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VI Congreso Chileno de Antropologa. Colegio de Antroplogos de Chile A.

G,
Valdivia, 2007.

Salud y Enfermedad Mental:


Mapuche y Terapeutas.
Cristina Garca Vzquez y Aaron Saal.
Cita: Cristina Garca Vzquez y Aaron Saal (2007). Salud y Enfermedad
Mental: Mapuche y Terapeutas. VI Congreso Chileno de Antropologa.
Colegio de Antroplogos de Chile A. G, Valdivia.

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Salud y Enfermedad Mental:


Mapuche y Terapeutas
Cristina Garca Vzquez* y Aaron Saal**

1) Introduccin
En primer lugar, y como punto de partida, este trabajo
forma parte de un proyecto de investigacin cuyo objeto de estudio son las concepciones y las manifestaciones psicopatolgicas de los mapuche en la ciudad de
Neuqun (con la idea de incursionar ms tarde en las
comunidades mapuche del interior de esta provincia).
Nuestro ttulo remarca el hecho de que la intensidad de
las enfermedades mentales y el modo de abordarlas
varan de una cultura a otra. Debemos destacar que
nuestra unidad de anlisis est integrada por cuatro
categoras: 1) los pacientes mapuche de los centros de
salud pblicos de la ciudad de Neuqun; 2) Los familiares de estos pacientes; 3) Los representantes de medicina tradicional mapuche y 4) Los terapeutas. Nuestra
idea es poder contrastar el modelo de interpretacin
que sostiene cada uno de estos grupos, comprender y
explicar sus convergencias y divergencias. En esta exposicin ponemos la atencin en mostrar algunos datos que surgen de las entrevistas con el grupo de medicina tradicional mapuche y las concepciones de la enfermedad mental de los terapeutas entrevistados.

2) Salud y enfermedad mental


segn la agrupacin mapuche
Baweh-ko
Para acercarnos a las representaciones sobre salud y
enfermedad (mental o no), que sustenta el pueblo mapuche en su tradicin cultural, es necesario partir de su
concepcin del cosmos, el wajmapu. El wajmapu se
constituye a partir de la posicin y funcin de todos los
elementos que nos rodean. Este orden csmico introduce la nocin de equilibrio como resultado de la
interaccin entre las distintas fuerzas que lo integran.
Podemos destacar los siguientes puntos:

*
**

1)

El wajmapu constituye un sistema integrado por


elementos o fuerzas, llamadas newen.
2)
No existen elementos abiticos1, sino que cada
uno de stos ocupa un lugar y desempea una
funcin determinada.
3)
No existe un ser, ente, fuerza, que ejerza un poder omnipotente, absoluto, sobre el resto de los
elementos.
4)
La funcin del che es mantener el equilibrio del
sistema.
En el sistema etnomdico mapuche podemos encontrar varias explicaciones causales que tienen que ver
con la ruptura del orden csmico. El hecho de considerar a los newen como ente vivo con una fuerza propia,
con una identidad propia, con sabidura propia, nos introduce en una concepcin dinmica de la naturaleza.
La idea de enfermedad mental estara vinculada al impacto que ejercen dichas fuerzas en la persona. En
muchos casos pareciera ser claro que aquella es producto de fuerzas negativas o espritu malignos. Pero
sta no sera la nica explicacin, porque adems la
enfermedad fsica o mental tendra una relacin directa
con la transgresin del orden csmico por el slo hecho de irrumpir u ocupar un espacio de un newen. En
principio se tratara de una fuerza que reacciona cuando se altera su espacio y, por lo tanto, su funcin. Por
ejemplo, cuando se transgrede alguna norma social que
afecta la naturaleza, generndose un desequilibrio entre los distintos elementos.
El mantenimiento del orden csmico tiene su correlato
en el orden social; la salud con el equilibrio; la enfermedad con el desequilibrio csmico. Por el testimonio
de nuestros interlocutores pareciera como que dos fuerzas no pudieran compartir el mismo espacio y tiempo.
Todo en su sitio, en su lugar. El che debe evitar entrar
en contacto con fuerzas generadoras de desequilibrio
y enfermedad.2 Si seguimos este discurso, el desequilibrio csmico y del che es un efecto de las transgre-

Universidad de Flores-Subsede Comahue- Ro Negro- Argentina. E-mail: cgarcavazquez@arnet.com.ar


