y las piedrascomo diezbueyes lasllevaba
como corcho sobre el agua, y esto en tanta cantidad que la ciudad
est llena de una balsade una lanzaen alto. Quedaron las callesque
es imposible pasar por ellas, que el cieno llega casi a las ms altas
ventanas. Fue la cosatan temerosa y con tanta oscuridad y vientoy
aguas, que los unos no podan socorrer a los otros, y cada uno que
escapaba pensaba que l solo haba escapado, y pensaron que era
todohundido hastaquevieronel dia. Acaeci queesta mismanoche,
condeseo de socorrer a doa Beatriz, salial ruido grande queandaba
Alvaro de paz Yun espaol que vena con l, y porfiaron con gran
trabajoa ver si pudiesen socorrerla, y en llegando cercade lasventas,
la gran tempestad que venade piedra y agua y tierra los arrebaty
los arroj muy grande trecho, de arte que salieron con muy gran
trabajo y pensaron perecer luego. Francisco Cava acometi muchas
veces con un caballo y no pudo y ape6se, y con gran trabajo pas
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aflos DE mSTORlA

hasta el aposentode doa Beatriz, y hall la cama caliente, en la que


si estuviera ella y su gente se salvara, porque slo aquello de toda la
casa se salv. Y a la entrada que entr hall en la misma casa una
vaca, y dice que tenia medio cuerno y en el otro una soga, y que
arremeti a l y le tuvo debajodel cieno dos veces, que pens morir,
y es de creer que era el diablo, porque en los corredores andaba tan
gran ruido que ponia temor y espanto a los que lo olan. Esta misma
vaca se puso en la plaza y no dejaba pasar hombre ninguno a socorrer
a nadie. Otras muchas vacasy ganados, con temor de la tormenta, se
venian con grandes bramidos a la ciudad. Esta misma noche, a la
parte de levante de la ciudad, casi tres tiros de ballesta fuera de la
ciudad, sali de hacia el mismo volcn otra tempestad tan grande
que traIatanta piedray maderaque asoltodolo que tompor delante
y fue grande cantidad de ganados la que mat, y algunos indios que
tom por delante; creseque sijuntamente vinieran ambas tormentas
por unaparte, que noquedarahombrevivoen todala ciudad.Hmoslo
atribuido a nuestrospecadosporque tan gran tempestad no podemos
saber cmo ni de dnde nos vino. Y para aplacar la ira de Nuestro
Seor, otro dia por la maana el .seor obispo hizo una procesin y
se dijeron las letauias delante del altar mayorcon mucha devocin,y
les hizo un razonamiento.animndolos y esforzndolos. Que a los
buenos habla llevado Dios a su gloria, y con los que habla dejado
habla usado de mira, (2) y que fusemos tales que temisemos la
muerte en todotiempo. A la coyuntura queesta tormenta vino, tvose
por misterio lo acaecido en casa de aquella seora, Dios sabe por
qu. El sentimiento que aquella seora hizo por su marido fue
extremo, que ni comia ni bebla; y corrigindola de algunas cosas
que con la pasin deca, dijo mucbas veces que ya Dos no la poda
hacer ms mal de lo que la haba hecho. Su bondad y castidad la
salva, (3) posible es que la quisiese Dios martirizar en el cuerpo, en
ejemplo de los que da Dios. Encomend el obispo que ayunsemos
mircoles y vernes y sbado. En todos tres das hizo el obispo
procesn solemnecon su letauia. Estaba a la sazn la iglesia y todo
el pueblocargado de luto que se hacan las honras del adelantado. Y

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

como fueron tantos los muertos y los lloros, encomend el obispo


que no era tiempo de llorar por los muertos, sino de dar gracias a
Dios, y asi se ha hecho; y que quitasen los lutos de la iglesia. E
hzolo tambin porque los naturales no pensasen que estaban
desconsolados todos los del pueblo y no tomasen alas y algunos malos
pensamientos.
y por haber sido tan grande la prdida, aunque no de espaoles,
velasen la ciudad porque no pensasen que estamos descuidados, y
hasta ahora no se ha sentido ningn rumor sino que los seores de
toda la tierra han venido aqui, pesndoles de lo sucedido. Entienden
ahora en hacer una granjera muy grande en el campo a do todos
vivamos juntos, hasta tanto que se comience a hacer el pueblo, que
no hay hombre que quiera volver a su casa, que quedau pocas. Es
lstima de ver tantas y tan buenas casas cmo se han perdido, y se
deja la iglesia mayor y las casas del seor obispo, que despus de las
de Mxico,no habia otras mejores en estas partes, ni de tanta costa.

(Juan Rodrguez, escribano).

1 Enel texto de Medina fatta la frase "por todala ciudad".


2 Medina: "Ycon los quehaba dejado haba usado de misericordia",
3 "Subondad decastidad la salva". Ibld.

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

CAPITULO IV
Periodismo Mexicano del Siglo XVIII
Las Gacetas
(1722-1809)

Corresponde a Juan Ignacio de Castorena y Ursa iniciar el


periodismo regnlar en la Nueva Espaa al fundar, en enero de 1722,
la Gaceta de Mxico y Noticias de Nueva Espaa, de la cual slo
aparecieron seis nmeros mensuales con el pie de imprenta de la
Viuda de Mignel de Rivera Caldern, en la calle del Empedradillo.
Otorg la autorizacin correspondiente y el privilegio el
entonces virrey de la Nueva Espaa, don Baltasar de Ziga, Marqus
de Valero.
Las tres primeras gacetas llevan el mismo encabezado; la
nmero 4 presenta una variante en el titulo: Gaceta de Mxico y
Florilogio Historial de las Noticias de Nueva Espaa, que se
conserva en la quinta; la sexta suprime el titulo de Gaceta para
llamarse Florilogio Historial de Mxico y Noticias de Nueva
Espai'la.
Castorena funda su iniciativa de editat un peridico regnlar
en la Nueva Espaa invocando el uso comn a las principales
metrpolis europeas, extendido ya a la America, por lo que "signe
las modales de las Cortes y Ciudades principales de Europa, en lo
histrico y poltico", ya que "es plausible y bien recibida costumbre
imprimir las noticias de cada mes, en un cuaderno mensual. . ."
(Gaceta de Mxico, nm. 6,junio de 1722).
En cuanto a la utilidad misma de las Gacetas, Castorena hace
prolijas reflexiones que ilustran sobre el concepto del periodismo
comn en su tiempo, "pues a ms del general motivo de las Gacetas,

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAFlEDA

siendostas una fidelsima relacinde loqueacaeceen estasdilatadas


regiones, puede sin trabaio cualquier discreto, con la diligencia de
juntarlas, formar unos Anales en lo futuro..."; cotila cual se logra
"complacer a los que en Europa piden noticias de la Amrica, para
enriquecer con novedad sus Historias" (Gaceta de Mxico, nm 1,
enero de 1722).
Sededuce de los conceptostranscritos que Castorena confera
al periodismo un sentido ms histrico que actual, cosa que han
subrayado suficientemeute Francisco Gonzlez de Cosso y Xavier
Tavera Alfara.
En otro lugar, Castorena insiste eu que "esta breve Relacin
no para slo en Gaceta; pica en Historia, siguiendo su estilo en
estas planas, quejuntas de aqu a algunos aos formarn un volumen
con el titulo de FIorilogio Historial de la Corte Mexicana, y sus
Provincias subalternas" (Gaceta de Mxico, nm. 2, febrero de
1722).
TaveraAlfara ha apuntado interesantesconjeturassobre el que
podramos llamar propsito subterrneo de las Gacetas:
"En primer lugar, con este organismo se persigue imitar a
Europa... Pero quiz eu esta imitacin haya algo ms, algo oculto;
que no corresponda al simple afn de imitar por imitar, sino que
ms bien es posible que lo que mueva a estas gentes a hacer gacetas
a imitacin de las de Europa sea un sentimiento de nacionalidad,
una cierta conciencia de madurez intelectual apenas perceptible y
confundida un poco con ese resquemor criollo del cual ya se habla
desde el siglo XVI... " (1).
Tal parece desprenderse, efectivamente, de algunos prrafos
de las Gacetas de Castorena, como aquel en que apunta que las
novedadesde Mxico"sern admiracin a los que las oyendstantes,
y crdito de Mxico en todo el Universo".
Gracias al criterio historicista del gacetero, las noticias no
pierden valor informativo aun cuando no sean oportunas; lo cual,
por otro lado, depende tambin de la lentitud en la difusin de las
mismas, ya que "en esta Amricano son fijos los correos,como en la
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EL PERIODISMO EN MEXICO: '00 Aflos DE HISTORIA

Europa, y por eso de uno en otro mes se retardan las correspondencias


y sus novedades".
Todo ello conduce a cierto relativismo aplicado al concepto de
lo nuevo y lo viejo en lo que atae a la informacin, y de ah que la
Gaceta de enero, y aun las siguientes, se enriquezcan con
informaciones retrospectivas.
Otranota del periodismo dieciochesco, inaugurado en la Nueva
Espaa por Castorena, es la ausencia de comentarios, especialmente
de tipo politico, y, por ende, de la funcin orientadora que seconsidera
inseparable de la prensa moderna.
Todos los criticos que han repasado las Gacetas de 1722, han
hecho hincapi en estas lineas, suficientemente explicitas:
"No se hacen reflexiones polticas, porque se goza un gobierno
pacfico, y porque las mxmas de estado se gobernan por el
irrefragable dictamen de nuestro Soberano. Slo se solicita el buen
ejemplo para la posteridad, y que sean pauta a los que sern, las
acciones heroicas de los que fueron" (Gaceta de Mxico, nm. 6,
junio de 1722).
Esta ausencia de sentido orientador es condicin inherente
al periodismo de la poca, tanto en Espaa como en sus colonias. El
periodismo era una especie de ejercicio burocrtico y los autores de
gacetas no podan escapar, ni lo ntentaban, a los estrechos mrgenes
que el absolutismo borbnico concedia a la libertad de opinin.
Aun cuando Castorena figura como autor nico de la
recopilacin, clasificacin y edicin de las noticias, consta que busc
informantes -especie de corresponsales- en las distintas
demarcaciones del virreinato, especialmente entre las autoridades
eclesisticas o civiles que, por razn de sus cargos, estaban cerca de
las "fuentes"; asi lo indican algunas solicitudes dirigidas por el
gacetero a "los Seores Gobernadores, y los Prelados de las Ciudades
Capitales (que), siendo servidos podrn avisar las cosas dignas de la
luz pblica, y para el buen ejemplo se imprimirn con las de los
meses siguientes" (Gaceta de Mxico, nm. 1, enero de 1722).
Frecuentemente aprovecha la correspondencia de funcionarios

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAl'IEDA

como materia de informacin. La llegada de buques a los puertos


novohispanos significabael arribo de noticias de diferentes tipos.
Las noticias se organizan, de acuerdo con el modelo europeo,
por el lugar de su procedencia, distribuyndose en captulos
encabezadoscon el nombrede las provinciaso ciudades clasificadas
por rangos: capitales, puertos, ciudades del interior, cabeceras de
obispados, etc. Se introdujo, sin embargo, una modificacin, al dar
primacia a las noticias de la capital de la Nueva Espaa.
Dentro de cada captulo, la informacin se organiza
generalmentepor orden cronolgico. Todaslas noticiasde un mismo
da, de cualquier generoque sean, van seguidamente, separadas slo
de un punto.
Falta, desdeluego,la jerarquizacnde las noticias desdeotros
puntos de vista, ya sea por la indole poltica, econmica,
administrativa, socialo religiosa;nacionalo internacional; asi como
por la importancia intrnseca de las mismas. Es evidente que a todo
tipo de informacin se confiere el mismo rango y que la nica
clasificacinque existe, o sea la geogrfica, obedecesolamente a un
imperativo de comodidad.
Hay unpredominio evidentede informaciones de tipo religioso,
lo cnal da una idea del ambiente social que viva la Colonia. Quiz
en esta preferencia influyel carcter eclesisticode Castorena.
El rengln de la administracin pblica es mucho menos
abundantey seconcretapor lo generala la relacin denombramientos
de funcionarios. De la actividad pblica de stos, slo se consignan
datosaislados, ms prximos a suvida socialquea su funcinpoltica.
Sin embargo, en los capitulos dedicados a las provincias y
ciudades novohispanas, saturadastambinde notas relativasal culto
religioso y a las actividades de los eclesisticos y de las rdenes
monsticas,bay pasajesque ilustran sobreel movimientocomercial,
el trficomaritimo,el laboreo de las minas,las costosas edificaciones,
los reconocimientos geogrficos, la catequizacinde los indgenas y
otras actividades propias de la sociedad colonial, en pleno proceso
de expansin. Entre ellas destacan, por su valor documental, las
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

que atestiguan el vigor de la actividad colonizadora del Virreinato.


En las Gacetas nmeros 1, 2 Y 4, correspondientes a enero,
febrero y abril, se contiene el relato de la conquista y pacificacin de
la regin del Nayar o Nayarit, poblada de indios hostiles que en
estos meses son reducidos a la obediencia y congregados en cuatro
misiones de la Compaia de Jess.
El rengln informativo ms importante es el relato de la
conquista y reduccin espiritual de los naturales de la California, en
cuya empresa tambin fueron factor preponderante los jesuitas
misioneros. Paralelamente, se realiza la cuidadosa exploracin de la
peninsula de California y de la costa occidental de la Nueva Espaa,
que culmina en el descubrimiento de un puerto apropiado para el
arribo de la Nao de China. La informacin de esta empresa fue
reputada por Castorena de tal importancia, que la sostiene a lo largo
de todas las Gacetas (excepto la nm. 5), y se distribuye en los
capitulos correspondientes a California, Acapulco y Manila. En su
conjunto, estos informes asumen los caracteres de un reportaje,
enriquecido con datos geogrficos y etnogrficos amn de la relacin
propiamente histrica.
El sentido del sensacionalismo periodistico en las Gacetas del
XVIII difiere esencialmente del actual. En las de 1722 hay
informaciones aisladas sobre fenmenos naturales y sobre siniestros;
pero en ellas no se destacan los aspectos truculentos del hecho ni se
les otorga un rango distinto al resto de las noticias. Por otra parte, la
informacin se agota siempre en una sola insercin. Esto no depende
de un criterio tico del periodista, sino que es el resultado ms bien
de la indiferenciacin de las noticias. Lo mismo podr observarse
despus en las Gacetas de Sahagn y en las de \lds, y aun en el
Diario de Mxico de 1805. Los seis nmeros de la Gaceta que
comentamos carecen por completo de la llamada "nota roja".
Por ltimo, la informacin extranjera se obtiene de las Gacetas
espailolas, lo cual explica su evidente retraso. Otras fuentes de
informacin son los pliegos oficiales que el autor de las Gacetas
poda conocer, las correspondencias de los funcionarios y los rumores

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAflEDA

cuyo conocimiento coincida con la llegada de barcos a los puertos


de la Nueva Espaa. Las noticias de ultramar provienen de Madrid,
Pars y Roma; as como de Manila, La Habana, las islas Marianas,
etc.
La obra del padre Castorena en el periodismo no pas sin
censuras. Beristin y Souza,en la nota que le dedica en su Biblioteca
Hispano Americana Septentrional, expresa: "Fue el primero que
publicen Mxicogacetaso peridicos, sufriendopor el bien pblico
las murmuraciones de losegostase gnorantes, enemigosde la luz y
de la comn utilidad".
El Dr. Nicols Len reproduce en la Bibliografia mexicana
del siglo XVIll un "Dictamen escrupoltico, sobre la Gaceta de
Mxico y noticias de Nueva Espaa en el mes de enero, publicada
por febrero de 1722"; se trata de un fascculo de autor annimo, tan
extenso como la propia Gaceta que critica, en el cual se reprocha a
Castorena el haber incluido en su peridico noticias de aos atrs y
se le acusa de prolijidad en las informaciones,aunque por otra parte
se le sealan omisiones que se atribuyen a malicia del escritor.
Tambin reproduceel Dr. Len unas" Adicionesa la gaceta de
mayo de 1722, conglutinada por el eruditsimocatedratiqusimo Dr.
D. J. 1. de Castorenay Ursa, Gacetero mayorde la Amrica, hecha
por un cursante de la facultad, que es el Br. D. Cestreo Matraca,"
mal intencionada parodia de la Gaceta de Mxico.
Yafueseque las censuraslastimasena Castorena, comopiensan
algnnos, o que la caresta del papel o cualquier otra circunstancia
haya entorpecido sus labores, la Gaceta de Mxico desaparece
despusde su sextonmerosin previoaviso. Sin embargo, el camino
qued trazado y creada la necesidad de una publicacinperidica en
el reino de la Nueva Espaila.
De entonces ac el aprecio por las seis primeras Gacetas de
Mxico no ban hecho sino aumentar, as como el elogio unnime a
su dignsimo autor, primero entre los periodistas mexicanos (2).

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

Don Juan Ignacio de Castorena y Ursa


Naci don Juan Ignacio de Castorena, considerado como el
primer periodista mexicano, en la ciudad de Zacatecas, perteneciente
a la Dicesis de la Nueva Galicia, el31 dejulio de 1668. Fue hijo del
capitn Juan de Castorena y Ursa y Goyeneche, natural de Navarra,
y de doa Teresa de Villarreal, criolla de Zacatecas; ambos, segn
Carrillo y Ancona "ms distinguidos por su piedad cristiana y
honradez, que por SUS pergaminos y blasones de nobleza que posean".
Estudi filosofia, teologa y sagrados cnones en el Real
Colegio de San Ildefonso, cuya beca visti por espacio de doce aos,
y recibi el grado de Doctor en Cnones por la Real y Pontificia
Universidad de Mxico. Hacia 1697 pas a la Universidad de Avila,
Espaa, donde se doctor en Teologia. Fue predicador, capelln de
honor de S. M. Carlos II y telogo de la Nunciatura de Espaa, y
public en Madrid su Elogio de la Inmaculada Concepcin y su
Fama y obras pstumas del Fnix de Mxico, Dcima Musa,
Poetisa Americana Sor Juana Ins de la Cruz (1700).
Antes de 1703 estaba de vuelta en la Nueva Espaa con una
prebenda de la Catedral Metropolitana, a la cual sirvi por espacio
de treinta aos, sucesivamente como medio racionero, racionero,
examinador sinodal, vicario general de conventos de religiosos,
provisor y vicario general de los indios del Arzobispado de Mxico,
tesorero, dignidad y chantre. Desempe otros cargos de importancia,
entre ellos, el de comisario subdelegado general del Real Tribunal
de la Santa Cruzada, calificador del Santo Of icio de la Inquisicin
(durante tres aos) y juez ordinario del mismo tribunal por los
Obispados de Michoacn, Guadalajara, Durango y Yucatn. Adems
como miembro ms antiguo del claustro, le cupo desempeflar la
presidencia del Cabildo de Sede Vacante hasta el nombramiento del
Dr. Vizarrn como Arzobispo de Mxico. Por fin, en junio de 1728,
fue presentado por el Rey Felipe V para ocupar la sede obispal de
Yucatn, a la que accedi en agosto de 1730, y que desempe por

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAIlEDA

poco tiempo, ya que falleci en Mrida el 13 de julio de 1733,a los


65 aos de edad.
Varias noticias recogidas de las Gazetas de Mxico editadas
por Sahagn de Arvalo (varios nmeros publicados entre mayode
1728yjulio de 1733), sirvenpara fijar algunospuntosde cronologia
y otros datos en los cuales discrepan los diferentes bigrafos de
Castorena. Segn estas noticias, Castorena no recibi las bulas que
le constituan Obispo de Yucatn (fechadas el 6 de julio de 1729,
segn Carrillo y Ancona, quien pudo estudiar los originales), sino
hasta el 27 de mayode 1730; y fue consagrado en la Casa Profesade
la Compaia de Jess de la ciudad de Mxico el 27 de agosto de
1730 por el Dr. Jos Flix de Valverde, Obispo de Caracas (lo cual
contradiceel dato de habersido consagrado en Pueblapor el Obispo
Lardizbaly Uribe, proporcionado por Carrilloy Anconay repetido
por todos sus bigrafos). Los detalles de la consagracin as como
lasdemostraciones pblicas de homenaje, se refieren minuciosamente
en la Gazeta de Mxicocorrespondiente al mes de agostode 1730.
En Gazetas sucesivas se consignan los actos religiosos en que
intervino el nuevo Obispo,tales como laconsagracin de lascampanas
que se colocaronen la torre del Templo de la Vera Cruz, el 10 de
octubrede 1730(3).
EI7 dejulio de 1732 sali Castorena con rumboal puerto de
Veracruz, para de all pasar a su Obispado de Yucatn, donde ya se
le encuentra a fines del mismoao entendiendo en las obligaciones
de su ministerio.
Por ltimo, la Gazeta de Mxico de agosto de 1733 da la
noticia de su fallecimiento acaecido, como se apunt arriba, el 13
del mes de julio de ese ao (4).
La segunda Gazeta de Mxico (1728-1739, 1742)
Al desaparecer la Gazeta de Mxico fundada por el padre
Castorena, se abre para el periodismo novohispano un parntesis
que vino a colmar, en enero de 1728,otra publicacin mensual del

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

mismo estilo e igual denominacin,fundada por el padre Juan Francisco Sahagn de Arvalo.
Pocoantes, conel objeto de satisfacerla necesidad de un rgano
periodistico en la capital de la Nueva Espaa, el impresor Jos
Bernardo de Hogal reimprime la Gazeta de Madrid. Esta Gazeta,
ignorada por otros bibligrafos, es mencionada por Francisco
Gonzlez de Cossiocomo "un peridicohasta la fecha desconocido"
(5).

El autor de la segunda Gazeta de Mxico fue, como queda


dicho, don Juan Francisco Sahagn de Arvalo, y su editor y primer
impresor el propio Jos Bernardo de Hogal,
Dicha Gazeta cubre los aos de 1728 a 1742, inclusive, con
una interrupcin de dos aos, provocada por la carestia de papel,
que son los de 1740 Y 1741. Dio la licencia y privilegio para la
impresin el Marqus de Casafuerte,virrey de la Nueva Espaa,
Consta en total de 157 nmeros, en su mayora de 8 pginas
en 4, que en conjunto ocupan 1,241 pginas.
Su primera poca tiene una duracin de doce aos-enero de
1728a diciembre de 1739-y secierra en el nmero145de la coleccin.
La segunda empieza en enero de 1742, en el nmero 146, para
terminar en diciembre del propio ao, con el nmero 157. Adopta
desde enero de 1742 el nombre de Mercurio de Mxico.
Para llenar el vaco informativo que deja la interrupcin de la
Gazeta, Sahagn recurre al curiosoexpedientede presentar durante
losmesesde 1742,las noticiasde losdosaos precedentes distribuidas
por meses; de tal modoque el primer Mercurio, correspondea enero
de 1742, recoge tambin las de enero de 1740 y 1741; el segundo,
las de febrero de lostres aos y as sucesivamente. El ltimoMercurio
(nmero 157 de la serie), que presenta la informacin de los meses
de diciembrede 1740,41 Y 42, cierra definitivamentela publicacin.
Tanto la Gazeta como el Mercurio se publicaron
mensualmente. Slo en julio de 1728 se edit una "extra", con el
nmero 8 de la serie.
Gazeta y Mercurios se elaboraron en varias imprentas
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAJ<EDA

sucesivamente. Los primeros 49 nmeros fueron impresos, como ya


se dijo, por Jos Bernardo de Hogal, en la imprenta de la calle Nueva
(enero de 1728 a diciembre de 1731). Del 50 al 121 (enero de 1732
a diciembre de 1737), en la Imprenta Real del Superior Gobierno de
la calle de Empedradillo, la cual estuvo primero a cargo de los
herederos de la viuda de Miguel de Rivera Caldern (hasta octubre
de 1732), Ydespus al de dalla Maria de Rivera.
A partir del nmero 122 (enero de 1738) Y hasta el 145
(diciembre de 1739), nuevamente se encarga de la impresin Jos
Bernardo de Hogal, y su viuda imprime los Merwrios (nmeros
146 a 157, enero a diciembre de 1742).
La coleccin completa de las Gazetas de Mxico -incluidos
los doce Mercurios- se contiene en tres volmenes preparados por
Sahagn y de Hogal, quienes dotaron a los dos primeros de portadas,
ndices y dedicatorias.
As, en marzo de 1729, Sahagn anunciaba en la Gazeta la
aparicin del Manual de Noticias Generales, asi de los Reinos de
la Europa, como de las de esta Nueva Espail&. Venidas a esta
Corte desde principios de enero, hasta fin de diciembre del ailo
prximo pasado de 1728. Su autor el Lic. D. Juan Francisco
Sahagn de Arvalo Ladrn de Guevara, Presbtero de este
Arzobspado.
El siguiente ao apareci el Dario de Notcas de esta Nueva
Espaila del ailo pasado de 1729. Su autor don Juan Francisco
Sahagn..., etc.
Al concluir los tres primeros aftas de la publicacin, se edita
el Compendio de noticias mexicanas con ndice general de todas,
en la impresi6n de las Gazetas de Mxico. y stas corresponden
desde el ailo de 1728, 729 Y 730 para que con ms facilidad, y
certidumbre, puedan formarse las Crnicas, e Historias de todas
las Provincias de este Reino...
El ndice de los 37 nmeros fue dispuesto por el propio
Sahagn, "para que sin trabajo de recurrir a la foja, se hallen en l
las Fundaciones, y cosas notables, que en todo el trienio se contienen.
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 AFlos DE HISTORIA

y la Relacinde dos milagrosque Diosobren Italia por intercesin


de Santa Rita de Casia, v el Beato Padre Fr. Andrs de Monreal".
El cuatrienio 1731-1734est contenido en el Compendio de
noticias americanas. Segunda parte COD ndice general de todas..
Para los afias de 1735 a 1742 no se form lndice ni, segn
parece, se llega imprimirla portada. PeroSahagnanuncia repetidas
veces que en la propia imprenta de donde salen, pueden hallarse
todas las que ha impreso "para que unos logren cogerlas todasjuntas
y otros proveersede las que les faltan". Cada uno de los nmeros de
la Gazeta iha encabezado por un escudo grabado en madera, cuyo
diseo cambi en varias ocasiones.
Sahagn -contrariamente a su predecesor- no nosdej ningrma
reflexinsobrela utilidad de su laborperiodstica, ni explicael porqu
de su mtodoen la distribuciny presentacin del material. Tampoco
alude a la razn de la ausencia de comentarios polticos en sus
Gazetas. Pero en cambio parece tener ms "oficio" deperiodista. La
organizacin de las noticias en las Gazetas de Sahagn, aunque
siguefielmenteel patrntrazado por Castorena,es mucho ms lgica
y ordenada,y su estilomsclaroy preciso-propiamente podria decirse
ms periodistico- que el de ste.
Hay tambien una seleccin ms atinada del material, pues
Sahagn en muchos casos se muestra consciente de que cierto tipo
de relaciones deben omitirse en un peridico, tanto por ser "empello
de otra pluma, como por no permitirlo 10 concisoy abreviado de la
Gazeta" (Gazeta de MIico, nm. 1. Desde primero hasta fin de
enero de 1728). Por otra parte, su afn de exactitud lo obliga a hacer
rectificaciones ulteriores cuando se percata de haber asentado un
dato falso.
Gonzlez de Cosslo encuentra tanto en Castorena como en
Sahagn una orientacin a exaltar lo mexicano, si no
contraponindoloa lo espaol, st diferencindolode l:
"Sea lo que fuere, las gacetas de uno y otro periodista pintan
a lo vivo el estado de la sociedad mexicana, con sus costumbres,
preocupacionesy especialescaracteristicas.NIngn otro testimonio,
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

quizs, mejor que ste para conocer su fisonomia, ni otro mejor que
este resquicio por donde asomarse a sus intimidades e inquietudes,
ocultas muchas veces a otras investigaciones. Cierto es que, a pesar
de su sinceridad y de su ingenuo discurso, algunos mviles intimos
apenas se descubren, y que la posibilidad de expresarse en asuntos
de inters politico y general estaba prcticamente ahogada por la
sumisin aparentemente voluntaria al absolutismo del monarca, cuyo
'juicio irrefragable' gobernaba los destinos de los sbditos; pero,
con todo, por debajo de la pulida y culterana relacin brilla de vez
en cuando, aparejado al tantas veces declarado amor a la patria, el
orgullo de lo propio y una clara distincion entre los intereses
nacionales y los de la metrpoli" (6).
Talavera Alfaro, a este propsito, habla ya de un nacionalis
mo incipiente, en trminos que conviene reproducir:
"Los peridicos mexicanos del siglo XVIII presentan en comn
dos aspectos que, a mi juicio, son fundamentales para entender estas
publicaciones como expresin del sentimiento y la conciencia
nacionalistas. Uno es el que todas las publicaciones periodsticas,
desde la de Castorena hasta la de Valds, fueron editadas por criollos; el otro aspecto comn a todas ellas est representado por el
expreso propsto de servir a los intereses de la patria. Aunque el
trmino patria y la idea que involucra tiene en esa poca un sentido
distinto al que ahora le damos o le conocemos, empero, la distincin,
como luego lo veremos no marca tremendas diferencias, profundas
discrepancias, sino que es slo de matices. Por otra parte el trmino
criollo, a veces sustituido ya en el sglo XVIII por el de americano,
no tiene tan slo la primitiva connotacin, es decir la de hijo de
espaoles o espaol nacido en Amrica, sino que su sentido se ha
ampliado adquiriendo matices polticos, culturales y aun econmicos,
resultando de todo esto ya en el siglo de la ilustracin que el trmino
criollo denota, en buena parte, no tan slo un grupo en el mltiple
conjunto etnogrfico de Amrica, sino una clase social con sus
intereses, formas de relacin, cultura, educacin, sentimientos y miras
bastante bien definidas. y, nota interesante, en la psicologa criolla

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

hemos de advertir cmo busca sta su fuerza, su sustentacin histrica,

en el pasado indigena y no en el pasado ibrico peninsular; y si llega


a buscar apoyo en el pasado espaol ser slo en el de los capitanes
y conquistadores del siglo XVI a quienes, en cierto sentido, los
considerar como los 'padres' fundadores de la nueva patria. Pero
ellos, criollos o americanos, como clase o parte de ella, no tienen
nada que ver, en el siglo XVIII, con los peninsulares" (7).
Aparte de las interpretaciones a posteriori, la nica opinin
expresa sobre los propsitos y utilidad de las Gazetas, emitida en su
tiempo, es la de Hogal, impresor y prologuista de la primera coleccin
de las mismas. De Hogal coincide con el padre Castorena al
considerarlas como fuente primordial de la historia, sin ignorar su
funcin informativa inmediata. En el "Prlogo al lector. Significativo
de la comn utilidad en esta impresin" que precede al Compendio
de noticias de 1728-30 subraya la utilidad histrica de las noticias:
"Si es la Historia la inmortalidad de la vida politica, y moral
de las Repblicas, los instrumentos o materiales de que se teje la
Historia, y las especies que se perciben por los ojos y los oidos en la
serie de sucesos, son los espiritus vitales con que se fomenta el alma
dc esta inmortalidad, formando la fama su c1arin con el metal de
los moldes; la Oficina en que se conservan son las Prensas, y
quien las reparte a sus tiempos son con gran propiedad las
Gacetas; cuyo uso utilsimo facilit la Imprenta...".
De Hogal seala, adems, otras ventajas que se derivan de la
lectura de las Gacetas:
"Logra el pblico con este beneficio en unos muy breves
Cuadernos, un copioso tesoro de noticias: se perpetan las que son
dignas de memoria, y las que son de poca importancia adornan, y
enriquecen con no poca estimacin los mismos cuadernos, y todas
sirven, o para el ejemplo, o para el aprecio, y hace nuevo arte la
industria de divertir el ingenio en lo mismo, que utiliza leyendo, y
llenando de erudicin a los curiosos, que emplean gustosamente su
aplicacin por saber lo que pasa en cada Corte, cuyas noticias mientras
ms distantes son ms estimables, por ms peregrinas...''.

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LUIS REED lDRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

La dualidad de periodista-historiador que concurre en la persona de Sahagn recibe sancin oficial cuando se le concede el cargo
de primer cronista e historiador del reino de la Nueva Espaa, en
cuyo nombramiento se lee:
" ...que siendo los cronistas los que con los libros de la historia
hacen patentes las memorias y sucesos pasados, asientan los presentes
que experimentan y dan norina para los futuros ... , este reino...
lamentaba la falta de sus noticias, por haberse carecido de cronista
asignado para que, segn los tiempos, las describiese y generalmente
se participasen, gozando el reino de este beneficio;y que pretendiendo
dedicarse a este empleo el bachiller don Juan Francisco Sahagn de
Arvalo..., sujeto en quien concurren las circunstancias necesarias,
se consguir obviar los inconvenientes que de no escribir, olvidar
los sucesos se siguen, y las utilidades que de encomendarlos a la
memoria redundan..." (8).
Podemos suponer que el desempeo de su cargo de historiador
oficial, con todas las ventajas inherentes, facilit en grado sumo la
tarea de informar al pblico novohispano, graeias sobre todo a la
facilidad de consultar los archivos y conocer las correspondencias
oficiales.
Como lo haba hecho Castorena, Sahagn procur, por medio
de reiteradas instancias, la ayuda de informantes entre los
"Presidentes, Gobernadores, Alcaldes mayores y dems Prelados de
las Capitales", a quienes pidi le remitiesen "Las novedades que
acaecieren en sus Partidos, dignas de la luz pblica, para imprimirlas
en los meses venideros"; aunque no aclara cules puedan serlo, salvo
en una ocasin en que se extiende a pedirles novedades tales como
"estrenos, fundaciones, origenes de imgenes milagrosas y dems
que pareciere digno de la luz pblica ..." (Gazetas de Mxico, nm.
1, enero de 1728, y nm. 28, enero de 1731).
Tales colaboradores annimos "vinieron a ser como
corresponsales o redactores forneos", segn la atinada expresin
de Ageros de la Portilla. Pero la uniformidad del estilo parece indicar
que Sahagn daba la forma final a todas las informaciones.

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

Las noticias se organizan, a la manera indicada a propsito de


la primera Gaceta de Mxico. Las de origen extranjero cierran
Gazetas y Mercurios, referidas tambin a las capitales o ciudades
importantes. Las fuentes de la informacin exterior son las gacetas
extranjeras, las correspondencias oficiales o particulares y aun los
relatos orales que se recogian de labios de viajeros, capitanes de
barcos que llegaban a puertos novohispanos, nuevos funcionarios,
etc.
Interiormente, en cada capitulo encabezado por el nombre de
la ciudad correspondiente, las noticias se ordenan guardando la
secuencia cronolgica y separando cada una de ellas por punto y
aparte.
Tal como ocurri con las Gacetas de 1722, tampoco en stas
hay una clasificacin de las noticias por su indole o por su
importancia. Desde luego, tampoco se hacen comentarios polticos.
Como peridico cuasi oficial, la Gazeta de Mxico publca,
resumindolas por lo comn, las reales edulas, pragmticas, leyes y
ordenanzas dictadas por el rey de Espaa, y las ordenanzas y bandos
de los virreyes, asi como las sentencias y ejecutorias de la Real
Audiencia y de otros tribunales.
El primer rengln informativo, en cuanto a volumen e
importancia, atae a la religin y, muy especialmente, a las
manifestaciones del culto externo. Las festividades religiosas eran
innumerables: fiestas de los santos titulares de templos, conventos,
iglesias, hospitales y colegios; construccin, reforma y dedicacin
de iglesias, eapillas y retablos; consagracin de imgenes, veneracin
de reliqnias, ereccin de cofradias y archicofradas, consagracin de
obispos y arzobispos, daban lugar a ostentosos actos de culto que
Iraian tras si fiestas profanas que canalizaban el deseo de dversin y
de ostentacin del boato y riqueza a que habia llegado la Nueva
Espaa. Las canonizaciones y beatificaciones daban ocasin para
procesiones, representaciones de comedias, certmenes poticos,
fuegos artificiales, lidias de toros, refrescos, jamaicas y mascaradas.
Otro capitulo informativo de importancia, que adems
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

proporcionaba al gacetero la ocasin de ponderar las excelencias de


la administracin colonial, es el relativo a las construcciones, en
pleno auge por entonces. Con frecuencia se intercalan descripciones
de la ciudad de Mxico, de sus edilicios, monumentos, plazas y paseos,
que prueban el orgullo de los criollos por su metrpoli, y que
constituyen adems verdaderos cuadros de costumbres. Como dato
revelador del incipiente mexicanismo, ya tratado en prrafos
anteriores, se observa que la gloria y el abolengo de la opulenta ciudad
se hace entroncar con sus antecedentes prehispnieos (Gazeta de
Mxico, nm. 33, agosto de 1730). Es estupenda la descripcin de
la Catedral de Mxico (nm. 21, agosto de 1729), y la de la Real
Fbrica de la Casa de Moneda (nm. 85, diciembre de 1734); muy
ilustrativas, las de obras de servicio pblico municipal (nm. 43,
junio de 1731, y nm. 58, septiembre de 1732).
La actividad econmica ms importante de la poca es la
mineria, por entonces en plena bonanza. En la Gazeta
correspondiente a noviembre de 1728 (nm. 12) hay una relacin
completa de las ntinas que se trabajan en la Nueva Espala.
Pero prcticamente en ninguna falta alguna nota sobre
descubrintientos, reapertura, acondicionantiento o desagiie de minas,
o sobre el beneficio y ensaye de los metales. Noticias procedentes de
Taxco, Guanajuato, Real del Monte, Real de Amilpas, Sombrerete,
Zacatecas, T1alpujabua, Temasealtepee y otros centros mineros,
ilustran al lector atento sobre los efectos sociales y econmicos del
auge minero; no slo en cuanto se traducen en constantes
edificaciones, especialmente de templos y capillas, y el esplendor y
boato del culto religioso, sino en el aumento del comercio, el
incremento demogrfico, los fenmenos de movilidad social, etc.
Siguen en orden de importancia las noticias relativas al
comercio, en que predominan las gacetillas sobre la llegada y salida
de la nao de Filipinas y el movimiento de flotas en Veracruz, con
mencin del monto y cuanta de los efectos transportados. Con una
clara finalidad histrica, hay noticias sobre todas las flotas llegadas
a la Nueva Espaa desde el siglo XVI (Gazetas de los aos de 1736

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISTORIA

y 37). Al mismo plan obedecen los cuadros estadsticos presentes en


cada nmero, no slo sobre cuestiones demogrficas (nacimientos,
defunciones, poblacin blanca, indigena y mestiza, y partidos de
indios en la Nueva Espaa), sino de preferencia sobre el movimiento
de mercaderias, relacin de caudales y efectos que son objeto de
importacin y exportacin, consumo de suministros, etc., que dan a
conocer el monto de la riqueza colonial y las fuentes de donde
provenia. Sin embargo, casi no bay datos sobre la agricultura, aunque
s los hay sobre la administracin pblica y la legislacin aplicada al
comercio. Con frecuencia, segn se deduce de la lectura, la politica
econmica virreinal se encamina a proteger los monopolios oficiales,
como el estanco del pulque.
De inapreciable valor para el investigador moderno son las
gacetillas referentes a la poblacin indgena de la Nueva Espaa que
-fuera de las que hablan de la politca virreinal de reduccin espiritual
pacifica de los naturales- traslucen un clima de malestar latente entre
los ndos, y de desconfianza y sobrevglancia de parte de espaoles
y criollos. El episodio de la rebeln de los pimas en 1737 es
particulannente revelador.
Los motines de las castas contra las autoridades virrenales
menores, por otra parte, dan idea de cierto grado de relajamiento de
la obediencia popular.
En fin, cabe decir que las Gazetas de Mxico de Sabagn, no
slo cumplieron en su momento con su misin informativa sino qne
han conservado hasta nuestros das su valor documental histrico.
Resultan asi, de consulta obligada para quienes deseen conocer
pormenorizadamente la decmoctava centuria en la Nueva Espaa.

Don Juan Francisco Sahagn de Arvalo


y Ladrn de Guevara
El fundador de la segunda Gazeta de Mxico fue originario
de la ciudad de Mxico, hijo del capitn don Alonso de Arvalo y de
doa Micaela de Guevara. Fue bachiller por la Real y Pontificia

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Universidad de las Facultades de Filosofia y de Sagrada Teologa.


Por los documentosdel Archivo de Indias relativosa este personaje,
dados a conocerpor JosToriboMedina, sabemosque fuepresbtero
domiciliario del Arzobspado de Mxico. En enero de 1730 figura
ya como penitenciario del Santuario de Santa Mara de Guadalupe y
el ao siguiente, como capelln de las Setloras Nobles Franciscas
Descalzas, en su insgne monasterio de Corpus Christi. Beristin y
Souza aade que fue capelln del Hospital de Jess de Mxico,
fundado por Hernn Corts.
En enero de 1728 Sahagncrea la Gauta de Mxico, rgano
mensual informativoque sostiene,con una interrupcin de dos aos,
hasta 1742. En agosto de 1733 el Marqus de Casa Fuerte, Virrey de
la NuevaEspaa, a instanciasdel Cabildoy Ayuntamiento de Mxicoque haba elevado una peticin el 13 de enero de 1729-, nombra a
Sahagn primer historiador y cronista de "esta nobilsima ciudad,
para que, como tal, historie y escriba lo concernientea la parte natural, moral y poltica" de la misma, por "concurrir en l las
circunstancias necesariasde caJidad, literatura y dems que lo hacen
capaz de dicho empleo, a que of rece destinarse sin costo de la real
hacienda ni del pblico" (9).
De esta manera, Sahagn reuni en su persona las calidades
de historiador y de periodista, que en el siglo XVIII estaban
ntimamente relacionadas.
Ocupadoen estos menesteres, segnGonz.lez de Cosso,muri
en Mxico el 28 de enero de 1761.
La tercera Gazeta de Mxico (1784 1809)
La tercera Gazeta de Mxico, fundada por el impresor
ManuelAntonioValds, conautorizacin delvirreyMatas de Glvez,
apareci el 14 de enero de 1784, y con el mismo nombre sigui
publicndose hasta el 27 de diciembre de 1809. El 2 de enero de
1810 se transformaen Gazeta del Gobierno de Mxicopara concluir,
junto con el virreinato, el 29 de septiembre de 1821.

WNN.esnips.cJ:l,lweb/Pulilzer

EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISlDRIA

En su primera etapa (1784-1809) cubre veinticinco aos, y su


coleccin completa consta de diez y seis tomos dotados internamente
de foliatura progresiva, ms portadas, dedicatorias, indices de
materias e ilustraciones.
Cada nmero consta por lo general de 8 pginas en 40. que
ocasionalmente aumentan a 12, 16 o ms, segn la importancia y
cuantia del material de informacin.
A veces se repartiran suplementos, a manera de alcances o
extras, que slo en un principio aparecieron sin numeracin propia,
como parte de la edicin normal; a partir de 1794 se numeran y se
venden por separado.
De 1784 a 1792 la Gazeta de Mxico aparece quincenalmente;
a partir de mayo de 1793 tiende a la periodicidad semanal, y se
publican entre cuatro y nueve nmeros por mes.
Hacia 1797 la cuantia e inters de las noticias ha decado en
tal forma que la Gazeta se transforma en mensual; en algunos meses
de 1798 no aparece ninguna. La crisis se mantiene en los aos
siguientes, de tal modo que al empezar el afio de 1802 Valds afirma
que la Gazeta de Mxico es "un cuerpo informe y sin vitalidad". A
fines de 1806 se convierte en bisemanal, periodicidad que se mantiene
hasta el final.
Sali de la imprenta de Felipe de Ziga y Ontiveros, sucedido
despus por su hijo Mariano de Ziliga y Ontiveros.
En los primeros aos, el valor de las 24 o 28 Gazetas que se
publicaban anualmente (contando los suplementos) era de 22 reales
para la capital y tres pesos fuera de ella; poco despus la suscripcin
por 24 gacetas costaba otros tantos reales en Mxico y 28 en el interior. La aparicin de suplementos y la periodicidad ms frecuente
fue variando el nmero de papeles publicados por afio; a partir de
agosto de 1793 la suscripcin se abri por 40 gacetas, ms portada e
ndices, que se daban a 4 pesos 2 reales en Mxico y 5 en las
provincias. Las suscripciones no abrazaban un periodo fijo, sino
precisamente el nmero de papeles prometidos, contando los
suplementos.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

En 1805 la suscripcin por 24 papeles costaba tres pesos en


Mxico y tres pesos 4 reales en el interior. Los nmeros sueltos se
vendan a medio real.
Por lo que hace a la orientacinideolgicay las caracteristicas
internas de la Gazeta de Mxico, Manuel AntonioValdsse vale de
las ideas y los mtodos introducidos por Castorena y Sahagn,
modificados inteligentemente con elementos personaJes. A travs
de sus reflexionessobreel arte del periodismo,que pueden espigarse
en su publicacin, Valds se nos aparece como el periodista mejor
dotado de la poca colonial.
En la dedicatoria al virrey Matas de Glvez, que figura al
frente del primer tomo de las Gazetas, Valds enfatiza la utilidad de
este tipo de publicaciones subrayando
"las repetidas instancias con que se solicitan las seis que se
dieron a luz en esta Corte el ao de 1722,y despus desde el de 28
hasta el de 39, y los Mercurios de los tres siguientes, de que apenas
se ha encontrado una coleccinintegra...; motvo por que en el dia
carecen los curiosos literatos de un cmulo de noticias muy
peregrinas, que les serian de mucho provecho" (10).
En el "Prlogo" al lector que sigue a la dedicatoria, Valds
define las gacetas como "una coleccinde noticias del dia, ya sean
de unos sucesos peregrinos, ya de unos regulares acontecimientos
que no se escriben para un lugar determinado, sino para un reino
entero, donde es moralmente imposible se encuentre uno solo
perfectamenteinstruido de lo ocurrente;y que no sloa los presentes,
sino a los ausentes y futuros se dirigen, consiguindosepor tan fcil
medio hacer perenne la memoria de innumerablescosas..."; con lo
cual Valds contina la corriente historicista inaugurada por sus
predecesores en el campo del periodismo novohispano; aun cuando
en seguida renuncia por modestia al ttulo de historiador, "supuesto
que no me vendo por un historiador erudito, sino por un amanuense
general de cuantos tomen mis impresos..." (11).
Valds vincul el ejercicio de su profesinal engranaje politico
del virreinato, dotandoa ste de un vehiculopara orientar la opinin
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EL PERIODISMO EN MEXICO; 500 Aos DE HISTORIA

en trminos que ha examinado con perspicacia Xavier Tavera Alfara,


quien afirma que Valds persigue con las gacetas
"no solamente el hacerlas por imitacin de las cortes europeas,
ni tampoco, como en la poca de Sahagn, buscando el bien comn,
la comn utilidad, representada en los datos curiosos que sirvan al
lector para entretener sus ocios; sino que aqui el 'bien comn', la
'pblica felicidad' deviene del hecho de que la gaceta se convierta
en instrumento del Estado, en instrumento de difusin de la poltica
paternal de la Ilustracin Espailola... Valds coloca a su peridico
y al periodismo, como el vehculo de informacin, como el
instrumento que llevar, aun a las zonas ms apartadas del pas, las
'sabias medidas' de la politica ilustrada. Pone, en pocas palabras, al
periodismo mexicano dentro de una nueva rbita, dentro de la
categora, franca y abierta, de instrumento del poder pblico ... Mejor
instrumento no podia haber encontrado el Estado. Mejor vehculo
no pudo haber tenido, hacia este perodo y con tales fines, la
Ilustracin" (12).
De ah que Valds solicite ante el superior gobierno un revisor
que censure previamente la publicacin, puesto que reconoce que
"muchas noticias de las que le administren no convendr que al
publico se le manifiesten"; (13) y que el gobierno responda que:
"Ha sido de la aprobacin del Rey esta idea, mayormente
habindose tomado por V. E. las precauciones oportunas con
audiencia del Fiscal. .., sobre (que) no se inserten noticias en orden
a los insultos de los brbaros apaches, y otras que puedan traer consigo
algn inconveniente..." (14).
Tal supeditacin a los fines colonialistas de la metrpoli, ha
de entenderse sin desdoro del criollismo peculiar a los ilustrados
mexicanos del siglo XVIII, y que percibe fcilmente quien pase sus
ojos por las Gazetas de Mxico de Valds.
Para los efectos de la recopilacin de las noticias, Valds se
dirige repetidamente al gobierno virreina!, el cual libr rdenes y
circulares a gobernadores, corregidores, alcaldes mayores y otros
funcionarios subalternos, a fin de que operasen como comisionados
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para la recopilacin y remisin del material informativo.


Por su parte, el diligente gacetero se procur colaboradores
espontneos en todo el mbito novohispano, pero para evitar que
sujetos no calificados comunicaran noticias falsas, ide que los
corresponsales remitieran noticias por la va de "los justicias de sus
respectivos territorios".
"Asimismo suplica que las noticias vengan bien
circunstanciadas, con el dia, lugar y dems calidades que requiera la
noticia, pues su escrupulosidad, y la del asunto que se trata (que no
es otra cosa que una verdadera historia, para lo futuro, de los
acontecimientos presentes) necesitan una fiel y puntual relacin"
(Gazetas de Mxico, t.I, nms. 13 y 16, 30 de junio y 11 de agosto
de 1784).
A fin de uniformar la remisin de noticias, Valds formul
una "Instruccin" destinada a los funcionarios comisionados para
recopilarlas, en la que enumera los hechos "gazetables", segn su
expresin, que por si mismos forman un catlogo de los tpicos que
en su tiempo se consideraban dignos de las prensas, y un resumen
del contenido de la Gazeta:
"Los que pertenezcan a las siembras y cosechas de los
principales frutos; celebracin de capitulos; elecciones de alcaldes
ordinarios, oposiciones a canongas, posesiones de stos o de otros
particulares empleos, muertes de prelados o de sujetos de la primera
nota, providencias de economa, o que puedan traer al pblico
extraordinario beneficio, acontecimientos trgicos o peregrinos, etc.
(15).

Esta enumeracin se completa con la que figura en el "Prologo"


al tomo II de la Gazeta , correspondiente a los aos de 1786 y 1787:
"Si yo lograra que con uniformidad se me dirigieran las noticias
de aquellos sucesos contingentes que acaecen, v.gr. partos
monstruosos, muertes en edades admirables, o de prelados y
principales jefes, incendios, granizos de extraa magnitud,
inundaciones, terremotos, nuevos establecimientos, invenciones de
mquinas, estrenos de templos, iglesias, arquerias, edificios pblicos,

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HlSroRIA

apercin de nuevos colegios, monasterios, etc.; las de los fijos que


cada da se verifican, como eleccionesde prelados yjueces, razn de
siembras y cosechas, precos de los principales frutos, abundancias
de aguas o escaseces, arbitriosde pblicautilidad,y otras sin nmero,
que interesantes serian al pblico mis afanes! Pero cunto ms si
estas noticias vinieran bien circunstanciadas, escritas con sencillez
y mtodo, producidas con verdadero celo patritico, y no truncadas
o adulteradas por particulares fines de un individuo".
La "Instruccin a que debern arreglarse las personas
comisionadas por el superior gobiernopara la formacin de noticias
de Geografia e Historia Civil y Natural del Reino de la Nueva
Espaa", fue formulada por Valds para cumplir la Real Orden,
signada el 4 febrero de 1785 por Carlos I1I, quien indic ser de su
real agrado que se insertaran en la Gazeta de Mxico articulos y
relaciones de tal naturaleza. Las noticias asi recopiladas hacen de
las Gazetas documentosinapreciables para el conocimientodel ser
fsico y social de la Nueva Espada a fines de la Colonia.
Por otra parte, el periodismo cientfico aparecido en la Nueva
Espaa por los aos que antecedierona la creacin de la Gazeta de
Mxico de Valds, impuls a ste a incluir notas y artculos -frecuentemente ilustrados- sobre diferentestemas cientficos,suscritos
por los ms destacados hombresde ciencia de la poca, entre los que
se cuentan Jos Antonio Alzate, Joaquin Velzquez de Len, Jos
Ignacio Bartolache, Jos Vzquez, etc.
Frecuentemente la Gazeta incluye verdaderos reportajes que
llenan suplementos y pginas extraordinarias, como la "Relacin
circunstanciada de lo acaecido en el incendio de la Real Fbrica de
Plvora" (suplemento al nm. 24 del t. 1, lo. diciembre de 1784).
Por otra parte, Valds es el verdadero introductor de las
secciones literarias en los peridicos novohispanos,
Otra de las modalidades de la Gazeta de Valds, fue la
sistematizacin de los avisos llamados "encargos", antecedente de
la publicidad comercial en Mxico.
La seccin informativa consiste en noticias de todo el Reino
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de la Nueva Espaa, clasificadas y ordenadas por localidades a la


manera tradicional. La seccin de noticias extranjeras era por lo
comn un simple traslado del contenido de las gacetas europeas,
especialmente las madrileilas.
El aumento de las noticias extranjeras coincide con el
empobrecimiento de la informacin novohispana. Ya en 1788, Valds
se queja de que "como no a todos anima el verdadero espiritu de
patriotismo, muchos de los que la fomentaban (la Gazeta) se han
cansado de favorecerme con sus noticias, sin embargo de la
reproduccin de mis encargos" (Dedicatoria, en Gazetas de Mxico,
t.IIl, 1788 Y 1789). Ailos despus repite que: "A pesar de mis
reiteradas diligencias, apenas se percibe ya si no es una u otra noticia
de fuera de esta capital, y a no franquear ella y el Puerto de Veracruz
algn material, ya en el da no se publicar" (Dedicatoria, en Gazetas
de Mxico, t. X, 1800 Y 1801).
Las dficultades editoriales obligaron a Valds a asociarse con
Juan Lpez Cancelada, aventurero espailol que desde noviembre de
1805 figura como editor de la Gazeta de Mxico. Esta se transforma
en bisemanal y se advierte a los suscriptores que en adelante el precio
de los papeles ser de un peso cada mes o doce al ailo para dentro de
la capital, y para fuera trece pesos cuatro reales.
Lpez Cancelada influy negativamente en la publicacin.
"El carcter de seriedad que sta tena -dice Ageros de la
Portilla- empez a modficarse un tanto con la intervencin de
Cancelada, y como a la sazn se publicaba ya el Diario de Mxico en
esta capital, y el Jornal de Veracruz en aquel puerto... , emprendi
contra ellos una innoble campaila, que do por resultado el exterminio
del segundo" (16).
Los malos manejos de Cancelada lo enemistaron con el virrey
Iturrigaray y culminaron con su deportacin a Espaa, con lo cual la
Gazeta volvi a quedar enteramente a cargo de su fundador.
Precisamente entonces, la invasin de Espaa por Napolen,
y la efervescencia que este suceso provoc en la Colonia, hacian ms
necesaria la presencia de un rgano informador. La Gazeta de

76
V\I\N\N.esnips.comlweb/Pulilzer

EL PERIODISMO EN MEXICO, lOO Aos DE HISTORIA

Mxico inicia entonces su transformacin de rgano oficioso del


gobierno virreinal en rgano oficial,
"lo cual culmin a fines de 1809 cuando por medio de un
prospecto publicado a fines de ese ao, en que se anunci el cambio
de nombre a Gazeta del Gobierno de Mxico, y se anunci tener el
propsito de ' instruir al pblico de las disposiciones del Gobierno
para evitar los funestos efectos de la ms perniciosa ignorancia, y
satisfacer la impaciente y justa curiosidad que los memorables
acaecimientos del dla ocasionan a este leal y generoso Reino" (17).
Como un preludio de las profundas transformaciones que se
avecinaban, la Gazeta haba publicado en septiembre de 1808 la
Proclama a los habitantes de Mxico que anunciaba a stos la
destitucin del virrey lturrigaray (Gazeta de Mxico, t. xv, nm.
97, 16 de septiembre de 1808), y la Gazeta extraordinaria del 19
de ese mes y ao relataba con cautela las precauciones tomadas por
el gobierno con la persona del virrey depuesto y su familia,
confirmando que "el pueblo se mantiene con la misma tranquilidad
que expresamos...''.
En resumen, como afirma Ageros de la Portilla, la Gazeta
de Mxico "fue en manos de \\tlds un peridico serio e interesante",
e intentar el anlisis de lo publicado en sus 16 volmenes "seria
exponerse a correr la aventura de hacer la historia de la Nueva Espaa
durante el ltimo cuarto del siglo" (18).

Don Manuel Antonio Valds


Naci en Mxico el 17 de julio de 1742, del matrimonio de
Miguel Benito Valds, espaol, y la mexicana Maria Murgua y
Talavera.
Beristin y Souza lo menciona como uno de los mejores
impresores de la Nueva Espaa y aade que estaba "bien instruido
en las Bellas Letras" (19).
Tuvo el grado de Coronel de los Ejrcitos Espaoles.
Como hombre de empresa introdujo en Mxico, en 1793, los
77
V\I\N\N.esnips.comlweb/Pulilzer

LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

coches de alquiler, de los que conserv el privilegio hasta 1802.


Fund en 1784 la Gazeta de Mxico y en 1792 introdujo la
imprenta en Guadalajara, encomendando la regencia de la misma a
su hijo Mariano Valds Tllez Girn.
En 1811 fue nombrado Impresor Honorario de Cmara de Su
Majestad Fernando VII, por el Consejo de Regencia.
"Como escritor en prosa se hizo notar Valds, adems de la
continuada labor en su Gazeta, donde revel su carcter
esencialmente periodstico, por unas cuantas obras publicadas en
folletos. Tambin cultiv el verso, y aunque se advierten en sus
composiciones algunos descuidos, no deja de hallarse en ellas ciertas
elegancias culteranas" (20).
En la Antologa del Centenario se le considera mejor prosista
"dentro de su carcter periodstico (que acaso fue l quien primero
tuvo plenamente en Mxico)..." (21).
Muri en Mxico el 8 de abril de 1814, dejando a su hijo
Alejandro Valds y Tllez Girn heredero de su taller tipogrfico y
de sus ttulos y nombramientos.

Mara del Carmen Ruz Castaeda


1 El nacionalismo en la prema mexicana del siglo XVIII. Mxico, Club de
periodistas de Mxico, 1963 (Biblioteca del periodista), pp. l-ti.

2 Se reimprimieron las Gacetas de MJ:ico de 1722, en Coleccin de


Documentos para la historia de Mxlco, 2a. serie, Mxico, 1855,1. IV, pp. 9-150; en
la SemanaUteraria, suplemento de La Repblka, 1. 11, nmeros 2553)'1. 111, nmeros
1-3 (esta edicin qued trunca); en la BibUografta mexicana del siglo XVIII, por el Dr.
Nicols Len.Mxico, 1902-1908, vol. 1, seccin la, la. parte, pp. 954-1015 yen Gacetas
de Mlico. Castorenay UrsII (1722). SahalJl de Arlvalo (1 728-1741), introduccin
de Francisco Conzlez de Cosslo, Secretara de Educacin Pblica, Mxico, 1949,1. l.
pp. 1-60.
3- Publicadas por M. C. Ruiz Castaeda en "La Gaceta de Mxico de 1722. Primer
peridico de la Nueva Espaa. - Juan Ignacio Maria de Castorena y Ursa Goyencche",
.en Boletin del Instituto de Investigaciones BibUogrftcas. Mxico, V.N.AM., 1. 1.

.
78
.
WNN.esnlps.com/web/Pulllzer

EL PERIODISMOEN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

nms. J, enero-junio de 1969, pp. 39-59.


4 Datos sobre Castorena se encuentran en Beristin y Souza, Jos Mariano.
Biblioteca Hispano Amerkana SeptentrionaL, segunda edicin, Tipografia del Colegio

Catlico, Amecameca, 1833, t. 1, pp. 277-278. Carrillo y Aneona. Crescencio, El


Obispado de Yucatan. Historia de su fundacin y de sus obispados desde el siglo Xvl
hasta el XIX. .. Edicinilustrada. Imprentade Ricardo D. Caballero, Mrida, ] 892-95,
l. JI, pp. 731-746. Ochoa Campos, Moiss, Juan Ignacio Maria de Castorena Urs8
)' Goyeneche (1668-1733), Edicin de los Talleres de Impresin de Estampillas y Valores
de la Secretaria de Hacienda... Tercera Feria del Libro y Exposicin Nacional del
Periodismo y Primera de Cine y Radio, Mxico, octubre-noviembre de 1944. Osores y
Sotomayor, Felix, Noticias bio-blbUogrflcas de alumnos distinguidos del Colegio
de San Pedro, y San Pablo y San defonso de Mxico..., Vda. de Ch. Bouret, Mxico,
1908, t. I. pp. 151156. Sierra O 'Reil1y, Justo, "Galera biogrfica de los Sres. Obispos
de Yucatn, Dr. D. Juan Ignacio de Castorena y Ursa", en El Registro Yucateco, t, 111,
Mrida, 1846. pp. 18-20. Sosa, Francisco, "Juan Ignacio Castorena", en Bloe:raftas de
mexicanos distinguidos, Oficina TIpogrfica de la Secretara de Fomento, Mxico, 1884,
pp. 222-225. Iguniz, Juan B. "El primer periodista mexicano", en La Libertad, Mxico,
28 de abril de 1912.
5 "Introduccin" a Gacetas de M~dco. Castorena y Ursa (1722). Sahagln
de Arvalo (1728 a 1742); t.I, pp. XI-XIII.
6 Op. dt., pp. xxii-xxiii.
7 Op. eu., xxii-xxiii.
8 Jos Toribio Medina, op. dt., t. IV, p. 218
9 Cr. "Documentos para la biografia de D. Juan Francisco Sahagn de Arvalo"
en J.T. Medina, op. cit., reproducidos por M.e. Ruiz Castaeda, en "La segunda Gazeta
de Mxico (1728-1739,1742)", en Boletn del Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas, t. 1, nm. 1, Mxico, julio-diciembre de 1969.
10 La Dedicatroria, fechada el 2 de enero de 1784, aparece al frente del primer
tomo de las Gazetas de M~IJco. Compendio de Noticias de Nueva Espaa, desde
principios del ao de 1784.
II Ibidem.
12 "Estudio preliminar" a El NadonaUsmo en la prema mexlcena del Siglo
XVII, pp. I v-vi
13 "Expediente Valds", documentos del Tomo 399. Ramo de Historia. Archivo
General de la Nacin, publicados por Xavier Tavera Alfaro en El Nadonallsmo en la
prensa mexicana del siglo XVIII, p. 22.
14Ibld.
15 Ibld., pp. 2425.
16 Agustn Ageros de la Portilla, El Periodismo en Mxico durante la
dominacin espaola, notas histricas, biogrficas y bibliogrficas por... p. 428.
17 Cit. por Ageros de la Portilla, op- cit., p. 464
18 Ibid., pp. 423 Y 427.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

19 Biblioteca Hispano Arn'rica Septentrional. 3- ed. Mxioo, Ediciones Fuente


Cultural, s.f., t. Il, vol. V, p. 78. Made una lista de sus poemas y folletos en prosa.
20 Ageros de la Portilla, op. cit., p. 424.

21 "Manuel Antonio Valds. Periodista", en el Apndice a la Antologia del


Centenario... Primera parte (18101821). Vol. segundo, Mxico, Imprenta de Manuel
Len Snchez, 1910, t. 11,pp. 969-975.

80

LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

para el pblico en lo general, sino trascendentales muchas veces al


recinto y economa privada de una familia y de una casa. En cuanto
a las materias que comprende el prospecto referido, son todas tiles
y varias, para que las personas que no gusten de unas hallen
satisfaccin de leer otras, y en todas se encuentre la conveniencia
que se busca: los rasgos de erudicin que se prometen, servirn para
instruir o divertir a algunos, y otros sern interesados en las noticias
de economa domstica, en el hallazgo de lo que perdieren, del mozo
que solicitan, de la venta de sus bienes, o en los avisos sobre los
dems ramos de gobierno, comercio, agricultura, etc." (4).
El prospecto a que se hace referencia circul a fines de
septiembre de 1805 bajo el titulo de "Idea del Diario Econmico de
Mjico", y en l se anunciaron las materias que compondrian la
publicacin que aqu resumimos respetando el orden en que se
insertan y la nomenclatura de la poca:
- Avisos referentes al culto religioso.
- Disposiciones y providencias de polica y buen gobierno.
- Noticias de causas clebres que se ventilen pblicamente en
los tribunales.
- Adelantos de las ciencias y las artes.
- Avisos comerciales, relativos a subastas, almonedas, precios
corrientes en plaza de bienes de consumo, prdidas, hallazgos,
acomodos, etc.
- Notas necrolgicas.
- Anuncios sobre diversiones pblicas y articulos de varia
lectura (5).
En el ltimo rengln se incluyen las materias propiamente
literarias, que por primera vez en la historia del periodismo mexicano
van a recibir inters preferente, hasta el punto de hacer del Diario
de Mxico la primera en el tiempo de nuestras publicaciones
literarias. En el mencionado prospecto los editores ofrecen que
"para entretener el gusto de todos habr un articulo de
varia lectura, que unas veces hablar al literato retirado, otras al
proyectista bullicioso; ya al padre de familia; ya a las damas

82
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

melindrosas; tan pronto se dirigir al pobre como al rico, y se dar


lugar a las cartas, discursos y otras composiciones que se nos remitan,
siempre que lo merezcan, que puedan servir de diversin, cuando no
traigan otra utilidad, y que guarden las leyes del decoro, el respeto
debido a las autoridades establecidas, que no se mezclen en materia
de alta poltica y de gobierno... ; y tambin se insertarn los
epigramas, fbulas y dems rasgos cortos de poesia, que no contengan
personalidades y sean dignas de imprimirse" (6).
En lo antes transcrito se marcan las taxativas propias del
periodismo de la Colonia, especialmente en lo relativo a los temas
de carcter politico, y que son esencialmente las mismas que rigieron
desde la aparicin de las primeras gacetas regulares a principios del
siglo XVIII.
Aos despus, Villaurrutia recordara las urgencias que
determinaron el nacimiento del Diario de Mxico, y los propsitos
de sus editores:
"No habia en Mxico, en el afio de 1805, ms peridico que
una miserable Gazeta, de que se daban al afio vienticuatro nmeros,
conforme al permiso aprobado por Su Majestad de dar 'una Gazeta
cada ocho o quince dias, de noticias del Reino'; y tambin habia un
almacn o asiento de noticias, en que se hacia el primer oficio de
corredor, para saber el que quera comprar o vender, acomodarse a
servir, o quien estaba para ello, lo que se habia perdido o lo que se
habia hallado, etc.; pero ambos medios eran tardos e insuficientes
para una ciudad tan populosa, y en ambos era preciso contribuir,
aunque una cosa corta, para conseguirse el fin; y para llenar este
vacio y fomentar la aficin a la lectura, se estableci el Diario,
ofreciendo dar gratis todas las noticias y anuncios econmicos y
curiosos, tiles e importantes al pblico o a los particulares, y un
articulo de varia lectura, en que desde luego se empezaron a insertar
salpicadamente algunas noticias politicas de Europa" (7).
En verdad, el Diario naci un poco rival de la Gazeta de
Mxico que desde 1784 editaba en esta capital don Manuel Antonio
Valds, y del"Asiento Mexicano de Noticias Importantes al Pblico",
83
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

fundado en 1&03 por el licenciado Juan Nazario Peimbert, verdadero


expendio de noticias, a la vez que "una especie de agencia de
colocaciones, oficina de estadstica, casa de comisiones y hasta lo
que hoy llamamos 'mensajera' " (8). Por ello, en el prospecto los
editores se curan en salud de las fricciones que podran sobrevenr:
"No prevendremos a la Gazeta poltico-econmica de esta capital en los ramos que la son exclusivamente propios y peculiares y si
anunciramos alguna cosa de las que suelen publicar, ser de aqullas
en que no cabe privilegio exclusivo, y que conviene publicar por
todos los medios posibles" (9).
Obtenida la licencia, aparece el primer nmero del Diario de
Mxico ello de octubre de 1805; a manera de prlogo y en un alarde
de sinceridad, los diaristas pregonan en el primer articulo como la
nica meta que se han fijado la utilidad comn, fuera de cualquier
otro propsito trascendente:
"Al principio de este Diario esperarn todos un gran prlogo,
una introduccin magnifica, o un prefacio fanfarrn, como es de
uso y costumbre; pero todos se quedarn con la gana, lo primero
porque no tenemos numen de prologuistas, y lo segundo porque los
prlogos slo sirven para hacer ofrecimientos y protestas, y dar
disculpas anticipadas. Para qu es prometer, si no se ha de cumplir?
y si se ha de cumplir para qu es ofrecer? obras son amores, y no
buenas razones. Las protestas son buenas para los protestantes.
Nosotros no tenemos que protestar que nos hemos metido a diaristas
obligados de preceptos superiores, ni por ruegos de amgos, ni porque
nos devora el amor patritico, y queremos hacer este bien a la
humanidad. Nos pareci que el diario sera til en esta famosa Capital, y que a proporcin del gusto que disemos al pblico podra ser
til para nosotros. Y por ltimo no es tiempo de disculpas. No faltarn
motivos, por la naturaleza del papel, por la diversidad de gustos y
porque somos una miseria. Al hombre ms sabio le falta mucho que
saber, el ms hbil concibe y produce los mayores desatinos, y el
ms fuerte y robusto tropieza y cae muchas veces: y supuesto que
nos hemos metido a faroleros, y que como muy hombres hemos
84
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EL PERIODISMO EN MEXICO, SOO

AFlos DE HISTORIA

CAPITULO V
El Diario de Mxico
(1S05-1817)
El ao de 1805, el periodista e historiador mexicano Carlos
Mara de Bustamante, y el Alcalde de la Real Audiencia de origen
antillano Jacobo de Villaurrutia(l), solicitaron del virrey lturrigaray
permiso para fundar el primer peridico cotidiano de la Nueva
Espaa. "Deciase en la solicitud que el Diario comprendera artculos
de literatura, artes y economa, a semejanza del de Madrid" (2).
Bustarnante y Villaurrutia se asociaron con un tio poltico
de ste, don Nicols de Calera y Taranco, agente de negocios que,
segn parece, fue el editor. (3).
Dio el dictamen favorable el Fiscal de lo Civil don Ambrosio
Sagarzurieta, basndose en consideraciones relativas al bien comn,
ya que:
"En una Ciudad como sta, la principal del Reino, yen que
se encierra tanto nmero de letrados, artesanos los ms hbiles y de
otras muchas personas de importancia, donde es tan conveniente la
emulacin para el fomento de las ciencias, de la industria, de la
agricultura y el comercio, y en donde se advierte con dolor en la
mayor parte de su vecindario un general abandono y desidia, causada
tal vez por el poco aprecio que merecen los descubrimientos y
progresos de los profesores, hacia notable falta un proyecto como
ste, que ha producido tan buenos frutos en todas las naciones, que
inspira la aficin a la lectura y proporciona un medio el ms sencillo
y fcil para comunicarse sus ideas y adelantar sus facultades; el que
despus de una tarea y aplicacin continua, ve logrados sus designios
por el comn aplauso que merecen, es fuerza no desmaye y sirva a
otros de estimulo para adelantar; igualmente se apura el discurso, se
excita el amor a la virtud y todo influye para civilizar la plebe y
reformar sus costumbres, siendo los bienes que resultan, no slo

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

acometido tamaa empresa sin que nadie nos llamase para ello, ser
muy justo y muy puesto en razn que siempre que demos motivo,
nos carden bien la lana y zurren bien la badana, que eso le sucede al
que se mete en la renta del excusado, y el que no quiera borrascas no
se meta a marinero" (10).
Adems de las consideraciones habituales en esa poca sobre
la utilidad social de los peridicos, la presentacin del Diario insiste
en que el mismo se destina a un pblico indiferenciado que puede
localizarse en todas las esferas sociales. El tono mismo del prlogo,
concebido en un lenguaje familiar, da idea del estilo propio de los
diaristas, que ms se dirigen al comn del pueblo que a los grupos

minoritarios:
"...en nuestro almacn hay un surtido regular de todos gneros,
porque es preciso que haya para todos. Si disemos un retazo de
pao de primera de vicua, o un chal de encaje de Flandes, seria
para muy pocas personas, porque es muy corto el nmero de las que
aprecian y gastan las cosas finas y de mrito, y luego les pareceria
ordinario y despreciable lo dems que fuesen viendo, a riesgo de que
nos aplicasen la fbula de la mula de alquiler; y si por el contrario
mostrsemos una pieza de royal o de jerga, o un sombrero de panza
de burra, hara gestos toda la gente fina y de gusto ... En cuanto a las
materias que comprende el prospecto referido, son todas tiles y
varas, para que las personas que no gusten de unas hallen satisfaccin
de leer otras, y en todas se encuentre la conveuiencia que se busca:
los rasgos de erudicin que se prometen, servirn para instruir, o
divertir a algunos, y otros sern interesados en las noticias de
economa domstica, en el hallazgo de lo que perdieren, del mozo
que solicitan, de la venta de sus bienes, o en los avisos sobre los
dems ramos de gobierno, comercio, agricultura, etc." (11).
E I Diario de Mxico tuvo una duracin de cerca de doce aos,
ya que apareci, practicamente sin interrupciones, desde el lo de
octubre de 1805 hasta el4 de enero de 1817, Ycomprendi dos pocas,
la segunda de las cuales empez, sin solucin de continuidad, el 20
de diciembre de 1812.

8Jmlweb/Pulilzer
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

La coleccin completa consta de 25 volmenes en 40. La


primera poca abarca 17 volmenes, con 2,625 fascculos dotados
de numeracin progresiva y de paginacin corrida. La segunda, de 8
volmenes, con 1,475 entregas con numeracin progresiva y foliatura
independiente, a excepcin del primer volumen.
Los 25 tomos se distribuyen en la siguiente forma:

EL DIARIO DE MEXICO
la. poca:

1, nm.
11, nm.

1,
93,
m, nm. 213,

11> octubre-nm.92,

398 pgs.

Ivenero-nm. lz,

484 pgs.

31 diciembrel805;
30 abri11806;
1.
l mayo -nm. 335, 31 agOOo1806;
1.
IV, nm. 336, l sept.-nm. 457,
31 diciembrel806;
t
V, nm. 458, 11> enero-nm.578,
30 aOO11807;
1. VI, nm. 579, 4 mayo-nm.701.
31 agosto 1807;
1. VII. nm. 702, 1sept.-nm.823,
31 diciembre1807;
1. VIll, nm. 824, lvenero-nruLjj, 30 junio 1808;
31 diciembre 1808;
1. IX, nm. 1,006, lojulio -Dm.l,188,
1.
X. nm. 1,189, l enero -nm.l,368, 30 junio 1809;
1. XI, nm. 1,369, l julio -nm.l,S52, 31 diciembrel809;
t. XII, nm. 1,553, l enero -em.I,732, 30junio181O;
1. XIII, nm. 1,733, 1julio -nm. 1,916, 31 diciembrel810;
30junioI811;
t. XlV, nm. 1,917, l enero-nm2,097.
1. xv, nm. 2,098, 11> julio -nm.2,280, 31 diciembre18I1;
t XVI, nm. 2,281, )0 enero-ntn.2,462, 30junio1812;
19 diciembrel812;
1. XVII, nm. 2,463, 1 julio-nm.2,62~>
1.

1.

500 pgs.

498 pgs.
578 pgs.
492 pgs.
518 pgs.

730 pgs.
7~2 pgs.
744 pgs.
748 pgs.
730 pgs.
736 pgs.
738 pgs.

740 pgs.
730 pgs.
674pags.

2a poca
t.

L nm.I,

t.

Il, nm.l,
I1I, nml,

t.

1.
t.

rv. nm. 1,
V, nm.l,

1. VI, nm.l,

1. VII, nm.l,

a. vm, num.I,
t. IX, nm.l,

20 dic.1812-nIn.192. 30 junio1813;
IOjulio-nm.184,
31 diciembre 1813;
10enero-nm.181,
30 junio 1814;
Ivjulio-nmLx-l,
31 diciembre1814;
lenero-nm.18I,
30junio 1815;
l julio-nm. 184,
31 diciembre 181~;
1 enero-nm. 182,
30 junio 1816;
l Djulio-nun.183,
31 diciembre 1816;
Iv enero-nma,
4 enero 1817(12).

86

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796 pgs.
fol. indep.

EL PERIODISMO EN MEXICOo 500 Aos DE HISTORIA

Cada nmero del Diario constaba de 4 paginas impresas. Los


suscriptores tenian derecho a recibir gratuitamente los suplemenIos
que no excedieran de medio pliego, ms la portada, ndice de material y lista de suscriptores que se repartan al concluir cada volumen.
La portada del primero, concluido en diciembre de 1805, dice
lo siguiente: Diario de Mxico I dedicado I al Exmo. Seor Don
Jos I de Yturrigaray Caballero I Profeso del orden de I Santiago I
Teniente General de los Reales I Ejrcitos, Virrey Gobernador y I
Capitn General de N. E. I Presidente de su Real Audiencia I &c.
&c. I Tomo 1. I
Pie de imprenta: Con licencia del Superior Gobierno. I En la
1mprenta de Doa Maria Fernndez Juregui, calle I de Santo
Domingo Afio de 1805.
Los siguientes varian la dedicatoria, el afio y el nmero del
volumen, y el nombre y direccin de la imprenta, en su caso.
Los siete primeros comprenden cada uno de ellos un
cuadrimestre, a excepcin del volumen 1, que abarca solamente los
tres meses finales de 1805; a partir de 1808 son semestrales (13).
Sali de los siguientes talleres:
De octubre de 1805 a abril de 1807, se imprimi en el de
doa Maria Fernndez de Juregui, calle de Santo Domingo.
De mayo de 1807 a junio de 1809, en el de don Mariano de
Ziga y Ontiveros, calle del Espiritu Santo.
De junio de 1809 a diciembre de 1812, en el de don Juan
Bautista de Arizpe, la. calle de la Monterilla.
De diciembre de 1812 a diciembre de 1813, nuevamente en el
de dola Maria Fernndez de Juregui.
En enero de 1814 se imprimi en la imprenta de don Juan
Bautista Arizpe, y hasta enero de 1817 en la misma imprenta, por su
arrendatario Jos Mara de Benavente (14).
El Diario se venda desde temprano a medio real en los
doce puestos o alacenas que existan entonces para el efecto: en el
Parin, frente al sitio de coches de providencia, y en los once
estanquillos siguientes: el de la esquina de la Profesa, el de frente al
87
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAl'IEDA

Correo, el del Angel, el de los Bajos de San Agustn, el de los Bajos


de Porta-Coeli, el del Poente del Correo, el de la esquina de Santa
Ins, el del nmero 2 de la calle de Tacuba y el de la Cruz del Factor
(15).
Las suscripciones se recibieron en el cajn de don Juan Bautista
Arizpe, calle de la Monterilla, a razn de 14 reales anticipados por
los diarios de cada mes, que se entregaban por las maanas en el
domicilio de los suscriptores. Las suscripciones para fuera de Mxico
slo se admitan por trimestres, a razn de seis pesos y seis reales
(16). En Puebla reciba las suscripciones Don Ignacio AJconedo; en
Guadalajara, don Jos Prudencio de Tejada, y en Quertaro, don
Manuel Altamrano (17).
En los mismos puestos donde se venda el Diario se colocaron
buzones cerrados, a fin de que quien quisiere pudiese depositar "Ios
avisos, noticias o composiciones que se quieran publicar por medio
del diario, en la inteligencia de que los interesados no tendrn que
pagar cosa alguna, de que todas las tardes se recogern los papeles
que contengan todas las cajas y que se cuidar de comprobar las
especies que lo requieran" (18).
El objeto de los buzones pblicos fue recoger y dar curso a las
inquietudes de la sociedad contempornea, especialmente las de los
aficionados a la literatura. El resultado fue sorprendente en cuanto
al nmero y variedad de los remitidos, a tal punto que ya el 8 de
octubre, los diaristas comentan:
"Como el ao ha sido tan abundante en aguas, tenemos buena
cosecha. -Papeles, papelllos, papeluchos y papelotes, de todo se
encuentra en nuestras estafetas. Los primeros se irn colocando no
conforme a su mrito o antigedad, sino procurando dar variedad a
las materias, para no fastidiar con una misma cosa, aunque
diversamente tratadas. Hay algunos que conviene inculcar y presentar
por todos sus aspectos, y se tocarn de cuando en cuando ya en estilo
grave, ya jocoso, unas veces con nuestra pluma, otras con las ajenas
que nos favorecen, de cuyas producciones tenemos un buen surtido
que nos aliviar el trabajo, y har apreciable el peridico" (19).
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: ~OO

Aos DE IIISTORIA

Uno de los principales problemas que suscitaron los remitidos,


adems de los limites de espacio de la publicacin, fue que no todos
podan resistir la censura virreinal:
"Tambin es preciso ajustar las medidas, esto es, acomodar a
los lmites del diario, los tamaos de las prodncciones. Si stas fueran
por punto general ms reducidas o divididas en diversos discursos o
cartas, no nos veriamos obligados a posponer algunas que quisiramos
adelantar. Tienen adems que correr algunos trmites de censuras y
calificaciones, y por esto, y otras cosas, se ha dicho que no se puede
todo lo que se quiere. Entre los dems se hace el primer escrutinio
que es nuestra diversin. Unos se echan desde luego en el canasto de
lo inservible para volcarlos a la maana siguiente en el canasto de la
basura, otros se dan inmediatamente al fuego; los que parecen
regulares, se apartan para segundo examen, y desde luego se principia
la lectura formal de aquellos que a las primeras lineas indican ser de
provecho, o diversin..." (20).
Las colaboraciones, comunmente firmadas con seudnimos,
anagramas o iniciales, siguieron llegando en tal cantidad, que los
diaristas se ven obligados a elaborar un "Apunte de las materias que
tocan varias cartas recibidas, que no pueden tener lugar, porque hay
muchas preferentes, y por razones que reservamos in pectore, que
no todo se ha de decir" (21). En resumen, los papeles rechazados
versan sobre lo siguiente:
-el intolerable ruido de las campanas en los templos.
-la msica teatral de los templos, clamando por la sencillez
del canto llano y gregoriano.
-sobre la cuadratura del circulo.
-sobre la causa del flujo y reflujo del mar, atribuida al aire.
-sobre los albaceazgos.
-sobre el mal manejo de las boticas.
-sobre la mezcla de hombres y mujeres en los palcos terceros
del Coliseo (22).
La produccin annima de los remitentes ahoga la obra ms
lograda de los ingenios del Diario de Mxico. Pero si a muchas de

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

las colaboraciones falta valor esttico y aun densidad ideolgica, en


cambio tienen enorme importancia documental. As lo juzg Luis
G. Urbina en su estudio sobre el particular:
"Una gran ayuda, un gran estimulo fue para la literatura el
Diario de Mxico. En la exacta fotografia de la vida ciudadana, no
tanto en su aspecto oficial como la Gaceta, sino en el familiar y
callejero, en el social y tambin en el intelectual. El Diario dio a
conocer, acogi, prohij, empoll a los escritores que iban a llenar el
primer tercio del siglo XIX" (23).
"En nuestro peridico -llegaron a admitir los editores- es
inconcuso que se hallan piezas buenas, medianas, malas y aun
psimas; pero muy pocos han comprendido que esto se hace para
estimular a los autores que prometen algo, con el continuo estudio,
como se ha verificado con muchos, que se ban ido perfeccionando
en la composicin" (24).
Pasados los aos, Bustamante podria afirmar con orgullo:
"Hicimos ver que esta Colonia, a pesar de las trabas
inquisitoriales y del gobierno, tenia en su seno poetas, oradores,
politicos, historiadores y hombres versados en todo gnero de ciencias,
formados por si mismos, y que estaban al nivel del siglo, y abrimos
la escena para que aparecierau los Taglcs, Lacunzas, Barazbales y
otros ingenios que habrian merecido la aceptacin y el respeto de la
culta Europa" (25).
Colocado en los aos postreros de la dominacin espaola en
Amrica, el Diario de Mxico se sita en el cruce de ideologas que
caracteriza a la poca. A los tres aos de fundado empieza la
intervencin napolenica en Espaa; a los cinco se inicia la lucha
por la independencia de la Nueva Espaa.
Abierto desde su fundacin a toda clase de colaboraciones, el
peso del Diario recay, como era natural, en sus fundadores y sus
colaboradores ms prximos, pertenecientes en su mayoria ala clase
de los criollos ilustrados, muchos de los cuales simpatizaban con los
ideales de la independencia de las colonias espaolas.
En lo tocante a la politica colonial, los diaristas se ven

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISroRIA

imposibilitados para opinar libremente, por lo cual optaron entre


eludir el tema o tratarlo asumiendouna actitud condescendiente; en
ocasiones escogieronel camino intermedio refirindose sutilmente
al verdadero estado de cosas de la colonia. A pesar de la discrecin
de las alusiones, muchasvecesepigramticas,el Diario despert de
inmediato la suspicaciade las autoridades virreiuales.
"Durante los tres primeros aos de su publicacin -dice uno
de los estudiososde la poca-, el Diario se ocupaba en las cosas de
Mxico,y, a la llegada de buquesde Europa, copiaba durante varios
dias noticias de los peridicosespaoles y extranjeros. A partir de
1808, el Diario se interesa por la poltica espaola en Europa y
Amrica y publica gran cantidad de noticias, bandos y decretos. La
opinindel peridico esvariable:en 1806suelenencontrarseelogios
a Napolen, pero de 1808 en adelante se le insulta constantemente,
con grosera muchas veces. Con relacin a la independencia de
Mxico, el Diario guarda prudente actitud: muy pocas veces habla
de la revolucin, y cuando lo hace, es para condenarla. Sin embargo
se le atribuan intencionesrevolucionarias. En la 'Representacinde
los Oidoresde Mxicoa las Cortesde Espaa contra la Constitucin
de 1812'se deca(prrafo77): 'EIDiario, papelque desdeel principio
de estasdesgracias sembraba ideassediciosas bajoel velo de ancdotas
y expresiones equvocas, entendidas de todos y celebradas de los
malos, fue el que dio el primer ataque a las tropas de la nacin'"
(26).
Ademsde la seccinpuramenteinformativay de los discursos
propios o ajenos sobre cuestiones sociales y econmicas, que por
primera vez en una publicacin novohispana tienen lugar preferente,
el Diario suele incluir artculos y notas de contenido cientfico:
inventos, medicinasy enfermeria,botnicay zoologa, agricultura y
artesanas, con un enfoque divulgador y prctico, heredado de las
publicacionesdel siglo XVIII.
La informacin admiustrativa, religiosa y civilhacedel Diario
de Mxico un auxiliar indispensable para el estudio del virreinato
en su fase final as como la seccin de avisos en que se anuncian
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

prdidas, hallazgos, solicitudes de empleos y las mil informaciones


menudas que encuentran en el peridico su mejor medio de difusin
(27).

A pesar de los amagos de la censura, los diaristas recibieron


-y atendieron dentro de ciertos limites- constantes excitativas para
dar a su actividad periodistica un enfoque politico y critico. A poco
de iniciada la publicacin, Alejandro Mariano Robles, joven
estudiante de derecho, ofrece su colaboracin y reclama de los editores
del Diario la inclusin de la poltica como materia preferente; los
trminos del remitido constituyen el primer planteamiento de la
funcin politica de la prensa en la Nueva Espaa:
"Seor diarista: En un papel pblco como el Diario, que tiene
por objeto promover insensiblemente la ilustracin de todos los
ciudadanos, deben ocupar un lugar distinguido aquellas ideas, que a
ms de ilustrar el espritu, deben ocurrir a la felicidad de los que se
aprovechen de ellas ...Tal es la ciencia que llamamos poltica, cuyas
fundamentales mximas, cuando se han percibido ntimamente,
pueden hacer feliz a un pueblo como por prestigio. La miseria, la
despoblacin, la dependencia de otras naciones, y un cmulo de
calamidades, siempre anexas a un pas que ignora los principios de
esta facultad, jams han sojuzgado al que ha procurado instruirse en
ellos, y que conociendo a fondo el origen de las sociedades, sus
progresos y caracteres, y las obligaciones recprocas de los socios y
de los jefes, tiene ideas exactas sobre la poblacin y la agricultura, la
industria y el comercio, el dinero y las rentas pblicas, la religin, la
legislacin y la instruccin nacional. Si usted pues, seor editor, se
dignare insertar en su peridico un conjunto de apreciables ideas
polticas, que bien comprendidas y analizadas pueden hacer felices
a los americanos espaoles, las comunicar a usted segn me lo
permitan las ocupaciones anexas a nti destino: bajo el supuesto de
que, para no ocupar demasiado el diario con esta clase de noticias,
las proporcionar cada dos das...En Espaa se conocen las mejores
doctrinas politicas, y en la ntisma corte del Soberano y a presencia
de sus principales miuistros se anuncian al pblico con una libertad

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

de que la ignorancia, la envidiay la preocupacin de nuestrosmayores


habian despojadoa los escritores. Porqu pues en la Amrica, trozo
tan preciado de la monarquia espaola, se ha de caracer de ellas,
principalmentecuandoen estasremotasregiones secarecede ctedras
en que pudiera enselarse como en la sabia Europa...T" (28).
An antes de publicar la carta antecedente, los editores haban
respondido lo siguiente:
"La carta firmada por A1exandro Araimn Brosel se publicar,
y anticipamos este aviso para gobierno de su autor, a quien
agradecemosdesde luego su concurrenciaa procurar el bien pblico,
en la intgeligencia de que no podemos comprometernos a dar sus
produccionescada dos das, porquees precisocomplacera los dems
que nos ministran buenos materiales,y porque no slo convienesino
que es necesariodar al peridicola posiblevariedad para complacer
a los diferentes gustos de nuestros lectores ...pero siendo tan
importante la que ha tomado a su cargo el seor Araimn, iremos
dando sus lecciones con las menores interrupeiones posibles" (29).
Obviamente, por el nmero y contenido de las colaboraciones
admitidas y los artculos originales de la redaccin, la preocupacin
central de los diaristas es promover el progreso de la sociedad
contempornea y lograr el bien social, segn la terminologa habitual de los ilustrados de la poca.
Carlos Mara de Bustamente, coparticipe de Villaurrutia, en
la redacindel Diario durante los primerosmesesde vida del Diario,
escribe una serie de articulos sobre temas relacionados con sectores
importantesde la sociedadnovohspana, y se atrevea tocar cuestiones
relativas a la administracin de justicia en la Colonia (30).
Villaurrutia por su parte,bajolosseudnimos de El Proyectista
y el Proyectista Pacfico, hace su presentacinen el primer nmero
del Diario afirmando que
"el hbito de leer, meditar, combinar y calcular, el de tratar
con sabios...me ban puestoen estadode dar un proyecto para cualquier
cosa que ocurra. En una palabra, por no perder enteramente mi
trabajo...dirigir de cuandoen cuando mis cartas, que as podrdecir
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

algunas cosas buenas, sin los recelos que me detienen para


presentarme de cuerpo entero en una palestra. Si se utilizaren
grandemente, tendr mucho gusto en ello; y si no paciencia, que
poco se pierde; pero advierto desde ahora que no soy inventor, las
ms especies son adquiridas, aplicadas o combinadas, y no guardar
orden, sino que cada vez escribir sobre lo que me ocurra" (31).
El Proyectista se aboca a cuestiones de administracin pblica
directamente relacionadas con el pueblo bajo.: Su primer discurso
plantea la necesidad de vestir y calzar a la plebe citadina,
extendindose en consideraciones de orden econmico y sociolgico
(32). Su proyecto provoca infiuidad de respuestas supuestamente
redactadas por personas del pueblo bajo, que desestimando la seriedad
de la propuesta, giran en tomo a un eje humorstico (33).
A poco hace su ingreso en la redaccin Juan Wenceslao Snchez
de la Barquera, quien adopta entre muchos, el seudnimo de El
Proyectista Bullicioso, que contrasta con el de Villaurrutia, Barquera
contribuye a la movilidad de materias del peridico con multitud de
articulos, algunos de los cuales rozan los lmites del ensayo, y con
entusiasmo demoledor que habrn de moderar las circunstancias
adversas:
"[Qu bella cosa, seflor Editor! Cuntas luces derramaremos
ahora en el centro de la vulgar estupidez por ese catin elctrico de
su diario! Si viera usted qu ilusiones tan dulces se me presentan?
Vaya que es un asombro. Combatiremos las preocupaciones, causa
original de nuestras desgracias. Enristraremos nuestro lanzn, y
coronados de la victoria, arrancaremos a la virtud de la cautividad
de la ignorancia, que la tiraniza, y la presentaremos al mundo
adornada con todas sus gracias y hechizos para restituirla al trono
de su Soberana, a cuyas plantas estar la infernal cabeza de los
vicios, las preocupaciones y las monstruosidades de la brbara
ignorancia....Bien veo que el camino de la verdad es muy estrecho, y
que es muy fcil descarriarse al clima inmenso de la opiniu. All
domina el sofisma agitado por el geuio maligno de la discordia; pero
Seor mio, para esto se hizo el valor: uno de los mayores imposibles

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORlA

que hay que vencer es el escribir a gusto de todos, y a esto nadie


llegar" (34).
Barquera antecede a Femndez de Lizardi en el culto a la
educacin nacional. En su "Carta segunda" (35) considera que:
"El objeto ms interesante de la economa politica de un diario,
debe ser seguramente la ilustracin del vulgo; pero esto no se consigue
sin irse mesuradamente. Antes de sembrar la semilla de las buenas
ideas, es necesario preparar el terreno de la imaginacin, haciendo
que se cobre amor por la lectura, que es el nico medio de fertilizar.."
el buen gusto apaladeado en sus principios con bagatelas interesantes,
se inclina suavemente a la aplicacin, y sta, a formar el mejor resorte
de nuestro plan" (36).
Otros ensayos calzados con la inicial D. que corresponde al
Diarista -Bustamante en un principio y posteriormente Barquera y
otros editores o directores de la publicacin en pocas diferentestocan ms bien el campo de la economia. La serie denominada
"Reflexiones sobre el derecho de propiedad" (37) censuran el abuso
en el ejercicio del mismo y la retencin y ocultacin de los bienes

universalmente necesarios:
"Es preciso, pues, confesar que hay en toda sociedad un derecho
ingnito e inenajenable, un derecho preeminente sobre los bienes
que son necesarios a su conservacin; que este derecho es dado por
la naturaleza, que es tan fundamental como la necesidad de
alimentarse en cada individuo y que subsistiendo l, no puede tener
fuerza, ni arrogarse una libertad ilimitada el derecho de propiedad
particular" (38).
Entre las colaboraciones espontneas son frecuentes las que se
aplican a cuestiones agrcolas, ganaderas, industriales o de
manufacturas.' Algunos remitentes se deslizan a temas de mayor
enjundia que tocan ya los lmites de la reforma de la propiedad (39).
Otra materia en que se insiste es la educacin pblica y la
reforma de las costumbres; la stira es un procedimiento corriente
para extirpar viciosas prcticas y combatir tipos sociales aborrecibles.
No es precso insistir en la importancia que tales inserciones en prosa
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

y verso, tienen como anIecedcntes de la literatura costumbrista


mexicana del siglo XIX, y como reflejo de la vida novohispana de su
tiempo.
Algunos artculos de costumbres estn escritos en la jerga
propia de los indios, las castas o los "payos", lo cual los hace
inapreciables para lingistas y lexicgrafos (40).
Otros remitidos ofrecen la exacta fisonoma de la ciudad de
Mxico a principios del siglo XIX.
Por lo que hace a la reaccin del pblico ante la obra de los
diaristas quedan numerosos testimonios, no siempre favorables. El
4 de octubre de 1805 se apresuran a publicar la primera censura, que
alude a la reforma ortogrfica propuesta por Villaurrutia, y que a la
postre hubo de abandonarse:
"Vlgame Dios por el Diario Mexicano! [en qu manos tan
infelices has cado! Si asi continas, t llenars de ignominia a la
Nueva Espaa, entre los sabios de Europa. Qu dirn stos al ver
las futilidades con que comienzas a vivir en este rico continente
occidental? Qu instruccin puede sacarse de las cuatro pginas de
tu cuerpo? Qu concepto harn del talento americano aquellos sabios
ultramarinos, al ver que en un papel pblico impreso en Mxico se
escribe Colizeo Olandeza, y no se menciona el trigo entre los viveres
de mayor consumo en esta Capital?".
Hubo tantas crticas directas o solapadas, que los editores se
ven obligados a responder en los trminos siguientes:
"Repasen de cuando en cuando los lectores el prospecto, y el
prlogo, introduccin o entrada de pavana, y no se olviden del sencillo
ttulo de Diario de Mxico, y vern que la parte principal consiste
en avisos, anuncios y encargos, y que contendr un artculo de varia
lectura. A quin le ha ocurrido ensear las ciencias en un diario
econmico? Quin ha ofrecido hacer alarde en l de la literatura de
esta Capital, para desengailar a las naciones extranjeras? Cundo...
pero bien podemos decir que, cl diario no es despreciable, que tiene
su tal cual mrito, que ha producido, produce y producir (mediante
Dios) muchas utilidades econmicas, polticas, morales y literarias;

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISTORIA

que tiene buenos rasgos de poesa, y muchos medianos: que aun los
que parezcan ms despreciables han servido para cultivar los talentos,
rectificar el estilo, etc., de sus autores; que mientras se ocupan unos
en escribir y otros en leer, en glosar, en conferir, en disputar, est en
suspenso la murmuracin y las conversaciones perjudiciales,
pelgrosas o inconvenientes. Bien pudiramos sin mendigar, darle
mayor realce con nuestro propio caudal; pero el mayor nmero de
lectores no quiere meterse en honduras; nosotros no hemos ofrecido
un peridico cientfico, lterario ni poltico... Los sabios no esperan
instrurse por peridicos; los lteratos de mediana estofa no perdern
el tiempo que gasten en leer el diario, yel resto de lectores, aprender
en l, sin duda, muchas cosas que no sabe. A esta clase que siempre
es la ms numerosa, se han de ir dando las cosas insensiblemente, y
del modo que el almento a los estmagos tiernos" (41).
La tendencia populsta de los redactores del Diario provoc
las reacciones que eran de esperarse en una sociedad de castas. Una
de las ms enconadas decia:
"Seor proyectista: ...Quin haba de creer que despus de
tanta fanfarria como gasta usted en su carta preparatoria, precursora
o prelminar, haba de empezar sus proyectos por los enmantados,
por la hez del pueblo, de quien nadie hace caso? Usted debe ser de la
calidad de las moscas que siempre van a pararse en la inmundicia de
las mataduras. "No tenia usted demasiados objetos nobles y
grandiosos a qu dirigir su atencin?" (42).
Como empresa econmica, el Diario de Mxico dej mucho
que desear. Durante su primer ao de vida cont con 168 abonados
en la capital y 186 en las provincias; en el segundo, el nmero total
de los suscriptores aument a 507; en 1807 haban descendido a
390, segn puede verse en las listas que aparecen en cada volumen.
Al recibirlo Snchez de la Barquera como editor, en 1814, seala
que han disminuido a menos de un centenar (43).
Por otra parte, las fricciones con las autoridades espalolas no
se hicieron esperar. El II de enero de 1806 aparece una salutacin a
los lectores del Diarista, o sea Bustamante, que demuestra la

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

suspensin del Diario desde fines de 1805, hasta el 11 de enero de


1806. Bustamante habla de "vacaciones", que bien pudieron deberse
a una intervencin oficial (44).
El virrey lturrigaray, a quien se haba dedicado el Diario, relev
muy pronto a Villaurrutia de su cargo de director, y nombr revisor
del peridico a don Antonio Pieiro; Villaurrutia afirma que el virrey
censuraba personalmente los papeles noche a noche, y a veces los
desechaba, "unos porque se trataba de la utilidad de enterrar los
muertos fuera de poblado, porque se indicaban abusos, reformas y
descuidos de polica, porque se proponan proyectos tiles para la
conclusin, conservacion y aprovechamiento de caminos, arreglo de
artesanos, etc.; y otros sin percibirse el motivo, habindose insertado
algunos (de los rechazados) despus de su salida" (45).
Por su parte, Juan Lpez Cancelada, coeditor de la Gazeta
del Gobierno de Mxico, por medio de intrigas burocrticas, obtuvo
para su peridico el monopolio de las noticias politicas, y llev su
enemistad hasta la presentacin de una denuncia de traicin contra
Villaurrutia, fundada en varios nmeros del Diario de Mxico,
formados incluso cuando aqul haba dejado de ser su director.
Villaurrutia fue relevado de responsabilidad, pero el episodio influy
en su posterior deportacin a Espada, y limit an ms la libertad de
expresin de los periodistas independientes. Segn Luis Gonzlez
Obregn:
"La misma defensa de Villaurrutia nos hace presumir que le
eran simptcas las ideas que entonces se tenian por la independencia,
y es un hecho que iguales sentimientos abrigaban varios de los
redactores del Diario, como don Juan Wenceslao Barquera, por
ejemplo, quien en muchos de sus artculos publicados en ese peridico,
dej traslucir sus opiniones avanzadas y patriticas; y que las llev
despus al terreno de la prctica, como lo prueba el proceso que se le
form por haber pertenecido a la junta secreta de los Guadalupes"
(46).
Otra limitacin a la actividad de los diaristas fue la prohibicin
oficial de publicar noticias extranjeras, cursada en noviembre de

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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO ANOS DE HISTORIA

1808, Yque conslituy un triunfo de Cancelada (47).


Segn la autodefensa de Villaurrulia tantas veces citada,
Nicols Calera y Taranco sigui haciendo los oficios de editor. Pero
segn la mayoria de los historiadores de la poca y los criticos del
Diario, el verdadero animador del peridico en la dificil poca de la
invasin napolenica en Espaa y del principio de la guerra de
independencia en Mxico, fue Juan Wenceslao Snchez de la
Barquera, sin duda uno de los periodistas ms completos de principios
del siglo XIX.
Bustamante y Villaurrutia siguieron por muchos aos
colaborando en el Diario bajo diversos seudnimos y disfraces
literarios, Villaurrulia escribe en 1807 que todos los lectores atentos
del peridico saben "que todavia existo, que tengo acciones vitales,
que pienso, que discurro, que escribo, y que los buenos conocedores
estn en lo mismo, y de cuando en cuando me ven dar mis vueltecitas
en el Diario, aunque disfrazado..." (48).
Por muy poco tiempo, al final de la primera poca del Diario,
fungi como editor don Jos Ruiz Costa, a partir de enero de 1812.
Ruiz Costa cay en la trampa que siguific la libertad de prensa en
el reino de la Nueva Espaa. El Diario de Mxico se apresur a
publicar el decreto que la implantaba, el 6 de octubre de 1812; al
siguiente dia, Ruiz Costa se produce en los siguientes trminos:
..Amados compatriotas: ahora si que el soberano rompi las
negras cadenas del despotismo y arbitrariedad, y dej la Amrica de
ser el juguete de los tiranuelos... Americanos! lleg el deseado
momento de hacer saber al mundo, si los tenis, vuestros agravios,
quejas y distinguidos talentos; y que si el Telgrafo Americano,
Diario de Mxico, y otros papeles que he tenido el honor de presentar
al pblico ..., se llenaron de asuntos frivolos, disputas pueriles y
discursos formados en provincias de felicidad ms temprana,
reimpresos a beneplcito del gobierno, que nos quitaba el lugar o
gusto de vaciar nuestros pensamientos, fue porque careciamos las
ms veces de objetos en que fijar nuestros discernimientos,
particularmente en los gobernantes, a quienes la fuerza nos hacia

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

mirar como a cosas endiosadas" (49).


Ruiz Costa no tard en verse perseguido por las auIoridades
espaolas y fue separado violentamente de la redaccin. El Diario
de Mxico volvi a manos de Barquera, para iniciar su segunda
poca que, a pesar de los esfuerzos de su denodado editor, inicia su
decadencia.
"Su desaparicin -dice Luis G. Urbina- era sintomtica: la
revolucin parecia vencida; frustrados los anhelos de libertad. En
frente de lo futuro, encapotado como un horizonte de borrasca, en
sombras relampageantes, se hacia un largo silencio doloroso y
dramtico. La autoridad espaola parecia haber recobrado su
vacilante fuerza, y acallado y apaciguado, por fin, vertiendo sangre
y repitiendo promesas, el tumulto amenazador de criollos y mestizos. Ninguna publicacin importante sustituy al Diario. El
Noticioso, papel trimestral fundado por el infatigable don Juan
Wenceslao Barquera en 1816, y que, con la Gaceta del Gobierno
sobrevivi al mutismo periodistico, es, como lo indica su titulo, un
simple recopilador de noticias nacionales y extranjeras, y muy rara
vez prohija una literatura sin savia, sin color, sin vida. No se oye un
grito, no se percibe una protesta. La poesa fatigada y anmica, espera,
con el ceo fruncido, la hora en que ha de abrirse su forzado encierro.
Es una ave enjaulada que aguarda a que pase la noche para cantar"
(50).

No se ha hecho an el estudio del Diario de Mxico como


rgano de la literatura novohispana en los aos finales de la Colonia,
y como vocero de la Arcadia de Mxico, constituida en 1808. La
mayor parte de los rcades fueron colaboradores del Diario, bajo
complicados seudnimos pastoriles, anagramas, scmianagramas e
iniciales, muchos an no identificados.
"La moda... de ocultarse bajo un seudnimo ms o menos
significativo, cuadraba perfectamente con la vida colonial al dar
principio el siglo XIX, y se extendi de manera prodigiosa. Todos se
escondan, todos 'jugaban la careta' literaria. Don Juan Wenceslao
Barquera usaba seis falsos nombres; Barazbal, cuatro; Quintana

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EL PERIODISMO EN MEXICO; 500

Aos DE IIlSTORIA

del Azebo, nueve; Juan Maria Lacunza, siete; Rodriguez del Castillo,
cinco ..." (51). El papel que desempe el Diario de Mxico a favor
de la literatura mexicana de su Iiempo es una ms de las diversas
facetas que componen el interesantsimo peridico que brevemente
se he descrito en este trabajo.

Mara del Carmen Ruiz Castaeda


I Sobre Villaurrutia,menosrecordadoque Bustamante,Cf Germn Posada Meja.
"Un oidor patriota: Jacobode Villaurrutia", en Nuestra Amrica. Notas de historia cultural, Bogot, 1959, pp. 161-188 (publicaciones del Instituto Caro y Cuervo). Jacobode
Villaunutia. Defensa presentada por l mismo ante el Virrey Lizana, como respuesta a la
acusacin calumniosa de que le hizo objeto Juan Lpez Cancelada, transcrita por Luis
Gonzlez Obregn, en "Documentos para la historia de Mxico", Revista NacJonal de
Letras y Cenetas, 1. III, Mxico, 1890, pp. 201-236. Artculo sin ttulo firmado por "El
Proyectista" (Seud. de ViUaurrutia), en Diario de Mxico, t.I,nm. 1. Mxico, 1 octubre
180.5, pp. 24 (con datos autobiogrficos).
2 AgustnAgeros dela Portilla."El periodismoen Mxicodurante la dominacin
espaola. Notas histricas, biogrficas y bibliogrficas," en Anales del Museo Nacional
de Arqueologa, Historia y Etn0Erafta, 3a. p., t. 11, Mxico, 1910, p. 448.
3 "No se ha dicho por nadie antes de ahora, que sepamos, la intervencin que
tuvo Calera y Taranco en el Diario; pero, en el expediente de la causa que promovi la
calumniosa acusacin de Cancelada contra Villeurrutia, consta haber sido aqul el editor
del peridico". aunque "apenas si intervino en la marcha del peridico, de cuya empresa
fue probablemente slo socio capitalista, en tanto que Villaurrutia, que haba ejercido
con anterioridad el periodismo en Espaa, fue quien tuvo la idea, busc el editor. redact
el plan del Diario y lo puso en ejecucin ...ayudado por don Carlos Mara de Bustemante,
con quien cornpartio las improbas y fatigosas tareas del diarista" (A, Ageros de la
Portilla, op. cit, pp. 441-442). Cftambin Jacobo de Villaurrutia, loe. cit., p. 223.
4 Copopor los editores en el Diario de Mxico, 1. 1, nm. 1, lo octubre 1805, p.

2.
5 Este prospecto aparece encuadernado junto con el primer nmero del volmen
1, en todas las colecciones consultadas. Consta de dos pginas sin numeracin y sin fecha.

6 [bid.
7 Jacobo de Villaurrutia, Defensa .. '. loe. eit., p. 221.
8 A Ageros de la Portilla, op. cit., p. 438.
9 "Idea del Diario econmico de Mjico", loe.cit. Sobre la pugna que surgi
contra los editores del Diario por el monopolio de las noticias extranjeras y los documentos

JOI

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

oficiales, Cf. Jacobo de villeurrutia. Defensa.. >,Ioe. cit., pp. 221 Ysiguientes.
10 "Al principio de este Diario.. "artculosinttlllo, 1. 1,nm. 1, octubre l. 1805,
p. l.

11 Ibld., pp. 1-2.


12Los nicos 4 nmeros que aparecierondel 1. IX de la segunda poca, se anexan
al 1. VIII en el ejemplar consultado (Biblioteca y Hemeroteca de la Secretaria de Hacienda y Crdito Pblico).
13"Aviso a los suscriptores: Para hacer ms cmodo el uso de las coleccionesdel
diario, y disminuir en algo el costo de las encuadernaciones,se ha resuelto que los tomos
sucesivos sean de seis meses. principiando desde enero (de 1808); y deseando
proporcionamos tambin nosotros algn alivio en cuentas, contestaciones, apuntes,

rectificacionesdelistas, acopiosde papelYotrasmenudencias. que trae consigola frecuente


renovacin de-suscripciones, suplicamos a los sujetos que constantemente nos han
favorecido y continan favoreciendo,se sirvan suscribirsede una vez, por seis meses o un
ao..." Dlartode Mhko, 1. VII, numo 803,11 diciembre 1807.
14 Cf. Nicols R(angel)."Las imprentas",en Antologia del Centenario..., Primera
parte (1810-1821), vol. segundo. Mxico, Imprenta de Manuel Len S.inchez. 1910, pp.

1,030-1,034.
15 "Idea del Diario Econmico de Mjico", Ice, cit.

16Ibld.
17 "Aviso a los suscriptores", lec. elt.
18 "Idea del Diario Econmico de Mjico",Ioc. clt.
19 "El diarista Ysus compaeros", en DIario de Mdeo, 1.1, nm. 8, 8 octubre

1805.p.31.
20 lbld.
21 Diario de Mneo, 1. l. nm. 35 y 36,4 Y5 noviembre 1805.
22Ibld.
23 La Vida Uterarla en Mxico. Edicin y prlogo de Antonio Castro Leal,
Mxico) Editorial POlTa, 1946, Coleccin Escritores Mexicanos, nm, 27, p.70.
24 "El diarista aprueba...", en Diario de Mxico. t. VJIl. nm. 1930, 16 abril
1808, p. 327.
25 Suplemento a la Historia de los Tres Sizlosde Mxko Durante el Gobierno
EspaAol de AmIres Cavo, Mxico, Imprenta de la Testamentaria de Valds, 1836.
26 N(icols) R(angel). "Folletos y peridicos," en Antologia del Centenario,
vol. segundo, pp. 1051-1052.
27 Cf. El DIario de Mxico, sus caraeterscas y su inOuencla sobre el medio
social de su ~poca,. Conferencia por Diego Arenas Guzmn, Mxico, Sindicato Nacional
de Redactores de Prensa, 1956.
28 Aluandro Araimn Brosel (Anagrama de Alejandro Mariano Robles).
"Seor Diarista"..."en Diario de Mneo. 1.1 nmero 18. Mxico 18 de Octubre 1805.
pp. 70-71.
29 Nota publcada en Diario de Mdco, 1. l. numo 12, 12 octubre 1805. p. 47.

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

Robles muri muy joven. en octubre de 1807 siendo pasante dellieenciado Francisco
Verdad. Cf. "Necrologa", por El MelancUco, Carlos Maria de Bustamante, en Diario
de Mxico, 1, VII, nm. 749, 18 octubre de 1807.
30 "Sobre, el juego", D. de M., DUros. 2 y 3, 23 Y3 octubre 1805; Ejecucin de
justicia", nm. 9,9 octubre 1805; "Aviso a los abogados nuevos", nm. 11, JI octubre
1805; "Sobre el matrimonio, y aprecio que merecen los campeemos por sus virtudes",
nms. 81-83, 21-23 diciembre 1805; "sobre el estudio de la Jurisprudencia", nms. 28
y 30, 28-30 octubre de 1805; Pedantera de los fingidos abogados", nms. 101 y 102,9
Y 10 enero 1806; "Amor a la humanidad", nm., 181,30 de marzo 1806; "Espiritu de
superficialidad de las mujeres", nm. 190 y 191,8 Y 9 abri11806; "Vacuna y clculo
favorable a la bolsa delos ricos", nm. 304, 31 julio 1806; "Sucesos lastimosos" (sobre

los tormeotosjudiciales en Espaa y sus colonias),nms. 673-67.5,3-5 agosto 1807, etc.


31 D.de M. nm. 1, i- octubre 1805, p. 4.
32 "Proyectista" D. de M. nms. 6 y 7, 6 y 7 octubre 1805.
33 CrD.de M. nm 12, 12 de octubre 180S;fim.97, 5 enero 1806; nms. 144
y 145~ 21 Y22 febrero 1806; nms, 245 y 247, 2 Y3 junio 1806. El Proyectista escribe
despus sobre el arreglo de los hospicios de pobres cuyo fin principal era acabar con la
mendicidad en el reino; D. de M. nms 50 y 57,19 y 26 noviembre 18005.
34 Carta fumada con el semianagrama de "Banleq. el Bullicioso", D. de M.
mimo SO, 19 noviembre 1805.
35 O. de M. nm. 51,20 noviembre 1805.
36 Desde la "Carta tercera del Proyectista bullicioso", D. de M., nms, 71 y
72,10 Y11 diciembre 1805, Barquera plantea su preocupacin por la educacin elemental, y en las siguientes, por la educacin femenina.
37 D. d. M., nms. 156-159, 161,163, 166 Y 167, 5-9,11, 12,15 Y 16 mano
1806.

38 D. de M.,nm. 157,6 marzo 1806. Se publica tambin una "Censura del Lic.
D. Francisco Primode VerdadYRamos, sndico procurador del comn, sobre el papel de
las Reflexiones" (D. de M.. nm 171,20 mano 1806), que ampla las ideasfundamentales
del diansta.
39 "Reflexioaes sobre las riquezas", por El Sobrino, D. de M., nms. 314-318,
10-14 agosto 1806; "Al autor de las reflexiones sobre el derecho de propiedad", por El
AmIgo de la Verdad, nms 317-320, 13-16 agosto 1806; "Dilogo entre un panadero,
un mercader y un labrador" (annimo y acaso proveniente de la redaccin), D. de M.,
nm 274, 1 de julio de 1806: tiende a deshacer los estancos y lograr 001 gobierno
virreinal el respeto a la libertad de comercio. Conviene copiar el siguiente prrafo que
fundamenta las ideas econmicas de los diaristas: "...es constante que las necesidades
civiles fonnan el enlace de la sociedad, y sta ser ms feliz mientras ms necesidades
tengan sus individuos hasta cierto grado que debe regularse por las circunstancias. El
hombre nacipara la sociedad y para vivir feliz en sta es necesario que trabaje; y no
tendr que trabajar si las necesidades no se aumentan recprocamente. Persuadidos de
esta verdad, la hemos procurado esparcir en varias partes de este peridico, como lo
(>

V\I\N\N.esnips.Jg~lweb/Pulitzer

LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

habr comprendidoel que lea para entender"(Nota del Diarista al nm. 805,3 diciembre
1807, p. 444).
40 Yaexploresta posibilidadel eruditoJos MariaGonzlez de Mendoza,quien
afirma que "La coleccin del Diario de M:rlco, aparte de ser fuente inagotable de
mexicanismos -muchos de los cuales siguen en uso, lo que les da cuando menos siglo y
medio de abolengo-, puede suministrar sin tasa antecedentes y ejemplosal filolgo que,
algn da. emule para el habla del pueblo mexicano el paciente,doctisimotrabajo que el
seor Henri Bauche hizo para el francs con su excelente libro Le langage populaift
(1930). Porotra parte,ya lohemosvisto, abundenenesasamarillentaspginas los vocablos
castizos hoy cados en desuso. La exploracin metdica de ellas permitir reunir un
crecido nmero de papeletas para el futuro Diccionario Histrico de la Lengua
EspaAola, que la Academia deMadridprepara Yal que la de Mxico,sin duda,no dejar
de contribuir" ("El Diario de Mxico, mina para el lexicgrafo". en Memorias de la

AcademJa Mexicana ('orrespondiente de la EspaftoIa. DiscursosAcadmicos,t XVI,


Mxico, 1958, pp. 210-218).
41 "Con licencia de los .seoresauxiliares, dirn algo los amos de casa", D. de
M., nm. 92, 31 diciembre 1805, pp. 395-396.
42 Carta firmada por Picn (Seud.), D. de M., nm. 12,12 octubre 1805.
43 "Saludo a los suscriptores",D. de M., 2a. poca, t IV,nm. 2, lo enero 1814.
44 "Major post otia virtus", D. de M., nm. 103,11 enero 1806, p. 41.
45 defensa..., op. cit, p. 219.
46 "Documentos para la hlstoriade Mxico", loe. cit., p. 201
47 Cf. Gazeta de Ml:ko, t. XV, nm. 130. Mxico,23 noviembre 1808, p. 904.
48 "Al Necrotogista literario", D. de M., nm. 611, 2 de junio 1807, p. 131.
49 "Editorial pblico". D. de M., nm. 2,284, 4 de enero 1812.
SO "Estudio preliminar", en Antologa del Centenario, volumen primero, pp.
ccxxxiii-ccxxxiv
51 [bid., pp. lxix-Ixx. La nminadecolaboradoresprincipalesdel Diario,adems
de los editoresy redactoresya mencionados, es la siguiente: Jos Mariano de Almanza,
Mariano Barazbal, Simn Bergaoy Villegas; Jos Mariano Beristin y Souze, Pedro
Cabezas,MarianoJal Carranza, Francisco MariaColombini yCamayori, JoaqunConde,
Francisco Estrada, Agustn PomposoFemndezde San Salvador, MelchorFoncerrada y
Uliberri, Manuel Maria Gorrio y Arduengo,Juan .Jos de Guido, VicenteHerrera, Antonio Jos de lrisarri(guatemaheco), JUM Mara Lacunza,AntonioLpezMetoso,Manuel
Manso, Jos Manuel Martnez de Navarrete, Luis de Mendizbal, Juan Nepomuceno
Mier y Altamirano,Anastasia Maria de Ochoa y Acua,FranciscoPalacios, Flix Panes,
AntonioPrezVelasco, RamnQuintana del Azebo, AndrsQuintana Roo, Jos Mariano
Rodriguez del Castillo, Francisco Rojas y Rocha, Antonio Salgado, Francisco Manuel
Snchez de Tagle, Jos Manuel Sartorio, Pelayo Surez, Manuel de la Torre Uoreda,
Juan Nepomuceno Troncoso,Antonioy FranciscoUraga,Juan de DiosUribe,Jos Valds,
Mariana Velzquez de Len, Jos Victoriano Villaseor.

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

CAPITULO VI
La Prensa y la Guerra de Independencia

(1806-1821)
Poco antes de iniciarse la guerra de independencia y posteriores al Diario de Mxico, de don Carlos MarIa Bustarnante, tratado
en el anterior captulo, saleron a la luz algunos peridicos que si
bien carecieron de gran trascendencia, es menester mencionarlos
porque de hecho forman parte de la historia de nuestro periodismo.
Don Manuel Lpez Bueno, avecindado en Veracruz, fund el
primero de marzo de 1806 el Jornal Econmico de Veracmz, que
tuvo vida hasta el 31 de julio del mismo ao y que es el peridico
ms antiguo de aquel puerto. Por su parte, don Jos MarIa Almanza
dio vida al Diario Mercantil de Veracmz del primero de julio de
1807 al 8 de julio de 1808.
En Jalapa, entre tanto, sali a la luz una Gaceta quincenal en
1807, mientras que en la capital de la Nueva Espaa se imprimi,
del 8 de julio de 1809 al 30 de octubre de 1811, el Correo Semanario
Politico y Mercantil de Mxico.
Por otra parte, en Guadalajara, el Semanario Patritico hacia su aparicin hacia 1809. Y el 2 de enero de 1810, la Gaceta de
Valds se manifest abiertamente como oficial bajo el titulo de Gaceta
del Gobierno de Mxico, impresa por don Juan Bautista Arizpe.
A partir de agosto de 1810 apareci El Conciso, del que slo
se conoce el primer nmero, ya que es probable quc la publicacin
desapareciera al ao siguiente.
Asmismo, de la capital fue el Semanario Econmico de
Noticias Curiosas y Eruditas sobre Arquitectura y dems Artes
y Oficios, aparecido en 1810 (1).
Iniciada la guerra de independencia acaudillada por don Miguel
Hidalgo, las fuerzas realstas sufrieron sucesivas derrotas y parecia
cosa segura la rpida emancipacin en relacin a la metrpoli;
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

empero, la lucha fratricida pregonada por Hidalgo, que tenda a la


destruccin de todo lo blanco -espaol, criollo y mestizo- en favor
de lo indgena, le enajen muchas simpatas al movimiento
insurgente, y aun personas que apoyaban la idea de independencia
dieron marcha atrs y se presentaron presurosas a servir en las filas
virreinales. Y no es que se estuviera contra la libertad de Nueva
Espada, sino contra los medios que se utilizaban para lograr sta. Si
Hidalgo y sus compaeros hubieran buscado mejor la alianza de los
distintos grupos raciales, para armonizarlos y unirlos, bien poca resistencia habra encontrado el jefe rebelde. Fue esto tan evidente, que
el mismsimo Calleja, que tanto combati a los insurgentes, escriba
al Virrey don Francisco Javier Vnegas:
"Los mexicanos y aun los europeos (espaoles) estn
convencidos de las ventajas que resultaran (para el pas) de un
gobierno independente, y s la absurda insurreccin de Hidalgo se
hubiese mantenido en esa direccn, me parece, por lo que he podido
observar, que el movimiento hubiera hallado poca oposicin" (2).
Al ocupar Hdalgo la ciudad de Guadalajara, y pensando que
una buena propaganda le acarrearia mltiples partidarios, fund, el
20 de diciembre de 18 lO,El Despertador Americano, impreso por
don Jos Fructuoso Romero y dirigido por el presbtero nayarita don
Francisco Severo Maldonado, auxiliado por don Angel de la Serra.
Siete nmeros se tiraron de este peridico nsurgente; dos
fueron extraordnarios con dos mil ejemplares cada uno, cifra
notablsima en esa poca. Quinientos ejemplares del ltimo nmero
fueron decomisados al tomar Calleja de nuevo Guadalajara el 17 de
enero de 1811, poco despus de la batalla de Puente de Caldern.
Slo se conservan los nmeros I y 4 de El Despertador
Americano. El primero se forma de diez pginas y encierra una
proclama que, aunque dirigida "A los habitantes de Amrica", se
refiere nicamente a los europeos espaoles establecidos en la Nueva
Espada y a quienes se hace el cargo de favorecer las ambciones de
"el monstruo que abort la Crcega", salvo honrosas excepciones
"de una probidad superior" (3).

.
106
.
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISTORIA

Hecha la clara alusin a Napolen Bonaparte -pues se queria


hacer creer que los peninsulares deseaban entregar el reino al
emperador francs-, el peridico exhorta a la unin de los criollos
en tomo a la figura "... del nuevo Washington" (Hidalgo), que nos
ha suscitado el cielo en su misericordia, de esa Alma grande, llena
de sabiduria y de vondad (sic), que tiene encantados nuestros
corazones con el admirable conjunto de sus virtudes populares y
republicanas" (4).
Enseguida se reconocen los excesoscometidospor las huestes
rebeldes; pero de inmediato aclara que se debieron a "algunos
individuos del pueblo baxo (sic)", y que el nuevo gobierno
independiente ya ha tomado "medidas eficaces para precaverlos".
Por ltimo se toma a Fernando VII -ardid para ganar adeptos- y a la
religin como fines supremos de la lucha en que los insurgentes se
han visto atacados 'Juntamente" por los franceses (5).
Por su parte, el nmero4 de El Despertador Americano llama
"A los Americanos que militanbaxo (sic)lasbanderas de loseuropeos
Flon y Callejas (sic)", en el cual se afirma que gracias a las victorias
obtenidas por los insurgentes ha sido posible que vastas provincias
se vean libres "por la primera vez de la ms cruel y absolutaopresin
en que han gemido por tres siglos" (6). A continuacin se pide a los
americanosbajo las rdenesde don ManuelFlon, condede la Cadena,
intendente de Puebla, y de don Flix Maria Calleja del Rey, que
abandonen esas filas y se pasen a los insurgentes. El Despertador
Americano afirma que tal vez la costumbre de la obediencia y el
miedopor las excomuniones fulminanteslanzadascontra losrebeldes
han obrado en las concienciasde esoscriollos realistas; pero asevera
de inmediato que todas esas medidasviolaban "todas las reglas de la
sanapoltica" y no eran sino "un ardid, unasupercheria, unaastucia
de los Gachupines". A continuacin se acusaba a los peninsulares
por acaparar las minas ms ricas y las haciendas ms extensas en
perjnicio de los criollos. Adems se les censuraba porque se casaban
con "las americanas ms hermosas y mejor dotadas", y por el monopolio ejercido en la industria y el comercio. Finalizaba diciendo
107

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

queerairracional e insensato "oponerse al mpetu de toda unanacin


levantada por su independencia", e imposible "desconcertar los planes
de nuestro padre y Libertador (Hidalgo), concebidos con la ms
profunda sabiduria" (7).
Como se aprecia fcilmente, hay un intento reiterado por
motivar a los criollos a pasar aliado insurgente y combatir al poder
virreina!. Pero no fue de gran xito esa proclama por los marcados
errores ya sealados en la conduccin de la lucha por Hidalgo. Asi,
hombres que despus se distinguieron como figuras del Mxico
independiente, y que eran mexicanos, como Santa Anna, Bustamante,
Gmez Pedraza, Jos Joaqun de Herrera, etc., permanecieron fieles
al gobierno constituido, en espera de una mejor oportunidad para
hacer la independencia en la forma menos cruenta que fuera posible.
El antepenltimo nmero de El Despertador Americano, el
volumen 5, del jueves 10de enero de 1811, calificaba de "impo" y de
"el gachupn ms feroz que hay entre nosotros", a don Gabriel de
Yermo, aquel que haba depuesto al virrey lturrigaray en 1808 e
impedido as el golpe libertario.
Al ser recuperada Guadalajara por las tropas de Calleja, el
presbtero Maldonado -ex-director de El Despertador Americanosolicit indulto al brigadier don Jos de la Cruz, aliado de Calleja, y
le fue concedido. Pas entonces a asumir la jefatura de un nuevo
diario, este realista, desde donde lanz denuestos contra Hidalgo. El
Telgrafo de Guadalajara, que tal era el nombre que llevaba el
peridico, lleg a llamar al cura de Dolores "Sardanpalo sin honor,
infame y descarado". Cuando diriga El Despertador MaIdonado le
habia llamado "alma grande, llena de sabiduria y bondad".
A su vez, don Angel de la Sierra -colaborador de MaIdonado
en El Despertador- solicit asimismo indulto y pronto se le vio
tambin lamentando haber dado su inicial apoyo a la causa insurgente
que le haba llevado a redactar el nmero 3 de El Despertador
Americano.
Mientras tanto, en la capital, la Gaceta haba dado cuenta
desde el28 de septiembre de 1810 -fecha de la toma de Guanajuato108

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISlDRIA

de la insurreccin del cura Hidalgo. Como era de esperarse, esta


publicacin reprob "los inaudiIos y escandalosos alentados que han
cometido y continan cometiendo el cura de Dolores, Dr. Miguel
Hidalgo y los capitanes de los regimientos provinciales de la Reyna,
D. Ignacio Allende y D. Juan Aldama" (8).
En su nmero de octubre de ese afio, la Gaceta hizo pblicas
las excomuniones lanzadas contra Hidalgo y sus compaeros por el
obispo de Valladolid, don Antonio Abad y Queipo, as como la
proclama virreinal para que el pueblo conservara "la cordura de que
ha dado pruebas" (9).
Otros dos peridicos simpatizadores del virreinato fueron el
Centinela Contra los Seductores y El Espafiol.
En 1811, el 7 de enero, apareci en la capital El Mentor
Mexicano, redactado por don Juan WenceslaoBarquera, que termin
con el nmero 48 el 16 de diciembre del propio afio (10). Asimismo,
existieron El Fnix, El Ateneo y Semanario Poltico, este ltimo
de don Andrs Quintana Roo.
La Gaceta de Valds, rgano del pensamiento realista, inform a fines de 1812 del acto en que se jur en Mxico la
Constitucin de Cdiz, que permiIia la libertad de imprenta, pero
cuya observancia fue slo terica. Un fragmento de tal informacin
publicada por la Gaceta decia lo siguiente:
"Previo Bando del Supremo Gobierno y comunicado el oficio
al seor Intendente Corregidor de esta Nobilisima Ciudad, se resolvi
publicar la antevspera un edicto previniendo a los vecinos las
colgaduras de las calles y la iluminacin nocturna, como se verific
con empeo, amaneciendo el miercoles 30 de septiembre cubiertos
de tapetes los balcones y casas, especialmente las calles del
Arzobispado, Santa Teresa, Escalerillas, y Empedradillo, hasta las
Casas Consistoriales... A las ocho de la maana del da 30 se
congregaron en el Saln de Acuerdos del Real Palacio, el Excmo.
Sor. Virrey, Real Acuerdo y Pontificia Universidad, Proto Medicato
y dems autoridades politicas, tribunales, prelados, religiosos,
corporaciones, nobleza y vecinos distinguidos, e inmediatamente se
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

procedi a la lectura de la Constitucin que comenz a las ocho y


cuarto y termin a las diez de la maana, hora en que el Excmo. Sor.
Virrey en el Real Acuerdo, prest juramento que previene la Real
orden, a cuyo efecto se coloc una mesa decentemente adornada con
los Santos Evangelios, y una imagen de Jesucristo Crucificado,
delante del retrato de nuestro Catlico Monarca que bajo dosel se
hallaba en la cabecera del saln" (11).
Como se ha dicho antes, la libertad de imprenta que contemplaba la nueva Constitucin no fue respetada en realidad por las
autoridades virreinales. Al contrario, siempre se tomaron las ms
enrgicas disposiciones tendientes a encarcelar a todos aquellos que
desafiaran el orden constituido.
Al arreciar la propaganda insurgente acusando a los peninsulares de tratar de entregar el reino a Napolen, el virrey Venegas
no tuvo ms remedio que salir al paso y negar tales intenciones de
las autoridades espaolas.
"Entre las imposturas y falsedades de que se ha valido el cura
Hidalgo -decael manifiesto gubernamental- para alucinar al pueblo,
extraviando su opinin, decidirlo a su partido y hacerlo instrumento
inocente de las inicuas miras y proyectos ambiciosos, ha sido una de
las principales extender por s y por medio de sus agentes en todo
este reino la infundada y alarmadora voz de que el Gobierno actual
aspiraba entregar estos paises a las naciones francesa o inglesa"
(12).
Muerto Hidalgo en Chihuahua el30 de julio de 1811 ante un
pelotn de fusilamiento, toc a don Jos Mara Morelos y Pavn
sostener la llama libertaria. A partir de 1811 el caudillo suriano
emergi como un gran lider de guerrillas -sus ejrcitos jams
sobrepasaron los cuatro mil hombres- y dio rpidos y certeros golpes
a las fuerzas realistas. En febrero de 1812 ocup Cuautla y all esper
el ataque de Calleja, que puso sitio a la ciudad. Empero, con un
vertiginoso movimiento, Morelos rompi la linea realista tras 72
dias de combates y pudo retirarse a otras posiciones para continuar
la lucha.
110
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EL PERIODISMO EN MEXICO,

sooAl'Ios DE HISTORIA

y miestras estaba en su apogeo el ya famoso sitio de Cuautla,


cn Sultepec (hoy Estado de Mxico), apareci el 11 de abril de 1812,
el Ilustrador Nacional, del presbitero Jos Mara Cos, impreso en
mal papel con tinta de ail y tipos de madera. Fue sabatino hasta el
16 de mayo.
El nmero uno del Ilustrador Nacional anuncia -por medio
del doctor Cos- que el peridico aparecer los sbados; que cada
nmero costar un real y los cuatro nmeros mensuales a tres reales.
Agrega que el peridico tiene por objeto presentar los fines que sc
persiguen con la guerra, la justicia del movimiento insurgente y las
circunstancias en que se desarrollan los planes rebeldes, as como
las capas polticas, econmicas y sociales que lo forman.
A nuestro modo de ver, es el nmero 6 de este peridico,
aparecido el sbado 16 de mayo de 1812, el ms importante. Bajo el
ttulo de "Sitio de Quautla por Calleja y rompimiento de l por el
Benemrito Morelos", el Ilustrador Nacional da los pormenores de
los terrificos combates librados en la citada ciudad; las bajas de uno
y otro lado, y la ruptura de las lineas espalolas por los rebeldes.
Todo ese sangriento episodio blico es en verdad singular, y "no hay
ejemplo en las Historias que pueda aventajarlc" (13).
El3 de junio de 1812 el virrey Venegas arremeti contra el
Ilustrador Nacional, "Declaro cmplices -deca el bando- en la
expedicin, a todos los que copiaran, leyesen u oyesen leer semejantes
papeles sediciosos, sin dar prontamente cuenta a las justicias".
Enseguida se aprecia una invitacin a delatar:
"... y para su seguridad siempre que quieran no sonar en los
autos que se hagan -los delatores- se pondrn sus nombres en
testimonio reservado, de modo que no conste del proceso: todo lo
cual se entienda sn perjuicio de proceder a la averiguacin de sus
autores" .
El 9 de junio del propio afio, un Edicto publicado por el Cabildo,
acompaaba al bando del Virrey:
"Una de las ms principales obligaciones -rezaba- del ministerio
pastoral.que por disposicin del Altsimo hoy excercemos, es no slo

lB
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

arrancar la zizaa y mala hierba que pueda haber crecido en los


saludables pastos de nuestras ovejas, sino evitar que el enemigo del
hermoso campo de la iglesia, venga a esparcir semilla alguna daosa
que pueda, creciendo, empozoarlas. Tal es sin duda la que pretende
sembrar entre nosotros el papel peridico intitulado Ilustrador
Nacional, impreso en Sultepec en estos ltimos dias y del que se han
extendido ya en esta capital algunos ejemplares".
Y aada:
". . . hemos venido a mandar como por este nuestro edicto
mandamos, bajo precepto de santa obediencia y so las penas
establecidas en el derecho cannico contra los autores, fautores y
encubridores de libelos famosos y sediciosos, qual calificamos ser el
anunciado peridico; que qualquiera de nuestros sbditos, sea del
estado, calidad o sexo que fuese, que tenga, o sepa que otro tiene
algn ejemplar del dicho o semejante papel, lo entregue
inmediatamente en nuestra secretaria de gobierno, y delate en ella lo
que supiere; prohibiendo a todos nuestros fieles leer, retener y
propagar tales libelos que contienen proposiciones cismticas e
injuriosas: y mandando, como mandamos a los confesores asi del
clero secular como del regular de todo el arzobispado, que adviertan
a los penitentes sobre esta delicada materia quanto ensean los
doctores catlicos de la ms sana doctrina; y a los predicadores que
declamen y combatan desde el plpito contra esta nueva mquina
infernal que ha inventado el padre de la discordia para arrancar de
nuestro suelo la semilla de la paz" (14).
Pero lo que ignoraba el gobierno virreinal es que desde fines
de abril de 1812, el doctor Cos ya habia decidido suspender la
publicacin del Ilustrador Nacional para dar vida a otro diario por
medio de un retal de imprenta comprado a cierto valenciano por la
sociedad de "los Guadalupes", grupo secreto que auxiliaba a los
insurgentes. La transportacin del retal en una carroza revisti
ciertamente gran peligrosidad, pues las patrullas realistas registraban
afanosamente a todos los viajeros que abandonaban o entraban a la
capital de Nueva Espaa; empero, con absoluta determinacin y

112
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EL PERIODISMO EN MEXICO,

sao Aos DE HISTORIA

sangre fria, unas damas "Guadalupes" lo entregaron finalmente a


Rayn, quien a su vez lo despach de inmediato hacia Sultepec,
donde se encontraba el doctor Coso
As, a partir del 27 de mayo de aquel ao sali a la luz pblica
un nuevo peridico con las nuevas letras: el Ilustrador Americano,
que const de 36 nmeros ordinarios, fechado el ltimo en abril 17
de 1813, y tres nmeros extraordinarios. Uno del lunes 10 de agosto
de 1812, otro del domingo 18 de aquel mes y otro del mircoles 28
de abril de 1813. Cada nmero costaba un real.
y al igual que se haba condenado por las autoridades peninsulares al anterior peridico de Cos, se persigui y zaheri,
asimismo, al Ilustrador Americano. Se amenaz con penas
severisirnas a quenes lo leyeran y la curia eclesistica cubri de
eptetos a Cos y a sus colaboradores. Por su parte, el intendente de
Valladolid emplaz con la pena de muerte a los que ocultaran o
distribuyeran ejemplares, y mand quemar todos los que tuvo a la
mano.

En el Ilustrador' Americano escribi don Andrs Quintana


Roo, que aprovech as los informes que en clave le enviaba desde
Mxico doa Leona Vicario. Igualmente don Ignacio Lpez Rayn
tuvopartcpacin en este bisemanario (apareca mrcoles y sbados)
publicando manifiestos y proclamas en favor de la insurgencia.
El nmero 1 del Ilustrador Americano est precedido de una
invocacin al Ser Supremo a quien la nacin americana reconoca
"como nico Juez de su causa, y vengador inmediato de sus agravios".
y en cuyas "adorables manos" pona su suerte; el Ser Supremo era el
"apoyo firme" de las esperanzas que jams se haban perdido "en
medio de las ms duras contradicciones". De esta forma se mezclaba
el liberalismo con las arraigadas creencias religiosas de los
insurgentes. La invocacin -firmada por el propio doctor Cosexhortaba a dar las gracias al Todopoderoso "por la letra clara y
hemosa" con que apareca impreso el peridico; y hacia votos por
que esto permitiera "estampar muchos volmenes que demuestren a
la faz del orbe, la justicia, la necesidad y los nobles objetos de nuestra

113

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

revolucin",y que al propio tiempo har ver a los tiranos espaoles


"que el dogma catlico, las mximas adorables del Evangelio, el
derecho natural de gentes y de guerra, y las leyes positivas, son la
norma indefectiblede nuestras operaciones" (15) .
El mismo primer nmero del llustrador Americano afirma
que el21 de mayode 1812don IgnacioRaynrecibiun parte oficial
del generalsimo Morelos, "en que confirma el estado de decadencia
a que qued reducido el malvado Calleja de resultas del sitio de esta
plaza (Cuautla): le computa mil hombresde prdida la nochememorable en que rompi la lnea de circunvalacin" (16). Posteriormente
seala los nuevos pormenores que conoce del sitio de Cuautla, da
cifras y ensalza en todo lo que vale el dramtico episodio y la gran
empresa de Morelos "semejante a la que hizo inmortal a Csar"
(17).

Por otra parte, en el nmero 4 del Ilustrador Americano, del


sbado 6 dejunio de 1812,se ataca furibundamenleal virreyVenegas
y se hace profesinde fidelidada la figura de Fernando VII. Dice asi
el pequeo prrafo:
"Habistendo la temeridad de arrogaros la suprema potestad,
y baxo el augustonombredel rey, mandar orgullosay despticamente
sobre un pueblo libre que no conoce otro soberano que a Fernando
sptimo, cuya persona pretende representar cada uno de vosotros
con atropellamientos que jams ha executado el mismo rey, ni los
permitira aun quando este asunto se opusiera a la soberana"...
(18).

Asimismo. el perdico de Cos informa en su nmero 7, publicado el mircoles 17 de junio de 1812, que Morelos particip
desde Chilapa "haber entrado a aquella villa el 13 del corriente,
despusde un ataqueredsimo, cuyofeliz resultado coronde gloria
al infatigable hroe del sud y a su valiente tropa, que tan bien imita
la impavidez y esfuerzos invictos de su digno general" (19).
El 12 de octubre del mismo ao la "Imprenta de la Nacin"
fuetrasladada de Sultepeca Tlalpujahuay en esta poblacinnacieron
los ltimos ejemplares del Ilustrador Americano.
114
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

Para combatir a este peridico insurgente naci el Verdadero


Ilustrador Americano, dirigido por don Jos Mara Beristin,
realista, que fund su diario en la capital de la Nueva Espaa y que
desde luego fue visto con amplia simpata por los peninsulares.
El doctor Jos Maria Cos, que se haba convertido en algo asi
como una espina eterna clavada en el pecho de los virreinales, era
oiginario de Zacateeas. Se haba doctorado en Teologia en la Real
Universidad y habia sido catedrtico de Gramtica, Retrica,
Filosofla, Teologa, Latinidad y vicerrector del Seminario Tridentino
de Guadalajara. Era un hombre de clarsimo talento y de vastisima
instruccin, amn de poseer recio carcter, incansable luchador y
ferviente partidario de la independencia. Muri en Ptzcuaro el ao
1819y hoy se le considera uno de los artfices del periodismo poltico
de nuestro pas (20).
En la misma imprenta en que habia sido creado el Ilustrador
Americano se imprimi a partir del 19 dejulio de 1812, en Sultepec,
el Semanario Patritico Americano, con precio "regulado por la
extensin de los discursos" y del que se conocen 27 nmeros, del
que es el ltimo el publicado el 17 de enero de 1813.
y as como el Lic. Quintana Roo haba colaborado en el
Ilustrador Americano del doctor Cos, ste dio su pluma al naciente
peridico que vea la luz cada domingo. Fray Servando Teresa de
Mier, Ignacio Lpez Rayn, don Francisco Lorenzo de Velasco y
otros, prestaron tambin su ayuda al Semanario Patritico
Americano.
Siguiendo la sugerencia de Quintana Roo, el Ilustrador
Americano se dedic a dar los partes de guerra primordialmente,

mientras el "Semanario" quedara reservado a volverpopulares "los


principios de la sana poltica y las mximas primitivas del derecho
de las naciones", en que se fundaba la equidad de los propsitos
insurgentes.
De entre sus artculos los ms importantes son: "Carta de un
americano al Espaol sobre su nmero XIX", publicada el domingo
13 de septiembre de 1813, y el manifiesto titulado "A las damas de
115
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

Mxico", del domingo 22 de noviembre de 1812, en que se les invita


a imitar "a tantas ilustres mugeres que, olvidando la debilidad de su
sexo, despreciando el peligro de su propia vida, y siguiendo slo el
impulso de su grande alma, han peleado gloriosamente y conseguido
inmortales triunfos para su patria" (21).
Aunque no se COnoce ningn nmero, se sabe que el mismo
afio de 1812, prdigo en la aparicin de peridicos, naci el
Despertador de Michoacn, fundado probablemente al lado del
Diario del Gobierno, de Lpez Rayn. Se cree que el Despertador
de Michoacn const de 50 nmeros, y a no ser porque en el peridico
Sud se hace referencia de l, podria sospecharse de su inexistencia.
Al parecer, a instancias del incansable doctor Cos, don Jos
Maria Liceaga fund en Yuriria, Guanajuato, a partir del 23 de
septiembre de 1812, la Gaceta del Gobierno Americano en el
Departamento del Norte, que cont tres nmeros: uno extraordinario
y sin fecha, otro el23 de septiembre y el ltimo en 30 de mismo mes,
con pie de imprenta: "Isla de Liceaga, Imprenta Nacional del Norte".
Tanto en los dos nmeros del peridico como en el extraordinario, se transcriben los partes dirigidos a Liceaga, y slo el segundo
ejemplar relata la entrada de ese caudillo insurgente a San Miguel el
Grande. La isla que Liceaga habia fortificado y que suponia inexpugnable, fue de pronto atacada por don Agustin de lturbide, que la
tom prcticamente sin ningn problema, dada la infinita
superioridad que como militar tenia sobre Liceaga. Alfonso Toro
dice que Liceaga apenas pudo huir ante el relampagueante ataque
realista (22).
Al promulgarse la libertad de imprenta en octubre de 1812,
don Jos Joaquin Fernndez de Lizardi fund en la capital El
Pensador Mexicano, del que aparecieron trece nmeros. Miguel
Velasco Valds considera tambin a Lizardi el creador de El
Juguetillo, mientras que, por otra parte, Miquel i Vergs le adjudica
este ltimo peridico a don Carlos Mara de Bustarnante.
Diez ediciones sucesivas tuvo El Juguetillo. Las tres primeras
se imprimieron en Mxico hacia 1812 y las restantes en los aos
116
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

siguientes.
Mientras tanto. el noveno nmero de El Pensador Mexicano
censuraba irnicamente al virrey Venegas, motivo ste para que fuera
encarcelado Lizardi, quien estuvo preso durante seis meses; pero no
dej de seguir publicando su peridico, annque ya con otro matiz
politico, llegando a alabar "a1 recin llegado Virrey Calleja, quien lo
puso en libertad en 1814" (23).
Otros peridicos de esa poca en la capital del virreinato fueron:
La Gaceta, El Diario, El Perico de la Ciudad, El Aristareo, El
Filopatro, El Sastre Elogiador de la Nia Juguetona, El
Vindicador del Pueblo y El Censor Extraordinario.
El 25 de noviembre de 1812, el generalsimo Morelos, siguiendo su ininterrumpida campaa de victorias, se apoder de
Oaxaca despus de tres horas de ataque. "Por desgracia, dice Joseph
Schlarrnan, Morelos permiti que fuese saqueada la ciudad durante
algn tiempo, y mat al jefe militar de la plaza, General Saravia, ya
los oficiales Bonavia y Aristi, aunque perdon la vida a 200
prisioneros espailoles" (24).
En Oaxaca el caudillo insurgente mand publicar dos nuevos
peridicos rebeldes: Sud y el Correo Americano del Sur. El primero
fue continuacin de El Despertador de Michoacn, citado
anteriormente, y que empez con el nmero 51, pues no suspendi
la anterior numeracin. Este primer ejemplar se compuso de diez
pginas y tiene fecha de 25 de enero de 1813; el nmero 53, el otro
nico ejemplar que se conoce, consta de once pginas y carece de
fecha.
Se desconocen los redactores del Sud y su vida fue en realidad
muy efimera.
Pero coexistiendo con el citado peridico, apareci el Correo
Americano del Sur, creado en la misma Oaxaca por el cura de
Huarnuxtitln, don Jos Manuel de Herrera, auxiliado eficazmente
por don Carlos Maria de Bustamante,
De suma importancia fue este peridico -el ltimo que se
public en el sur- para la causa insurgente, a la que sirvi mientras

117

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

le fue posible, y del que se conocen 39 nmeros, desde el 25 de


febrero de 1813, hasta el 25 de noviembre del propio ao; adems
hay cinco nmeros extraordinarios impresos durante sus nueve meses
de vida.
Con la advertencia preliminar de que los rebeldes necesitaban
quiz ms de la imprenta que de "las bocas de fuego para batir al
formidable coloso", empez la publicacin de este rgano que apareca
los jueves.
Los realistas "aposesionados exclusivamente de las prensas"
habian mantenido con sus gacetas e innumerables folletos "el espritu
de divisin, origen funesto de nuestras desgracias y nico apoyo en
que ha podido sustentarse el trono de la iniquidad". Aada el
peridco insurgente que la toma de Oaxaca les habia permitido
publicar artculos que contrarrestaran "los esfuerzos de la impostura",
desvanecieran "las preocupaciones de la ignorancia" e hiciesen
resplandecer "las luces de la sabidura", para demostrar la justicia

del movimiento insurrecto "a sus generosos partidarios", confundir


"la presuncin altanera" de los realistas y exaltar "hasta la heroicidad
los sentimientos de patriotismo" (25).
El Correo Americano del Sur public manifiestos, proclamas y partes de guerra, as como otros documentos favorables a la
independencia. La imprenta en que se daba vida al rgano de Morelos
pertenecia al padre Idizquez, que generosamente la facilit a los
insurgentes.
Este fue, sin duda, el ltimo peridico importante -y conocido- que apareci durante la poca del caudillo de Valladolid. Las
posteriores derrotas en 1813, ante Llano e Iturbide, determinaron el
fin de Morelos y su posterior aprehensin y ejecucin el 22 de
diciembre de 1815.
De entre los nmeros ms importantes del Correo Americano del Sur podemos citar el nmero 5, en que se inserta una
interesante carta de Bustamante a Morelos en donde le explica a ste
las causas por las que abraz la independencia; el 8, donde se da
cabida a un manifiesto firmado por europeos y criollos y dirigido a

1J8
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

las autoridades virreinales en pro de una guerra caballerosa y no


cruel; y el 27, en que empieza a publicar: Representacin de la
diputacin americana a las Cortes de Espaa en I de agosto de 1811.
Durante 1813 apareci tambin en Yucaln un peridico: El
Miscelneo, al que se considera el primer rgano inIorrnativo de la
pennsula. Se edit en la imprenta de don Jos Francisco Bates y
apareci los lunes, mircoles y sbados. Finalmente Bates fue
aprehendido y desapareci su publicacin.
Tambin de Mrida fue El Aristarco Universal, impreso,
asimismo, por Bates y que tenia como inspirador principal a don
Lorenzo de Zavala, fogoso defensor de las teorias liberales. Por su
parte, don Jos Matas Quintana (padre de don Andrs Quintana
Roo) public un manifiesto contra los realistas Calleja y Artazo y
esto le vali ser encarcelado en 1814, en San Juan de Ula.
El mismo Zavala fund el Redactor Meridiano, pero como
careca de fondos lo clausur.
Igualmente de la peninsula yucateca fue El Sabatino, del
diputado y eclesistico don Manuel Pacheco.
En 1815, en Mxico, Fernndez de Lizardi public simultneamente Alacena de Frioleras y El Cajoncito de la AJacena. El
mismo ao aparecieron, asimismo en la capital, El Amigo del
Hombre y El Eco de la Justicia.
En 1817 apareci en la capital El Noticioso General.
Junto a la laguna de Zacapu, en el fuerte de Jaujilla, don
Teodosio Lpez de Lara imprimi a partir del jueves 20 de marzo de
1817, la Gaceta del Gobierno Provicional Mexicano de las
Provincias del Poniente. Ignacio Ayala, Mariano Tercero, Jos
Pagola, Mariano Snchez Arreola y el cannigo doctoral Jos de
San Martin, que la redact, intervinieron tambin
preponderantemente en la elaboracin del nuevo peridico.
Hasta el 16 de octubre del mismo ao de 1817 tuvo vida la
Gaceta de Lpez de Lara. Pero se conservan de ella los nmeros del
2 al 7, el 9 y el lO, adems de otros siete nmeros extraordinarios
publicados entre mayo y septiembre.

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Una nota aparecida en su primer nmero despotricaba contra


las autoridades virreinales porque con "la astucia del engallo y de la
mentira" trataban de bacer creer que la revolucin insurgente estaba
liquidada; y para bacer frente a tan infundados rumores, la Gaceta
imprimira papeles importantes que comprobaran "la gran fuerza
que tienen los seores Victoria, Guerrero, Brabo (sic) y otros
comandantes", de las dems provincias.
El nmero 3 de la Gaceta arremeta contra su simil realista
porque su caracterstica "es la mentira y el engao", mientras que
aqulla "es la verdad y cinceridad (sic)", ya que mientras los realistas
prohiban las publicaciones insurgentes y slo hablaban de victoras,
los revolucionarios dejaban circular libremente los papeles
peninsulares confiando en que los hombres sensatos sabran distinguir
"cul es el gobierno engallador" (26).
La mayora de los nmeros de la Gaceta revelan tcitamente
una cas total carencia de elementos blicos insurgentes, as como
un relajamiento de la disciplina. Sin embargo, el 26 de junio de
1817 se public un nmero extraordinario para dar la notcia de que
"el Sr. General D. Xavier Mina" se hallaba en los Altos de !barra
tras haber obtenido varias victorias. Esta noticia fue suministrada
desde el Fuerte del Sombrero por Pablo de Erdozain, a la srzn
capitn de caballera.
A instancias de don Francisco Javier Mina, guerrillero espaol al que segn las ltimas y ms serias investigaciones histricas
es injusto reconocer como hroe, dado que slo quera la
independencia de Mxico para atarlo a ciertas directrices
internacionales y que, en ltima instancia, fue por ello por lo que
careci de gran apoyo por parte de los insurgentes mexicanos, (27)
se debi la publicacin, a partir del 26 de abril de 1817, del Boletn
de la Divisn Ausiliar (sic) de la Repblica Mxcana, que se
imprimi en Soto la Marina, en el hoy Estado de Tamaulipas.
Bajo la direccin del mdico cubano Joaqun Infante, el

"Boletn" dio a conocer en su primer nmero unaresefta de la vida


de Mina desde 1808 hasta su llegada a territorio de la Nueva Espaa
120
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EL PERIODISMO EN MEXCO: 500 AOS DE HISTORIA

en 1817. A la fecha se ignoran cuntos nmeros apareciron de esta


publicacin, mxime que fue rpidamente prohibida por el obispo
de Durango, don Juan Francisco de Castaiza Gonzlez de Agero
y la Puente, Marqus de Castaiza, en pastoral de fecha 5 de julio de
1817.
Empero, Miquel i Vergs afirma que segn las declaraciones
del padre Mier, se imprimieron por lo menos tres nmeros del
"Boletn", si bien en la causa que se sigui a Mina cuando fue
aprehendido slo se pudo utilizar como prueba contra l una
reproduccin del primer nmero.
Hecho prisionero por el Mariscal Pascual Lin, Mina fue
ejecutado finalmente el I1 de noviembre de 1817 frente al cerro del
Bellaco, terminando as su efimera expidicin que slo dur
aproximadamente siete meses.
Tras la muerte del guerrillero navarro Francisco Javier Mina,
la prensa insurgente decreci notablemente, al igual que todo
movimiento militar. Tal pareca entonces que el rgimen virreinal
afianzaha su dominio y que pronto desapareceran de la faz de la
terra los contados grupos de insurrectos que an deambulaban por
algunas partes del vasto territorio.
Sin embargo, todava en 1819 aparecieron en la capital del
reino, El Conductor Elctrico y Ratos Entretenidos, de don Jos
Joaqun Fernndez de Lizardii y el Semanario Poltico y Literario
de Mxico, que empez el 12 de junio de ese ao y finaliz el 12 de
julio de 1823.
En Guadalajara, entretanto, apareci El Expectador del
Rgimen Constitucional, y en Campeche, El Redactor Campechano,
Fue, no obstante, un semanario de Puebla, La Abeja Poblana, aparecido el 30 de noviembre de 1820 bajo la direccin de don
Juan Nepomuceno Troncoso, la publicacin ms importante de estos
aos, puesto que el 2 de marzo de 1821, tuvo el inusitado valor de
hacer pblico el Plan de Iguala jurado por Iturbide el 24 de febrero
de aquel ao.

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En su Historia del Periodismo en Puebla, Enrique Cordero y


Torres otorga a La Abeja una circulacin de 200 ejemplares. El fin
de este semanario tuvo lugar el 17 de diciembre del mismo ao.
Decidido don Agustln de lturbide a realizar la independencia
de Mxico por medio de las famosas Tres Garantias: Unin, Religin
e Independencia, en lugar de la lucha fratricida registrada
anteriormente, trat desde luego de dar difusin al Plan de Iguala. Y
a instancias de l se cre El Mejicano Independiente, donde se
hizo profusa propaganda a los ideales de libertad, y se consign segn don Carlos Maria de Bnstamante- la mayor parte de la guerra
de independencia.
El Mejicano Independiente fue impreso por el sargento Victorio Ortega y el equipo que utiliz se obtuvo en Puebla por Ignacio
Alconedo y Jos Maria Magn.
A pesarde saberse que este peridico tuvo 17 nmeros, slo se
conoce una reimpresin del nmero 13, que vio la luz el sbado 2 de
junio de 1821, y en que se ataca al Virrey Apodaca, y se da cuenta de
un pronunciamiento del general Vicente Filisola en favor de la
independencia.
En ese memorable ao de 1821, apareci en el hoy Estado de
Quertaro el Ejrcito Imperial Mejicano de las Tres Garantas, a
partir del 24 de mayo. Fue bisemanal y apareca los mircoles y
sbados, tirado por la imprenta porttil del Ejrcito.
Esteperidico se concret a darnoticias militares de la campaa
de Iturbide y sus capitanes, misma que culmin con la entrada del
Ejrcito Trigarante a la ciudad de Mxico el 27 de septiembre de
1821.
Por las mismas fechas se public La Abeja de Cbilpancingo,
segn el Diccionario Porna en Mxico, por don Carlos Mara de
Bustamente, y segn Manuel Velasco Valds, en Chilpancingo. Lo
cierto es que const de 40 nmeros y dedic su espacio a "perpetuar
la memoria del Primer Congreso instalado alli el 12 de septiembre
de 1813 por el Sr. don Jos Mara Morelos". Contiene tambin los
dicursos parlamentarios de Bustarnante en tal Congreso (28).
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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO

Aos DE HISTORIA

Por otra parte, en Guadalajara, apareci la Gaceta del Gobierno de Guadalajara, que comenz el 23 de junio del propio ao
y termin al ao siguiente.
En la misma imprenta en que veia la luz el Ejrcito Imperial
Mexicano de las Tres Garantas, se imprimi El Buscapis, dedicado "a los espaoles y americanos que an sostienen temerariamente en Mxico el cmico gobierno del seor Novella" (29).
El nico nmero que se conoce de este peridico contiene un
articulo firmado por O.J.E.F., en que se trata de probar que Novella
no poda ser Virrey "ni por las leyes fundamentales, ni por la voluntad
soberana de la nacin", y que, por lo tanto, quienes lo sostenian no

eran sino "viles usurpadores de laautoridad legtima", o "verdaderos


tiranos y dspotas".
En Tepotzotln -donde tambin se public El Buscapis-, naci
el Diario Poltico Militar Mexicano, redactado por el incansable
don Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, y por los hermanos don
Joaqun y don Bernardo de Miramn, to y padre, respectivamente,
del futuro general Miguel Mirarnn, destacada figura de las luchas
de Reforma y del Imperio y Presidente de la Repblica.
El peridico de los hermanos Miramn, aparecido tambin en
1821, era ferviente partidario de Iturbide y su Plan de Iguala y atacaba
sin piedad al gobierno espaol que "no tardar en expirar y en
acompaarle al sepulcro sus ms amantes hijos, con que impunemente
nos ha injuriado, nos ha zaherido y agraviado, ms que con sus
bayonetas, a saber: su Gaceta de Gobierno y su Noticioso General. .
" (30).
El General Nicols Bravo fund, por su parte, en Tulancingo,
El Mosquito, del que desgraciadamente no se conoce un slo nmero.
Finalmente, don Cayetano Castaeda imprimi en Texcoco El Mosquito Thlancingueo volando en direccin a Mxico o La Verdad
Desnuda.
Como es fcilmente apreciable, fue en esta larga poca de la
guerra de Independencia en que se plasmaron en los distintos
peridicos todo un torrente de ideas, confusas unas, contradictorias
123
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

otras, pero patriticas casi todas, en favor de la libertad de la que


hasta entonces era conocida como Nueva Espaa, Es esta poca, sin
duda, en la que se sientan las bases para ulteriores polmicas en
busca del mejor camino para el naciente pais. Antes del grito de
Dolores, todo est en calma, en una tensa calma si se quiere, pero
que parece suficiente para mantener a Mxico en un statu qua
demasiado conocido. Pero a partir de l8IO surge paulatinamente
una minora consciente que a tientas busca su destino en la Historia
y cuyos peridicos constituyen una parte de sus mtodos de lucha
por el ideal anhelado. Consumada la independencia nacional el 27
de septiembre de 1821, Mxico nacia a la libertad y al mismo tiempo
se abrian otros senderos politicos que daran lugar a nuevos capitulas
que enriquecen la historia de nuestro periodismo.

Luis Reed Torres


lVelasco Valds, Miguel, Historia del Periodbmo Mexicano. Mxico,1955,
Editorial Porra, S.A, 2.'58 p_; p_ 27.
2 Schlannan H. J . Joseph, Mxico, Tierra de Volcanes. De Hernn Corts a
l\IIguel Alemn. Mxico, 7a. Edicin, Editorial POrTa, 1965,728 p.; p. 220.
3 El Despertador Amerkano, Facsmil en Documentos HIstricos Mexicanos,
tomo I1I, publicados en 1910 bajo la direccin de Genaro Garca.
4 Ibidem. nmero 1 de El Despenador Americano.
S Ibldem.

6 Ibdem, nmero 4 de El Despertador Americano.


7Ibldem.
8 VelaseoValds, op. ctt., apud. Gaceta del Gobierno de Mxico.
9 Ibldem, p. 28.
10 Diccionario Pcrra, Mxico, Editorial Porra, S. A 2a. Edicin, 1965,1765
p.; p. 990.
11Velaseo Valds, op. cit., apud. Gaceta del Gobierno de MIlco. pp. 29 Y 30.
12 Vergs, Miquel i, La Independencia y la Prensa Insurgente, El Colegio de
Mxico, 1941,343 p.; p. 15.
t3 Genaro Garca., op. elt., Ilustrador Nacional. nmero 6.
14 Vergs, Miquel i, op. dt., p. 22.

124
.
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

15 Garcia, Genaro, op. ct., Ilustrador Americano, nm l.


I6Ibldem.
17lbldem.
18 Ibdem, nmero 4 del Ilustrador Americano.
19 Ibldem, nmero 7 del Ilustrador Americano.
20 Diccionario Porra, p. 414.
21 Garcia, Genaro, op. cit., Semanario Patritico Americano.
22 Toro, Alfonso, La Revolucin de Independencia y Muco Independiente.
Mxico, Editorial Patria, S.A, 1961, 576 p.; p. 168.
23 Diccionario Pornia, p. 579,
24 Schlarrnan, op. dt., p. 227.
25 Garcia, Genaro, op. cit.. Correo Americano del Sur
26 Ibidem. nmero 3 de la Gaceta del Gobierno Provisional Mextceno de las

Provincias del Poniente.


27 Borrego E., Salvador, Amrica Peligra. Mexico, 1969, 4a. Edicin, Imprenta
Nagosaid, 653 p.; pp. 106 Y107.
28 Diccionario Purnia, p. 3.
29 Velasco Valds, op. cit., p. 36.

30 Garca., Genaro, op. cit., Diario PoUtico Militar Meneano.

125

EL PERIODISMO EN MEXlCO: lOO Aos DE HISTORIA

CAPITULO VII
La Prensa Durante El Primer Imperio y La
Repblica Federal
(1821-1835)
La Regencia y el Imperio . La consumacin de la independencia abre para el periodismo mexicano una etapa cuyas
caracteristicas generales se mantienen ms o menos invariables hasta
el advenimiento de la prensa industrial, a fines del siglo XIX. Sin
embargo, el periodismo predominantemente poltico y polmico que
distingue esta poca, ligado al movimiento de los partidos o de las
facciones, se prolonga incluso despus de la aparicin de la gran
prensa empresarial, y llega a la poca revolucionaria en el siglo
presente.
Con fines de estudio pueden marcarse sin embargo pocas bien
definidas. La primera de ellas, que nos ocupa ahora, se inicia en
septiembre de 1821, con la independencia-poltica mexicana, y
concluye en 1835 con el advenimiento de la repblica central, y
engloba el imperio de lturbide y los primeros gobiernos republicanos.
El teln de fondo sobre el cual se desarrolla la prensa mexicana de estos aos est constituido por la pugua de dos tendencias
polticas contrarias, que adoptan diversas denominaciones o motes
que sus partidarios se prodigan mutuamente: los antiguos realistas e
insurgentes son sustituidos sucesivamente por independientes y
serviles, republicanos y monarquistas, yorkinos y escoceses,
federalistas y centralistas, liberales y conservadores; o lo que es igual,
el espiritu liberal y reformista contra el conservador y tradicionalista.
El panorama se complica considerablemente por la formacin de un
partido intermedio o moderado, y por el movimiento interno en los
cuadros de los partidos que se descomponian y arreglaban segn
una lgica propia a la que no era ajena la conveniencia de las
personalidades.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

El extremado encono y virulencia de la prensa poltica de esta


etapa, caracterizada por el predominio de los peridicos polmicos,
explica cn gran parte la serie de medidas represivas de la lbertad de
expresin que adoptaron los distintos gobiernos, independientemente
de su filacin a las corrientes mencionadas.
El papel del periodista como orientador de la opinin pblica
y la responsabilidad que COmo talle corresponda, fue reconocido y
aceptado desde los comienzos del periodismo militante.
"De nosotros, escritores pblicos -adverta un peridico al
concluir la campaa de indepcndencia-, pende la uniformidad de la
opinin; si cada uno de vosotros escribe o por solo lucro, o por
adulacin, o por capricho, la obra es hecha: se dividir la opinin, y
se causar un gravsimo dao ala patria. En obsequio, pues, de ella,
reprimid vuestros genios: ya no publiquis sino ideas benficas, que
consoliden cuanto sea dable la general opinin" (l).
Cuando Iturbide cre el ejrcito libertador, el criterio general
unificado cn tomo a la necesidad de la independencia, hizo casi
nula la lucha ideolgica. Iturbide logr conciliar ante el inters de la
libertad, los criterios divergentes de las facciones que ya empezaban
a manifestarse.
En visperas de la conqnista definitiva de la independencia
poltica, la prensa goza de una ilimitada lbertad, cuya nica barrera
unnimemente reconocida es el dogma religioso. La libertad de prensa
limitada por el gobierno espaol, haba sido restablecida por
'Donoj, yen las ciudades del interior entraba en vigor luego que
se proclamaba en ellas el Plan de Iguala o que las ocupaban los
trigarantes.
Pronto se advirti un gran revuelo en la prensa, manifestado
no slo en rganos fijos, sino en una copiosa folletera. En un
principio, la Junta Provisional Gubernativa reprob /a proposicin
de restablecer la previa censura.
La Regencia del Imperio reconoci la lbertad de imprenta;
sin embargo, confirmando una disposicin de Iturbide, dispuso que
de lodos los peridicos que se publicasen se deban enviar ejemplares
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"L PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

a los jefes polticos, las comandancias miltares y a una "Comisin


calficadora de impresos tiles", que deba integrar en cada localidad
el ayuntamiento respectivo.
Algunas formas de periodsmo populachero y comunmentc
annimo, como la Gaceta de Cayo Puto y El Duende de los Cafs,
inquiet a los miembros de la Regencia, quienes proscribieron el 22
de octubre de 1821105escritos que atacasen las garantias oonsagradas
en el Plan de Iguala y Tratados de Crdoba o que contrariasen los
actos del gobierno, tratando a sus autores como reos de lesa nacin;
esta medida represiva fue publicada por bando del 22 del mismo
mes, el da mismo en que se juraba la ndependenca en la capital
del Imperio.
El cuadro de la prensa durante la Regencia y el Imperio es el
siguiente. Se publicaba en la ciudad de Mxico el Diario de la
Soberana Junta Gubernativa del Imperio Mexicano, confeccionado por don Alejandro Valds y Tllez Girn; a su debido tiempo
se transform en Gaceta Imperial de Mxico (2 de octubre de l821)
Yel taller de v.uds adopt el nombre de Imprenta Imperial. Contena
noticias nacionales y extranjeras, documentos oficiales y frecuentes
ditirambos en honor de Agustin 1; no fue un rgano de opinin ni de
polmica, como no lo fueron los primeros peridicos oficiales de la
poca.
Sobreviviendo a la poca insurgente, se publicaba en Puebla
La Abeja Poblana, que desde el 2 de agosto de 1821 aada a la
fecha del da, el epgrafe de "ao primero de nuestra independencia".
Pas de manos de sus fundadores, los hermanos Troncoso, a las de
Manuel Ortega Caldern, de ideas liberales, quien hizo oposicin a
Iturbide (2).
Este peridico combate las ideas propagadas por El Farol,
fundado en Puebla por los iturbidistas en octubre de 1821; fue su
director don Iguacio Mariano de Vasconcelos, de ideas monarquistas,
quien ataca a los autores de folletos republicanos, como el llamado
"Sueo de un republicano o reflexiones de un anciano sobre la
repblica federada". Dice El Farol en su nmero del 3l de marzo de
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

1822:"Yael Soberano Congresode las Cortesdel Imperio,adoptando


para su gobierno la monarquia moderada constitncional, hizo salir
de su letargo a cuantos soaron repblica".
En la ciudad de Mxicoapareca La Avispa de Chilpancingo
(1821-1822), redactada por el antiguo periodista insurgente Carlos
Maria de Bustamante, quien impugu la forma de gobierno prevista
en el Plan de Iguala,porlo cualsu peridico fue calificado de sedicioso
y su autor reducidoa prisinporalgunashoras.El mismoBustamante
comenta un papel annimo llamado "Repblica, repblica proclama
el pueblo mexicano", que pruebaque las ideasrepublicanas se abran
paso sin embargo de la censura.
En diciembre de IS21 circul un impreso llamado "Consejo
prudente sobre una de las garantas", en que se tocaba la Unin, y
del que result responsableFrancisco Lagranda; como resultado se
restableci la previa censura y el autor del folleto fue condenado a
sufrir seis aos de prisin y a perder sus derechos polticos (3).
Del 5 de diciembre de 1821a1IS de mayo de 1822 aparece la
primera poca de El Sol,rgano de losborbonistas destinadoa apoyar
el Plan de Iguala sin modificaciones y a combatir a !tnrbide (4). El
Sol se convirti en rgano de la logia escocesadel mismo nombre;
fue su fundador y redactor Manuel Codorni, mdicode O 'Donoj.
Secundaba a este peridico El Oriente de Jalapa, y ambos
representaban la opinin de los espaoles residentes en Mxico y,
segn la voz comn, los intereses de la Santa Alianza.
Entre los varios papeles que se dieron a la estampa en 1822,
el "Sueo de un republicano- mereci la atencin de los redactores
de El Sol, quienes lo comentan en un articulo ("Papeles pblicos",
13 de marzo de IS22). El autor del papel suponia que en el Plan de
Iguala haba condicionesque por perjudiciales a la nacin mexicana,
sta no estabaobligadaa cumplir.Losredactoresde El Sol responden:
"Los perjuiciosson presuntos y estn por venir; los bienes que
se han seguidopor las condicionespuestas en el citado plan han sido
reales y efectivos, pues sinla menorduda seha evitadomuchaefusin
de sangre y adelantado tambin demasiado tiempo... Ultimamente
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

no negamos que el gobierno republicano federado es en el que tienen


plena libertad los asociados; pero as como en el cuerpo humano es
fisicamente imposible un transporte repentino de un extremo al otro
contrario, lo mismo se ha observado siempre en los cuerpos politicos.
La ilustracin y virtudes sociales necesarias para el gobierno
republicano federado, ya concede el autor citado que por desgracia
an no existen en lo general de la nacin mexicana: es preciso que
conceda tambin que no es obra de momentos su adquisicin, es
obra de la constancia con el tiempo, a quien debemos fiar la suerte
futura de las sociedades, pouiendo slo las debidas precauciones para
no retroceder. Todos los extremos son viciosos; la mayor sabidura
consiste en buscar el verdadero medio entre ellos; esto suponemos
que ha guiado a nuestro sabio congreso al adoptar el gobierno
monrquico moderado. Contentmonos con caminar en todoa paso
de hombres, no de gigantes, porque no existen, y el querer imitarlos
es muy peligroso y en esto tiene la ms segura presa la malignidad.
El doctor Jos Mara Luis Mora public a fines de 1820 y
principios de 1821 su Semanario Poltico y Literario, escrto con
moderacin dentro de los principios del liberalismo. En l defendi
la libertad de prensa e mpugn algunas afirmaciones de El Farol de
Puebla, que consideraba dicho principio como una gracia concedida
por el soberano.
Despus de la coronacin de Iturbide, los partidos se redujeron de hecho a los itnrbidistas y a sus contrarios (republicanos y
borbouistas). !tnrbide hizo desaparecer tanto El Sol, destinado a defender la monarquia con un prncipe europeo, como El Hombre Libre,
de Juan Bautista Morales, que estaba a favor de la repblica, y habia
empezado a publicarse hacia febrero o marzo de 1823.
Las medidas represivas lejos de sofocar el mpetu de la prensa,
provocaron por contragolpe el que algunos opositores empezaran a
alentar las conspiraciones, sobre todo cuando el desacuerdo entre el
Congreso e !turbide fue hacindose evidente.
En la capital del Imperio la prensa es afecta a Iturbide, una
vez que ste destruy a sus opositores. El redactor de La Sabatina
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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Universal, semanario poltico y literario que aparece de junio a


noviembre de 1822, acusa de desercin a los periodistas
antirnperialistas. "Qu podr escribir cuando El Sol rod a su ocaso
desde el 22 de mayo, y El Hombre Libre en seguida ha callado
como un borrego porque vio fantasmas? .. Ahora que nuestro
Congreso constituyente necesita ms que nunca explorar la voluntad
general, lo abandonan los escritores a cuya vista nada se ocultaba.
El ataque de Iturbide al Congreso empez a preludiarse en
pasquines del tipo de Muera el Congreso y muere la nacin.
Despus del 31 de octubre en que Iturbide disuelve la representacin
nacional, aparecen papeles que festejan el hecho, como Escarlatina
del soberano Congreso".
Uno de los periodistas que ms se distinguen en esta poca de
incertidumbre es Jos Joaquin Fernndez de Lizardi. Lizardi se habla
unido a las fuerzas trigarantes en Tepotzotln, fines de julo de
1821. AIli oolabor en los peridicos fundados por Iturbide. Lograda
la independencia, publica varios folletos y hojas volantes en que
simpatiza con la coronacin de Iturbide ("El Pensador Mexicano al
Excmo. seor General del Ejrcito Imperial Mexicano, don Agustn
de Iturbide", Mxico, 1821). Establecido el gobierno provisional y
ms tarde el Imperio, escribe sobre asuntos de inters pblico. El 13
de febrero de 1822 edita la clebre Defensa de los francmasones,
que le vali una excomunin; tuvo la osadia de publicar una Segunda
defensa de los francmasones. Todo termin con el desistimiento de
Lizardi de un recurso de fuerza interpuesto por l infructuosamente
ante el Congreso, y con la absolucin que se le otorg en octubre de
1823.
Mientras se desenlazaba el espinoso asunto de la excomunin, el infatigabie periodista opina sobre la marcha de la poltca
imperial en varios papeles seriados que llevaron el nombre genrico
de Sueos del Pensador, el segundo de los cuales result proftico
acerca del prximo fin de la monarqua en Mxico. En ellos la alegoria
envuelve una severa censura. Aunque hubo conatos de represalia
contra su autor, lo cierto es que el emperador, perseguidor incansable

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISmRlA

de la prensa peridica, respet la independencia de criterio de su


antiguo aliado. En su Defensa de los diputados presos y dems
presos que no son diputados, Lizardi acomete la defensa de los
representantes populares encarcelados por orden del monarca, y en
Por la salud de la Patria se desprecia una corona, del 7 de marzo
de 1823, pide pblicamente a !tnrbide que abdique y ceda el paso a
la repblica.
La agresin al Congreso desencadena la revolucin. El Diario
de Veracroz (1822-1823) censura la medida de lturbide y apoya la
rebelin de Santa Anna iniciada en Jalapa en diciembre de 1822, a
la vez que difunde principios republicanos en articulos serios y en
dilogos de corte popular.
La revolucin de Jalapa y el plan de Casa Mata redujeron el
Imperio a la ciudad de Mxico, donde de los pasquines se multiplican; entre otros aparece un impreso a manera de proclama titulado

"Manda nuestro Emperador que ninguno lo obedezca".