Universidad Nacional de Crdoba-Argentina. E-mail: asaal@ffyh.unc.edu.ar

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sin de las normas sociales y de las que guan la


interrelacin entre el hombre y la naturaleza. Esta idea
estara revirtiendo la causa de la enfermedad en el mismo sujeto que la padece. De tal manera que se tratara
de una representacin etiolgica de carcter endgeno,
generalmente conocida como enfermedad-castigo, vinculada a la idea de pecado bajo la concepcin cristiana. La agrupacin Baweh-ko, que nos expres haber
experimentado con un gua espiritual mapuche un proceso de descolonizacin, no ha utilizado, hasta el momento, el trmino pecado; ya que implicara acercarse
a la cosmologa cristiana, de la que claramente quieren
diferenciarse. Por lo general cuando se interpreta la
enfermedad como un castigo, no slo se limita a la transgresin de las normas sociales y csmicas de parte del
individuo sino tambin del grupo social, del colectivo
(Laplantine, F; 1999). El incumplimiento colectivo de
las normas sociales (y en esto incluimos la penetracin
y aceptacin de creencias externas) o el rechazo a no
ejercer el rol predeterminado del individuo son causas
endgenas de la enfermedad. Como nos dijeron: Nosotros los mapuche por influencia de una creencia ajena, una forma de organizacin social diferente, hemos
dejado nuestras propias normas de lado y nuestro propio pensamiento dando lugar a otro qu nada que ver
con nosotros. Entonces, nosotros siempre nos acordamos lo que pas en Lonco Luan.
En el proceso de construccin de las ideas de salud y
enfermedad mental o no, estos datos amplan la tan
divulgada etiologa que podramos englobar en las llamadas teoras personales de la enfermedad, segn
la conocida tipologa de Foster y Anderson. Es decir,
se personifica (brujo, espritu y fuerzas, por lo general
malignas) al agente causal y transmisor de una enfermedad. Sera el caso de conocido dao entre los
mapuche y en la medicina popular.3
En el discurso de nuestros interlocutores salta a la luz
varias dicotomas equilibrio/desequilibrio; salud/enfermedad; machi/brujo; bien/mal; positivo/negativo. El
anlisis estructuralista se ha encargado de expresarlas
de diferentes formas. Se destaca una ambigedad y
ambivalencia y, por otro lado, una polaridad de creencias que enfrentan el bien con el mal. A partir de nuestros datos, pareciera ser que esta dualidad se fundamenta en una complementariedad ms que en una simple oposicin, aunque muchas veces en el discurso
aparezca como tal.
Todos estos testimonios nos ponen en contacto tambin con las prcticas teraputicas que el sanador tradicional en el cuidado de la salud lleva adelante. Nos

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estamos refiriendo a el/la machi.4 Hoy da, en Argentina, no hay ninguna persona que pueda ser reconocida
como machi; sta nos interesa, entre otras cosas, porque su proceso de conversin nos aproxima a un concepto de enfermedad mental que adquiere en la cultura mapuche un aspecto positivo al otorgarle un status y
rol reconocido dentro del grupo en cuestin.5 As, entre
los mapuche la gravedad e inexplicabilidad de una enfermedad pueden ser signos importantes de la vocacin machi. Nuestros informantes la llaman perimontn,
entendmoslo como lo extrao, lo incomprensible.
Pags Larraya (1990) analiza el modo en que lo extrao irrumpe en la existencia de los mapuche, provocando perplejidad, miedo, angustia, locura. El perimontn
es el trmino utilizado para expresar la experiencia de
lo extrao, como el autor citado lo define, aquello que
conmueve a quien lo experimenta o a quien recibe de
otros el mensaje de que algo puede ocurrir, que escapa de la comprensin, que obliga a la celebracin de
un nguillatn. Tener o ver visiones, perimontuy,
machigerkealu, vio-visiones pues-iba- a- ser- machi
(Catrileo, 1998: 236).
Para los mapuche, esta experiencia puede ser valorada positivamente, si es acompaada de otras seales que indiquen el llamado a ser machi, o en forma
negativa si su origen esta determinado por otros causantes o, como nos dijo Norma, cuando una persona o
familia no contest el llamado a ser machi, a veces,
vuelve a renacer, eligiendo otra persona. Pero puede
ser que la elija como puede ser que la enferme. Y si la
enferma tiene alteraciones mentales
El o la machi ha sido presentado por diversos autores
como un ejemplo de prctica chamanstica. Si bien hoy
da se prefiere hablar de sanador tradicional y no de
chamn por ser una categora creada desde occidente, y por lo tanto de los centros acadmicos hegemnicos, como afirma Taussig (extrado de Prez Sales,
2004); creemos que es importante reconocer ciertas
caractersticas del llamado chamanismo que se hallan
en los procesos de sanacin de los pueblos originarios, respetando las propias concepciones y prcticas
de cada uno de ellos. En este sentido no podemos olvidar trabajos como los de Levi-Strauss, quien defina al
chamn como un verdadero abreactor profesional,
destacando que la eficacia simblica de su abreaccin
en el momento del trance era fundamental en la
abreaccin del paciente (1997: 207). Desde esta perspectiva, ms psicolgica que sociolgica, este autor
marca tres elementos complementarios -el chamn, el
enfermo y la opinin pblica- para reconocer la eficacia