Carlos Maria de Bustamante, enemigo de Iturbide, publica su
Diario Liberal de Mxico, que a partir del lo. de septiembre de
1823 se empieza a llamar El Centzoatli de Mxico; el 8 de marzo
de ese ao reproduce un discurso publicado en Puebla: "Voto de un
republicano", que festeja la caida del Imperio y propone la repblica
central.
La abdicacin del emperador, y el decreto del Congreso reunido
nuevamente el 8 de abril de ese ao, dejando a la nacin en libertad
de constituirse, provocaron un amplio movimiento en la prensa.
La etapa de transicin y la repblica. Del auge de la prensa
en estos aos habla don Lorenzo de Zavala:
"Tres diarios de pliego salian en Mxico, cuando cuatro aos
antes apenas podan sostenerse dos que daban dos o tres nmeros a
la semana. Haba adems papeles pblicos en Yucatn, Oaxaca,
Veracruz, Jalapa, Valladolid, Puebla, Guadalajara y Durango.
Posteriormente veremos aumentarse estos conductos por donde los
ciudadanos expresan sus resentimientos y sus opiniones, descubren
su alma al intentar pintar la de los otros, dan idea del estado de la
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

civilizacin, de las costumbres y de la situacin poltica del pas, y


conducen a fuerza de sacudimientos y del choque de intereses a
resultados tiles a las siguientes generaciones que aprenden en los
extravios y 'aberraciones de sus padres a evitar los escollos en que
stos se estrellaron" (5).
Por su parte, Carlos Marade Bustarnante,en el peridicoantes
citado,enfatiza el desbordamiento de las pasionesa travsde la prensa
peridica:
"Es vergonzoso y criminal el abuso que diariamente se hace
de la libertad de mprenta. El gobierno vgilantsimo ha pedido una
ley al Congreso para reprimir el exceso de los que publican papeles
con titulas alarmantes; pero los seores de la Comisin de libertad
de imprenta pareceque estn soporizadosy que no conocen el peligro
en que se ponen, dejando que el tiempo corra, los papeles se
multipliquen, los serviles tomen ms audacia, y que llegue su vez...
No es, pues, mucho que con semejanteejemplo los jurados sigan sus
pasos y absuelvan en juicio unos papeles que debieran arrojar a las
llamas juntamente con SUS autores..." (6).
En torno a las reuniones del Congreso de 1823 se desarrollan
activas campaas de prensa. Los republicanos se dividen en
centralistas y federalistas; forman el partido centralista los masones
escoceses y los antiguos monarquistas, favorecidos por el alto clero
y algunos militares como los generales Bravo y Negrete; los
federalistas con los miembros de la secta yorkina, a los cuales se
unieron los iturbidistas, muchosde los cuales slose habian adherido
al imperio para asegurar un gobierno nacional; contaban con los
generalesde tendenciapopulista, comoVictoriay Guerrero.El partido
republicanocobrenorme fuerza,especialmente en los estados,donde
el espritu federalista tuvo caracteres de marcado localismo.
Losyorkinos fundan El Aguila Mexicana, peridicocotidiano
politico y literario, el 16 de abril de 1823. Fue su editor el periodista
francs Germn Nicols Prissette, quien se retira enjulio del mismo
ao por los ataques de que es objeto. Tenia por meta este peridico,
segn el prospecto, "el sostenimiento del orden y de la verdadera
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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aflos DE HISTORIA

libertad, que no puede permanecer en la exaltacin de las pasiones,


espritu de partido e intolerancia en opiniones puramente politicas".
Proclama la unin de los mexicanos y la tolerancia en opiniones
politicas, asi como un ciego respeto a la ley para evitar la anarqua.
Como forma de gobierno propone un sistema representativo dividido
en tres poderes ndependientes entre si, y entre otros principios
recomienda especialmente la libertad de imprenta con un buen
reglamento que castigue los abusos; se invocan los derechos del
hombre y las "tres preciosas garantas" que la nacin ha adoptado.
El Aguila contena diariamente la relacin de las sesiones del
Congreso, en extracto o a la letra; seccin de poltica, bandos,
circulares y providencias del gobierno, noticias y variedades. Pese a
haberse anunciado que "los editores han hecho particular estudio de
la poltica" y que "algunos de ellos ha publicado peridicos en Pars",
le falta doctrina poltica propia: en gran parte sta es reproducida o
proviene de remitidos annimos o firmados con seudnimos o
iniciales.
En agosto de 1826 asume la direccin de este diario Juan W.
Snchez de la Barquera; el peridico camina armnicamente con el
gobierno del primer presidente, don Guadalupe Victoria. Segn
Carlos Maria de Bustamante, El Aguila Mexicana haba sido editada
por don Juan N. Gmez de Navarrete, quien al llegar Victoria al
poder vendi sus derechos a Lorenzo de Zavala, quien se habia
convenido con el ministro Esteva para dirigir el peridico de acuerdo
con los intereses del gobierno. Esta nueva redaccin se separ del
peridico el 31 de diciembre de 1827; hay datos de que el peridico
sobrevivi hasta diciembre de 1828 en que desapareci por temor al
partido que triunf en la Acordada, al cual habia hecho una guerra a
muerte.
Por su parte, El Sol reapareci el 15 de junio de 1823 como
rgano de las logias escocesas; contena, al igual que El Aguila,
crnicas del congreso, documentos oficiales y noticias nacionales y
extranjeras; tiene alguna mayor variedad que su rval, aunque tambin
acude al sistema de publicar remitidos en lugar de seccin poltica

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

original. Se le conceptuaba como rgano del partido formado en


torno a don Lucas Alamn y de tener tendencias centralistas, Sus
editores se imponen la defensa de los espaoles, perseguidos con
saa por los iturbidstas, y sealan el hecho de que el partido de
lturbide, cambiando de politica, trata de implantar el federalismo
dividiendo a Mxico para triunfar. "No se crea por esto -afrmanque somos enemigos de la repblica federada; nuestra opinin est
en favor de este gnero de gobierno; pero conocemos que vamos a
ser vctimas de la anarqua y de la desolacin general, si no velamos
para no ser envueltos en el gnero de repblica federada, tramada
por los iturbidstas y serviles, pues stos slo quieren que bajo el
pretexto de un provincialismo mal entendido, se mueva la guerra
civil, nos debilitemos y les llejemos luego el campo libre para
entronizar su cetro de hierro sobre nuestra divisin pueril" ("EslJldo
polltico de la nacin", editorial del 15 de junio de 1823; tambin
"Algunos inconvenientes que pueden resultar del abuso del sistema
federal", editorial del 9 de diciembre de 1823). Sin embargo,repetidas veces afirman haber defenido el centralismo slo cuando era
licito abogar por una u otra forma de gobierno, antes de constituirse
Mxico como federacin.
Bajo el gobierno del general Victoria se le conceptu como un
peridico de oposicin. No aparenta serlo, excepto porque pugu
porque se le retiraran al presidente las facultades extraordinarias y
porque no se le concediesen aun en el caso extremo de una agresin
extranjera, y por algunos cargos concretos que se hacen a sus
ministros. Esta poca, que es la segunda de El Sol, llega hasta ello
de diciembre de 1828; se interrumpe con motivo del motin de La
Acordada y reaparece en su tercera poca el lo. de julio de 1829,
para oponerse a la faccin que sigui a Guerrero (vase el editorial
del 28 de julio de 1829 sobre los sucesos de La Acordada). En el
editorial del 31 de julio de 1829 se defiende del cargo de ser un
partido que tiende a la disolucin de la patria, declarando que el
responsable de lJII disolucin es el partido de York, fundado por un
americano del norte que no puede ver sin envidia el avance de la

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

repblica mexicana.
El Sol fue partidario del gobierno emanado del plan de Jalapa
que desconoci el gobierno de Guerrero. Todos los editoriales que
siguen a la revolucin de diciembre de 1829 se dedican a
desconceptuar al presidente derrocado y a su partido, y se interpreta
la revolucin mencionada como restauradora de la Constitucin y
las leyes. El partido de los editores de El Sol es el "partido del orden"
(editorial del 10 de febrero de 1830); la critica de los hombres de
York se hace incluso en verso y con verdadera salla: Entonces El Sol
no oculta ya su tendencia a una repblica central: se pide que los
estados licencien sus milicias civicas y se propone la disminucin de
entidades de la repblica:
"Hemos sentado que el rgimen federal no podr llevarse entre
los mexicanos con toda la perfeccin de que es susceptible, interin
no se hayan demudado de cuantas preocupaciones infundi en
nuestros nimos un gobierno que slo nos enseaba a obedecer y
callar. Si las mutaciones lentas son las ms seguras, qu argumento
se puede formar contra nosotros, que pretendemos este grado de
firmeza?" (Editorial del 21 de febrero de 1830).
Asi El Sol dio la razn a sus contrarios, que lo acusaban de
embozar sus verdaderas tendencias destructoras de la constitucin
federal.
Desde 1824, otro de los bastiones federalistas, El Iris de
Jalisco, afinnaba que los editores de El Sol han sido "la trompa que
ha sostenido los intereses borbnicos, bajo el embozo ridiculo de un
seudorrepublicanismo" (11 de febrero de 1824).
El Sol por su parte atacaba a los federalistas de los estados,
especialmente los de Jalisco, donde habian cobrado una fuerza considerable,
Otros peridicos dan variedad al cuadro que hemos esbozado.
El15 de marzo de 1825 aparece el Indicador Federal, diario politico
y econmico, que tiene por objeto apoyar la repblica federal y el
gobierno de Guadalupe Victoria. Sus editoriales versan sobre
cuestiones politicas abstractas, pero los remitentes empiezan a
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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

presionar a los editores a fin de que comenten los asuntos nacionales


en forma concreta, por encima de los intereses que ligan a El Sol y
El Aguila Mexicana a facciones bien identificadas.
La antigua Gaceta del Imperio ha dado paso a la Gaceta del
Supremo Gobierno de la Federacin (1823-1827).
Cuando los masones yorkinos se establecen como partido
politico (1825) refuerzan sus posiciones en la prensa con El Correo
de la Federacin (1826-1829), redactado entre otros por Lorenzo
de Zavala e Isidro Rafael Gondra. Posteriormente establecen El
Amigo del Pueblo (1827-1828), semanario redactado por Jos
Manuel Herrera, Jos Mara Tomel, Agustin Viesca, Ramn Pacheco
y Dominguez Manso. Se dedican estos rganos a defender la
Constitucin y sostener el federalismo; partidarios de la expulsin
de los espaiioles, afirman que el Congreso est facultado para
decretada. Acusan a los peridicos rivales El Sol, El Tribuno de
Guadalajara, Oriente de Jalapa y Veracruzano Libre de estar
subsidiados por el gabinete madrileo y de haber nacido del seno de
la conspiracin del padre Arenas.
Los excesos de los peridicos yorkinos, que exageran los
alcances de dicha conspiracin y piden el extraiiamiento de los
generales Negrete y Echvarri, determinan la aparicin de El
Observador de la Repblica Mexicana que empieza a salir el6 de
junio de 1827, redaetado por el doctor Jos Maria Luis Mora,
Franeisco M. Snchez de Tagle, Florentino Martinez, Flix Molinos
del Campo, Manuel Crescencio Rejn y otras notabilidades ligadas
al partido escocs. Fue indudablemente el mejor peridico doctrinario
de la poca y pese a su relacin con una de las facciones, se distingue
por su imparcialidad y su moderacin. Atac los abusos de los rganos
del partido popular, tachados por Bustamante de
"Impolticos, inmorales, embusteros con procacidad,
desorganizadores, incendiarios... El Correo de la Federacin fue
la trompeta ronca con que se anunci por sus autores el envilecimiento
y la ruina de su patria: l ha sido el vehiculo por donde se ha
comunicado la gran logia yorkina con sus talleres, para esforzar sus
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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500 Aos DE HISTORIA

providencias acordadas en la cueva de Trofonio y lugar de Iinieblas,


desde donde se han comunicado los decretos de proscripcin y
aniquilamiento de lo ms santo" (7).
Tras la evidente exageracin de Bustamante, enemigo de los
generales Victoria y Guerrero, hay un fondo de verdad que
desconceptu a los periodistas del partido yorkino y perjudic
gravemente la causa popular.
Por otra parte muchas personas de importancia empezaban a
insistir en la inutilidad de las sociedades secretas; lo hizo entre otros
Juan B. Morales, fiscal de la Corte de JusIicia en El Aguila Mexicana.
En los estados el fermento de los partidos favoreci el aumento
de los peridicos, o el fortalecimiento de los ya existentes: El
Mercurio del espaol Ramn CeruIi, fundado en Veracruz en 1827,
se traslad a Mxico como El Noticioso, eludiendo persecuciones
(1828?); El Correo Poltico Econmico y Literario de Zacatecas,
redactado en 1825 por Marcos Esparza y Fernando Caldern; El
Oriente de Jalapa, creado por SebasIin Camacho; habia peridicos
importantes en Puebla, Michoacn, Jalisco, San Luis, Oaxaca y
Yucatn.
Segn Bustamante "El Pensador Mexicano" y "El Payo del
Rosario" (Pablo Villavicencio) aIizaban la discordia con sus papeles,
apoyando a Victoria contra el estado mayor general, nico ncleo
del ejrcito que se podia oponer a un poder presidencial fuerte; afirma
que Victoria lleg a subsidiar secretamente a varios periodistas a fin
de comprar su adhesin (8). Afirma tambin que se frustraron varias
maniobras presidenciales para implantar la censura previa a la prensa
(9).
Lizardi haba fundado el 28 de agosto de 1824 sus aplaudidos
Dilogos entre un payo y un sacristn, en los que aboga por la
libertad de prensa, defiende la tolerancia religiosa -tema que
empezaba a hacerse frecuente en los peridicos-, el arreglo del culto
externo de la iglesia por parte del estado y la administracin civil de
los bienes eclesisIicos; formula proyectos de integracin de la milicia
nacional, de colonizacin, de fomento de la industria y las artes;
139
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

redacta una constitucin ideal para la repblica mexicana que ya


incluye la reforma eclesistica, etc. Por otra parte refuerza sus
principales doctrinas con la infatigablepublicacinde papeles sueltos,
como "Dentro de seis aos o antes hemos de ser tolerantes" (1825);
"Advertencias necesarias para la eleccin de diputados del futuro
Congreso" (1825), "Oiga el seor Presidente verdades de un
insurgente" (1826).
Su ltimo peridico, editado del 22 de noviembre de 1826 a12
de mayo de 1827, Correo Semanario de Mxico, insiste en la
necesidad apremiante de reformar la Constitucin mexicana en
sentido liberal. Sus invectivas provocaron la aparicin de un rgano
clerical, El Defensor de la Religin, que empez a circular en enero
de 1827.
Otros panfletistas plantean ya el problema de la reforma
religiosa. Uno de los peridicos ms comentados en 1826 fue Hay
va ese hueso que roer y que le metan el diente (15 nmeros), que
trata sobre secularizacin de bienes eclesisticos, y al cual se opuso
El Quebrantahuesos (1826-1827, 21 nmeros y suplementos).
La proximidad de las eleccionespresidenciales de 1828encon
las hostilidades de los partidos. La primera poca de El Observador
de la Repblica Mexicana haba terminado el 2 de enero de 1828,
privando a la opinin de uno de sus rganos moderadores.
Por 1828 y 1829 se public un peridico ahora muy raro,
llamado Muerte poltica de la Repblica Mexicana, que Bustamante concepta entre los mejores de entonces.
"Los yorkinos -afirma un historiador de la poca-...con pocas
excepciones haban hecho de la prensa una sentina de groseros
insultos, de insulsa chocarrera y de inicuas falsedades. Acercndose
el tiempo de la eleccin de presidente, los escoceses no quisieron
quedarse atrs en materia de desahogos.Las imprentas se convirtieron
en factorias de ofensas indecentes, no perdonando ni los secreIos del
hogar, ni los de la vida privada, ni siquiera los respetos y
consideraciones debidos al bello sexo. Los puntos objetivos de tan
inicuos ataques eran el general Guerrero y don Manuel Gmez
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EL PERlODISMO EN ME)o.lCO,'500

Aos DE HISTORIA

Pedraza" (10).
El general Vicente Guerrero ascendi a la presidencia en
circunstancias irregulares, elevado por una banderia que no se detuyo
ante la asonada y el halago a los instintos del populacho. A tres
meses de distncia del ascenso de Guerrero al poder, El Sol hacia el
siguiente juicio de la prensa de esos dias:
"De los (impresos) que se publican en el dia son muy pocos los
que merecen aprecio y producen un excelente efecto sobre el espiritu
pblico. La mayor parte de los que se vociferan por las calles y
portales, son los ms a propsito para que beba el pueblo la crueldad
y el deseo de sangre y de suplicios. Se aspira con vehemencia a las
ocasiones de fijarse y satisfacerse en determinadas personas, por
inocentes que sean, y por ms servicios que hayan hecho a la
independencia y libertad, cuando (estas) eran problemticas... "
("Impresos", l" de julio de 1829).
Guerrero procedi dictando el decreto de 4 de septiembre de
1829, restringiendo el uso de la prensa y declarando responsables a
los autores, editores e impresores de papeles que protegieran directa
o indirectamente cualquier intento de invasin a la repblica,
apoyasen algn cambio del sistema federal o atacasen
calumniosamente a los supremos poderes de la federacin o los
estados; en las penas se actuaha gubernativamente.
A pesar de esto la prensa us de su derecho de oponerse a
algunos actos del presidente; sealadamente su negativa a despojarse
de las facultades extraordinarias. El Mensajero de Jalapa se hizo
responsable de fomentar un brote centralista militar registrado en
Campeche a fines de 1829.
Francisco Ibar impugn por la prensa el acuerdo sobre libertad de imprenta, lo cual le cost un arresto y confinacin en Acapulco;
Ibar escribi un "Cuadro histrico critico de los sucesos politicos
ocurridos en la repblica, desde el4 de diciembre de 1829, hasta el
25 de agosto de 1830".
El ministerio cometi el error de perseguir a los periodistas
independientes que hacian una oposicin razonada, como Pablo
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Villavicencio que sufri prisin por sus ideas, al paso que dejaba
libres a los sediciosos, que paseaban por las calles en absoluta
seguridad. El decreto del presidente Guerrero, complementado con
otro de carcter aclaratorio del I1 de septiembre de 1829, tendia a
temnar con la labor subversiva de los folletistas borbnicos que
protegian desde dentro la expedicin de Barradas. Sin embargo, la
apariencia de dictadura que estas disposiciones confirieron al
gobierno de Guerrero, le restaron popularidad.
En diciembre de 1830 Bustamante usurpa la presidencia por
el Plan de Jalapa, con el pretexto de hacer cumplir la Constitucin y
las leyes; se depuso a las autoridades legitimas de los estados y se
prepar la persecucin de los periodistas opositores.
El Observador de la Repblica Mexicana inicia su segunda
poca el 3 de marzo de 1830; a pesar de los propsitos de imparcialidad manifestados desde el primer nmero, puede observarse
que la revista ha decado al pasar a ser de oposicionista a ministerial
o poco menos. En el nmero 13 de la segunda poca, correspoudiente
al 27 de octubre de 1830, se explica la "Cesacin del Observador":
"Cuando un partido logra sobreponerse a otro, despus de haber
sido derrotado por l, un escritor imparcial se halla verdaderamente
sin libertad para manifestar su opinin: necesitado de condenar los
excesos del vencedor, y los conatos a conspirar del vencido, puede
estar seguro que tendr a los dos por enemigos: el uno lo acusar de
haber hecho demasiado, y el otro de que no hizo lo bastante; cada
cual lo juzgar a su modo dndole por apodo el nombre del partido
contrario, y todos lo condenarn, por no haber adoptado ciegamente
sus ideas, y por haber tenido el atrevimiento de combatir algunas, o
todas las que componen el smbolo poltico que profesa cada uno de
ellos, pues partido e intolerancia en disensiones civiles son una misma
cosa con dos nombres diferentes.
En cambio, Carlos Mara de Bustamante secunda al gobierno
jalapista con la Voz de la Patria, revista fundada en 1829, al grado
de aprobar la aprehensin de Guerrero y silenciar su asesinato.
Concluy en marzo de 1831, sbitamente distanciado del gabinete
142
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EL PERIODISMO EN MEXICO, lOO ANos DE HISTORIA

Alamn, despus de haber hecho la diseccin histrica de los


regimenes de Victoria y Guerrero,
El fusilamiento de Vicente Guerrero abri las compuertas a la
prensa de oposicin, El presidente Bustamante extrem las
persecuciones, y el gabinete que haba abusado de las prensas durante
el gobierno anterior, se convirti en su ms terrible represor, En
mayo de 1830 se public un decreto con fuerza de ley que daba al
gobierno derecho de imponer multas a su arbitrio a los impresores
de libelos,
En su "Acusacin presentada en la cmara de diputados el 2
de diciembre de 1830 contra el ministro de la guerra", don Andrs
Quintana Roo, presidente de la cmara, acusa al ministro Facio de
ser enemigo jurado de los periodistas:
"La imprenta, callada en medio de tantos horrores, grita con
su mismo silencio que se ha empleado la fuerza fisica para comprimir
y sofocar su voz, Pero a qu alegar argumentos negativos? Yo mismo
he recorrido las imprentas, y dando mi firma y mayores seguridades
que las exigidas por la ley, no he podido encontrar dnde publicar
mis escritos, Y qu es la libertad cuando se ha echado por tierra su
ms firme antemural?" (11),
Rebati esta acusacin Bustamante en la Voz de la Patria,
aunque confiesa ingenuamente que Jos Maria Gallegos, administrador de la imprenta de Valds, se neg a editar El Federalista
desde el mes de noviembre de 1830, Adems, aprob el proceder del
gobierno: todo depende de los impresores,pues el abuso de la
imprenta se hace con su concomitancia; constityaseles responsables
mancomunadamente, y he aqu cortado el mal en su origen, pues
nadie quiere padecer por otro" (12),
Jos Maria Ontiveros, dueo de la imprenta de donde sala El
. Atleta, peridico que se oponia a la tirana del ejrcito, sufri varias
multas administrativas; al ascender la deuda a diez mil pesos, fue
embargada la imprenta, Adems se opuso a El Atleta un peridico
ministerial denominado El Gladiador.
Rafael Dvila, panfletista a sueldo del gabinete, lanza dos
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LUiS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

libelos contra los partidarios de Guerrero: "Testamento del general


Guerrero" y "Las Hijas del Cojo Luis y negro Charamusquero hacen
honras a Guerrero". Los contrarios publican panfletos como "Eco de
venganza y muerte contra el intruso gobierno", que aumentaba las
inquinas ministeriales.
Las persecuciones al partido popular alcanzaban preferentemente a los periodistas. El editor de El Tribuno del Pueblo, senador
Rejn, fue apaleado en la calle. En Guadalajara, el comandante general del estado, general Incln, provoc un escndalo de proporciones
nacionales al condenar a muerte al editor Brambila, por haberse
negado ste a delatar al autor de un papel que atacaba la conducta
del militar: "Oiga el tirano sus proezas, "ea el inmoral sus hazaas".
Brambila fue salvado por la diligencia de la junta permanente del
Congreso estatal y del Ayuntamiento. El exceso de Incln permanecio
impune por la parcialidad del ministro Facio.
Arrostrando la venganza oficial, el periodista ecuatoriano
Vicente Rocafuerte public el folleto "Ensayo sobre la tolerancia
religiosa"; arrestado y juzgado por l, fue absuelto gracias a la defensa
de Caedo.
Sabino Ortega fund El Federalista en enero de 1831, a fin
de enjuiciar los actos del cuarto congreso, formado a gusto del
gabinete. Lo redactaban Manuel Garca Tato y Andrs Quintana Roo;
denunciado como sedicioso desde el segundo nmero, sus redactores
fueron perseguidos y atacados por El Gladiador, que reaparece con
ese fin. Agobiado por las multas, desaparece El Federalista a los

seis mesesde su iniciacin.


El 7 de diciembre de 1831 aparece El Fnix de la Libertad,
importante peridico de oposicin que dura hasta julio de 1834; lo
fund Vicente Rocafuerte, secundado por Quintana Roo, Rejn,
Mariano Riva Palacio y Juan Rodriguez Puebla. Antes de fundar el
peridico, Rocafuerte haba hecho cargos muy graves al ministerio
en "Consideraciones sobre la bondad de un gobierno"; se le responde
calumnindolo en el pasqun "Un regalo de ao nuevo para el seor
Rocafuerte, o consideraciones sobre sus consideraciones".

144
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EL PERIODISMO EN MEXlCO, SOO

Aos DE HISTORIA

En mayo de 1832 el gobierno termina con El Duende que


redactaba Pablo Villavicencio, quien tuvo que esconderse para evitar
la prisin o el destierro. El propio Rocafuerte fue preso e
incomunicado en julio de 1832; la historia de las represiones,
alentadas por el ministro Alamn, hasta la salida de Rocafuerte del
pals, constan en las pginas de El FniL
La Revolucin del Sur dio un respiro a los oposicionistas,
distrayendo la ateucin del gobierno, quien expensaba papeles
pblicos destinados a desacreditarla. Fueron stos El Toro de Rafael
Dvila, El Sol, El Genio de la Libertad, adems del Registro
Oficial, rgano del gabinete. Entre los periodistas a sueldo de la
administracin se sealaba al impresor Martn Rivera, a don
Florentino Martinez, antiguo redactor de El Observador, y a Carlos
Mara de Bustamante. El Mensajero de Jalapa cuenta entre los
rganos de la prensa a sueldo del partido en el poder. En cambio, El
Censor de Veracruz preparaba abiertamente los nimos para el
advenimiento al poder del general Santa Anna.
En los estados se fortalece la prensa constitucionalista y Iiberal. El Cometa de Zacatecas est por la reforma de la Constitucin,
ya que ha sido vulnerada, y por unaconvencin nacional de una sola
cmara, puesto que el congreso se ha hecho cmplice de la usurpacin;
en la nueva ley deben ampliarse los derechos del pueblo, y en especial atribuir a ste la eleccin del presidente; en trminos semejantes
se pronuncia La Gaceta de Tampico, y la Prensa de Jalisco.
En enero de 1833 los peridicos de la oposicin recogen con
jbilo las noticias del triunfo de la revolucin que derroc a
Bustarnante y elev a Santa-Auna a la presidencia, con 'klentin
Gmez Farias como vicepresidente.
El principal idelogo de la administracin de 1833 a 1834,
encabezada por el vicepresidente, y en la que se intenta la reforma
liberal, es Jos Maria Luis Mora, quien caracteriza la situacin
reinante, que va a reflejarse en la prensa, de la siguiente manera:
"Desde que la administracin de 1833 qued constituida se
empez a notar entre los vencedores dos tendencias absolutamente
145
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LUISREEDTORRES

MARIADELCARMEN RUIZCASTAEDA

opuestas provenidas de los diferentes objetos que se propusieron los


que trabajaron de concierto en derribar la administracin anterior.
La parte militar propendia evidentemente a la dictadura y al poder
absoluto que se pretenda investir al nuevo presidente Santa-Anna;
la parte civil explicaba sin embozo su deseo de abolir corporaciones,
fueros y privilegios con cuanto haba sido el objeto predilecto de la
marcha retrgrada de la Administracin Alamn; estas tendencias
estaban personificadas en el vicepresidente don Valentn Gmez
Farias; se hallaban slidamente apoyadas en las Cmaras de la Unin,
y eran ardientemente deseadas por las legislaturas de los estados.
"Los militares vencedores y vencidos hicieron desde entonces
causa comn para defender los fueros de su clase y los del clero
contra los conatos de la nueva administracin que tenda visiblemente
a lo contrario, e impulsados por las notabilidades del partido
retrgrado organizaron una vasta conspiracin que estall a muy
pocos dias, y en la cnal se proclamaba dictadura para el general
Santa-Arma y privilegios para el clero y la milicia y abolicin de la
Constitucin federal para los pueblos y los ciudadanos que no
perteneciesen a aquellas clases ...(l3).
A mediados de 1833, en efecto, era incuestionable que se
preparaba una gigantesca subversin; el pronunciamiento de
Escalada, seguido por.Duran y por Arista, vuelve a sumir al pas en
la revolucin; hay un cambio, sin embargo: ya no se habla de destituir
la vigencia de las leyes, sino que se invoca desembozadamente al
poder personal; las intrigas para convertir a Santa-Anna a la causa
de los conservadores son evidentes.
"Desde que se proclam la independencia -se lee en un editorial de El Fnix de la Libertad- ha caminado la repblica fluctuando
entre multitud de convulsiones politicas; pero jams se haban
presentado los partidos con caracteres tan marcados como en la
presente contienda. Hasta el malhadado grito de Escalada se haba
manifestado un cierto grado de respeto a las leyes por los ms
empeados en subvertiras, y para llevar adelante sus miras,
pretextaban la reclamacin de alguna de ellas. El mismo

V\I\N\N.esnips.cb~lweb/Pulitzer

EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

pronunciamiento de Jalapa apareci demandando el cumplimiento


de la constitucin y de las leyes. Pero hoy no es asi: se trata de
romperlas todas, inclusas las fundamentales, y de establecer para
siempre una magistratura formidable" (12 de junio de 1833).
La subversin es momentneamente vencida; a fines de 1833
el Congreso desarrolla una febril actividad introduciendo las reformas
ideadas por los liberales, quienes saban que no podian contar con el
presidente de la repblica. Los peridicos aprovechan el respiro para
tratar con toda libertad lo relativo a la reforma religiosa.
El Fnix de la Libertad mantiene su independencia de la
administracin Gmez Faras, y usa su libertad para cuestionar varios
actos del vicepresidente y de sus ministros y consejeros. Apoyan al
gabinete progresista El Reformador y El Demcrata, adems de
El Telgrafo (abril-diciembre de 1833), rgano oficial. En los estados
se forma un grupo compacto de rganos liberales: Reformador, de
Toluca; Baluarte, de Mrida; El Baluarte, El Zapoteco y El Da,
de Oaxaca; El Cometa y El Observador, de Zacatecas; El Censor,
de Veracruz; El Yunque, de San Luis Potos; El Iris de Chiapas, La
Aurora, de Puebla; El Aristarco, de Durango; La Sombra de
Washington y La Bocina del Pueblo, de Morelia.
Pero el verdadero rgano de la administracin Gmez Farias
fue El Indicador de la Federacin Mexicana (octubre de 1833 a
mayo de 1834), que redactaba el doctor Mora.
Los actos del gobierno fueron presentados por la prensa
conservadora como la comprobacin de la inmoralidad de los
federalistas, y de su odio a la religin y a sus ministros. De acuerdo
con los prelados que se negaron a obedecer las leyes, aparecen los
papeles clericales como La Antorcha, La Lima de Volcano, El
Mosquito, El Mono y La Verdad Desnuda.
Adems se publican papeles incendiarios, como el denominado "Militares, o disolvemos las cmaras o nuestra ruina es segura".
Otros papeles anuncian la intervencin de Santa-Anna a favor de la
reaccin conservadora: "Revolucin de Santa-Anna en favor de la
sotana". Dichos panfletos pedian al presidente acabar de una vez
147
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

con SUS reticencias y centralizar el pas.


El equilibrio de fuerzas se altera al asumir Santa-Arma la
presidencia a fines de 1833. Los peridicos federalistas resienten el
cambio: El Demcrata sufre una suspensin y a poco tiene que
sucumbir definitivamente,
La prensa de los estados protest por la serie de medidas
tendientes a anular su soberana, entre otras la prohibicin a las
entidades de disponer de los bienes de manos muertas. Santa-Auna
reorganiz el ejrcito a su manera, y desconoci las leyes emitidas
por el Congreso durante la gestin del vicepresidente.
Algunos de los actos de tirana del presidente con la prensa
fueron llamar a los editores para que se responsabilizaran de sus
peridicos ante el ayuntamento, y exgir de los impresores la caucin
de cien mil pesos que equivala a cerrar las imprentas.
Ello de junio de 1834, Santa-Auna dsuelve la representacin nacional. En su ltimo nmero, El Fnix de la Libertad informa
sobre el desconocimento de las cmaras:
"De este modo el ejecutivo queda sin los saludables frenos que
la Constitucin le tiene puestos, y nadie es capaz de calcular los
males que pueden seguir del arbitrario poder que hoy.ejerce. Ya los
editoriales del peridico oficial anuncian de una manera bien clara
el desenlace final del drama, y lo que debe prometerse la nacion del
hombre por cuyo engrandecimiento ha hecho tantos y tan enormes
sacrificios... Se ha abusado del poder, se ha conflagrado la repblica,
y se han repetido las msmas escenas que condujeron al hombre de
Iguala a pasar los mares y volver a Padlla a sellar con su sangre las
lbertades mexcanas.. El general Santa-Auna ha retrogradado;
abandona la senda del inmortal Washington y se arroja a ciegas en
los brazos del encarnizado partido que se complace en dar a la patria
das de luto..." (Editorial del lo. de junio de 1834).
La situacin de la prensa se agrava de modo que Francisco
Modesto de Olagubel, redactor de La Oposicin, es desterrado. El
Telgrafo cambia de manos y antes de concluir sus das para dejar
paso al Diario del Gobierno afirma que Santa-Arma no dsolvi el

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EL PERIODISMOEN MEXICO:500 Mios DE HISTORIA

Congreso sino que ste fue abandonado por sus miembros.


Todos los actos atentatorios de Santa-Arma se ejecutaron en
nombre de la inviolabilidad constitucional, sin perjuicio de que el 4
de octubre de 1834 (10 aniversario de su promulgacin) se
estableciese que la Constitucin poda ser reformada "aun salvando
los trmites establecidos".
El Diario del Gobierno prepara los nimos para la transicin
al centralismo:
"Las instituciones liberales que hasta aqu nos han regido, son
las que desencadenaron al pueblo para extender la fiebre
revolucionaria; y si por una feliz casualidad, verdadero fenmeno
poltico en la historia de las naciones, hubo una mano atrevida que
detuviese la corriente antes de que causase mayores estragos, es
necesario para sacar algn fruto de nuestros padecimientos, que
pongamos a este torrente devastador los diques necesarios, a efecto
de prevenr una nueva irrupcin. Acaso no volver a presentarse
una ocasin semejante, en que el poder eiecutvo, con todo el prestigio
que le han procurado sus triunfos contra los enemigos del orden, y
los legisladores plenamente facultados por sus comitentes, y con la
instruccin suficiente de las necesidades de stos, pueden hacer la
felicidad del afortunado pueblo que les ha confiado sus futuros
destinos" (Editorial del 13 de agosto de 1835).

Mara del Carmen Ruiz Castaeda


1 Diario Poltico Militar Meneano, Tepotzotln, 17 al t 9 de septiembre de

1821.
2 "A los sensatosy ciudadanos pacficos, o bien sea contestacin a las dos preguntas que hace el autor del ex: editor delperidico titulado La Abeja Poblana .Puebla,

oficinadel Gobierno, 1821.


3 Mxico a travs de los siglos, 1. IV. captulo 11. Lagranda cumplisolamente
noventa das de prisin, gracias al indulto quealcanz a los presos polticosconmotivo
de la instalacin del primer Congreso Constituyente.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

4 Para la historia de El Sol en la primera poca ahora perdida, Cf Proceso al


50b>, finnado porVluios bellacos. en Aguila Mes:lcana. 11 defebrero de 1826. pp. 3-4 .
.5 Lorenzo de Zavala, Emayo hbtrico de las revoluciones de M:dco. desde
1808luuta 1830. Tercera edicin, Mxico, 1918, t. 1, p. 397.
6 "Libertad de imprenta), en Diario Libe .... de M:dco, 31 de mayo de 1823.
Poco antes, Bustamante haba escrito en otro lugar: Apenashay uno u otro (peridico)
de muy pequeo mrito; los dems son un tejido de vanidades y tonteras; sobre esto he
odo declamar a muchos crticos y desatinar tanto con la boca, como aqullos con la

pluma. Alguno de stos quisiera que se prohibiese la santa libertad de imprenta, la que
enfrenta al despotismo y hace estremecer a los tiranos en su solio, y en medio de sus
bayonetas... Hay adems quien dice que la libertad de imprenta slo debe permitirseen
pases protestantes y no catlicos, como si para escribir e imprimir con libertad fuera
necesario inculcar las sectas reliosasy atacar el dogma...." La Avispa de ChUpanclngo,
nmero 2,1821. pp. 18 Y 19.
7 "Apuntes para la historia del general don Guadalupe Victoria", en Voz de la
Patria, t. 11, nm. 17,22 de marzo de 1830, p. 3.
8 Ibid., 1. Il, nm. 6, 4 de febrero de 1830, p. 3.
9 !bid., p. 4.
10 Enrique de Olavarra y Ferrari, MJ:ioo a travs de los Siglos, 1. IV: Mxico
independiente. Mxico, Publicaciones Herreras, S.A s. f., p. 178.
II MJ:ico a travs de los siglos, t. IV, pp. 257-258.
12 Voz de la Patria, 1, IV. nm. 6, 2 de marzo de 1831.
13 Revista poltica en Obras sueltas de Jos Maria Loo Mora, ciudadano
mexicano. Segunda edicin. Mxico, Editorial POITa., S. A, 1963, p. 47.

150

EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

CAPITULO VIII
Del Centralismo a la Guerra con los Estados Unidos
(1836-1848)
A principios de 1835, Mxico guardaba todava la forma federal de gobierno que la Constitucin de 1824 habia instaurado.
Empero, muchos aseguraban que una de las causas por las que el
pais se debata en incesantes guerras civles era precisamente tal
rgimen.
En efecto, no solamente era altamente discutible el beneficio
que supuestamente rodeaba al federalismo, sino aun la implantacin
de una repblica en el Mxico recin independizado. Es un hecho
que al pas convena mucho ms la monarqua que cualquier otro
tipo de institucin. La inmensa mayora de los ciudadanos
simpatizaba con ella y a ella estaban acostumbrados. El pueblo todo
carecia de la ms elemental experiencia en materia de asuntos
politicos y resultaba extraordinariamente aventurado y peligroso
tentar a la Providencia a travs de la forma republicana.
Fue por cso que Iturbide signific y represent el anhelo de la
mayor parte de la poblacin y recibi total apoyo para convertirse en
el primer Emperador de Mxico. Pruebas sobre el particular son
abundantes, aunque aqu no las mencionemos por ser otra la
naturaleza de este trabajo.
Si Iturbide fue combatido, ello se debi ms que nada a la
accin emprendida por Joel R. Poinsett, futuro ministro plenipotenciario de los Estados Undos, quien sembr la cizaa entre los politicos mexicanos interesndolos por el federalismo, todo con el objeto
de servr a su propio pas. El historiador Jos Fuentes Mares revela
toda la trama de esta conjura en su libro Ponsett, Historia de una
Gran Intriga.
El mismo Iturbide, desterrado ya en Liorna, Italia, despus de
deabdicar a la corona de Mxico, escribi lo siguiente con respecto a
151
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

este asunto:
"Los republicanos fueron mis enemigos porque estaban
persuadidos de que jams me reducirian a contribuir al
establecimiento de un gobierno que, a pesar de todos sus atractivos,
no conviene a los mexicanos. La naturaleza no procede por saltos,
sino por grados intermedios. El mundo moral sigue las reglas del
mundo fisico; querer de repente y como por encanto adquirir
ilustracin, tener virtudes, olvidar preocupaciones, penetrarse de que
no es acreedor a reclamar sus derechos el hombre que no cumple
con sus deberes, es un imposible que slo cabe en la cabeza de un
visionario. Cuntas razones se podrian exponer contra la sollada
repblica de los mexicanos, y qu poco alcanzan los que comparan a
la que se llam Nueva Espaa, con los Estados Unidos de Amrica!
Las desgracias y el tiempo dirn a mis paisanos lo que les falta.
ojal me equivoque!"(I).
Desgraciadamente no fue as, y la profeca del Libertador se
cumpli al pie de la letra. Y es que los Estados Unidos haban logrado
su independencia conservando el sistema de goberno que los rega
desde que eran colonia britnica. El federalismo uni all lo disperso
y aqui dispers lo unido. Y mientras en el pas del norte garantizaha
la paz, en nuestra patria generaba inquietud. S aqu se haba segnido
la forma republicana a la cada de Iturbide debase exclusivamente a
que as convenia a los intereses norteamericanos, de los cuales
Ponsett constitua digno representante.
Ahora bien, ya que se haba implantado la Repblica, era
evidente que la forma central representaba mucho ms la unn de
la nacin que el federalismo, que contemplaba de hecho la creacin
de muchas pequellas repblicas que eran los Estados y que gozaban
de amplia autonomia, lo que ocasion no pocas veces la total
discordancia entre aqullos y el gobierno del centro, y esto aun en
conflictos nternacionales como veremos ms adelante.
Fue tan notorio que la Constitucin federal acarreaha un
sinnmero de problemas, que el mismsimo Miguel Santa Maria, de
las confianzas de Poinsett, lleg a afirmar que la ley de 1824 slo
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

haba "producido guerras intestinas, odios, persecuciones,


expulsiones, enormsimas deudas y la ms escandalosa dilapidacin
del erario nacional y de cada uno de los Estados" (2).
y bajo la presidencia del general Miguel Barragn, interino
de don Antonio Lpez de Santa Anna, fue cuando se llev a cabo el
cambio de gobierno del federalismo al centralismo. Para efectuar tal
medida tomronse en cuenta algunos pronunciamientos -paccos
unos, violentos otros- y mltiples peticiones de Ayuntamientos y de
legislaturas. Un acta provisional conocida bajo el nombre de Bases
para la Nueva Constitucin, implant la Repblica Central el 23 de
octubre de 1835. Y un ao despus, en diciembre de 1836, se dict
la nueva Carta Magna conocida como las Siete Leyes, que estableci
el Supremo Poder Conservador, cuya misin sera la de velar por el
equilibrio entre los dems poderes. Se ampli a ocho aos el perodo
presidencial y se suprimi la soberana de los Estados, mismos que
fueron conocidos como Departamentos.
Pretexto para lograr la independencia de Texas fue el cambio
de rgimen que se observ en este tiempo y que, tras la derrota de
Santa Anna en San Jacinto, poco pudo hacer para evitar la
disgregacin de esa parte de nuestro territorio. Por otra parte, el
peridico El Mosquito Mexicano afirm -sin ser jams desmentidoque prominentes federalistas como don Lorenzo de Zavala, don
Valentn GmezFarias -quien se ostentaba vicepresidente de Mxicoy don Jos Antonio Mejia, se haban comprometido, mediante un
pacto secreto en Nueva orleans, a ayudar a la rebelin de los texanos.
Cuando en Mxico se aprob el proyecto para convertir al pas
al sistema central, los peridicos La Oposicin y El Crepsculo de
la Libertad lo secundaron entusiastamente,aunque gritaban mueras
a Santa Anna (3).
En su Cuadro Histrico, don Carlos Mara de Bustamante
. dice que cuando se sancion el regimen central "qued sepultada la
Constitucin de 1824; iojal que jams hubiese existido!" (4). El
mismo historiador solicit que el acta constitutiva y la Constitucin
Federal fueran enviadas a un museo "como monumento de nuestros
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

errores cometidos en la infancia politica" (5).


El ailo 1836 vio nacer el Boletn Municipal Mexicano -que
desapareci en 1840-, El Rulseor, del insigne historiador don
Joaqun Garca Icazbalceta,y en Puebla a La Fuerza de la Opinin,
del liberal don Jos Mara Lafragua.
Tras la muerte del presidente Barragn y del breve interinato
de don JosJustoCorro,ocupporsegundaocasinel PoderEjecutivo
el general don Anastasio Bustamantea partir del 19de abril de 1837.
y no bien haba ocupado la presidencia don Anastasio cuando
el coronel don Ramn Ugarte se subleven San Luis Potosi pidiendo
la vuelta al rgimenfederal. Adems,la nuevaadministracintropez
en todoslos rdenes,puestoque,al parecer,semanejmal el Supremo
Poder Conservador y lleg a convertirse en una carga burocrtica.
Durante 1837, por otra parte, apareci en la capilal El Diorama, con temas de geografa e historia, y El Dia.
Por cierto que por estos das, La Lima de Vulcano, peridico
editado en Mxico, public la siguiente carla que en 1836 haba
escrito don Lorenzo de Zavala desde PuertoVelaseo:
"An permanece Santa Anna prisioneroen nuestro poder.Muy
dificiles materias se han ofrecidoa nuestra diseusin y yo, mexicano
por nacimiento y siempre afecto a mi patria, me he visto combatido
por deberes y sentimientos opuestos. Al fin creo haber cumplido con
mis obligacionessagradas a mi nueva patria, y con mis sentimientos
de simpatia natural hacia los mexicanos..." (6).
Visiblemente indignada, La Lima de Vulcano comentaba as
la misiva del politico yucateco:
"Antes de que contrajera esas obligaciones sagradas con su
nueva patria, las tena o no con los mexicanos? Si las tena fue
infiel a ellas, y no puede contraerse obligacin cuando se empieza
por el quebrantamiento de un deber, el ms sagrado ciertamente,
porque tuvo su origen en la naturaleza misma. Si no las tena de
dnde era?, dnde naci?, en qu parte recibi su educacin y ser
social?, de dnde le viene esa simpatia natural por los mexicanos?
"Que diramos de un hombre o ms bien monstruo, que
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISTORIA

despus de haber recibido de sus padres naturales cuanto hacen los


buenos con sus hijos, los abandonara en la desgracia y se uniera a
los ladrones de la casa paterna, para derramar sobre ella la copa de
la amargura no slocooperando al roboy destruccin de susallegados,
sino aun enajenndose de los que le haban alimentado en la niez,
desconocindolos por padres y adoptaudoen su lugar a los enemigos
de stos? No es paridad sino identidad la que proponemos, y lo que
debierajuzgarse de aquel impo desnaturalizado, deber decirse con
ms razn de esta otra fiera texana" (7).
Por esta misma poca aparecitambin La Estrella Poblana,
escritapor don Javierde la Pea, (a) Cochino-Erudito, que rivalizaba
con La Fue....a de la Opinin, de Lafragua. Ambos diarios fueron
respetados, "hasta donde sus facultadeslo permitian", por el general
don ManuelRincn, a la sazngobernador de Pueblay posteriormente
hroe de la resistencia en Churubuscocontra los americanos.
La ya citada Lima de Volcano defendia, por otra parte, al
general Bustamante por su supuesta participacin en el asesinato de
don Vicente Guerrero:
"La muerte del general Guerrero que tanto motivo da para
execrar a sus autores, no fue ciertamente ni en manera alguna la
obra del general Bustamante.Sensibley humano, procur impedirla,
mas ni el tiempo ni las circunstancias pudieron ser favorables a sus
gestionessanas. Un ministrotan cruel comocobarde(aparentemente
se referia a don Jos Antonio Facio) fue todo el origen de aquel
famoso atentado, y viles criaturas suyas los instrumentos de la
ejecucin: ella, sin embargo, fuejusta en la materia, digamoslo as,
aunque ilegal y reprobada en la forma" (8).
Padeciendo el erario un dficit crnico ya a consecuencia de
nuestras continnas guerras civiles, el presidente Bustamante trat
de obtener algn dinero de manos de los agiotistas; empero, stos
pusieron como condicin al prstamo la hipoteca de varios bienes
eclesisticos,ya que el gobierno era poco solvente.
As las cosas, el clero se neg a suministrar tal ayuda al rgimen centralista por considerar que los nicos beneficiados -estando
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

a punto de caer el rgimen de Bustamante- serian los agiotistas.


Esta actitud del clero fue severamente criticada en varios
escritos y manifiestos, del que destaca el siguiente, publicado por el
Diario del Gobierno, rgano oficial del gobierno de Bustamante:
"As como confesamos que el gobierno debe al clero proteccin
y la nacin respeto, el clero por su parte no debe perder de vsta que
una de sus principales obligaciones, o si se quiere, uno de sus
principales intereses, consiste en venr en ayuda de esa misma nacin
que lo alimenta, de ese mismo gobierno que lo protege... Los
minstros del culto no pueden menos que conocer que son ciudadanos, que estn sujetos a las leyes, que estn obligados a conservarlas
y defenderlas, a cooperar al bien comn, a mejorar la suerte de los
hombres, a predicar con el ejemplo: y, sobre todo, deben tener presente
que esa misma religin de que son ministros declara y condena como
crimen de asesinato la negligencia en ayudar al gravemente
necesitado. Pas el tiempo de los ataques de la filosofia a la religin:
ms remota est ya la poca en que unacita teolgica ataba las manos
a un monarca o decidia de la suerte de una nacin: la ignorancia
misma de los pueblos, y principalmente del nuestro, ya no es la que
tenan antes. Todo ha variado, y el fruto ms saludable y benfico
que ha hallado la especie humana en el largo camino de sus desgracias
es tal vez la convccn de que nada hay ms necesario para el bien
de la sociedad que la alianza de la religin con la filosofa. Esta
alianza es la que ha puesto un trmino a los trastornos que producan
las excesivas pretensiones del clero: la que ha quitado, probablemente
para siempre, el hierro de las manos a los jacobinos: la que con un
msmo azote ha hecho desaparecer de la superficie de la tierra a la
Inquisicin y a los ateos. El clero mexcano no desconocer estas
verdades: no ha de querer parecer menos ilustrado que el de las
naciones de Europa: no ha de querer dar lugar a que se crea que
prefiere ceder a la fuerza msbien que dar un paso que pueda interpretarse como reconocimiento tcito del derecho que le disputa el
gobierno de intervenir en los bienes llamados eclesisticos. No
creemos que quiera autorizar con su poderoso ejemplo el fatal egosmo
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISTORIA

que tanto ha contribuido a las calamidades de nuestra patria, y


finalmente, nos parece imposible que quiera exponerse a que llegue
el da de la afliccin y vengan a acrecentar sus intiles pesares y su
tardo arrepentintiento estas lneas que hoy pudieran servirle de aviso
(9).
Esta bofetada con guante de seda de parte del gobierno al clero,
hubera parecido normal de haberla asestado algn gobierno liberal.
Pero cobraba inusitado vigor y trascendencia provirtiendo de una
adntirtistracin centralista y conservadora, a la que, al parecer, asistia
la razn. Y naturalmente que de esta divisin salieron fortalecidos
los liberales-federalistas, que no perdan oporturtidad para sembrar
sus ideas y que se daban el lujo de criticar y hasta de burlarse de
tamala escisin.
Como ya dijimos, el erario, la industria y el comercio se
encontraban en virtual bancarrota por tantas guerras civiles, y esto,
aunado a los pronunciamientos federalistas en Acmbaro -de Manuel
Vlez-, en Huetamo -de Mariano Prez-, en Tiripeto -de Francisco
Durn-, en Puebla -de Fist-, y en Sonora -de Urrea-, asi como el
descontento de ciertos centralistas con la Constitucin, el irticio de
la guerra separatista en Yucatn y el ya cercano conflicto con Francia,
mantenan al pas en constante estado de ruina y anarqua (10).
y fue un dario de Oaxaca quien, en un articulo reproducido
en la capital por el Diario del Gobierno, pint con magistral
pincelada el estado de cosas que reinaba en la nacin:
"Segn creemos, la desmoralizacin que tanto se ha
generalizado, depende de dos causas principales: primera, la falta
de educacin; segunda, la falta de poder moral a que se hallan
reducidas las autoridades... No es extrao, pues, que donde se
confunde el fanatismo con la religin, el libertinaje con la libertad,
el aspirantismo con el bien de la patria, las mximas errneas de la
licencia con la sana filosofia, la trcala y la supercheria con la viveza
y el ingertio, los frias asesinatos con los triunfos del valor, donde se
confunden, repetimos, todas estas cosas, nada extrao es que estemos
como estamos, sino que no estemos peor" (11).

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

El Diario de los Nios, de Wenceslao Snchez de la Barquera,


El Recreo de las Familias, Lenidas, Momo, El Voto Nacional y
El Cosmopolita, estos tres ltimos federalistas, fueron peridicos
que aparecieron el ao 1838.
Manuel Gmez Pedraza, ex-presidente de la Repblica y
responsable en esta poca de El Cosmopolita, pidi bajo el rubro de
"Exposicin al buen sentido de la nacin mexicana, para que sin
ms efusin de sangre se varle la actual forma de gobierno", el retorno
a la Constitucin Federal de 1824, si bien reformada en algunos de
sus puntos (12).
Hacianle eco ininterrumpidamente Momo y El Voto Nacional, que asimismo sustentaban las tesis heredadas de Poinsett.
Entretanto, en Puebla apareci el Ensayo Literario, con
articulos de don Jos Maria Lafragua y don Manuel Orozco y Berra,
insigne historiador de la conquista de Mxico (13).
Fue en esta situacin cuando tuvo lugar el conflicto con
Francia, mejor conocido como "la guerra de los pasteles", en el que
aquella potencia europea aprovech nuestra cruica debilidad para
forzarnos a pagar una serie de deudas e indemnizaciones -reales
unas, supuestas otras- contradas durante las luchas civiles mexicanas.
Tras el bombardeo y capitulacin de \\:racruz por la flota gala,
y despus que Santa Anna perdi una pierna en una escaramuza,
Mxico pag 600 mil pesos al pas agresor y logr de esa manera
poco venturosa evitar males mayores.
Por cierto que a propsito del ataque francs al puerto jarocho, el Diario del Gobierno comentaba: "Slo vindolo se puede
formar idea del destrozo que causa un buque de guerra".
Poco despus, un pronunciamiento federalista oblig al presidente Bustamante a ir a combatir a los rebeldes y dej como interino
al general Santa Auna, rodeado entonces de una aureola de hroe a
raiz de la prdida de su miembro, mismo que hizo sepultar con toda
pompa.en el antiguo panten de Santa Paula.
El militar jarocho utiliz a su manera su breve estancia en el
poder y aprovechando que los diarios federalistas de oposicin
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISlDRlA

publicaban en grandes caracteres y con todo detalle las noticias que


posean de las sublevaciones de sus correligionarios, dict un decreto
el 8 de abril de 1839 en que acus de subversivos a los peridicos y
mand aprehender a sus directores.
El bando, contena, entre otras cosas, los siguientes conceptos:
"El carcter sedicioso de algunos peridicos de esta capital
como El Cosmopolita, El Restaurador (aparecido en ese ao), El
Voto Nacional y otros, est notoria y pblicamente calificado, y es
indudable que bajo el nombre de oposicin han establecdo un sistema
permanente de anarquia y subversin, con que ofendiendo la moral
pblica insultan a la autoridad de las leyes constitucionales, y
procurando envilecer y hacer despreciables a los ojos del pueblo el
poder, la dignidad y las personas de los magistrados, incitan a la
desobediencia y al trastorno del orden... Bajo tales fundamentos he
tenido a bien resolver... que se persiga y aprehenda a los autores y
cmplices de todo impreso de la clase referida que de hoy en adelante
se publique y circule en esta capital y en su departamento... (y que
los responsables) ... sean trasladados luego que se arresten a las
fortalezas de San Juan de Ula o Acapulco, donde quedarn a
disposicin de sus jueces ..." (14).
Don Carlos Maria de Bustamante dice que esta medida era
evidentemente anticonstitucional, pero necesaria por la situacin en
que se encontraba el pas, "en extremo peligrosa".
Adems de El Restaurador, vieron la luz pblica en 1839 El
Duende y La Opinin, en Mxico, y El Conciliador, en Jalapa,
iniciado el15 de diciembre del ao citado y desaparecido en agosto
de 1840.
Apenas empezado 1840, el8 de febrero Yucatn anunci que
se separaba de Mxico mientras no se volviera al sistema federal.
Ese Departamento abarcaba entonces los hoy estados de Campeche
y Quintana Roo, y esa primera separacin dur cuatro aflos. Se
critica, por otra parte, a Gmez Faras, por haberse trasladado a
aquella peninsula para dar apoyo a los separatistas (15).
En Mxico aparecian, entretanto, La Ilustracin Mexicana,
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

El Repertorio, El Museo Popular, El Ao Nuevo, Almanaque


Universa!, Ensea, La Reforma y El Ateneo Mexicano, fundado
por el conde don Jos Justo de la Cortina en colaboracin con el
marqus Caldern de la Barca.
El Ateneo fue vocero del grupo literario de igual nombre y en
l actuaron Guillermo Prieto, Andrs Quintana Roo, Luis G. Cuevas,
Bernardo Couto, Wenceslao A1puche, Gmez Navarrete, Jose Maria
Lafragua, Manuel Payno, Casimiro de Collado, Eulalio y Francisco
Ortega y otros intelectuales (16).
El 29 de abril de ese ao, el ministro don Juan de Dios Caedo revoc el acuerdo de Santa Anna que amordazaba a los
peridicos, argumentando que "Ia justificacin del Presidente no
puede permitir que siga en suspenso el derecho de escribir, primera
garanta de los pueblos que han adoptado el sistema representativo"
(17).
y de nuevo con la puerta abierta, los diarios federalistas
redoblaron sus ataques a! gobierno centralista, anuncindose como
voceros del pueblo que anhelaba una justicia que no podria dar nunca
aquel sistema.
El Diario del Gobierno, por su parte, lament esa conducta
periodistica y se pronunci contra ella en los trminos siguientes:
"De pocos dias a esta parte se nota demasiada exaltacin, un
lenguaje menos comedido y un estilo ms acalorado en ciertos
peridicos, como por ejemplo la Ensea, El Voto, El Censor, El
Duende y La Reforma.. La Ensea, al terminar su editorial del
dia primero, quiere precipitar al pueblo a los mayores excesos del
furor revolucionario, y que haga caer unas cuantas cabezas. El Voto
en su nmero del 3 proclama el derecho de insurreccin; El Censor
asegura que el actual ministerio debe ser removido si se quiere la
salud de la patria; El Duende se burla hasta de lo ms sagrado, y
empeado en ridiculizar al gobierno procura minar la respetabilidad
de las autoridades; La Reforma, por ltimo, se empea en sostener
a los federalistas armados, aun cuando pidan auxilio a una nacin
extranjera para dominar a sus paisanos (18).
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aflos DE HISTORIA

As, tomandoen consideracin estasdeasrectorasdel gobierno,


a nadie sorprendi que diera marcha atrs en su anterior circular y
girara una nueva en la que ordenaba que los diaristas garantizaran
su solvencia para el pago de multas provenientes de la publicacin
de artculos considerados como irrespetuosos. Adems, esta orden
contemplaba la pena de un ao de crcel para los impresores que
omitieran el pe de imprenta, y los dueos de los diarios entregarian
a las autoridades un ejemplar de cada fecha (19).
Sin embargo, la Suprema Corte de Justicia se neg a ratificar
este mandato y dijo que "la Corte de Justicia... tiene el sentimiento
de manifestar que su dictamenes no poderseadoptar idea alguna del
proyecto, y desechndolo en su totalidad, espera que nadie ver en
este procedimientosino el deseode cumplir uno de sus ms sagrados
deberes" (20).
y as, con el ambiente propicio, las jornadas de julio de 1840
constituyeron un alzamientofederalista quecaus graves daos, sobre
todo en el Archivo General de la Nacin, que fue utilizado como
trinchera. El general Urrea y don Valentn Gmez Farias fungan
comolderesdel movimiento que finalmente fue dominadopor tropas
leales al Presidente Bustamante.
El Clamor N aciona!, Un Peri6ll:co ms, El Apuntador, Semanario de las Seoritas Mexicanas -"destinado a la educacin
cientfica, moral y literaria del bello sexo"-, El Ocaso de las
Revoluciones, Boletn de la Ciudadela y sobre todo, El Siglo XIX,
fundado por don Ignacio Cumplido,fueron todosperiodicosnacidos
en 1841.
El Siglo XIX tuvo cuatro pocas: 8 de octubre de 1841-31de
diciembre de 1845; 1 de junio de 1848 a 31 de julio de 1858; 15 de
enero de 1861 a 30 de mayo de 1863;y julio de 1867a1896.
"Su director -dice el historiador Jos Bravo Ugarte- el tapatio
Ignacio Cumplido (1821-1887), liberal de amplias ideas, tuvo por
colaboradores a los prohombres del Partido Liberal y a algunos
conservadores, que generalmentefirmaban susarticulos. En El Sglo
XIX se hicieron clebres los seudnimos de Juan B. Morales 'El

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RVIZ CASTAEDA

Gallo Pitagrico', de GuillermoPrieto 'Fidel' y de Ignacio Ramirez


'El Nigromante' " (21).
Tambin director durante muchos aos dc este peridico fue
don Francisco Zarco, que "domintodos los gneros: el editorial, la
gacetilla, la critica,la crnica,el comentario, etc. Hizouna magnifica
crnica del Congreso Constituyente; fue secretario de Relaciones
Exteriores, declarndosele, a! morir, benemrito de la patria" (22).
Adems de los redactores ya mencionados, fignraron en la
nmina de este diario: Luis de la Rosa, Mariano Otero, Agustin
Franco, JosMara Castera, Joaqun Cardoso, Luis Pombo, Manuel
Payno, GmezPedraza, Manuel Orozco y Berra, JosMara Iglesias,
el Condela Cortina, JosMaria Lafragna, JosMara Tornel,Manuel
de Zamacona, Rodrguez Puebla, Victoriano Roa, Lacunza, Jos
Mara Cabrera, EmilianoVelasco, Julio Zrate, Jess Castaeda,
Agustn Gonzlez, Javier Santamaria, Alfonso Lancaster Jones,
Eduardo Gallo, Luis Caldern, Jos T. Cullar, etc.
Durante su primera poca, El Siglo XIX fue vespertino y
costaba un real. Guillermo Prieto dice (Memorias de mis Tiempos)
quelos salariospercibidos porestosclebres escritoreseran realmente
bajisimos, y que slo Zarco era quien reciba un poco mas.
Mientras, a pretexto de los impuestos declarados por el gobierno central, se sublev en Guadalajara el general don Mariano
Paredes y Arrillaga, quien pronto recibi apoyo de Santa Anna y
entre los dos pudieron derrocar a Bustamante, cuya casi nula
resistencia militar facilit la accin de los conjurados.
Fue as como cay don Anastasio tras algunos aos de estar
tambalendose ante las rebeliones.
"En las condiciones morales del general Bustamante -dice la
Baronesa de Wilson- resaltaban el sentimiento de la amistad, la
esplendidez con que prodigaba el oro para sus amigos o partidarios;
era exacto para el cumplimiento de sus deberes,y amantsimo de la
severidad militar.
"Talesaptitudes menguabanen parte otros grandes defectos,y
los muchos errores que cometi en su vida poltica" (23).
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

El Diario del Gobierno describi de la siguiente manera el


triunfo de la rebelin contra Bustamante:
"A las cuatro de la tarde un repique a vuelo en la catedral, que
sigui despus en todas las iglesias, anunci la llegada a la garita de
Peralvillo del excelentisimo seor general benemrito de la patria,
don Antonio Lpez de Santa Anna, adonde sali a recibirlo el
excelentsimoseor gobernadordelDepartamenIodon Luis Gonzaga
Vieyra,con el que vino al Palacio Nacional. A su entrada se hallaban
el excelentisimo ayuntamento y comisiones de las comunidades
religiosas, corporaciones y multitud de individuos y particulares,
quenes lo felicitaron por su plausible llegada. Sali enseguida al
balcn principal viendo desfilar a las tropas, que en nmero de ms
de nueve mil hombres, de todas las armas y treinta y tres piezas de
diversos calibres, continuaron pasando hasta cerca de la oracin..."
(24).

Y as, una vez ms en la presidencia Santa Auna lleg poco


despus al extremo de cobrar impuestos por puertas y ventanas, as
como por cada rueda de coche, so pretexto de que le estaban siendo
cobrados los prstamos facilitados en aos anteriores por Inglaterra
y Estados Unidos.
Empero, como el pueblo estaba ya cansado de guerras civiles,
confiuna vez ms en Santa Aunapara estabilizarel pais, y peridicos
como El Siglo XIX, liberal de prosapia, ensalzaban hasta
insospechados lmites la figura del militar jalapeo.
Don Carlos Maria de Bustamante se muestra sorprendido en
sus "Apuntes para la historia del general Santa Anna", publcados
en 1845, de que ste fuera objeto de magnos y fastuosos homenajes
por parte de la casi totalidad de las clases sociales.
y a propsito de una victoria obtenida por las tropas mexicanas contra los texanos invasores de Nuevo Mxico, El Diario del
Gobierno aseveraba:
"Felicitamoscon el ms grato placer y con el jbilo ms vivo a
toda la nacin por este prspero acontecimiento,as corno damos los
parabienes al excelentismoseor presidentebenemrito de la patria,
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

general don Antonio Lpez de Santa Anna, cuya administracin


parece destinada por la Providencia para que en ella adquiera siempre
la patria las glorias ms completas y los triunfos ms importantes
para asegurar su nacionalidad e independencia" (25).
Por cierto que el mismo Santa Anoa oblig a renunciar por
esas fechas (18 de noviembrede 1841) a su ministro de Relaciones
Exteriores y Gobernacin,don Manuel Gmez Pedraza, porque ste,
sin consultar al Presidente, accedi a que se cambiara el nombre de
El Diario del Gobierno por el de Fanal de la Repblica Mexicaoa,
titulo que slollevel16 de noviembre de ese ao el citadoperiodico.
Al ao siguiente (1842), aparecieron en Campeche El Espritu Pblico, y en Mrida El Independiente, que dur hasta 1844,
el Boletn de la Divisin de Operaciones del Estado, y El Censor
Literario.
Convocado un Congreso por el Presidente Santa Anna, para
que redactase una Constitucin, se percibi claro el intento de
establecer una con mltiples idealesliberales-federalistas, por lo que
fue disuelto por orden presidencial,y en su lugar una Junta Nacional
Legislativa expidi en junio de 1843 las "Bases Orgnicas", que
mantuvieron el centralismo, aunque algo reformado, ya que
desapareci el Supremo Poder Conservador.
El Mosaco Mexicano, El Diablo Cojuelo y El Estandarte
Nacional aparecieron, entretanto, durante esemismoao en la capital
de la Repblica.
Por otra parte, del 4 de octubre de 1843 hasta e14 de junio de
1844 gobern en forma interina el general don Valentin Canalizo,
quien parece ser fue nombradopor Santa Anna sin tener autorizacin
para ello. Y del 12 al 24 de septiembre de 1844 se hizo cargo del
poder don JosJoaqun de Herrera -hombrede honradez acrisoladay luego el mismo Canalizo hasta el 6 de diciembre de aquel ao.
Como Santa Auna era ya insoportabley habia establecido ya
una franca dictadura en la que no respetaba nada ni a nadie, pronto
El Siglo XIX comenz una bien razonada oposicin al rgimen e
informaba sobre las maniobras del Presidente para coartar todas las
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EL PERJODlSMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

libertades pblicas y entronizar el despotismo. El Diario del


Gobierno, obviamente, defenda a capa y espada la actuacin del
jalapeo y entabl no pocas polmicas con so opositor periodstico.
De El Siglo XIX -principal peridico de oposicin- el historiador don Alfonso Toro selala que su popularidad era tan grande,
que era materialmente arrebatado de las manos de los voceadores
(26).
"Aquel gobierno dictatorial -aade- se haca cada vez ms
odioso. Las contribuciones eran excesivas y extravagantes y
gravitaban pesadamente sobre las clases ms miserables. Siguiendo
el ejemplo de Santa Anna, que no admita contradicciones en sus
rdenes, los brutales gobernadores de los departamentos, casi todos
soldados, disponan a su antojo de las vidas y haciendas de sus
gobernados. Se fusilaba sin formacin de causa, se aprehenda y
desterraba a los desafectos del gobierno y se persegua con ms
encarnizamiento a los escritores que deslizaban en sus artculos la
ms leve crtica contra los gobernantes" (27).
As, a nadie extra que en Guadalajara surgiera un pronunciamiento acaudllado por el general don Mariano Paredes y
Arrillaga, y menos an que fuera rpidamente secundado hasta en
la propia capital. En un movimiento ncruento el rgimen fue
derrocado en ausencia de Santa Auna y el alborozado populacho
desenterr y pase por las calles la pierna que el jalapeo haba
perdido en la "guerra de los pasteles".
Durante ese convulso afio de 1844 se publicaron La Censura,
Semanario Artstico, La Abeja Poblana en su tercera poca, La
Unin Nacional, La Opinin, El Amigo del Pueblo, La Voz del
Pueblo, El Diario de Avisos, del francs Ernesto Masson, que no
hay que confundir con el peridico del mismo nombre que fue el
rgano oficial del gobierno conservador durante la guerra de Reforma,
y sobre todo, El Monitor Republicano, a partir del 22 de diciembre
de aquel afio.
Fundado y dirigido por el culto pachuqueo don Vicente Garca
Torres, El Monitor Republicano fue un innovador del periodsmo

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uns REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

mexicano, pues trataba de poltica, literatura, comercio, sociologa y


poseia ya publcidad.
Costaba 18 centavos y entre su personal se contaba gente de la
categoria de Jos Maria Vigil, Manuel Payno, Jos Gonzlez, Juan
A. Mateos, Jos Maria Iglesias, Francisco Modesto de Olaguibel,
Jos Maria Lafragua, Vicente Segura, Guillermo Prieto, Ignacio
Ramirez, Ponciano Arraga, Manuel Maria de Zamacona y Francisco Zarco, entre otros.
Como se ve, muchos de sus.colsboradores trabajaban tambin
para El Siglo XIX, y as ya contaban con dos trincheras para hacer
valer sus deas.
Sucesor de Santa Anna en la presidencia lo fue de nueva cuenta
el general don Jos Joaquin de Herrera, quien gobern del 6 de
diciembre de 1844 al 30 de diciembre de 1845.
Durante su administracin, se hizo evidente la cercana de
una guerra contra los Estados Unidos, pero como el Presidente
consideraba que Mxico carecia de las necesarias condiciones para
ponerse en pie de lucha, prefiri segur una poltca pacifista que le
vali no pocas criticas y alguna vez hasta el calificativo de trador.
As, bajo el argumento de que se necesitaba ese conflicto con
el norte porque era una guerra "necesaria y gloriosa", segn el decir
de Paredes y Arrllaga, ste se levant en armas y en enero de 1846
escal la presidencia para hacer frente a la amenaza norteamericana.
Al triunfar la rebelin de Paredes suspendieron su publicacin El Siglo XIX y La Voz del Pueblo, medida sta que se interpret
como una cobardia. Por su parte, don Vicente Garcia Torres, director de El Monitor Republicano, fue enviado al exilio por Paredes,
por la critica hecha a ste en un articulo, no sin antes recomendar a
sus colaboradores que continuaran en la lucha "hasta el ltimo
cuadratin de la imprenta".
Durante el rgimen de Herrera, empero, habian florecido El
Tiempo, peridico conservador iniciado en 1845 por don Lucas
Alamn y don Ignacio Aguilar y Marocho; El Catlico, dirigido por
el padre Basilio Manuel Arrillaga, incansable defensor de la Iglesia
166
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EL PERIODISMO EN MEXICOo 500

Aos DE HISTORIA

en la prensa, y en Mrida El Voto Pblico, El Vigilante y El Registro


Yucateco.
Paredes y Arrillaga, a quien seduca la idea monrquica, favoreci mucho a El Tiempo y permiti que se hiciera propaganda a
favor del Infante don Enrique, cuado de Isabel JI, de Espaa, para
presentarlo como candidato a regir los destinos del pais. Poco despus,
el mismo Paredes fren esta intencn porque aviv demasiado las
polmicas.
Del 29 de julio de 1846 al6 de agosto del propio ao, el general don Nicols Bravo ocup la presidencia en forma interina y en
ese perodo se adoptaron las Bases orgnicas de 1843 como
Constitucin de la Repblica.
Mientras tanto, el 13 de mayo de 1846 Estados Unidos habia
declarado ya la guerra a Mxico y sus ejrctos avanzaban por el
norte. Empero, esto no signific obstculo alguno para que los
federalistas se pronunciaran pidiendo a gritos la vuelta de Santa
Anna y la reinstauracin del sistema federal. Gmez Farias, Manuel
Crescencio Rejn y don Jos Mara Lafragua sublevaron contra
Paredes a las tropas que deberan ir a combatir al invasor y derrocaron
al gobierno. quedando como Presidente el general don Mariano Salas,
quien convoc a un Congreso Constituyente que restableci la
Constitucin federal de 1824.
Ese ao apareceron El Republicano, de don Ignacio Cumplido, ex-director de El Siglo XIX, y en Puebla Soldado Republicano,
Trinchera Poblana y La Verdad. El primero de ellos fue clausurado
por el gobierno un ao ms tarde.
El 14 de septiembre de 1846 hiceron su entrada a Mxco el
general Santa Anna y Gmez Farias, Presidente y vicepresidente
respectivamente.
Palo Alto, La Resaca, Matamoros, Monterrey, La Angostura
-donde se dej escapar el triunfo-, Veracruz, Cerro Gordo, Padierna,
Churubusco, Molino del Rey, Chapultepec y las Garitas de Beln y
Guadalupe fueron todos nombres que se asociaron al desastre del
ejrcito mexicano contra el invasor americano. Empero, si bien los
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RlJIZ CASTAFlEDA

Estados Unidos posean mejor y abundante armamento, buena


alimentacin y frrea disciplina, es un hecho que el factor ms
determinante en nuestra derrota fue la funesta divisin entre los
propios mexicanos, entre centralistas y federalistas.
As por ejemplo:
"Varios gobernadores -haciendo uso de la amplia autonoma
poltica y econmica que el federalismo les conceda- no ayudaban
en la lucha internacional. Francisco Modesto Olaguibel
(ex-colaborador de El Monitor Republicano), gobernador del Estado
de Mxico, neg su artilleria y sustropas. El futuro benemrito Benito
Jurez gobernaba Oaxaca y no enviaba ni soldados ni dinero. Otro
futuro hroe, Melchor Ocampo, gobernaba en Michoacn y en vez
de ayudar dispona de los impuestos federales. Por obra de los
'hermanos' de Lorenzo de Zavala, Yucatn haba desconocid- su
unin con Mxico. Nuestra escisin era tanto o ms daina qi. el
ataque exterior" (28).
"En los mismos das en que el ejrcito del Norte sufna el
desastre de Monterrey y entregaba por captulacin aquella plaza al
enemigo -afirma don Enrique Olavarra y Ferrari- se libraban en
Mxico no menos reidos y deplorables comhates entre las facciones
polticas que se disputaban la influencia y direccin de los asuntos
pblicos" (29).
Consecuentemente a nuestra absoluta falta de unin Mxico
fue fcil presa de una potencia enemiga, y ms tarde mutilado
territorialmente como es de pblico dominio.
Por otra parte, ese aciago ao de 1847 fue prdigo en la
creacin de peridicos, sobre todo en la provincia, y aparecieron
Don Bulle Bulle, en Mrida; la Revista Yucateca, del mismo sitio;
El Extraordinario y El Nacional, en Puebla; Los Papachos, en
Toluca; el Boletn de Veracroz, en el puerto jarocho, y Boletn de
la Democracia, El Sol de Anhuac y Las Bicicletas, tambin de la
citada ciudad.
Tras nuestra derrota militar, ocuparon la presidencia don
Manuel de la Pea y Pea, el general don Pedro Mara Anaya, de
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISmRlA

nueva cuenta Pea y Pea y finalmente el general don Jos Joaqun


de Herrera, quien gobern hasta el 15 de enero de 1851.
Cerrando esta trgica poca de la historia mexicana aparecieron en 1848 The American Star, rgano del gobierno norteamericano que fue el primer peridico en ingls publicado en
Mxico; La Patria, de filiacin catlica; El Observador Catlico,
La Voz de la Religin, y desde luego, El Universal, que termin en
1855.
Este peridico fue de Alamn, Portilla, Aguilar y Marocho y
del padre Njera. Obviamente era conservador y fue impreso por el
barcelons Rafael de Rafael, quien "fue,junto con Cumplido, Garca
Torres y Lara, uno de los mejores tipgrafos de Mxico en el siglo
pasado, ya la vez importante figura y escritor de los conservadores"
(30).

Terminaba asi este periodo rico en sucesos de trgico contenido.

y tras breves aos de tensa calma, pronto tronaran de nueva cuenta


los caones mexicanos destrozando pechos mexicanos.

Luis Reed Torres

1 Junco, Alfonso, Un Siglo de Mxico. De Hidalgo a Carranza. Mxico, 1963,


Editorial Jus, S. A. 241 p.; p. 51.

2 Alvear Acevedo, Carlos, Elementos de Historia de MIko. Mxico, 1962,


Editorial Jus, S. A 507 p.; p. 248.
3 Varios autores, Mxico a Travs de los SJ:los. Mxico, Editorial Cumbre, S
A 880 p.; p. 356. Volumen IV escrito por don Enrique Olavarra y Ferrari.
4 Bustamante, Carlos, Cuadro Histrico de la Revolucin Meneana,
5Ibldem.
6 "La Lima de VoIcano", mayo de 1836.

7Ibldem
8 "La Urna de Vukano", 27 de octubre de 1836.
9 "Diario del Gobierno", domingo 25 dejunio de 1837, nmero 787, tomo VIII
10 Borrego E., Salvador, Amrica Peligra. Mxico, 1969. Imprenta Nagasaki,
653, p.; p. 158.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

ti "Diario del Gobierno", noviembre de 1837.


12 Mlico a Travs..., p. 414.
13 Velasco Valds, Miguel, Historia del Periodismo Me:xlcano. Mxico, 1955,
Editorial Olimpo, 258 p.~ p. 58.
14 Mxicoa Travs..., pp. 438 Y439.

15 Borrego,op. clt., p. 160.


16 Velasco Valds, op. eit., p. 60.

17 Mxico. Travs..., p. 445.


18 Diario del Goblerno,jueves 9 de enero de 1840. Nmero, 1,715, p. 36, tomo

XVI.
19 Velasco Valds, op. ci..
20 Mxico a Travs... p. 449.
21 Bravo Ugarte, Jos, Periodistas y Perdlcos Mexicanos, Mxico, Editorial

Jus, S. A 111 p.;p. 53.

22 Velasco Valds, op.cit., p.61.


23 wson, Baronesa de, Mxico Y!lUS Gobenumtes. tomo 11, Mxico. Editora
Nacional, 400 p.; p. 95.
24 Mneo a Travs..., pp. 472 Y473.
25 Diario del Gobierno, martes 16 de noviembre de 1841, nmero 2,238, p.
160, tomo XIX.
26 Toro, Alfonso, La Revolucin de IndependelK'la y Mxico Independiente,
Mxico, 1961, 4a. edicin, Editorial Patria, S. A 576 p.; p. 360.
27 Ibldem. p. 3.59

28 Borrego,op. clt., p. 164.


29 Mxico a Travs...pp. 589 y.590
30 Bravo Ugarte, op. elt., p. 55.

170

EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO

Aos DE IIISTORIA

CAPITULO IX
La Prensa Despus de la Guerra con los Estados
Unidos.
La Prensa en la Epoca de la Reforma
(1848-1861)
La desastrosa guerra con los Estados Unidos puso a Mxico
sobre la via de las reformas radicales. En este punto del desarrollo
del pas, las clases productoras en formacin reclaman el
reconocimiento de sus derechos.
En un folleto editado en 1848 se hace un planteamiento
concreto del problema al afirmar que, hasta entonces, los partidos
polticos y los gobiernos han velado y, a su vez, han sido apoyados
alternativamente por el clero, el ejrcito o la burocracia, "pero jams
ha habido un gobierno que, enfrentando las pretensiones de las clases
privilegiadas, y reformando o destruyendo sus abusos, se haya
dedicado a proteger las clases industriales... "(I). Agobiadas stas
por mil gravmenes, burladas por promesas incumplidas, expuestos
sus bienes a los desrdenes populares, carecan de estimulo para
coadyuvar al mejoramiento social.
Los peridicos que reaparecen en la capital despus de una
interrupcin determinada por la presencia de las tropas estadunidenses, presentan un programa completo de reformas, inclnidas
la del ejrcito, el clero y la burocracia; el reajuste del sistema
hacendario y la depuracin de la administraon de justicia.
El Eco del Comercio, portavoz de los intereses mercantles,
fundado por Manuel Payno en enero de 1848, concreta de la siguiente
manera las que denomina "Exigencias nacionales": "Programa de la
administracin; ministerio parlamentario; colonizacin; supresin
de alcabalas en toda la repblica; severas leyes de polica; guardia
nacional; aranceles liberales; reforma de la hacenda, el ejrcito y el
clero; arreglo de la deuda interior y exterior; extincin de fueros;

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

educacin para el pueblo; arreglo de la administracinde justicia;


cdigode procedimientos". El programaanteriorencabez la seccin
editorial del peridico durante todoel ao de 1848. Huboen el interior otros peridicos destinados al auge del comercio, como El
Comercio de Tampico.
Empero, poco poda esperarse en estesentido de la viejaguardia

de liberales diezmada por las luchas intestinas y prcticamente


impotente para consumar la obra iniciada cinco lustros atrs. La
sociedad mexicana aguardaba su transformacin de la nueva
generacin progresista. As lo reconoci el propioManuel Payno al
afirmar en uno de sus editorialesque dicha empresa
"no ser acometidani por la mayorade hombres que hoy se
encuentran en el poder, ni por los que han tenido directa o
indirectamente influjodesdequese hizo la independencia; y la razn
es clara: veintisieteaos han dispuesto de los destinos pblicos; en
veintisiete aos ha habido pocas ms o menos favorables, y en
veintisieteaos qu han hecho?El triste estadoen que actualmente
se encuentra la repblicaes la contestacin ms victoriosa: no han
hechosinomales, y de un desacierto hancadoen otromayor...Preciso
es, pues, gente nueva; que la juventud que, polticamentehablando,
tiene tan poco queagradecer a sus padres,tomea su cargoel reformar
la sociedad, el reivindicar a la nacin, el colocarla en el punto en
que debe encontrarse como nacin libre, soberana e independiente;
venga, pues, un partido nuevo, de vigor y progreso, que marche de
acuerdo con las exigenciasy el espritu del siglo en que vivimos; y
entonces comenzarla verdaderaregeneracin de la repblica" (2).
El estado de la opinin pblica durante los gobiernos moderados de los seores Pea y Pea y Herrera, posteriores al desastre
nacionaldel 48, era particularmente expectante. A la dificilsituacin
hacendaria y los graves problemas sociales que arrostraron dichas
administraciones, se sum la presin ejercida por los Iberales -por
lo dems sumamente divididos entre si -y por los conservadores,
cuyas principales fracciones, santanista y monarquista, acabaron
fusionndose para trabajar a favorde la dictadura.
172

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

El corifeo de los descomedidos rganos santanistas fue La


Palanca, fundada y redactada por Juan Surez Navarro, y el de los
monarquistas, El Universal, del cataln Rafael de Rafael, atribuido
ideolgicamente a Alamn.
La efervescencia poltica se revela durante la reida campaa
electoral de 1850, en que sali electo presidente de la repblica el
general Mariano Arista, miembro del partido moderado, entre
diecisis candidatos propuestos por peridicos de la capital y los
estados. "Dudamos mucho que en ninguna otra poca se hayan notado
tanta acrimonia, tanta corrosin, tanta ira y vehemencia en las
discusiones y en las polmicas periodsticas", asever un periodista
extranjero que se limit al papel de observador (3).
Postularon a Mariano Arista El Monitor Republicano, El
Guardia Nacional, El Monte-Cristo, El Juglar, El Clamor Pblico, en Mxico; La Voz de la Alianza., en Guadalajara; La Bandera
Mexicana, en Matamoros; El Arco Iris, en Veracruz y varios otros
en otras ciudades. El Demcrata, de Mxico, fundado en marzo de
1850 por Francisco Zarco, para representar los puntos de vista de la
nueva promocin liberal, postula a un civil para la presidencia de la
repblica, don Luis de la Rosa,y encabeza la protesta por la
nominacin de un militar. El 27 de julio acoge en sus columnas la
"Protesta de la prensa independiente contra la postulacin del seor
don Mariano Arista, para la futura presidencia de la repblica". La
protesta motiv el arresto de Francisco Zarco y de Antonio Prez
Gallardo. El Demcrata desaparece el 8 de agosto.
Triunfante Arista en las elecciones, El Monitor Republicano,
afiliado a la prensa ministerial, propone concretamente, por medio
de su redactor en jefe, Florencio Maria del Castillo, la supresin del
senado y la abolicin de los fueros, como primeras providencias
reformistas (Editoriales del 10 y 12 de enero; 24 y 25 de febrero y 13
de marzo de 1851, y 28 de febrero y lo. de marzo de 1852). Plantea,
adems, la necesidad de intervenir los bienes de "manos muertas", y
llega a formular un proyecto de ley sobre la materia que figura
cotidianamente en su primera plana durante todo el ao de 1851.
173
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAi'JEDA

El Siglo XIX, transformado en rgano del partido puro


-merced a un oportuno cambio de redaccin, en la que figur Francisco Zarco-, invit a la totalidad de la prensa a participar en la
discusin razonada de las modificaciones a la ley fundamental, en
tanto el Congreso se ocupaba en el arreglo del crdito inlerior y
exterior del pas, "La prensa peridica debe aprovechar el tiempo...
para preparar el terreno de las reformas y mejoras constitucionales,
por medio de la discusin franca, pacfica y concienzuda de ellas.
Esta tarea es mil veces ms digna del escritor pblico que la muy
triste de atizar el fuego de la discordia, agitar el rencor de los partidos,
y fomentar el descontento y la desmoralizacin por medio de
apasionadas polmicas (4).
Las campailas reformistas de los peridicos capitalinos encuentran eco en la joven y floreciente prensa liberal del interior de la
repblica, en la que se observa notable unidad de propsitos, a pesar
de las inevitables diferencias de matiz politico. Durante el gobierno
de Arista hubo en provincias y en la capital no menos de cuarenta
peridicos que defendian las doctrinas avanzadas, sin contar los
peridicos oficiales, muchos de los cuales pertenecan al Partido Liberal.
Naturalmente, la oposicn conservadora no desdeila el eficaz sistema de propagar sus ideas por medio de la prensa. Al
promediar el siglo XIX se inicia la poca de florecimiento de las
revistas catlicas de contenido politico-Iiterario.
La inactividad del Congreso, ocupado en la elaboracin de
proyectos hacendarios de escaso alcance prctico, y la divergencia
entre las aspiraciones de los estados y la politica centralizante del
gobierno, crearon una atmsfera de intenso malestar social y
aumentaron el nmero de desafectos al rgimen, dbilmente
defendido por los peridicos oficiales. El Siglo XIX evoluciona a la
prensa de oposicin, uno de sus redactores es perseguido, y sufre los
ataques de El Constitucional, peridico oficial, y La Esperanza.
Francisco Zarco, redactor de El Siglo XIX y fundador del
bisemanario Las Cosquillas, de stira politica, es perseguido por un
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

artculo publcado en ste, llamado "Qu sucede?", en que acusa a


Arista de preparar un golpe de estado. Zarco fue perseguido, a pesar
de ser miembro del Congreso.
Coincidentemente con la revolucin iniciada en Jalisco en
octubre de 1852, se vigoriza en la prensa conservadora la campaa a
favor de la repblica central, defendida en rganos creados
expresamente para ese objeto, como El Unitario, de efmera
existencia, La Prensa y El Orden, que piden la vuelta a las Bases
Orgnicas de 1843, consideradas como "un justo medio entre las
exageraciones federales y el peligro de volver dictatorial un ejecutivo
en quien se concentre la suma del poder de toda la nacin" (5).
Los manejos para restringir la libertad de opinin culminan
el 22 de septiembre de 1852, en que se publica el decreto de Arista
en que se toma como pretexto la revolucin de Jalisco para prohibir
que se escriba en la prensa cosa alguna que directa o indirectamente
favorezca a los sublevados, o que critique en alguna forma a las
autoridades; las penas establecidas por el decreto se aplicaban
gubernativamente. El Siglo XIX aparece en blanco ese dia y el
siguiente, a modo de protesta; el gobierno tiene despus que volver
sobre sus propios pasos. La prensa de la capital y de los estados
coment desfavorablemente el incidente.
Algunos peridicos del interior aconsejaban desaprensivamente a Arista que instaurase una dictadura, pero las cmaras le
negaron incluso las facultades extraordinarias.
Vctima de su poltica contemporizadora, Arista se ve obligado a renunciar en enero de 1853. Al calor de la lucba de los partidos
por aduearse del poder, se dan a la estampa teorias y proyectos de
las ms diversas filiaciones, que ponen de relieve la escisin interna
de los grupos polticos. Por medio de hbiles maquinaciones, el sector menos progresista del Partido Conservador se aduea de la
revolucin proclamando la dictadura a favor de don Antonio Lpez
de Santa-Arma.
Diversos sectores de la opinin, aun los acaudillados por
enemigos personales del autcrata, y por liberales, aceptan su regreso

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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAJ'EDA

al poder como el nico rbitro para la conciliacin, siquiera fuese


momentnea, de las facciones.
En la etapa extraordinariamente turbulenta que precedi a la
llegada de Santa-Auna al poder, los peridicos disfrutan de una
absoluta libertad de expresin. En todos los mbitos nacionales se
multiplican los peridicos polticos de los ms variados matices, que
disputan entre si enrostrndose los desaciertos de sus respectivos
partidos. Sin duda fue ste uno de los peridos ms caticos de la
prensa nacional. Sin embargo, se observa un notable desarrollo del
pensamiento poltico.
La postrera dictadura santanista, entronizada en abril de 1853,
habria de destruir las esperanzas de los partidarios del orden
constitucional, cualquiera que ste fuese.
La transformacin institucional del pais tramada por los
conservadores, segn puede verse en la clebre misiva de Lucas
Alamn al general Santa-Arma en marzo de 1853, contaba con el
poder de la prensa dirigida para destruir el federalismo y el sistema
representativo. "Para realizar estas ideas -rezabael documento citadose puede contar con la opinin general, que est decidida a favor de
ellas, y que dirigimos por medio de los principales peridicos de la
capital y de los estados, que son todos nuestros".
Una de las primeras medidas del nuevo gobierno fue la expedicin de la ley Lares, sobre libertad de prensa, del 25 de abril de
1853, la ms opresiva que habia conocido el pais. El efecto de la ley
Lares fue letal. En provincia slo subsisten los peridicos oficiales,
y en la capital varios rganos liberales desaparecen. El Siglo XIX,
tras una heroica resistencia, se transforma en un simple peridico de
noticias y anuncios. El Heraldo, diario de orientacin liberal, se
concreta a informar sobre asuntos mercantiles, sin osar meterse en
honduras polticas. Hasta El Omnibus, diario conservador fundado
por Vicente Argelles, deja de ocuparse de poltica a partir de mayo
de 1853, lo cual fue considerado por los santanistas como una
defeccin.
La prensa independiente realiz su ltima campaa a favor

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISTORIA

del sistema de gobierno republicano, al descubrirse los manejos de


la administracin para importar a! pas una monarqua; despus,
diezmada por los excesos de la ley de imprenta, se bati en retirada
desapareciendo los ms de sus rganos y quedando algunos reducidos
a simples boletines informativos sin color politico. Los peridicos
ministeriales, abatidos al ltimo extremo del servilismo, se
convirtieron en panegiristas incondicionales de todos los atentados
del ejecutivo.
El Universal puede considerarse como el rgano de la dicta. dura. Habia aparecido en 1848 con la finalidad de proseguir la obra
del clebre diario de Atamn El Tiempo, de ndole monarquista.
Sali al concluir la guerra con los Estados Unidos, dispuesto a
combatir lo que en su concepto haba causado la mina del pais,
luchando al propio tiempo por el establecimiento de un rgimen
monrquico. Cont con lo ms granado del pensamiento conservador:
Alamn, Elguero, Tagle, Aguilar y Marocho, Zamacois. El Unive....
sal babia llamado facinerosos a los insurgentes que lturbide habia
combatido y llev adelante una politica agresiva contra el Partido
Libera! y sus componentes. Una vez fallecido Alamn, que haba
frenado a Santa Auna, la justificacin de todas sus aberraciones
polticas le acarre a El Universal el odio popular. El Uoiversal
justific la venta de La Mesilla, asegurando que as se haba salvado
el resto del pas, nuevamente amenazado por los Estados Uudos, y
al iniciarse la revolucin de Ayutla, abre una campaa de ocultacin
de los progresos de la misma, y de desprestigio de sus caudillos.
Ante los avances de la guerra, Santa Auna intent volver sobre
sus pasos prometiendo al pas un estatuto orgnico en una proclama
dictada en febrero de 1855, que en aquellos momentos se interpret
como una transaccin con los rebeldes, iniciada contra la opinin
del peridico oficial (6). Los dems orgnos de la prensa fueron
invitados a opinar sobre el asunto, pero aparte de El Universal y El
Omnibus, mantuvieron un obstinado silencio.
Del campo rebelde sali un impreso titulado "Boletin de la
Revolucin", que circul clandestinamente en la capital del pas, y
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAi'EDA

contena un articulo denominado: "[Ya no es tiempo de reformas!",


como respuesta a los intentos de conciliacin de Santa Anna (se
reprodujo en El Universal del 18 de julio de 1855).
La ltima campaa de El Universal consiste en desmentir
los rumores de la huida inminente de Santa Anna, agravados por la
salida de su familia con rumbo a Veracruz, a fines de julio de 1855.
La huida del autcrata desat6 la mordaza de la prensa liberal
e hizo caer en momentnea confusi6n a sus partidarios.
Estado de la prensa peridica al triunfo de la Revolucin
de Ayutla. A la caida del gobierno de Santa Anna la prensa recobra
su libertad. La incertidumbre acerca del camino que iba a seguir el
pais, la pluralidad de tendencias politicas, la fragmentaci6n de los
partidos, propician la proliferaci6n anrquica de 6rganos peridicos
de diversas facciones que se dsputan el derecho a dirigir a la nacin.
En la capital y los estados nuevas publicaciones sustituyen a las
sostenidas por la administraci6n derrocada, y en ocasiones
desaparecen arrastradas por el vrtigo revolucionario sin dejar rastro
de su fugaz existencia.
An no constituyen los peridicos de esta etapa rganos de la
opinin pblica. Son, por lo general, instrumentos de propaganda
de tendencias o grupos politicos, aunqne no faltan peridicos que
actan ya con independencia absoluta del gobierno y de las facciones.
El 12 de agosto de 1855, El Siglo XIX, redactado por zarco,
saluda la nueva era reanudando SU seccin editorial. Antes del fin
del ao su editor, Ignacio Cumplido, lo refuerza con otra publicacin
diaria, El Republicano, destinado a difundir las teoras liberales
entre las capas sociales inferiores; lo redactan Pantalen Tovar y
Juan Jos Tames, asesorados por el liberal Juan B. Morales.
Pocos dias despus reaparece El Monitor Republicano, colocado en esta etapa bajo los auspicios del Partido Liberal avanzado,
con la direccin de Florencio Maria del Castillo, a quien secundan
Juan N. Cerqueda y Jos J. Gonzlez, Don Jos A. Godoy, editor de
El Heraldo, rgano consagrado desde 1853 exclusivamente a
proponer mejoras mercantiles e industriales, se lanza a la lucha
178
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EL PERIODISMO EN MEXICO, lOO MiOS DE HISTORIA

poltica afilindose al sector liberal.


La pequea prensa liberal est representada por La Pata de
Cabra de Juan de Dios Arias, Los Padres del Agua Fria y El
Girigay. Los liberales moderados fundan El Pensamiento Nacional
y otros peridicos que acabarn sumndose al Partido Conservador.
El conservatismo catlico sostiene el notable semanario La
Cruz, redactado por don Clemente de Jess Munguia, Jos Joaquin
Pesado, Jos Maria Roa Brcena y Jos Julin Tornel y Mendvil;
La Sociedad, redactada por Roa Brcena, y La Verdad, de corta
duracin. El Omnibus, ya mencionado, pierde rpidamente cierto
matiz moderado y evoluciona al clericalismo virulento.
En provincia, el movimiento de la prensa no fue menos intenso.
Despus del triunfo de la revolucin y antes de quedar instalado el
Congreso Constituyente, un grupo de liberales encabezados por Jos
Maria Vigil, fundan La Revolucin. Manuel Barbachano funda Las
Garantias Sociales, en la ciudad de Mrida; Marcial Moreno, El
Constitocional, en Guanajuato; Jos 1. Herrera, un peridico del
mismo nombre en Jalapa. En la ciudad de 'kracruz aparecen El
Clamor Pblico, de Jos Romn Alfonso, y El Veracruzano, de R.
Hidalgo y F.P.Mora y Daza. La simple nmina de los rganos liberales
en las ciudades del interior lIenaria pginas enteras (7).
La evidente superioridad numrica de los rganos liberales,
ya sea moderados o puros, sobre los conservadores, en la prensa del
interior, no se explica solamente por el cambio de autoridades, sino
por la concentracin de las fuerzas tradicionalistas en la capital y en
un corto nmero de ciudades importantes del centro del pais. Este
desequilibrio tuvo su efecto en la rpida difusin de las doctrinas
avanzadas.
La libertad absoluta de que goz la prensa hasta la publicacin
de la ley Lafragua, en diciembre de 1855, propici, a la vez que la
extrema franqueza en la expresin de las ideas, el desbordamiento
incontenible de las pasiones. La efervescencia aument con la
multiplicacin de clubes polticos integrados por minorias interesadas
en controlar las elecciones de diputados, y que funcionaron

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

desorganizadamente en todo el pais.


Signo de la confusin reinante fue la adhesin de El Siglo
XIX y El Republicano al pronunciamiento de la guarnicin de la
capital, del 13 de agosto, que modificaba el Plan de Ayutla y form
un gobierno provisional encabezado por el general Martin Carrera.
El propio Francisco Zarco hubo de reconocer despus el error
cometido y el peligro de falseamiento de la revolucin.
No faltaron peridicos conservadores que trataron de limpiar
a su partido del cargo de haber apoyado o a lo menos tolerado los
desmanes de la ltima dictadura santanista. La Verdad tuvo esta
misin. En septiembre de ese 000 circul profusamente un folleto
denominado "El Partido Conservador en Mxico", cuyo objeto era
probar que Santa-Auna no haba gobernado conforme alas doctrinas
conservadoras, y sostener el derecho de los miembros de ese partido
a participar en los puestos pblicos.
La presencia del general Juan AJvarez en la capital alienta a
los periodstas liberales a extremar sus exigencias reformistas. El
Monitor Republicano y El Republicano se distinguen por su
radicalismo.
La tardanza del gobierno de Alvarez en dictar un estatuto provisional que exigan los peridicos, torna a stos ms intransigentes..
El gobierno provisional expide la convocatoria para la integracin del Congreso Constituyente extraordinario, el 16 de octubre
de 1855. Los peridicos conservadoresimpugnaron la exclusin del
clero secular de las elecciones. La Sociedad repar en la limitacin
relativa al sistema de gobierno, que proscribia cualquier forma que
no fuese la republicana representativa federal (8).
La contradiccin entre los principios proclamados por los
liberales y la proscripcin del Partido Conservador, producto inevitable de la etapa revolucionaria que vivia el pais, impuls a los
conservadores a las vas de hecho, como nico medo de hacer valer
sus derechos. Los conservadores, a travs de sus rganos periodsticos,
consideraron la proscripcin electoral como una declaracin de
guerra, y se retrajeron del proceso poltico.
180
V\I\N\N.esnips.comlweb/Pulilzer

EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO ANOS DE HISTORIA

En opinin de los escritores pblicos, la introduccin de las


reformas ms urgentes debe preceder a la instalacin del Congreso.
Estamos en presencia de una etapa de ampliacin del primitivo plan
revolucionario, que no pudo ser demasiado explcito a fin de no retraer
al Sector moderado de participar en el movimiento.
La Ley de administracin de justicia suscrita por don Benito
Jurez, primer ordenamiento dictado en consonancia con las
peticiones radicales, enfrenta definitivamente a la prensa conservadora con el gobierno.
El Omnibus intriga para desunir ms aD a A1varez y a Comonfort, y esparce rumores de que el primero abandona la presidencia
y la capital. La Sociedad llama faccioso al presidente provisional;
todos los dJas publican en sus Pginas noticias sobre escndalos reales
o supuestos provocados por los soldados surianos. Por fin, La
Sociedad se da gusto de anunciar la retirada del general A1varez del
poder, que asume Comonfort, y de la salida de las tropas del sur.
Alentado el Partido Conservador por el moderantismo del
nuevo gobernante, no escatima esfuerzos para persuadido por medio
de la prensa a cambiar el rumbo de la administracin, y para
amenazarlo veladamente. En el bando opuesto, los partidarios de la
transformacin acelerada acogen a Comonfort con prevencin y le
recuerdan sin ambages sus compromisos con la revolucin.
La integracin del gabinete y la publicacin de su programa
provoc los comentarios ms heterogneos en la prensa peridica. A
los moderados les pareci demasiado vasto para un gobierno provisional y tan poco explcito que dejaba insatisfechos a todos los
partidos. Los liberales lamentaron que no fuese terminante en los
puntos relativos a la reforma eclesitica y militar.
El desbordamiento de la prensa oblig a Cornonfort a dictar
una ley provisional de imprenta el 28 dediciembre de 1856, medida,
por lo dems, insistentemente solicitada por los mismos periodistas.
El nuevo reglamento, suscrito por el ministro Lafragua, era
ciertamente restrictivo, aunque explicable en el estado que vivia la
nacin; prohibia atacar directamente la religin catlica y la forma
181
.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAli1EDA

de gobierno, lo cual se consider atentatorio por ambos bandos, e


impuso a los escritores pblicos la obligacin de firmar sus
publicaciones, norma que por s sola hizo desaparecer gran nmero
de impresos conservadores.
A pesar de las severas disposiciones del reglamento, los periodistas siguieron disfrutando de libertad para emitir sus opiniones,
aunque se registraron mltiples denuncias, juicios de imprenta y
sanciones que llegaron a la suspensin temporal o definitiva de
muchas publicaciones.
El acto ms trascendental de la primera poca del gobierno
de Comonfort fue la apertura del Congreso Extraordinario
Constituyente. Previamente los peridicos se baban aprestado a
cumplir su funcin de segunda tribuna deliberante, segn la atinada
expresin de Francisco Zarco. La representacin de la prensa
peridica en el recinto parlamentario, se gan cuando la comisin
de polica del Congreso dispuso que en las galerias de la cmara
hubiese una tribuna exclusiva para los periodistas. Francisco Zarco,
diputado y periodista, acomete la tarea de publicar diariamente en
El Siglo XIX, la crnica de las sesiones, recogida posteriormente en
la Historia del Congreso Extraordinario Constituyente.
Pero no fue Zarco el nico periodista que ocup un escalo en
el Congreso de 1856. Figuraban en l Guillermo Prieto e Ignacio
Ramrez, Jos Mara Lafragua y Luis de la Rosa, Melchor Ocampo,
Ponciano Arriaga y Juan Antonio de la Fuente, adems de Ramn
R. de la 'vga, Simn de la Garza y Melo, Jos Eligio Muoz, Francisco Diaz Barriga, Flix Romero, Jos Mara del Castillo Velasco,
Basilio Prez Gallardo, Francisco Lazo Estrada, Juan de Dios Arias
y Juan N. Cerqueda, qnienes en algn momento baban desempellado
puestos en la prensa de combate. Vicente Riva Palacio, demasiado
joven al ocupar un sitial en el Congreso, lleg a ser estrella de primera
magnitud en el periodismo. Entre los muy contados personajes del
mundo conservador que llegaron al Congreso, figuraba Jos Bernardo
Couto, uno de los escritores ms destacados de su partido.
A pesar de los temores de los conservadores, la tnica general
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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISTORIA

de la asamblea era de extrema moderacin, a lo cual vienen a


contribuir las exhortaciones de los peridicos moderados, e incluso
de El Republicano y El Siglo XIX, considerados como rganos de
los puros.
El desarrollo de la campaa militar de Puebla sostenida por el
gobierno contra fuerzas reaccionarias, que culmin con la
capitulacin de la ciudad en marzo de 1856, abri nuevas posibilidades a las reformas solicitadas como oportunas por la prensa y
acometidas por el gobierno, el cual decret la intervencin de los
bienes del clero de Puebla el 31 de marzo.
Una de las consecuencias fcilmente perceptibles de la derrota
de Puebla fue la notable evolucin hacia el reformismo de los
peridicos de provincia que hablan estado un poco a la expectativa
de lo que el Congreso resolviera hacer en materia de reformas.
Solicitaron reformas radicales El Aguila Roja en Guadalajara, La
Libertad de Matamoros, La Opinin de Quertaro; La Unin Liberal de Campeche, redactada por Justo Sierra O'Reilly, Manuel
Barbachano y Toms Azoar; otros muchos peridicos provincianos
se unieron al programa radical (9). En la capital, El Monitor
Republicano capitanea la prensa avanzada.
Los peridicos del campo contrario, como El Pensamiento
Nacional, se oponen al avance de la reforma, aun cuando en esta
publicacin no se atacan las reformas por inconvenientes, sino por
inoportunas. No falta, desde luego, la defensa de la religin que se
supone amenazada por las doctrinas democrticas. En efecto, si hubo
cierta falta de tratamiento de los graves asuntos relacionados con la
futura Constitucin, no fue por omisin de los escritores liberales,
quienes repetidas veces citaron a sus contrincantes a la palestra
periodstica Los peridicos conservadores, en general, se contentaban
con expresar su completo escepticismo hacia el resultado de los
trabajos legislativos. Se reservaban para tratar los asuntos
constitucionales para cuando el cdigo estuviese consumado. En
cambio explotaban habiJidosamente las disensiones entre la cmara
y el ejecutivo, por desgracia cada.vez ms frecuentes.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

La Ley de desamortizacin civil y eclesistica, aprobada en


junio de 1856, provoc la inconformidad de los jacobinos, quienes
sealaron su insuficiencia. Sin embargo, la prensa avanzada de la
capital y del interior la coment con optimismo, rebatiendo los
argumentos de La Patria, La Sociedad y El Omnibus, sus
principales impugnadores. Estos,al anticipar los verdaderos efectos
econmicosde la ley, mostraron ms lucidez que los liberales.
Al iniciarse las discusionesparlamentarias sobre el proyecto
del Constitucin, presentado a la asamblea el 18 de junio de 1856,
El Monitor Republicano abre sus columnas a todos los mexicanos
para que emitan su opinin. La falta casi absoluta de respuesta del
pblico, corrobora la afirmacin de que los peridicos liberales,
rganos de sectores politicos progresistas, no eran an por las
peculiares condiciones de desarrollo politico del pas, interpretes
cabales de la voluntad de la nacin. Todas las opiniones expresadas
por la prensa liberal o conservadoratenian el cariz de ideas propias
de grupos o partidos; Zarco se preguntaba si las representaciones
que llegaban al Congreso expresaban la voluntad nacional.
Sin embargo, los articulos del anteproyecto,objetode apasiodos debates en el seno de las cmaras y en la prensa, trascendieron
al pblico, formando un estadode efervescencia social. Algunostemas
sobretodo, as el referentea la libertad de cultosy el de la libertad de
prensa, conmovieronenormemente la opinin pblica. La discusin
de los peridicos,por si misma, modificel pensamiento del pueblo
en general. Debencitarselas "Cuestiones constitucionales" deljurista
Jos Mara Iglesias, publicadas en El Siglo XIX del 24 de julio de
1856al8 de enero de 1857,uno de losestudios ms ampliosy acabados que sobre la Constitucin de 1857 se emprendieron; los
Editoriales de Zarco y de Juan B. Morales en el mismo peridico;
las avanzadas tesis sociolgicas sobre el mejoramiento de los
trabajadores del campo de Florencio Mara del Castillo, y de los
trabajadores urbanos de Jos J. Gonzlez, en El Monitor
Republicano; los "Apuntamientosde derecho pblico eclesistico"
del licenciado Manuel Baranda, publicados en El Estandarte

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

Nacioaal. Por el partido contrario, la serie iniciada en La Cr1IZ por


Jos Joaqun Pesado, en abril de 1857, bajo el titulo de "Controversia
pacfica sobre la nueva Constitucin mexicana"; el "Examen de los
Apuntamientos sobre derecho pblico eclesistico" de Tornel y
Mendvl, yel "Discurso sobre la constitucin de la Iglesia" de Jos
Bernardo Couto, publicados en el mismo semanario.
Contendieron en la etapa de discusiones del Congreso extraordinario, adems de los rganos mencionados, por el Partido Liberal, El Tribuno del Pueblo, redactado por Andrs Ordaz y Jos
Maria Brito, en la capital de la Repblica; El Centinela Micboacano,
redactado por Antonio Espinosa, en Morelia; en GuadaIajara, El
Aguila Roja, de Jos M. Alatorre, y El Pas, rgano del gobierno
local, obra de Ignacio Aguirre y Epitacio J. de los Ros; en
Guanajuato, El Defensor del Pueblo, de VicenteMndez y El Boletn
Democrtico, de Francisco O. Oate y Manuel Moreno; en Oaxaca,
El Constituyente, diario oficial; en Tampico, El Demcrata, de
Jos Romn Alfonso; en Monterrey, El Restaurador de la Libertad,
de Manuel G. Rejn y Simn de la Garza y Melo; en Mazatln, El
Clamor Pblico, de Antonio Rosales,etc. Por el Partido Conservador,
El Pensamiento Nacional, del espaol Federico Bello; La Espada
de don Simplicio, del tambin espaol Niceto de Zamacois; La
Nacin, de Esteban Altamirano, Eugenio Barrios y Rafael de Castro,
que sustituye a La Patria, suspendida en julio de 1856; todos
aparecidos en la capital del pas.
El ao de 1857 result fatal para el liberalismo. Est sobre el
tapete el problema del juramento a la Carta Magna promulgada el 5
de febrero, que obliga a todos los empleados pblicos. El Siglo XIX
no es partidario de tal requsito, pero atac a los obispos, que
prohibieron dicho juramento bajo pena de excomunin. Un
importante documento sobre la actitud de los obispos fue el llamado
"Reflexiones sobre los decretos episcopalesque prohiben el juramento
constitucional", de Manuel T. Alvrez, escritor en sentido liberal.
En agosto de 1857, El Siglo XIX tiene que polemizar con SU
correligionario El Monitor Republicano, que inesperadamente

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

vuelve la espalda a la Constitucin que con tanto ahinco haba


defendido, proponiendo prcticamente un golpe de estado. En
resumen, El Monitor peda que el congreso que deba reunirse el 16
de septiembre de ese ao, se declarase reformante de la Constitucin,
y que mientras tanto el gobierno siguiese investido de facultades
extraordinarias, lo cual equivala a aplazar indefinidamente la
instauracin del orden constitucional. El Siglo XIX lo acus de
traicin, y de pretender "ser a la vez constitucional y revolucionaro".
Apoyaba a El Monitor, un rgano oficioso del gobierno, El Estandarte Nacional. Esta defeccin no les atrajo la simpata de los
conservadores, quienes aconsejaban de tiempo atrs a Comonfort la
ruptura con el Partido Liberal.
La Cruz desempe un papel importante en la cuestin del
juramento yen la del aplazamiento de la Constitucin. El Omnibus
sugiri a Comonfort desembozadamente la defeccin, afirmando que
"un golpe de estado no esun crimen, sino una medida de alta poltica";
esto habia ocurrido en noviembre de 1856. El Omnibus fue
suspendido por el gobierno, de acuerdo con la ley Lafragua, pero fue
sustituido inmediatamente por El Diario de Avisos, del mismo editor.
Como prueba de que Comonfort habia desmerecido en la
confianza del sector ms progresista del Partido Liberal, Ignacio
Ramirez, en unin de Alfredo Bablot, fund El Clamor Progresista,
el 13 de mayo de 1857. El objeto del nuevo peridico era sostener la
candidatura del seor Lerdo de Tejada a la presidencia de la repblica. Ramrez, poco dispuesto a las contemplaciones y enemigo del
gobierno de Comonfort debido a! moderantismo de ste, sufre un
arresto y el pago de una multa, adems de su destitucin del puesto
de juez 60 de lo civil, el 12 de junio de ese ao, por haber sido
declarado "irrespetuoso al supremo gobierno e incitador a la
desobediencia" (10). La suspensin del peridico fue decretada el
13 de juuio por su carcter demasiado radical, y "por haber llegado
en sus ataques hasta el escndalo" (ll).
La desconfianza no tard en justificarse. Pese a que la gran
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISTORIA

mayora de los rganos liberales consideraban el aplazamiento


constitucional como el mayor de los males que podan aquejar en
ese momento a la repblica, Comonfort transige con los autores del
Plan de Tacubaya, proclamando en diciembre de 1857, que, como
punto fundamental desconocia la Constitucin de 57; disuelve el
Congreso y arroja al pas a la guerra de tres aos o de reforma.
La prensa durante la guerra de tres aos. El Partido Conservador desconoci posteriormente a Comonfort y elev al rango
de presidente de la repblica al general Flix Zuloaga.
La poltica de Zuloaga en materia de prensa consisti en
suprmir los impresos desafectos a su partido y a su gobierno.
"Sin dictar ninguna regla a la cual normase el escritor sus
actos, la autoridad se reserv el derecho de imponer multas o suprimir
perdicos segn le pareciera, hasta que, notando seguramente la
vaguedad de tal procedimiento, acab por declarar en julio vigente
la ley expedida por Santa-Annaen 1853 (Ley Lares), lo cualequivalia
a dar un golpe de muerte a la libertad de imprenta" (12).
El 31 de julio desaparece El Siglo XIX; dias antes haba dejado de salir El Monitor Republicano; El Heraldo termina con la
imposicin de una fuerte multa y el embargo de la imprenta.
El Diario Oficial, que haba sido suspendido el 17 de noviembre de 1857, en enero de 1858 est ya al servicio del gobierno
de Zuloaga; su principal innovacin consiste en una amplia seccin
religiosa; perdura hasta el 21 de enero de 59, en que el
pronunciamiento que desconoci a Zuloaga lo interrumpe
brevemente; reaparece el 23 de enero como rgano del gobierno del
general Mramn. Su tarea principal es condenar al gobierno liberal
en una serie de articulos denominada "Crmenes de la demagogia" .
Hubo un peridico moderado, La Razn, que apareci con
posterioridad al plan de Tacubaya, considerando igualmente
exageradas las pretensiones de los dos partidos extremos, y que fue
atacado por igual por liberales y conservadores; desapareci el15 de
enero de 1858.
El Eco Nacional y La Sociedad apoyan al rgimen de Tacu187
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

baya. La Sociedad habla sido suspendidaen diciembrede 1857 por


el gobierno de Comonfort; reaparece como rgano oficioso de los
regmenes conservadores, y sus editoriales contra el partido puro
alcanzan gran virulencia. La vuelta del gobierno constitucional a
Mxico, a finesde 1860, no Interrumpi supublicacin, que sobrevive
a la revolucin reformista. Desapareci en 1867, despus de haber
apoyado la monarqula.
Sin duda el peridicoms agresivode esta etapa fue El Diario
de Avisos; usa un tonozumbny despectivo para referirseal gobierno
liberal instaurado en Veracruz y ataca con violencia las leyes de
reforma; sin embargodescuidala presentacinde un plan de accin
definido para resolverlos problemasque aquejan al pals, por lo cual
no constituy ninguna ayuda para el rgimen conservador. Las
aspiraciones polticasde su editor parecen reducirsea conservar los
privilegios de las clases altas y volver al estado que aseguraban al
pas la Constitucin de 24 o las Bases orgnicas. Sus acusaciones a
los liberales se recrudecen, por supuesto, al conocerse el tratado
MacLane-Qcampo; acalla, sin embargo, las gestiones del gobierno
conservador conducentes a instaurar una monarqua de raz europea. El 12 de abril de 1859, a propsito del triunfo de Mrquez en
Tacubaya, declaraque "el excelentlsmo seorgeneral don Leonardo
Mrquez ha merecido bien de la patria en la jornada de hoy; ha
conqnistado un inmarcesible laurel para su frente, ha adquirido el
titulo de salvador de la repblica; puede tener el orgullo de haber
adquirido gloria militar imperecedera, y estar seguro de que su
nombrevivir eternamenteen los corazonesde los hijos de la capital de la repblica".
El Diario de Avisos desapareceello de enero de 1861, fecha
que marca la entrada de las tropas liberales en la capital del pas.
Sin embargo, la impresin de perfecta unidad del bando
conservadorera slo aparente, a juzgar por la prensa capitalina. Las
discusiones frecuentes entre El Diario de Avisos y La Sociedad, y
las denuncias de El Eco Naciona! de la existencia de intrigas que
desunian al partido, asilo prueban.
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EL PERIODISMO EN MEXICO SOO

Aos DE HISTORIA

El lo de enero de 1859 surgi El Vapor, diario moderado que


busc la fusin de los partidos, idea inadmisible en esa poca, y
propuso que los partidos beligerantes nombrasen delegados de todas
las facciones, colores politicos y clases sociales, a fin de modificar
cualquiera de las constituciones que haban regido al pas, cediendo
cada partido en algo de sus pretensiones a fin de pacificar el pais.
Los redactores de El Vapor se retiraron de la escena periodstica el
28 de febrero de 1859.
Por su parte, el licenciado Benito Jurez, a cuyo cargo de
Presidente de la Suprema Corte, en el momento de la defeccin de
Comonfort, estaba anexa la vcepresidencia de la repblica, de
acuerdo con la Constitucin de 1857, organza el gobierno liberal en
Guanajuato, y despus de varias vicisitudes se establece
provisionalmente en Veracruz.
Varios peridicos lograron defender en los estados la Constitucin y el gobierno de Jurez (13). En Veracruz aparecan La
Razn, La Resella y El To CuaIandas, este ltimo de carcter
satrico, redactado por Guillermo Prieto.
Otros periodistas organizaron la resistencia en la propia capital del paJs. Francisco Zarco consider, por ejemplo, de mayor
utilidad a su causa permanecer oculto en Mxico, donde trabaj por
ms de dos aos distribuyendo furtivamente un Boletn clandestino
que l mismo redactaba. Busc tiles contactos para su partido y
redact un candente folleto sobre lo que los liberales llamaron "Las
matanzas de Tacubaya", del 11 de abril de 59, que despus ha
alcanzado varias reimpresiones y se considera un clsico del
periodsmo mexicano de combate. Zarco escribe incansablemente
desde su escondite y enva correspondencias al extranjero (14).
Aprehendido en mayo de 1860, sufre prisin hasta que la batalla de
Calpulalpan entrega a los liberales la ciudad de Mxico, el 25 de
diciembre de 1860.
Inmedatamente despus de su liberacin, Zarco funda con
Pantalen Tovar, Jos Rivera y Ro y Manuel Maria de Zamacona, el
Boletn de Noticias, cuyo primer nmero es del 25 de diciembre. El

.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Boletn publica documentos oficiales y reproduce las Leyes de


Reforma dictadas por Jurez en Veracruz. Carece de editorial, siendo
su misin llenar el vaco mienIras se reorganiza la prensa republicana.
La prensa bajo el gobierno liberal, hasta la intervenein
francesa. Una nueva batalla a favor de las instituciones liberales se
inicia con la restauracin republicana en enero de 1861. En previsin
de los acontecimientos, Zarco reemprende en El Siglo XIX, que
inicia su 6a. etapa, su campaa contra la suspensin de garantias
individuales.
La guerra de reforma y las leyes dictadas en Veracruz, habian
llevado al pais mucho ms all de la sitnacin que guardaba en 1857.
En 1861 las polmicas de los liberales giran en torno a dos polos que
deberlan complementarse, y que en el criterio de muchos se excluyen:
constitncin y reforma.
Mientras los conservadores atacan an la Constitncin de 57
por considerarla demaggica y anticatlica, algunos peridicos
liberales tienen escrpulos de legalidad y de fanatismo constitncional,
y combaten la idea de incluir en la Constitncin las leyes que la
adicionan. Manuel Maria de Zamacona, colaborador de Zarco en El
Siglo XIX, afirma que "El gobierno se halla urgido por dos fuerzas
correspondientes a los dos grandes objetos de actnalidad, que son,
restaurar en la repblica el orden legal, y realizar las reformas
necesarias para consolidarlo" (editorial "Constitncin y reforma",
del 3 de febrero de 1861). A la perspicacia de Zarco no escaparon las
derivaciones peligrosas del choque de las dos grandes fuerzas que
desgarraban al Partido Liberal.
El 27 de diciembre de 1860 haba aparecido El Movimiento,
que desapareci el 27 de septiembre del siguiente ao. Lo dirigia
Gabino F. Bustamante, y 10 redactaban Jos Maria Villa, Juan A.
Mateos, Joaqun Alcalde, Pantalen Tovar y Jos Rivera y Rio.
Profundamente radical, induce al gobierno a emplear el rigor con
los vencidos, y afirma que "an queda la semilla, el germen de donde
puede brotar otra nueva chispa que incendie otra vez al pas" (30 de
diciembre de 1860). Adems, estuvo por el impulso a la reforma,
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

considerando la Constitucin de 57 ya inoperante, y propuso la


formacin de una convencin para redactar una nueva ley fundamental. Defiende la candidatura del seilor Lerdo para la presidencia.
Vencido su candidato en las elecciones, desaparece. Las tesis de El
Movimiento influyeron en otros peridicos, como La
Independencia, El Heraldo y El Monitor Republicano.
El Constitucional surge para oponerse a la dictadura unitaria
y a la idea de la convencin propuestas por El Movimiento. Lo
redactan Gregorio Prezlardn e Isidoro Guerrero. El Constitucional
identifica las teoras de El Movimiento con la idea del golpe de
estado de Comonfort.
"Hay, sin embargo, una notable diferencia, que consiste en
que en 1857 la Constitucin acababa de formarse, y los principios
que entraila an no habian sido probados en el crisol de una sangrienta
lucha, en que triunfaron por fin las armas de sus defensores, mientras
que hoy acabamos de pasar por esa lucha encarnizada que ha sostenido la nacin en defensa de sus derechos, que se tratan de
conculcar, imponindole nuevos dictadores ... En una palabra, la
Constitucin de 57 es el nico lazo de unin que existe entre los
habitantes de la repblica, y si sus mismos hijos la destruyen y
destrozan, ya no existe una ley a que atenernos, un punto de dnde
partir para fijar nuestros derechos; pues los mismos titulos que los
convencionales tendran para imponer obligaciones y deberes a los
ciudadanos, esos mismos tendrian los ciudadanos para imponer
deberes a los dictadores, que sin motivo ni razn se arrogaron el
derecho de legislar..." ("La convencin o la dictadura", editorial
del 21 de abril de 1861).
(Los conservadores, por su parte, sostenan que la Constitucin de 1857 y las leyes de Reforma eran lo que precisamente habia
dividido definitivamente a la Nacin).
La Reforma se afilia al punto de vista de El Consttucional y
El Siglo XIX, y con ellos la mayora de los peridicos liberales de la
capital y las provincias.
Aunque El Siglo XIX y otros peridicos que pueden consi191
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTA!'1EDA

derarse ministeriales, comoEl Monitor Republicmo, LaVerdad y


La UDin Liberal, quefue sustituidopor La Opinin Liberal, pintan
la situacincomobonancible, losperidicos de oposicin denuncian
las tendencias a la dictadura del sellar Jurez, a la vez que su
indecisiny la de sus ministros para llevar la reforma a sus ltimas
consecuencias. El Movimiento afirm: "La situacin no puede ser
ms desconsoladora,cuando vemosque la revolucin ha perdido su
virilidad, su justicia y la rapidezde su accin,convirtindose en una
entidad equivoca, dbilmente palaciega, cortesana, mitad
constitucional, mitad dictadura, sin grandeza bajo ninguna de estas
formas" ("La situacin", editorialdel 3 de abril de 1861).
El Congreso vuelve a sus tareas en medio del anuncio de
grandes crisis y del amago de una intervencinextranjera. Se habla
de un desacuerdo entre el Congreso y el ministerio,
La prensa conservadora elude por lo comn la discusincon
los liberales. La Prensa, fundada en 1861 para defender las
propiedades eclesisticas, se pone a polemizar "con locos y
maniticos".
En marzo de 1861 aparece otro diario conservador, El Pjaro
Verde, de MarianoVillanuevaFrancesconi. Mereci serconsiderado
superior a sus cofradespor su mayorsensatezy la moderacinde su
lenguaje. Desde luego se opuso a las Leyesde Reformaque, por ser
extraordinarias y realizadas fuera de la constitucin, consideraba
anticonstitucionales (serie de articulas sobre "Constitucin y
reforma", que se inicia el 2 de mayo de 1861.). Si los liberales
atacaban a Jurez por actuar fuera de la ley, con mayor razn los
redactoresde este peridico:
"Estamosen pleno rgimen constitucional, se dijo; y enfrente
de esta asercin se alzan a proclamar que es inexacta, las leyes
privativas, lostribunalesespeciales, la ausencia de la cortede Justicia,
los impuestos de todas clases, la sangre de los cadalsos, los juicios
militares, la no disolucin de la fuerza armada, la negativa de los
estados a dar su contingente, la concesinde privilegios, las confiscaciones de bienes, el expolio de las corporaciones, las crceles
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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

cerradas sobre los acusados polticos; todo, todo forma una voz general que se levanta para clamar: No es cierto que rija el orden
constitucional" (editorial del 13 de mayo de 1861).
Las colecciones conocidas de este peridico llegan a junio del
mismo ao, en que parece haber terminado su primera poca.
Resurgi en la poca del Imperio.
Otro rasgo caracterstico de la prensa en estos aos previos a
la invasin francesa, es el auge de la pequea prensa de carcter
satrico, frecuentemente ilustrada. Las Cosquillas tiene una segunda
poca en 1861, en manos de Pantalen Tovar y de su primitivo
fundador, FranciscoZarco. El Guillenno 'lell, de Joaqun Villalobos,
que acab con el golpe de estado de Comonfort, reaparece como
opositor al gobierno de Jurez, "para demostrar lo extraviado de la
actual administracin". El Palo de Ciego, de Antonio Lira, Juan N.
Mirafuentes y Florentino Mercado hijo, biseminario de caricaturas
que apareci en 1862, fue otro furibundo opositor de Jurez y de
Francisco zarco mientras ste fue ministro de Relaciones y jefe del
gabinete juarista. Cuando ya se anunciaba la intervencin francesa,
La Cuchara, redactada por Lnis G. Iza, pugn por que se arrojara
de Mxico a los franceses paccos que residan en el pas; su
virulencia contra el gobierno nacional provoc el arresto del redactor y la suspensin del peridico.
El principal ejemplar, y uno de los mejores en la bistoria del
periodismo satrico en Mxico, fue La Orquesta, que aparece el 1"
de marzo de 1861, "para ver si el supremo gobierno, insensible a las
arias y a las peticiones en recitado, se ablanda a los acordes de una
orquesta". Esta primera poca se debe a Carlos R. Casarn, que
aparece con el seudnimo de "Roberto Macaro, elector elegible" , y
las caricaturas son de Constantino Escalante. Posteriormente
interviene en la redaccin Hilarin Frias y Soto, quien se alterna
con Casarn.
Incluso los conservadores utilizaron esta forma de ataque con
El Ltigo, que combati la reforma y afirm la inutildad de los
congresos. Denunciado y multado, desapareci a fines de 1862,
193
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LUIS REED mRRES

MARIADEL CARMENRUIZCASTAEDA

despus de unos tres meses de existencia.


La suspensin de pagos de la deuda extranjera, decretada por
Jurez el 17 de junio de 1861, en virtud de la aflictiva situacin
econmica del pas, abre la etapa de la intervencin extranjera .
Desde 1861 se escriba en la prensa sobre las implicaciones
de la guerra y los caminos a seguir. Adems de los peridicos antes
mencionados, la prensa del interior encara el problema de la
ntervencin.
"En igual sentido lo hacan en el interior peridicos como El
Destino del Pueblo de Orizaba, La Unin de Zacatecas, El
Microscopio de Quertaro, El Garibaldi de San Luis Potos, El
Honor Nacional de Puebla, La Bandera Roja de Morela, y El
Progreso de Veracruz, para no citar ms que unos cuantos, haciendo
consideraciones sobre la intervencin extranjera, la invasin, los
espaoles en Veracruz, la ofensa nacional y un llamado a las armas
para defender la integridad del territorio mexicano" (15).
El desarrollo de la prensa antiintervencionista y de su contraria, la partidaria del imperio y la intervencin, corresponde al
capitulo signiente.

Mara del Carmen Ruiz Castaeda

1 Varios mexicanos, Consideraciones sobre la situacin politica y


social de la repblica mexicana en el s60 de 1847. Mxico, Valds y
Redondas, impresores, 1848, p. 21
2 "Necesidad de las reformas, La juventud est llamada a ejecutarlas"
en El Eco del Comercio, t. 11, nm. 13, Mxico 24 de marzo de 1848.
3 Ren Masson. en El Daguenutipo, nm. 13, Mxico, 3 de agosto
de 1850.
4 "Reformes constitucionales", en El Siglo XIX, nm 716, Mxico,
17 de diciembre de 1850.
5 "Las Bases Orgnicas", en El Orden, nm. 28, Mxico, 2 de

194
V\I\N\N.esnips.comlweb/Pulitzer

EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISTORIA

septiembre de 1852.
6 Qu gobierno gustar 8 los anarquistas?", en el Diario Oficial
del Gobierno de la Repblica Mexicana, nm. 206, 22 de febrero de
1855.
7 Vase Periodismo poUtico de l. Refunna en la ciudad de Mxico,
1854186L Mxico, Instituto de Investigaciones Sociales, U.N.A.M. (1956),
y La prensil peridica en torno a la Constitucin de 1857. Mxico,
Instituto de Investigaciones Sociales, U.NA.M., 1959, de Mara del Carmen
Ruiz Castaeda.
8 "El Congreso Constituyente no debe tener lmite para dar la nueva
Constitucin", en La Sociedad, nm. 19, Mxico, 19 de diciembre de 1855.
9 Maria del Carmen Ruiz Castaeda, La prensa peridica en tomo
a la Conslitucln de 1857,pp. 68-70.
10 Vase El Siglo XIX, Mxico, 1 y 15 de mayo y 11 de junio de
1857, para la historia de este peridico, hoy desaparecido.
11 Anselmo de la Portilla, Historia del gobierno del general
Comonfort. Nueva York, Imprenta Hallet, 1858, pp. 53-54.
12 Jos Mara Vigil, Mlico. travs de los Siglos. Mxico,
Publicaciones Herrenes, SA., s.d.j. V. p.322.
13 Menciona varios Miguel Velasco valde, Historia del periodismo
mexicano (Apuntes). Mxico, Librera de Manuel Porra, S.A., 1955
capitulo XIII.
14 Victoriano Salado Alvarez, De Santa~Anna a la Refonna. Mxico
Ballesc, 1903, t. m p.3l.
15 Carlos J. Sierra, La prensa Uberal frente a la Intervencin y el
Imperio. Mxico, Secretaria dc Hacienda y Crdito Pblico, 1%2, p. 18.

195

EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISTORIA

CAPITULO X
La Prensa en la Intervencin y el Segundo Imperio
(1861-1867)
A la derrota del Partido Conservadoren la Guerra de Reforma
a manos de los liberales juaristas, qued claro para los miembros y
partidarios de aquel grupopolitico,que slo una intervencin militar
europeacontrarrestarala crecienteinfluenciadel gobiernoamericano
-va Partido Liberal-en los destinos de Mxico.
En efecto, habasidomuynotorio -por no decir que del dominio
publico- que la contienda recin concluda constituia una victoria
ms para la Casa Blanca que para el pueblo mexicano. Se recordaba
entoncesla determinanteayudamoraly militarque Washington haba
brindado al rgimen juarista suministrndole modernsimas armas
y pertrechos, amn de reforzar tcnicamentesus filas rodendolo de
peritosamericanosque pululabanen las diversasunidadesdel ejrcito
liberal. Irremisiblementevena tambin a la memoria el tristemente
clebre episodio de Antn Lzardo, en que buques de la armada
estadunidense apresaron a dos navos conservadoresy dieron as un
derrotero definitivo a la guerra.
Todo esto, aunado, por otra parte, a la serie de comprometedores tratados internacionales -MacLane-Ocampo y CorwinDoblado, entre otros-firmadospor el gobiernode don Benito,provoc
necesariamenteuna gran comnocinen las filas tradicionalistas que
les hizo volver los ojos a Europa. Es decir, a una intervencin -la
norteamericana- discretapara algunos, ms no por eso menos eficaz,
se trat de oponer una contraintervencn -la francesa- abierta,
estruendosa, con no malos fines -puesto que se trataba de alejar a
Mxico de la rbita yanqui que graves daos nos haba causado-,
pero deficiente en su organizacin y en la eleccin de los hombres
para efectuarla.
Qued asi planteada perfectamente la lucha a muerte entre
197
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

ambas tendencias. Una abogaba porque Mxico permaneciera siempre


bajo las alas del guila nortetla -Miguel Lerdo de Tejada, ministro
de Jnrez, babia pedido en 1848 una anexin total a los Estados
Unidos, o en su defecto un gobernante americano protestante-,
siguiera su vuelo de cerca y adoptara sus sistemas polticos, aun sin
ser lo ideal para el pais; la otra alentaba el deseo de que Mxico
permaneciera libre de toda influencia extraa -ya dijimos que la
llamada Intervencin Francesa fue en realidad contraintervencin-,
predominara el catolicismo, se impidiera la cesin de parte alguna
de territorio, y no se importaran a la nacin formas de gobierno que
aqul desunieran lo unido, por ms que en otras partes dieran los
resultados apetecidos.
Definidas, pues, las caracterlsticas de los dos bandos, ambos
se alistaban a librar una segunda lucba que esta vez seria definitiva.
y tras el inicio de una nueva contienda -aderezada ms que
nunca con interferencia extranjera-empezaron a surgir los peridicos
en apoyo de uno y otro grupo.
Desde el primero de marzo de 1861, La Orquesta, peridico
liberal, haba sido fundado por Constantino Escalante y Carlos
Casarin. Punzante e irnico, afirmaba que reciba tal nombre porque
intentaba suavizar al Supremo Gobierno insensible a la tonada y
peticiones que se le dirigan. Recordaba adems a sus lectores que
la msica tiene incontestable influencia sobre los animales.
Dos aos despus -en 1863- Casarln provoc un duelo por una
polmica y fue muerto por don Ramn de Errazu, quien lo hiri en
el hgado. A su vez, en pleno Imperio, Constantino Escalante, qnien
fue el primero que introdujo al periodismo mexicano la caricatura
irnica y sutil, fue encarcelado dentro de unajaula por sus opiniones
contrarias al gobierno de Maximiliano.
Lo ms notable de este peridico fue un editorial del 8 de julio
de 1865 en que se manifest abiertamente republicano, lo que le
vali una reprimenda del Emperador Maximiliano y la orden de
insertar en lugar preferente una advertencia del Soberano.
Al arribar las tropas francesas a Veracruz, dando as comienzo

.
198
.
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

a la contraintervencin se fund un peridico en el puerto que sirvi


de rgano oficial a los soldados de Napolen 111: "La Crnica del
Ejrcito Expedicionario" que, al parecer, se nutri de ideas
completamente errneas -que luego se publicaban en Europa- como
la de suponer que Jurez haba llamado a diversos conservadores a
formar parte de su gobierno.
En Mxico, por otra parte, aparecieron en 1862 los rganos
liberales La Chinaca, y el Boletn del Cuerpo de Ejrcito de
Oriente. Por el lado adicto al futuro Imperio naci El Cronsta de
Mxico, de Jos Sebastan Segura y Vicente Reyes. Henry Lepidus
afirma que alcanz una circulacin de ocho mil ejemplares -enorme
en aquella poca- y que haca gala de excelente estilo literario y de
estar siempre presente en donde se produjera alguna noticia (1).
Mientras tanto, en Uruapan, Sotero Ojeda sac a la luz El
Viga, y en Puebla nacieron los semanarios Puebla -que dio los
pormenores de la batalla del Cinco de Mayo- y Cnco de Mayo,
cuyos redactores se unieron luego al ejrcito de Gonzlez Ortega
durante el sitio impuesto a la ciudad por los franceses en 1863 .
El Pjaro Verde, uno de los ms famosos peridicos conservadores -que haba reaparecido tras ser incendiada su imprenta en
1861 -se esforzaba tambin en hacer propaganda a la instauracin
de la monarquia.
Le Trait d'Union, peridico francs fundado ese mismo afio
por Ren Mason, vacil algn tiempo sobre la marea poltica, pero
finalmente se inclin por el Imperio. De igual forma sucedi con
L'Estafette des Deux Mondes, diario galo creado en 1859 por
Charles Barres, quien despus se mostr furibundo enemigo de la
Repblica.
Este ltimo peridico fue tan importante que en algn momento se le consider la voz semioficial de la Intervencin. El
siguiente editorial dbese a las columnas de L'Estafette, donde se
criticaba acremente la forma republicana no slo de Mxico sino de
todas las naciones americanas:
Erstrato, que quem el templo de Efeso, entreg su nombre
199
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

a una execracin inmortal. Quien ponga fnego a tantas pobres


repblicas que pululan desde el Ro Bravo hasta el Cabo de Hornos,
no habr hecho ms que desmontar el terreno. No acostumbramos
gritar: 'Al incendiario', cuando al anochecer en los tiempos de las
labores vemos al agricultor quemar la hierba y los abrojos de su
heredad. No por ello el paisaje es menos pintoresco, y antes ser asi
mejor la cosecha prxima. De qu nos pudiramos compadecer?
Seria de los reptiles y sabandijas que se retuercen bajo la ceniza? Ni
un solo sentimiento de pesar podemos consagrar a esa repblica que
desaparece (2).
Guillermo Prieto fund en la capital El Monarca, diario con
litografias que hacia chistes a costa de la personalidad de
Maximiliano, aun antes de la llegada de ste. Yen 1863 se cre el
Peridico oficial del Imperio, rgano bilinge elaborado por los
miembros de la regencia que gobernaba entonces en Mxico; esto
es, Juan Nepomuceno Almonte -hijo natural de Morelos-, el general
Mariano Salas y don Juan B. Ormaechea, obispo de Puebla. Se inici
el primero de octubre de aquel afio, y tras el arribo del archiduque
austriaco fue bautizado como Diario del Imperio, es decir, el rgano
oficial del gobierno imperial.
Este peridico contena leyes, decretos, informes ministeriales,
nombramientos de funcionarios, etc., y noticias relativas a la marcha
de los negocios pblicos, as como a las actividades oficiales y
extraoficiales del Emperador y su cnyuge. Agricultura, industria,
instruccin pblica, hacienda, estadstica y todo gnero de materias
eran objeto de noticias y comentarios del portavoz del rgimen.
Respecto al derrumbe del Imperio, el diario continu fidelisimo a
Maximiliano y neg siempre que pudo la prisin del Archiduque en
Quertaro, Su ltimo nmero es del 18 de junio de 1867, o sea un
da antes de que el principe austriaco fuera acribillado por las balas
republicanas en el Cerro de las Campanas.
Prdigo en la aparicin de peridicos fue ese afio de 1863. El
pas semejaba un volcn en erupcin que amenazaba con arrasar
todo a su paso. As de turbulentas se presentaban las pasiones

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

polticas,
Al arribar Jurez a San Luis Potosi en huida frente al avance
francs, se public el Diario del Gobierno de la Repblica
Mexicana, que hzo las veces de vocero republicano, Francisco Zarco
-destacadisimo hombre del Partido Liberal- fund, asimismo, La
Independencia Mexicana, y en Saltillo cre Accin (3),
Por su parte, Orizaba vio nacer El Ferrocarril, tambin liberal, que fue suprimido por el general Lpez Uraga al arribo de la
emperatriz Carlota a esa poblacin, El Jarocho y El Independiente
aparecieron a su vez en Jalapa sustentando igualmente ideas
republicanas (4),
El Espirito Pblico -primero republicano y luego imperialsali en Campeche bajo la direccin de don Juan Carb,mientras
que en Mrida sala La Esperanza, que dur hasta 1864,
En el norte, el secretario particular del general don Santiago
Vidaurri -tambin primero republicano y posteriormente imperial,
fusilado en la plaza de Santo Domingo en 1867-, fund en Monterrey
la Revista de Nuevo Len y Coahuila, que tuvo vida hasta 1864,
A principios de este ltimo ao, El Pjaro Verde, del que ya
hemos hablado, sintetiz de la siguiente manera la situacin militar
que entonces reinaba y que era completamente favorable a la causa
del Imperio:
. , .del general Douay en seguimiento de GonzJez Ortega;
de Castagny al Fresnillo; de Meja a Catorce sobre las partidas
reunidas por aquel rumbo; de Gutirrez al poniente de Morelia, rumbo
de Ptzcuaro y Uruapan; de Mrquez en la misma direccin; de
Liceaga sobre Tlacoluln; de Zapata a Ixmiquilpan; de Pachuca a
Actopan, y de Mxico a Chalen (5),
Tres dias despus de la entrada de Maximiliano y Carlota a la
ciudad de Mxico, El Cronista de Mxico, ya citado, tir un nmero
extraordinario, impreso en tinta azul, dedicado a la pareja imperial.
Se public, asimismo, en esta edicin, una poesa alusiva compuesta
por el indgena Faustino Galicia Chimalpopoca, igualmente en honor
de los soberanos (6),

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

De los responsablesde El Cronista de Mxico, don Jos Se-

bastan Segura y don Vicente Reyes, el historiador Bravo Ugarte


dice que el primero se orden luego de presbtero, y que el segundo
ingres en la Compaade Jesstras haber sidocannigo de Morelia
y secretario del obispo don Clemente de Jess Mungua. Aade que
Reyes fund tambin El Mensajero del Corazn de Jess en 1875
(7).

Tambinde 1864 fueron La Cuchara y El Precursor; metropolitanos, y El Emperador, de Chihuahua; El Cura de Tamaj6n,
de Monterrey, escrito por Gnillermo Prieto; La Idea Liberal y el
Boletn oficial del Imperio, de Poebla. Todosfueron republicanos,
exceptoel ltimo.Por su parte, los partidariosdel Imperiopublicaron
en Morelia la Gaceta oficial del Imperio, y en Mxico La
Monarqua.
Por cierto que pese a su filiacin, La Monarqua lanzaba de
vez en cuando ciertos ataques a Maximiliano y a su gobierno por la
poca actividad desplegadapara devolverlela tranquilidad a Mxico.
Transcribimos ensegnida una de esas pullas:
Exceptundosela elevacin de un trono y la eleccin de un
soberano, todo esttodavapor hacer de lo queconstituyeun gobierno
bien consolidado. La hacienda est en proyecto; la justicia en manos
de una comisin; la instruccin pblica espera que se nombre a la
que haya de fijar su sistemay su mtodo;la organizacin del ejrcito
est en conferencias; apenas tenemos algunas bases de la jerarqnia
poltica;la divisinterritorialest solamente indicada; no se ha hecho
ms que bosquejar las medidas para desarrollar las fuentes de la
riqueza pblica. Lo nico establecido son nuestras relaciones
exteriores (8).
Destacable hechodel ao 1864 fueel encarcelamiento de varios
periodistasporrdenesdel mariscal FranciscoAquilesBazaine,como
consecuencia de la publicacin de cierta noticia que no fue de su
agrado.
Corri la versinde que resucitandoviejosy secretosproyectos
de cercenar el Estado de Sonora del resto del pas, Napolen I1I,

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

emperador de Francia, orden al mariscal Bazaine que protegiera a


un tal doctor Gwin, antiguo representante de California en el senado
americano, quien haba ideado un plan de colonizacin en Sonora
con vistas a disgregarla de Mxico y entregarla a Francia. Se dijo
que el proyecto estaba ya muy avanzado, y la prensa republicana lo
public como algo cierto para desprestigio del Imperio, provocando
as la ira del militar frances.
Acto seguido, Bazaine, apoyndose en que desde noviembre
de 1863 rega el estadode sitio, orden la aprehensin el 22 de marzo
de 1864de los directoresde La Orquesta, La Sombra, La Cuchara,
El Buscapi y Los Espejuelos del Diablo.
Si bien era laudable la denuncia que de los planes napolenicos hacian los diarios liberales, era a la vez censurable que, por
ejemplo, nada dijeran cuando el presidente Jurez negociaba aos
atrs desafortunados tratados que, demostrado est, comprometian
an ms la soberania de la nacin que el que ahora atacaban.
Don Franciscode Paula y Arrangoiz dice (Mxico desde 1808
hasta 1867) refirindose a tal hecho:
Luego que lleg a noticia del Emperador este nuevo atentado
del mariscal, envi a M. Elon para que le manifestara el desagrado
de S. M. y la dolorosa impresin con que haba visto la falta de
consideracin de Bazaine a S. M. al proceder contra los directores
de los peridicos citados, sin su conocimiento previo. Pero no do
ms pasos el Emperador. S. M. debi haber mandado que si haba
lugar a acusarles, se hicieraante los tribunales ordinarios mexicanos,
y no tolerar,como hizo, que fueranjuzgados por un consejode guerra
de franceses, y condenados a prisiones y multas que variaban de 16
a 200 francos stas, y aqullas de un mes a un ao. Maximiliano,
que haba jurado defender la independencia de Mxico, dejaba persegnir a mexicanos que, cualesquiera que fueran sus opiniones
respectoal imperio, defendan la integridadde Mxicoen los articulos
en cuestin (9).
En el ao de 1865, que marcaba el inicio del declive del
Segundo Imperio, apareci en la ciudad de Mxico El Aiio Nuevo, y
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

en Guadalajara El Payaso, El Boletn de Noticias, de Jos Mara


Vigil; El Tauro, imperial; El Entrometido, El Tirabeque, La
Exaltacin Juvenil, republicano; La Religin y la Sociedad,
semanario literario-religioso del sacerdote Agustn de la Rosa, y El
Noticioso.
Los republicanos Arcadio Zentella y Manuel Snchez Mrmol publicaron en Tabasco El Disidente; en Tixtla, Guerrero,
apareci, asimismo, La Voz del Pueblo, del republicano Ignacio
Manuel Altamirano, que a poco dej de escribir para incorporarse
con el grado de coronel a las fuerzasjuaristas; en Fresnillo, Zacatecas,
apareci El Pabelln Nacional, y en Huetamo, Michoacn, el general Vicente Riva Palacio cre El Pito Real, que fue el primero en
publicar la letra de la cancin"Adis, Mam Carlota", obra de su
fundador.
EllO de abril de 1865 -primer aniversario de la aceptacin del
trono de Mxico por Maximiliano-, quiso el Archiduque expedir
una serie de decretos en busca de mayor popularidad que,
desgraciadamente para l, produjeron el efecto contrario. Entre tales
leyes se dio una de imprenta que aparentemente garantizaba la
libertad de prensa, pero que estudindola con detenimiento resultaba
todo lo contrario.
En efecto, la ley consignaba que nadie podra ser molestado
por sus opiniones y que todos tenian derecho de imprimirlas y
circularlas sin que hubiese necesidad de censura alguna. Pero al
quedar enumerados los abusos a la libertad de imprenta, se vea
desaparecer a sta como por arte de magia, ya que se consideraban
faltas a la ley el atacar al Emperador o a los miembros de la casa
reinante; dar noticias falsaso alarmantes; publicaralgo que inquietara
al pueblo y lo lanzara a la rebelin; ironizar contra las autoridades,
etc., etc. Adems estableca los dos procedimientos, judicial y
administrativo, que terminaban con la escasa garanta que pudiera
esperarse del primero. Empero, ese mismo dia Maximiliano puso en
libertad a varios periodistas que haban atacado las iniquidades
cometidas por las cortes marciales, no sin antes consultarlo y quiz

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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO Aos DE HISTORIA

suplicarlo al mariscal Bazaine (10).


Ocho das despus del citado decreto sobre la imprenta,
Maximiliano sali de la capital rumbo al este, para conocer algunos
pueblos y observar el adelanto de las obras del ferrocarril
Mxico-Veracruz, segn inform El Diario del Imperio. Pese a todo,
este servicio no fue puesto a funcionar sino hasta la administracin
del presidente Sebastin Lerdo de Tejada. Las guerras continuas
impidieron terminarlo antes.
A fines de 1865 (3 de octubre), engaado Maximiliano por el
mariscal Bazaine respecto a que Jurez habia salido del territorio
nacional, el Emperador lanz una proclama que deca:
"Mexicanos: la causa que con tanto valor y constancia sostuvo
don Benito Jurez haba ya sucumbido no slo a la voluntad nacional,
sino ante la misma ley que este caudillo invocaha en apoyo de sus
ttulos, Hoy, hasta la bandera en que degener dicha causa ha quedado
ahandonada por la salida de sujefe del territorio patrio" (11).
Gran disgusto caus hasta en la prensa conservadora la imperial alocucin. Las abiertas loas a Jurez causaron el efecto de una
bomba y Maximiliano no tuvo que ir a Roma por la respuesta, aunque
ese mismo da, reviviendo la ley juarsta de 25 de enero de 1862,
aprob que se ejecutara
"dentro de 24 horas a todo el que fuera cogido con las armas
en la mano, cualquiera que fuera la causa poltica que defenda, as
como a sus cmplices y encubridores. A esta ley acompa Bazaine
una circular confidencial fechada el 11 del mismo mes, en que
ordenaba a sus tropas que no se hicieran prisioneros, sino que todo
individuo cogdo con armas deba ser fusilado; porque,deca, es
preciso por ambas partes matar o hacerse matar" (12).
"Nosotros aprobamos sin reserva -deca L'Estafette,
refirindose al decreto anterior y al elogio a Jurez- la medida
adoptada por el soberano y por sus ministros, y esperamos que las
_autoridades secundarias tendrn tanto celo para hacerlas ejecutar
como resolucin ha tenido el gobierno para proclamarlas" (13).
Por su parte, L'Ere Nouvelle afirmaba:
205
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Al declarar que ha pasado el tiempo de la indulgencia para


las bandas que continan en provechosuyouna guerra que no existe
ya, la proclamadel 3 de octubrequisoestableceruna distincinentre
el pillaje y la bandera polticabajo la cual pretenden abrigarse. Este
es un sentimiento justo; pero necesitbase para esto rendir una
especie de homenajeal seorJurez y a la causa que 'ha defendido
con tanto valor y constancia'? Es innegable que el ex-presidente ha
dado pruebas de una rara obstinacin en prolongar la efusin de
sangre y hacer pesar sobre su pas las consecuencias de una lucha
cuya inutilidad conoca mejor que nadie; pero la calificacin de
constancia es un excesode honor que no merece esa tenacidad que
no quiere abdicar. En cuanto al valor desplegado por el seor Jurez
en lo que l llamaba pomposamente la defensade su pas, nos parece
haber consistido nicamente en hacer combatir a los otros (14).
Empero, lejos de estar derrotado, Jurez se aprestaba a reaparecercon mayorbrio an. En EstadosUnidosla guerra de secesin
lleg a su fin y se pudo ya ver claro que Washingtonno abandonaria
a su aliado.
En efecto, boicoteada por Bazaine la formacin de un Ejrcito Imperial Mexicano y empezada la evacuacin del cuerpo
expedicionariofrancs por rdenes de Napole6n I1I, quien senta ya
la presin americana y la amenaza de Prusia, el gobierno de
Maximiliano comenz a tambalearsepeligrosamente. A principios
de 1866,en marzo, El Diario del Imperio public la noticia de que
el Emperador intentara que le preservaran la ayuda napolenica:
S. M. el Emperador -rezaba el Diario- ha tenido a bien
disponerque el Excmo. Sr.general de divisindon Jnan N. Almonte,
gran Mariscal de la Corte, marchea Pars a desempelarunamisin
especial y fungir all como Ministro cerca del gobierno de S. M. el
emperador Napolen. La parte importante que el general A1monte
ha tomado en la intervencin, y los elevados cargos que ha
desempelado no podrn menosque influiren fortalecer las relaciones
que ya existen entre los dos gobiernos (15).
Perotantoesta medidacomoel posteriorviajede Carlotafueron
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: lOO Aos DE HISTORIA

intiles. El intento de Maximiliano por conseguir que el ejrcito


francs permaneciera tres aos ms en Mxico estaba destinado al
fracaso ms estrepitoso, y se escuchaban ya los primeros rayos de la
tormenta prxima a desencadenarse.
Mientras tanto, las tropas juaristas empezaron a avanzar
inexorablemente hacia el centro del pais, eficazmente auxiliadas por
la Casa Blanca. "Mi ejrcito apoyaba -revela en sus Memorias el
general americano Sheridan-, estimulaba y proveia a los liberales
mexicanos con abundancia de armas y bastimentos, dejndolos a
conveniente distancia, junto al rio, y del lado americano... De slo
el arsenal de Baton Rouge les mandamos 30 mil fusiles" (16).
Para cerrar la pinza contra Maximiliano, ahora por el lado
diplomtico, el presidente Johnson se quej a Napolen por la
presencia de dos ministros franceses en el gabinete del Emperador
de Mxico. Esto, deca, "ataca las buenas relaciones entre los Estados
Unidos y Francia, porque el Congreso y el pueblo de los Estados
Unidos podrian ver en este hecho un indicio incompatible con el
compromiso conclnido de llamar de Mxico al cuerpo expedicionario
francs" (17).
Entretanto, arribaba a Matamoros un barco americano cargado con 8 mil pistolas, 4,700 rifles, dos baterias de 12 piezas de
artilleria cada una, enorme cantidad de pertrechos y peritos
norteamericanos para el general Mariano Escobedo. Por su parte,
Ramn Corona, otro jefe juarista, recibia el auxilio de otros expertos
procedentes de la Alta California as! como gran cantidad de armas
(18).
Sin embargo, el 12 de junio de 1866 -segundo aniversario de
la entrada de Maximiliano a Mxico- El Diario del Imperio
presentaba un panorama totalmente halageo y predeca grandes
cosas para el futuro. En realidad, habia comenzado el principio del
fin.
Tras el fracaso del viaje de Carlota a Europa y de su posterior
locura, se intent ocultar todo esto para no provocar ms pnico
entre los imperialistas. En efecto, el 2 de octubre de 1866, El Diario
207
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

del Imperio, multicitado ya, anunciaba falsamente el retomo de la


Emperatriz:
"Con las noticias recibidaspor el correo de ayer, se ha sabido
que S. M. la emperatriz debe haber concluido los diversos negocios
de su misin. S. M. se proponevolver por el vapor del 16de octubre;
de modo que se espera su llegada a Veracruzpara el da ocho o diez
de noviembre. Por ahora S. M. se encuentra en Roma (19).
Al empezar 1867 la situacin del Imperio era muy precaria y
el fin se adivinaba ya. A excepcin del triunfo de Miramn en
Zacatecas, en que estuvo a punto de capturar a Jurez, las armas
republicanas se aduearon de la situacin. La ltima esperanza era
Quertaro, y hacia all se dirigi el emperador Maximiliano para
librar SU ltima batalla. La derrota del general Mrquez caus
profunda impresin en Mxico (no se supo en Quertaro), donde
habia publicado falsamente el Diario del Imperio que el
Lugarteniente haba tomado Puebla y rechazado al general Porfirio
Diaz, quien se retiraba herido.
Un ltimo peridico conservador sali a la luz en 1867: La
Sociedad Mercantil, dirigido por don Niceto de Zamacois. En
Quertaro, entretanto, el general don Manuel Ramrez de Arellano
publicel Boletin de Noticias del ejrcitositiado.En l se dio cabida
a los partes falsosde Mrquezy Vidaurrique snpuestamenteacudian
ya a atacar la retaguardia del enemigo y a levantar el sitio.
El fin lo apresur la traicin del coronel Miguel Lpez, comandante del Regimientode la Emperatriz,quien por cierta cantidad
de dinero y garantizadala vida, entrega los republicanos el convento
de La Cruz la madrugada del 15 de mayo de 1867.
Maximiliano, Miramn y Mejia fueron hechos prisioneros,
juzgados y ejecutadosel 19de junio del propio ao en el Cerro de las
Campanas.

Por cierto que veinte aos despus de la cada de Quertaro,


diversos rganos como El Diario del Hogar, El Monitor Republicano y otros, se enfrascaron en violenta polmca en tomo a la
traicin de Lpez Sin embargo, el historiador Alfonso Junco (La

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: lOO Aos DE HISmRlA

Traicin de Quertaro) ha demostrado con pruebas fehacientes la


culpabilidad de Miguel Lpez.
Finalmente, existe una lista de rganos queretanos pertenecientes a la poca tratada en este capitulo, aunque sin dato alguno
sobre su aparicin y cierre. Ellos son: El Progreso, El Ohservader
Social,EI Diablo Verde, La Sombra de Arteaga,La Palabra,
Boletn Rojo, El Eco de la Verdad, La Repblica, La Crnica,
Sancbo Panza, El Faro Queretano, El Eco de la Campana, La
Espada de Damocles, El Renacimiento, El Pensamiento, La
Nebulosa, El Micrfono, El Precursor, El Angel de los nios, El
Obrero Queretano, El Gorro Frigio, La Paz, La Idea, La
Orinama, La Luz, La Abeja, El Sacristn, El Duende y La Pluma
(20).
En Puebla aparecieron en 1867:
Hoja Suelta, Radical, Juventud, Bandera, Amigo del Pueblo, Estudiante, Roca, Verdad, Thatro Poltico y Boletn Municipal
(21).
Es esta, pues, la historia de nuestro periodismo en la que quiz
ha sido la poca ms trascendente, ms determinante en nuestra vida
politica. La resella del diarismo en los ltimos aos de Jurez y en la
administracin lerdista, constituyen el tema del prximo capitulo.

Luis Reed Torres


1 Lepidus, Henry, Hbtoria del Periodismo Medcano. Hemeroteca Nacional
de Mxico, 472 p.; p. 426.
2 Vigil, Jos Maria y otros, Mxko Travs de los SIJIos. tomo V, 883 p.; p.
19J.
3 Velasco vafds, Miguel, HiJtorla del Periodismo Me:lkano. Mxico,EditorialOlimpo; 19l1, 219 p.; p. 9l.
4 IblclellL
l El PAjaro Verde, febrero de 1864.
6 Velaaoo Valda, op. cit., p. 97.
7 Bravo Ugarte, Jos, Periodistas y Pert6dicOl Medcanol. Mxico, Editorial

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LUIS REEDTORRES

MARIADEL CARMENRUIZ CASTAEDA

Jus, S. A, 1966, 1I 1 p.; p. 62.


8 Vigil, op. dt., p. 682.
9 Arrangoiz, Francisco de Paula, Mxico detde 1808 hasta 1867. Editorial
Porra, S. A, 1967.
10 Vigil, op. cr., p. 700~ Lepidus. op. dt., p. 427.
11 Borrego E, Salvador, Amrica PeU.n. Mxico, Imprenta Nagasaki S. A,
1969,653 p; p. 241.
12 Toro, Alfonso, La Revolucin de independencia y Mdco Independiente.
Mxico. Editorial Patria, S. A,1961, '76 p.; p. .533.

13 Vigil, op. dt., p. 728.


14 Iblde... pp. 728 Y729.
15 El DI.rto del Imperio, marzo 15 de 1866.
]6 Borrego, op. dt.. Apud. Memorias de Shertdan, p. 243.
17 Ibldem, p. 244.

18Ibidem.
19 Diario del Imperio, 2 de octubre de 1866.
20 VelascoValds,op. cit.,p. lOO.
21 Cordero y Torres. Enrique, Historia del Periodismo en Puebla. Editorial de
la Bohemia Poblana, 1947,595 p.; p. 588.

210

EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

CAPITULO XI
De Jurez a don Porfirio
(1868- 1879)
Concluidoque fue el segundo ImperioMexicano, Jurez entr
a la capital de la Repblicael 15 de julio de 1867. Y ese mismo da
empez a gestarse la revolucinen turno.
Resulta que el 20 de juuio de aquel ao, don Porfirio Diaz,
comandanteenjefe delEjrcitode Oriente,ocup6la ciudadde Mxico
tras un prolongado sitio y de inmediato se do a la tarea de arreglar
un poco la desolada urbe para recibir dignamente al Presidente, y
para el efecto mand instalar una serie de arcos triunfales,
inscripcionesy banderolas,que ibandesdeChapultepechasta Palacio
Nacional.
Pero al acercarse Jurez en su negra carroza hacia la capital
aquel 15 dejulio, recibiframenteal general Diaz, quecon su escolta
habia acuddo a darle la bienvenida. Al parecer, el hombre de
Guelataoenvidiaba al caudillo ruilitar por sus triunfos y su creciente
popularidad.
Advertidode la falta de tacto poIlticode Jurez, don Sebastin
Lerdo de Tejada -que viajaba en otro coche atrs del Presidenteinvit al general Diaz a hacer el recorridoen su compafiapara limar
un poco las asperezas, y aunque don Porfirio acept, no dej de
sentirse ofendido por aquella actitud.
Pero no fue slo esto lo que distanci poIlticamente a los dos
hombres de Oaxaca, puesto que existian dos antecedentes ms de
descortesa juarista a don Porfirio: al derrotar el general Daz al
imperialista Mrquez en San Lorenzo -batalla crucial para la calda
final del Imperio- y dar su triunfal parte de guerra al gobierno, don
Benito ni siquiera se dign contestarlepersonalmente, y slo lo hizo
por medode su secretarioen unafra ruisivaquedeca: "El Presidente

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

ha sido informado de que usted ha ocupado la ciudad de Puebla". Y


cuando al caer prisionero el general Toms O'Horan, don Porfirio
solicit el indulto, Jurez orden la inmediata ejecucin del militar
imperialista. Como se aprecia, no era muy halagea la perspectiva
de buenas relaciones entre los dos hombres.
Licenciada la mayor parte del ejrcito republicano -medida
sta que provoc el descontento porque los antiguos combatientes se
convirtieron en salteadores-, don Porfirio pidi SU baja del ejrcito,
no sin antes devolver al gobierno juarista cien mil pesos sobrantes
de sus campaas, acompaados de una meticulosa lista de sus egresos.
Todo esto aument la popularidad del entonces joven general y
debilit en no poca magnitud la del Presidente.
Reafirmado don Benito en el poder en diciembre de ese mismo
ao, empez a percibirse cierta efervescencia en el seno mismo del
Partido Liberal, en el que por momentos crecia la oposicin al
reeleccionismo de Jurez.
y si la inqnietud poltica pareca despertar nuevamente, el
afio de 1868 vio un importante renacimiento literario de Mxico,
intimamente relacionado con el desarrollo de la prensa. Se establecan
peridicos, se formaban sociedades literarias y se celebraban sesiones
en que se leian poesas, artculos en prosa y discursos, ante un pblico
entusiasta" (1).
La capital mexicana vio nacer as Revista Universal, El Recopilador, Dustracin Espirita, La Gaceta de Polica -que slo
vivi un ao-; La Sociedad Catlica, del eminente conservador don
Ignacio Aguilar y Marocho (2), El Corree de Mxico -redactado
por los liberales Guillermo Prieto, Ignacio Ramirez "El Nigromante"
e Ignacio Manuel Altamrano-; La Guirnalda -de don Santiago Sierra, quien fue muerto en duelo por don Ireneo Paz (3) -, El
Semanario y La Vida en Mxico.
En Veracruz aparecieron ese mismo afio El Observador y El
Pensamiento de Veracruz, de don Justo Sierra y Manuel Daz Mirn.
El 21 de marzo de 1868 -da en que Jurez cumplia 62 afiassali en Guadalajara La Chispa, que se inici con un furibundo

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISTORIA

ataque al rgimen. El Solimn, El Entreacto, La Carcoma, La


Civilizacin y La Idea Progresista fueron tambin de la capital de
Jalisco.
Otras publicaciones de esa ciudad prdiga en periodistas fueron:
Gaceta Electoral de Jalisco -de Arroyo de Anda, a la vez editor de
La Civilizacin-, El Correo de Jalisco, El Club Jalisciense, La
Prensa Libre, Don Quijote, El Eco del Pueblo, Lucas Gmez y
La Paz (4).
Tambin de este ao es La Linterna Mgica, de gratos recuerdos (5).
Por otra parte, en Puebla surgieron Unin, Constitucin,
Bandera Nacional, Bandera Constitucional, Iris y Prensa Digna
(6).