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de la cura chamanstica: su fracaso o xito de un chamn depende del consenso social. Por eso es tan importante el papel de la machi en el proceso de interpretacin de la enfermedad mental. La machi nos hace
recordar aquellas palabras de Lvi-Strauss cuando afirmaba que la cura chamanstica est a medio camino
entre nuestra medicina orgnica y las teraputicas psicolgicas como el psicoanlisis. El machi le brinda un
lenguaje a la enferma que le permita reorganizar su
propio sistema de conocimiento para explicar su problemtica (1997: 221). Como afirma Leandro: Esa es
la cosa que no puede hacer la medicina occidental, relacionarse con lo espiritual, con lo que no se ve.
Nosotros hemos terminado de entrevistar a todos los
profesionales del sector de salud mental del hospital
Heller, a algunos pertenecientes a centros de salud
barriales y del hospital Castro Rendn -el de mayor
complejidad de Neuqun-. El objetivo es analizar a un
nivel discursivo cul es o cules son sus modelos de
interpretacin terica de la salud y de la enfermedad
mental, qu valor le otorgan a la cultura, en qu condiciones se realiza su prctica profesional, la idea de
enfermedad mental, su papel frente a sta y la descripcin de casos de mapuche, siempre y cuando los hayan atendido o los estn atendiendo.

3) Concepcin/es de la
enfermedad/es mental/es
de los profesionales
del rea de salud mental
Las distintas clasificaciones en psiquiatra, como el DSM
IV y el ICD, surgen de la necesidad de criterios universales para categorizar a las enfermedades mentales.
No hay dudas de que constituyen herramientas tiles
para los profesionales de salud mental. Por otro lado,
se habla de que la enfermedad puede ser concebida
de diferente manera de acuerdo con categoras culturales, aplicando una perspectiva emic, mental y
conductual, para resaltar el punto de vista de los miembros de una cultura determinada. Las entrevistas que
mantuvimos con los terapeutas nos condujeron a concepciones de la enfermedad mental en donde el psiclogo o psiquiatra se manifiesta como persona y como
profesional. Uno de nuestros objetivos era descubrir
cmo concibe el profesional de salud mental a la enfermedad desde una perspectiva emic; por lo tanto, desprendida de categoras etic que objetivizan a la enfermedad y la relacin paciente-terapeuta. Nos interesa-

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ba conocer, entonces, cul era la idea de enfermedad


mental que tienen nuestros entrevistados. Indirectamente esta representacin nos llev a la que tienen de s
mismo como profesionales en el mbito pblico. En este
sentido se subjetiviza la idea de enfermedad y debajo
de esta imagen nos encontramos con un conjunto de
emociones, sentimientos y pensamientos condicionados por la propia praxis profesional y por las caractersticas personales de nuestros entrevistados. En este
sentido, podemos distinguir las siguientes representaciones de la enfermedad y cmo se definen a s mismo
en el mbito de la salud:

A) La enfermedad mental vista como


sufrimiento
La idea de la enfermedad mental como sufrimiento, nos
introduce por un lado en una concepcin de la enfermedad que se aleja de la explicacin puramente
biologista y nos acerca a una ms subjetiva y relacional; por otro, nos brinda un perfil del profesional, el yoterapeuta, menos individualista y con una sensibilidad,
en grados muy variados, por los problemas sociales.
Hay dos variables que se correlacionan en esta concepcin de la enfermedad mental: 1) El sentido subjetivo que una persona le da a su malestar. Es decir, el
grado de sufrimiento es un sentimiento que se define a
partir de un entramado de significaciones que dependen de cada persona en particular. Tomar conciencia
de que se sufre es el primer paso que lleva a una persona (o a sus allegados) a buscar la ayuda de un terapeuta. 2) La perspectiva social que hace hincapi en
las relaciones sociales en las que se encuentra inserta
una persona. Lo relacional puede ser tanto causa como
efecto de sufrimiento, ambas variables se retroalimentan. El grado de sufrimiento depende del grado de
conflicto relacional de un individuo, y viceversa. Desde
este enfoque se ve a la enfermedad mental como:
Un modo de existir con ms sufrimiento que otro. El
sufrimiento ms patolgico si quers, [] Con ms sufrimiento puede ser un criterio, y hay modos de existir
que son diferentes, el sufrimiento viene dado por la
relacin con los otros.
La enfermedad implica una cuota de sufrimiento importante, de dolor y desarraigo porque me parece como
que eso est en cualquier tipo de enfermedad, como
que hay algo de aislamiento, algo como quedar dando
vueltas como en s mismo, que impide el vnculo con
los otros, y esto es sufrimiento. Si yo te tengo que decir
por la prctica de este servicio, la enfermedad, la locu-

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ra tiene que ver con el correr el lazo con el otro en


funcin de crear un propio mundo.
Sufrimiento, la mayora de las veces incomprendido.
Yo te puedo decir a vos: -Me duele el hgado o me
duele la cabeza, y lo entends. [] Pero cmo pods
explicar el sufrimiento mental? [] Cmo explicas que
vos no sos vos y te ests desintegrando... Me parece
que ah est el sufrimiento y ah se altera la comunicacin y no tens interlocutor.
Para m la enfermedad mental as, sin teorizar, es cuando una persona se siente impotente frente a la vida.
Cuando uno se siente que no puede, digamos, que no
puede ms con lo que ve, con lo que escucha, con lo
que siente, entonces... eso es: no puede.
Esta concepcin de la enfermedad mental parte de un
yo-terapeuta que se percibe a s mismo dentro una red
social y con un grado de compromiso social, vinculado
a la eleccin del mbito pblico, que va desde quien
afirma rotundamente yo creo en un saber al servicio
del otro [] y elijo ponerlo en el hospital pblico como
un mbito de militancia social, pasando por los que
sostienen que su trabajo en instituciones le ha hecho
tener una idea de rol social , es todo el tiempo estar
pensando la manera que das respuestas a la demanda
del otro, o que la existencia del psiclogo en realidad es un modo de cubrir una falla de nuestra cultura.
Nuestro papel el de los psiclogos, psiquiatras y dems es ese [ayudar a que la persona pueda] porque
creo que se ha perdido, justificando la existencia del
psiclogo por la falta de contencin comunitaria y familiar, hasta el que simplemente pretende tratar de ayudar en algo... y con estos recursos tcnicos disminuir el
sufrimiento.
Esta idea de ver a la enfermedad mental desde una
perspectiva relacional parte de una mirada social, que
posiciona al terapeuta como un agente social que comprende al otro y su problema a partir de una visin ms
integradora. Se trata de un tipo de actitud profesional
que ha elaborado una concepcin expansiva de la
enfermedad y de la salud, como afirma Laplantine,
asumiendo una postura crtica frente al modelo mdico
hegemnico y revalorizando prctica mdicas tradicionales como caminos alternativos teraputicos para el
paciente y para la misma medicina de raigambre
biologista (1999: 280-281). En este sentido, es especficamente en este grupo de psiclogos y psiquiatras en
donde encontramos un mayor reconocimiento y aceptacin de la intervencin de la machi o sanador tradicional para abordar en forma conjunta a un paciente de
origen mapuche.