Al ao siguiente, se publicaron en la capital El Teatro, que


vivi hasta 1818, con temas propios de las tablas; Bala Roja, El
Boquiflojo, El Filopolita, Et Bcaro, de Angela Lozano, una de
nuestras primeras periodistas; El Padre Cobos, de lrineo Paz,
antilerdista hasta 1811; y La Naturaleza.
Revista en la que afloraba la gran sensibilidad literaria de sus
autores fue El Renacimiento, redactada por Ignacio M. Altarnirano
y Manuel Peredo. De ella dice lo siguiente don Carlos Gonzlez
Pea:
"El Renacimiento -nombre simblico y justo- publicase en
1869. Es no slo un velculo de la actividad literaria que resurge,
sino tambin un indice espiritual de la poca. En tomo a Altarnirano,
que lo dirige, agrpanse escritores viejos y jvenes, liberales y
conservadores: aliado de los jacobinos Ramrez y Prieto, los imperialistas Montes de Oca y Roa Brcena; junto a Payno y Riva Palacio,
Justo Sierra y Manuel Acua.
"El llamamiento se habia hecho a todas las comuniones
polticas. Y en aquel peridico lterario, nico en su gnero y novisimo
para Mxico, como al conjuro de esperada, de largamente esperada
primavera, el jardn, antes mustio, se llena pronto de rosas ... y al dar
por concluida su publicacin, bien pudo Altamirano afirmar
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTANEDA

que. cuantos con l habian colaborado en la empresa, 'se llevaban la


satisfaccin que no quera negarles la justicia pblica. de baber
contribuido empeosamentc a favorecer el movimiento literario que
se notaba en todas partes' ..." (7).
Asimismo, en San Luis Potosi apareci otra interesante revista
literaria: La Uustracin Potosina, de don Jos Maria Flores y don
Jos T. Cullar, "ingenioso escritor de costumbres populares".
Tal publicacin se anunciaba como dedicada "a la literatura,
poesa, novela, noticias, descubrimientos, variedades, modas y
anuncios" (8). Lo imprima Silverio Mara Vlez y se conservan
varios nmeros de l en el Museo Nacional de Mxico.
El Folleto, redactado por Emilio Durn, Ignacio L. Symonds
y Angel Hermosillo, sali en Pachuca ese mismo ao, mientras que
en Puebla nacieron El Meteoro, El Pensador Libre -del poeta
Manuel M. Flores-, El Pandero y La Sonaja.
El Iris, La Libertad Nacional y la Revista de Mrida se
tiraron en la capital yucateca. Sobre este ltimo, seala lo siguiente
el Diccionario Porra:
"Esta revista literaria fundada por Ramn Aldama del Puerto
y Manuel Aldama Rivas, contina la tradicin de las revistas
yucatecas anteriores, ya que se aplica primordialmente a la
divulgacin de la cultura y las letras regionales; pero por otra parte,
coincide con el fuerte movimiento de recuperacin de la literatura
nacional iniciado por A1tamirano en la capital de la Repblica" (9).
Igualmente de esta poca es la famossima Revista Literaria
(lO).
Durante 1870 vieron la luz de la capital mexicana La Seguridad y La Va< de Mxico, rgano de la Sociedad Catlica, redactado
por don Ignacio Aguilar y Marocha, Jos Joaquin Terrazas, Agustn
Martnez, Juan N. Tercero, el licenciado Gutirrez Otero, Manuel
Filomena Rodrguez, Rafael Gmez, Joaqun Maria Castillo y don
Trinidad Snchez Santos, que tan destacada actuacin tuvo en el
periodismo de la poca porfirista.
"Mientras duraron El Siglo XIX y El Monitor Republicano 214
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

dice Henry Lepidus- LaVoz de Mxico se mostr un diguo opositor


de ellos y de los dems peridicos liberales con quienes combata
(11).
Su director fue mucho tiempo don Miguel Martnez, de quien
el periodista liberal Angel Pola afirma que adems de ser periodista,
era un notabilsimo matemtico que haba hecho treinta
descubrimientos originales en matemticas.
Publicronse ese ao en Puebla El Amigo de la Verdad -de
Francisco Flores Alatorre-, liberal, y un peridico homnimo de
tendencias conservadoras, de Antonio Prez Monjardin, as como
El Eco del Fisco y Sonmbulo. Por otra parte, en Teziutln sali El
Eco de la Sierra.
Tambn Monterrey fue por ese tiempo cuna de varios peridicos, tales como La Luz -del obispo Montes de Oca-; La Palabra,
El Pueblo Libre, El Obrero de Monterrey, Renacimiento, La
Frontera, El Nuevoleons, El Demcrata y El Buscapies (12).
Para 1871, la situacin poltica era ya demasiado inquietante
en las filas del Partido Liberal y los nimos estaban muy caldeados.
La insistencia de don Benito Jurez de permanecer en la Presidencia de Mxico, era el principal motivo del descontento en su
propio partido. Y en efecto, a principios de ese ao la posicin de
Jurez no era muy firme.
En 1858 -dice un autor contemporneo- se haba declarado
Presidente de la Repblica porque era el presidente de la Suprema
Corte y la Constitucin lo habilitaba como presidente sustituto; en
1861 se convirti en presidente electo por su congreso; en 1865 se
prolong a si mismo el mandato y se neg a que Gonzlez Ortega
(presidente de la Suprema Corte) lo sustituyera segn lo establecia
la Constitucin que el propio Jurez haba invocado en 1858. Por
ltimo, en 1871, sin dejar el poder, se present como candidato a la
presidencia" (13).
Al mismo tiempo que Jurez, fueron candidatos don Sebastin Lerdo de Tejada y don Porfirio Daz; pero como ninguno de los
tres obtuvo la mayora absoluta de votos requerida por la Constitucin,
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LUIS REED TORRES

MARJA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

el Congreso declar vencedor a don Benito, y presidente de la


Suprema Corte a Lerdo de Tejada. Daz qued totalmente fuera.
Se dice que los comicios de ese ao -drigdos por la maquinaria oficial- fueron ejemplo de arbitrariedad y fraude (14).
Sea como fuere, lo cierto es que ya ui en su propio partido era
Jurez bien visto y pronto se sucedieron tronautes declaraciones contra
l por su apego al poder.
As, eminentisimos personajes liberales tales como Ignacio
Ramirez e Ignacio Manuel A1tamirano, criticaron severamente al
Presidente. El Nigromante escribi a propsito de la perpetuacin
de Jurez: El Poder Ejecutivo es tan fcil de desempearse, que en
las monarquias se concede a las mujeres y a los nios; nosotros lo
hemos confiado a un brbaro de la Mixteca.
Luego afirm el mismo Ramirez, refirindose al hecho de que
varios peridicos rendian pleitesia a Jurez, como La paz y El
Federalista, publicado en ese ao:
"Hubo un tiempo en que se compadeca a Jurez porque no se
le creia capaz de elevarse hasta verdugo. i Qu sorpresa! A Jurez se
deben 14 aos en que ha llovido sangre. Creiamos tener un
Moctezuma: tenemos ms: un Huichilobos. Vosotros, sus
admiradores, no le tributis peridicos; lIevadle crneos, colgadJe al
cuello el del hijo de Hernndez.
"Jams olvidaremos que supocolouizar los cementerios" (15).
Finalmente, Rarnrez redonde sus declaraciones con esta
tronante que public el peridico liberal El Mensajero, el 13 de
julio de 1871: "EI msdespreciable de nuestros personajes es Jurez"
(16).

Mientras, los peridicos porfristas como El Ferrocarril, El


Siglo XIX y La Victoria, hacan segunda y achacaban al rgimen el
fraude electoral. Por su parte, La Voz de Mxico y El Monitor
Republicano guardaban una prudente neutralidad, ya que el primero
prefera permanecer al margen de la cuestin, y el segundo atacaba
por igual a Jurez y a don Porfirio.
Asi las cosas, pronto se repitieron las continuas revueltas, y
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EL PERIODISMO EN MEXICO:

soo Aos DE HISTORiA

los generales Juan N. Mndez y Miguel Negrete se pronunciaron


contra el rgimen, aunque luego fueron vencidos.
En la capital misma hubo una sublevacin en la ciudadela,
que fue prontamente sofocada por el general Sstenes Rocha -de las
confianzas de Jurez-, si bien tras fusilar a doscientos rebeldes.
Aos despus, esta accin as como otras anteriores fueron
censuradas acremente por el liberal don Francisco Bulnes -que
empezaba a distinguirse en el periodismo- con las siguientes palabras:
"El presidente Jurez fue el ms sanguinario que ha tenido el
pas, como lo prueban las vctimas de Atexcal, de Puebla, de Sinaloa,
de Charco Escondido, de Tampico, el asesinato del general Mximo
Molina en la hacienda de San Gabriel (Morelos) y, sobre todo, los
doscientos fusilados, en la ciudadela, la noche que el general Rocha
la asalt el mes de octubre de 1871. En los cinco aos corridos de
1867 a 1872, el presidente Jurez derram ms sangre a espaldas de
la ley que el general Daz en treinta aos".
Durante ese agitado ao de 1871, se publicaron en la capital
de la Repblica: El Domingo, Las TIjeras, La Revolucin, El Pobre,
La Paz, La Opinin, La Tribuna, de Altamirano; El Embudo, El
Distrito Federal, El Correo del Comercio, La Brocha, La Opera,
La voz de la Instruccin y El Porvenir de la Niez (17).
En Guadalajara salieron Flores y Espinas, El Titiritero, La
Aliaoza Literaria, Boletin del Liceo de Varones y Juan Panadero, de don Felipe de Jess Pedroza, que aos atrs haba colgado
los hbitos y aos despus, habiendo fundado un peridico protestante
volvi sobre sus pasos" (18).
Juan Panadero era un semanario politico y de actualidades,
cosqnilloso, retozn y amante de la gresca, se expende en la calle y
vale un tlaco (19).
En Morelia se public por aquel ao El Pensamiento Catlico, del licenciado Benigno Ugarte, prominente catlico de
Michoacn (20).
Mientras tanto, se introdujo en Mxico el primer linotipo
instalado por don Manuel Len Snchez, al que tambin se debe la
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LUIS REED roRRES

MARIADEL CARMENRUlZ CASTAEDA

innovacin de la prensa a colores, mquina que se us por primera


vez en el diario El Pas, de don Trinidad Snchez Santos, en 1911.
Hecho de suma importancia en el ao que nos ocupa, fue la
aparicin del peridico El Socialista, rgano del Gran Crculo de
los Trabajadores de Mxico, y que pese al nombre slo practicaba el
mutualismo. Su director fue Juan de Mata Rivera, en colaboracin
con Aurelio Garay, Vicente Segura Reyes, Miguel Montiel, Guillermo
Prieto y Edmundo Rivera Rico. Este diario concluy en 1880.
El Socialista "daba noticias de reuniones y festivales de organizaciones, casamientos y bautismos de trabajadores y expresaba
en los trminos debidos su pena cuando fallecia un miembro del
circulo. En sus columnas se sealaba y criticaba a los patrones
injustos" (21).
No termin el ao sin que se levantara en armas don Porfirio
Diaz contra el rgimen de Jurez, mediante el Plan de la Noria
(noviembre de 1871), que arrojara del poder "a los sinvergenzas".
Acusaba a la Cmara de ser"...cortesana, obsequiosa y resuelta a
seguir siempre los impulsos del Ejecutivo". Empero, Daz fue
derrotado fcilmente y tuvo que huir a Guadalajara y luego a Nayarit
(22).

Repeutinameute, el 18 de julio de 1872 falleci dou Beuito


Jurez, y por ministerio de ley se elev a la presidencia al licenciado
Sebastin Lerdo de Tejada, a la sazn presidente de la Suprema Corte
de Justicia.
Lerdo concluy el periodo presidencial, dejado trunco por
Jurez,basta diciembre de 1872, y luego convoc a elecciones sin
dejar el poder. Obviamente se mantuvo en la presidencia.
Por ese ao existieron en la capital mexicana La Bandera de
Jurez -que glorificaba a don Benito-; El Defensor Catlico -opositor
al rgimen-; La Democracia, El Espanto, El Sable de mi Pap,
La Sombra de Guerrero y El Voto del Pueblo.
Francisco Sotomayor edit en Zacatecas durante ese ao El
Filorama, que versaba sobre literatura, ciencias y arte. Sus redactores
fueron Maria Guadalupe Caldern, Antonio Vallejo, Luis de la Rosa,

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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO Aos DE HISTORIA

Vicente Hoyos, Octaviano Prez, Francisco Linares, Anselmo Prez,


Esteban Avila, Fernando Sansalvador, Felipe Avalos, Florentino
Lpez, Toms Lerck, Fernando Caldern Jr., Juan B. Rousset, Severo
Cossio, Macedonio Palomino, Mac1ovio Sosa, Lzaro Negrete, Luis
G. Ledesma y Victoriano Mrquez (23).
En Texcoco apareci, entretanto, La Voz de Texcoco. Tambin de este tiempo es El Correo de los Nios (24).
El lo, de enero de 1873, Lerdo de Tejada inaugur el primer
ferrocarril puesto en servicio en el pas, y que iba de Mxico a
Veracruz. Hubo por ello grandes demostraciones de jbilo, si bien
ese indispensable medio de comunicacin nos llegaba con un retraso
de cuarenta aos, consecuencia de nuestras interminables guerras
civiles. Lgicamente, el hecho fue resaltado en toda su magnitud
por la prensa, que dej al margen, al menos momentneamente, su
postura ideolgica para informar al pueblo sobre la creacin de este

nuevo servicio social.


Por otra parte, tambin Lerdo -al igual que Jurez- tuvo que
afrontar una rebelin. Esta vez encabezada por Manuel Lozada, quien
se dispona a caer sobre Guadalajara. Sin embargo, El Tigre de Alica
fue batido por tropas gobiernistas en la Mohonera, cerca de
Guadalajara, y se conjur el peligro.
La Baronesa de Wilson dice (Mxico y sus Gobernantes).
que al otro dia de la batalla citada ocurri un fenmeno por dems
extraordinario y que los estudios de la ciencia no han podido an
definir: en la villa de San Ignacio (Estado de Sinaloa), cay una
lluvia de azogue abundante, con asombro del vecindario (25).
El mismo ao de 1873 Lerdo introdujo en la Constitucin del
5 de Febrero de 1857, las Leyes de Reforma, cuestin que motiv no
poco descontento.
Sobre el particular aade la Baronesa de Wilson:
La fermentacin era mucha con motivo de las adiciones a la
ley constitucional por la que se extinguan las ltimas comunidades
religiosas de Mxico, y tanto en la capital como en otros de los
Departamentos, hubo protesta muy caracterizada del

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

clero .. .inicindose nuevos movimientos revolucionarios en


Michoacn con la bandera de 'Religin y Fueros', mezclndose con
los desrdenes sediciosos, el terror que los terremotos de Jalisco,
GuadaIajara y otros puntos inspiraban a los pueblos, aadindose
tambin el de los incendios de Tampico y Zumpangoi (26).
y tras una intensa campaa periodistica en la que tuvo mucha
intervencin el peridico El Jesuita, de Veracruz (de Juan Campos), el presidente Lerdo decidi expulsar a los jesuitas extranjeros
y a las Hermanas de la Caridad, a las que el mismo Jurez haba
respetado.
La Milicia, El Continente, El Pensamiento, El Poeblo, El
Torito, El Porvenir, La Nacin, La Historia Danzante -en Iitografia
de M. Fernndez-, y El Radical, fueron publicaciones editadas ese
ao.
Joaqun Garca Icazbalceta fund La Voz de Morelos, "para
defender los intereses del anteriormente rico estado azucarero de ese
nombre" (27).
En TixtIa, un grupo de estudiantes redact El Recluta y El
Grillo, ambos peridicos de reducidas dimensiones;y en Chilpancingo vieron la luz El Remolino y El Chirrin,
En Puebla se public una revista de alta literatura y magnficamente presentada: La Lira Poblana, que subsisti hasta 1876
(28).
En la poblacin de Real del castillo, Baja California, se edit
El Fronterizo, mientras que en GuadaIajara sali La Lanza de
Baltasar, peridico protestante de Felipe de 1. Pedroza, editor de
Juan Panadero (29).
El ao 1874 se inici con la aparicin de El Ahuizote -primero de la famosa "familia"-, que sali el 6 de febrero para concluir
el 6 de octubre de 1876. Este era un "semanario feroz, aunque de
buenos instintos; pan, pan; y vino, vino; palo de ciego y garrotazo de
credo, y cuero y tente tieso". Fue oposicionista al gobierno de don
Sebastin Lerdo de Tejada y estuvo redactado por los generales
Vicente Riva Palacio y Juan N. Mirafuentes, y por el licenciado Luis

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

G. de la Sierra. Es notableporqueen l colaboraroncomodibujantes


polticos los caricaturistas Alamilla y Villasana (30).
La Revista Universal -que haba sdo fundada en 1868- y
que contaba entre SUS colaboradores a don Justo Sierra, Guillermo
Prieto y Francisco Bulnes, entre otros, haca en 1874 decdida propaganda en favor del lerdismo,en tanto que El Correo de Mxico y
El Sufragio Libre se manifestabanabiertamente porfiristas.
En este ao entr don Porfirio Daz a formar parte del Congreso en representacin de un distrito de Oaxaca. Su popularidad
era arrolladora y destacadosjefes militares y prominentes polticos
hacian alarde pblicamente de sus simpatas por el caudillo
oaxaqueo. Y as por esos dias varios amigos suyosle ofrecieron un
banqueteal que asistieronnosolamente losporfiristas decididos como
Manuel Mara de Zamacona,EzequielMontes,IgnacoRamrez "El
Nigromante" -quiencomoyavimosestabadistanciado del gobierno; JustoBeuitez,EligioMuoz,ProtasoTagle,Len Guzmn Yotros,
sino tambin en calidad de invitados, don Manuel Romero Rubio y
don Ramn Guzmn, destacados lerdistas.
Al referirse a este banquete, el peridco El Montor Republicano deca que "el nombre de Porfirio Daz es un talismn
prodigioso, magntico, que arrastra a las masas hasta el delirio".
Entre tanto, aparecieron: La Comuna, bsemanario dedicado
a defender los derechos femeninos y de huelga; La Tribuna, La
Firmeza, La Verdad, Pero GruUo,Amrica Libre, La Primavera
y El Trovador, todos de la capital (31).
Por otra parte, en Monterrey se publicaron El Mequetrefe.
La Avispa y La Ortiga.
Peridico clsico que publicaba "grandes litografias de sabor
clsico, que hacan la delica de los lectores y pintores de aquella
poca" fue El Artista, de Harnmecken y Villela. Esta publicacin
contribuy grandementea la difusinen Mxico de la poesaalemana
y la de Bcquer (32).
Los uios tuvieron tambin este ao dos peridicos propios
para ellos: Los Cbiquitines, ilustrado; y El Periquito.
221

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Ao de tensa calma fue el de 1875, en que aparecieron en la


capital La Abeja, "revista semanal de conocimientostiles, dedicada
a la clase obrera e industrial"; Labor omnia Vincit, El Perico, El
Propagador Industrial, La Carabina de Ambrosio, La
Universidad Libre, La Huelga, El Jicote, El Desheredado, La
Justicia, El Libreto, El Mensajero Catlico, La Patria, La
Linterna del Diablo, El Siglo Libre, Tcito )' El Rey Don Sebastin (33).
Organo del Apostolado de la oracin y decano de la prensa
catlica, fue El Mensajero del Corazn de Jess, del periodista
Vicente Reyes, que tuvo por directores a los padres Garca Rivas,
Veres, Bustos, Daz Rayn, Daz (posteriormente obispo de Tabasco
y Arzobispo de Mxico), Cardoso, Secando, Cornaglia, De la Peza,
Romero y Guinea (34).
Bajo los peores augurios para el rgimen de Lerdo de Tejada
se inici el ao de 1876. La flor y Dala del Partido Liberal haba ya
estrechado filas en tomo a don Porfirio Daz; a los catlicos
repugubales la legislacin anticatlica; y, para colmo, el presidente
Lerdo se enemist ese afio con los Estados Unidos.
Resulta que el gobierno lerdista se opuso a otorgar una
concesin que solicitaban el general Rosencrantz y Edward Plumb,
para construir por su propia cuenta una linea ferroviaria de Mxico
a El Paso y otra de Mxico a Nuevo Laredo. Y don Porfirio, oteando
de dnde soplaba el viento, se traslad a Nueva rleans llevando
consigo su Plan de Tuxtepec, que habia proclamado ellO de enero de
ese afio y que luego reform en Palo Blanco, Texas.
A poco se sucedieron los levanIamientos en su favor en distintas partes, y dispuesto a tomar Monterrey, don Porfirio se intern
en el pas, pero fue derrotado y tom a refugiarse con el poderoso
vecino (35).
Poco tiempo despus. el buque City of Havana lo traslad
hasta \racruz y de all pudo actuar para reunirse con sus partidarios.
Finalmente. las tropas del general Diaz -quien tenia como
segundo al general Manuel Gonzlez, luego presidente de la

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

Repblica- derrotaron a los lerdistas en Tecoac, y el Presidente hny


a los Estados Unidos, donde muri en 1889.
Don Jos Maria Iglesias, quien tambin haba desconocido al
rgimen, se vio, asimismo, obligado a exiliarse ante la presin
porfirista y luego del fracaso de sus contactos con el oaxaqueo,
El da primero de mayo de aquel ao de 1876 -todavia bajo el
periodo de don Sebastin- inicise en la capital la publicacin de El
Hijo del Trabajo, importante peridico obrero que, junto con El
Socialista, "en lugar de abrazar el ilusorio fantasma de la revolucin,
como remedio de los males obreros, fomentaban medios prcticos
de mejoramientos, tales como organizaciones cooperativas y fondos
de pensin para trabajadores" (36).
Por su parte, los porfiristas no perdieron el tiempo y fundaron
tres importantes peridicos para hacer propaganda a su jefe: El
Monitor 'Iaxtepecane, El Bien Pblico y La Legalidad, que public
toda la documentacin que se cruzaron Diaz e Iglesias cuando ambos
buscaban una solucin pacfica a la crisis politica.
Tambin salieron por aquel ao El Interino, La Bandera del
Pueblo, El Cascabel, La Chispa Elctrica, La Ley del Embudo,
La Ley Fundamental, La Metralla, La Regeneracin. El Regenerador, La Revolucin Econmica y El Tecolote (37).
Diario anticatlico donde publicaba datribas insolentsimas
contra la Religin Catlica el general Refugio 1. Gonzlez, fue El
Combate. que tambin hizo propaganda al espiritismo. Estaba
dirigido por el general Sstenes Rocha -antiguo conservador- y
feneci a la muerte de ste en 1897 (38).
Puebla vio nacer en ese ao: El Eco de la Opinin, Mosaico,
Foro, Don Cenobio y Citlaltepec (39).
Asimismo, un peridico alemn hizo su aparicin en aquel
turbulento ao: El Correo Germnico (40).
De tendencias conservadoras apareci en marzo de 1877 -ya
. bajo la administracin porfirsta- La Linterna de Digenes, fundada
por el licenciado Bruno Romero y drigida durante muchos aos por
don Atilano Zavala. Se public regularmente durante 20 aos y
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LUIS REED mRRES

MARIADEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

desapareci en 1908, ya en el ocaso del porfirismo.


De estas fechas fue tambin la desaparicin de El Pjaro
Verde, al que su autor, don Mariano Villanueva y Francesconi,
sustituy con La Bandera Nacional. El Mensajero y El Monitor
Constitucional destacaron en ese ao por su adhesin al presidente
Diaz.
La Juventud Literaria, El Espectador, El Gregorito, El
Sinapismo, La Tertulia y La Unin de los Obreros salieron tambin por ese tiempo. En Mazatln se publicaron La Verdad y La
Tarntula, y en Zacatecas El Celaje.
Varios peridicos tuvo Puebla en ese 1877, entre ellos: La
Epoca, El Alacrn, La Montaa, La Llanura, La Voz del Pueblo,
La Lealtad, El Tiburn, Album de Ultratumba y Vesubio (41).
Pero el ms importante peridico que se edit en 1877 en la
ciudad de Mxico fue, sin duda, La Patria, de Ireneo Paz, quien
empez a publicarlo tras concluir con El Padre Cobos,
eminentemente antilerdista, y que ya no tena razn de existir
supuesto que el atacado no permaneca ms en la presidencia.
La sociedad La Aurora Literaria, de Guada/ajara, public
ese mismo ao un peridico del mismo nombre, entre cuyos
colaboradores se encontraban don Manuel Puga y Acal y don Alberto
Santoscoy (42).
Publicacin versada en temas econmicos fue El Boletn
Comercial de Mxico, aparecido en la capital, que alcanz un tiro
de diez mil ejemplares y que luch por derogar varios impuestos y
derechos injustos (43).
El primer peridico vespertino en Mxico que se dedic a
publicar noticias y comentarios sobre la farndula fue El Espectador,
fundado en noviembre de 1878 por Antono Navarro y Martn y
Eduardo Freisnier. Antes de l, el 5 de enero de aquel ao, publicse
La Libertad, fundado por Telsforo Garca y redactado por don
Francisco Bulnes y el poeta Gutirrez Njera. Este peridico fue
notable porque se manifest siempre en favor de que el general
Manuel Gonzlez ocupara la presidencia tras el retiro de don Porfirio,
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

ft$os DE HISTORIA

como en efecto ocurri.


Cinco de Mayo, La Paparrucha, La Enseanza Ohjetiva y
El Da salieron tambin a la luz pblica en este periodo.
En Tepic se edit, por otra parte, el Peridico oficial de la
Jefatnra y Comandancia Militar del Estado de Nayarit (44).
De Guadalajara fueron El Eco Social -opostor al gobierno
del Estado y a la candidatura del licenciado Ignacio M. Vallarta-; y
El Amigo de los Nios, "de cuentos, ancdotas, charadas,
adivinanzas, ciencias, artes, literatura, moral y religin, dedicado a
los nios estudiosos y aplicados" (45).
Independencia, Verdad, Revista Social, Verdad Desnuda
y Defensor se publicaron en Puebla durante 1878 (46).
Manuel Caballero (1849-1926), a qnien se considera como "el
primer gran reportero de Mxico", introdujo la noticia gil y certera,
y el "cabeceo" intencionado, en su diario El Noticioso, de 1879.
Parece que Caballero tenia especial sensibilidad para percibir
lo que interesaba a la gente y goz de un gran prestigio. Cuando el
asesinato del general Ramn Corona en Guadalajara, Caballero, a la
sazn director de El Mercurio Occidental, public una crnica
electrizante del suceso a fin de atraer lectores. Empero, aos despus
intent sin xito continuar la Revista Azul, de Gutirrez Njera.
Caballero fue tambin miembro destacado de la redaccin de El
Nacional, fundado en 1880 por Gonzalo A. Esteva.
Tambin durante 1879, el grupo adicto a don Porfirio fund
El Republicano, magnfico vehculo de propaganda para el
presidente Daz.
La Casera, El Fgaro Mencano, La Somhra de Lizardi,
Belceb, El Doctor Merln, El Pobrecito Hablador, La Patria
Festiva, El Tranchete, El Vigilante, El Correo del Lunes, La
Tribuna y La Historia Cantante, fueron todos peridicos publicados
en 1879, si bien algnnos como La Casera y La Historia Cantante
tuvieron muy corta vida (47).
Es a partir de 1880 cuando, ya en pleno porfirismo, el periodismo cobra inusitado auge; las polmicas y la inquietud que en

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LUIS REED TORRES

MARlA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

esa disciplina se reflejaron hasta 1910, constituyen el tema del


captulo siguiente.

Luis Reed Torres

1 Lepidus, Henry, HIstoria del Periodismo Mexkano. Hemeroteca Nacional


de Mxico, 472 p.; pp.430-31.
2 La Sociedad Catlica fue una institucin que, aparte de editar el peridico del
mismo nombre, public La Epec.. en Orizaba; La Anto~ha CatUca en Zacatecas; La
Fe, en San Luis Potosi; y La BlblloteQ ReUg:losa, en la capital. Diedonario Pornia,
Mxico, Editorial Porra, S. A, 1965,1,765 p.; p.I.486.
3 Ireneo paz naci en GuadaJajaraen 1836,pertenecisiempreal PartidoLiberal

y durantelasguerrasde Reforma-e Intervencin publicinteresantes artculosperiodsticos


en defensa de su causa. Apoy la revolucin de Tuxtepec y fue miembro del Congreso y
presidente de la Prensa Asociada de Mxico. Se bati en duelo varias veces saliendo
siempre vencedor. Perteneci a diversas agrupaciones literarias y fund como ya hemos
visto El Padre Cobos y La Patria, Ibidem, pp. 1192-93.
4 Velasco Valds, Miguel, Historia del Periodismo Mencano. Mxico, Editorial Olimpo, S. A, 1955, 258 p.; p. 102.
S La Linterna Mgica fue rgano de la sociedad La Bohemia Literaria y
estuvo dirigida por don Jos Toms deCullar, destacado novelista que luego public sus
obras completas bajo un ttulo idntico al de su peridico. POOa, op. clt, p. 898.
6 Cordero y Torres, Enrique, Historia del Periodismo en Puebla. Editorial de
la Bohemia Poblana, 1947. S9S p.; p. S88.
7 Velasco Valds, op. cit. p. 103, Apud. Carlos GonzJez Pea, Historia de la
Literatura Mexicana p. 304.
8 Lepidus. op. clt., p . 431.
9 Porra, op. cit., p. 1,307.
10 La Revista Literaria fue un semanario que estuvo redactado, entre otros, por
Jos Sebastin Segura, Manuel Mara de Zamacona, Manuel Orozco y Berra YGonzalo
A Esteva, La coleccin consta de 60 pginas. en su mayor parte de literatura, Ibldem, p.

1,308.
11 Lepidus, op. clt, p. 432.
12 Velasco Valds, op. cit. p.IOS.
13 Borrego E., Salvador, Amrica PeUgn. 4a. Edicin, Mxico, Imprenta Nagasaki, S. A, 1969,653 p.; p. 253.
14 Alvear Acevedo, Carlos, Elementos de Historia de Mnco. 6a. Edicin,

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

Mxico, 1962. Editorial Jus, S. A. 507 p.; p. 401.


15 Salmern, Celerino, Las Grandes Traiciones de Jurn. Mxico, 5a. edicin,
1972, Editorial Tradicin, S. A., XXXII +192 p.; pp. 16-17.
16 El Mensajero, peridico liberal. Hemeroteca Nacional, 13 de julio de 1871.
17 VeJasco VaJds, op. dt, pp. 105]06.
18 Bravo Ugerte, Jos, Periodistas y Peridicos MeJ:lcanos. Mxico, Editorial
Jus,S. A, 1966, 111 p.; p.68.
19 IbIdem, Apud. Juan B. Iguniz, El PeriodlJmo en GuadalaJara.

20 BanegasGalvn, Francisco,FJ Porqu del Partido Catlico Nacional. Mxica, Editorial Jus, S.A, p. 23.
21 Lepidus, 0Po e1t., p. 433.
22 Schlarman, Joseph L., Mfco, Tierra de Volcanes. Mxico, Editorial Poma, S. A. 1965,728 p.; p. 442.
23 VelascoValds, op. cit., p.IO?
24 El Correoe los NIt\08 fue editado por J. Neve, primero, y luego por Miguel
Quesada. Contenia cuentos infantiles y publicaba textos en otros idiomas para ser
traducidos por los suscriptores. POrTa., op. dt., p. 407.
25 Baronesa de wnson, M:dl'o yJlJUlI Gobernantes. Mxico, Editora Nacional,
tomo 11, 397 p.; pp. 33:5-336.
26lbidem, P. 337.
27 Vdasco Valdes, op. dt., p. 107.
28 La Lira Poblana fue editada y dirigida por don Patricio Carrasco, auxiliado
por el gobernador de la entidad, don Ignacio Romero Vargas. Su presentacintipogrfica
era de primera y reuna la produccin literaria de la entidad en ese perodo. POrTa. op.
e1L, p. 899.
29 Bravo Ugarte, op. cit.. p. 69.
30 Trinidad 1. AJamilladirigi varios aos El Diario ofldal del Gobiemo de
Colima y despus fund un semanario en Guadalajara: La Gaceta, y tambin un diario
de igual nombre. Fue gobernador de su Estado y llev a Colima el primer linotipo. A la
cada de Madero se mantuvo fiel a Huerta y esto determin su calda. Por su parte, Jos
Maria Villasana colabor, adems de en EJAhuizote, en Mxico Grfico, La Orquesta
y El Mundo Ilustrado. Goz de gran popularidad y lleg a ocupar un escao en el

Congreso. Poma, op. dt., pp. 41 Y 1,702.


31 VelascoValdes, op. dt., p.108.
32 Lepidus, op. dt., p. 433 YPotra, op. cit., p. 718.
33 VelascoValds., op. dt., pp. 108109.
34 Bravo Ugarte, op. elt., p. 69.
3:5 Borrego, ep- dt., p. 257.
36 Lepidus, op. cit., p. 433.
37 VelascoValds, op. cit.. p. 588.
38 Hanegas Galvn, ep, cit.. p. 23.
39 Cordero y Torres, op. cit.. p. 588.

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LUISREED TORRES

MARIA DELCARMEN RUIZCASTAl'IEDA

40 El Correo Germnico se public en espaol con una hoja dominical en alemn. Su propsito fue difundir en Mxico la cultura alemana. La suscripcin mensual
costaba $1 .50. Porra, op. cit.. p. 408.
41 Velasco Valds op. elt., pp. 119-120 YCordero YTorres, op. cit., p. 588.
42 Bravo Ugarte, op. cit., p. 70.
43 Ibld.m, p. 71.
44 Velasco valds, op. cit., p. 120.
45 Bravo Ugerte, op. cit., pp. 70-71.
46 Cooleroy Torres, opo dI., p. 588 .
47 Velasco Valds. op.dt., p. 122.

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO Aos DE HISTORIA

CAPITULO XII
La Prensa Durante el Porfiriato
(1880-1910)
El legado que en materia de prensa recibi el general Daz de
sus dos antecesores inmediatos en el poder, fue un periodismo de
oposicin vigilante y extraordinariamente combativo que, junto con
la oposicin parlamentaria, haba mantenido el clima revolucionario
que Daniel Coso Villegas seala como caracteristico de la primera
etapa de la repblica restaurada.
El obstculo que la vigilancia periodistica significaba para
los actos de un gobierno con tendencias dictatoriales debia conducir
a la enemistad profirnda entre los idelogos de la prensa y los dueos
del poder administrativo.
"Por una parte, el gobierno estaba sujeto a un escrutinio
inverosmil por su pertinacia y su penetracin -expresa el historiador
antes mencionado-; as, su autoridad fue, en el mejor de los casos,
una autoridad discutida. Por otra, el gobierno acosado sin respiro,
debia gastar mucba de su energia y de su tiempo, y algo de sus recursos, en defenderse y en atacar; por eso, su accin y su pensamiento
se concentraban en la ria poltica del da, descuidando la accin
administrativa lejana, y sobre todo, la de fomento y promocin. Que
de ahi naci la desconfianza y el odio al idelogo, el distanciamiento
entre ste y el hombre' de accin'; que esa fue, por ejemplo, la fuente
del desprecio profirndo de Porfirio Daz por la palabra y por la pluma;
que de ahi tuvo su origen inmediato la frmula de 'menos poltica y
ms administracin' ...que habia de dar al traste con las libertades
pblicas tan recientemente conquistadas, es cosa de la que no me
cabe la menor duda" (1).
As pues, el periodismo de combate, que goz de libertad casi
irrestricta durante el primer periodo gubernativo de Porfirio Daz,
llevaba aparejado el germen de su destruccin.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

El antdoto de la prensa oposicionista, fomentado ampliamente


por Jurez y Lerdo, consista en la prensa subvencionada por el
Estado. Porfirio Daz, demasiado buen politico para ignorar la eficacia
del mtodo, aument considerablemente las subvenciones a los
peridicos oficiosos y favoreci con empleos y canonjias a los
escritores adictos, al paso que organizaba el vaco oficial en tomo a
los disidentes. La paulatina burocratizacin de los grupos
profesionales, iniciada a raz del triunfo de la reforma, favoreci los
designios de la dictadura (2).
La prensa burocratizada, como instrumento del grupo liberal
en el poder -que pronto demostr sus tendencias conservadoras-, se
destin a sostener la filosofia oficial, identificada con los intereses
de la nueva burguesa y de los elementos feudales que haban logrado
flotar en la corriente de la reforma. A los grupos nacionales se
sumaron pronto los representantes del capital extranjero, interesados
en preservar la estabilidad de las inversiones.
La propia doctrina oficial proporcona los argumentos que
esgrime la prensa oficiosa en su debate preliminar con los rganos
de la oposicin. La prensa porfirista proclama la paz y reprueba las
tendencias revolucionarias de ciertas banderias liberales -a las cuales
reprocba su carcter personalista y su deseo de usurpar el poder como contrarias al orden que debe reinar en el pas al arribar a su
estadio final evolutivo. La fimcion de la prensa, segn dichos rganos,
es colaborar con el gobierno en su labor de regeneracin y alejar del
pueblo toda idea revolucionaria. La prensa de combate, tildada de
jacobina o metafsica, debe ser repudiada como una manifestacin regresiva y obstruccionista.
La segunda fase de la lucba contra la oposicin periodstica
atae a las vas de hecho. Sin embargo, la liberalidad de la ley
orgnica de prensa, vgente desde 1868, que estableca los jurados
especiales para calificar los delitos de imprenta, y la relativa
independencia del poder judicial durante la primera etapa del
porfiriato, amortiguaron los ataques dirigidos contra los escritores
pblicos. Para organizar la cruzada contra la prensa libre era necesario
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 100 Aos DE HISTORIA

retomar la legislacin de imprenta.


Los primeros ataques contra el fuero de la prensa surgen
paradjicamente de los mismos periodistas liberales, quienes
confiesan haberse dejado arrastrar ms de una vez por la pasin
politica. Juan A. Mateos, redactor de La Repblica, por ejemplo,
expresa: La prensa es ya una inquietud social porque ha acabado
hasta por imponerse a la ley y dominarla; el fuero ha surtido su
efecto sacando al escritor del Cdigo Penal y declarando hasta cierto
punto una impunidad peligrosa (3). El jurado para los delitos de
imprenta es la propia impunidad, dijo La Libertad, coreada por
El Nacional. La protesta de El Monitor Republicano, El Siglo XIX,
y otros peridicos a la antigua usanza, se pierde ante el clamor de
los periodistas liberales recin conversos a la ideologa oficial.
La reforma de los artculos 60. y 70. constitucionales, consumada en 1883 bajo el gobierno del general Gonzlez, aunque
conserv tericamente el derecho de escribir y publicar escritos sobre
cualquier materia, entreg a los escritores pblicos, sin defensa
alguna, a los tribunales del orden comn.
La enmienda constitucional que suprimi los jurados de
imprenta no fue seguida por la correspondiente del Cdigo Penal ui
la del Cdigo de Procedimientos. Librada la interpretacin al arbitrio
de los jueces, se pudo llegar a toda clase de procedimientos represivos.
A las sanciones pecuniarias y los castigos corporales, se aadieron
las sentencias de confiscacin de prensas y tiles de trabajo,
maliciosamente considerados como instrumentos del delito, y no
pocas veces se estableci la complicidad de los editores, impresores,
cajistas, correctores y dems personal de los talleres tipogrficos.
Declarada la guerra entre el poder y los escritores disidentes,
la oposicin se extrem y se convirti en radical y sistemtica. Salta
a la vista la trascendencia que la situacin anormal de la opinin
pblica, desprovista de sus canales ordinarios de manifestacin, habia
de tener en la acumulacin de materiales eruptivos y en la gestacin
progresiva de una conciencia revolucionaria.
A pesar de haberse consumado la reforma constitucional
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

aludida bajo su mandato, el general Manuel Gonzlez no la aprovech


para perseguir a los periodistas que le fueron adversos. El general
Gonzlez confi sobre todo en la accin de la prensa subvencionada,
oficial u oficiosa, que acallaba la voz de los disidentes, refugiados en
peridicos menores, representativos sobre todo de la modalidad
satrica.
Con razn advierte Stanley R. Ross:
"No fue sino hasta la segunda administracin de Daz, 188488, cuando el carcter institucional del rgimen empez a
desenvolverse y su politica de prensa se defini ... Verdaderamente,
aparte de la persecucin y la violencia, el aprisionamiento por la
ofensa de 'difamacin' fue el medio ms frecuentemente utilizado
para suprimir el periodismo de oposicin. Por otra parte, un extenso
programa de subvenciones se inauguro para ayudar a aquellos
peridicos cuya responsabilidad era la defensa de la administracin
y su politica.
"Por extensa que pudiera ser la lista de periodistas que
sufrieron persecusin, confiscaciones y encarcelamientos durante los
largos aos del rgimen de Daz, debe destacarse que el ataque contra
el periodismo de oposicin fue espasmdico, coincidiendo, ms o
menos, con los periodos de las sucesivas reelecciones de Daz, Como
concecuencia a pesar de que el rgimen de Daz es considerado
correctamente como una tirania, durante la poca de su mandato
existi una sorprendente cantidad y calidad del periodismo de
oposicin. Sin embargo, varios rganos de oposicin no se
mantuvieron sin interrupciones". (4)
La prensa durante el gobierno del general Manuel
Gonzlez. Queda dicho que el general Gonzlez descans en el poder
de la prensa adicta. La Patria, fundada en 1887 por Ireneo Paz,
como diario independiente y aun contrario al gobierno del general
Daz, inici su aproximacin a la esfera oficial durante el mandato
de Manuel Gonzlez, prohijando el lema de "Industria. Paz.
Progreso". Fue decididamente gobiernista al regresar Diaz al poder.
Al final del porfiriato fue anticorralista.

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISTORIA

La causa de Gonzlez, desde su postulacin a la presidencia,


habia sido sostenida por La Libertad, peridico fundado en enero
de 1878 por Telsforo Garela (desapareci en 1900).
Durante la administracin gonzalista aparecieron importantes
rganos que despus jugaron un papel preponderante en la pugna
entre el gobierno y la prensa.
En julio de 1880 sale El Nacional, fundado por Gonzlo A.
Esteva, con una brillante mesa de redaccin, en que figuraron Vicente
Riva Palacio, Francisco Sosa, Manuel Gutirrez Njera, Angel del
Campo, Luis Gonzlez Obregn, etc. La postura catlicoliberal de
este diario le vali las impugnaciones de La Voz de Mxico, rgano
de la Sociedad Catlica que vena publicndose desde abril de 1870,
y de El Tiempo de Victoriano Ageros. En 1885 adquiri El Naciona!
Manuel Daz de la Vega, quen lo aproxim a la ortodoxia catlica,
con la colaboracin de Jos Joaqun Arriaga y de Trinidad Snchez
Santos (quien lo dirigi de 1888 a 1889). Cuando desapareci en
1900 era su director Gregorio Aldasoro. El Nacional por otra parte,
introdujo importantes modificaciones a la prensa tradicional, que lo
hacen un precursor de la prensa moderna en Mxico.
La Prensa, que apareci en 1883 bajo la direccin del
licenciado Jos Maria Vigil, tambin se sum a la prensa gobiernista.
Colabor en l Francisco Bulnes.
La Reforma, fundada en febrero de 1880 por Filomeno Mata,
es el prototipo de la prensa liberal an no divorciada del gobierno.
Proclama el advenimiento de la paz y reprneba las tendencias
revolucionarias de ciertas banderias personalistas. Ni revolucin ni
retroceso, parece ser su principio fundamental; nada fuera de la rbita
legal, del combate pacfico en las elecciones populares, la tribuna
parlamentaria y las discuciones moderadas de la prensa.
En septiembre de 1881 hizo su aparicin el Diario del Hogar
de Filomeno Mata, en un principio nada desafecto al gobierno; ms
tarde se hara famoso por las persecuciones que sufri su editor, ya
situado en la linea de oposicin a Portirio Daz. Desapareci en 1912,
habiendo presenciado el comienzo de la Revolucin.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

En julio de 1883 aparece un importante diario catlico, El


Tiempo, fundado por Victoriano Ageros. Colaboraron en l
Eustaquio O'Gorman, Francisco Mesa Gutirrez, Francisco L6pez
Carvajal, Ricardo Jimnez(pbro.),JosArriola, JosJoaqunArriaga,
Alejandro Villaseor, Manuel G. Revilla, Francisco Pascual Garcla
y Trinidad Snchez Santos, todos ellos prohombres del Partido
Conservador. Este peridico encabez la oposicinde derecha que
resisti el rgimen de Manuel Gonzlezy que hered Porfirio Daz.
Snchez Santos hizo clebres en este diario sus famosas Guerrillas, artculos polmicosy satricoscontra el liberalismoen el poder
y el laicismo (1884-1887).
Durante las grandes crisis ocurridas en el gobierno del general Gonzlez, como las provocadas por la moneda de nquel y el
reconocimiento de la deudaInglesa, EI1empo encabez la oposicin
conservadora, as como El Monitor Republicano, viejo campen
reformista, se puso al frente de la inicipiente oposicinliberal.
La prensa bajo los sucesivos regmenes de Porfirio Daz.
En 1885 se inicia la desercin de los liberales tuxtepecanos que
hablan apoyado la causa porfirista, para sumarse a las filas de la
oposicin. En agosto de 1885 aparece El Hijo del Ahuizote,
semanarioconcaricaturasfundado por Daniel Cabrera, quienexpresa
su amargura por haber apoyadolas revueltasmilitaristas de Porfirio
Daz, Se suma a pequeos peridicosde combate como El Correo
del Lunes de Adolfo Carrillo, destinado a minar el prestigio del
gobierno (este peridico apareci de 1882 a 1885 y provoc el
destierro de su editor).
El gobiernofortalece sus filas con la aparicin de El Partido
Liberal, fundadoen febrerode 1885 por Jos Villada; lo redactaban
Rafael de Zayas Enriquez, Luis G. Bossero, Adalberto A. Esteva,
Francisco Cosmes,JulioReyes, RicardoDominguez, AurelioHorta,
Manuel Caballero y otros. Ms tarde lo dirigi Apolinar Castillo.
Desapareci en octubre de 1896, al retirrsele el subsidio oficial, a
pesar de haber sido uno de los ms firmes puntales del rgimen.
Por estos aos se opera la aparicin de la prensa concebida
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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

como empresa y empieza el abaratamiento y popularizacin real del


peridico.
"Segn Lpez Dez, el primer peridico que se vendi en
Mxico por un centavo ... fue El Noticioso de Angel Pola y Federico
Mendoza y Vizcaino. Me dijo el seor Pola que generalmente se
crea que su peridico haba sido el primero de a centavo, pero que
ese honor en realidad perteneca a El Monitor del Pueblo, fundado
en Mxico en 1885 por Juan de Mata Rivera... El Monitor, semanario
que al principio apareca solamente los domingos, se convirti en
diario en su dcimo tercer nmero, fechado ello de abril de 1885.
Desde entonces hasta su suspensin, en 1893, apareca todos los
das, excepto los lunes. Como la mayoria de los dems peridicos
del siglo XIX, El Monitor consista de cuatro pginas diarias.
Publicaba noticias mundiales, poesas, editoriales, historia, anuncios
Yotros materiales..." (5).
En julio de 1888, el licenciado Rafael Reyes Spndola fund
El Universal
"conservador en politica, pero en teoria y prctica periodsticas
fue radicaL. Spindola asombr a los peridicos conservadores
diciendo que un peridico deba ser una institucin y en seguida
suprimi todas las firmas de editoriales y dems artculos,
Econmicamente el peridico no prosper, y Spindola ruvo que
vender El Universal a Ramn Prida. De Prida, El Universal pas a
Eusebio Snchez, viejo editor espaol muy activo y trabajador, pero
en sus manos fracas el peridico. En sus postrimerias, uno de sus
redactores era Jos Manuel Villa, quien, el 29 de jnuio de 1902,
fund en Zacatecas El Correo de Zacatecas, semanario de
informacin poltica y social" (6).
El Universal, en manos de Prida, se convirti en el rgano
oficial delUamado "partido cientfico, llegando a consagrar la falsa
y el frande poltico al justificar abiertamente la falta de cumpliruiento
de los planes revolucionarios que haban llevado a Porfirio Daz a la
presidencia. La doctrina del peridico oficioso puede resuruirse en
lo siguiente: los revolucionarios en el poder se transforman en
.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

estadistas; en tanto que revolucionarios tienen la obligacin de echar


mano de todos los medios y de todos los argumentos para asumir el
poder; una vez en l, los estadistas pueden olvidar las promesas y
gobernar de acuerdo con principios diferentes.
En este marco transcurren las persecuciones contra la prensa
independiente. La primera represin principia a fines de 1885 y se
prolonga durante 1886; su objeto evidente fue rodear de silencio los
comicios de junio de ese afio para propiciar la elevacin al Congreso
de incondicionales de la dictadura. Entre otras medidas
administrativas, se recogen arbitrariamente los ejemplares de los
peridicos desafectos y se limita el nmero de voceadores a fin de
disminuir la venta de los peridicos independientes.
Como consecuencia muchos escritores salen del pas y se
refugian en los Estado Unidos, donde continan su labor
oposicionista, Adolfo Carrillo funda La Repblica en San Francisco, y el general tuxtepecano Ignacio Martinez, El Mundo en
Brownsvlle, y posteriormente en Laredo.
La represin oficial encubre las combinaciones polticas que
culminaron en 1887 con la reforma de los artculos 78 y 109 de la
Constitucin federal, a fin de permitir la reeleccin por una vez del
presidente de la repblca y de los gobernadores de los estados. Esta
ltima maniobra determin el cambio de bandera del Diario del
Bogar, que se transform en peridico oposcionista. En los estados
se operaron transformaciones semejantes. La pugna contra la
dictadura encontr rganos como La Revista y El Orden Social de
Monterrey; El Reproductor Popular de Puebla; La Constitucion
de Laredo, La Sombra de Jurez de Guadalajara, etc.
En general la prensa de oposicin de los estados se limita a
oponerse a los gobiernos locales y no logra una gran duracin. Es
revelador lo que afirma Ernrique Cordero y Torres sobre el periodismo
en Puebla: "Desde estos momentos (el regreso de Daz al poder en
febrero de 1885), los peridicos polticos de oposicin en nuestro
estado no perduraron, vivan y moran a continuacin; por
conveniencia oficial los peridicos polticos que hablaban bien y
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISTORIA

bonito del gobierno eran tolerados, mas cuando desaparecan no era


cosa de sentirse" (7).
Diezmada la prensa independientecapitalina por la snpresin
de sus rganosde escasopoder econmicoy por la prisin o el xodo
de sus editores, sloel Diario del Hogar, El Monitor Republicano
y El Hijo del Ahuizote, entre los peridicosliberales, y El Tiempo,
el Naciona! y La Vazde Mxico,entre los conservadores, se oponen
a la primera reeleccinde Diaz.
La injerencia de las colonias extranjeras en los trabajos
reeleccionistas, y por ende por en la prensa poltica, es un hecho
aceptado abertamente por los portavocesdel gobieno:
Los primeros peridicos que han hablado favorablemente
respecto del restablecimiento del principio constitucional referente
a la reeleccin-apunta un rgano gobiernista-, han sido los rganos
de los colonias extranjeras, que por los cuantiosos capitales que en
Mxicotienen invertidos, son los ms interesadosen la conservacin
de la paz y el progreso que proporcionar la continuacin del general Daz en la presidencia Entre esoscolegascitaremosal Pabelln
Espaol, al Traid d'Union y The Mexican Financer, a los cuales
se agregan boy La Vaz de Espaa y la Revista Latino-Americanll
(8).

HenryLepidusproporcionaalgunosdatosde importanciasobre
la prensa sostenida por colonias extranjeras:
En esa poca, se establecieron en Mxico varios diarios,
rganos notablesde la colonia espaola en Mxico. Ello de julio de
1883,se fund El Pabelln Espaol, que se anuncicomo 'peridico
exclusivamentededicadoa la defensade los interesesespaoles'. Su
ltimo nmero llevafecba de 30 de abril de 1890. La Nueva Iberia,
editado por Anselmo de la Portilla... El ltimo nmero de La iberia, que se llamaba sencillamente 'peridico espaol', se poblic
"desdeel2 de febrerode 1887hasta el 29 de diciembrede 1888.Ms
influyenteque cualqnierade stosfue El Correo Espaol, que vivi
desde el 9 de noviembrede 1889 basta el31 de diciembre de 1914.
En los ltimos aos de su existencia encontr un digno competidor
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

a favor de la colonia espaola, en el diario metropolitano La Iberia,


editado por Anselmo de la Portilla... El ltimo nmero de La Iberia
lleva fecha de 27 de julio de 1911" (9).
Los peridicos obreros fueron hbilmente colocados en manos
de personas interesadas en el continuismo y en el entorpecimiento
del movimiento sindical. AsI por ejemplo La Convencin Radical
Obrera, rgano del grupo de este nombre, encabezado por el jefe
militar del Distrito Federal; El Socialista, El Proletariado y otros.
Sigui el mismo camino la prensa que representaba intereses
comerciales, como La Semana Mercantil, y los peridicos de
informacin que vivian de subvenciones cortas, adems de los diarios
reconocidos como oficiales.
En 1888, el gobierno tenia treinta peridicos subvencionados
en la capital, que requerian para su sostenimiento de unos cuarenta
mil pesos al mes; veintisiete peridicos oficiales en los estados y casi
toda la prensa del interior. Segn un clculo aproximado de El Hijo
del Abuizote, al estado mexicano le costaba sostener este aparato de
propaganda oficial, tanto como los 248 diputados y los 56 senadores
federales y las 27 legislaturas locales, o sea poco ms de un milln
de pesos al ao. Al pblico le costaba otro milln de pesos sostener
la prensa independiente (lO).
La relacin de los procesos incoados a periodistas enemigos
del rgimen y de los cateos y secuestros de imprentas llenan las
pginas de los peridicos. Los escritores independientes llegan a
pensar, seriamente, en la construccin de un pabelln especial
destinado a los acusados de delitos de imprenta, y en formar en la
crcel una biblioteca para su uso particular. En los estados la
persecucin llega a extremos inauditos, incluso al asesinato. La
indiferencia con que veian en la capital los abusos de los gobernadores
y de los jefes politicos, era un aliciente para el rgimen que pesaba
sobre las provincias de cuyas noticias llegaba a enterarse de tarde en
tarde la opinin pblica capitalina.
El rigorismo usado con la prensa tuvo efectos inmediatos en la
cantidad y la calidad su sus rganos. Segn el informe proporcionado
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EL PERIODISMO EN MEXlCO' 500 Aos DE HISTORIA

por el mismo Diario Oficial en 1883 -antes de la aciaga reforma del


ariculo 7"- la repblica contaba con cerca de trescientos peridicos,
que en 1891 se haban reducido a doscientos. S610 en el Distrito
Federal, y en \t:racruz, Tamaulipas, Yucatn, San Luis Potosi, Jalisco,
Puebla, Sinaloa y Chihuahua haba peridicos diarios, y ocho
entidades -Coahuila, Mxico, Oaxaca, Tabasco, Zacatecas, Baja
California, Tlaxcala y Morelos- slo Ienian un peridico de carcter
oficial (11).
El anonimismo de la prensa, cncer que haba logrado erradicar
el liberalismo merced a una lucha constante por la dignificacin del
periodista, resurgi en las provincias donde la persecucin era ms
violenta. Aun en la capital de la repblica aparecian hojas volantes,
libelos escritos en lenguaje soez que circulaban entre las clases
populares bajo rubros como "El mero valedor", "La pedrada del
valedor", "Acuache", etc. (12).
As abatidos los rganos de expresin de los opositores, en
diciembre de 1890 se vot una nueva reforma al articulo 78 de la
Constitucin, que lo volvi a sus primitivos trminos, anulando las
sucesivas modificaciones que haba sufrido desde 1879, a fin de dejar
al Presidente en libertad para reelegirse indefinidamente.
Hasta este punto, no puede hablarse propiamente de la
existencia de un periodismo revolucionario. Sin embargo, los
peridicos libres denuncian la precaria condicin de los trabajadores
del campo y de las ciudades, y la grave situacin nacional provocada
por el despojo de tierras de labor consumadas en perjuco de los
campesinos por particulares o por corporaciones protegidas por el
gobierno. Los liberales, adems, impugnaban constantemente la
politica conciliatoria seguida por las auIoridades civiles con las
eclesisticas, en abierta contradiccin con las Leyes de Reforma.
En 1892 se experimentan sintomas de renovacin en el campo
oposicionista. Los estudiantes se organizan en grupos de significacin
politica, como el "Comit de Estudiantes Antirreeleccionistas", e
irrumpen en la prensa peridica dispuestos a reemplazar a los
campeones de edad madura que, con excepciones como las de
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Filomeno Mata, Panlino Matnez y Daniel Cabrera, iban desertando


de la lucba. Al mismo tiempo, los sectores cultos de la clase obrera
se agrupan tambin y fundan peridicos.
Las manifestaciones antirreeleccionistas de mayo de 1892, a
la vez que canalizan la repulsa de la opinin despojada de sus medios
normales de expresin, muestran una fase incipiente de agrupacin
poltica prontamente reprimida por la fuerza pblica.
En mayo del mismo afio aparece El 93, peridico de combate
fundado por jvenes: Enrque Gerbino, Vctor W. Becerril, Luis B.
Cardea, para difundir principios democrticos en las clases
populares. A poco surge La Metralla de Nicols Zflga y Miranda
y varios estudiantes; en los estados, El Da, de Tehuacn; El Mosquito, de Veracruz; El Globo, de Durango; El Pueblo Coabulense,
y otros.
En una lista de publicaciones difundida en 1892 por la Unin
Panamericana (13l,
"ocho ciudades de Mxico se citan como teniendo peridicos
diarios: Chihuahua tena uno, El Chhuahuense; Guadalajara tena
El Diario de J allsco; Mazatln, El Correo de la Tarde; Mrida, El
Alba y El Telgrama; Monterrey, La Defensa del Pueblo; San Luis
Potos, El Estandarte; y Veracruz, El Diario Comerdal y El
Ferrocarril Adems de stos, haba varios diarios oficiales en
distntos estados no incluidos en la lista, pero un peridico oficial
en Mxico rara vez ba ocupado puesto imprtante como empresa
periodstica. Se citan veinte peridicos diarios publicados en la ciudad
de Mxico en 1892, aunque varios otros en la seccin de los no
especicados tambin eran diarios. Los veinte citados como diarios
sou: El Diario Oficial, El Anunciador Mencano, El Dario del
Hogar, El Liberal Espadol, El Monitor Republicano, El Mundo,
El Municipio Lbre, El Nacional, El Partido Liberal, El Tiempo,
El Universal, La Bolsa Mercantil, La Caridad, La Patria, La
Poltica, La Voz de Espada, La Voz de Mxico, El Siglo XX, Las
Dos Repblcas y el Trait d' Union.
"De los 665 peridicos mexicanos que se citan en el directorio,

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HIS1DRIA

28 estn clasificados como diarios; 147 cornos semanarios; 81 como


semimensuales; seis como trisemanarios; 32 como mensuales, y 119
como no especificados. Aguascalientes est citado como con cinco
peridicos; Chihuahua con 9; Guadalajara con 26; Guanajuato con
siete; la ciudad de Mxico con 96; Mazatln con diez; Mrida con
14; Monterrey con cinco; Morelia con siete; Oaxaca con dos; Pachuca
con ocho; Puebla con 15, Saltillo con seis; San Luis Potos con once,
y Veracruz con siete. Fuera del Distrito Federal haba peridicos en
todos los estados y territorios de la repblica" (14).
En febrero de 1893 aparecen simultneametne La Oposicin,
El Demcrata -belicosoperidico fundado por jvenes, en su mayoria
estudiantes: Francisco R. Blanco, Joaqun CJausell, Jos Ferrel,
Romn Delvaille; y La Repblica Mexicana, debida asimismo a
los antirreeleccionistas de mayo: Alberto Garca Granados, Enrique
M. de los Ros, 1. Antonio Rivera G., Antonio Albarrn. Estos nuevos
campeones repudian todavia abiertamente la lucha armada como
solucin de los problemas planteados por el porriato.
La presin ejercida por los nuevos rganos liberales surti
algunos frutos. Por marzo de 1893, la prensa independiente vio con
sorpresa que el general Diaz cambiaba algunos gobernantes
impopulares y ascenda a ciertos jefes del ejrcito, antiguos
tuxtepecanos, preteridos hasta entonces.
No obstante, la situacin de los periodistas empeor
considerablemente. Como resultado del eco que tuvo en la conciencia
pblica el tratamiento dado a los rebeldes de Tomochic, El
Demcrata -que haba publicado en su folletn el relato novelado de
la campaa escrito por Heriberto Frias- fue suprimido
dictatorialmente en abril de 1893. Sigui la clausura de las imprentas
de El 93 Y La Oposicin. Los redactores y aun los empleados de los
tres peridicos fueron aprehendidos, y a los propietarios de los dems
diarios se les revivieron las causas pendientes. En los estados sufrieron
igual suerte lo redactores del Juan Panadero, de Guadalajara, El
Libre Examen, de Mrida; El Renacimiento, de Aguascalientes;
El Tribuno, de Zacatecas; La Unin, de Veracruz y muchos ms.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

En el mes de mayo habla en las crceles de la ciudad de Mxico una


veintena de periodistas confundidos con los criminales del orden
comn; a fines dejulio sufrieron sentencias rigurosas que fluctuaban
entre los cien das y los once meses de prisin, y multas hasta de mil
pesos. Las imprentas incautadas quedaron a beneficio del Estado
(15).
A poco El Universal se atribuye la gloria de haber contribuido
a liquidar la libertad de prensa en Mxico: "El Universal ha triunfado
en su dura campatla contra el 'fuero del periodismo', viejo lobo del
jacobiuismo que subsista sobre los destrozos del fuero clerical, del
fuero nobiliario, del fuero militar" (16).
A) salir de la crcel, muchos de los brillantes oposicionistas
del memorable ao de 93, dispuestos a la enmienda, aceptan empleos
y recompensas del gobierno a cambio de su silencio o de su apoyo.
A) reaparecer El Demcrata, en 1895, lo hace convencido de que
los grupos personalistas son revolucionarios y por ello
inconvenientes en nuestro pas; y no existe en l una parte de la
sociedad con tendencias definidas y prcticas que puedan encarnarse
en un personal distinto al que gobierna; toda oposicin sistemtica
es, en consecuencia, no slo estril, sino altamente perjudicial a los
intereses nacionales. Los periodistas noveles que siguieron firmes
en sus ideas pasaron a formar parte de la redaccin del Diario del
Hogar.
A fines de 1896 aparece El Imparcial de Rafel Reyes Spndola,
peridico que inaugura la etapa del periodismo industrializado en
Mxico, bajo la proteccin oficial. A) absorber las subvenciones
pagadas a varios peridicos por el gobierno, y gracias a su moderna
maquinaria, pudo aumentar considerablemente la tirada de
ejemplares y venderse a micentavo. Us como selluelo el amariIlismo
iuformativo y se consagr a la defensa de las clases en el poder. A la
precaria situacin de la prensa independiente se atlade entonces la
fuerte competencia de las empresas colocadas bajo el manto protector del gobierno. El Monitor Republicano desapareci el mismo
ao (17).

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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO

AIlos DE HISTORIA

La oposicin sigue dificultosamente en El Hijo del Ahuizote


yel Diario del Hogar, y en algunos papeles de aparicin espordica.
En 1897 la situacin de la prensa capitalina era la siguiente:
El Universal, ministerial, pas a fines de ese ao a la direccin del
seor Castillo Velasco hijo. El Globo, hasta entonces de oposicin,
cay en la rbita de El Mundo y El Imparcial, subvencionados. El
Combate, ya sin la direccin del general Rocha, sigui el mismo
camino.
Independientes son, adems de los dos peridicos liberales
mencionados anteriormente, tres diarios catlicos: El Nacional, El
Tiempo y La Voz de Mxico (18).
El periodismo conservador tuvo un importante refuerzo al
fundar Trinidad Snchez Santos El Pas el l" de enero de 1899, que
deba extinguirse en 1912. Colaboraron con Snchez Santos, Francisco Pascual Garca, Ramn \1llle, Alberto Bianchi, Francisco
Elguero, Benito Muoz Serrano. Jos Elguero se form en El Pas y
lleg a dirigirlo en sustitucin de su fundador. Manuel Len Schez
fue gerente del diario en sus ltimos aos. Entre los redactores se
contaron Carlos y Arturo Valle Gagern, Alejandro Villaseor, Pedro
Hagelstein, Ignacio Herrerias, Gonzalo Herrerias, Carlos Toro, etc.
El Pas lleg a ponerse a la cabeza de la oposicin conservadora,
incluso como empresa moderna (19).
El panorama de la prensa nacional empieza a transformarse
en los ltimos meses del siglo. En agosto de 1900, los liberales
potosinos, encabezados por Camilo Arriaga, emprenden trabajos de
organizacin de los elementos de ideologla avanzada dispersos en el
pas, en clubes destinados a propugnar, conjuntamente, la obediencia
a las Leyes de Reforma transgredidas por la administracin pblica.
La Confederacin de Clubes Liberales, formada en San Lnis Potos
en 1901, alent la aparicn del semanario Regeneracin, fundado
en agosto de 1900 por los hermanos Flores Magn y Antonio
Horcasitas. Esta publicacin, iniciada con el carcter de peridico
jnridico independiente, se transform en peridico de combate en
diciembre del mismo ao.

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTANEDA

En 190 I surgen El Monitor Liberal de Jos P Rivera y Jos


Manuel Villa, y El Disloque de Jos y Domingo Amola.
La Libertad de Guadalajara denuncia una nueva maniobra
contra la libertad de prensa en mayo de 1900. Ante el Congreso de
la Unin, los diputados Flix M. Alcrreca, Manuel T. Andrade y
otros, presentaron en mayo de ese ao un proyecto de ley orgnica
de los artculos 6 y 7" de la Constitucin, que tiende a restringir
ms de lo que est la libertad de prensa. En el pas, afirma, apenas si
llegan a tres las entidades donde a regaadientes se tolera algo de
libertad: Jalisco, Veracruz y el Distrito Federal (20).
Las elecciones de 1900 pasaron en medio del silencio sepulcral
que agobiaba al pas. Las percusiones contra la prensa se redoblan y
los periodistas son tratados con lujo de severidad. Habiendo
denunciado un particular algunos nmeros de El Hijo del Ahuizote,
se dict una nueva orden de aprehensin contra el seor Cabrera, a
pesarde estar ya retirado del periodismo por haber sufrido tres ataques
de congestin cerebral; a trueque de no detenerlo, se le comprometi
a suprimir el semanario (21). En cuanto al director y administrador
efectivos del mismo, Remigio Mateos y Alfonso Cabrera, fueron
condenados a dos aos nueve meses de prisin y a pagar mil pesos
de multa, quedando privados de la posibilidad de leer y escribir
durante su condena. Luis Mata, Leonardo Pardo, Romn Flix
Delvaille y Femando Celada, redactores, sufrieron condenas menores;
qued abierta la causa para Santiago Hernndez y Jess Martnez
Camn, prfugos (22).
El segundo congreso de Clubes Liberales, que deba reunirse
en la misma ciudad de San Luis Potos en febrero de 1902, fue
frustrado por las autoridades, encarcelados los miembros del centro
director de la Confederacin y suprimidos sus rganos de propaganda (El Porvenir y Renacimiento). Previamente los redactores
de Regeneracin haban sido aprehendidos y sometidos a largo
cautiverio, a pesar de lo cual sostuvieron su peridico hasta ver
agotados sus recursos econmicos. Al salir de la crcel en abril de
1902, Ricardo Flores Magn, auxiliado por su hermano Enrique y

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Al'los DE HISTORIA

por Evaristo Guilln y Federico Prez Fernndez, se encarga de El


Hijo del Ahuizote, que hasta entonceshabaeditado Danel Cabrera.
La ferocidaddel famoso semanariose extrem,y los ataquesdirigidos
al general Bernardo Reyes, ministro de la Guerra, suscitados por la
creacin de la Segunda Reserva Militar, provocaron la clausura e
incautacin de la imprenta y una nueva aprehensin de los audaces
redactores, quienes por primeravez en la historia de las persecuciones
de la prensa mexicana, fueron sujetos a la jurisdiccin de un juez
militar.
Porotra parte, en SanLus Potosi, losredactoresde El Porvenir
y Renacimiento, Camilo Arriaga, Juan Sarabia y Librado Rivera,
"no se resignarona permancermudos, ademsde prisioneros,ydesde
la Penitenciaria alimentaban con SUS escritos las columnas de un
nuevo rgano de oposicin llamado El Demfilo, que apareci el 6
de abril y tenia por director al joven Jos MiIln.
La redaccin clandestina de ese peridico recibi a poco
tiempo el concurso de Antonio Dlaz Soto y Gama, quien por haber
usado en un escrito judicial frases duras contra un juez y un
funcionario del SupremoTribunal de Justiciadel Estado, fue acusado
de ultrajes y recluido en la Penitenciaria. Se encarg entonces de la
seccinjurdica de El Demfilo,en tanto que Sarabia mantena viva
campaa anticlerical y contra el gobernador Escontra en las
columnas de aquel peridico,y stas servan a Rivera y Arriaga para
el tratamiento de temas tendientesa la unificacin ideolgica de las
agrupaciones liberales. Entre los captulos de acusacin formulados
por Sarabia contra el gobernador Escontra, figuraba la suspensin
de los peridicos El Demcrata y El Progreso de Matehuala, cuyo
director Donisio Hernndez, sufri largo cautiverio.
"No transcurri mucho tiempo sin que El Demfilo mismo
sufriera suerte parecida..." (23).
El 30 de julio fue reducido a prisin Jos Milln, junto con
Rafael Vlez, dueo de la imprenta de El Demfilo, Ese da fueron
incomunicados Arriaga, Rivera, Sarabia y Soto y Gama, quienes
sufran prisin desde enero. Asi transcurrieron las elecciones para

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

gobernador de San Luis Potosi. El Demf"do reapareci efmeramente,


ya que la prisin de sus redactores los imposibilit para seguir
escribiendo para el peridico.
Sin embargo, la prensa mexicana contaba en septiembre de
ese ao con muy cerca de 300 rganos en todo el pas, nmero que,
comparado con el de 20 aos atrs, casi se babia triplicado (24).
Habia en Mxico quince peridicos diarios; tres en GuadaJajara, dos
en Veracruz y dos en Monterrey. En Puebla, Chihuahua, Saltillo y
alguna otra ciudad, uno. El resto de los peridicos son bisemanarios,
semanarios, quincenales y mensuales.
Los redactores de El Hijo del Ahuizote fueron hostilizados en
la capital. En noviembre de 1902, el popular semanario, dirigido ya
por Juan Sarabia, habla de atropellos militares cometidos con los
hermanos Flores Magn y sus corredactores en la prisin de Santiago
Tlatelolco, A pesar de haberse retirado del periodismo, Daniel
Cabrera sufri nuevamente ms de un mes y medio de prisin. Los
redactores efectivos salieron despus de cuatro meses once dias; ya
para entonces el peridico haba aumentado sus filas con Alfonso
Cravioto, Antouio Daz Soto y Gama, Santiago de la Hoz, Marcos
Lpez Jimnez, Francisco Csar Morales, Pablo AguiJar y Luis Jasso.
En enero de 1903 los menciouados, con otros liberales de ideas
revolucionarias, integran el Club de Redencin y editan Exclsior
(no el actnal ). A la vez, Camilo Arriaga reorganiza el Club Liberal
Poncano Arriaga en la capital y propaga ampliamente la literatura
socialista y anarquista que habria de tener una influencia decisiva
en la formacin ideolgica de los primeros revolucionarios
mexicanos.
"De aquellos peridicos que se enfrentaban a la dictadura recuerda el periodista TeodoroHernndez-, se publicaban en la ciudad
de' Mxico... El Colmillo Pblico (1904-1906), que dirigia el notable caricaturista Jess Martinez Carrin, y que despus fue
sustituido por La Muela del Juicio, bajo la direccin de Leonardo
R, Pardo... ; Vsper, de Juana B. Gutirrez de Mendoza; Juan
Panadero, de Guadalupe Rojo viuda de Alvarado; El Campo Libre,
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

de Carlota Antuna de Borrego; La Voz de Jurez y El Insurgente,


de Paulina Martnez.
"En los estados se publicaban La Libertad, de Francisco L.
Navarro; en Guanajuato se publicaba El Barretero; en Oaxaca
Plutarco Gallegos publicaba La Democracia; en San Juan Bautista.
Tabasco, el doctor Manuel Mestre editaba un valiente peridico cuyo
nombre no recuerdo; en Puebla, Alfredo Quesnel publicaba La
Punzada; en Mrida, El Padre Clarencio era publicado por Toms
Prez Ponce y Antonio F. Escoffi".
En Veracruz el propio Teodoro Hernndez y Eugenio Mndez
editaban El Veracruzano (25).
En abril de 1903 los tenaces opositores paran nuevamente en
la crcel, o tratan de burlar la persecucin policiaca. La polica arrest
a todo el personal que redactaba El Hijo del Ahuizote e incluso a
los impresores.
Ms de ochenta presos por causas politicas fueron reclnidos
en Beln; entre ellos figuraban Ricardo y Enrique Flores Magn,
Juan Sarabia, Librado Rivera, Alfonso Cravioto, Humberto Macias
Valadez, Manuel Sarabia, Luis Jasso, Santiago R. de la Vega, etc.
Como no obstante estas prisiones Exclsior y El Hijo del Ahuizote
continuaban viendo la luz, los tribunales pronunciaron un fallo el 9
de junio de 1903, por el que se prohibi la circulacin de cualquier
peridico escrito por Flores Magn, La Suprema Corte de Justicia
de la Nacin confirm el fallo (26)>>.
Ricardo Flores Magn refiere asi los acontecimientos:
"Con motivo de este proceso, fueron encarceladas ms de treinta
personas sin duda para ejemplo de cuantos en los sucesivo quisieran
ejercitar un derecho. La publicacin de nuestros peridicos fue
cinicamente prohibida por la autoridad judicial, nuestros amigos y
nuestros defensores fueron perseguidos. Apareci El Nieto del
Ahizote y fue denunciado y suspendido al primer nmero. Se public
El Padre del Ahuizote y al primer nmero fue aplastado. Manuel
Sarabia se atrevi a condenar en pblico las arbitrariedades del
gobierno y pag su franqueza con seis meses de prisin...Por ltimo,

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Vsper, que hasta entonces habia sido respetado, fustig con


indignacin a la tirana, y la tirana ebria de odio, se despoj de su
ltimo resto de pudor y arroj a las galeras de Beln a la seora
Gutirrez de Mendoza,directora de Vsper, y a la seorita Acua y
Rosete, de la misma publicacin (27)".
Mientras tanto se desarrollaba la campadapoltica para la sexta
reeleccin de Daz.
A fines de 1903 empieza un nuevoxodo, ms nutrido que los
anteriores, de las cabezas del movimientoopositoral porfiriato. El 5
de noviembre de 1904 se inicia la segunda poca de Regeneracin
en San Antonio, Texas, redactado por Ricardo Flores Magn, Juan
Sarabia, Librado Rivera y Antonio Villarreal. Despus prosigue en
San Luis Missouri (febrero de 1905). Paulino Martinez, director de
La Voz de Jurez, busca asilo en Laredo. En La ciudad de San
Antonio aparece El Progreso, rgano de la Junta Defensora de
Liberales. Santiago R. de la Vega publica en la misma ciudad el
peridico socialista Humanidad.
AlfonsoCravioto,que se habia quedadoen Mxico, coment
la publicacin de Humanidad en El Colmillo Pblico, peridico
del cual era redactor, sealando la importancia de la aparicin de un
peridico de oposicinen el que no slo se atacaba al general Diaz,
sino que tambin se iniciaba la lucha en favor de las clases
trabajadoras, ya que hasta entonces, en Mxico, ningn peridico se
haba ocupado de tan importante problema (28>.
(El paso de estencleode idelogos a losEstadosUnidosmarca
el principio de uua nueva etapa en la lucha contra el gobierno
mexicano).
La instalacin de la Junta Organizadora del Partido Liberal
Mexicano, ocurrida el28 de septiembrede 1905 en la ciudad de San
Luis Missouri,significun pasoadelanteen lostrabajospreparatorios
de la etapa revolucionaria.
Segndato de Florencia Barrera Fuentes,Regeneracin lleg
a imprimir cerca de 30,000 ejemplares en su mejor poca, de los
cuales la mayor parte circulaban clandestinamente en la Repblica

WNN.esnips.c204~lwebIPulilzer

EL PERIODISMO EN MEX1CO, 500

Aos DE HISTORIA

Mexicana (29). Los efectos del magonismo sobre ciertos grupos


obreros, preparados para la recepcin de las ideas socialistas, se hace
palpable desde 1906.
La Unin de Obreros de Cananea, ciudad minera donde se
registr el primer choque sangriento entre huelguistas y tropas del
gobierno, en la etapa prerrevolucionaria, se form sobre los
lineamientos trazados por la Junta de San Luis Missouri, y circulaba
Regeneracin entre sus afiliados, que en esa forma conocan el
estudio de problemas sociales que se hacan en las columnas del
peridico (30)".
En su primer nmero, Regeneraein resurnialas persecuciones
que haba sufrido ese peridico y el resto de la prensa, y que haba
determinado la expatriacin de varios peridistas:
El gobierno hizo alarde de su odio a la prensa y con diversos
motivos fueron perseguidos y sujetados a proceso: El Hijo del
Ahuizote, El Paladin, Onofroff, El Alacrn, La Nacin Espaola,
Diario del Hogar, El Universal, Juan Panadero, La Tarntula,
Digenes, de Mxico; Jalisco Libre, La Libertad, El Correo de
Jalisco, La Gaceta, de Guadalajara; El Corsario, de Morclia; El
Sol, La Luna, La Libertad, El Demcrata, El Combate, de
Hermosillo; La Evolucin, de Durango; El Avance, de Irapuato; El
Centinela, de Zacatecas; El Desfanatizador, de Pachuca; El
Barretero, El Sable, de Guanajuato; La Opinin Pblica, El
Demfilo, de San Luis Potosi; La Democracia Latina, Redencin,
Justicia, Constitucin, de Monterrey; El Trueno, de Linares; La
Voz de Altamirano, de Chihuahua; El Cuarto Poder, de TeziutIn;
Bala Rasa, Hoja Blanca, de Tarnpico, y cien peridicos ms (31))).
Sin embargo, fuera del grupo magonista, la prensa liberal de
oposicin, no muy alejada en esto de la oficiosa, revela una tendencia
a negar significacin revolucionaria a estas primeras convulsiones:
Ha dado en considerarse por algunos, corno movimento
revolucionario, el que nuestros obreros en diferentes puntos de la
repblica han iniciado o pretenden iniciar sin ms objeto que el de
vejacionesy explotacionesindebidas e inicuas. Semejantecalificativo

V\I\N\N.esnips.JJ:?'lweb/Pulilzer

LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTA1'IEDA

no slo es injustificado sinoantipatritico. Losobrerosal oponerse a


lasexigencias de lospatronesno intentannadacontra las autoridades,
ni contra los instituciones; por el contrario, un ejercicio de los
derechosque ellas consagran, quierensacudiruna opresin, librarse
de una tirana; y es antipatritico el calificativo porque si mucho se
repite, volverel mundoa pensarque hemosvueltoa las andadas, y
tal concepto, en extremo falso, daara sin disputa nuestro crdito
(32)>>.
A los sucesos de Cananease sumaron, en septiembre de 1906,
las frustradas intentonas revolucionarias de Douglas (Atizona),
CiudadJimnez, Acayucan, El PasoYCiudad Jarez, y las sangrientas
matanzasde trabajadores en RoBlanco, en enerode 1907. El derecho
de huelga se trata en forma que contrasta con la ambiguaactitud de
los escritores pblicos diez afias atrs. Pueden consultarse, como
ejemplo, loseditoriales sobre cuestiones obreras delDiario del Hogar,
publicados a fines del mismoafiode 1906.
Sin embargo de este avance, la prensa de oposicin capitalna
y ms tarde la maderista, se apartaron del magonismo, que era la
corriente ms radicaldel momento. DiegoArenasGuzmnda datos
muy interesantesal respecto. A fines de 1905, Madero afirmabaen
carta dirigida a Vidal GarzaPrez: "Nosotros no podemos depender
de ellos porque son unos periodistas sumamente exaltados y
apasionados, como lo demuestran en el manifiesto que publicarony
sus arieulos de Regeneracin (33)".
Mientrastanto el gobierno porfiristacontinuabasu polticade
exterminio con la prensa que se publicaba dentro del territorio
nacional. Segn un articulo del Diario del Hogar, publicado en
octubre de 1906, Paulina Martnez haba sido encarcelado aun
despus que satisfizo las exigencias monetarias de su acusador, un
jefe de polcla de provincia. Pedro Hagelstein, director de' Los
Sucesos, sufri siete meses de arresto por una denuncia presentada
afias atrs y que haba sidosobreseda. Flix C. Vera, director de El
Ferrocarrilero, fue condenado a once meses de prisin. Jess
Martnez Camn y Federico Prez Fernndez fueron acusados de
250

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EL PERIODISMO EN MEXlCOo 500

Aos DE HISTORIA

rebelin por su labor en la prensa, y estuvieron varios meses en


bartolinas incomunicados. Siguieron Ramn Alvarez Soto e Isaac
Betancourt, editor y director de El Paladn, e Inocencio Arriola,
director de El Tercer Imperio. En los estados, como ocurra entonces
en Yacatn, Tabasco, Oaxaca y otros, los periodistas pasaban aos
en prisin sin que se practicase la mssencilla diligencia (34).
En 1907 los peridicos independientes dentro del territorio
mexicano eran El Pas, La Voz de Mxico, La Voz de Jurez y el
Diario del Hogar, en la capital; El Correo de Sonora, de Guaymas;
La Voz de Mazatln y El Correo de la Tarde, de Mazatln; El
Correo de Jalisco; El Correo de Cbibuabua; El Nuevo Mundo,
de Torren; La Opinin y El Dictamen, de Veracruz; La Revista
de Mrida (todos diarios); y .EINoticioso de Guayrnas, bisemanario,
y El Renacimiento de Monterrey, semanario (35).
En junio de 1907 Praxedis Guerrero, Antonio 1. Villarreal,
Librado Rivera, Modesto Daz y Lzaro Gutirrez de Lara, publican
Revolucin, peridico anarqnista, en los Angeles, California; este
peridico, de nombre simblico, sigui apareciendo an despus de
la captura de Ricardo Flores Magn, quien escriba para l desde su
escondite en Sacramento, y las de Villarreal y Rivera.
La formacin del Congreso de Periodistas de los Estados, que
desde 1908 se reuna peridicamente en diversos puntos de la
repblica, alent considerablemente la prensa independiente del interior, y le dio mayor popularidad. La recepcin que los obreros
tributaron a los delegados al Segundo Congreso de Periodistas,
reunidos en Puebla en noviembre de 1908, fue para muchos
periodistas una arrobadora revelacin" (36).
Este renacimiento lleg a amenazar la prosperidad de las
empresas periodsticas basadas en el poderio industrial.
Los datos de que se dispone para juzgar de las tiradas y alcance
de los peridicos mexicanos de la poca, corresponden al ao de
1905 (37).
"Un artculo de un magazine americano da una idea del estado
de la prensa mexicana en 1905. La ciudad de Mxico, naturalmente,

.
251
.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

era el centro periodstico, pues todos los interesados en la politica


nacional hacan de la capital su cuartel general y establecian sus
rganos en El Imparcial que era el diario principal, jactndose de
una circulacin de 75,000 ejemplares, El Mundo de Spndola venda
30,000 diaros; El Popular, editado por Francisco Montes de Oca,
vena despus de El Imparcial con una circulacin de 50,000, Montes de Oca edtaba tambn un peridico de la tarde, Argos, dedicado
a noticas humoristicas y ficticias, que era muy ledo, Los diarios
catlicos se lean ampliamente, siendo El Tiempo de Ageros, el
principal. Entre los peridicos extranjeros de la captal, The Mexican Herald, con una circulacn diaria de 10,000 ejemplares, era el
rgano favorito de los funcionarios mexicanos, Lo edtaba Frank
Guernsey, hbil escritor. El Correo Espaol y Le Courrier du
Mexique eran los rganos principales de la colonias espaola y
francesa, respectivamente, Entre los otros peridicos en ingls, de la
cudad de Mxico haba el Daily Record, peridico de la tarde, y el
Mxico Investor, El peridico en ingls que vena despus era el
News, de Monterrey, Guadalajara tena dos semanarios en ingls, el
Times y el News,
En Guadalajara, la segunda ciudad de importancia haba el
Diario de Jalisco, con ediciones de maana y tarde y una circulacin
de 20,000, Otros darios de esa ciudad eran El Jalisciense, con diez
mil ejemplares diarios, y El Comercio. Puebla, el centro catlico,
con una poblacin poco menor que la de Guadalaiara, no tena diario.
En Veracruz, fortaleza liberal, haba varios diarios, de los cuales La
Opinin, editada por Francisco Arias, era el principal, con ediciones
de maana y tarde. El Heraldo y El Orden Pblico circulaban
extensamente. Monterrey tena dos darios en espaol, La
Constitucin y El Demcrata; San Luis Potos, uno, El Cuarto
Poder; Chihuahua, uno, El Eco de Chihuahua; Tampco, uno; El
Progreso, y Oaxaca uno: El Oaxaqueo. En la ciudad de Mxico,
El Heraldo Agrcola, era el rgano de los agricultores; y El Colmillo
Pblico, un dario de caricaturas, edtado por Fernndez Prez, en
oposicn al gobierno de Daz, pretendia una circulacin de 25,000

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORJA

y contaba con la colaboracin de los ms hbiles escritores de Mxico,


que escriban con nombres supuestos.
"El ariculo a que nos venimos refiriendo, declara que en 1905
El Tiempo sobrepasaba a El Pas de la ciudad de Mxico, en las
filas de la prensa catlica. En 1910, ste seguia siendo un peridico
ms bien mediocre, que circulaba hasta 10,000 ejemplares, solamente
porque mucha gente se vea obligada a sostener la empresa por sus
convicciones religiosas y politicas. Pero en ese ao, dice su antiguo
empleado Manuel Len Snchez, lo convirti su director, de un
peridico de doctrina en un peridico industrial; y un ao ms tarde,
en 1911, El Pas tena una circulacin de ms de 200,000 ejemplares,
la ms grande de Mxico" (38).
Paulino Martnez, por su parte, da algunos datos acerca de la
circulacin de sus peridicos de oposicin. En 1909 afirmaba que la
circulacin de sus peridicos habia sido de 12,000 ejemplares El
Insurgente; 15,000 La Voz de Jurez y 20,000 El Chinaco (39).
La prensa prerrevolucionaria. En 1908, a la inquietud
causada por nuevos sacudimientos sociales de tipo revolucionario,
registrados en poblaciones de Coahula y Chihuahua, viene a
sobreponerse la inusitada actividad poltica suscitada por las
delcalraciones de Daz al periodista estadunidense James Creelman,
que tanto influyeron para inclinar la blalanza del lado de la revolucin
(40).
Uno de los sectores ms activos fue el sector obrero magonista.
Una carta de Ricardo Flores Magn a Enrique de los mismo apellidos,
fechada en Los Angeles el 7 de junio de 1908, ilustra sobre la
formacin de la prensa revolucionaria en la fase final del porfiriato
(41).