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B) La enfermedad mental vista desde la


singularidad de una estructura psquica
Esta manera de concebir la enfermedad mental considera que en las manifestaciones de una estructura psquica intervienen elementos biolgicos, culturales o simblicos y la historia personal. La enfermedad no quedara exclusivamente reducida a lo biolgico o a lo psquico, dejando de lado lo sociocultural; sino que este
sera un factor presente en el contenido de la estructura psquica de una persona que transita un momento
histrico determinado. Se hace referencia a Freud y
Lacan al tratar de relativizar los principios de normalidad y anormalidad, resaltando que la idea de salud y
enfermedad mental es una cuestin de grados que depende de cmo reaccione una estructura psquica frente
a una pluralidad de factores. Ahora bien, si bien esta
postura reconoce factores biolgicos y culturales, al
hacer tanto hincapi en cmo se manifiesta una estructura psquica no se interesa por la complejidad de
factores colectivos que inciden en la historia personal.
Se insiste en comprender la singularidad de una estructura psquica, en su particularidad: un boliviano,
un mapuche, un... lo que sea, uno ve los puntos donde
la estructura se hace agua, y donde determinadas cuestiones fijan un traumatismo para esta estructura. Historia particular, y bueno! Venga de la cultura que venga.
Se entiende a lo cultural como el universo simblico de
un sujeto, en algunos casos estara vinculado a la clase social como un factor ms a tener en cuenta, pero
slo como contenido y no como un aspecto causal.
Conocer o no ese bagaje cultural no es un requisito
indispensable para comprender la problemtica del
paciente. Se da entonces por supuesto que existen
categoras diagnsticas universales y procesos teraputicos que el terapeuta utiliza para comprender y
ayudar a la persona que lo consulta. Se tratara entonces de profesionales que se reconocen a s mismos
como expertos en un rea especfica de la medicina. El
yo-terapeuta claramente se escinde entre lo que el piensa y cree como persona y lo que el debera pensar y
hacer como terapeuta. En el encuentro con el paciente, el terapeuta como persona tiene una primera reaccin que moviliza su propia socializacin y su propio
mundo sociocultural, sin embargo en la relacin teraputica l ha sido formado dentro de un saber acadmico, que es el que finalmente debera imponerse para
encontrar respuestas en el proceso teraputico. Es este
mismo saber profesional el que genera la necesidad
en el psiclogo de liberarse de la mayor cantidad de

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prejuicios y de ver al paciente como alguien que asume riesgos.


Esto no significa que se descalifique a la medicina tradicional, sino que se diferencian sus mbitos de accin
y de que el individuo es libre en su decisin de optar
por una u otra. Es claro que para el terapeuta el marco
de creencias queda bajo la estrecha mirada de los principios cientficos. Frente a alguien que cree que le han
hecho un dao el terapeuta debe sondear si es una
estructura psictica o neurtica y descubrir hasta dnde ese cuerpo de creencias puede volverse en contra
o dejar de acompaar a la persona para determinar los
criterios de un diagnstico.

C) La enfermedad mental vista como


la prdida de la salud
Desde esta perspectiva la enfermedad mental sera
como cualquier otro tipo de enfermedad. Hay una clara
distincin de lo patolgico desde lo biolgico que rene tanto el aspecto mental como fsico. Lo cultural se
desvanece en categoras diagnsticas universales que
permiten detectar la prdida de salud de una persona.
Lo biolgico encuentra su fundamento en el avance del
conocimiento cientfico, marcando una nueva etapa en
la psiquiatra a partir de las investigaciones sobre plasticidad neuronal y el funcionamiento del cerebro. Sigue
siendo uno de los tantos ejemplos de abordar la enfermedad desde el modelo mdico hegemnico, confrontando abiertamente con el psicoanlisis.
La relacin teraputica es indiscutiblemente unidireccional, reducindola a statu quo psicofarmacolgico que se renueva muchas veces sin necesidad
de ver al paciente y evaluar su evolucin. Aunque se
reconozca que en algunos pacientes es necesario hacer un recorrido por su vida, la ahistoricidad en este
tipo de discurso se manifiesta en restarle importancia a
lo sociocultural. Creencias como el dao son consideradas como una particularidad endmica de la
poblacin local. La deteccin de esta particularidad y
su diferenciacin de lo que sera una psicosis depende
del ojo clnico del psiquiatra y de su capacidad en la
bsqueda del fenmeno elemental patolgico. As lo
manifiesta Ral:
La psicosis, las esquizofrenias son iguales en todo
el mundo. Un esquizofrnico en Tailandia va a
tener la misma estructura fenomenolgica y evolutiva que un esquizofrnico del barrio Norte de
Buenos Aires. Y el porcentaje estadstico tambin.
Es uno cada mil. [] Despus tens distintas