"Juan Olivares, uno de los que con nuestro infortunado Jos


Neyra fundaron en Rio Blanco Revolucin Social y el Gran Circulo
de Obreros, est comprometido para ir a agitar a los obreros del
distrito fabril de Orizaba. El es obrero tejedor y est en esta nacin
desde hace dos aos que vino con Neyra. Es miembro del club de
aqu y trabaja como cajista con Palomares en Libertad y Trabajo.
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LUIS REED TORRES

MARIADEL CARMEN RUIZ CAST,wEDA

A propsito del peridico, se suspender porque se va a poner a


trabajar Olivares para poder moverse a Veracroz, por lo dems est
perdiendo diez pesos semanales el peridico El Club, y no pueden
sostener los gastos y juntar algo para moverse los miembros de la
mesa directiva que he comprometido..."
En la misma carta se habla de un manifiesto contra la dictadura
que seria depositado en paquetes en Chihuahua, donde se pondria
en los trenes, los buzones y la oficina de correos, destinado a Mxico
y otros lugares de la Repblica para darles curso en dia prefijado.
"El alma de todoeste movimiento era siempre, indudablemente,
Ricardo Flores Magn y la prensa por l redactada o inspirada; sin
embargo, no fueron Regeneracion y Revolucin los nicos
peridicos liberales que aparecian en las ciudades fronterizas de los
EE. UU. Nombremos por ejemplo, Reforma, Libertad y Justicia,
de Antonio P. Araujo; Libertad y Trabajo. La Voz de la Mujer,
semanario liberal, El Paso, Texas (1907); Resurreccin, rgano del
club liberal Constitucin, de Francisco J. Senz, Rafael S. Trejo y
Aurelio N. Flores, en San Antonio Texas (1907), y otros, fieles al
programa del Partido Liberal, que nicamente reconocian a los
miembros de la Junta, en primer lugar, Ricardo Flores Magn, ms
y ms libertariamente inspirado" (42).
Se sabe tambin la existencia del Monitor Democrtico,
peridico politico liberal, fundado en agosto de 1910 por Paulino
Martinez en San Antonio Texas (43).
Tambin en 1910 apareci Revista de Revistas, la publicacin
ms antigua de lo que seria la casa Exclsior, y que an subsiste con
gran xito merced, entre otras cosas, a sus estupendos seriales de
diversos tpicos.
En la ciudad de Mxico aparecen nuevos rganos creados para
sostener los intereses y difundir los programas de sectores que aspiran
al poder. Las tendencias personalistas desplazan a un segundo plano
los aspectos econmicos y sociales del complejo panorama nacional,
y proponen nicamente soluciones politicas. El criterio general de
la prensa mexicana durante los aos de 1909 Y1910 parece unificarse

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISTORIA

en el sentido de que un cambio de personas en algunos puestos claves


de la administracin pblica, obrar las transformaciones que el
pueblo espera en los rdenes econmico y social.
En 1908 habia empezado la organizacin del Partido
Democrtico.
El partido estaba integrado por elementos heterogneos y aun
antagnicos: dehesistas, limantouristas, reyistas, socialistas
demcratas, independientes, etc.
Como rgano del Club Organizador del Partido Democrtico,
el l" de enero de 1909 aparece Mxico Nuevo. Fue dirigido por Juan
Snchez Azcona, y como subdirectoresfiguraron sucesivamente Francisco de P. Sentes y Antonio Mediz Bolio; uno de los principales
redactores fue Enrique M. Bonilla. Lleg a ocupar el segundo lugar
en circulacin, con 30,000 ejemplares diarios. Se propone contribuir,
segn el nmero prospecto al pacfico y fecundo encauzantiento
del anhelo democrtico del pas, laborando por la formacin de
grupos politicos organizados que sean los precursores de los comicios
de 1910. Nada revolucionario, afirma que es la prensa oficiosa y
neoconservadora, la que se ha echado a cuestas la ingrata y
antipatritica tarea de estar alarmando al pblico con supuestos
peligros de revolucin" (44).
El Partido Democrtico admite una nueva reeleccin del general Diaz pero desea el cambio de vicepresidente. Para apoyar esta
politica aparece el peridico del mismo nombre, semanariamente,
de mayo a noviembre de 1909. El Partido Democrtico, dirigido
por Jess Urueta, fue redactado por Didoro Batalla, Alfonso
Cravioto, Francisco Martinez Baca, Jos Pen del ""Ile, Rafael
Zubaran Capmany y BIlIlI Urrea (Luis Cabrera). Atac al partido
cientfico, por lo cual resisti los embates de El Imparcial y, en
general de la prensa corralista y limantourista.
La postulacin de Madero y Vzquez Gmez para la
presidencia y la vicepresidencia de la repblica introdujo un nuevo
elemento en la pugna peridistica.
En agosto de 1909 aparece El Antirreeleccionista, rgano

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

del Centro Antirreeleccionista Nacional. El peridico haba sido


fundado por el veterano periodista libre don Paulina Martinez;
ayudado pecuniariamente por Madero, se volvi rgano del Centro
Antirreeleccionista de Mxico y, al cambiar su periodicidad a la de
publicacin diaria el ingeniero Flix F. Palavicini se hizo cargo de la
direccin" (45). Fueron secretario de redaccin Joaquin Pifia y
administrador Juan Palavicini.Entre los redactoresse cuentan Moiss
A. Sauz, Federico Gonzlez Garza, RoqueEstrada, JosVasconcelos,
Emilio Vzquez, Justo Crdenas, Toribio Esquivel Obregn y Luis
Cabrera. El Antirreeleccionista encabez la candidatura de don
Ramn Corral para la vicepresidencia de la repblica. El peridico
lleg a ser insoportable para los corralistas y sobre todo para los
pmedistas, segn testimonio del propio Palavicini (46). Suspendido
en septiembre por la prisin de sus redactores, lo sustituye el 19 de
diciembre El Constitucional, semanario redactado por Esquivel
Obregn, Rafael Martnez, Emilio Vzquez y otros, y dirigido por
Moiss A. Sanz.
El antirreeleccionismo aplicado al cargo de vicepresidente,
cont con los siguientes rganos: La Voz de Jurez, El Insurgente,
El Chicano, La Guacamaya, Aurora Democrtica, El Progreso
Latino, El Mexicano, El Constitucional, Idea Libre, en la ciudad
de Mxico; El Combate y El Sol, de Guadalajara; El Correo de
Chihuahua y El Grito del Pueblo, de Chihuahua; La Gaceta, de
Torren; Actualidades, de Morelia; El Demcrata Fronterizo, de
Laredo, Texas; El Dictamen, El Voto y La Opinin, de Veracruz;
La Voz del Obrero, de Jalapa; El Renacimiento, El Mafiana, El
Monitor Democrtico y el Republicano, de Monterrey; La Voz de
la Justicia, de Oaxaca: y El Eco de la Comarca, de Gmez Palacio"
(47).

Rafael Martnez (Rip-Rip), director de El Constitucional a


partir del fallecimientode Moiss A. Sanz, organiz con el periodista
SeverinoHerrera Moreno una manifestacinpopular encabezada por
la prensa independiente para demostrar la fuerza del
antirreeleccionismo, el29 de mayo de 1910.
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EL PERIODISMO EN MEXICOo500

Aos DE HISlDRlA

"De los peridicos independientes que concurrieron, con sus


estandartes y todo su personal, recuerdo a los siguientes... : Mxico
Nuevo, Diario del Hogar, Anhuac, El Paladn, Evolucin,
Lealtad, El Constitucional, Mxico Obrero, Reconquista, El Precursor, El Grito del Pueblo, Padre Padilla, La Libertad, El Monitor Democrtico, Civismo y Democracia, El Crepuscular, El
Ciudadano, Labor, La Sombra de Morelos, El Veterano, y El
Hijo del Fantasma. Por esta lista pueden darse idea los lectores de
ahora de la fuerza periodstica que haban logrado adquirr los
antirreeleccionistas... Calculo en diecocho a veinte mil el nmero
de personas que desfilaron. Un anciano amigo me deca despus,
que l no haba presenciado cosa semejante desde el entierro del
benemrito presidente don Benito Jurez, en 1872.
"Se edt ese da un minsculo peridico colectivo con el titulo
de La prensa independiente, preciosamente impreso en un tiraje
de cincuenta mil ejemplares, que se agotaron totalmente antes de
que terminara la manifestacin... "(48).
El ejecutivo reacciona y desencadena la ltima etapa de
represin a la prensa independiente. A partir de septiembre de 1910,
la maquinaria judicial, secundando a la administrativa, aplasta los
peridicos oposicionistas. Sucesivamente El Paladn, El Chicano,
Sufragio Libre, Redencin, El Constitucional, el Diario del Hogar,
desaparecen y su derectores y redactores pueblan las prisiones. Entre
los prisioneros figuran Diego Arenas Guzmn, Luis Cabrera, Jos
Hernndez, Rafael Martnez, Filomeno Mata, Juan Sarabia, Alfonso
Barrera Peniche, Dolores Jmnez y Muro, etc.
El Constitucional haba cado bajo los golpes de la
persecucn de las autoridades; su director don Rafael Martnez (RpRp) ejecut abnegados esfuerzos para dar vida a otro rgano llamado
Hoja Republicana; como dicho seor Martnez fue uno de los
aprehendidos con motivos de la manifestacin del I1 de septiembre,
tambin ese peridico dej de publicarse.
"Quedaban en pie El Voto y el Diario del Hogar con
circulacin muy restringida, contrastable con la que haba adquirido
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAi'JEDA

El Pas para despertar la inquina de El Imparcial, que la manifest


acusando al primero de haber adquirido su prosperidad mediante
ddivas del candidato antirreelecciouista a la presidencia de la
repblica. Snchez Santos rebati la acusacin con un enrgico editorial, publicado en su peridico el dia 23 de noviembre con el ttulo
de 'Habla el infame'.
o 'El Pas, sin embargo, andaba a gran distancia de simpatia
por el movimiento revolucionario que se nic el 20 de noviembre...
o 'Una conspiracin extensa -comentaba-; pero poco profunda
y demasiado transparente, sin organizacin genial, difundida por
medio de impresos, no poda resistir ni por breves semanas la accin
militar de un gobierno que es en tierra, a no dudarlo, el ms fuerte
de la Amrica Latina. El nico elemento materia! considerable de
esa conspiracin ha sido cierta abundancia de dinero, demostrada
con buenos datos: ms la evidente y completa lealtad del ejrcito
para con el gobierno embot en grandisima parte esa arma terrible a
la que el primer capitn del siglo XIX llam el nervo de la guerra..' " (49).
La postrera imposicin del general Daz, fraguada de consuno
con la camarilla cientfica, encendi la conflagracin
revolucionaria y culmin con la calda de la dictadura.
"A nadie debe sorprender que la opinin pblica del pas
cambiara durante los seis meses que transcurrieron de noviembre de
1910 a mayo de 1911 -explica Luis Cabrera-, y que las ideas
revolucionarias que a! principio no haban tenido acogida ni en los
ms radicales antirreeleccionistas, fueran ganando terreno poco a
poco hasta el grado de convertir en revolucionaria la opinin pblica
de todo el pas, formando as un atmsfera enteramente irrespirable
para la dictadura del general Daz,
Lo cierto, es que yo, como otras muchas personas, como la
generalidad de la opinin pblica sensata del pais, conden el
movimiento revolucionario en sus comienzos, porque crea,
errneamente, que dados los poderosisimos elementos con que el
Gobierno Federal deca a cada paso que contaba, la revolucin llevaba

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

trazas, o de ser un sacrificio lastimosamente estril, o de convertirse


en una guerra sangrienta y dilatada..."(50).
En este punto cabe hacer una somera referencia al papel que
en la forja de la conciencia revolucionaria del comn del pueblo,
desempearon los peridicos de caricaturas, desde El Hijo del
Ahuizote (1885-1903), publicado con intermitencias marcadas por
la accin policial del porfiriato, hasta los peridicos satricos que
asistieron a la cada de la dictadura, como El Diablito Rojo, en el
cual dibujaba Jos Guadalupe Posada, y La Stira, dirigida por
Fernando Herrera. Gil Bias, peridico joco-serio ilustrado, que fue
fundado en 1892 por Francisco Montes de Oca y sobrevivi hasta
1912, con lo cual rebasa la dictadura porfiriana, es uno de los
peridicos ms representativos del gnero. Sin olvidar las hojas
ilustradas de aparicin espordica que en forma de corridos,
ejemplos, relatos, noticias, avisos, etc., hablaban al pueblo el
lenguaje directo y universal de la plstica (51).
En efecto, las ilustraciones diseadas por Posada desde 1887
para las ediciones de los Vanegas Arroyo aluden dramticamente a
ciertas condiciones sociales del porfiriato. As, por ejemplo, los
grabados que acompaan a Los enganchadores, dcimas glosadas
sobre el mismo asunto; "Deportados a las Islas Marias", "Deportados
al Valle Nacional", "Los deportados al Castillo de San Juan de Ula",
corridos, etc.
Diego Rivera llam a Posada
"precursor de Flores Magn, Zapata y Santann, guerrillero
de hojas volantes y heroicos peridicos de oposicin" (52).
"Analizando la labor de Posada -prosigue-, puede realizarse el
anlisis completo de la vida social del pueblo de Mxico. Su buril
agudo no dio cuartel ni a ricos D a pobres; a stos les seal sus
debilidades con simpata y a los otros, con cada grabado les arroj a
la cara el vitriolo que corroy el metal en que Posada cre su obra"
(53).
Los dibujantes y grabadores afiliados a la oposicin -Daniel
Cabrera, Jess Martnez Carrin, Alvaro Pruneda, Santiago
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MARIADEL CARMENRUIZCASTAEDA

Hernndez- figuran junto a los ms famosos representantes de la


prensa revolucionaria, y su obra, que aventaj en efectividad a la
prensa escrita, tradujo en imgenes comprensibles la lucha contra el
gobierno porfirista.

Mara del Carmen Ruiz Castaeda


1 "Historia moderna de Mxko. La ftpblka restaurada. La vida poUtka.
Mxico-Buenos Aires, Editorial Hermes, 19.55~ p. 70.
2 Francisco Bulnes proporciona un dato reveledor. Al restaurarse la repblica,
slo el 12% de los intelectuales dependa del gobierno;diez ailos despus ha aumentado
al 16%; antes de la cada de Diaz, un 70% vive del presupuesto. (Cit. por M. Gonzlez
Navarro, Hbioria moderna de M:dco. El portlrbdo. La vida sod8I. Mxico. 1957,

p. 388)
3 "El desborde de la prensa", en La R.pblka, Mxico, 23 de marzo de 1880.
4 Introduccin a Fuentes de la Historia Contemporlea de Mdco.
Peridk08 y ftvlstas. 1, Mxico, El Colegio de Mxico, 1965. p. XXI.
1 Lepdas, op. dt., p. 438.
6Ibld.,p.439.
7 Historia del periodiJmo en Puebla, 1820-189%. Puebla, Editorial de la
Bohemia Poblana, 1947, p. 189.
8 "La prensa en lacuestinde la reeleccin". en La Convendn Radical Obftnl,
Mxico, 24 dejunio de 1888.
9 Henry Lepidus, op. dt., pp. 438-439.

10 El cuarto poder. Articulocuasi estadstico, en El Hijo del AhuIzote, Mxico,


24 dejunio de 1888.
11 Datos del Diario Oftdal del Gobierno reproducidos en DWio del BOlar,
28 dejuliu de 1891 Y 1" de septiembre de 1891.
12 Los Annimos. Consecuencia de Jafalta de libertad de opinin,en DIario
del Hogar, 28 de julio de 189J, Y 1de septiembre de 1891.
13 "Newspaper directoryofLatin American", en Boletn mimo 42 de Bureau of
the American Republldl, January 1892, Washington. Cit. por Lepidusop. dt., p. 441.
14 Ihld. p. 442.

15 Cf. Listade escritores procesados y suscondenas, en Ell>etJl,knta. Mxico,


JOde enero de 1895.
16" Procesos de prensa", en El UnJve rsal, 9 de febrero de 1894.

260
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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Ai<os DE HISTORIA

17 Cf. Carlos Daz Dufoo,"Cincuentaaos de periodismo", en EIC.bior, Mxico,


31 de mayo de 1935, pp. 5 Y 7.
18 cr, La labor de prensa yel afio que comienza, en Diario del Hogar, 4 de
enero de 1898.
19 Cf. Obru selectas de D. Trinidad Snchez Santos. Tomo l. Discunos y
poesias. Con prlogo y notas del Dr. Octaviano Mrquez. Puebla, Linotipografia
Primavera. 1945. Tomo IL Articulos periodistlcos. Puebla, Editorial PaJafox, 1947.
Luis Islas Garcia, Trinidad Snchez Santos. Prlogo, seleccin y notas de...Mxico,
Editorial Jus, 1945.
20 "La libertad de imprenta en el pas", en La Ubcr1ad, Guadalajara, 20 de
mayo de 1900.

21 "la libertad de imprenta", en DIario del Hogar, 24 dejulio de 1900.


22 Ibid. Cf. tambin Ligera sinopsis del periodismo mexicano al comenzar el
siglo XX>~. en DIario del HOlar. 1 de enero de 1901.
23 Diego Arenas Guzmn. El periodismo en la Revolucin Mexicana, (de
1876 a 1908). Mxico, Biblioteca del Instituto Nacional de Estudios Histricos de la
Revolucin Mexicana, 1966, pp. 208-209.
24 Periodismo mexicano. Su progreso en veinte Mas. Una ley orgnica del
artculo 7 constitucional, en Diario del Hogar, 23 de septiembre de 1902.
25 Teodoro Hernndez, (La obra de los peridicos independientes bajo la
dictadura.
26 Relato de Abad de Santilln reproducido por Diego Arenas Guzmn. op. cit.,

p.225.
27 Receneradft, 2- poca, San Antonio, Texas, 5 de noviembre de 1904.
28 Florencio Barrera Fuentes, Historia de la Revolucin Mexicana, La etapa
precursora. Mxico, 1955, p. 157.
29 Ibld., p. 157.

30 Ibld., p. 163.
31 Releneradn. loe. cli.
32 Problemas socicales. La huelga, en Diario del Hogar, 17 dejulio de 1906.
33 Diego Arenes Guzmn, op. clt. p. 238.
34 La libertad de imprenta abolida de hecho en Diario delllogar, 4 de octubre

de 1906.
35 (La prensa independiente mexicana, en Diario del Hogar, 13 de septiembre

de 1907.
36 Los obreros y el Segundo Congreso de Periodistas, en Diario del Hogar,
20 de noviembre de 1908.
37 ES. What the people read in Mxico The Ameriam Monthly Revlew of
Revews, N.Y., XXXI,jun. 1905, pp. 687-688, cit. por Lepidus, cp- cli., p. 451.

381bId., p. 452.
39 Carta fechada en 1909, Cf. Aurora Martnez Garza Vda. de Hernndez.
Periodistas y peridicos idelolOl de la Revolucin Mnlcana. (De 1900 a 1910).

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LUIS REEDTORRES

MARIA DELCARMEN RUIZCASTAEDA

Mxico, "Prymer", 1966, p. 32.

40 Para las repercusionesdela entrevista Daz-Creelmanen la prensa., e F.Diego


Arenas Guzmn, El Periodismo en la Revolucin Melkana. (De 1908 a 1917. Tomo

n, pp. 23-24
41 Se public en El Pas, Mxico, 8 de agosto de 1908, Copo por Diego Arenas
Guzmn, op. clt, pp. 50-,5l.

42 Diego Abad de Santilln. Ricardo Flores Magn: el apstol de la


Revolucin MeJ:icana. cit. por Arenas Guzmn, lbld., pp. 57-5843 A Martnez Garza Vda. de Hemndez, op. elt., pp. 33-36.
44 M:lico Nuevo, 21 de julio de 1909.
45 Diego Arenas Guzmn, op. clt, pp. )00101.

46Ibld.,p.19I.
47lbld., p. 89.
48 Juan Snchez Azcona. Apuntes para la historia de la Revoludn Mexicana.
cit. por Diego Arenas Guzmn, op. elt., pp. 216-217.
49 Diego Arenas Guzmn, op. cit.. p. 243.
50 Cf. Manuel Gonzlez Ramrez, "La caricatura en la Revolucin", en La
caricatura poUtlca. Mxico, F.D.E.. 19.55, pp. xxiv-xxv (Fuentes para la historia de la
Revolucin Mexicana. 11).
51 Cf. Frances Toor, Paul O'Higgins, BIas Vanegas Arroyo, editores, Las obras
de Jos Guadalupe Posada, grabador mexicano. Con introduccin de Diego Rivera.
Mxico, Mexican Folkways, 1930.
52 "Introduccin" a las obras de Jos Guadalupe Posada...

53Ibld.

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EL PERIODISMO EN MEXICO, SOO

AFlos DE HISTORIA

CAPITULO XIII
La Prensa de la Revolucin
(1910- 1917)
La prensa durante el interinato de Len de la Barra y el
gobierno constitucional de Madero. La caida de la dictadura
porfirista tuvo efectos inmediatos en el periodismo poltico,ya que
determin la vuelta temporal a la Ibertad irrestricta de expresin.
El gobierno interino de Francisco Len de la Barra, emanado
del pacto de Ciudad Jurez, asegur la absoluta libertad de expresin,
si bien supo valerse de ella para sofocar el clima de inconformidad
que los tratados entre los revolucionarios y el viejo rgimen no haban
conseguido extirpar. El 5 de julio de 1911 la Secretara de
Gobernacin gir una circular entre los editores de peridicos, en la
cual solicitaba su apoyo para concluir con la efervescencia o
excitacin que an se nota en el pueblo y que de seguro se calmar
con los persuasivos artculos que a tal fin se sirva usted dedicar.
En principio, la nueva etapa debla favorecer a los peridicos
que habian combatido el rgimen liquidado por la revolucin. El
Diario del Hogar renueva su equipo, bajo la direccin de Juan
Sarabia y Luis G. Mata, con la colaboracin de Salvador Solrzano
Guzmn y Santiago R de la \\:ga. Coincidiendo con esta nueva era
del periodismo nacional, se habia extinguido la vida del fundador de
este diario, Filomeno Mata, infatigable luchador contra el gobierno
de Porfirio Daz; a fines de mayo de 1911 sali el ilustre periodista
por ltima vez de la crcel de Beln, tras purgar sete meses de prisin,
para fallecer en la ciudad de Jalapa en julio del mismo ao.
El 5 de agosto de 1911 vuelve a aparecer Regeneracin, con
Jess Flores Magn como propietario; Juan Sarabia y Antouio l.
Villarreal como director, y Fernando Iglesias Caldern, Camilo
Arriaga, Alfredo Ortega, Antouio Diaz Soto y Gama, Luis Jaso,

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Agustn Navarro Cardona y Santiago R. de la Vega como redactores.


En jnlio de 1911 reaparece Redencin de Alfonso Barrera
Peniche, despus de casi dos aos de prisin de su editor.
Estos peridicos se proponen combatir la permanencia de
hombres que provengan del gobierno portirista en la administracin
provisional. A tal efecto, forman la Junta Iniciadora de la
organizacin del Partido Liberal Mexicano, encabezada por Fernando
Iglesias Caldern, candidato de este grupo a la vicepresidencia de la
repblica.
Idntica funcin tienen La Voz de Jurez, bisemanario de
Paulino Martnez, y El Clarn, diario, en la ciudad de Mxico, y
varios peridicos de los Estados.
En teoria, estos peridicos sostienen la causa revolucionaria;
sin embargo todo movimiento obrerista declarado en esos momentos
les parece torpe e inoportuno; se concretan a recomendar que los
obreros se organicen en sindicatos, con vistas a una resistencia posterior.
Pronto la contrarrevolucin se hace presente en las columnas
de los peridicos. A fines de 1911 menudean las quejas de los
periodistas independientes por violaciones a las garantas del escritor
pblico, cometidas por funcionarios del viejo rgimen incrustados
en el gobierno provisional (1).
"Varios eran los peridicos que cooperaban al rpido
desprestigio de la Revolucin y de sus hombres -dice Diego Arenas
Guzmn-, entre ellos El Imparcial y El Pas, que trabajaba por el
grupo Partido Catlico Nacional, y cuyo rgano declarado se llamaba
La Nacin.
"Fue una de las imprevisiones que en mayor grado
contribuyeron a la desgracia del seor Madero como presidente de
Mxico -aade-: haber descuidado la creacin y el mantenimiento
de una prensa que contrarrestara la inteligente, pero pasional y artera
propaganda que en contra de su gobierno y de la Revolucin en
general, emprendieron los peridicos con existencia anterior a la
caida del dictador Diaz, adems de los que fueron naciendo dentro

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

del interinato del licenciado De la Barra y dentro del breve periodo


gubernativo del propio seor Madero; entre ellos, La Prensa, bajo
la direccin de Francisco Bulnes; La Tribuna, del licenciado Nemesio
GarcaNaranjo;...EI Maana, de don Jess M. Rbago; Multicolor,
de Mario Victoria" (2).
La revolucin pierde terreno al paso que cobran fuerza los
antiguos rganos porfiristas y los nuevos peridicos
antirrevolucionarios .
En rigor, no todos los oposicionistas al rgimen de Madero
eran reaccionarios. Algunos eran magonistas; otros haban sido
partidarios de la frmula Madero-Vzquez Gmez; pero todos
condenaron la imposicin de Pino Surez como vicepresidente de la
repblica.
Varios periodistas contrariados por la postergacin de los
elementos revolucionarios en la cosa pblica, evolucionaron hacia
la oposicin.
La secesin revolucionaria provoc la reorganizacin del
Centro Democrtico Antirreeleccionista, con elementos
revolucionarios maderistas que haban quedado al margen del
gobierno y fueron perseguidos por el folleto "El porqu del conflicto"
de Diego Arenas Guzmn, quien purg 35 dias de prisin bajo los
cargos de conspiracin y connivencia con los zapatistas (3).
La oposicin que pudiera calificarse de revolucionaria y que
contribuy a la cada de Madero tanto como la reaccionaria, aunque
por motivos diversos, asumi una enorme responsabilidad ante el
pueblo y la historia (4). En sus efectos, vino casi a confundirse con
la llamada prensa independiente que hizo una profesin de fe de
su antirnaderismo.
Uno de los peridicos ms enconados contra el gobierno
maderista fue El Noticioso Mexicano, diario libre de la maana
fundado el 25 de octubre de 1912 por Vicente Garrido A1faro, con
Fredesvindo E1vira Alonso, periodista cubano, como administrador.
Aparece a raz del cuartelazo de Flix Diaz en Veracroz, para exigir
la impunidad del militar golpista. Adems de su edicin normal
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

lanzaba boletines a1annantes: cuando ocurre la aprehensin de Francisco Vzquez Gmez, distribuye 15,000 con la ayuda de los
voceadores. Se interrumpe durante la Decena Trgica; al reanudarse
exige la consignacin de los mandatarios destituidos:
"La patria quiere qne se les juzgue; que no se les deje huir, que
no se les destierre sin que antes sean sentenciados, y en nombre de
esa patria oprimida, de esa patria vejada, robada y asesinada por el
nepotismo que acaba de caer, pedimos que se haga justicia, y que,
quienes estn llamados a hacerla sean inflexibles" (5).
Otro comentario del mismo peridico: "El cuartelazo dado
por el abnegado Ejrcito Federal el9 de febrero de 1913, pasar a la
historia coronado por el aplauso unnime de un pueblo y la bendicin
de la patria agradecida".
Otros peridicos de oposicin a Madero que desembocan en el
huertismo son El Maana, fundado en junio de 1911 por Jess M.
Rbago, que despus fue secretario de VictorianoHuerta; La Tribuna,
de Nemesio Garcia Naranjo y Jos Luis Velaseo; La Prensa, de Francisco Bulnes; El Defensor del Pueblo, de Mariano Duque; La Voz
del Pueblo y El Heraldo Nacional.
El ltimo se refunde con El Noticioso Mexicano a mediados
de diciembre de 1913. Fueron stos los peridicos que provocaron el
cisma en las filas del felicismo al desertar de la candidatura de Flix
Diaz para apoyar a Victoriano Huerta.
En cuanto a los peridicos de caricaturas, su efecto fue
catastrfico para el rgimen maderista, por el encono y su enorme
efecto en el grueso del pblico. La Risa, semanario frivolo fundado
enjulio de 1910, empeza a mezclarse en politica despus del triunfo
de la Revolucin. La Carta abierta a Francisco 1. Madero firmada
por El Duende result proftica: Has sido apstol, el Madero
redentor... y ya sabes lo que le pas al otro Redentor con el madero.
T llegas a la politica puro y ntido como una paloma torcaz, sin
percatarte de que la politica es un gaviln... (6).
Multicolor, semanario de furiosa oposicin al maderismo ano
tes y despus del advenmiento de Madero a la presidencia de la
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

repblica, fue fundado en mayo de 1911por el espaol Mario Victoria,


quien cont con un equipo experimentado en el campo de la prensa
satrica. Victoria haba sido director del semanario Frivolidades;
Ernesto Garca Cabral y Santiago R. de la Vega, caricaturistas, haban
ilustrado varios peridicos humoristicos. En la nutrida mesa de
redaccin de Multicolor figuraban, entre otros, Jos F. Elizondo, J.
Rafael Rubio, Carlos Fernndez Benedicto, Edmundo Fernndez y
Mendoza, etc. Muy representativos de la lnea de la revista son los
artculos Zapata ad portas y En plena crisis (15 y 29 de febrero
de 1912), firmados por Rejpiter (J. Rafael Rubio). Sigui
apareciendo hasta 1914.
Otro semanario de caricaturas, el Ypiranga (octubre de 1911
a febrero de 1912), resume los motivos de la oposicin de ese sector
de la prensa en el siguiente prrafo:
Ayer se trat de la grosera imposicin de Pino Surez a la
vicepresidencia de la Repblica; de los continuos y vergonzosos
tratados con el bandolero Zapara; de las inmoderadas sumas de dinero
salidas del tesoro de la nacin so pretextos que no se han justificado
todava ni se justificarn jams; del brutal ataque a la soberana de
los estados de Oaxaca y Veracruz; del desacato cometido a nuestras
institucones democrticas negndose, el seor Madero, sin causa
legal, a que sus ministros concurran a informar ante las cmaras de
la Unin cuando para ello sean requeridos los representantes del
pueblo..., y hoy se trata de amordazar a la prensa que protesta
indignadamente contra esos delitos que nos vuelven a los nefastos
tiempos porfirianos... (7).
El Ahuizote (juno a agosto de 1911), dirigido por Pedro
Malabehar y Miguel Ordorica, exige el inmediato sometimiento de
Zapata (8). La Guacamaya, que haba tenido sus dos primeras pocas
bajo la dictadura porfirista, reaparece en abril de 1911 bajo la
direccin de Fernando P. Torroella; se singulariza por estar escrito
en el lenguaje del pueblo y se dice Semanario independiente defensor
de la clase obrera. Cuando ocurre el ataque a la Ciudadela se revela
como felicista; el 16 de febrero de 1913 cabecea: La cada del
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

gobierno maderista es el prlogo de la nivelacin nacional. Ni una


linea en los nmeros siguientes para condenar los asesinatos de
Madero y Pino Surez. Sobrevive a la Convencin merced al disimulo
que us para disfrazar su antipata a todo gobierno revolucionario, y
desapareci en 1915.
Adems existieron Tiln-Tiln, trisemanal independiente
dirigido por Alvaro Pruneda Sr. e ilustrado por Alvaro Pruneda Jr.;
La Stra, de Prspero A. Blanco; Sancho Panza, dirigido por 1.
M. Romo e ilustrado por Alvaro Pruneda Jr.; Ison Qujote, por Jos
Bonales Sandoval; El Mero Petatero, por Angel P. Montalvo y
Ramn Alvarez Soto (9). Garrido Alfaro fund un bisernanario, Las
Actnalidades, que lleg a alcanzar un tiro de 20,000 ejemplares, y
que fue uno de los peridicos que ms hizo por derrocar a Madero.
La prensa gobiernista, por su parte, entregada por
inadvertencia en manos de burcratas porfiristas y de reyistas
vergonzantes convertdos al maderismo por intereses de clase, lejos
de cumplir su ntisin de defensora del gobierno constitnido, vino a
favorecer los designios de los grupos contrarrevolucionarios .
Nueva Era, fuodado en julio de 1911, fue dirigido iniciamente
por Juan Snchez Azcona, con Jess Urueta como subdirector y
Arturo Lazo de la Vega como jefe de redaccin; pas poco despus a
manos de Querido Moheno, futuro huertista. El mismo Snchez
Azcona explica asi el fenmeno:
Yo dirigi Nueva Era mientras fue peridico independiente,
al servicio slo de los intereses de la Revolucin; pero tan luego
como Madero asumi la presidencia de la repblica, me retir de la
direccin, pues comprendi que desde aquel momento Nueva Era
tenia que convertirse forzosamente en peridico netamente
gobiernista y suntiso, y yo no he tenido nunca facultades para
periodista ministerial. Poco despus tambin se retr Urueta, para
concentrar sus actividades en el parlamento. Pasaron por la direccin
de Nueva Era los licenciados don Querido Moheno -que haba de
tornarse antimaderista- y don Serapio Rendn-mrtir de las nefandas
venganzas huertistas, A ltimas fechas, cuando el cuartelazo, y de

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

modo incidental, el peridico estuvo en manos de don Manuel Bauche


Alcalde (10).
El gobierno revolucionario adquiri El Diario, que se
encontraba en bancarrota, y El Imparcial (enero de 1913), sin renovar
el personal. Tbe Mencan Herald cay tambin en el mal planeado
trust gobiernista, en condiciones similares. Estos peridicos, asi como
Mxico Nuevo y El Demcrata Mexicano, fueron poderosos arietes
contrarrevolucionarios incrustados en la administracin maderista.
Luis Cabrera seala los sntomas ms graves de desorientacin
que aquejan a la prensa revolucionaria de la poca, y menciona entre
ellos
(da anarquia que reina en las ideas de la prensa al tratar los
asuntos pblicos y aun al publicar, sin criterio alguno, cualquier
clase de rumores o noticias. Puede afirmarse, en efecto, que (los
peridicos) que se dicen simpatizadores de la Revolucin, marchan
enteramente a ciegas y a veces contra sus mismos intereses y contra
sus propios ideales, sin darse cuenta de ello" (11).
Las contradicciones entre los diversos rganos de un sector de
la opinin y, en no pocos casos, las contradicciones internas de uno
sol de estos rganos eran demasiado evidentes y contribuan a
agudizar la desorientacin pblica.
Ms avanzado que los mismos rganos liberales, el diario
catlico El Tiempo, brind a Luis Cabrera sus pginas para combatir
las inculpaciones contrarrevolucionarias en artculos qne se
consideran clsicos en la historia del periodismo mexicano: La
Revolucin es la Revolucin, y La revolucin dentro del gobierno
(20 y 29 de julio de 1911). En enero de 1912 el mismo peridico
publica varios articulos en los cuales sopesa la trascendencia del
zapatismo y le concede las proporciones de uua verdadera revolucin
agraria.
En cuanto a La Nacin, fundado el l" dejunio de 1912 por el
Lic. Eduardo 1. Correa como rgano del Partido Catlico Nacional,
hay que precisar que tuvo una actitud ms digna e independiente
que los liberales, no slo ante el gobierno de Madero -del cual haba
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

sido simpatizador apoyando la frmula Madero- Vzquez Gmez-,


sino ante la dictadura huertista.
El diario catlico fue suspendido a fines de 1913 por el gobierno
de Huerta (12).
En suma, la infiltracin de elementos contrarrevolucionarios
en las filas de la prensa que aspiraba a asumir el rectorado intelectual
de la Revolucin en su fase orgnica, dividi la opinin.
El nico sector radical por el momento parece ser el Partido
Liberal Mexicano que operaba en Los Angeles, California, bajo la
direccin de Ricardo Flores Magn y sus colaboradores anarcosindicalistas, el cual difunde sus ideas en el rgano del grupo
Regeneracin,que no debe confundirse con la revista del mismo
nombre editada en la ciudad de Mxico.
La opinin pblica, al final de la administracin del seor
Madero, se haba unificado en la repulsa al gobierno, y en ella
participaban tanto la alta burguesa como la clase media y los grupos
obreros y campesinos, unque por motivos diversos.
El gobierno maderista reacciona tardiamente y las medidas
legales, aplicadas con timidez, soliviantan ms an a los
oposicionistas. A principios de 1912 se aplica el artculo 33 a los
espaoles Capella, Vitoria y Durante, por entrometerse en la poltica
nacional. Se intent frenar a la prensa por medio de una ley propuesta
a la Cmara de Diputados el 23 de octubre de 1912, motivada por el
cuartelazo de Flix Daz en \klracruz y sus repercusiones. El proyecto
no lleg a dictmen, pues el gobierno retrocedi sobre sus pasos ante
la grita de los miembros de la Asociacin Metropolitana de Prensa.
Desafortunadamente la defensa del gobierno qued a cargo de
grupos de choque, la malhadada porra, contratada por funcionarios
del rgimen, que tanto contribuy a deteriorar la imagen del
Presidente. Los peridicos de oposicin, especialmente El Noticioso
Mexicano, dan un gran despliegue a la represin gubernamental:
Garca Cabral apaleado hasta perder el sentido; Garca Naranjo
abofeteado pblicamente; Garrido Alfaro, Montes de Oca, Jos Luis
Velasco, Mariano Duque, detenidos por ultrajes al primer
.
270
.
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISmRIA

magistrado;Jos M. Granados, direcIor de El Barretero de


Guanajuato golpeado, e igualmente Guillermo Aguirre y Fierro, en
Guadalajara (13).
Despus de la cada de Madero, los miembros de la Asociacin
de Periodistas Metropolitanos se apresuran a presentar su adhesin
al genera! Flix Daz; despus forman el bloque huertista.
La prensa bajo el gobierno de Victoriano Huerta.- El
periodismo divide sus falanges en tres brigadas: (14)
1. La prensa de la metrpoli y de las poblaciones importantes
en poder del rgimen; entre los peridicos capitalinos, adems de El
Imparcial, El Noticioso Mexicano, El Pas, La Tribuna, El Univenal, El Diario (bajo la direccin de Luis F. Sotelo Rgil), y la
prensa satirica, que haban contribuido a derrocar a Madero, figuran
otros de nueva creacin: El Independiente, fundado en febrero de
1913 por el le. Enrique Torres Torija y Luis del Toro, y La Voz del
Pueblo, de Samuel G. Avila, en mayo del mismo ao. La revista
Novedades, dirigida por Pedro Marroquin, no se ocupa de polltica
como no sea para ensalzar a! nuevo rgimen, a la usanza porfirista.
Entre los peridicos provincianos figuran El Heraldo de
Occidente, publicado en MazatIn, y El Noticioso de Guayrnas.
2. Los peridicos editados por mexicanos en el extranjero, a
fin de dividir a los revolucionarios, inclusive hacindose pasar como
prensa imparcial y aun antibuertista.
3. La prensa extranjera que alquila sus columnas a los
antirrevolucionarios mexicanos, como The Mexican Herald.
El Noticioso Mexicano se arroga el papel de rgano del
gobierno huertista. Tiene dos ediciones diarias, dirigidas
respectivamente por Samuel G. Avila y Angel T. Montalvo; el tiro
del 24 de abril de 1913 es de 31,600 ejemplares la edicin ordinaria,
y 27,300 la extra. Total 48,000 ejemplares.
Para los voceros del huertismo, la principal tarea del gobierno
es la pacificacin, a fin de conseguir el reconocimiento y los
emprstitos que consoliden el gobierno: 10 principal que debemos
hacer es exterminar el zapatismo que nos deshonra" (15).
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAl'IEDA

En el bloque de la prensa huertsta se aprecian fisuras que se


van ahondando. El Independiente, que se distingue por la vulgaridad
de sus ataques a la Revolucin y sus halagos desmedidos a Huerta,
acusa al resto de la prensa capitalina de servilismo y prostitucin. El
Noticioso Mexicano es investigado a propsito de una denuncia que
segn parece parti de La Tribuna (16).
Los peridicos felicistas esperaban que Huerta pacificara el
pas y entregara el poder al ciudadano elegido en las urnas. Este
deba ser Flix Diaz; pero es tal la incapacidad del sujeto y tan
evidente el apego de Huerta a! silln presidencial, que ya para junio
de 1913 El Noticioso Mexicano y La Voz del Pueblo han
abandonado a su suerte a su antiguo candidato, al cual atacan
desconsideradamente.
Por otro lado, los ms acrrimos huertistas empiezan a
impacientarse por la falta de reconocimiento y la invasin americana
a Veracruz en abril de 1914.
El Diario del Hogar, dirigido por Paulino Martnez, fue el
nico peridico de la capital que se prest a insertar un comunicado
del campo zapatista a! general Flix Daz, negndose a reconocer la
usurpacin (17).
Luis T. Navarro y Heriberto Jara lograron sostener el semanario
poltico independiente El Voto, hasta abril de 1913, en que es
clausurado por la dictadura. En el nico nmero que conocemos, se
lee lo que sigue:
[No hay que hacerse ilusiones! La paz nacional no ser obra
de la usurpacin, sino consecuencia inmediata del triunfo de los
ideales populares cristalizados en el Plan de San Luis. Hay que hablar
claro. La Revolucin, por ms que se empee el gobierno en negarlo,
est tomando proporciones grandiosas, y aun cuando quisiramos
suponer que con los actuales jefes no triunfe, lo cierto es que ella en
s triunfar de seguro, ya que la revolucin no es la obra de un hombre
sino la encarnacin de ideales que siendo justos son invencibles"
(18).
La Voz de Jurez, bisemanario de Paulino Martnez, denuncia

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

en sus nmeros del 23 Y 27 de abril de 1913 que los papeleros y


agentes distribuidores de El Voto y dc La Voz de Jurez fueron
encarcelados, y los peridicos clausurados por sospechosos de estar
en connivencia con los zapatistas. No les quedaba otro camino a
estos peridicos que el clandcstinaje.
El paradigma de la prensa revolucionaria clandestina fue El
Renovador, fundado el 9 de septiembre de 1913 por el profesor Jos
Maria Bonilla y el empleado Fortunato M. Mendoza, quienes
previamente haban editado folletos subversivos, como el Discurso
del senador Belisario Domnguez, asesinado por el rgimen, Dos
palabras y otros. Escribieron en esta publicacin en la poca dc
mayor peligro, el profesor Ponciano Rodriguez, el abogado S. Neri,
el abogado y senador Fernando Bracho y el juez de instruccin Abel
C. Salazar y la hacan circular profusamente entre la clase obrera
varias profesoras entre las cuales figuraba la valiente Maria Arias, y
un grupo de personas que inclua a un sacerdote y varios profesores,
empleados y madres de familia. La impresin de El Renovador se
hacia en la torre de una iglesia. Al entrar Carranza en la capital se
hablan publicado 34 nmeros. La coleccin completa le fue
obsequiada a Carranza, por Abel C. Salazar.
La prensa revolucionaria fuera de la capital.- En el campo
rebelde, durante el ao de 1913 y parte del siguiente, se desarrolla la
etapa de los hombres de aecion con detrimento de la actuacin de los
idelogos. Muy pronto, sin embargo, se rene en tomo a Carranza
un grupo de conocidos intelectuales. Para los primeros dias de julio
(de 1913) ya no slo las filas de los hombres de armas haban sido
engrosadas, sino que los llamados intelectuales empezaban a tener
confianza en el triunfo y se apretaban en continuo cordn a las rdenes
del primer jefe en Piedras Negras" (19).
As se sumaron a las fuerzas constitucionalistas los diputados
que se haban negado a reconocer a Huerta y otros intelectuales,
como Juan Sanchcz Azcona, Ramn Puente, Carlos Prieto, Alfredo
Breceda, Adolfo Oribe, Francisco Serna, Manuel Urquidi, Alejandro
McKinney, Jos Ugarte, Carlos Esquerra, Rafael Martinez y otros.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Con el auxilio de estos hombres de letras, el campo carrancista


cont con peridicos casi a raz de la iniciacin de la campaa. Los
idelogos se valieron de la prensa estadunidense y de los peridicos
fronterizos -La Repblica, El Progreso, La Voz de Sonora, El Puo
del Norte- para hacer propaganda revolucionaria.
El Constitucionalista, rgano oficial del gobierno carrancista,
se inici el 2 de diciembre de 1913 en la ciudad de Herrnosillo,
fundado a instancias de Carranza y puesto bajo la direccin de Salvador Martnez A1oma; sigui publicndose durante la campaa
militar, sucesivamente en Ciudad Jurez, Chihuahua, Torren,
Saltillo, Monterrey y, por fin, la propia ciudad de Mxico, donde
aparecer en agosto de 1914, despus de la calda de Huerta (20).
Al desaparecer la dictadura mlitar se anuncia El Radical,
diario politico de la tarde de filiacin carrancista, redactado por Jess
Urueta, en un tiempo jefe de redaccin de Nueva Era, rgano del
maderismo. El 20 de julio aparece el primer nmero. Fueron sus
redactores Luis y Leopoldo Zamora Plowes, Manuel M. Alegre,
Alfonso Cravioto, Jos Ins Novelo, Enrique Bordes Mangel, etc.
Tiraba 25,000 ejemplares diarios. Aunque sus redactores admiten
ser revolucionarios de ltima hora, pues callaron sus ideas por temor
a la dictadura, condenan las contemporizaciones y las debilidades:
El radicalismo es indispensable (20 dejulio). Sigue atentamente
la marcha del ejrcito constitucionalista hacia la capital, mentras
sigue la pista de los asesinatos de Huerta en una serie de encuestas y
reportajes. Del 7 al 19 de agosto se suspende por haber recibido una
advertencia del gobierno de Carbajal en el sentido de que debla
cambiar de poltica. Se reanud a la entrada del ejrcito carrancista
y sobrevivi incluso a la retirada de ste a 'vracruz. Sucumbi por
haberse hecho sospechoso al ejrcito soriano.
Otros peridicos durante el interioato de Carbajal.- Durante
el breve gobierno de Francisco S. Carbajal, Diego Arenas Guzmn
combate desde las columnas de El 30-30 los intentos destinados a
hacer transigir la Revolucin triunfante con el gobierno interino;
con el msmo fin escribi Paulina Martinez en La Voz de Jurez
(21).

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EL PERlODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

Ademsde estosdos peridicos, aparecieronvarios pequeos,


ms o menos virulentos: Chapultepec, Churubusco, Veracruz, El
Nacional, La Justicia, Los Sucesos y algunos otros (22).
En el mismo ao surgen adems La Voz de la Patria, La
Reforma Social, El Consitucional, La Voz del Obrero, La Idea
Libre y la revista Mundial, en la ciudad de Mxico.
No extra que El Independiente, El Pais y El Imparcial se
convirtiesen a la ideologia del gobierno revolucionario, tratando
una vez ms de desorientar a la opinin. La Tribuna de Gonzalo
Alfaro, felicista, llega al extremo de pedir el castigo de los asesinos
de Madero.
En provincia reaparecen de inmediato peridicos clausurados
por la dictadura. Por ejemplo,La Unin de Yeracruzreaparece el 26
de abril de 1914, en plena invasin yanqni. El director habia sido
encarcelado y el peridico suspendido.
El Dictamen de Veracruz, clausurado ellO de enero de 1914,
reaparece el 25 de abril; el articulo que motiv la clausura deca: Si
a Mr. Wilson le negamos el derecho de pedir su renuncia al general
Huerta, nosotroslos mexicanoss tenemosderecho a solicitarla. El
director del peridico, Juan Malpica Silva, fue encerrado en San
Juan de Ula.
EI18 de agosto de 1914, en la captal de la repblica, aparece
El Liberal, destinado a barrer los ltimos restos del huertismo.
Dirigido sucesivamente por Jess Urueta,Gersayn Ugarte, Cro B.
Ceballos y Anastasio Rojas, con la colaboracin de Armando Morales Puente, Genaro Palacios Moreno, Luis Cabrera, Octavo
Campero y Jos Ugarte, sali de los talleres de El Imparcial, que
fueron incautados por el gobierno revolucionario.
Al ocupar Carranza la capital de la repblica, nombrdirector
general de la prensa revolucionaria a su secretario particular en el
gobiernode Coahuila, Alfredo Breceda, a fin de unificarla orientacin
politica de diversos peridicos dentro de los ideales
constitucionalistas. Breceda renuncia a principios de octubre,
considerandounificadoslosidealesde los peridicos revolucionarios.
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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

En estos momentos sabemos cules son las aspiraciones


concretas de algunos grupos obreros y aun campesinos; aspiraciones
que se sintetizan en estas ideas: 'mejora econmica; un tratamiento
menos humillante de parte de los contratistas de los trabajadores o
de los jefes de las empresas'; pero las aspiraciones de la clase media,
indudablemente ms vastas y comprensivas y capaces de dar slida
base a esos justisimos deseos populares, aspiraciones que slo son
realizables en un medio poltico adecuado, no se han manifestado ni
en organizaciones gremiales, ni de partidos de principios, capaces
de controlar las administraciones que surjan del choque entre una
desenfrenada tendencia reaccionaria y las aspiraciones libertarias
del pueblo entero... (23).
Los empleados particulares y los burcratas, los industriales y
comerciantes en pequeo, los altos obreros y los artifices manuales,
los pedagogos y los profesionales, el clero de los campos y la
oficialidad del ejrcito, contina diciendo el articnlista, se muestran
hostiles a la revolucin y parecen simpatizar con el bando contrario
(24). La pugna por sacudir la indolencia de los sectores medios de la
sociedad ser una de las tareas que se imponga la prensa

revolucionaria.
La prensa convencionista. En los ltimos meses de 1914 se
acenta la divisin entre los diversos sectores revolucionarios, que
ya se haba insnuado a raz de la campaa militar contra Victoriano
Huerta. El rompimiento definitivo de los grupos antagnicos foment
el empleo de la propaganda periodistica. Conscientes de que el apoyo
de la opinin era ndispensable para el triunfo de cualquier facciu
revolucionara, tanto el grupo zapato-villista, como el constitucionalista, fomentan la aparicin de rganos de prensa destinados a
propagar sus respectivos programas.
Los datos acerca de la prensa villista son escasos. Marte R.
Gmez hace el siguiente resumen:
La huella de lo que el villismo pens y se propuso hacer en
materia agraria dentro de la zona que domin militarmente -aunque
slo en el breve espacio de tiempo en que la suerte de las armas lo
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

favoreci, naturalmente-, qued consignada en varios peridicos,


pero, por su importancia, para nuestros propsitos nos parece que
slo vale la pena de traer a cuento las fichas que espulgarnos:
l. En el Diario Oficial del gobierno constitucionalista del
estado de Chihuahua, que pndimos localizar para el periodo ocurrido
del 15 de diciembre de 1913 al 17 de octubre de 1915;
2. En el diario Vida Nueva, que se edit como rgano de la
Divisin del Norte en la ciudad de Chihuahua, durante los aos de
1914y 1915;
3. En el diario La Convencin, qnevio la luz en la ciudad de
Aguascalientes, por los das en que la Soberana Convencin
Revolucionaria sesion en la mencionada ciudad, aunque algunos
de sus nmeros hubieron de fecharse en la ciudad de San Luis Potosi,
cuando el general Eulalio Gutirrez, Presidente de la Convencin,
sali a visitar por unos cuantos das la capital del Estado, o en la
ciudad de Cuernavaca durante el periodo en que, ocupada la ciudad
de Mxico por las fuerzas del general Alvaro Obregn, el gobierno
de la Convencin se,traslad a la capital del estado de Morelos;
4. En el diario El Monitor, que se publicaba en la ciudad de
Mxico y
5. En el diario La Opinin, que se publicaba tambin en la
ciudad de Mxico (25).
En efecto, La Convencin, diario identificado con los ideales
de la Soberana Junta Revolucionaria, comenz a publicarse el 14 de
noviembre de 1914 en la ciudad de Aguascalientes, con Heriberto
Frias como director y Rafael E. Machorro en la jefatura de la
redaccin. Despus se edit temporalmente en San Luis Potosi, de
donde se traslad, conla asamblea revolucionaria, a la capital, donde
lo encontramos ya el 16 de diciembre del mismo ao, despus del
rompimiento definitivo de las facciones.
En sus pginas se publicaban los encendidos dehates de los
delegados a la asamblea convencionista, principalmente sobre la
cuestin agraria; los ms documentados articulas son de Heriberto
Frias, B. MaJJn y el general Juln Malo Juvera (los del segundo
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RIJIZ CASTAEDA

tomados de Vida 'Nueva de Chihuahua).


Refuerzan a La Convenci6n, El Monitor, rgano villista
dirigido por Heriberto Frias hasta mayo de 1915, en que el viejo
luchador cede el paso a una nueva generacin encabezada por Rafael
Prez Taylor; El Norte, que aparece el 21 de abril de 1915 en la
capital, tambin bajo la direccin de Rafael Prez Taylor; La Opini6n
(diciembre de 1914 a enero de 1915), fundado por Joaqun Ramrez
Cabaas; El Combate (junio a julio de 1915), por Felipe Santibez;
El Radical, que cay en la rbita convencionista.
El grupo zapatista sostenia un rgano lIamado Tierra y
Justicia.
De las trabas que los periodistas revolucionarios encontraban
en su tarea, habla el propio Heriberto Frias al renunciar la direccin
de uno de esos peridicos:
El Monitor bajo mi direccin no agrad a nadie, ni a mi; al
Norte porque no atac al Sur; al Sur porque no atac al Norte; a
algunos amigos del ejecutivo porque no lo defendi como ellos lo
hubieran hecho; a ministros y jefes militares porque no cant sus
proezas...; al pblico porque le decia la verdad, y por ltimo no me
agrad a mi porque vela escritas en sus hojas la impotencia,la
incapacidad de su director para hacer de ese diario una bella y
luminosa bandera de unin, patria y de equidad social (26).
La Prensa, diario que aparece en febrero de 1915, dirigido
por Antonio Rivera de la Torre y redactado por Flix F. Palavicini,
representa al grupo revolucionario carrancista; acusa a los
convencionistas de sembrar la desorientacin en las filas
revolucionarias y se dedica a rebatir las tesis de los peridicos villistas.
Lo secunda El Mexicano, diario de la tarde de Archibaldo E. Pedroza.
El presidente provisional nombrado por la Convencin, general Eulalio Gutirrez, babia suprimido a fines de 1914 el cargo de
censor de la prensa, por lo que los rganos de las diversas facciones
gozaron de completa libertad para expresar sus opiniones, hasta que
las disensiones internas inspiraron medidas de violencia. En
diciembre de ese ao Paulino Martinez, coronel del ejrcito del Sur
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: lOO

Aos DE HISTORlA

y periodista de combate identificado conel zapatismo, fuearteramente


asesinado al parecer por los villistas; (27) a mediados del siguiente
afio las fuerzas zapatistas clausuraron arbitrariamente las oficinas
de El Monitor, El Norte y El Radical, medida que provoc el
disgusto de los delegados del Norte. Como medida de profilaxis
revolucionaria, Tbe MeIican Rerald fue clausurado por los
convencionistas enjulio de 1915 (28).
El Renovador (junio y julio de 1915), 6rgano convencionista
fundado por el luchador obreroLuis Mndez,y redactadopor Carlos
Ortega, Lnis Tornel Olvera, F. Santibilez y Antonio Daz Soto y
Gama, sigue al gobierno de Gutirrez durante su forzado xodo a
Cuernavaca, del 10 al 22 de julio.
La prensa constitucionalista. - Los constitucionalistas,
reducidos a fines de 1914 al estado de Veracruzy parte del sudeste y
zonas aisladas del noreste, noroestey occidentedel pais, proclaman
que la unificaci6n nacional slo es posible en tomo al plan de
Guadalupe, convenientementeadicionado el 12 de diciembre de ese
ao para hacer cabercierto nmero de reformas de carctereconmico
y social.
La prensa carrancista, despojada en virtud de las azarosas
circunstanciasdel auxilio econmico y urgida porla carestay escasez
de papel, se acogea la proteccin oficial,y por lo mismose subordina
a las inspiraciones de la jefatura militar; procedimiento que si no
asegura la independenciadel escritors garantiza la unidad de acci6n
de los 6rganos de la prensa con los organismos revolucionarios.
El peridicose convierte para los carrancistas en un elemento
primordialde campaa. RafaelMartinezexpresaque losinstrumentos
de la lucha son armas y peridicos.
La caracteristica ms notable de la prensa constitucionalista
es su tendeucia didctica. Los peridicos de estos aos se escriben
muy especialmente para las clases laborantes. Los periodistas
desempean una ctedra social o, para decirlo con las palabras de
uno de ellos, forman la 16gica y la conciencia de la revolucin.
El sector obregonista, conservando en lo esencial su
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

identificacin con la causa constitucionalista, dio un notable impulso


al plan de accin social de la revolucin mexicana. La ideologia
radical del obregonismo venia de muy atrs:
A fines de 1914, al producirse el distanciamiento entre don
Venustiano Carranza y Francisco Villa,fue organizada la
'Confederacin Revolucionaria', en la que se encontraban afiliados
muchos elementos de ideas avanzadas a quienes constantemente
alentaba el general Obregn a fin de organizar el movimiento no
solamente en el radio de la cuestin armada, sino estructurando de
modo definitivo la revolucin social con el propsito de que el pueblo
mexicano pudiera ver ms claro y justificado el motivo de la guerra
intestina que tenda a prolongarse (29).
Gerardo Murillo, el Doctor At1, colaborador cercano del
general Obregn, confirma lo anterior:
Al amparo de los jefes militares que operaban bajo el mando
del general Obregn en los distintos estados de la Repblica, se
formaron grupos de la ' Confederacin Revolucionaria', algunos de
los cuales fundaron peridicos importantes. En Guadalajara, en
Tampico, en Orizaba. Juan de Dios Bojrquez fund El Sector,
peridico importante que se imprima a bordo de los trenes (30).
Por otra parte se formaron brigadas de propagandistas
revolucionarios extrados tanto de los grupos estudiantiles como de
las agrupaciones de obreros, artistas e intelectuales, y la mujer prest
su contingente en esta campafta.
El propagandista revolucionario no se ha limitado a predicar
la buena nueva en los lugares controlados por el constitucionalismose lee en un peridico de la poca-o Tambin ha estado donde el
enemigo ha imperado accidentalmente, y con las naturales
precauciones ha hecho labor secreta con la hoja suelta y annima...,
con la discusin en reuniones familiares, en teatros, cafs, etc.; con
peroraciones donde lo ha credo prudente" (31).
El principal papel en esta lucha ideolgica corresponde a la
prensa revolucionaria y a su uniforme distribucin en el territorio
nacional conquistado por las armas.
280
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISlDRIA

La labor de propaganda en la lnea fronteriza, factor


coadyuvante en el triunfo ideolgico del constitucionalismo, contaba
con rganos como El Eco de Mxico de Jorge Ulises Orozco, Carlos
F. Diaz y A. Villarreal, publicado en Los Angeles; El Paso del Norte
de Gamiochipi y Trujillo, en El Paso; La Raza de Ernesto Meade
Fierro, en San Antonio; El Progreso, en Laredo; peridicos pequeos,
redactados a veces por una sola persona, con tiradas no mayores de
7 a 8 mil ejemplares.
Dentro del territorio nacional, en Orizaba, Gerardo Murillo,
Manuel Becerra Acosta y Luis Castillo Ledn, como redactores, y
Jos Clemente Orozco, en caldad de dibujante, editan La
Vanguardia, quiz el peridico ms original que baya salido del
seno del constitucionalismo, que reforz la propaganda escrita con
el lenguaje grfico, ms directo y efectivo.
Pronto, La Voz de la Revolucin en Mrida; El Liberal, La
Opinin y El Dictamen en Veracruz; La Reforma Social, en
Herrnosillo: La Tribuna, en Torren; y El Popular, en Nogales,
apoyan al grupo carrancista.
El Demcrata, fundado en mayo de 1915 por Rafael Martnez,
como evocacin del peridico fundado por Madero en 1904, extendi
considerablemente su radio de accin, y ya a fines de 1915 contaba
con ediciones diarias en las ciudades de Veracruz, Puebla,
Guadalajara, Piedras Negras, Matamoros, Monterrey, San Luis Potosi,
San Juan Bautista, Orizaba y Mrda, dentro del territorio nacional,
y en Brownsville, San Antonio, El Paso y Eagle Pass, dentro del
estadunidense. El 12 de agosto de 1915 prosigue en la ciudad de
Mxico, como rgano del gobierno constitucionalista.
El Pueblo, diario de la maana, considerado como el rgano
oficial de la primera jefatura, fue fundado en Veracruz en octubre de
1914 por Flix F. Palavicini y redactado por Jos Ugarte, Arturo G.
Mgica, Rodrigo Crdenas, Jos Ins Novelo, Antonio Manero, Diego Arenas Guzmn y otros escritores.
Tiraba 10,000 ejemplares diarios y logr penetrar en los lugares
que las huestes constitucionalistas iban ganando a las facciones
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

disidentes.
Cuando el seor Carranza, jefe de aquel gobierno, resolvi
poner la direccin poltica de la prensa constitucionalista en la persona del encargado de la Secretaria de Instruccin Pblica, que era
el ingeniero Flix F. Palavicini, ste se gan la colaboracin de
algunos de los escritores que, llegados de la ciudad de Mxico, se
manifestaban ms adictos al estudio de las causas socioeconmicas
de la Revolucin, y fue as como la seccin editorial estuvo escrita,
entre otros, por Gonzalo de la Parra, Antonio Manero, y el autor de
este ensayo...; la seccin literaria de los suplementos dominicales
por doa Laura Mndez de Cuenca, Miguel OtMn Robledo,
Marcelino Dvalos, Justino N. Palomares, Agustn Haro y T... (32).
A partir del 29 de octubre de 1915 aparece El Pueblo en la
ciudad de Mxico. Fue su director el Lic. Rodrigo Crdenas, sustitnido
en mayo de 1916 por el Lic. Jos 1. Novelo;contaba con la colaboracin
de Froyln G. Manjarrez, Miguel Othn Robledo, Heriberto Barrn
Y otros. Novelo abri el peridico a las demandas de expropiacin de
las fincas adquiridas en el periodo preconstitucional.
Ese ao, al suscitarse el problema con los Estados Unidos, El
Pueblo pudo decir que la prensa mexicana est constituida en su
totalidad por rganos absolutamente adictos al rgimen
revolucionario, penetrados de sus ideales, que divulgan sus
enseanzas, sin que pueda sealarse, ni excepcionalmente, peridicos
que defiendan intereses contrarios o dversos... (33).
Al aproximarse la campaa para elegir sucesor de Venustiano
Carranza, desaparece El Pueblo y lo sustituye El Liberal, de
cortsima vida, pues precedi a la salida del gobierno rumbo a
Veracruz y al derrocamiento y asesinato del presidente Carranza (34).
Uno de los periodistas que en Veracruz dependieron de la
primera jefatura y que en la capital continuaron sus trabajos
periodsticos ya con una mayor independencia, fue Gonzalo de la
Parra, qnien fund el lo. de diciembre de 1915 El Nacional, del cual
fue director y propietario. En 1917 seria persegnido por la serie de
articulos Las prerrogativas de las guilas, en que se proponia
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EL PERIODISMO EN MEXICO SOQ Aos DE HISTORIA

combatir los excesos del militarismo, y de los cuales slo apareci el


primero. El peridico, clausurado por este motivo a fines de marzo
de 1917, reapareci en 1921.
El Mexicano, diario de la ma.ftana, haba visto la luz como
diario de la tarde cuando las fuerzas obregonistas ocuparon por
segunda vez la capital, Reaparece en Mxico como diario de la
maana el 16 de julio de 1915; entre sus redactores se contaron
Flix F. Palavicini y Archibaldo Eloy Pedroza, quienes apoyan al
gobierno de Carranza.
La Dscusin, diario libre de la mafIana, aparece el 27 de mayo
de 1916 con iguales propsitos. Es su director Rafael Martinez, su
jefe de redaccin Esteban Larraaga y sus redactores Jos Velasco y
Eugenio Surez, Instan al gobierno a no limitarse a cumplir su misn
poltica, sino a aplicarse a la transformacin de la sociedad desde
sus bases.
El I" de octubre de 1916, Palavicini funda El Universal, diario
de la maana dotado de todos los adelantos del periodismo moderno,
con una fuerte influencia norteamericana. A la larga, Palavicini
desemboca en la oposicin, por lo cual es perseguido, como lo fue
Gonzalo de la Parra, por idnticos motivos, y su peridico clausurado
temporalmente.
Cuando fund El Umversal-dice-, la situacin moral haba
cambiado. Se gozaba de mayor libertad. Ese peridico lo fundamos
un grupo de particulares, con moy pocos recursos v vieja maquinaria.
Su independencia, su honradez y su vivacidad lo convirtieron en el
diario ms leido de toda la nacin. Como empresa 'productiva'
despert la codicia de algunos, y como 'independiente' la hostilidad
oficial. La dictadura habla vuelto con el obregonismo. Me vi obligado
a abandonar la empresa. Pero mi salida del diarismo fue una leccin
para todas las otras empresas periodisticas, las que juzgaban que era
mejor negocio vivir como empresas industriales y no como
orientadoras de opinin. Desde entonces, ese es el criterio
predominante (35).
Antes de su distanciamiento del gobierno, El Universal fue

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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

un vocero importante de los trabajos del Congreso Constituyente de


Quertaro, entre cuyos integrantes se encontraba el fundador del
peridico, quien public posteriormente sus artculos con el nombre
de Historia de la Constitucin de 1917.
Otros rganos del Congreso Constituyente de 1916.- En
diciembre de 1916 aparecen en Quertaro El Constituyente y El
Zancudo, rganos de la asamblea. El primero fue fundado y dirigido
por Rafael Vega Snchez, representante por el estado de Hidalgo, y
redactado por Froyln C. Manjarrez, Flix F. Palavicini, Rafael de
los Ros, Marcelino Dvalos y otros.
El Zancudo, semanario festivo, cont con la colaboracin de
los ya mencionados periodistas y otros, y fue dirigido por los diputados
Salvador R. Guzmn y Pedro A. Chapa, representantes por Puebla y
Nuevo Len, respectivamente. Ambos peridicos fueron ilustrados
por Salvador Pruneda. Desaparecieron, una vez cumplida su misin,
en enero de 1917 (36).

Mara del Carmen Ruiz Castaeda


1"Tan pronto se acaba la libertad de imprenta?",en Dlartodel Hogar, Mxico,
19 de diciembre de 1911.
2 El Periodismo en la Revoludn Meneana (De 1908 a 1917). Tomo Il,
Mxico, Biblioteca del Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin
Mexicana, 1967, p. 263.
3 Diego Arenas Guzmn, Prensa y tribuna revolucionarias. Mxico, Editora
Mexicana, 1916.
4 Cf Jos Ugarte, "Una explicacin preliminar", en El Liberal, Mxico, 3 de
octubre de 1914.
5 "Ahora o nunca!", editorial 00121 de febrero de 1913.
6 La Risa. 10 dejunio de 1911. Otra muestra de la literatura deestos panfletos es
la que sigue: Ya est aqu el Mesas y sin embargo los blanquillos no han bajado de
precio, para comer tortillas hayque comprarlas y para comprarlas hay que trabajar. Me
da usted peor desilusinl Pues entoncespara qu esperbamoscon tanta ansia al seor de
la frontera. Qu ms? Todava siguen cobrando por el aguardiente fabricado por los
Maderos Hermanos...~) (<<Buscapis), en Don Qtjote, 9 de julio de 1911).

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

7 Las infamias del maderismo, 7 de enero de 1912.


8 Si Zapata es un arcngel de sombrero ancho, nosotros no lo hemos credo

jams. Pero aparte la mata opininque tengamosdeljefe soriano, se impone la necesidad


de desannarlo, Y si el seor Madero teme a las 'pistolas' de su feroz subordinado, el
Presidente Interino debe hacer valer su autoridad de Jefe de la Nacin para obligar, as,
por la fuerza, a quedejenlasannas losseismil hombres que quitan el sueoa los habitantes
de esa porcin federativa... (<<El licenciamientode tropas..., 19 de agosto de 1911).
9 Cf. Salvador Pruneda, La caricatura como anna politlca. Mxico, Biblioteca

dellnstituto Nacional de EstudiosHistricosdela RevolucinMexicana, 1958, y Teodoro


Torres, La caricatura en Mxico,en Humorismo y stIra... Mxico, Editora Mexicana,
SA,1943.
1OApuntes para la historia de la Revolucin Mexicana, cit. por Diego Arenas Guzmn, El Perioclismo en la Revolucin Mexicana, pp. 263-64.
11 "Blas Urree (Luis Cabrera). "La revolucin dentro del gobierno), en DiarIo
del Ha,ar, 27 dejulio de 1911.
12 Colaborador importante de La Nacin fue Ramn Lpez VeJarde;sus articules
estn recopilados en Ramon Lpez Velarde. Prosa politica. Prlogo y recopilacin de
Elena Melina Ortega. Mxico, Imprenta Universitaria, 1953 (Serie Letras, nm. 10).
13 Cf Encarnizada persecucin contra la prensa de la capital y (La persecucin
contra la prensa, en El Noticioso Mexicano, 17 de enero de 1912 Y 20 de enero de

1913.
14 Cf Heriberto Fras, El periodismo pretoriano dentro de la revolucin, en
La Convencin, Mxico, 25 de enero de 1915.
15 "Hablemos claro, en El NotlciosoMexicano, 18 de abril de 1913. Son
importantes tambin los editoriales publicados en FJ Pais por esos dias.
16 El Noticioso Mexicano volver a ser victima de persecuciones?, 10 de
Jumo de 1913, p. 1.
17 Gral. Gildardo Magaa, Emillano Zapata y el agrari$mo en MIko, 1. IlI.
Mxico, Ediciones de la Secretaria de Educacin Pblica, 1946.
18 Ramiro Veraza, en El Voto, 10 de abril de 1913 (la fecha es ilegible).
19 Alfredo Breceda, 'La revolucin recibe savia nueva, en Mdco
revolucionario, 1913-1917. Madrid, 1920, pp. 465-67.
20 Cf Boletin BlbUogrftco de la Secretara de Hacienda y Credlto Pblico,
nm. 142. Mxico, 10 de octubre de 1958, p. 4.
21 Cf. Diego Arenas Guzmn, Prensa y tribuna revolucionarias. p.65.
22 Informes proporcionados por Nemesio Garca Naranjo a su paso por VeraclUZ.
Cf. La Opinn, Veracruz, 22 dejulio de 1914, pp. 1 Y 2 (entrevista).
23 Una fatal desorientacin, en El liberal, 12 de octubre de 191 4 .
24/bid.
25 La Reforma agraria en las lilas villistas, cit. por Diego Arenas Guzmn, El
periodlsmo en la Revolucin Mexlcena, p .272.
26 Una carta del seor Heriberto Frias, en El Norte, 19 de mayo de 1915, pp. l y
3.

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LUIS REED TORRES

MARlA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

27 Cf Nota infonnativa de La Opinin, 16 de dciembre de 1914.


28 Cargos concretos contra The Me:dcan. Herald),en FJ Renovador, 23 de
julio de 1915, pp. 5 Y6.
29 Juan Gualberto Amaye, Sintesls Socw. de la Revoludn Mexicana._Mxico.
s.i., 1947, pp. 60-61.
30 Citado por Amayaop. cit. p. 64.
31 La propaganda revolucionaria, en La DiKusin, 9 de junio de 1916.
32 Diego Arenas Guzmn. op. cito pp. 27273.
33 La prensa nacionalista mexicana y la prensa amarillista yanqui, 2 dejulio

de 1916.
34 Mario Rojas Avendai\o, op. cit., p. 626.
35c<Mivuehaalperiodismo.ElUnlve..... lOdcenerode 1919,p.l; Cflambin
(cEl Unlvenal y su programa,lbId., }O de octubrede 1944, 4a. seccin.

36 Cf J. de la S. Los peridicos del CotlSlituyente, en El Nacional, suplemento


literario, 2a. poca, n. 723. Mxico, 5 febrero 1961, p. 5.

286

EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HlSmRlA

CAPITULO XIV
La Prensa Durante Obregn, Calles y Crdenas
(1917- 1940)
Jurada la Constitucin del 5 de febrero de 1917 en Quertaro,
se garantiz el inalienable derecho de escribir sobrecualquier materia,
con Iiruitaciones nicas del respeto a la ley, a la moral y a la vida
privada.
Pero fue el ruismo don 'knustiano Carranza -inspirador de la
nueva Carta Magna- quien puso en boga un singular castigo para
todos aquellos periodistas que no comulgaran con la verdad
absoluta en cuestiones politicas y militares: los viajes de
rectificacin>.
Eran stos, traslados de diaristas que hablan exagerado noticias
o bien las habian deformado, segn el rgimen, al teatro de los sucesos
donde se habla originado la informacin. Con no muy buenos tratos
y debidamente custodiado, el periodista castigado generalmente se
retractaba>. de lo que pocas horas o dias antes habia publicado.
Sobre el particular, el distinguido escritor don Ren Capistrn
Garza suruiuistra ruinuciosos datos en su obra Andanzas de un
Periodista y Otros Ensayos.
Tras la fundacin de El Universal, el primero de octubre de
1916, sali a la luz pblica EIclsior, fundado el 18 de marzo de
1917 por don Rafael A1ducin, antiguo editor de El Automvil en
MIico.
Exclsior sigui la presentacin del Times neoyorquino y
compiti con El Universal de Palavicini durante muchos aos.
-Ambos peridicos nacieron y crecieron como modelos del periodismo
moderno con informaciones y articulos excelentemente escritos y
con ilustrativas y abundantes grficas, lo que revela la fuerte
influencia americana en ellos (1).

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LUIS REED TORRES

MARlA DEL CARMEN RUIZ CASTAfJEDA

Durante la Primera Guerra Mundial, tanto Exclsior como El


Universal figuraron en el bando aliado, mientras que El Demcrata,
de Rafael Martnez, Rp-Rip, milit del lado alemn, lo que provoc
no pocas disputas entre los peridicos citados.
Como El Universal y Exclsior publicaban sendas pginas en
ingls, El Demcrata contest e introdujo una en francs, aunque
con poco xito, puesto que en Mxico eran mucho ms los ciudadanos
estadunidenses e ingleses que los franceses.
Dotados de excelentes servicios nacionales e internacionales,
Exclsior y El Universa! fueron pronto la vanguardia del periodismo
en Mxico, aunque en determinado momento Exclsior super al
diario de Palavicini por su mejor informacin y sorprendente
dinmica.
Por ejemplo, al director Rafael Alducin se deben, entre otras
cosas, el Dia de las Madres, la mejor foto del nio recin nacido, la
de la flor, de la costura y la de los nacimientos navideos (2).
Cuando muri don Rafael Alducin, su viuda, la seora
Thomalen, asumi el mando, y luego de graves dificultades de indole
laboral y administrativa, entreg la empresa a los trabajadores, que
se organizaron en una cooperativa.
Entretanto, Exclsior fue el primer diario en instalar una planta
de rotograbado monocromo, y el primero en emplear mquinas
Ludlow para fundir las cabezas.
Por otra parte, ellO de septiembre de 1917 sali El Cuarto
Poder, bajo la direccin de Arturo Cisneros Pa, que fue clausurado
casi inmediatamente por el gobierno.
Durante ese afio se publicaron en Puebla: Noticioso,
Guirnalda, Angel del Hogar y Nueva Senda (3).
En Chiautempan, Tlaxcala, apareci El Constitucionalista,
del general Mximo Rojas y del teniente coronel Porfirio del Castillo,
segn afirma la Hemerografia de Tlaxcala, de don Crisanto Cullar,
El Informador apareci en Guadalajara y se convirti en uno
de los diarios preferidos de la sociedad tapatia. Circul no slo en
Jalisco, sino tambin en Michoacn, Colima y Nayant. Su fundador
288
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

fue el seor Alvarez del Castillo.


En Torrenapareci La Opinin el 27 de septiembre de 1917,
bajo la direccin de don Rosendo Guerrero, quien despus fue
sustitudo por don Francisco L. Rodriguez. Este diario tuvo gran
xito en la comarca lagunera y muchos de sus redactores fueron
perseguidos, y hasta un director -don Salvador Guerrero Alvarezfue asesinado. Cuenta ahora con moderna maquinaria y variada
informacin internacional (4).
En la levitica ciudad de Quertaro -cuna de la nueva
Constitucin- se publicaron El Constituyente y El Escudo, quen
tenia un encabezado que rezaba: Sale cuando se le hincha y no se
les hincha cuando les pica. Su directur no se raja cuando lo buscan.
En Mridapublicse el rganonocturnoLa Prensa, de Miguel
Caotn.
Durante 1918nacieronABC, semanalilustrado; Mefistfeles,
de espectculos, fundado por Armando de Maria y Campos, y El
Mundo de las Aventuras -que dur hasta 1922- de Pedro Malabehar.
En Tampicoseiniciel famoso peridicoEl Mundo, de selecto
contenido y oportunas informaciones. Su fundador, don Vicente
Villasana, fue asesinado en Ciudad Victoria algn tiempo despus.
Pero su diario continu el camino del xito, y circula en todo
Tamaulipas, Coahula, Nuevo Len, el sur de Texas y parte de
veracruz. Tambin se publica un rgano filial en San Lus Potosi.
La Revista Sinaloense se publicen Mazatln, Sinaloa, hajo
la direccin de Francisco verdugo y Sixto Osuna.
Al ao siguiente, 1919,se publicen la capital de la Repblica
El Heraldo de Mxico (no el actnal) , a partir del 27 de abril. Su
propietariofue el generaldon SalvadorAlvaradoy fue dirigido, entre
otros, por el ingeuero Vito Alessio Robles, Gonzalo de la Parra y
Modesto C. Rolland. Algunos de sus redactores fueron Manuel
Carpio, CarlosFemndezBenedicto, Martn Lus Guzmn,Fernando
Mora, LeonardoBustillo,Benjamn VargasSnchez, etc. Dur hasta
septiembre de 1923 (5).
Por este tiempo aparecieron los llamados "manitos" en los
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

peridicos, y correspondi a El Heraldo de Mxico ser su iniciador


por un hecho absolutamente fortuito que aprovech el famoso
dibujante Salvador Pruneda quien, junto con Carlos Fernndez
Benedicto, cre las historietas cmicas cuando no se haban recibido
a tiempo las matrices norteamericanas para el suplemento dominical
del citado peridico. Don Francisco Monterde public Biblos el 18
de enero, mientras que F. Blumenkron editaba Arte Grfico y Jos
Joaquin Terrazas El Patriota Guadalupano y Mxico Antiguo.
El maestro Jos Daz hizo El Eco Escolar, y en Mazatln
existi El Demcrata Sinaloense.
Importante peridico de provincia publicado por estos aos
fue, sin duda, El Porvenir, de Monterrey, con amplia circulacin en
toda la frontera con los Estados Unidos.
Un peridico manuscrito se hizo en Tuxtla Gutirrez, Chiapas,
La Rfaga, confeccionado por Belisario Camacho y Horacio Ordoez
(6).
Durante la administracin presidencial del general Alvaro
Obregn varios editores de peridicos fueron hostiles al gobierno y
lo atacaron con inusitado vigor, pese a lo cual el caudillo sonorense
toler -incrcblemente, por cierto, dado su carcter- todo cuanto se
public en contra suya (7).
Al parecer, Obregn consideraba algo inocua la oposicin
periodstica y adems contaba con castigos corporales, o bien con el
insustituible caonazo de cincuenta mil pesos, que muchos
aceptaron y muchos rechazaron.
Se dice que Obregn fue el primer presidente en contemporizar
con los reporteros de los distintos diarios en forma por dems
amigable y corts. Y segn cuenta don Miguel Velasco Valds,
era obsequioso con ellos y muy afecto a contarles chascarrillos
subidos de tono, en lo cual era una verdadera autoridad. De vez en
cuando se daba el placer, un tanto pueril, de enviar a los peridicos
algunos artculos sobre politica y sociologia que, ocioso es decirlo,
obtenan toda clase de prefencias y elogiosos comentarios.
Tambin parece que Obregn gustaba de autoentrevistarse

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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

hacindose preguntas y contestndoselas, segn refiere Fernando


Ferrari, ex-miembro del cuerpo de secretarios del Presidente.
Durante 1920 se publicaron El Dcimo, de espectculos y
deportes; Alma Joven, en Popotia; El Heraldo Dustrado, El Liberal y Mxico Moderno.
El sacerdote Jess Garca Gutirrez public La Rosa del
Tepeyac, mientras que don Carlos Ortiz editaba Las Noticias, diario
vespertino.
El Observador, de Pachuca, fue creado por don Adrin
Guerrero.
En Puebla salieron en ese afio: Semana, Tribuna,
Independencia, Siluetas, Semana Dustrada, Gaceta de Polica,
Alerta, y sobre todo, La Crnica, que ha sido uno de los mejores
diarios de la Angelpolis, pues destac siempre por su erudicin, su
criterio independiente y su vasta informacin sobre los ms variados
sucesos de la sociedad poblana y del Estado (8).
Al afio siguiente emergieron Ayer y Hoy, de los ex-alumnos
del colegio Don Basca; Azulejos, de arte y literatura, de don Pablo
Prida Santacilia y Ramn Riveroll; El Heraldo de la Raza, de
Alfonso Taracena, y El Correo de la Semana, del licenciado Luis
Manuel Rojas.
La Voz de Chibuahua apareci tambin ese afio en la ciudad
de ese nombre.
Durante 1922 se tir Bolcbevique, semanario cmico de Carlos
Incln.
El primero de febrero de 1922, la Compaa Periodistica
Nacional, S. A. fund El Universal Grfico -que an subsiste-,
tabloide vespertino que solamente apareca en dias hbiles. El doctor Jos Maria Puig Casauranc era su editor polltico, su director Jos
Gonzlez, y su administrador don Jos Mantilla. En esa poca, dicho
diario alcanzaba mayor nivel de cultura que cualquier otro, ya que
en lugar de las acostumbradas secciones cmicas, publicaba
diariamente una seccin de ajedrez, amn de que muchos de los ms
promineutes literatos de Mxico colaboraban en sus columnas (9).
.
291
.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Martn Luis Guzmn public en dos secciones El Mundo, de


la tarde, y posteriormente Cronos y La Raza.
Tambin en ese afio se iuici Jueves de Exclsior, dirigido
por Gonzalo de la Parra, y El Libro y el Pueblo, publicacin cultural de don Jaime Torres Bodet y don Rafael Heliodoro Valle.
De octubre a diciembre de aquel afio reapareci Mxico Nuevo,
en tanto que Toros y Deportes -tambin conocido por El Universal
Taurino- sali dirigido por Regino Hemndez Llergo, personaje que
alcanz grandes alturas en el periodismo mexicano, al igual que su
famoso primo Jos Pags Llergo.
Azteca, de A. Cosio y M. Yaez, se public en Monterrey,
mientras que en Mrida, Rosa Torre y Elvira camilo Puerto editaban
un peridico femeuil: Rebelda.
Como competidor de La Opinin naci en ese afio El Siglo,
luego llamado El Siglo de Torren, cuyo primer director fue el
licenciado Joaqun Moreno, quien imprimi gran dinamismo al diario
y lo dot de inmejorables servicios internacionales.
Puebla -ciudad prdiga en peridicos y revistas de toda ndolevio nacer en 1922: Semana, Fuerza, Escndalo, Escoba, Alma
Estudiantil, Higb Life, Ser y Alma y Juventud (lO).
Un ao despus se publicaron El Arquitecto, de Alfonso
Paliares; Desde las Sombras, editado por invidentes; El Diario
Pedaggico, tambin de ciegos, rgano de la Sociedad Ignacio
Trigueros; y Los Tribunales, del licenciado Belisario Becerra.
En Mrida sali Labor Social, de tendencias comuuistas, y el
13 de octubre se iuici en Chilpancingo Alma Suriana (11).
Azulejos, Dia Voluntad, Mes en la Mano, Heraldo de Puebla
y Mcros, fueron peridicos poblanos de 1923 (12).
Al acercarse la contienda electoral en 1923 hubo tres candidatos
a la presidencia de la Repblica: Plutarco Elas Calles, Adolfo de la
Huerta y Angel Flores. Impuesto Calles como Presidente electo,
estall en la Repblca la rebelin delahuertista contra el presidente
Obregn.
Ms de la mitad del Ejrcito defeccion del bando obregonista
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EL PERIODISMO EN MEXICOo 500

Aos DE HISTORIA

y pareca casi cuestin de das la cada del Presidente. Empero, la


desorganizacin de los rebeldes, por una parte, y ciertas indecisiones
de don Adolfo de la Huerta, por la otra, deron al traste con todo lo
ganado y paulatinamente la rebelin fue derrotada.
Adems, es un hecho el apoyo que el gobierno de Washington
dio a Calles y a Obregn para aplastar la sublevacin.
Finalmente, De la Huerta sali del pas y sus seguidores fueron
duramente reprimidos. Veintiocho generales y 4 coroneles que
siguieron a don Adolfo fueron fusilados, junto con otros miles ms
de simpatizantes que se haban levantado contra el rgimen (13).
A comienzos del ao 1924, se reanud la publicacin del diario
catlico El Pas -aquel que haba sido de don Trinidad Snchez
Santos-, que cont a Taurino Castaeda como director, y como
colaboradores a Fernando Dez de Urdanivia, Francisco Elguero,
Ren Capistrn Garza, Miguel Palomar y Vizcarra, Rafael Ceniceros
Villarreal, Octavio Elizalde, Alfonso Junco, Mariano Alcacer y
Ramn Aranda.
De marzo a junio de aquel ao se public El Explorador en
Accin, y en mayo apareci La Imprenta en Mxico, vocero de la
Asociacin de Industrias de Artes Grficas del D. F.
La Antorcha, del licenciado Jos Vasconcelos, fue otro
peridico nacido por esos das, mientras que don Mariano Silva y
Aceves hizo un rgano mensual histrico-grfico llamado Conozca
Usted Mxico.
Semanario humoristico de la poca fue 10 Tan Khamen, y
musical El Sonido Trece, de don Julin Carrillo, quien defenda as
su teoria.
El Correo de Tampico sali en el puerto del mismo nombre, y
en Mexcali circul El Artculo 123, que slo dur cuatro meses.
Cabe aadir que los delahuertistas tuvieron un rgano
informativo que desapareci tras la derrota de ese grupo: El Heraldo
de la Revolucin, drigido por el coronel Ricardes Broca.
Entretanto, en Puebla, publicbanse en 1924 Gladiador,
Nuestro Diario, Gil Bias, La Opinin, Alma Infantil, Vida y Maga293
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LUIS REED ToRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

zine (14).
Vencida la rebelin delahuertista, el general Plutarco Elas
Callesascendi a la PrimeraMagistraturadel pas ello de diciembre
de 1924.
Calles reorganiz econmicamente al pais y puso en prctica
el proyecto del Banco de Mxico -donde tuvo como asesor a don
Manuel Gmez Morin, futuro fundador del PAN-, como institucin
nica de emisiny basede todo el sistemabancario; impuls el riego
de la tierra con el establecimiento de la Comisin Nacional de
Irrigacin y apoy al Banco de Crdito Agricola y al Banco de
Cooperacin Agricola.
Trabajosde carreteras, telfonos, escuelas,correos e industrias
se efectuaron a todo lo largo y a todo lo ancho del pas, y
paulatinamentela Repblica se recuperaba de susanteriores sangrias.
Sin embargo, Calles entr en pugna con el pueblocatlicode Mxico
al querer hacer efectivas las clusulas de la Constitucin de 1917 y
pronto se avecin un nuevo conflicto: la guerra cristera.
Un panorama de las causas que propiciaron el conflicto
religioso en que se vio envuelto el sucesor de Obregn, lo ofrece el
escritor Fernando Medina Rniz en su libro Calles. Un Destino
Melanclico, en donde se lee:
En marzo de 1925,fueron expulsadosms de 200 sacerdotes
espaoles; las escuelas en que se enseaba la fe catlica fueron
clausuradas, comarcas enteras quedaron sin pastor espiritual. En el
mismo afiode 25, fue consignadoel Arzobispode Mxicoporque al
ir a San Andrs Tuxtla, de vuelta de Tehuantepec. los vecinos lo
recibieron con arcos de flores y la autoridad tom tal demostracin
como 'acto de culto externo".
En Jalisco fue clausurado el Seminario Auxiliar de Ciudad
Guzmn, fueron expulsadas las religiosas Reparadoras y tambin
vieron sus puertas cerradas muchos colegioscatlicos.
En Hidalgo fue clausurado el santuario del Arenal. En
Aguascalientes los cismticos atentaron contra el templo de San
Marcos, los catlicos defendieron su casa de oracin y la fuerza
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EL PERJODlSMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

pblica los atac. aprehendiendo a muchos de ellos y acusndolos


de 'resistencia de particulares' .
"En Tamaulipas se prohibioficiara los sacerdotesextranjeros.
En Tabasco hubo desordenes por la disposicin de que los clrigos
deban ser casados" (15).
Como resulta lgico suponer, los peridicos no podan
permanecer al margen de tal situacin y tuvieron que tomar partido.
Los que disintieron de la linea oficial pronto fueron victimas de la
represin y fue comn entonces contemplar una ola de atentados
contra muchos periodistas y asaltos a sus diarios.
En 1925, Anacleto GonzJez Flores fund en Guadalajara el
peridico Gladium, en el que defendia la causa catlica. Al ao y
medio de vida lleg a imprimir ms de 100 mil ejemplares, segn
refiere el jesuita Jos Bravo Ugarte (16).
Por otra parte, del 26 de enero al 22 de abril de ese afta, el
ingeniero don Flix F. Palavicini public El Globo, dotado de los
mejores serviciosinternacionales,pero que fracasporque inici una
tenaz campaa contra el ingeniero Alberto J. Pani, ministro de Hacienda, quien veladamenteamenaz a los comerciantese industriales
que daban publicidadal citadodiario, y stos sevieron en la necesidad
de retirarla, lo que hundi al peridico.
Bajo la direccin de Eduardo Doblado se inicio Continental,
revista de literatura con ilustraciones de Gmez Linares, Eduardo
Catao, Alfredo Barrn. Luego pas a manos de don Luis Zamora
Plowes, quien le dio gran impulso.
Organo mensual de los deportistas fue El Excursionista, en
tanto que El Pulga",;to haca las delicias de la chiquillera. Sus
adaptaciones de los ms famosos cuentos infantiles eran del mayor
agrado entre las familias.
El doctorEzequielTeyssier, afamadotambin comohistoriador,
public Nueva. Ideas, revista mensual mdico farmacutica, a la
par que Rafael Rentera publicaba Electra, rgano del personal
tranviariodel D.F.;Armandode Mara y Campos,por su parte, dirigi
El Eco Taurino.
295
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Bajo el patrociniodellieenciado GenaroEstrada y del doctor


Bernardo Gastlum, la antigua Falange se convirti en
Contemporneos, con SalvadorNovo, Jaime Torres Bodet, Xavier
Vllaurrutia, Enrique Rojo y Jos Gorostiza.
El veterano periodista yucateco don Carlos R. Menndez
public El Diario de Yucatn, que alcanz gran circulacin por su
criterio independiente y combatividad.
Angelpolis,lsis, Iris y Regional fueron peridicos de Puebla
en esa poca; en Tlaxcala saliEl Noticiero y en Culiacn El Diario
de Sinaloa.
Para contrarrestar la actitud anticatlica del gobierno, se
crearon la Liga NacionalDefensora de la LibertadReligiosa, la Unin
Popular de Jaliscoy la Asociacin Catlicade la JuventudMexicana,
donde tanto destac la figura de Anacleto Gonzlez Flores. En el
Bajo hubo tambin un movimiento encabezado por Jos Valencia
Gallardo, quien fund Lumen y despus Argos, ambos portadores
de propagandaen favor de la doctrina socialdela Iglesia.Por ltimo,
La Voz del Pueblo -que fue el ms importante de los tres- se
distingui por sus furibundos ataques al rgimen callista.
En Colima, el joven Dionisio Eduardo Ochoa inici la
publicacin de un semanario llamado La Reconquista, donde se
sustentaban tesis semejantesa las anteriormentecitadas.
Por su parte, Antonio Acua fund en Coahnila la revista
semanal Militia, que sigui los pasos de las anteriores (17).
Para contestara loscatlicos, loscomunistas publicaron durante
ese afioEl Machete, de JosClemente Orozco, DiegoRivera y David
AlfaroSiqueiros. Colaboraban conellosla escritoraGracielaAmador
y el marxista cubano Julio Antonio Mella. Posteriormente, El Machete fue rgano del Partido ComunistaMexicano.
El 4 de febrero de 1926, el arzobispo de Mxico, don Jos
Mora y del Rio, declar lo siguiente a El Universal:
La doctrina de la Iglesia es invariable porque es la verdad
divinamente revelada. La protesta que los prelados mexicanos
formulamos contra la Constitucinde 1917 en los artculos que se
.

296

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Ai'Jos DE HISTORIA

oponen a la libertad y dogmas religiosos, se mantiene firme. No ha


sido modificada, sino robnstecida porquederiva de la Doctrinade la
Iglesia.
Lainformacin quepublicEl Universalde fecha 27de enero,
en el sentido de que se emprender una campaa contra las leyes
injustas y contrarias al derecho natural, es perfectamente cierta. El
Episcopado, clero y catlicos, no reconocemos y combatimos los
articulos 3', 5', 27" Y 130 de la Constitucin vigente.
Estecriterionopodemos por ningn motivo variarlosin hacer
traicin a nuestra fe y a nuestra religin (18).
Al otro da se lea lo siguiente en las ocho columnas de
Exclsior: El Sr. Arzobispo de Mxico fue consignado a las
autoridades (19).
El peridico aadaqueel secretario de Gobernacin, ingeniero
AdalbertoTejada, habaordenadola aprehensin"considerando que
las declaraciones... que se dicefueron hechaspor el Jefede la Iglesia
Mexicana, entraan una rebelda contra las leyesfundamentaJes de
la Repblica..." (20).
En agosto de 1926 empez a publicarse Desde mi Stano,
Dios y mi Derecho, que tuvo 20 edicionesde cuatro pginas y una
vasta circulacinde 120 mil ejemplares.
Este peridicolanzterrblescargosal aparatogubemamentaJ
por su represin al catolicismo del pueblomexicano. Desde SUprimer
nmero critic acrementea la prensa de aquellosdlas:
La prensa est amordazada. El da primero de agosto muri
a manos de los mismos revoluconarios la ltima de las llamadas
conqnistasde la Revolucin: la libertad de imprenta (21).
En sus nmeros16Y18,Desdemi Stanolanzsendosataques
a El Universal ya Exclsior por no ocuparse suficientemente del
conflicto religioso, yaque <dos tiranuelos de la CROMselo impiden.
Los ataques que al gobierno dedicabaeste peridico slo son
comparables quiza losde El Yunque,dequien dodaHernyLepdus
hubiese algn otro diaro tan agresivo como ste. El citado autor
dice que
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LUIS REED mRRES

MARIADEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

comoun reto a lasautoridades, imprima en una'oreja' en la

11

primera plana de cada nmero, el articulo sptimo de la Constitucin


Federal que entre otras cosas declara que es inviolable la libertad de
escribir y de publicar escritos sobre cualquier asunto; que ninguna
ley ni autoridad puede establecer la previa censura, y que la libertad
de imprenta no tiene ms limitaciones que el respeto a la vida privada,
a la moral y a la paz pblica" (22).
Volviendo a Desde mi Stano, el peridico afinnaba que Calles
haba fraguado la desgracia de su hija al consentir que la boda de
sta no se efectuara por la Iglesia. Tambin sealaba que el Presidente,
en pltica con dos prelados mexicanos, se habia negado a modificar
los articulos 3, 123, Y 130, por considerar que hacerlo chocaba con
sus convicciones filosficas, y que, sin embargo, estas mismas
convicciones no le habian impedido modificar la Constitucin para
permitir la reeleccin de su amigo Obregn.
Asi las cosas, pronto se reorganizaron los grupos
antirreeleccionistas, que tuvieron como abanderados para la
presidencia a los generales Arnulfo R. Gmez y Francisco Serrano,
quienes con un nutrido grupo de antiguos revolucionarios estaban
descontentos por la actuacin del binomio Obregn-Calles.
Empero, poco pudieron hacer los desafectos al rgimen, ya
que tanto el general Serrano -y trece compaeros suyos- como el
general Gmez fueron asesinados, al igual que otros muchos militares
enemigos del rgimen.
Por otra parte, tres prominentes periodistas mexicanos fueron
deportados a los Estados Unidos: don Flix F. Palavicini, fundador
de El Universal; Jos E1guero, principal editorialista de Exclsior,
y don Victoriano Salado Alvarez, colaborador tambin del mismo
peridico. A los tres se les acus de baber apoyado la revuelta contra
el rgimen callista (23).
Tras la sofocacin de la rebelin, el presidente Calles levant
la censura telegrfica que haba sido impuesta con gran perjnicio a
los corresponsales de prensa (24).
Mientras tanto, Desde mi Stano protestaba el 16 de

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

diciembre de 1926 por la aceptacin oficia! de la diplomtica sovitica


Madame Kollontay:
El gobierno de los Soviets rusos nos han hecho un regalito
que es una infamia, pero que bien merecido lo tiene nuestro gobierno.
Nos han enviado para que le hagamos los honores debidos a
un diplomtico, a una mujer, que para decirlo con algn eufemismo,
es partidaria del amor libre.
La Kollontay ha sido expulsada de las legaciones de otros
pases por haberla sorprendido en orgas en que tomaban parte
solamente mujeres (25).
Por esas mismas fechas aparec un diario vespertino llamado
El Imparcial. Y luego salieron las revistas impresas en rotograbado.
El Rotograbado y Ovaciones. En ambas colaboraron Benjamin
Vargas Snchez, Jos Prez Moreno, Octavio Hernndez, Vereo
Guzmn, Arturo Cisneros Pea, Miguel Velaseo Valds y Oliverio
Toro.
Tambin en 1927 apareci Mujer, de la periodista Maria Ros
de Crdenas; El Da, de Benigno Valenzuela; La Nacin, del
licenciado Ral Castellanos; El Liberal Grfico, de Fernando
Gaxiola; Diversones, de Mario Lozano Mndez; El Intendente,
del general Rafael Aguirre, y El Pensamiento, del ingeniero Flix
F. Palavicirti, quien como ya est dicho fue deportado a! extranjero
por su antigobierrtismo (26).
Debate, Demcrata, Aristos, Revista Mdica, Brocha, fueron
peridicos poblanos de aquel afio (27).
A nivel periodstico internacional, tambin hubo censuras al
gobierno de Calles por la cuestin religiosa. Sobre el particular da el
siguiente testimonio don Aquiles P. Moctezuma:
A pesar de la conspiracin del silencio, el mundo entero se
enter suficientemente de la gravedad de la persecucin. Los
peridicos serios y de fama mundial que han dado cabida en sus
columnas a la narracin O condenacin de los atropellos de Calles
son, entre otros, los siguientes:
La Croix, The Joumal (Londres), La Libre Belgque, El

299
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Debate (Madrid), L'Osservatore Romano, el Daily Express


(Londres), The Month (Londres), Amrica (New York). A los que
hay que ailadir casi todas las revistas de gran circulacin y de
reconocida fama, como la revista Etudes, de Paris. Entre los
peridicos secundarios recordaremos especialmente El Pueblo, de
Buenos Aires, y El Diario, de El Paso (28).
El 13 de noviembre de 1927, el general Alvaro Obregn fue
objeto de un atentado en Chapultepec, al arrojrsele una bomba que
al final de cuentas no lesion a nadie. Tras las investigaciones de
rigor, fueron aprehendidos el sacerdote Mignel Agnstin Pro, su
hermano Humberto Pro, el ingeniero Luis Segura Vilchis y el obrero
Juan Tirado. Algunos si tuvieron que ver en el asunto, mas no el
sacerdote, qnien, sin embargo, fue tambin ejecutado con los otros.
A ocho columnas publicaba Exclsior la noticia de la ejecucin
el 24 de noviembre de 1927:
El Ingeniero Segura Vilchis y Tres Personas ms Fusiladas
ayer por el Atentado Dinamitero.
Los cuatro autores del atentado dinamitero de que iba a ser
vietirna el Gral. Alvaro Obregn, candidato a la presidencia de la
Repblica, fueron pasados por las armas ayer, a las 10.30 de la
mailana, en el jardn de la Inspeccin General de Polica,
precisamente en el sitio que sirve para ejercicios de tiro al blanco
(29).
Tambin durante 1927 publicronse El Ltigo, de Toluca, pero
impreso en Mxico; El Sol, dirigido por Gilberto Ruvalcaba;
Respetable Pblico, con temas de la farndula, de Alfonso Gallardo;
El Heraldo de zacatecas, bajo la direccin de don Francisco
Guadarrarna; Ecos de la Costa, que en Colima fund y dirigi don
Andrs Garca, y el vasconcelista Policromas, de Culiacn (30).
No pudo Obregn ascender nuevamente a la presidencia de la
Repblica en virtud de su asesinato, el 17 de julio de 1928, en el
restaurante capitalino de La Bombilla.
Al da signiente Exclsior informaba as sobre el magnicidio:
Cmo se Cometi el Asesinato del Presidente Electo, Ayer.

300
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EL PERIODISMO EN MEXICO,

soo Aos DE HISTORIA

El General Obregn fue Muerto Ayer por un Caricaturista.


El presidenteelectode la Repblica, General AlvaroObregn,
fue asesinado ayer a las dos y veinte minutos de la tarde, en el restaurant La Bombilla, ubicado en la poblacin de San Angel, del
Distrito Federal. El asesinato se consumen los momentosen que se
celebraba el banquete que el presidente electo ofreca a la presente
diputacin del Estado de Guanajuato al Congreso de la Unin,
El asesino, de una maneraintempestiva, rapdsima,le dispar
por la espalda cinco tiros de pistola al general Obregn, que pocos
momentos despus le causaron la muerte (31).
Muerto Obregn, el Congreso design al licenciado Emilio
Portes Gil para que ocupara provisionalmente la presidencia de la
Repblica.
El ao 1928 vio nacer un modernoperidicoque an subsiste:
La Prensa, dirigido primero por don JosE. Camposy despus por
don Miguel Ordorica, quien le imprimigran dinamismo y valentia,
hasta que los acciouistas -alarmados por las presiones politicas- le
retiraron su apoyo.
Del ao citado fueron tambin: El Monitor del Da, La
Montaa, Mxico,Bandera de Provincas, de Guadalajara;Nuevos
Horizontes, de Mexicali; y El Chqutn, de Chiapas.
Razn, OrieDtacn, Lucha, Cinema, Indra y Sport nacieron
en la ciudad de Puebla por esas fechas (32).
Durante los ltimos meses del gobierno de Portes Gil, el
arzobispodon LeopoldoRuiz y Flores emiti unavital declaracin a
la prensa norteamericana, que luego reprodujo aqu Exclsior:
Washington, Mayo 2 (AP).- En una declaracin hecha hoy a
la prensa, el ArzobispoLeopoldoRuiz abogporque las diferencias
entre la Iglesia y el Estado en Mxico fueran solucionadas lo antes
posible.
Manifest el prelado que la Iglesia y sus miuistros estn
dispuestos a cooperar con el presidente Portes Gil en toda gestin
justa y moral que se haga para mejorar al pueblo mexicano... (33).
Esto hizo posible unaentrevistaentre Portes Gil y los prelados
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LUIS REED mRRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

don Pascual Daz y don Leopoldo Ruiz y Flores que puso trmino a
la guerra, aunque con el disgusto de muchos jefes cristeros que vean
sntomas de debilidad en el rgimen y que pensaban que el triunfo
estaba casi al alcance de la mano.
Se estableci as una especie de coexistencia pacfica entre
el goberno y los catlicos, y el 21 de junio de 1929 el conflicto se
dio por terminado oficialmente, aunque fueron tantos los cristeros
amnistiados que despus fueron asesinados,que se deca que el tratado
con el gobierno haba costado ms vidas de catlicos que el mismo
conflicto armado.
Una revista quincenal policiaca naci en 1929: Argos, a la
par que surga una humorstica: El Cmico.
Revista de poltica, historia e iufonnacin en general fue Crisol,
que circul profusamente por lo profundo e interesante de sus
articulos.
Como rgano oficial naci en 1929 El Nacional Revolucionario, despus llamado solamente El Nacional, que todava
existe y que a pesar de su origen es apreciado por su informacin,
documentos selectos y correcta redaccin.
En Puebla salieron Comunicaciones, Orientacin, Comercio
y Hoja de Encanto. Como se aprecia, prcticamente no pasa ao en
que deje de publicarse un nuevo peridico en la Angelpolis (34).
Hernn Laborde, quien fuera jefe del Partido Comunista y
candidato a la Presidencia en tiempos de Crdenas, public Bandera
Roja.
El 5 de febrero de 1930, el general e ingeniero don Pascual
Ortiz Rubio tom posesin de la Presidencia, y ese mismo dia sufri
un atentado sin consecuencias.
Salieron por estos dias Correos y Transportes, Msica,
Nuestra Ciudad y Nuestro Mxico (35).
Como de costumbre, tambin en ese ao Puebla se distingui
en la publicacin de peridicos: Consolidacin, Acercamiento
Nacional Vanguardia, Ms All y Oriente (36).
La Palabra, Barandal, Ciencia y Fe, Universidad
302
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

Nacional de Mxico, Ferronales y Eurindia se publicaron en la


ciudad de Mxico, mientras que en Culiacn se hacian Sursum y El
Progreso, en Tlaxcala Justicia Social, y en San Luis Potos Aire
Libre (37).
En 1931 se publicaron los siguientes peridicos: El Resumen,
fundado por el doctor Puig Casauranc, y dirigido por don Salvador
Novo; Ariel, de la masonera; El Popular, fundado por don Gonzalo
de la Parra; La Epoca, bisemanal catlico de Jos Murillo Erro; El
Soldado, rgano de la Escuela Superior de Guerra; Mxico, del
Ingeniero Octavio Guzmn, y La Justicia, relativo al Derecho.
Mxico Musical, El Heraldo Camionero, Mxico al Da y
El Mundo, fueron tambin publicaciones de ese ao.
En GuadaIajara se hizo Orto-Grfico, con singular ortografia,
en Mexicali public6se El Mexicano, y La Ta Juana en Puebla.
El Diario del Sureste, La Hoja de Parra y El Paladn fueron
rganos de Mrida, en tanto que Puebla -una vez ms- vio nacer
Fama, Alpha, Intransigente, Renovador, Rosa del Tepeyac,
Cuarto Poder, Pueblo, Variedades y Nacionalista (38).
En Durango se publicaha El Diario de Durango, de don
Mauricio Snchez, y a fines de 1933, ya bajo el rgimen del general
Abelardo Rodrguez, naci Tribuna, fundado por Enrique Borrego
E.
Muchos peridicos nacian en diversas ciudades del pas, pero
la mayora de ellos slo contaha con tipo movible y con una pequea
prensa, frecuentemente movida a mano. No tenan recursos para pagar
agencias internacionales, por lo cual su informacin era bsicamente
local. De la ciudad de Mxico reciban un mensaje diario, de cincuenta
a cien palabras, con tres o cuatro noticias condensadas, que luego
eran infladas- con los antecedentes que tenian los directores.
Eran contados los peridicos de provincia que disponan de
uno o dos linotipos y que podan pagar los servicios internacionales
de la AP y de la UP (Associated Press y United Press,
respectivamente).
Asimismo la mayora de los peridicos de los Estados tenan
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LUIS RI:ED TORRES

MARIADEL CARMEN RUIZ CASTAflEDA

un tiraje muy reducido, de mil a dos mil ejemplares diarios.


Muy pocoslograban rebasarlos cinco mil ejemplares.
Entretanto, en la ciudad de Mxico tambin nacieron en esa
poca nuevos diarios. En enero de 1936, ya en el rgimen del general Lzaro Crdenas, la Coopemtiva Exclsior acorddestinar un
fondo de cincuenta mil pesos para fundar Ultimas Noticias. Si ese
fondo se agotabasin que el peridico lograra sostenerse a si mismo,
se dejara de publicar. Se design para dirigirlo a don Miguel
Ordorica, quiense hablainiciadotreintaaosantesen El Imparcial,
de Rafael Reyes Spndola, y que ms tarde se distingui
brillantementeen El Diario de la Marina., de La Habana, Y en La
Prensa, de la ciudad de Mxico.
Entre todoslos directores de peridicos don \figuel era el que
llevabaa su mximo, en la prctica,la libertadde prensaconsignada
en la Ley. Naturalmente que eso gusta al pblico, pero acarrea
dificultades al director. Cuando dirigia La Prensa no permiti que
un funcionario le impusiem consignas, y como ste insistiera con
veladas amenazas, le repuso: Slo podr impedirme que publique
hechosveridicos si manda soldados que me saquende aqu.
Aos despus, en Ultimas Noticias, un lila se present el general Juan Barragn, quienllevaba la representacin deun extranjero,
productorde vinos,para notificarle queste lo retabaa dueloporque
le haba indiguado un comentario editorial. Estoy listo, mi general! Que (Fulano) escoja armas y fijefechas...El general Barragn
explic que todo quedaria zanjado si don Miguel rectificaba el
comentarioy daba excusas al ofendido... Ratifico todolo publicado
y no retiro D una coma D doyexcusas, fue la respuesta. El general
fungia como padrino del presunto ofendido y don Miguel nombr
padrino suyoa Xavier Sorondo (que no qusoaceptar)y luegoa don
A1do Baroni. Finalmente los dos padrinos lograron evitar que el
duelo se realizara.
(Aos antes, en La Habana, don Miguel haba sostenido un
dueloa esgrima, a primera sangre,y babia ganadocuando toc
al retador en un hombro).

V\I\N\N.esnips.6g~lweb/Pulitzer

EL PERIODISMO EN MEXICO:

soo Aos DE HISffiRJA

Por otra parte, su lucha periodstica en Ultimas Noticias fue


prolongada y aflictiva. Pero precisamente al agotarse el fondo de
cincuenta mil pesos la circulacin empez a subir y a llegar el anuncio
comercial. Al sexto mes de vida Ultimas Noticias empez a
sostenerse por s mismo y pronto se convirti en una considerable
fuente de ingresos para la Cooperativa Exclsior. Entre las ms
notables noticias ganadas por el nuevo vespertino figuraron la llegada
de Trotsky y la expulsin de Plutarco Ellas calles. Adems, en su
pgina editoral comentaba valientemente los sucesos de actualidad
y anticipaba con clara lgica lo que podfa esperarse en un futuro
inmediato.
Ultimas Noticias competa tambin -en la hora de los
vespertinos- con el diario P.M. fundado en 1935 por don Ignacio
Herreras. P.M. se convirti en matutino el 14 de septiembre de 1939,
bajo el nuevo nombre de Novedades. Era entonces la poca
cardenista, con su consiguiente lucba y odio de clases. A raiz de un
conflicto obrero-patronal, Ignacio Herreras fue asesinado el 3 de
junio de 1944 por el reportero Florencio Zarnarripa, en la antesala
del licenciado Javier Rojo Gmez, jefe del Departamento Central.
El primero de septiembre de 1939, con motivo de la iniciacin
de la segunda guerra mundial, Ultimas Noticias empez a publicar
una Extra a las 5 de la tarde, tambin bajo la direccin de don Mguel
Ordorica, y luego sigui publicndose corno Segunda Edicin de
Ultimas Noticias.
La guerra ocasion, consiguientemente, una lucha
propagandstica. Todos los peridicos se inclinaron por la propaganda del bando aliado y ms o menos deformaban los sucesos. Hubo
un diario que, por ejemplo, para no decir que las fuerzas aliadas se
retiraban de Noruega y se dsponan a reembarcarse derrotadas bacia
la Gran Bretaila, public un encabezado en los sguientes trminos:
Los Aliados Avanzan Hacia el mar.
Ultimas Noticias se apegaba a los hechos y consignaba con
claridad las batallas de Polonia, Francia, Noruega, etc., etc.
Al niciarse la invasin alemana de la URSS, enjunio de 1941,
305
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

y como Ultimas Noticias haba conservado una actitud definidamente


anticomunista, un grupo de anunciantes presion a la Cooperativa
Exclsior para que retirara a <Ion Miguel Ordorica de la direccin
del peridico. De la amenaza se pas rpidamente a la accin y fueron
cancelados numerosos anuncios del vespertino, primero, y luego del
matutino. La Cooperativa retir a don Miguel y los anuncios
volvieron a publcarse previo un cambio de poltica informativa,
consistente en aseverar que el comunismo no era ya ningn pelgro
y que Jos Stalin era un buen hombre. De hecho Roosevelt, presidente
estadunidense, lo llamaba el to Joe.
Por otra parte, durante el rgimen cardenista (1934 a 1940),
fue creada la llamada Productora e Importadora de Papel, S.A.
(PIPSA), como monopolo estatal para importar todo el papel que
consumen los peridicos mexicanos, aunque bajo la apariencia
impecablemente legal de que participaban y se beneficiaban los
editores de todos los diarios. Muy contados periodistas (entre ellos
don Miguel Ordorica) y algunos polticos, como el senador Idar,
advirtieron en aquel entonces que tal creacin del Presidente Crdenas
implicaba una potencial y eficaz amenaza para la libertad de prensa.

Luis Reed Torres

I Lepidus, Henry, Historia del Periodismo MeneanD. traduccin de Manuel


Romero de Terreros, pp. 454 Y455.
2 Velasco valds, Miguel, Historia del Periodismo Mexicano. Mxico. 1955,
Editorial Porra, S.A., 258 p.; p. 198.
3 Cordero y Torres, Enrique, Historia del Periodismo en Puebla. Editorial de
la Bohemia Poblana, 1947,595 p.p.; 592.
4 VelascoValds,op. cit., p. 200.
S tbtd.m, p. 201.
6 Ibldom, p. 203
7 Lepidus, op. cit., p. 456.
8 Cordero y Torres op. dt. p. 592
9 Lepidus, op. elt., P 455.

306
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EL PERJODISMO EN MEXlCO: 500 Aos DE HISTORJA

10 Cordero y Torres, op. dt.

11 VelascoValds, op. en,p. 210


12 Cordero y Torres, op. dt.
13 Borrego E., Salvador, Amrica Peligra. Mxico, Imprenta Nagasaki, S.A,
652 p., 392.
14 Cordero YTorres, op. dt.

15 MedinaRuiz, Fernando,Calles. Un Destino Melanclico, Editorial Jus, S.A


16 Bravo Ugarte, Jos, Periodlstas y Peridicos Merlcanos, Mxico, Editorial
Jus, SA 1966, 112 p.
17 AntKedcnte9 y Desarrollo de la Rebelin Crtstera, Tesis, pp. 45 Y 46.
18 El Universal, 4 defebrero de 1926. Declaraciones del Sr. Anobispo Mora
ydclRfo.
19 EIcsior. 5 de febrero de 1926.

20Ibldem.
21 "Desde mi Stano, Dios y mi Derecho". "La Prensa est Amordazada",
22 de agosto de 1926, Director; Silvia Pellico.
22 Lepidus, op. cit., p. 456.
23 Ibidem, p. 457
24Ibidem.
25 "Desden Stano, Diosymi Derecho", "UnaInjurlosa Reprnentadn
Diplomtica, 16 de diciembre de 1926.
26 VelascoValds,op. cit, p 215.
27 Cordero y Torres, op. cit., P 593.
28 Moctezuma P., Aquiles, El ConDido Religioso de 1926. SUB Orlgenes, su
Desarrolo , su Solucin. Mxico, Editorial Jus, S.A. 1960, 567 p.; p. 478.
29 Esclslor, 24 de noviembre de 1927.
30 VelascoValds, op. cit.. pp. 215 Y216.
31 Exclsfor, J8dejuJjode 1928.
32 Cordero y Torres, op.. dt., p. 593.
33 Exclsior,3 de mayo de 1929.
34 Cordero y Torres, op. ch.
35 VelscoValds,"p. e1t., p. 221.
36 Cordero y Torres, op. cit.
37 VelascoValds,op. dt. p. 222
38 Cordero y Torres, op. cito

307

EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

CAPITULO XV
Cadena Garca Valseca
(1943 - 1968)

Los diarios de la Organizacin Periodstica Garca Valseca


empezaron a ser fundados en 1943, con El Fronterizo, de Cudad
Jurez, y en 1968 llegaron a su trigsimo eslabn con Tribuna de
Monterrey.
Al inicarse la dcada de los aos cuarenta se supo que el editor norteamericano Willam Randolph Hearst proyectaba crear nna
cadena de peridcos en Mxico, empezando por la frontera norte.
Don Jos Garca Valseca decidi adelantrsele ...Publicaba entonces
las revistas Paquito, Paquita, Pepn y Mujercita, y relativamente
obtenia considerables ingresos.
Utilizando ese apoyo econmico, don Jos se lanz a la
fundacin de su primer peridico diario, El Fronterizo, en Ciudad
Jurez, Chih. Adquiri equipo viejo: una prensa duplex, tres Iinotipos
anticuados y tipo movible.
y lo que en 1943 pareca una aventura descabellada, o por lo
menos muy riesgosa, fue convirtindose -a lo largo de 25 aos- en la
organizacin periodstica con mayor nmero de diarios en el mundo.
As lo especific la autorizada revista norteamericana Newsweek
(el 4 de dicembre de 1950), al afirmar: Aun en los dias felices de
William Randolph Hearst -que era propietario de 23 de los 1,900
diarios que se editaban en los Estados Unidos en el decenio 19301940-, no existe uingn editor periodstico en los Estados Unidos
que pueda mostrar una obra como la de Garca Valseca.
A los 25 aos de existencia, y con la publicacin del ms nuevo
de sus diarios, o sea Tribuna de Monterrey, la Cadena Garca Valseca
presentaba a grandes rasgos el siguiente perfil:

309
.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

Peridicos diarios
Rotativas Offset-color
Rotativas de blanco y negro
Equipo electrnico para formato en fro
lntertipos y linotipos
Talleres de fotograbado
Edificios de peridicos

32
36
64
4
168
21
23

Valor fsico de las inversiones


Valor estimativo de las cabezas
de peridico

s 650.000,000.00
s 350.000,000.00

Valor total de la CGV

$\.000.000.000.00

La creacin de la Cadena fue realizada en tres etapas:


L Fundacin de pequeos peridicos con equipo anticuado.
2. Crecimiento, modernizacin del equipo de esos diarios y
fundacin de otros, grandes, en plazas importantes.
3. Introduccin del modernsimo sistema offset-color en el
D. F. Yen las principales ciudades del pas.
La Cadena Garcia Valseca(C.G.V) fue en su gnero, una obra
no igualada por ninguna otra. Y tuvo la caracterstica de que se trat
de una obra exclusivamente personal, desde el punto de vista de su
concepcin y ejecucin. No fue un consorcio de fuerzas, ni una
alianza de capitales, ni una asociacin de hombres de empresa ms
o menos unidos por un inters comn. Del ms antiguo al ms joven
de sus eslabones fue obra personal de Jos Garca Valseca.
Cuando un poderoso trust extranjero plane fundar una cadena

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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

periodstica en Mxico, Jos Garca Valseca vio en ello la amenaza


de una invasin moral extraa, y pens que la nica manera lcita y
efectiva de enfrentarse a ese peligro era la de crear una cadena
periodstica que llenara el hueco existente en la provincia mexicana.
Pero no haba capital, ni equipo, ni hombres. Cmo, pues,
empezar? El periodismo era un arte, inaprchensible como todas las
artes, y ningn capitalista queria correr el riesgo de invertir dinero
en esa aventura. Jos Garca Valseca dio entonces el paso atrevido
de demostrar que no es el capital la necesidad primaria para
emprender una grande obra, sino el hombre. Es el hombre el que
crea el capital y no ste el que crea al capitalista. En todo caso el
capital es nicamente la acumulacin visible de ideas atrevidas y
acertadas, y de esfuerzos intensos y continuados.
y con esa determinacin Jos Garca Valseca tuvo el arrojo de
adelantarse a grandes fuerzas econmicas extranjeras y comenz a
crear, en un principio con anticuado equipo, la cadena periodistica
de su nombre. Los pocos que se enteraron entonces de sus planes lo
juzgaron iluso o inocente. Yas se confirmaba otra vez ms que las
grandes acciones nacen por fuerza en las grandes soledades.
Ahora, en fructifera madurez, Garca Valseca ve su obra en la
cumbre de su xito. Este ao de 1972 cumple 71 aos de edad.
Fue el segundo hijo y el primer varn, de aquella famila
encabezada por don Miguel M. Garca de Arce, hombre de modales
sobrios, bondadoso, pero firme y enrgico, de principios morales
bien cimentados. Vigil siempre que las costumbres en su casa fueran
austeras, como lo exiga todo hogar irreprochable de aquella poca.
Jos Garca Valseca ha guardado en lo ms profundo de sus
sentimientos un carioso respeto hacia su padre y un inolvidable
agradecimiento por la libertad sin obstculos que supo dejarle para
que modelara su propio carcter.
En 1910 la Revolucin cundia por todo el pas. El joven
Garcia Valseca no entendia an los vericuetos de la poltica pero le
atrajo el movimiento revolucionario yeso fue bastante para su
temperamento; se enrol en las fuerzas de don Venustiano Carranza.

311
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAilEDA

El joven Garca Valseca comparti derrotas y triunfos. En su


hoja de servicios nmero 485 se le acredtan 73 hechos de armas,
relatados en 15 fojas tiles. y figura asimismo, con el sobrio estilo
castrense, la siguiente observacinoficial: Durante los hechos de
armas que se libraron en las fechas citadas,siempre se port a la
altura de su deber, observando su reconocida conducta tanto civil
como militar, intachable, debido a su celo activo en el cumplimiento
de las rdenes militares que se le confinerom
Los primeros ascensos de Jos Garcia Valseca fueron
promovidos por su inmediato superior, el coronel Jess Carranza y
concedidos por el divisionario Francisco Murgua, comandante de
la segunda divisindel noroeste. La mayorparte de su carrera militar
la hizo en los regimientos de caballeria 35 y 99.
El axioma de que nunca se peca por concentracin de fuerzas
en el punto critico lo ha practicado Jos Garcia Valseca en la
fundacin de sus peridicos o en las campadas periodisticas para
arraigarlos.Est persuadidode que asi comoen la guerra no es posible
ganar batallas sin hacerdolorosos sacrificios de vidas, en los negocios
no es posible triunfar si no se est dispuesto a realizar, en
determinadas circunstancias, costosos sacrificioseconmicos.
Antes de fundar un diario, el ahora Coronel Garca Valseca
reconoce la plaza, estudia los puntos fuertes y los puntos dbiles,
calcula los recursosque necesitarpara la lucha, se traza un plan de
accin y espera el momento oportuno. Y a veces espera por tanto
tiempo que, en una ocasin, hizo exclamar a don Jos Vasconcelos:
"Usted creeque somosinmortales!.
Bastante tiempo antes de abrir el fuego concentra elementos,
adquiere mquinas y eligey prueba hombres. Y una vez que se lanza
10 hace con fuerzas concentradas, pega rudamente, snfre prdidas y
las soporta con serenidad, ms que muchos de sus colaboradores.
Todossaben que Jos Garca Valseca tiene especial habilidad
financiera para hacerque sus peridicosse costeeny dejen utilidades
en un lapso relativamentecorto,pero pocosconocen que seguramente
es a la vez el hombre que sabe perder ms dinero en Mxico. Y lo
312

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

pierde impasible, dirase que hasta con gusto. Esa serenidad la


adquiri desde los dias de la lucha armada y es una de sus fuerzas
ms irresistibles.
Numerosos directoresde peridicos de la Cadena se han puesto
nerviosos al ver que el monto de las prdidas del nuevo diario no
disminuyeno, incluso,tiendena aumentar. Y no salen de su asombro
cuando el Coronel les traza un plan, no para ahorrar, como ellos
querian, sino para perderms,bastantems. Ha habido muchoscasos
en que Garca Valseca ha tenido que hacer sentir el peso de su
autoridad para que esosdesconcertantes planes econmicos se lleven
fielmente a la prctica. Es frecuente que choque con la excusa de
que va usted a perder ms dinero, Y entonces la respuesta, con
aplomo y condescendencia, no se hace esperar: Djeme perder
dinero!...Djemetener la culpa!,
Posteriormenteel Iiempo descorre la cortina que impeda ver
el acerto de aquel despilfarro. Las prdidas de ayer se convierten
en utilidades de hoy y la batalla periodstica, que iba a prolongarse
por aos, se decide en meses a favor de la Cadena.
Lo mismo venda telas de la firma Pelln Hermanos que
cigarros de la fbricade los seoresServn,percalesde La Josefina
o mantas de San Agustin. Lleg a representar a 14 casas.
Aquelperegrinarpor casi todoel pas terminen abril de 1926.
Con las comisiones ganadas en las 14 casas que represenIaba, Jos
Garca Valseca haba ahorrado veinticinco m! pesos oro.
Y as, en 1929, Jos Garca vatseca se hizo corresponsal de
los diarios metropolitanos La Prensa y El Nacional. Buscaria
noticias, las enviarlaa la capital, serianpublicadasa grandes titulares
y luegol mismo seencargaria de mpulsar la venta de esos diarios...
La realidad result bastante menos graIa que esos planes.
En la orgullosa metrpoli vean por sobre el hombro lo que
ocurra en la humilde y soadora provncia. Muy contadas
informaciones tenan el honor de aparecer, perdidas y mutiladas, en
pginas interiores.
Jos Garcia Valseca dese vvamenIeque la provincia tuviera
313
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RmZ CASTAI'lEDA

medios propios de expresin; que se hiciera oir y respetar; que


protestara del abandono en que se le tena, que reclamara sus derechos
y concretara sus necesidades y sus anhelos.
De momento no existan las circunstancias ms elementales
para emprender la aventura de fundar un diario y, como forzada
transaccin, fund una revista.
Despus de mltiples esfuerzos apareci Antequera, en la que
eljefe de redaccin, el cronista, el fotgrafo, el enfajilladory el agente
de anuncios era Jos Garca Valseca. Numeroso personal, por cierto,
pero que tena la ventaja de cobrar un slo sueldo. Y eso cuando se
poda...Tericamente esa revista era mensual, pero los meses a veces
se alargaban cuarenta, cincuenta das o hasta noventa. De todas
maneras seguia saliendo y mejorando, hasta que el cataclismo de los
temblores de 1931 acab con ella y casi con la ciudad de Oaxaca
tambin.
La regin qued profundamente herida y ya no habia n medio
centmetro de anuncio para Antequera. Garca Valseca emigr
entonces a la capital public todavia dos nmeros de Antequera y
fund luego la revista Provincias. Su nombre era ya una ms precsa
determinacn de lo que queria su fundador. En la metrpoli misma
se alzaria una voz de la provincia. El primer nmero aparec en
marzo de 1932.
Para la publicacin de la revista slo dispona de seiscientos
pesos y de una firme voluntad de salir adelante. Don Gilberto Figueroa
dio facilidades de crdito para imprimirla en los talleres de la
Cooperativa Exclsior. Pepe Luis Velasco haca los editoriales por
la mdica suma de cinco pesos.
El aprendizaje del que realmente desea saber no terminajams.
Garca Valseca ha tenido la fortuna de sentirlo asi y, sobre todo, de
practicarlo. Siempre est aprendiendo cosas nuevas sobre mquinas,
tcnicas y sistemas. Observa, pregunta, relaciona hechos y planea

innovaciones.
Durante la publicacin de Provincias, a partir de 1932, Garca
Valseca fue precisando que en su actividad habia muchos sueos y

314
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EL PERIODISMO EN MEXICO; 500

Aos DE HISTORIA

mucho optimismo, pero poco sentido prctico. La revista se costeaba


y dejaba un modesto margen de utilidades, pero no era un modus
vivendi el que l buscaba; de lo contrario, a1l se habria quedado.
Queria realizar grandes empresas y queria servir a Mxico, en particular a la provincia, de la cual haba venido por segunda vez a la
orgullosa capital.
El pas necesitaba ms diarios modestos. En los Estados no se
lea, no se tena suficiente informacin sobre lo que pasaba en la
localidad, ni en la Repblica, ni en el mundo. Hacia falta fundar
peridicos que fueran portavoces de las necesidades y de los anhelos
colectivos. Pero instalar un peridico costaba mucho dinero. En
principio a Garcia Valseca no le gustaba entrar en sociedades
financieras. porque teniendo ideas propias no deseaba que le
impusieran ajenas, pero si hubiera buscado socios, ningn capitalista
y ningn banco babrian arriesgado sn dinero en la aventura del
periodismo.
Ya entonces fue evidente para l que en el aspecto econmico
el periodismo es uno de los negocios ms peligrosos. Pocos hay que
entraen tantos riesgos y que ofrezcan utilidades a un largo plazo
tan lejano y problemtico. Ye1l0 se debe a que la empresa periodistica
produce una mercancia en cuya aceptacin concurren en alto grado
factores psicolgicos imponderables.
En efecto, cualquier empresario precisa de antemano, con cierto
grado de probabilidades, cul ser la demanda aproximada que vaya
a tener su produccin, segn sea el precio y la calidad que piensa
fijarle, en comparacin con los otros productos competidores.
Adems, esa calidad reside en la clase de materias primas que se
utilicen y en los procedimientos tcnicos, precios, etc., que se adopten.
La calidad periodstica, en cambio, no se decide ni al determinar el
uso de las materias primas, ni al adoptar tal o cual estilo tipogrfico,
ni al fijar el sistema administrativo, sino al configurar el alma del
diario, en conjuncin con la psicologa del medio. Y estos son fuctores
imponderables del espritu muy dificiles de manejar.
El empresario que va a producir camisas, mquinas de escribir
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LUIS REED TORRES

MARtA DEL CARMEN RUIZ CAST~EDA

o refrigeradores, dispone de cifras y estadisticas que le dan una base


bastante firme para sus clculos. La cantidad y el precio de los
productos similares que haya en el mercado son un seguro ndice
respecto a sus oportunidades de triunfo, y el cuadro se complementa
con la cantidad y el precio que l proyecte dar a su produccin. Pero
el que monta una empresa periodstica no puede fiarse en tan alto
grado de las cifras. En la mercanca peridica intervienen imponderables factores psicolgicos irreductibles a nmeros.
Entre la fecha de fundacin de un peridico y la conquista de
un regular nmero de lectores, media un tiempo imprecisable. Es la
primera gran incgnita del periodismo. Pero entre la fecha en que el
diario logra mercado y el dia en que obtiene suficientes ingresos
para costearse -por concepto de publicidad- media otro arcano. Esta
es una complejidad privativa del periodismo. En este punto la empresa
periodstica no se parece a ninguna otra.
Por estas circunstancias Garca Valseca saba que no haba
capital que quisiera embarcarse en una empresa periodistica, ni
mucho menos crditos bancarios. En consecuencia, l necesitaba ser
su propio socio capitalista, su propo financiador. Tal cosa pareca
absurda porque no tena dinero ni para comprar una prensa de pie,
pero no era el dinero un producto del hombre? Si l hallaba el medio
de lograrlo podra producir dinero. Dinero de la nada? No
precisamente de la nada, sino de una idea acertada y de un trabajo
intenso y constante.
Si Provincias circulaba tres mil ejemplares y dejaba veinte
centavos por ejemplar, en conjunto la ganancia era de sescientos
pesos. Dada la indole de su contenido y el reducido nmero de gente
inclinada a esa clase de lectura no era ya posible un considerable
aumento de circulacin. Y dada la situacin y la costumbre del
comercio y la industria, tampoco era dable un fuerte aumento en la
publicidad. La vda de Provincias era precaria y las deudas iban
acumulndose. Era evdente que tal camino no llevaba a la fundacin
de un buen peridico, sino al fracaso.
Seria preferible,en vez de una revista mensual que dejara veinte

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

centavosde utilidad por ejemplar,tener una publicacinbisemanaria


que dejara un centavo, siempreque pudiera lograrse una circulacin
de veintenas de millares. Y as fue naciendo en Jos Garca Vollseca
la idea atrevida de producir una revista de bajsimo costo de venta y
de inters para las grandes masas. Sencilla y popular, capaz de ser
adquirida hasta por los analfabetos. El setenta por ciento de la
poblacin mexicana era analfabeta, y cmo iba a aspirarse a una
enorme circulacin si no se contaba tambin con lectores que no
supieran leer?
Peroeso era absurdo! Estaba fuera de todo sentido comn...y,
sin embargo, a veces resulta que lo absurdo se vuelve sensato y que
el sentido comn estaba equivocado.
Despus de la idea atrevida, hace falta el impulso necesario
para saltar sobre los obstculos lgicos que ms de un perito recita
de memoria. Asi, no falt quien quisiera persuadir a Garca Valseca
de que su idea era irrealizable. Pero l puso inmediatamente manos
a la obra, hizo preparar el original, rechaz algunos proyectos,
modific otros y despus de varios dias se dirgi a la Cooperativa
Exclsior para contratar la impresin de Paquito.
Tena Paquito un cuento, una aventura, una historieta o un
pequeo melodrama de la vida real, pero todo ilustrado y sin ms
texto que uno que otro dilogo muy breve. Gente que apenas saba
deletreary que no sentia nnguna inclinacina la lectura, se deshacia
fcilmente de diez centavos para adquirir Paquto. Y gente que no
saba leer se entretena siguiendo el desarrollo de las ilustraciones y
recurra al pariente o al vecino para que le descifrara los breves
dilogos, no sin que a los pocos dias la curiosidad les impulsara a
aprender el alfabeto.
Imprimir cinco mil Paqutos- no costabaarriba de doscientos
cincuenta pesos y la utilidad era aproximadamente de cien pesos
bisemanarios. El tiro iba en considerable aumento. Paquito se
meta en todas partes; en las miscelneas, en las peluqueras, en los
mercados,en las vecindades, en los pueblosy hasta en las rancherias.
Pronto le naci una hermanta, Paquita, y luego le sigui el ms
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

pequeo de la familia: Pepn.


El nacimiento de este benjamin de la familia sacudi un
principio intocable de las Artes Grficas. Estaba firmemente
establecidoque el rotograbadose hacia en papel de rotograbado;ese
era un principio de razn suficienteal que ya no habria que buscarle
ms justificaciones. Para tener rotograbado se requeria papel de
rotograbado. Y Garcia Valseca pens que poda hacerse en papel de
diario. Era aquello una hereja, un desatino, una ignorancia. Pero
tuvo el arrojo de incurrir en el desatino y el desatino se convirti en
acierto.
Pepn no hubiera sido costeableen papel rotograbado, pero en
el ms barato papel de diario resultaba costeable, desde el primer
nmero.

Fue tal la demanda, que en miscelneas y neverias


encuadernaban colecciones de Pepinesy las alquilaban por cinco
centavos a un pblico heterogneo de chicos y grandes que acudan
a leerlos, o simplemente a ver los monitos.Los analfabetos tenian
asi publicaciones al alcance de su mano y basta un incentivo -al
modestismo aleance de su mente en penumbras- para aprender a
descifrar los breves dilogosentre el muchachoy <da muchacha.
En cuestin de semanas Garcia Valseca reuni dos mil pesos,
enganche de una prensa plana -que fio don Santiago Salas- y de una
guillotina de mediouso para confeccionar por s mismolas portadas
de sus revistas populares y, en una vieja casa de Serapo Rendn
nmero 47, instal un primitivotaller. Entretanto, Paquito, Paquita
y Pepin seguan ganando lectores a granel.
Asifue comoJosGarciaValseca pudomontaren 1937 talleres
ms formales, en Tlalnepantla, que luego entreg en cooperativa a
sus primeros trabajadores (la Cooperativa Cuauhtmoc), pagaderos
en diez aos mediante trabajos que l les iba encomendando.
Cuando todo era progreso, la nueva negociacin fue
sorprendida en su critico momentode crecimientopor una depresin
econmica que afect a todo el pais y que trajo consigo huelgas,
paros, cesantas, quiebras y paralizacin de negocios. La Editorial
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

Juventud se vio en graves aprietos y un dia se le plante a Garca


Valseca la sombria perspectiva de que si los gastos continuaban al
mismo ritmo, la quiebra sobrevendria irremisiblemente en cuatro
meses ms. Alguno de sus colaboradores sugiri, con aparente buen
juicio, que se hicieran economaspara prolongar la resistencia seis u
ocho meses.
Fueaquel un momentodegravedecisin ResistirL.. Prolongar
el sitio! Acaso no seria solamente hacer ms larga la agona? Y
resolviendo que la mejor defensa es el ataque Jos Garca Valseca
decidi que todos los recursos disponibles para cuatro meses se
invirtieran en uno solo. En el peor de los casos -dijo- ganaremos tres
meses. Mas pronto sabremos si seguir por este camino o cambiar de
actividad.
Su hermano Nacho y sus amigos se quedaron sorprendidos
por aquella reaccin inesperada y aunque temerosos y desconfiados
pusieron manos a la obra. Se trataba de mejorar las revistas, de
hacerlas ms atractivas, aunque aumentara su costo de produccin,
con la esperanza de procurar as ms lectores y vigorizar las
utilidades.
Los resultados no se hicieron esperar. De todos los confines de
la Repblica llegaban pedidosnuevosy aumento de los ya existentes.
Paquito lleg a alcanzar, en poco tiempo, la increble circulacin de
320,000 ejemplares diarios. iMS de diez mil pesos de utilidades al
diaL..y as ya podan cubrirse los fuertes compromisos contrados,
comprar maquinaria ms moderna, amplar talleres y pensar en
nuevos planes.
Al fin haba el dnero indispensable para fundar un diario.
A Paquito, Paquita y Pepn siguieron Mujercita, Manos
Arriba y Farsa.
Garca Valseca haba tendido un puente hacia la
industrialzacin de la historieta popular y haba abierto un nuevo e
insospechado mercado. No tardarian luego en seguirle las pisadas
otros muchos editores de revistas. La ruta estaba abierta..
Posteriormente la revista norteamericana Newsweek coment
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

que con esas publicaciones GarciaValseca le pegal premio gordo.


En realidad, era algo ms que un premio gordo, porque era una
sucesin de premios. Es curioso que Garcia Valseca nunca habia
soado en un gordo de lotera.
Para principios de 1941 Jos Garca Valseca ya prcticamente
haba dejado de la mano a las numerosas historietas, que por si solas
y con el impulso inicial corran por todos los rumbos del pas
popularizando ciertos pasajes de ubras de Emilio Salgari, Alejandro
Dumas, Michel Zevaco, Julio Vemey muchos ms.
Con los fondos reunidos por Paquito, Paquita y Pepn, Garca
Valsecaadquiri costosa maquinaria y lanz el Esto, primero como
semanario especializado en deportes. Fue el primer rotogrfico que
se editaba en el mundo y muchos le auguraron un sonoro fracaso.
Adems de la novedad del rotograbado en papel de diario,
Garca Valseca introdujo otra en el periodismo deportvo. Pidi a
una agencia informativa extranjera que le transmitiera todas las
noticiasde deportesque ocurranen el mundo. Aprimera vista parecia
que aquellono tena importancia, porque la mayorparte de losequpos
extranjeros de futbol, basquetbol,beisbol, etc., eran desconocidosen
Mxico. Pero bien pronto se vio que los deportistas tambin se
nteresaban por los eventos de ese gnero en el resto del mundo. Y
esto dio por resultado que numerosos peridicos contrataran un
servicio similar. El panorama informativo de deportes se ampli
sbitamente, Sin embargo, Esto baba abierto brecba, haba pegado
primero y su mrito no fue menguado por todos los que seguian las
pisadas, sino ratificado.
Con la publicacin de Esto, Garca Valseca afirm su carrera
de hombre de negocosy de innovador. Pudoentonces haber escogido
el camino fcil y amable que siguen, por desgracia para Mxico,
muchos hombres de dinero. Pudo haber adquirido bienes races que
le redituaran confortables ingresosmensuales para vivir siu esfuerzo
ni preocupaciones; pudo baberse dedicado a viajar, o jugar golf, a
hacer vida de sociedad.
Pero nada de eso iba con su carcter.Paradjicamente no quiso
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

hacer dinero para descansar, sino para trabajar ms.


En 1943, al tener noticias de que una editorial extranjera
pensaba fundar peridicos en Mxico, Garela Valseca pens en
adelantrsele. Fundar un diario cuesta mucho dinero. Procediendo
modestamentecostabaen aquel entoncespor los menos dos millones
de pesos, pero sostenerlo hasta que pudiera bastarse a si mismo
costaba una cantidad imprevisible. Y arriesgando todo lo que tenia
de capital y crdito se lanz a la empresa.

Nace la Cadena de Peridicos Garca Valseca


(Primera etapa)
El 10 de septiembre de 1943, con dos prensas dplex, tres
linotipos de medio uso y unas cuantas cajas de tipo movible, naci
en Ciudad Jurez el diario El Fronterizo. Veinte operarios hallaron
acomodoen aquel nuevocentrode trabajo y se inicila gran aventura.
Todo era primitivo: mquinas, sistemas y servicios
informativos, pero Garela Valseca decia: Primero es ser y luego la
manera de seo>.
El Fronterizo consumapapel y sueldosy no renda ni siquiera
para sostenerse. Era un resumidero sin fondo en el que diariamente
se evaporaban ms de mil pesos.
Pero su fundador tena confianza, y robndole horas al sueo
pensaba no precisamente en cmo equilibrar aquella situacin, sino
en cmo gastar ms para lograr mejores resultados Quera nuevas
mquinas, quera servicios informativos ms eficientes, quera
hombres ms competentes y todo esto iba aumentando los egresos.
A la vez que en Ciudad Jurez eucarrilaba su primer diario de
informacin nacional, Garela Valseca hacia arreglos para instalar
un taller en Puebla y, dndose tiempo entre una tarea y otra, a
principios de 1944 se trasladaba a la ciudad de Chihuahua, a donde
lleg un da de febrero en las primeras horas de la madrugada.
Se dispona Garca Valseca a ponerse en comunicacin con
personas que le consiguieran un local apropiado para la fundacin
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de un diario, y con este fin acosaba a sus ayudantes, cuando le fue


anunciada la visita de AlbertoRuiz Sandoval, hombrede edad madura
y de carcter franco. Llevaba 18ailos publicando El Heraldo, diario
de cuatro pginas y de raquiticos recursos, como eran todos los
peridicos de provincia. Rabia reporteros que ganaban menos que
un albailil.
Despusdeuna mutuapresentacin, Ruiz Sandovalfueal grano
de la entrevista y dijo: Coronel: he tenido informes de que usted
piensa fundar un diario en Chihuahua. Yo s cmo las gasta el
hojalatero y no quiero entrar en competenciacon usted. Le vendo mi
peridico.
La conversacin entre dos hombres prcticos no se prolong
mucho. Se convino el precio y se cerr la operacin. Garca Valseca
se dedic a examinar nminas, ingresos de anuncios, contratos de
publicidad, etc., no sin que cundiera entre el personal cierta alarma
hacia el futuro. Cmo iba a recuperar el nuevo propietario su
inversin? De dnde iba a sacar utilidades? Chihuahua, decan, no
daba para ms. Se terna un reajuste de plazas y de sueldos.
Poco despus Garca Valseca tomaba posesin del diario y el
personal se reunia en una comida para despedir a Alberto Ruiz
Sandoval. Entonces el nuevo propietario tom la palabra: anunci
que todos seguiran trabajando y que pronto se necesitaran ms
empleados porque el diario iba a crecer. Y Ruiz Sandoval seguiria
de director. Esta fueuna extraordinaria noticiapara el viejoperiodista
que en esa forma se conserval frente del peridico, de un peridico
que iba a vigorizarse y que ya no tendra qu temer ninguna
competencia mortal.
En efecto, el diario empez a crecer y de inmediato se le
aumentaron dos pginas, mientras la adquisicinde equipo moderno
permita un aumento mayor. Nadie poda sospechar entonces que en
poco tiempo el personal se quintuplicaria y que los sueldos se
duplicarian. Los que pensaban que Garcia Valseca haba adquirido
el peridico para ganar desde luego unos cuantos miles de pesos, se
sorprendieron de que lo tomara temporalmente como una fuente de
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

nuevas prdidas.
Durante bastante tiempo la inversin sigui aumentando con
la adquisicin de modernas mquinas y de mejores y ms caros
servicios informativos, hasta que un lento ascenso en los ingresos
demostr que Chihuahua si mereca un diario de primera clase.
Ese segundo eslabn periodstico, El Heraldo de Chihuahua,
galvanizado con nuevas energas, haba quedado unido a su hermano
de Ciudad Jurez, El Fronterizo.
Siete meses despus del nacimento de El Fronterizo y a tres
meses de la adquisicin y ampliacin de El Heraldo, el 5 de mayo
de 1944 aparecia El Sol de Puebla, tercer eslabn de la Cadena.
Cuatro linotipos, una prensa dplex, varias cajas de tipo y 35 operarios
eran los cimientos de la nuevapubliacion,
El coronel Garcia Valseca tenia asi tres frentes periodsticos
que reclamaban su atencin. Inverta todo su capital, empeaba su
crdito y a cambio de eso tena ms trabajo y ms preocupaciones.
y bien pronto se abrieron las hostilidades en el frente de Puebla.
La naciente Cadena tuvo alli su bautismo de fuego.
Un gobernador se incomod porque el nuevo diario estaba de
parte del pblico y no de l y trat de amedrentarlo para que se
plegara a sus conveniencias politicas. Al fallar sus amenazas, hizo
que gente ajena al peridco le pusiera la bandera de huelga.
En ese conflicto Garca \\ilseca sorprendi a la faccin politica
poblana con inesperados actos audaces. El Sol no dej de publicarse
ni un slo dia, slo que en vez de imprimirse en Puebla se imprima
en la ciudad de Mxico. En lucha por su existencia y su libertad se
granje miles de lectores y unnime simpata, cosa que enfureci a
los gobernantes locales y no tardaron en hacer llegar a Garca \\ilseca
claras amenazas de muerte.
La amenaza es una arma psicolgica que en la imnensa mayora
de los casos surte efecto en la medida en que el amenazado va
sintindose inseguro, perseguido, temeroso, hasta que su sistema
nervioso se desquicia y su voluntad capitula. Garca Valseca no dej
que los fantasmas lo sitiaran y un dia se present en Puebla: rompi
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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

asi todo el embrujo de la amenaza. Su presencia alent a los


voceadores, quienes se esparcieron por toda la ciudad pregonando la
llegada de El Sol. El gobernador haba perdido tambin el segundo
round ...
Pero no se dio por vencido y das despus trat de aplicar un
golpe demoledor a la naciente cadena de peridicos. Si en el eslabn
de Puebla se haba roto los dientes, intentaria destrozar el de Ciudad
Jurez y el de Chihuahua. Y valindose de lideres de la peor ralea
invent un artificial conflicto obrero para declarar una huelga por
solidaridad en El Fronterizo. Ahi el golpe prometia ser definitivo
porque a ms de dos ml kilmetros de la capital seria imposible que
el diario siguiera imprimindose en el Distrito Federal, como habia
ocurrido en el caso de El Sol de Puebla.
Jos Garcia VaIsecase dirigi inmediatamente a Ciudad Jurez,
y mientras el tren corria lentamente, l llevaba la vista perdida en
los campos, viendo sin ver, el pensamiento brincando de una a otra
posible solucin. Acceder a las demandas del gobernador poblano
hubiera sido muy cmodo. Pero no era comodidad lo que buscaba.
Para esas gracias en vez de estar creando peridicos y haciendo
arriesgadas inversiones, hubiera puesto su capital a rdito o adquirido
edificios de departamentos.
Al llegar a Ciudad Jurez ya tena la solucin. Cruz el puente,
conferenci con el dueilo de El Continental, cerr una cuantiosa
operacin de compra-venta por 250,000 dlares a crdito- y luego
se present en El Fronterizo y llam a los trabajadores a una junta.
Leshizo ver cul era el origen del conflicto en Puebla y desenmascar
a los lideres que haban ido a agitar. Si ellos se dejaban arrastrar al
paro, cegarian ese naciente centro de trabajo y El Fronterizo no se
suspenderia ni un solo dia.
Pero, dnde podria imprimirlo? En Ciudad Jurez no haba
ms talleres que los de El Fronterizo... La solucin la llevaba ya en
la bolsa: acababa de adquirir el diario El Continental, que se editaba
en El Paso, Texas. Hasta all no lIegarian las intrigas politicas del
cacique poblano. En caso necesario El Fronterizo se hara en El
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

Paso, en los lalleres de su nuevo hermano, El Continental, y


circulara en Jurez y en Chihuahua.
El golpe fue cenero, definitivo; los lderes se quedaron solos.
Vencidos y desconcertados regresaron a Puebla a relatar su fracaso.
La Cadena de Peridicos Garcia Valseca haba salido ms
fuerte despus de su bautismo de fuego y habia aumentado un cuano
eslabn -el de El Continental en El Paso, Texas-, que daba mayor
solidez a El Fronterizo de Jurez y El Heraldo de Chihuahua.
Para el 24 de abril de 1945 Jos Garcia Valseca ya estaba
poniendo en marcha un nuevo diario, El Sol del Centro, en un
reducido local de Aguascalentes donde los gases de la fundicin de
plomo hacan casi irrespirable la atmsfera. Una vieja dplex y 4
lnotipos igualmente viejos rechinaban en todas sus artrticas
coyunturas para que el nuevo diario salera por primera vez al dia
siguiente.
El Sol del Centro, como sus otros cuatro hermanos mayores,
inici la carrera de la vida mediante las utilidades que seguan
rindiendo Paquito, Paquita y Pepino Los veinte centavos que las
grandes masas populares daban por un lado, se invertan por otro en
la creacin de centros de trabajo y de nuevos peridicos. Era un
crculo econmico cerrado.
Cuando naci El Sol del Centro no exista en Aguascalientes
ningn diario. Consecuentemente no haba en la ciudad reponeros,
ni formadores de peridico, ni linotipistas, ni prensistas. Fue necesario
llevar personal de otras panes, pagndoles sueldos ms altos que los
habituales y cubrindoles gastos de transpone y alojamiento.
Con el nacimiento de este quinto eslabn las dificultades se
complicaban insospechadamente. No habia en el pas personal
preparado para seguir fundando peridicos. Ms o menos era factible
adqnirir una nueva prensa o un linotipo, pero cmo adqnirir un
buen prensista o un linotipista O un jefe de redaccin si no existian?
Garela Valseca fue conviniendo cada uno de sus talleres en una
escuela prctica de tipografia y de periodismo. Lo que eso le cost
en dinero ni l mismo lo sabe con precisin. Muchachos humildes

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MARlA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

que nunca haban visto un linotipo ni en fotografia comenzaron a


practicar en ellos. Y como es natural, en manos tan inexpertas la
vida de la mquina menguabaen aos. Habiapiezas rotas por doquier
y casi no pasaba una semana sin que llegaran nuevas demandas de
refacciones.
Sobre la marcha fue necesario ir improvisando almacenes de
refacciones para surtir rpidamente los pedidos. La vieja casona de
Serapio Rendn 47, donde Garcia Valseca haba instalado sus
oticinas, fue cobrando nueva vida. Llegaban y salan tambores de
tinta, cajones de material fotogrfico, rodillos de prensas, cajas de
tipo y toda clase de repuestos.
El 23 de mayo de 1945 naca un nuevo Sol. Dos prensas
planas y dos linotiposantiguos fueron la base de su taller, que adems
contaba con una heterognea mezcolanza de tipos movibles.
A una hora de la capital, Toluca era saturada por los diarios
metropolitanos desde las siete de la maana. La competencia para el
recin nacido era abrumadora, pero explotando la informacin local
-que los grandes rotativos siempre haban menospreciado- fue
abrindose paso y captando lectores.
La informacin local era uno de los pilares de la naciente
Cadena, pero sta tambin aspiraba a dar una completa informacin
nacional e internacional. Entre los diaristas de provincia privaba la
opinin de que su pblicono entenda ni se interesaba por los sucesos
de alcance nacional o internacional. Algo haba de cierto en eso,
pero no era toda la verdad.
Garca Valseca afinnaba que si se le daba a la provincia un
buen servicio informativo del pas y del mundoentero, gradualmente
iria interesndosepor los sucesosde alcance nacionale internacional.
y esa era una fonna de contribuir a la integracin espiritual del
mexicano. Sin embargo, esta tarea no poda confiarse a servidores
extraos; se necesitaba que la Cadena tuviera sus propios servicios
informativos, es decir, que en la ciudad de Mxico hubiera una
redaccin central que reporteara expresamente para los Soles.
Inmediatamente se empez una bsqueda de reporteros
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

especializados en las diversas fuentes informativas. Garca Valseca


ofreci sueldos ms altos que los habituales a fin de estimular a los
que tenan dudas sobre la firmeza de la naciente Cadena. Personal
insuficientemente pagado, de diversos diarios, vio que se abra una
nueva oportunidad, y esto fue un acicate para que en todo el gremio
periodistico mejoraran los sueldos. La demanda baba aumentado
sbitamente y con ella una mejoria directa o indirecta para todos.
Al organizarse la redaccin central de la Cadena en la Ciudad
de Mxico, que empez con los redactores Augusto Fcil y Alejandro
Ordorica, hubo que resolver otro problema. El servicio telegrfico
no podia dar trmite a mensajes extensos, o bien, lo hacia a altas
horas de la noche y entonces ya no era posible aprovecharlo. La
mayora de los peridioos de provincia reciban cincuenta o trescientas
palabras diarias de informaciones, que luego eran infladas. con
palabrera hueca o hasta con mentiras.
Pero Garea Valseca no quera que sus peridicos siguieran
ese anticuado sistema: deseaba un servicio moderno y serio que diera
a la provincia una oompleta informacin nacional e internacional.
y para esto necesitaba enviarles diez mil o doce mil palabras diarias,
no trescientas como era costumbre. Las noticias deberan ir ya
redactadas, con toda cIase de detalles, listas para ser publicadas.
Ante la imposibilidad de transmitir ese gran volmen
informativo por las lineas telegrficas, Garca Valseca decidi montar
una estacin radiotelegrfica propia en la ciudad de Mxico y aparatos
receptores en cada uno de sus diarios. Asi empez una nueva etapa
del periodismo mexicano.
Los diarios de la Cadena comenzaron a ser entonces los mejor
informados de la provincia. Noticias nacionales de todas las fuentes,
reporteadas por personal propio, se reciban entre las siete de la noche
y la una de la madrugada. Este servicio incIua amplia informacin
deportiva. Adems se enviaban fotografas aprovechando los medios
ms rpidos.
Desde que don Rafael Reyes Spndola haba introducido en
Mxico, a principios del siglo, el sistema de rotativas de alta velocidad

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MARIA DEL CARMEN RUZ CASTAEDA

-en su diario Ellmpan:ial-, no habiaocurridoun cambioperiodstico


tan importante en el pas como el realizado por la C.G.V. en el
periodismo de provincia. Con su Redacci6n Central en el D.F., con
serviciosinternacionalesde la APYde la UPI,con serviciofotogrfico
nacional e internacional, los diarios de los Estados empezaron a dar
una informacincompleta. Y estoiba a complementarse poco despus
con la introduccin de rotativas de alta velocidad en plazas como
Chihuahua, Ciudad Jurez, Puebla, Toluca, Saltillo, Durango,
Mazatln, etc., dondese creaquetal cosa noera factible. En resumen,
se iniciaba una nueva poca en el diarismo mexicano de provincia.
En agosto de 1946, en una casa vieja cuyo patio se improvis
para instalar dos mqunas dplex, naci El Sol de Len, en la
populosa ciudad donde vente aos antes Garca Valseca habla
instalado un comercio que una inundacin hizo zozobrar.
Ahora regresaba comofundador de diarios, como organizador
de una Cadena perodstica en la que el diario leons formaba el
sexto eslabn. De ah partirian despus el equipo y los peritos para
iluminar de soles todo el Bajo: Irapuato, Guanajuato y Celaya. Por
lo pronto el peridicode Len era una prdida constante. Hubopoca
en que se perdan ms de dos mil pesosdiarios, sin contar el desgaste
de todo el equpo mecnico.
Garcia VaIseca hizo observarque la lucha periodstica era ms
dificil en las ciudades poco industrializadasporque no haba anuncio
suficiente, pero un dia Len tendra ms industria y entonces podra
sostener su propio peridico. Esta disposicinsuyapara ver y coufiar
en las posibilidadesque hay en el futuro es inslita en nuestro medio
mexicano. Por regla general aqu se buscan resultados inmediatos y
se prefiere un minsculo negocio hoy que una grande empresa
maana. Se lleva al extremo el dicho popular ms vale pjaro en
mano que ciento volando.
En este sentido las empresas de Garca Valseca nacieron
siempre apoyndose ms en el futuro que en el presente.
Cuando todava El Sol de Len arrojaba prdidas el Coronel
ya se apresuraba a comprar un vasto terreno y a construir un edifico

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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO Aos DE HISTORIA

especial para instalar talleres y oficinas. (Despus habria de llevar a


ese local la maquinaria ms moderna y costosa que hay en la industria
periodstica).
En muchas partes, como en Len, la Cadena habria de tropezar
con la circunstancia de que despus de hacer un peridico con la
ms vasta y mejor informacin local, nacional e internacional,
resultaba que una gran masa de pblico acostumbrada a no leer, ni
siquiera se enteraba de que ya tena un buen diario a su alcance. Y
para vencer esta resistencia del hbito, que es ley, Garcia Valseca
hubo de efectuar nuevas inversiones, en la forma de sorteos de casas,
automviles, aparatos elctricos, etc., para atraer lectores nuevos.
Con seis diarios que marchaban ya hacia su consolidacin, el
10 de septiembre de 1946 se inaugur en Ciudad Jurez un vespertino,
El Mexicano, que fue el sptimo eslabn.
La capital de la Repblica con ms de dos millones de
habitantes, slo poda sostener dos vesepertinos. Por eso no faltaron
criticos que auguraron una muerte fulminante a El Mexicano,
comentando que en Ciudad Jurez slo dispona de 60,000 habitantes.
Pero Garca Valseca no cree gran cosa en las teorias. Sabe que en el
movimiento de la accin es bien poco lo que queda de ellas. Contaba,
eso s, con que El Mexicano signficaria prdidas durante mucho
tiempo, pero a perder nadie lo ensea. Ha dominado el dificil arte de
ganar perdiendo.
La siguiente plaza escogida por la Cadena fue Durango. Se
publicaba ah El Diario de Durango, de Mauricio Snchez, viejo
periodista que llevaba ms de cuarenta aos en el oficio. Garca
'kIseca no quiso destruirlo, sino vigorizarlo incorporndolo a su
nueva organizacin, pero don Mauricio se neg a vender. Coment
entre sus amigos que la competencia no lo inquietaba en lo mas
minimo porque en su larga vida haba visto nacer y perecer a ms de
veinte competidores.
Y as, el 2 de noviembre de 1947 -bajo la direccin local de
don Eduardo Martinez- apareci El Sol de Durango. Dispona de
una prensa dplex, de tres linotipos de medio uso y de una estacin
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radiorreceptora. En cuanto a equipo mecnico El Diario no le iba


muy a lazaga, pero los servicios informativos de El Sol eran
incomparablemente superiores.
Desde el primer dia millares de lectores vieron con jbilo que
el nuevo diario les llevaba noticias nacionales e internacionales que
antes slo podian leer en los peridicos metropolitanos. Adems, la
informacin local era mucho ms amplia y haba toda una pgina
destinada a las noticias de los municipios. Bien pronto todo Durango
slo lela El Sol.
El antiguo peridico, El Diario, se precipit verticalmente en
la derrota. Entonces Garcia vaseca tuvo un gesto caballeroso con el
vencido y le mantuvo su oferta de compra, pese a que en ese momento
El Diario ya no tena valor. La oferta fue aprovechada y El Sol se
qued como peridico matutino, en tanto que El Diario se transform
en vespertino.
El noveno eslabn de la Cadena fue El Sol del Pacifico, que
empez a publicarse el 7 de diciembre de 1947. Su precario equipo
se compona de una prensa dplex, una caja de fundicin, dos
linotipos viejos, una enclenque mesa de formacin y algunas cajas
de tipo movible.
Pero primero es ser y luego el modo de sen), deca
frecuentemente Garca Valseca cuando se lanzaba a una nueva
empresa con elementos tan rudimentarios. A los pocos meses,
invariablemente, adquira nuevas mquinas, ampliaba los talleres,
reforzaba el personal y mejoraba los servicios. A medida que alguno
de los eslabones dejaba de ser una carga econmica, el remanente se
utilizaba en el acto para mejorar a los ms dbiles o para fundar otro
diario. La confraternidad de los Soles avanzaba armoniosamente:
ayer por m, ahora por ti.
y a medida que los diarios se multiplicaban, los conflictos y
las tareas para su fundador sublan en razn geomtrica. Al diario
fulano se le haba quebrado un engrane, al diario zutano le hacia
falta papel; ste necesitaba un jefe de redaccin, aqul requeria un
administrador; las prdidas de uno aumentaban y haba que averiguar

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISlDRIA

la causa, en tanto que otro haba crecido en tal forma que ya no le


bastaba su equipo mecnico. Una montaa de cartas, de informes,
de pedidos, llegaba diariamente hasta la oficina de Jos Garca
Valseca, en Serapio Rendn 47.
Todo esto se entreveraba, a la vez, con los planes para fundar
otros peridicos, con la adquisicin de mquinas y con la contratacin
de personal para los nuevos diarios. Garcia Villseca ya no tena tiempo
de salir a comer. En la vieja casa de Serapio Rendn improvis un
comedor y llev una cocinera.
As ganara dos o tres horas diarias. Eseribir cartas era una
forma muy lenta de dar instrucciones y con frecuencia la respuesta
implicaba una rectificacin de las primeras; entre unas y otras
mediaban ocho o diez dias de demora. Comenz entonces a depender
ms del telfono que de la correspondencia y los aparatos telefnicos
fueron apareciendo en el comedor, en cada pieza, en todos los rincones
de su despacho y hasta en el bao.
En 1945, al mismo tiempo que afrontaba cn Puebla yen Ciudad
Jurez la ofensiva de un grupo de caciques, Jos Garca Valseea
distraa parte de su atencin para buscar en Guadalajara un local
apropiado en el que habra de nacer un nuevo Sol. Y simultneamente
gestionaba la adquisicin de maquinaria y comenzaba a buscar gente
para el nuevo diario.
Estaban ya por salir los Soles de Aguascalentes, Durango,
Toluca y Mazatln y, simultneamente, se hacan grandes
preparativos en Guadalajara.
La segunda ciudad de la Repblica, con amplia circulacin de
peridicos metropolitanos y locales, requera un esfuerzo
particularmente intenso. Garca Valseca comenz por procurar un
local muy amplio y equipo mecnico de primera categora.
Adquiri una potente rotativa Goss para 64 pginas con todo
su equipo de estereotipia, capaz de tirar 25,000 ejemplares por hora;
seis intertipos ltimo modelo, un taller completo de fotograbado,
sierras elctricas, cajas de fundir, mesas de formacin y tipo en gran
cantidad. Adems hizo instalar una estacin radiorreceptora en el
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edificio del peridico y otra en las afueras de la ciudad. Y como


frecuentemente haba apagones en Guadalajara, compr asimismo
una planta elctrica nueva. Luego fue acumulando rollo tras rollo de
papel, hasta que form una montaa de rollos por valor de doscientos
mil pesos.
Para fines de 1946 ya estaban concluidos todos estos
preparativos. Las mquinas, flamantes, eran aceitadas y probadas
de tiempo en tiempo. Y pasaron das y semanas y meses ...
Qu esperaba el Coronel -decan- que no daba la orden de

arrancar?
Todo Guadalajara supo que iba a salir un nuevo peridico,
pero a fuerza de esperarlo acab por creer que ya no saldra nunca.
Varios colaboradores le insistieron reiteradamente a Garca
Valscea que estaba perdiendo dinero intilmente; el sostenimiento
del inmvil e improductivo taller era costoso. Crean ver, en esa
pasividad, una falla del patrn. Yo ya habra hecho esto y aquello,
deca uno; '<Y yo ya estara publicando el peridico desde hace seis
meses, comentaba otro; [Qu manera de perder dinero!, decan
todos.
Pero Garca Valseca no se apresuraba.
Desde fines de 1946 todo estaba listo en el taller de
Guadalajara, pero durante todo 1947 no sali El Sol. Garca Valseca
estaba ya seguro de su equipo mecnico, pero quera tambin un
equipo humano que garantizara el resultado de la batalla.En el
segundo semestre de 1947 contrat a don Miguel Ordorica, el
fundador de Ultimas Noticias de Exclsior, para que sacara a luz
El Sol de Guadalajara. Fue una tarea de convencmiento, en lo
moral, aunada a una serie de considerables ofertas econmicas para
que don Miguel prescindiera de la buena posicn que se babia ganado
con el triunfo extraordinario de Ultimas Noticias.
Junto con don Miguel fueron contratados temporalmente Javier
Martinez y Salvador Borrego E., de Exelsior, as como el licenciado
Julio Lpez de la cerda, que en aquel entonces empezaba a litigar.
Con la llegada de ese grupo a Guadalajara el taller cobr nueva
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

vida. En la Redaccin se improvis un curso intensivo para que


jvenes estudiantes de Preparatoria, de Comercio o de Leyes se
iniciaran en el periodismo. A la vez se contrataron los servicios de
las ms grandes agencias informativas del mundo, tales como la
United Press, la Associated Press y la Internationa! News Service.
Asimismo se adquirieron los servicios exclusivos de Tbe New York
Times y del Cbicago Tribune.
Las informaciones nacionales las cubra la Redaccin Central
de la C.G.Y. en la ciudad de Mxico, complementada por un
corresponsal ligado a los diarios metropolitanos. Nunca se haba
hecho tal despliegue de fuerzas y nunca la provincia habla estado
tan mejor servida periodsticamente. El golpe iba a ser demoledor.
El 12 de enero de 1948 Garca v..Jseca inauguraba el ms
grande y mejor de los peridicos de los Estados, en ciertos aspectos
superior a cualquier diario metropolitano. Y entonces pudo anunciar,
satisfecho, que contaba en esa tarea con don Miguel Ordorica, el
periodista non de Amrica.
Mnutos despus uno de los colaboradores de confianza se
acerc a Garca Valscca y le reconvino diplomticamente: Si ya
dijiste que don Miguel es el periodista non de Amrica, t en que
condicin quedas? ...Y l repuso: Pues quedo como el jefe del
periodista non de Amrica ...
El Sol de Guadalajara irrumpi por toda la ciudad. Con
bajsimo precio de cinco centavos se puso al alcance de los ms
humildes y desde el primer da se vio en las manos de los obreros, de
los artesanos y de los estudiantes, lo mismo que en los despachos de
los polticos, de los profesiouales o de los banqueros.
En cosa de semanas El Sol de Guadalajara conquist una
circulacin sin precedentes. El diario capitalino de mayor venta tiraba
en el Distrito Federal un ejemplar por cada 31 habitantes, en tanto
que el nuevo diario tapato lleg a tener un ejemplar por cada 4
habitantes. Nunca se habia visto nada semejante.
A los cinco meses de vida El Sol tuvo su bautizo de fuego.
Un grupo de lideres de los voceadores quiso imponer sus
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condiciones y constituirse en intermediarios, parsitos del esfuerzo


ajeno. Se hallaban ensoberbecidos porque recientemente se habian
dado el lujo de mantener varios meses cerrado un antiguo peridico
de la localidad. Estaban segurosde que repetirian su hazaa, Garcia
Valseca us la persuasin y la paciencia, pero los lideres creyeron
que eso era un sntoma de temor y ms se ensoberbecieron. Entonces
Garcia Valseca acept el reto y rechaz el ultimtum. Los lideres
dijeron que al da siguiente no circularia El Sol.
Pero al da siguiente la fuerza de un peridicoautnticamente
poseedor de la opinin pblica destroz la necia conjura. Era tal la
demanda del pblicoque losvoceadores acudierona granel, violando
la orden de sus lideres. Y stos, en su despecho, la emprendieron a
golpes contra los muchachospapeleros, que entonces ya no tuvieron
dudas de quin era suamigoy quin suenemigo. Losfallidos Josus
que haban intentado detener la marcha de El Sol fueron a dar a la
crcel por lesiones.
Garcia Valseca retribuy en seguida la fidelidad de los
papeleritos. Orden que por su cuenta se rentara un local frente a los
talleres y que se montara una escuela. Los que injustificadamenteno
asistieran a clase no tendrian derecho a sacar peridico.Tambin se
les dieron uniformes y se rifaron bicicletas entre los de mejor
conducta. La Cadena estaba adelantndose as varios afios a lo que
despus iba tambin a hacerse en la ciudad de Mxico en favor del
gremio de voceadores.
El Occidental era uno de los dos peridicosque se publicaban
en la ciudad antes de que apareciera El Sol. Haba pasado varias
veces de manos y no encontraba su lugar. Al irrumpir triunfalmente
el nuevo diario de la Cadena, El Occidental sufri un golpe irreparable y comenz a precipitarse hacia la muerte. En septiembre de
1948 fue propuesto en venta.
Un dia el coronel reuni en su despachode Guadalajara a don
Miguel, a Borrego y a1licenciado Lpez de la Cerda y les pidi su
parecer sobre la posible adquisicin de El Occidental. Va usted a
comprar un cadver, le dijo uno de ellos. El Occidental tena 1,800
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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE J1ISTORIA

lectores, careca de anuncio, su equipo era antcuado y se hallaba en


quiebra. Ya nna institucin periodstica de laciudad de Mxico habia
intentado comprarlo, pero despus de una minuciosa revisin
encontr que todo era ruinas y lo desahuci. Para qu echarse a las
espaldas esa lpida funeraria? El personal tenia derechos de
antgedad y en parte se hallaba viciado por defectuosos sistemas de
trabajo. Si queria otro peridico ms en Guadalajara, por qu no
hacerlo en los mismos talleres de El Sol?
Garcia Valseca escuch pacientemente todas las objeciones.
Algunas ya se las habia hecho a si mismo con anterioridad.
Para otras, encontr fcil respuesta. Ciertamente El Occidental era un cadver, pero si l lo resucitaba? La maquinaria no le era
de utlidad en Guadalajara, pero en otra ciudad serviria para abrir
un nuevo peridico. El papel estaba racionado y cada diario tenia su
cuota; al adquirir El Occidental automticamente adquiria el
correspondiente suministro de papel. En cuanto al personal, se
indemnizaria cabalmente al que no fuera til. Al diario se le harian
grandes mejoras. Adems, aunque se trataba de un cadver, no se
sabia si tarde o temprano iba a caer en manos de otra empresa y a
cobrar nueva vida. No hay enemigo pequeo y a enemigo que huye,
puente de plata.
El Occidental fue comprado y el primero de octubre de 1948
pas a depender de la Cadena. Poco despus nueva savia comenz a
vivificarlo. Sus servicios informativos mejoraron y artculos de
escritores de primera lnea transformaron su pgina editorial.
Simultneamente se abri una intensa campaa de suscripciones y
cada seis meses se repartan ms de doscientos mil pesos en premios
incluyendo una casa con todas las comodidades modernas. El servicio
de reparto se organiz a todo costo para garantizar que el diario
llegara a primera hora a manos de los nuevos suscriptores.
Este sistema de sorteos slo se haba practcado con xito en la
capital de la Repblica. Un grupo de peritos, contratados
especialmente para el caso, se traslad a Guadalajara a organizar la
papeleria y el sistema de reparto, en el que se dio empleo a ms de

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cien muchachos, con bicicletas. El diario en quien nadie confiaba


llam la atencin sobre s y el pblicojaliscense fue dndose cuenta
de que en realidad bajo el antiguo nombre surga un peridico nuevo
y eficaz.
A partir del segundo semestre, despus de que El Occidental
haba pasado a formar parte de la confraternidad de los Soles, su
circulacin subi vertiginosamente a la par que su prestigio. Los
publicistas advinieron que tenan a su alcance un gran promotor de
ventas y en cada nuevo presupuesto fueron confindole ms y ms
anuncio, hasta que se convirti en el primer vehculo de publicidad
local y fornea.
En otro orden de ideas, el depone es un medioprctico y eficaz
de alejar a la juventud de la tentacin de los viciosy de vagancia que
es madre de aqullos.En el segundosemestre de 1948 Esto convoc
a la juventud mexicana para realizar la carrera ciclista Vuelta de
Mxico, que debera realizarse entre el 4 y el 13 de diciembre, en
una extensin de 1,400 kilmetros.
Era evidente que una carrera as necesitabaser financiada.
Y quin la iba a financiar? JosGarca VaIseca hizo nmeros,
calcul que se requerian ms de dos millones de pesos, si es que se
queria hacer una cosa en grande. Y comoera lo que querla, l mismo
se dispuso a gastar esa cantidad.
Nunca se habla realizado en Mxico un evento deportivo de
esa magnitud. No exista ninguna organizacin que se encargara de
prepararlo y llevarlo a la prctica, pero Garca Valseca comenz a
llamar ciclistas, a cambiar impresiones, a bosquejar planes.
En cuestin de semanas se haba puesto ya en movimiento a
un ejrcito de 700 personas que, en una forma u otra, deberan hacer
posible la realizacin de la carrera. Todos los ramos fueron siendo
cubiertos: direccin tcnica, direccin administrativa, informacin,
almacn, hospedaje en cada una de las plazas que iban a tocar los
ciclistas, comedores, mecnicos, automovilistas, abastecedores,
avituallamiento, equipaje, dormitorios, reparto de correspondencia,
equipos transmisores, instalacin de metas y tribunas, programas
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Aos DE HISTORIA

radiofnicos, servicio de reporteros, noticieros de cine, radio y


televisin, jueces de carrera, motociclistas auxiliares, choferes,
servicio mdico, policia de caminos, etc., etc.
Naturalmente, la carrera fue un triunfo deportivo y de
organizacin. Miles y miles dejvenes de todo el pas, particularmente
del centro de la Repblica, se entusiasmaron con las hazaas de los
ciclistas.
Al ao siguiente vinieron competidores de muchos pases y
gan el primer lugar el corredor francs B1aise Quaglieri.
Esto evidenci que a los mexicanos les sobraba fibra y amor al
deporte, pero que todavia les faltaba tcnica. Y entonces Garcia
Valseca estableci un curso de ciclismo avanzado y contrat a los
renombrados instructores franceses Debriacon, Lambertini, Leon
Duau, Sarrin, Sozo y Hugo Koblet.
En las posteriores carreras los mexicanos se impusieron a
corredores franceses, venezolanos, belgas, ingleses, argentinos,
canadienses, norteamericanos, colombianos, australianos,
costarricenses y suizos.
La novena vuelta, de 1957, tuvo una extensin de 2,793
kilmetros. En total Garcia Valsecaha gastado en estas competencias
veintidos y medio millones de pesos. Pero ha sido una siembra que
recoge el pas en la forma de millares de nuevos deportistas, de los
cuales surgieron los gallardos representativos Zapopan Romero,
Rafael vaca, el BorraoCepeda, el Pollero Garcia y otros muchos.
Sin embargo, en la rama ciclista se tropez luego con factores
imprevistos; un grupo de influyentes quiso que el lustituto de la
Juventud Mexicana hiciera tambin carreras ciclistas, sobre las
mismas rutas ya trazadas por el Esto y la C.G.Y., lo cual hubiera
ocasionado una dificil competencia. Garca Valseca pens que si el
I.J.M. tena amplio presupuesto y muchos elementos para organizar
bnenas competencias, lo mejor era dejarle el campo libre y l
concentrar su atencin en los peridicos, y asi lo hizo.
Desafortundamente para el deporte, las carreras fueron
decayendo y la aficin disminuy a niveles muy modestos.
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En 1949 la Cadena era ya una vasta organizacin periodstica


cuyos problemas de equipo, de personal y de dinero se multiplicaban.
Las utilidades obtenidas en una ciudad se reinvertan, parte a11i mismo
-para mejorar el peridico- y parte en otra plaza, para abrir un nuevo
diario.
Muchos de sus allegados le decan cada vez con ms frecuencia:
Tmese un descanso, mi Coronel...Haga un viaje a Europa...Que
por unos das siquiera no tenga las constantes molestias de que Fulano
olvid surtir de papel a tal o cual peridico, o de que Zutano se
dedica a hacer vida social y ha abandonado sus tareas.
y por fin, un dia de 1949 Garca Valseca hizo un esfuerzo y se
fue a Europa. Alrgico al avin, prefiri el barco. Pero antes de dos
meses ya estaba de regreso en Mxico.
La fundacin de Soles no deberia estar circunscrita a grandes
ciudades que pudieran sostenerlos en un breve plazo, sino que debera
hacerse extensiva a las pequeas ciudades mexicanas. Claro que esto
significaria un gasto recuperable a muy largo plazo, pero podra
procederse en tal forma que las utilidades obtenidas en una empresa
sirvieran para subsidiar la publicacin de buenos diarios en regiones
econmicamente subdesarrolladas.
y as fueron naciendo El Sol de Hidalgo, en la ciudad de
Pachuca, y El Sol del Bajo, en la de Celaya. El primero el 27 de
junio, yel segundo el12 de septiembre de 1949. Poco despus El Sol
de Salamanca. Los tres eran diarios subsidiados, hermanos pequeos
que vivian gracias a las utilidades de sus hermanos mayores. En
rigor, se trataba de un servicio social de la Cadena, no de un negocio.
Adems de los nuevos peridicos en plazas chicas, durante
1949 y 1950 la Cadena remoz la presentacin de todos sus diarios.
Esta complicada tarea se haca por primera vez en Mxico y, en
ciertos aspectos, no se haba hecho antes en ningn pas.
Por principio de cuentas la C.G. V adquiri dos mqninas y
varasjuegos de matrices para producir su propio tipo de encabezados.
Ms de sesenta toneladas de metal fueron necesarias a fin de fabricar
tres familias tipogrficas de 18 hasta 72 puntos por cada peridico.
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

y cada familia se compona de ocho fuentes.