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enfermedades o distintos cuadros que ah se


mezcla la subjetividad y el ojo clnico y la capacidad de cada uno. Porque uno puede equivocarse y diagnosticar cosas que no lo son. []
Despus tens particularidades endmicas dentro del grupo poblacional. Ah se mete mucho el
concepto de dao o lo religioso. Mucha gente
tiene incorporado el concepto de que alguien
puede hacerle dao a alguien o a otra persona,
un maleficio. Pero vos tens que discernir muy
fino si es psictico o no. Porque ah va la experiencia personal o el ojo clnico de cada uno. Es
un peritaje que vos hacs. Los mapuches tienen
su cultura. La cual yo desconozco en un 90 por
ciento.
El paciente se convierte en un objeto de observacin y
el terapeuta en el sujeto cognoscente. Se trata de un
yo-terapeuta que se diferencia de los anteriores por una
visin egocntrica de la realidad social, un yo que
cosifica el sistema y con el que se negocia permanentemente para salvarse y no quedar afectado por
ese todo social. Hay una ausencia total de una imagen
reticular de la sociedad de un agente social que no se
percibe a s mismo como una parte ms de la misma
realidad que lo rodea, y que por esto mismo termina
generando la reproduccin del sistema que critica. Sin
duda que el grado de individuacin que tenga un profesional dentro de esta concepcin genera tensiones y
conflictos dentro del grupo del servicio y confronta al
primer grupo de profesionales mencionados ms arriba. Marca una clara antinomia entre lo individual y lo
colectivo. Cmo es posible que se articulen estos valores en una relacin teraputica con un profesional
producto de una sociedad cada vez ms individualista
y un mapuche con un fuerte sentido comunitario? Dentro de este grupo se define a la propia prctica hospitalaria como: paranoia latente; hacer lo que se puede
dentro de ciertas situaciones inadecuadas; emergencia cotidiana, Tens todo un aparato que te obliga a
prescribir psicofrmacos, uno es un empleado del
estado, hay cosas que no se pueden cambiar, Ests en la trinchera, tens que negociar, no hay
espacio para la terapia y el dilogo. Aunque algunas
de estas expresiones no son exclusivas de este ltimo
grupo sino de los tres lo que muestra la situacin laboral de los equipos de salud mental y permite entender el sndrome de desgaste profesional o burnout-; la
negociacin es una palabra constante en algunos y se
manifiesta en una conciencia prctica, adems de
discursiva6, que nos permite comprender la prctica

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hospitalaria. Estar en la trinchera puede tener muchas interpretaciones. Se puede hacer referencia a las
tensiones individuales frente a las agresiones externas
y al modo de protegerse para salir lo ms ileso posible:
es un estado temporario de fuerte tensin y de alto riesgo. Sin duda que el trabajo en salud no es nada fcil,
pero no cabe duda que para otros estar en la trinchera
puede ser el nico lugar para constituirse en un agente
de cambio social. Hay una tendencia egocntrica de
concebir al sistema como una cosa que coacciona a
los profesionales. Esto distingue, por lo menos, dos tipos ideales de profesionales en el campo de la salud
mental: por un lado, los que cosifican la estructura y
apelan a la negociacin y por otro los que frente a la
coercin del sistema se autodefinen como actores sociales dispuestos a luchar y generar un cambio.7 Son
estos ltimos lo que se manifiestan a favor del dilogo
intercultural entre la medicina cientfica y la tradicional.