Por otra parte, a medida que los peridicos crecan y que se


fundaban otros, la carencia de personal capacitado era cada da ms
sensible. Haba darios que tenan muy fea cara, con uso anrquico
de tipos y de formato, con valoracin muy defectuosa de noticias,
con tendencias muy diversas en la presentacin de stas y con
redaccin muy deficiente, amn de un nmero elevadsimo de erratas.
Para una evolucin tcnica a fondo se requeria ms personal y mejor
preparado.
Es msfcil adquirir una rotativa -dijo una da Garcia v..lsecaque conseguir personas capacitadas que vayan a los Estados... y
entonces pens en formar una Academia Terico-Prctica, en el D.F.
Se lanzaria una convocatoria, en el Esto, para reclutar jvenes, se
les daria instruccin gratuita y se les pagaran cinco pesos diarios
durante su aprendizaje,
y as naci en 1949 la primera Academia de ese gnero, con
Salvador Borrego como Director, adems de Victor Velarde (jefe de
Redaccin de Excelsior), Bernardo Albaitero (jefe del departamento
cablegrfico del mismo peridico), la seorita Josefina Gonzlez
Madrid (maestra de ingls) y una profesora de taquigrafia. Se hicieron
exmenes de admisin a 1,080 aspirantes, de los cuales fueron
seleccionados 35, y la Academia comenz a funcionar en la planta
alta del edificio 12 de Bucareli. Contaba con pupitres, mquinas de
escribir y un taller para hacer un peridico diario de 4 pginas.
La enseanza consista en redaccin de noticias, reportaje,
problemas de Mxico, funciones de jefatura de redaccin, formatos,
de dversos estilos y de dferentes planas, manejo de tipos de imprenta,
cabeceo medido, valoracin de noticias, lectura de peridicos, ingls
y taqugrafia. Las clases se impartan de las 8 a las 12 yde las 3 a las
6 de la tarde. Despus de tres meses de teora se empez a imprimir
un diario exclusivamente didctico, para que los alumnos fueran
viendo cmo se redactaba, formaba, cabeceaba, etc., y a la vez para
qne se familiarizaran con el taller.
Despus de esos nmeros didcticos, en que los alumnos slo
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eran espectadores, comenz a publicarse una serie de El Sol de


Bucareli con noticias reporteadas, cabeceadas y formadas por los
propios alumnos. Cada maana el peridico (que naturalmente
no salia a la venta) era comparado con los dems diarios del D.F. y
se le hacia nna critica sealandofallas y aciertos.
Tal enseanza, a marchasforzadas, tuvoun xito rotundo, no
snperado an por ninguna otra escuelade periodismo.
El personal diplomado en la Academia fue luego contratado
para los diversos peridicos de la C.G'v
A continuacin se preparo un juego de 30 formatos-tipo para
implantarlos en todoslosdiarios, aprovechando la prevauniformidad
de las fuentes movibles y matricesde intertipocon que se acababa
de dotar a la Cadena. Una columna volante recorri los diversos
talleres a fin de dar explicaciones sobre el particular.
Todos estosaprestostenan por objetomejorar la presentacin
de los diarios y -cosa importantsima- uniformados en la manera de
presentar las noticias y las pginas editoriales y sociales. Hasta
entonces ocurria que las informaciones que la Redaccin Central
transmita desde el D. F. eran presentadas de un modo en Ciudad
Jurez, de otro en Puebla y as sucesivamente. Cada cabeza era un
mundo en los diversos peridicos y con frecuencia una misma
informacin era cabeceada a 8 columnas en Durango y a una en
Len,o bien, se lesdabaun sentidoen un peridico y otrototalmente
diverso en otro.
Pero con los formatos-tipo, y con las fuentes movibles y las
matrices de intertipo uniformadas, se hizo posibleque la Redaccin
Central ejerciera un estricto control remoto sobre todos los diarios
de la C.G.V En dicha Redaccin se seleccionaha la informacin
nacionale internacional, se leadaptabaa lasproporciones adecuadas
y se le pona titularesde acuerdoconel formato-tipo quediariamente
iba cambiando.
Un buen da todos los diarios de la c.G.V aparecieron con el
mismo formato, con los mismostipos y con encabezados idnticos.
y a travs de la Redaccin Central -manejada por don Miguel

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

Ordorca, por don EduardoMartnez y por SalvadorBorrego-, Garca


Valseca tuvo firmemente en su mano el control de la diaria
informacin. Las campaas nacionales de la Cadena adquirieron
mayor contundencia y uniformidad.
Otro eslabnde la Cadena nacien Tampicoel 23 de noviembre
de 1950. En once aos haban sido fundados 15 diarios desde Puebla
hasta Ciudad Jurez y desde Mazatln hasta Tampico.
La contratacindel nuevopersonalcapacitadoen la Academia,
con sueldos ms altos de lo que se acostumbrabaen el medio, oblig
a diversos diarios metropolitanos a mejorar a su personal para que
no fuera absorbido por los Soles, Algunos editores comenzaron a
incomodarse con la Cadena -a la que haban visto por encima del
hombro- y a sorprenderse de que no hubiera quebrado. Los nuevos
augurios de inminente desplomeeconmico,como consecuencia del
extraordinario crecimiento, ya fueron tomados con mucha reserva.
Un competidorooment: Cadavezque se rumora que Garca \\)seca
va a quebrar abre un nuevo peridico y la Cadena sigue creciendo.
Los rumores de quiebra circularon profusamente entre 1946 y
1951, quiz alentados por el hecho de que Garcia Valsecareinverta
todos sus ingresos y todo el crdito disponible en la fundacin de
nuevosperidicoso en el sostenimientoy mejorade los ya existentes.
Era, al parecer, una marcha al borde delabismo. Suaccin erajuzgada
como temeraria por algunos directores de peridicos capitalinos que
nunca haban partcipado en la riesgosa fundacin de un peridico.
En realidad, Garca Valseca no estaba procediendo a tontas y a
locas. Toda nueva empresala calculabay la meditaba mucho tiempo;
sus decisones que se traducian luego en repentinos golpes de accin
no eran arrebatos, sino el resultado de un minucioso examen de
ventajas e inconvenientes. Para quien no poda ver tres o cinco aos
adelante, muchas de las empresas del Coronel parecian incoherentes
y econmicamente desastrosas. Pero l tenia horizontes ms vastos,
igual que cuando un buen jugador de ajedrez sacrifica un caballo en
la dcima jugada, seguro de que ocho movimientos despus lo
recuperar con creces O dar mate.
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Muchos viejos periodistas estaban convencidos, por su larga


experiencia, de que fundar un peridico era una aventura temeraria.
y dedncan que fundar varios, en diversas ciudades, quitaria el sueo
y el apetito al ms pintado. Pero la Cadena viva un afio y otro y sus
peridicos se multiplicaban.
Dnrante el rgimen del Presidente Alemn se abrieron a los
reporteros todas las fuentes oficiales de informacin, y aprovechando
esa circunstancia los 23 diarios de la C.G. V. invitaron al licenciado
Miguel Alemn a una comida en las oficinas centrales de dichos
peridicos en Serapio Rendn 47, el da 13 de octubre de 1948. All
se le hicieron preguntas sobre diversos problemas nacionales y la
forma en que el gobierno pensaba afrontarlos.
Al afio siguiente volvi a efectuarse una reunin semejante.
Ms tarde, en 1951, por circunstancias especiales de posguerra
surgi una imprevista escasez de papel. El peligro de tener que
disminuir pginas y tiraje, e incluso de suspender diversas
publicaciones, era ya inminente. Enterado de esa situacin el
Presidente Alemn orden que los trenes de pasajeros movieran
furgones cargados de papel, desde la frontera norte hasta la cindad
de Mxico, y los peridicos se salvaron as de una crisis que los
hubiera daado gravemente.
Una vez superada la emergencia varios editores de peridicos
dieron las gracias, pero Garea Valseca consider que el hecho era
tan significativo que requera un reconocimiento especial. En
consecuencia, convoc a una reunin de directores de peridicos
con el Presidente Alemn el 7 de junio (1951) y se prepar un
pergamino, firmado por todos ellos. Asistieron editores y directores
de peridicos ajenos a la C.G. V.
El Presidente Alemn dijo en esa ocasn: La verdad que los
rganos de publicidad e informacin deben servir, es de naturaleza
distinta a la exactitud cientfica ya la demostracin legal ...El sentido
de responsabilidad, lo mismo en las personas morales -como son las
empresas periodsticas-que en los individuos, no puede darse sino
en un clima exento de opresiones, y ms vale tolerar y soportar los
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EL PERIODISMO EN MEXICOo 500

Aos DE HISTORIA

yerros que en la difusin de las ideas se cometan, que disminuir, as


sea en parte minima, la libertad de opinin pblica.
Esa tercera reunin del Presidentecon los periodstas, y dados
los conceptos que entonces expres, marc prcticamente el
nacimiento del Dia de la Libertad de Prensa, que luego se instituy
oficialmente el 7 dejuniode 1952, al ser aprobada por toda la prensa
nacional la proposicin que en ese sentido hizo Garcia Valseca. Si
un da, por desgracia, llegara a faltar tal libertad -diio- la inasistencia
de los periodistas a dicha reunin anual seria una protesta pblica.
En 1952 Garcia Valseca adquiri el diario Noticias, que se
publicaba precariamente en Len, y lo traslad a Irapuato, donde lo
reforz con maquinaria, personal y servicios informativos.
La ms dura batalla periodstica de 1952 la libr durante la
fundacin de El Sol de San Luis Potosi. Garcia Valseca hizo all
una concentracin de fuerzas, algo semejante a lo de Guadalajara.
En un edificioespecialmente adaptadopara peridicoinstalmoderno
equipo de blanco y negro: una veloz rotativa de 4 pisos, un gran
taller de fotograbado, sieteintertiposltimomodelo, planta de energa
elctrica,etc. Y antes de empezara publicarseel peridicose imparti
un curso intensivo a jvenes potosi nos, que luego fueron los
encargados de la informacin regional.
La inversin hecha en San Luis Potos fue muy fuerte.
Inicialmenterebaslos dos millonesdepesosy despushuboprdidas
de ms de tres mil pesos diarios por mucho tiempo.
Durante un ao se mantuvo el precio de promocin de 5
centavos ejemplar, con un gran despliegue informativo, hasta que el
peridico se coloc muy por encima de sus competidores, en
circulacin y en anuncio.
Por esos das Garea Valseca reciba en sus oficinas de Serapio
Rendn 47 una montaladiaria de cartasy de informessobreconsumo
de papel, dinero en existencia, documentos por pagar, mquinas en
mal estado, contratos de anuncio, etc., etc. El peligro de que sus
capacidades para crear nuevas empresasse consumiera en aquel mar
de papeles o de que para eludirlo se montara una pesada maquinaria
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

burocrtica, lo conjur con un sistema personal de trabajo que a los


extraos y a no pocos especialistas les pareca todo lo contrario, o
sea una falta absoluta de sistema.
De ese orden propio y oculto, que apareca como desorden a
los ojos de los extraos, nacieron diez peridicos ms en un lapso de
cinco aos:
La Voz de Puebla, vespertino, el4 de marzo de 1953.
El Sol de Zacatecas, el8 de agosto de 1954.
El Sol de Fresnillo, en mayo de 1955.
El Sol de Tlaxcala, el 30 de julio de 1955.
El Sol de la Tarde, vespertino de Tampico, el 16 de septiembre
de 1955.
El Sol de Saltillo, el 12 de diciembre de 1955.
El Sol de Guanajuato, en enero de 1956.
El Sol de Sinaloa, en Culiacn, en diciembre de 1956.
Noticias, vespertino de LOOn, en enero de 1957.
El Sol Deportivo, de lrapuato, enjulio de 1957.
Por esa poca tuvo tambin la idea de producir libros escolares
a costo infimo. Aprovechando las observaciones que habia hecho
durante su viaje de descanso a Europa, import una prensa especial para ese caso y encarg textos (de primaria y secundaria) de
Francia, Alemania, Italia, Espaa, Portugal e Inglaterra. La idea
consista en que don Jos Vasconcelos (en ese entonces editorialista
de la c.G. V) examinara esos textos e hiciera una serie especial para
la vida mexicana.
Del primer examen se vio que algunos sistemas europeos de
enseanza eran ms prcticos que los nuestros. En Mxico era
frecuente que se le exigiera al alumno un texto de 250 pginas y que
slo se aprovecharan nociones correspondientes a 50 pginas. Y
haba textos para cada materia, en tanto que algunos colegios europeos
usaban un volmen que abarcaba tres o cuatro asignaturas diferentes.
Vasconcelos estaba entusiasmado con la tarea...
Entretanto, Garcia Valseca prob la mquina importada,
usando papel peridico, y demostr que poda producirse un libro

WNN.esnips.c14~lweb/Pulitzer

EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

escolar a veinte centavos. El gobierno de Jalisco adquiri varios


millares, para primaria. Pero Garca Valseca queria que el plan fuera
de alcance nacional y as lo propuso al Gobierno.
Una comsin ofical se abocal estudio del proyectoy... poco
tiempo despus las autoridades de Educacin Pblica anunciaron
que se ba a implantarel textonico, elaborado por profesores oficiales
e mpreso en talleres del gobierno.
Garca Valseca vio que su proyecto haba servido de escaln
para otro bien distinto, y volvi los ojos a sus diarios. Zapatero a
tus zapatos, aunque pases malos ratos...
Modernizacin de maquinaria
(segunda etapa)
El primer peridico de la Cadena, o sea El Fronterizo, de
Ciudad Jurez, haba nacdo en octubre de 1943 en un estrecho y
viejo local, en el que se acumulaban los gases de una caja de fundr,
y slo dispona de una vieja prensa dplex y tres linotiposigualmente
viejos, que a cada momento tenan contingencias y se paraban. Algo
semejante haba ocurrido con El Sol de Puebla, ycon el de Mazatln
y con el de Culiacn, etc., etc. Pero Garca Valseca exclamaba
optmsta que primero es ser y luego el modo de sen)... Solamente
en Guadalajara y en San Lus Potos se haba concentrado una considerable cantidad de equipo moderno, dado que all la competencia
era ms dura.
A medida que los peridicos fueron encarrilndose, Garca
Valseca se empe en modernzarios y hacerlos crecer. En un lapso
de 15 aos, entre 1950 y 1965, transform los vetustos talleres. Con
las dplex ya se haba alcanzado el mxmo de tiro, o sea de dez mil
a doce mil ejemplares, y para seguir creciendo se necestaban rotativas
de alta velocidad. Pero en los reducidoslocalesno podan nstaIarse,y
entonces se requiri adquirir terrenos y buscar financiamiento para
construir los edificios, que luego iban pagndose mensualmente.
El Fronterizo, de Ciudad Jurez, estren un moderno edificio,
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

especialmente construido para peridico, as como dos rotativas de


cuatro pisos, ocho intertipos ltimo modelo, mquinas Ludlow de
hacer encabezados, dos crisoles de fundicin, cortadoras, dos
matrizadoras, dos rauters, dos secadoras de matrices y una gran
variedad de tipo movible y de matrices de intertipo. En vez de los 20
operarios de los primeros das, daba ocupacin a 147 personas ya
125 voceadores que vivian de la venta.
y la misma transformacin fue repitindose en Chihuahua,
Aguascalientes, Len, Durango, Mazatln, Puebla, Culiacn,
Irapuato, Toluca, Pachuca, Tampico, etc., etc.
Varias Stahai Formen>, secadoras de matrices de
encogimiento, y numerosas Farchild ScaID> para hacer grabados
de impresin directa (incomparablemente ms nitidos en la impresin
que el antiguo fotograbado) comenzaron a usarse en Guadalajara,
Chihuahua, Ciudad Jurez, Len, San Luis y Tampico, antes que en
los ms grandes peridicos de la ciudad de Mxico
En la segunda etapa de la c.G.Y., con la adaptacin o
construccin de edificios para el nuevo equipo mecnico, Garcia
Valseca recorra frecuentemente las diversas obras. A veces el
ingeniero le expona sus razones para seguir determinado plan y
Garca \3lseca le contestaba con argumentos distintos -desdeel punto
de vista del mejor funcionamiento del peridico-, de tal manera que
aqul tena que modificar gran parte de lo hecho. Era tambin
frecuente que en una segunda visita a la obra, Garca Valseca
concibiera otra variante novedosa para tal o cual aspecto de
construccin. Algunos ingeneros accedan a los cambios sin discutir;
otros se sorprendian de la imaginacin del Coronel, cuyas nuevas
iniciativas iban acompaadas de observaciones dificil mente
rebatibles. Esa fue la mejor solucin, pero por favor ya no regrese
usted hasta que est terminado el edificio, le deca un famoso
arquitecto, mitad sorprendido por el acertado cambio de planes y
mitad temeroso de tener que volver a empezar.
En sus peridicos, desde 1943, ha venido practicando
lineamientos editoriales que ban atrado lectores. Ha mantenido una

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

constantecampaa contra la deforestacin, advirtiendoque es ruinosa


para el pas porque erosiona los campos y trastorna el rgimen de
lluvias. Las zonas erosionadas de Tlaxcala, Zacatecas, Guanajuato,
etc., incapaces de producir incluso zacate, son una muestra de lo que
puede ocurrir en todo Mxico. Algunos influyentes se dolieron por
esa campaay lanzaron la versin de que le produca dinero a Garcia
Valseca, a lo que l coment: Los rboles no pueden pagarme
nada... La campala prosigui y en diversas regiones logr que se
decretaran vedas para salvar los bosques restantes.
Otra de las campaas periodsticas se ha enfocado hacia la
urgencia de que el pas se baste a s mismo en su alimentacin. La
c.G.Y. ha popularizado el hecho de que al disminuir la produccn
naconal de vveres y al tener que importarlos a precio de dlar, se
ha desnivelado la balanza comercial y se han hecho indispensables
reiteradas devaluacones. Un incremento de la produccin agrcola,
mediante garantas y crdito al agricultor, acabara definitivamente
con esa desfavorable situacin. Es preferible, incluso, pagar mil pesos a! agricultor mexicanopor una tonelada de maz que novecientos
al extranjero. Todo lo contrario es demagogia y a la postre resultan
tan perjudicados el campesino como el consumidor.
Los diarios de la C.G.y. fueron los primeros en llamar la
atencin sobre la inconvenencia de seguir impulsando sin ton ni
son la produccinde maz, que agota las tierras, que produce escasas
utilidades al campesino y que no suministra a! pueblo una suficiente
nutricin.Ms conveniente era aumentarla siembrade trigo y brindar
a los mexicanosla oportunidad de mejorar su dieta. Los pueblos ms
robustos se nutren de trigo y no de maz.
En otro aspecto la C.G.Y. ha sostenido que Mxico tiene
herencias polticas y religiosas suficientes para su progreso material
y moral, y que consiguientemente no necesita recurrir a sistemas
extraos, como el marxismo, provocadores de odio, desorden y
destruccin.
Independientemente de esas y otras campaas de alcance
nacional, los diarios de la Cadena hanrealizado otras muchas en sus
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

respectivas regiones. Ora contraautoridades que no cumplencon su


deber, ora contra agitadores que muevenel agua para pescar en Tia
revuelto. En suma,la fuerzaperiodstica de la C.G. V. se ha utilizado
como azote contra los abusos y como estmulo de las obras
constructivas.
3a. Etapa: ms Offset-color
que en ningn otro pas
De 1943 a 1964 -durante 21 aos-, la C.G.v. cubri su etapa
inicial de nacimiento de peridicos con equipoanticuadoy luego la
segundaetapa de modernizacin, en la cual fue adquiriendoequipo
nuevohasta contar con lo ms moderno que habia en el mundopara
el sistemade impresin enblancoy negro. Una reinversin constante
de utilidades y cierto crdito de los fabricantes de maquinaria,
garantizadocon las propiasreinversiones, fue la frmula econmica
utlizada por Garcia Valseca. Esto se dice fcilmente, pero su
realizacin implicamuchosdoloresde cabeza, mxime si sobre esa
sola cabeza recaen a la vez los problemas de cmo aumentar la
circulacin y la publicidad, y la tarea de manejara un personal tan
numeroso, tan disperso, desde Puebla hasta Ciudad Jurez y desde
Tampico hasta Mazatln. Un personal en el que a veces se crean
grupos hostiles entre s que perturbanla tarea comn.
En 1964 Garca Valseca experimentaba en sus talleres de
SerapioRendndos mquinas europeas para impresin a todocolor.
Despusde complicadas pruebas se vio que podan servir para una
revista, pero no para un peridico diario de alto tiraje. Sin embargo,
no todo se lo estabajugando a esas dos cartas, pues a la vez haba
adquirido enEstadosUnidos unarotativa Goss-Urbanin y unequipo
de perforacin para formar en fria (sin necesidad de Iinotipos), con
vistas a editar en la ciudadde Mxicoun peridico a todocolor. Para
el efectose contratarontcnicos americanos en seleccin de color y
en el manejo de la nueva rotativa, ponindoles personal mexicano
adjunto para que fueran aprendiendo.
Se hicieron muchos ensayos y hubo muchas fallas.
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: lOO Aos DE HISTORIA

Definitivamente una rotativa era insuficiente y Garca Valseca


adquiri otra, que fue montada a marchas forzadas. Tenia en mente
realizar su antiguo anhelo de publicar un diario en la ciudad de
Mxico y queria hacerlo con el naciente sistema de offset-color, que
todava ni en Estados Unidos estaba suficientemente preparado.
He aqui una narracin cronolgica de cmo realiz ese
propsito alentado durante ms de treinta afias y finalmente llevado
a la prctica en forma sbita, en 7 das.
Lunes 31 de mayo de 1965 (5 de la tarde). Garca Valseca
llama a Salvador Borrego y le dice que ha decidido que El Sol de
Mxico aparezca el lunes prximo. En homenaje a don Miguel
Ordorica (muerto afio y medio antes) su nombre aparecer como
director. Borrego se encargar de la tarea que iba a realizar don
Miguel. Pero...slo hay tripulacin para una rotativa; el equipo de
perforacin y formato en fria no ofrece ninguna confianza; para usar
linotipos no hay personal; las pruebas que se han hecho en la rotativa
nmero uno son de suplementos, pero no se ha hecho ninguna para
peridico, y ni siquiera hay un cuadro de Redaccin...
Garca Valseca insiste en que es necesario salir el prximo
lunes. Llama a Rubn Diaz de la Garza (director de El Sol de
Tampico) y lo comisiona para que concentre personal de talleres en
la ciudad de Mxico.
Martes 1". de junio. A las 6 de la tarde llegan de Len los
primeros tres linotipistas ...Entretanto, se ha bosquejado la forma de
integrar la Redaccin. Se hacen catlogos de tipo a fin de planear
los formatos del nuevo diario.
Mircoles 2 de junio. Llegan linotipistas, formadores, aviseros,
prensistas de los cuatro puntos cardinales del pas, procedentes de
diversos diarios de la CiG, V. Empiezan a prender crisoles, a preparar
bases de grabados, columnarias, etc., en un taller que desconocen.
Jueves 3 de junio. Garcia Valseca se acuartela en una
habitacin contigua a su despachode SerapioRendn; come y duerme
en el mismo edificio para estar pendiente de los preparativos. El
nuevo diario tendr 12 pginas, sin publicidad, y como se desea
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

llegar a un tiraje alto consumir mucho papel. Se dispone de un


fondo de 23 millones para afrontar prdidas, o sea de todo el capital
lquido de la empresa.
Ese mismo da el taller es puesto en movimiento con un
suplemento ajeno al nuevo diario que se proyecta. Como es natural,
la Redaccin advierte que el taller es una Torre de Babel. Los nuevos
operarios no se conocen entre si, ni conocen el taller. Incluso usan
trminos distintos para designar una misma cosa. Se trabaja hasta la
madrugada en medio de gran tensin y fricciones.
Viernes 4 de junio. Todo el personal forneo de talleres est
exhausto y la prueba proyectada para el nuevo diario se suspende.
Slo se hace un simulacro en Redaccin, midiendo horarios y
probando reporteros. Armando Borrego (jefe de informacin) trata
de coordinarlos a un nuevo sistema porque unos proceden del
recientemente clausurado peridico Atisbos, otros saleron de
Exclsior y algunos ms son de los Estados.
Sbado 5. Las 7 de la mailana. Se inicia un simulacro general
con un nmero cero de El Sol de Mxico. Se reportea, se cabecea,
se seleccionan cablegramas, se forma, etc. Definitivamente se descarta
el sistema de perforacin y formato en frio (por lento) y se opta por
un sistema hibrido: parte se har en el sistema caliente
convencional y parte en el nuevo sistema offset, a partir de la seleccin
de color y la transportadora hasta llegar a las nuevas rotativas de
todo color.
Surgen multitud de problemas imprevistos, parte por el personal no habituado al nuevo sistema y parte por fallas de equipo
mecnico, que por primera vez est siendo operado con la rapidez
con que requiere un vespertino diario. La prueba se termina con
2.45 horas de retraso... i Desastroso para un vespertino! Y adems,
con muchsimas fallas: cabezas cambiadas, textos empastelados,
registro defectuoso, etc.,etc.
Domingo 6. 6.30 de la maana, Se inicia un segundo simulacro
general tratando de que el peridico est listo para las 11 a.m. Todo
el dispositivo ha sido cambiado para eliminar las fallas de la vspera.

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISroRIA

Pero el taller es nuevo, el personal tambin y asimismo el sistema de


offset-color, y surgen problemas y fallas en todos los departamentos.
Los ayudantes de prensas no estn habituados a las unidades de color,
ni al grado de humedad que requieren; el papel se rompe con
frecuencia y para tejerlo de nuevo se pierden muchos minutos.
Los tres tcnicos de la Goss sudan la gota gorda. Uno de ellos se
quita el saco y lo azota contra el suelo, nervioso porque no habla
espaol y no puede hacerse entender...
El segundo nmero cero se logra con dos horas de retraso y
todavia con muchas fallas graves ...Salvador Borrego le informa al
Coronel de diversos problemas y le insina la posibilidad de posponer
la fecha de salida. Garcia Valseca oye con calma, reflexiona unos
instantes, hace algunas observaciones y dice con profunda seguridad:
[Maana lunes saldremos! Y saldremos bienL .. [Ya est
anunciado!. ..
Su confianza se contagia al personal...
Aquella noche se hacen algunos preparativos. vanos miembros
de la Redaccin y del Taller no logran conciliar el sueo.
Lunes 7. 6.30 de la maana. Garcia Valseca est ya en pie.
Habla con Borrego y reitera su confianza en que habr xito.
Se inicia la carrera contra reloj y se recuerda la determinacin
y destreza con que don Miguel Ordorica hubiera estado all, en la
Redaccin, en aquellas horas en que se iniciaha una nueva era del
periodismo: el paso del sistema de blanco y negro al de offset-color...
En la Redaccin se devoran cables de la AP, de la UPI, de la
AFP, as como informaciones locales y nacionales. Luego se le auxilia
al personal de taller en la ejecucin del formato, en la localizacin
de encahezados, en los pases, correcciones, etc., hasta llegar a la
rotativa nmero uno a las 11 horas, para iniciar el registro. La
mquina arranca a las 11.05 a baja velocidad; a las 11.18 se obtiene
el primer ejemplar bueno. La velocidad -sube a diez miIejemplares
por hora y luego a veinte mil. Cinco minutos-despus arranca la
rotativa nmero dos. El trepidar de las dos mquinas es una msica
en los odos de todo el personal.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

A las 11.35 (antes que ningn otro vespertino) los primeros


diez mil ejemplares llegan al expendio de Bucareli y empiezan a
circular por toda la ciudad. i Un nuevo Sol ha nacido en el crisol
de un audaz y magno esfuerzo!
Una nueva Era se ha iniciado en la tcnica periodistica.
El 8 de septiembre, al publicarse el nmero 81 de El Sol de
Mxico vespertino, su circulacin lleg a 108,162 ejemplares, o sea
la mayor de todos los diarios del Distrito Federal. Fue un triunfo sin
precedentes debido a tres factores fundamentales:
1. El frreo empeo de Garca Valseca de fundar en el D.F. un
diario con difana orientacin al servicio de los ms altos valores
tradicionales de Mxico.
2. Una difana impresin de offset-color, mucho ms costosa
que la antigna de blanco y negro en sistema caliente.
3. Una serie de innovaciones en la tcnica informativa a fin
de servir a grandes sectores de poblacin que haban sido olvidados.
A los tres meses de su publicacin el nuevo vespertino ya
producia ingresos para cubrir su propio sustento.
Entretanto, Garcia Valseca se disponia a lanzar El Sol de
Mxico matutino.
OITset-color para todo el pas
EI25 de octubre del mismo ailo de 1965 (cerca de cinco meses
de estarse publicando el Vespertino), apareci El Sol de Mxico
matutino, bajo la direccin sucesiva de Mario Novoa, Fernando Alcal
Bates y el Lic. J. de Jess Taladrid.
Nuevamente Garca Valseca no escatim gastos e incluso
introdujo costosas promociones de sorteos de casas, automviles,
televisiones, lavadoras, etc., etc. Diversos diarios metropolitanos
estaban positivamente alarmados y se estableci una dura
competencia en que se utilizaron todas las armas.
Garcia Valseca tena ya dos diarios a todo color en el D.F., y
anhelaba llevar este adelanto a la provincia, pero el equipo y el
mantenimiento del offset-color es costossimo. De momento sus
recursos estaban ya todos invertidos.
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO Aos DE HISTORIA

En esos dias le fue ofrecido un crdito de diez millones de


dlares (125 millones de pesos), y aunque os intereses eran muy
altos, lo acept. Inmediatamente comenz a encargar ms rotativas
de color, hasta llegar a un total de 36, con las cuales reforz los
talleres del D. F.Ytransform6los de otras ciudades. La Casa fabricante
de esas mquinas extendi un certificado de que la C. G.V. posee los
ms grandes talleres de ofset-color del mundo. Ni en Estados Unidos
haba algo semejante. La nmensa mayora de los diarios
norteamericanos sguen imprimindose en el antiguo sistema y slo
una minora se ha puesto a tono con la poca.
Garca Valseca llev el offset-color a El Fronterizo, de Ciudad
Jurez; El Sol de Puebla; El Heraldo de Chihuahua; El Continental de El Paso, Texas; El Sol de Guadalajara; El Occidental de
Guadalajara; El Sol de Tampico; El Heraldo de la Tarde, de Chihuahua; El Sol de T1axcala; El Sol de la Tarde de Tampico; El Sol
del Norte, de Saltillo; El Mexicano de Cudad Jurez, y La Voz de
Puebla, en tanto que ya tiene equipo para instalarlo tambin en Len
y en san Luis Potos.
Adems, el 25 de julio de 1968 fund un nuevo peridico, el
32, o sea Tribuna de Monterrey, que puso bajo la direccin de
Rubn Daz de la Garza, director de El Sol de Tampico. El edificio
yel equipo, todo nuevo, costaron treinta millones de pesos. Sus talleres
tienen perforadoras perfeccionadas, con computadoras para
justificar lingotes a diversas medidas, y todos los departamentos
con aire acondicionado para calor y fro.
Los tres competidores de Tribuna, con ms de 30 y 50 aos de
arraigo en la regin, han sido un duro adversario. Como todo
peridico nuevo, y adems en un medio muy competido, Tribuna no
podia en sus primeros tres aos de vida pagar su propio papel, cuyo
valor total ascendi a veinte millones de pesos.
Pero Garcia \O\lseca tenia plena confianza en que el benjamn
de la familia saldra adelante.
El 2 de septiembre de 1971 varios problemas en El Sol de
Tampico reclamaron toda la atencin de don Rubn Diaz de la Garza,

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MARIADEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

de tal manera que Garcia Valseca hizo un viaje a Monterreyse aboc


a los asuntos pendientes, traz una serie de mcjorasy le encomend
la direccin a SalvadorBorrego, que hasta entonces haba estado un
ao en El Sol de Puebla.
Al rebasar su cuarto aniversario, en diciembre de 1972, la
Asociacin Nacional de la Publicidad, con sede en la ciudad de
Mxico,le otorga Tribuna de Monterrey un diplomaacreditndolo
como El Mejor Diario de la Provincia Mexicana.
Eso se debia a que era ya el de mayor circulacin en Nuevo
Len, el de mayor volumen de publicidad local y el de mayor
influencia en la opinin pblica regiomontana. El 32 eslabn de la
C.G.v. ya se sostenia a si mismoy en 1973hizo el primer reparto de
utilidades entre su personal.
Nuestro medio es ingrato con el que triunfa en grande escala.
Abundan, relativamente, fortunas que no se arriesgan a nada
constructivo y audaz, y que prefieren refugiarse en las hipotecas o
en las inversiones de renta fija, antes que lanzarse a la aventura de
abrir nuevas rutas. Todosven cornonatural y hasta alaban el triunfo
de un extranjero, pero muchosno perdonan el triunfo brillante de un
compatriota. A Garca Valseca frecuentemente se le han regateado
mritos y se ha querido explicar -entre celososcompetidores-que su
obra es cosa de suerte o de qnien sabe qu manejos poco ortodoxos.
Esto lo explica fcilmente la envidia y en no pocos casos la derrota.
En cuanto a su persona, diversos pasquines y folletos lo han
calumniado y presentado como un ogro, explotando un rasgo que a
veces l mismo ha dejado correr como el adagio de que ms vale
que te teman y no que te quieran, aplicado a cajeros, almacenistas,
administradores, etc., que por hallarse tan alejados de las oficinas
centrales de la C.G. V. pueden caer -y muchos han cado- en la
tentacin de sustraer bienes de la empresa.
Por otra parte, a Garca Valseca comnmente se le describe
como hombre de negocios. Esto es cierto, pero es slo una parte de
la verdad. Fundamentalmente lo alienta y lo mueve el impulso de
crear nuevos peridicos y de hacerlos crecer. De otra manera los
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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO

Aos DE HISTORIA

bienes que logr con sus primeros triunfos poda haberlos puesto a
rdito y le daran sin esfuerzo alguno, sin molestias y sn
preocupaciones, un ingreso para vivir lujosamente toda su vida. En
vez de ese camno ha optado por invertir y reinvertir y por seguir
trabajando. El dinero es para l un medio de nuevas creaciones que
no se llevar consigo, pero que seguirn teniendo una funcin como
centros de trabajo promotores del progreso.
Es dichoso -dijo Goethe- el que disfruta con lo que las
circunstancias le imponen como deben>. Y Garca Valseca disfruta,
en medio de preocupaciones y contrariedades, con el deber de utilizar
sus facultades para crear peridicos.
Don Miguel Ordorica dijo un da, vindolo cmo acicateaba
redacciones y movia ingenieros para fundar o mejorar peridicos,
que pareca una fuerza de la Naturaleza...un hombre de recursos
mentales imprevisibles...En efecto, es dificil definirlo: a veces inflexible, a veces flexible; intuitivo en unas decisiones y sumamente
reflexivo en otras; en ocasiones exasperadamente paciente y en
ocasiones de sbitos y violentos arranques; en algunos das
ingenuamente confiando en alguien, o bien, excesivamente
desconfiado; cuidadoso a veces para restringir un gasto pequeo y a
veces gastando en mejoras de poca utilidad o haciendo generosos
donativos. Pero siempre activo.
En la cumbre de sus xitos no ha olvidado el origen humilde
de su carrera. Cuando hace algunos aos tuvo la posibilidad de
mejorar de local su peridco de Puebla adquiri un edficio colonial
de cuatro pisos frente a la plaza de armas. Ese antiguo palacio del
sglo dieciocho no es muy adecuado para peridico, pero lo haba
adqnirido por una razn sent mental : porque all, en la esquina de
ese edificio, cuarenta aos atrs un muchacho de 11 aos se asomaba
a la vida de los negocios veudendo empanadas de Semana Santa.

Enrique Cordero y Torres

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RlJIZ CASTAEDA

Apostilla de Luis Reed Torres: Este captulo, sintetizado


obligadamente por razones de espacio, fue escrito por don Enrique
Cordero y Torres para la primera edicin de este libro, veintitrs
aos atrs. Hoy la situacin que en el mismo se describe ha variado
sustancialmente. En efecto, luego de haber fundado en total treinta y
siete peridicos, don Jos Garca v.tlseca perdi la Cadena que llev
su nombre merced a tortuosas maniobras oficiales que le impidieron
redocumentar cierto crdito que habia aceptado y que condujeron
inicialmente a una intervencin gubernamental en el rea
administrativa de la Cadena y luego a otra ya en el terreno meramente
periodistico y editorial, como derivacin de aqulla. La poltica
nacionalista que la Cadena habla mantenido invariablemente y que
constitnia una molestia para ciertos sectores'populistas y estatistas
-era la poca del sexenio echeverrista-, aunada a no pocos
sentitnientos de envidia provocados por el creciente xito de aquella
organizacin periodistica, fueron factores que se conjugaron para
que se descargara el golpe. La ex Cadena Garcia Valseca, hoy
denontinada Organizacin Editorial Mexicana, aparece manejada
por don Mario Vzquez Raa, prspero empresario sin antecedentes
periodisticos hasta antes de la adquisicin de la empresa, si bien a lo
largo de estos ltimos aos ha corrido la versin, no confirmada
cabalmente, de que el verdadero propietario, o cuando menos el
participante mayoritario, es el ex Presidente Luis Echeverria.
Para una informacin completa sobre todo este asunto
consltese "Cmo Garcla Valseca Fund y Perdi 37 Peridicos
y Cmo Eugenio Garza Sada Trat de Rescatarlos y Perdi la
Vida", de Salvador Borrego, actor y testigo presencial de los
acontecintientos, Mxico, Editorial Tradicin, S.A., 1984, 123 p.

356

EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISTORIA

CAPITULO XVI
Los Aos Recientes
(1965-1994)
A punto de cumplirse el primer ao del sexenio del presidente
Gustavo Daz Ordaz, apareci en la capital de la Repblica El
Heraldo de Mxico (9 de noviembre de 1%5), cuyo fundador fue
don Gabriel Alarcn Chargoy. Inicialmente ambigua
ideolgicamente, la publicacin cobr luego particular importancia
merced a su linea informativa y editorial de corte decididamente
antimarxista, que le atrajo innegables simpatias en no pocos sectores
y tambin censuras de corrientes populistas y estatizantes. Entre su
plantilla de colaboradores se contaron, entre otros, Baltasar Sosa
Chvez, Enrique Fairlie Fuentes, lM. Marrodn, Jos Antonio
Llamosa, Cosme Haces, Csar Crdova Olmedo, Gustavo de Anda,
Luis Reed Torres, Nemesio Rodrguez Luis, Guillermo Magaa, Luis
Ochoa Mancera, Vctor Manuel Snchez Steinpreis, etctera.
A la muerte de don Gabriel se registr una escisin familiar
que provoc la salida de su hijo menor, Osear, encargado hasta
entonces del aspecto informativo y editorial, y El Heraldo pas a
ser enteramente dirigido por Gabriel Alarcn hijo, quien
anteriormente se haba ocupado del rea administrativa. En los
tiempos que corren El Heraldo de Mxico ha visto menguada su
pasada fortaleza ideolgica.
Mientras tanto, Exclsor, que desde su fundacin en 1917 se
habla caracterizado por su postura conservadora, empez a variar
ideolgicamente a partir de la muerte de don Rodrigo de Llano, su
director por muchos aos, y tras la gestin de don Manuel Becerra
Acosta (1963-1968) se radicaliz bajo la batuta de Julio Scherer
Garca, cuyo grupo se hizo firmemente del control de la cooperativa.
Exclsior secund francamente el llamado movimiento
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

estudiantilde 1%8 a la vezque censurcon acrituda las autoridades


que pretendan dominarlo. Ocho aos despus, en 1976, Scherer
dej la direccin del peridico luego de una grave escisin en la
cooperativa originada por una intromisindel sector oficial, al que
el diario haba continuado zaheriendo.
A partir de esa poca, Exclsior es dirigido por don Regino
Daz Redondo, y su eclecticismo constituye una de sus principales
caractersticas. Entre sus colaboradores de planta -unosen las pginas
editorialesy otrosen diversas secciones del diario, aun en la primera
plana- se encuentranMargaritaMichelena, CarioCoccioli,Edmundo
Gonzlez Llaca, Antonio Haas, Jaime Labastida, Adrin Lajous,
Teodoro Renteria, SalvadordelRo, JorgeBustamante,Martha Robles, Gastn Garca Cant, FranciscoMartn Moreno,Emilio Rabasa,
Sergio Garcia Ramrez, Mario Moya Palencia, Adn Jurez, Len
Garcia Soler, Maria Luisa Mendoza, Mario A. Campa y muchos
ms.
Divididos a su vez en dos grupos, los elementos que salieron
de Exclsior en 1976fundaron un par de publicaciones: Proceso, de
Julio Scherery sussegnidores, y el diario Uno ms Uno, de Manuel
Becerra Acosta hijo, y los suyos.
Impecablemente presentada tcnica y periodsticamente, la
revista Proceso ha sido partidiaria desde su nacimiento de las tesis
de izqnierda; es critica aguda de la economa de mercado y del
discurso oficia!, sin que en este ltimo caso importe mayormente
quineshayan detentado elpodero lo detentenactualmente. Aceptada
con entusiasmopor determinadossectoresproclivesa! estatismo y a
la teologa de la liberacin -que entre otras cuestionesplantea la
concordancia de marxismo y cristianismo-, Proceso es censurada,
en cambio,por quienesla contemplancomoprototipodel periodismo
flagelo que encuentra condenable toda accin o declaracin
gnbernamental, proceda de donde proceda y sea de la indole que
fuere.
Por su parte, Uno ms Uno apareci a partir del 14 de
noviembrede 1977y sigui tambinla posturaanterior, aunque con
358
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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

tintes menos radicales. En la actualidad es dirigido por Luis Gutirrez,


antiguo miembro del equipo pennanente de la revista Tiempo, y la
posicin del diario tiende a ser ms equilibrada.
Rasgo caracterstico de la crisis econmica que empez a
sacudir al pais a partir de la dcada de los setenta, fuc la aparicin
en prcticamente todos los diarios y revistas de secciones
especializadas en asuntos econmicos y financieros. Trminos tales
como inflacin, deflacin, estanflacin, recesin, circulante
monetario, etctera, virtualmente de connotacin desconocida hasta
entonces en Mxico, se convirtieron en voces de uso corriente aun
para el ciudadano comn.
Por lo que corresponde a El Universal, que habia sido fundado
en 1916 por el constituyente Flix F, Palavicini, fue dirigido de 1917
a 1~76 por la familia Lanz Duret, y luego se configur la Compaia
Periodstica Nacional, S.A., encabezada por donjuan Francisco Ealy
Ortiz, quien en 1979 adquiri igualmente La Aficin, peridico
deportivo fundado en 1931 por Alejandro AguiJar Reyes, Fray
Nano.
En los ltimos tiempos El Universal ha desarrollado un
periodismo gil y plural que le ha permitido granjearse a gran nmero
de lectores. En sus pginas editoriales convergen los lderes de los
diversos partidos polticos existentes en el pas, quienes desde sus
muy particulares puntos de vista en relacin a los problemas
nacionales, plantean interesantes tesis que, al igual, que las de sus
columnistas de primera plana -Francsco Crdenas Cruz, Flix
Fuentes, Angel Trinidad Ferrera- son susceptibles de la ms
cuidadosa reflexin.
Durante la campaa presidencial de 1988, El Universal se
distingui por destinar enviados especiales para cubrir la gira de
cada uno de los contendientes. Asimismo, Juan Francisco Ealy Ortiz
ha pugnado repetidamente por una relacin ms transparente entre
los medios y el Estado, que consiste en ampliar la independencia de
aqullos a partir, entre otras cosas, de la cobertura de sus propios
gastos durante las giras nacionales e internacionales del Presidente

359
V\I\N\N.esnips.comlweb/Pulitzer

LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTA1'IEDA

de la Repblica.
Matutino fundado el 18 deoctubre de 1981 por don Rogelio
Crdenas Sarmiento, El Financiero se especializa en economa,
finanzas y en general el mundo de los negocios, temas en los que
destacan por SUS sesudosanlisis Luis Soto, Edgard Mason, Herrninio
Rebollo y Sergio Sarmento. En cuestiones pollticas desarrollan
novedosas tesis Carlos Ranrez y Fausto Femandez Ponte.
Tambin mayormente dedicado a los mismos terrenos que el
anterior se encuentra El Economista, de Luis Enrique Mercado,
quien se haba distinguido corno editor de la seccin financiera de
El Universal.
Critico especialmente agudo del sistema polltico mexicano a
partir de su fundacin el 19 de septiembre de 1984, La Jornada
pertenece a las publicaciones de izquierda con aceptacin, sobretodo,
en buen nmero de jovenes. Su director es Carlos Payn Velver.
Peridicos de muy reciente aparicin en la capital -1993-1994son Reforma, de la famlia Junco, de Monterrey, y Suma, de la
Casa Ovaciones, especializado en cuestiones financieras y anlisis
polticos, que desapareci, sin embargo, tras efimera vida. Por lo
dems, el propio Ovaciones se encuentra hoy dirigido por Jacobo
Zabludovsky.
En el interior de la Repblica permanecen como diarios de
particular importancia, entre otros, El Norte, de Monterrey; El
Dictamen, de Veracruz; El Informador, de Guadalajara; El
Porvenir, de Monterrey; El Siglo, de Torren, y El Diario, de
Yucatn.
Por lo que se refiere a las revistas principales de inters
general que subsisten en 1994, aparte de Proceso, ya mencionada, destacan Revista de Revistas, de la casa Excelsior y
decana de las publicaciones de su gnero en el pas que,
dirigida por Enrique Loubet Jr. desde una dcada atras,
constituye una publicacin gil y de suma versatildad, pues con
idntica calidad y profundidad se ocupa en seriales afanosamente
solicitados, 10 msmo de temas artsticos y deportivos, que histricos, geogrficos, polticos y anecdticos; Siempre!, de
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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500 Aos DE HISTORIA

acuciosos anlisis polticos en que ha brillado buena parte de la


intelectualidad mexicana, fundada por don Jos Pags Llergo y ahora
dirigida por su hija Beatriz Pags Rebollar; Impacto, originalmente
de don Regino Hernndez Llergo y hoy encabezada por Juan Bustillos;
Contenido, fundada en 1963 y dirigida desde entonces por Armando
Ayala Anguano, personaje de reconocidas aficiones histricas que
impuso a la publicacin un sello muy particular; Negocios y Bancos,
con ms de cuatro dcadas de antigedad bajo la batuta de Alfredo
Farrugia Reed, infatigable en la defensa de la libre economa; y,
recientemente, Epoca, de Abraham Zabludovsky y dirigida por Rafael
Cardona, tcnicamente irreprochable y con temas de actualidad
tratados concienzudamente.
Segn los ltimos datos disponibles circulan en la Repblica
aproximadamente 320 rganos de prensa de periodicidad diversa,
33 rganos oficiales de los gobiernos estatales y federal y 200 revistas
de informacin general o temtica.
En otro orden de ideas, la noticia de mayor impacto en el pas
en muchas dcadas ha sido, sin duda, la sublevacin armada de
Chiapas (lo. de Enero de 1994) donde un indeterminado nmero de
individuos descarg un fulminante golpe guerrillero sobre cinco
municipios de la entidad, declar la guerra al Ejrcito Mexicano,
anunci publicamente su propsito de imponer un regimen de corte
socialista y manifest su pretensin de avanzar hacia la capital y
derrocar al Presidente de la Repblica.
A rengln seguido se registraron rudos combates entre la guerrilla y el Ejrcito Mexicano, con gran nmero de prdidas humanas
y materiales, y los medios de comunicacin se apresuraron a enviar
un alud de reporteros y fotgrafos al lugar de los hechos para informar
en detalle al pblico.
Otro tanto hicieron publicaciones extranjeras y agencias de
noticias internacionales.
Todos los medios se hanreferido con mayor O menor objetividad
a estos trgicos sucesos -sin precedencia en Mxico a partir de las
ltimas seis o siete dcadas- y publicado profusamente notas del dia,
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTA1'IEDA

grficas y artculos de fondo, s bien para algunos sectores La


Jornada pareci inclinarse en cierto grado por el alzamiento, pues
recibi graves amenazas de oscura procedencia que motiv una ola
de adhesiones para el diario.
Sea como fuere, el caso de Chiapas se mantiene an en el
punto de mxima importancia -se han sucedido marchas y plantones,
pullo en alto con retratos del Che Guevara en contra de la presencia
militar en la regin, as como manifestaciones pblicas e inserciones
pagadas en los peridicos ensalzando al Ejrcito Mexicano- y tras el
accidentado inicio de las plticas de paz, la sociedad abriga la
esperanza de que se retorne pronto a la normalidad.
Por lo dems y ante la suprema interrogante de quin o quines
financiaron el autodenominado (,Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional La CIA, telogos de la liberacin, el narcotrfico,
polticos resentidos?-, Exeelsior public -aunque un tanto perdido
en sus secciones interiores, a pesar de la importancia del asunto- el
testimonio de Mary BeU Martnez, corresponsal para N ationaI Review y Tbe American Spectator en Ciudad del Vaticano por ms
de 15 aos, en el que categricamente asienta que los fieles catlicos
de Alemania fueron los que -sin saber el destino final de sus
aportaciones- enviaron cuantiosos fondos al EZLN.
Mary Bell Martnez se refiere al profesor Michael Algrin,
catedrtico de Derecho en la Universidad de Pars, quien investig
exahustivamente el destino de los fondos que piadosos catlicos
franceses donaban a organzaciones supuestamente protectoras de
los desposedos en el mundo y descubri que el dinero tena como
verdaderos beneficiarios a ciertos grupos encargados de promover el
terrorismo en varias partes del mundo.
El profesor Algrin public el libro La Subversin
Humanitaria, fruto de sus indagaciones, y Mary Bell Martnez
asevera que todo esto se ajusta a sus propias pesquisas realizadas
tanto en Europa como en el mismo Estado de Chiapas, donde
entrevist al obispo Samuel Ruiz, dirigente del Centro de Derechos
Humanos Bartolom de Las Casas, una de las instituciones
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

favorecidas por Adveniat, organizacin alemana que junto con otras


doce de diversas nacionaIdades tiene como coordinadora general a
la CIOSE en la Universidad Jesuita de Lovaina, Blgica, cuyo
presupuesto anual es mayor que el de la UNESCO (1).
Ante la actitud esquiva del obispo Ruiz frente a las preguntas
de Mary Bell Martnez en 1983, sta abord tambin al padre Javier,
quien de plano le confirm que telogos de la liberacin
concientizaban a los indios en tanto que Adveniat canalizaba fondos
a la regin (El EZLN reconoci desde los primeros momentos del
golpe del primero de enero que llevaba diez aos preparndose).
Luego de que el padre Javier le mostr un volante impreso en
el que se acusaba de atrocidades a las tropas guatemaltecas (o sea lo
mismo que se pretende endilgar ahora al Ejrcito Mexicano segn
puedeverse en diversosperidicos),la reportera aade que en Tuxtla
Gutirrez pregunt al delegado regional del PMT si su insignia era
la hoz y el martillo. "!Oh, no" No sabe usted que los mexicanos
tenemos horror por la hoz y el martillo? Nuestra iusignia es azteca,
contest el interrogado. "Pero cuando lleguen al poder?", torn a
inquirir la periodista. La hoz y el martillo, por supuesto, reconoci
el entrevistado. (2).
Concluyeas el testimonio de Mary Bell Martnez tras analizar
la manera en que fueron enrolados a la guerrilla no pocos indgenas:
Adems del equipo de 35 personas encabezado por Javier, estaban
los 12 prrocos del obispo,cuatro estadunidenses y uno de Blgica,
todos dedicados criptomarxistas dispuestos a prestar sus pequeflos
templos para reuniones de la guerrilla o para almacenar ah sus
viveres. Si se aade la atmsfera general de tolerancia eclesistica y
civil en Chapas durante la ltima dcada,es claro que el surgimiento
de alguna fuerza importante era inevitable. Con su ataque del lo. de
enero, el EZLN ocupsu lugarjunto a las SWAPO, Frelimo,el CCHD
y muchos otros organismos subversivos bajo la gida del CmSE de
Bruselas, con sus fondos obtenidos de feligreses de muchos pases
de Europa. (3)
(Veinticuatro aos atrs, el 11 y el 13 de abril de 1970, Luis
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LUIS REED TORRES

MARlA DEL CARMENRUIZCASTAEDA

Reed Torres haba denunciado en El Sol de Mxico, edicin de


medioda, esa maniobra internacional de devastadores efectos a la
que hoy alude Mary Bell Martinez. Apoyado en buen nmero de
fuentes, Reed concluy que la ayuda supuestamente humanitaria de
organizaciones religiosas alemanas como Adveniat y Miserear
-entusiastas promotoras de lo que se conoce como teologa de la
Iiberacin- estaba destinada en realidad al fomento de la subversin
en Iberoamrica. En tales das los guerrilleros guatemaltecos
financiados por las instituciones alemanas citadas asesinaron a Karl
van Spreti... embajador alemn en Guatemala!. En posterior articulo
Reed reprodujo las protestas que diversas publicaciones germanas
manifestaron al percibir los alcances de la maniobra: Las Iglesias
Subvencionan a los Guerrilleros; El Consejo Econmico Apoya a
los Terroristas; El Dinero Colectado por las Iglesias va a Alimentar
la Lucha Armada) (4).
Con todo Mxico esperanzado en una pronta y adecuada
solucin para el problema de Chiapas que mantiene el permanente
inters de la opinin pblica, cabe concluir este captulo con los
inmejorables prrafos que sobre los modernos medios de
comunicacin incluy Maria del Carmen Ruiz Castaeda en su
extenso articulo sobre periodismo en la Enciclopedia de Mxico:
La prensa contempornea es una industria compleja que
utiliza las tcnicas ms refinadas de la comunicacin: teletipos,
radiofotos, mquinas electrnicas de tipografia y rotativas offset. En
la dcada de los ochenta las redacciones de los peridicos mexicanos
experimentaron un cambio debido a la inclusin de sistemas
computarizados, los cuales sustituyen la mqnina de escribir y los
esquemas de diagramado, y permiten archivar durante un tiempo
considerable la diversidad de informacin que se maneja. El uso de
modernos sistemas electrnicos permite la transmisin del material
informativo de un lugar a otro con una nnima inversin de tiempo.
En agosto de 1987 El Nacional empez a enviarse por stelite a
varios estados de la Repblica, convirtindose en el primero en
Latinoamrica que llega por ese medio a otras localidades.
364
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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

N:1os DE HISTORIA

"Cuando la fuerte inversin inicial que requiereu los peridicos


se obtiene de personas fsicas o morales, se origina una sociedad
mercantil annima, cuya poltica o tendencia informativa depende
de un consejo de administracin. Hay tambin sociedades
cooperativas cuyos beneficios se distribuyen entre sus miembros. Por
lo general, la venta del peridico no cubre los costos de produccin,
de ah que los recursos para sostener un rgano informativo
provengan de la venta de espacio para anuncios comerciales, propaganda politica o cualquier otro tipo de publcidad. Las inserciones
pagadas tienen un costo elevado y, por tanto, son la fuente principal
de financiamiento de la empresa; esto explca el bajo precio de los
peridicos.
"Hay varias maneras de obtener las noticias: por conducto del
cuerpo de reporteros y enviados especiales dentro del pas o en el
extranjero que asisten a los lugares donde ocurre el hecho; por medio
de corresponsales que residen en los principales centros generadores
de informacin; a partir de los boletnes que emiten las oficinas de
preusa de las instituciones pblicas o privadas, y de los cables de las
agencias que han centralizado el material proveniente del exterior...
Las rdenes de trabajo de los reporteros estn relacionadas con la
'fuente' que tiene asignada (poltica, financiera, econmica, agrcola,
laboral, educativa, cultural, universitaria, de relaciones exteriores,
de comunicaciones, de salubridad y asistencia, turistica, militar, judicial, religiosa, policiaca, deportiva etc.). Forman parte del persoual especializado los articulstas, redactores, fotogrfos,
formadores, retocadores y prensistas.
"Los peridicos modernos tienen una estructura fsica uniforme
en todos sus nmeros, un titulo, un subttulo, encabezamientos varios,
ilustraciones diversas y secciones fijas. La organizacin de la
informacin en el espacio del peridico obedece a reas de inters
social; en Mxico tienen preponderancia (primera plana) los asuntos
pblicos nacionales o internacionales que afectan a las mayorias y
aquello que concierne al Estado, a la poltica y a la economia. Hay
secciones fijas, unas de carcter informativo y otras de opinin. En
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UJIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RVIZ CASTAEDA

las primeras se da cuenta de los hechos sociales y naturales, nuevos


y novedosos, que por su naturaleza interesan o son significativos. La
parte editorial incluye los textos que expresan la posicin y el punto
de vista de la empresa y los articulas que manifiestan los criterios
personales de quienes los firman. Regularmente se incluyen
fotografias que por si mismas son noticia, adems de articulos seriados
o columnas especiales. Entre las secciones fijas del peridico se
encuentran la editorial, que incluye artculos de fondo a cargo de
escritores contratados por el director de la publicacin, y caricaturas
o cartones humoristicos sobre temas varios, unos y otros con una
orientacin doctrinaria y proselitista, aunque a partir de diferentes
tendencias. Hay, sin embargo, peridicos que distribuyen en varias
pginas los materiales de opinin y de informacin. Otras secciones
se destinan a los estados de la Repblica, los paises extranjeros, las
finanzas, la cultura, los espectculos, los deportes, los eventos
sociales, los avisos clasificados, la correspondencia que envan los
lectores y los asuntos policiacos. Algunos peridicos editan
suplementos especiales sobre temas culturales, polticos y financieros,
tiras cmicas y entretenimientos. En varias secciones aparecen
columnas donde se informa, interpreta y juzga el tema de mayor
inters (5).

Luis Reed Torres


1 Adveniat Envi de Fondos al CCDH de Samuel Ruh.-CatUcos Alemanes

Flnandarion al EZLN. en Es:clsior. Escena Mundial, jueves 3 defebrero de 1994.


21bldem.
3 Lo<CIt.
4 ReedTorres Luis. MarcosAlemanesParaAsesJnar a CiudadanosAlemanes,
en Fl Sol d. Meco, Edicin de Mediodia, Seccin Editorial, 11 Y13 de abril de 1970,
YMaJ'('OI Para la Subversin y Protestas en Alemania,SeccinEditorial, marzo de
1971. Vese tambin 1nfonnaciones ClltlicasInternacionales, abril de 1969Ysegunda
quincena de enero de 1971.
S Alvarez, Jos Rogelio, Director General, Enciclopedia de Mxico, SEP y
Compaia Editorial deEnciclopedias de Mxico,S.A de c.v., TomoXI, Mxico,1987,
pp. 6350-6351

366
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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

DE ULTIMA HORA
Si en el capitulo XVI se anot que el levantamiento armado en
Chiapas constitua el acontecimiento ms relevante de las ltimas
dcadas en nuestro pas, es un hecho que esto qued atrs al ser
asesinado en Tijuana, Baja California. el candidato presidencial del
Partido Revolucionario Institucional, Luis Donaldo Colosio. El
trgico suceso impact naturalmente a todas la capas de la sociedad
mexicana, y la prensa nacional y aun la internacional desplegaron
vastas informaciones de toda ndole sobre el particular. La captura
de Mario Aburto Martinez, sealado presunto autor material del
homicidio, lejos de aclarar el asunto, lo embroll an ms en virtud
del cmulo de hiptesis que siguieron, y al momento de escribir
estas lneas la verdad de los hechos brilla. con refulgente obsesin.

porsu ausencia.
As, El Universal se inclin casi de inmediato por la hiptesis
de una conjura, postura que pareci reforzarse cuando Miguel Montes. designado fiscal especial para la investigacin del caso, habl
pblcamente de una accin concertada. Empero, el mismo Montes se desdijo semanas despus y aun adujo los videos existentes
como prueba de una solitaria decisin de Aburto, a pesar de que
tiempo antes, con los mismos documentos filmicos, haba sostenido
la tesis contraria. Desde luego, la reaccin de la prensa nacional
cobr particular intensidad, tanta. que Montes se vio precisado a
abandonar el cargo.
Por otra parte, un personaje que se convirti en ave de
tempestades y que concit por igual gran nmero de simpatas y de
censuras fue Manuel Camacho Sals, exjefe del Departamento del
Distrito Federal, que pele hasta el fin por la candidatura presidencial
y cuyas declaraciones virtualmente de inconformidad caldearon los
nimos en no pocas ocasiones. Peridicos como El Universal y
Ovaciones fueron especialmente crticos con l. y su retiro temporal

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAilEDA

de la poltica, anunciando pblicamente, apacigu la tormenta en


buena medida, aunque a ltimas fechas el controvertido personaje
ha reaparecido.
Designado candidato presidencial del PR! en sustitucin de
Colosio, Ernesto Zedillo Ponce de Len llev a efecto una campaa
poltica nacional de pocos meses para revertir el tiempo de ventaja
que ya llevaban en las suyas Diego Fernndez de Cevallos, abanderado
del Partido Accin Nacional, y sobre todo Cnauhtmoc Crdenas
Solrzano, postulado por el Partido de la Revolucin Democrtica.
Inicialmente vapuleado por Fernndez de Cevallos tras la
celebracin de un debate pblico televisado a todo el pas -y en el
que particip tambin Crdenas- y por el que en ese momento apareci
en segundo lugar en las preferencias electorales segn diversos medios
de informacin como La Jornada, El Universal, Novedades y otros,
Zedillo se rehizo finalmente y pudo volcar a su favor las simpatas
del electorado, tanto ms cuanto que la ciudadana asoci la idea de
la violencia con un posible cambio en el poder, particularmente en
el caso de Crdenas.
As, el dontingo 21 de agosto de 1994 el abanderado prista
obtuvo una victoria que rebas sin duda las propias expectativas de
su partido y que de hecho fue avalada por los observadores extranjeros
y nacionales que estuvieron presentes en la jornada electoral. Sin
embargo, Cuauhtmoc Crdenas se ha negado a reconocer el triunfo
de su adversario e insiste en que se cometi un fraude descomunal.
Por su parte.Fernndezdc Cevallos y el PAN -que consigui el mayor
nmero de votos de su historia-, tras concretarse primero a sealar
la frialdad de los nmeros cuando se les Inquiri sobre el resultado
de las elecciones, reconocieron finalmente el triunfo zedillista el 7
de septiembre.
Otro terremoto poltico sacudi al pas el 28 de septiembre de
1994, cuando Jos Francisco Ruiz Massieu, a la sazn Secretario
General del PR!, fue ametrallado y muerto por un gatillero, Daniel
Aguilar Trevio, tras asistir a un desayuno con miembros de su
partido. Las primeras investigaciones llevaron a la detencin de

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HISTORIA

Fernando Rodrguez Gonzlez, ayudante del diputado federal


tamaulipeco Manuel Muoz Rocha, identificado a su vez como uno
de los personajes ms allegados a Ral Salinas de Gortari, hermano
mayor del Presidente de la Repblica.
En los primeros meses de 1995, en un hecho sin precedente en
la historia moderna de Mxico, caracterizada por todo tipo de
complicidades pactadas desde los ms altos circulos del poder, se
gir orden de aprehensin contra Ral Salinas de Gortari y se le
intern en la prisin de mxima seguridad de Almoloya de Jurez,
Estado de Mxico. La ruptura en la cumbre de la "familia
revolucionaria" se hizo entonces evidente, si bien prcticamente toda
la prensa nacional ha demandado repetidamente la comparecencia
tanto del expresidente Salinas como de Jos Crdoba Montoya, su
principal asesor, como supuestos implicados en las muertes de Colosio
y Ruiz Massieu, en este ltimo caso sobre todo despus de ciertas
revelaciones y pesquisas en tomo de la figura de Mario Ruiz Massieu,
exsubprocurador general de la Repblica, actualmente detenido en
Estados Unidos y de quien insistentemente se ha solicitado su
extradicin.
Por otra parte, a escasas tres semanas de inaugurado el gobierno
zedillista, una inesperada devaluacin monetaria sumergi a la nacin
en un periodo de crisis del que actualmente se encuentra lejos de
emerger. En efecto, independientemente de que las causas de aqulla
deban adjudicrsele al gobierno saliente o al entrante, o a una
combinacin de ciertos errores de instrumentacin atribuibles a
ambos, lo cierto es que el desplome econmico registrado en los
primeros nueve meses del rgimen no tiene parangn en nuestra
historia reciente, y la inflacin con recesin, el masivo cierre de
empresas, el desempleo creciente -que segn cifras oficiales alcanza
alrededor de diez millones de personas- , el estado virtual de
indefensin ciudadana ante el inusitado auge de los indices criminales
con casi seiscientos delitos diarios cometidos slo en la Ciudad de
Mxico, el irrefrenable narcotrfico, la escisin del grupo en el poder
y la consiguiente desconfianza que acarrea todo lo anterior, parecen
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUlZ CASTAEDA

haber sentado sus reales permanentemente en el convulsionado


Mxico de fines del siglo XX.
Naturalmente la prensa mexicana no slo no ha permanecido
al margen de semejantes sucesos, sino que, por el contrario, se ha
ocupado de ellos con particular profundidad y agudo sentido crtico.
De hecho la sociedad mexicana se ha tornado sumamente politizada
por las circunstancias citadas y por el torrente informativo que hoy
absorbe, y reclama ahora con mayor conciencia sus derechos de
manera enrgica y concreta.
En ese orden de ideas, ningn Presidente de la Repblicadesde
la poca de Madero ha sido tan rspidamente cuestionado por los
medios de comurticacin como Ernesto Zedillo Ponce de Len. As,
editorialistas, colurnrtistas, articulistas, caricaturstasy comentaristas
en general han enderezado vitrilicas crticas contra el Jefe del
Ejecutivoy su equipo de trabajo por su real o supuesta incompetencia
en todos los rdenes en el manejo de los asuntos pblicos. Peridicos
como La Jornada, Reforma, El Universal, El Financiero, y
Exclsior, entre otros, se han caracterizado, a travs de gran nmero
de colaboradores de las ms disimbolas ideologas, en esta tarea de
alertar y concientizar al poder pblico ante el inminente peligro de
la ingobernabilidad y consecuente desintegracin nacional.
Por lo dems, el devastador efecto de la crisis ha provocado,
naturalmente, graves descalabros electorales al Partido Revolucionario Institucional -concasi setentaaos en el poder- y el avance
sustancial de la oposicin hasta en lugares donde pocotiempo antes
era virtualmente inexistente. En los diversos procesos electorales la
prensa hajugado un papel determinante, pues su ineludible presencia
y la decidida participacin de la sociedad civil han trastocado radicalmente las reglas del juego y permitido la realizacin de justas
mucho ms calificadas.
El actual gobierno, por su parte, ha observadoestrictamente el
respeto a la libertad de expresin y ha negado insistentemente toda
pretensin de legislar sobre el particular, sin perjuicio de que existan
determinados circulos que resienten la participacin cada da ms
estrechamente vigilante de la prensa y propugnen controlarla.
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 5()() Al'los DE HISTORIA

El Presidente Zedillo, por su parte recin inaugur las


conferencias de prensa mensuales con los reporteros que cubren la
fuente -al igual que se estila, por ejemplo, en Estados Undos-, y se
ha sometido a variados interrogatorios a los que ha respondido en
mayor o en menor grado. Sin embargo, otro motivo de tensin ocurri
poco tiempo atrs cuando el reportero David Romero, de Ovaciones,
inquiri al Presidente sobre la eventualidad de UD abrupto fin de su
mandato a travs de un golpe de estado; y a pesar de que la pregunta
fue contestada sin mayor molestia, a la larga fue censurada en la
versin estenogrfica oficial que luego se reparti, y el Presidente,
ignorante al parecer de lo ocurrido, ofreci disculpas al medio
informativo de referencia y reiter su respeto a la labor profesional
de Romero (1).
En los momentos de redactar estas lneas, un nuevo suceso
viene a empaar an ms el panorama mexicano: el enfrentantiento
Antonio Lozano Gracia, procurador general de la Repblica -Roberto
Madrazo Pintado-, gobernador de Tabasco, quien acus al abogado
de la nacin, de extraccin panista, de violar la soberania estatal en
relacin a cuestiones electorales. Sobre el particular, el distinguido
jurista Ignacio Burgoa Orihuela escribi en primera plana de
Exclsior que el mandatario tabasqueilo err el procedintiento al
acudir a la Suprema Corte de Justicia para que conociera el caso,
pues, adujo, la instancia correspondiente es la Cmara de Diputados
(2). Independientemente de esto, el PAN Y el PRO maniIestaron su
apoyo al Procurador en esta pugna, en tanto que Santiago Oilate,
recientemente designado presidente del PR!, hizo notar que Madrazo
haca valer su derecho de actuar.
Por si los factores de tensin no fueran suficientes, personajes
del pasado como Luis Echeverria, Miguel de la Madrid, Alfonso
Corona del Rosal, Fernando Gutirrez Barrios, y desde luego Manuel
Carnacho Sols, han reaparecido pblicamente en varias ocasiones y
declarado sobre asuntos de particular relevancia polntica, lo que en
no pocos crculos se ha interpretado como UD aprovechamiento de
un supuesto vacio de poder. Sin embargo, el frente Zedillo reaccion
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

en Veracruz pocas semanas despus y advirti a varios destinatarios


que no confundieran el ejercicio de la democracia con debilidad.
Finalmente, cabe agregar aqu, que la crisis general que sacude
al pas ha alcanzado tambin, y de manera devastadora, a la prensa.
La baja publicitaria y el encarecimiento de los insumos y del
dinero se ha traducido en una reduccin de los tirajes y de las ventas,
as como en recortes de ediciones, desaparicin de suplementos,
deudas crecientes, disminicin de salarios y cinco mil despidos (3).
Exclsior, El Universal, El Financiero, Refonna, Novedades,
El Diario de Mxico y la revista Epoca, entre otros, enfrentan serios
problemas que los ha llevado a suspender diversos servicios para sus
lectores, y en los ltimos tiempos se integr Fraternidad de
Reporteros, Asociacin Civil, organizacin que agrupa a casi
doscienIos reporteros y redactores -33 por ciento de ellos
desempleados-, encabezados por Ral Correa y Juan Bautista (4).
Ante el quebranto financiero periodstico, derivado de la
recesin econmica nacional, la Asociacin de Editores de Peridicos
Diarios de la Repblica Mexicana demand a las autoridades
hacendarias la desaparicin del IVA en la importacin de papel, el
mismo trato fiscal que reciben los industriales del sector editorial exentos del 50 por ciento de los impuestos al activo y sobre la rentay el fin al incremento incesante de los precios del papel.
Sin lograr ningn compromiso y ni siquiera la promesa de
una nueva audiencia -el secretario Guillermo Ortiz prometi que se
estudiarn las peticiones fiscales y la baja al arancel del papel (trmite
que debe efectuarse ante la Secretara de Comercio), pero no el mismo
trato excepcional que se da a los editores de libros porque se trata
precisamente de terminar con las excepciones-, la AEDIRMEX basa
ahora su confianza en una entrevista prxima con el Presidente de la
Repblica.
Con la ciudadania esperanzada en que Mxico sea ms fuerte
que sus problemas y se remonte de una vez por todas a planos
superiores que le permitan figurar en forma preponderante en el
concierto de las naciones, labor sta en que los diversos medios de

V\I\N\N.esnips.6J~lweb/Pulitzer

EL PERIODISMO EN MEXICO: 500 Aos DE HISTORIA

comunicacin juegan un papel determinante, est en marcha el


sexeniopresidencial 1994-2000, que ser decisivo-sobre todosi logra
preservarse la paz que histricamente nos ha sido tan dificil de
alcanzar- para la consecucin o no de los anhelos de todos los
mexicanos...

Luis Reed Torres


lOvaciones, 2& Edicin, 11 de Agostode 1995.
2 Burgoa Orihuela, Ignacio, Controversia Constitucional Improcedente: el

Gobernador de Tabascoerr el Camino, enEl:clsior,24 de Agostode 1995, primera


plana.
3 Caballero, Alejandro, La Crisis Sacude a las Empre8as EdJtoras de
Peridicos; en Proceso, nm. 982, 28 de Agosto de 1995, pp. 38-40.
4lbfdem

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EL PERIODISMO EN MXICO, 500


AOS DE HISTORIA en su segunda
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EDAMEX, Heriberto Fras 1104,
Col. del Valle, Mxico, D. F., 03100.