3.1.) El yo-terapeuta
y el nosotros-machi
Los lmites y los obstculos de las prcticas interculturales suelen ser reducidos a las diferencias entre las
llamadas sociedades modernas y las tradicionales. Se
insiste en que las primeras han profundizado, y de un
modo cada vez ms acelerado, el proceso de individuacin: el yo se antepone al nosotros. Mientras que
las sociedades tradicionales se prioriza el nosotros y
se habla desde este ltimo. Yo pienso, yo creo,
yo los escucho, yo siento, yo me identifico con,
Yo no lo veo as, etc, son expresiones ms que frecuentes en los psiclogos y psiquiatras entrevistados.
En nuestras conversaciones con el grupo de medicina
tradicional Baweh-ko8, la primera persona en plural se
impone de un modo categrico: Nosotros los mapuche. Nadie duda de que esto marca un fuerte sentido
de pertenencia al grupo originario, sin embargo comprender este nosotros implica resaltar el contexto
social, econmico y poltico de reivindicaciones del
pueblo mapuche, y la dimensin relacional sobre la que
se reconstruye. En este caso, ms all de ser una caracterstica de los pueblos originarios, el nosotros no
puede comprenderse fuera de la trama de relaciones
sociales que definen las fronteras tnicas con la sociedad dominante y capitalista: ustedes saben que nuestra misin como machi y mapuche- es totalmente distinta a la visin que ha dado la iglesia, los colegios,
instituciones y toda la maquinaria que el Estado posee, afirma el machi Vctor Caniullan (2000: 123). Es

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esencial resaltar que estas pocas palabras nos permiten no slo entender la base relacional sobre la cul
los pueblos construyen sus identidades tnicas sino la
desigualdad estructural que da forma y contenido a las
relaciones tnicas. Estamos frente a un proceso de reconstruccin de un nosotros como una respuesta
contestaria frente y en los diversos espacios sociales
donde se pretende ejercer un poder hegemnico, pero
tambin estamos presenciando las contradicciones del
sistema capitalista no slo en su relacin con los pueblos originarios sino dentro de sus propias relaciones
intragrupales. Los cuestionamientos a la medicina
hegemnica no slo vienen desde fuera sino desde
dentro.
En nuestro intento de objetivar al sujeto objetivante
en psicologa y psiquiatra para comparar la diversidad
de modos de concebir la salud y la enfermedad mental,
debemos resaltar que el yo-terapeuta se redefine a
s mismo desde la experiencia social de la prctica hospitalaria vista como un servicio comunitario, que a su
vez lo confronta en su proceso de autodefinicin, asumiendo diferentes grados de compromiso social. En
este sentido, el yo-terapeuta tambin se define en
trminos relacionales, especficamente polticos e ideolgicos, ya sea adoptando una posicin de tolerancia y
solidaridad con lo diversos grupos subordinados y su
bagaje cultural; ya sea reconociendo parcialmente que
existen otras maneras de pensar y de actuar. Esto no
significa que le quiten legitimidad al conocimiento cientfico representado por la psicologa y la psiquiatra, ms
bien se trata de reflexionar sobre sus pretensiones de
validez universal y, por lo tanto, de verdad absoluta, y
de re-posicionarse de algn modo frente a las prcticas de la medicina tradicional.
Cuando le preguntamos a nuestros entrevistados si
aceptaran la intervencin de un machi, respondieron
afirmativamente, argumentando que de hecho existira una prctica intercultural entre la medicina popular
y la occidental. Ahora bien, es necesario aclarar que
existe una confusin general de identificar al machi con
un curandero: Mientras no haya interferencia en las
responsabilidades, bienvenido sean... Muchos vienen
postcurandero, la mayora [] No te lo dicen. Te lo dicen cuando estn bien. Cuando agarraron confianza.
Pero vos sabs que trabajs en equipo con el curandero No se tiene en claro la distincin entre medicina
tradicional y popular, ms all de la vinculacin entre
ambas, se sigue definiendo a partir de dicotomas antagnicas (medicina popular/medicina cientfica) o com-

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plementarias dependiendo de cunto afecte al proceso


teraputico del modelo hegemnico.
Para finalizar, tenemos que destacar que el marco terico predominante es el psicoanlisis, influenciado por
la formacin universitaria. Esta postura nos provoca toda
una serie de interrogantes. Primero, si bien todos afirman que tienen en cuenta el aspecto cultural, en la prctica concreta, estos terapeutas se encuentran muchas
veces con demandas que tienen que resolver de forma
inmediata. En esta lnea surgen dudas en cunto a la
articulacin de la tcnica psicoanlitica (asociacin libre de parte del paciente, interpretacin y secreto profesional de parte del analista) y las posibilidades que
tienen estos terapeutas de incursionar en el plano cultural, muchas veces utilizando el concepto de cultura
cuando en realidad se trata de cuestiones sociales,
econmicas y polticas que generan un modo de vida
particular. En este caso, la causal es completamente
diferente. Segundo, siendo el psicoanlisis una tcnica
de aplicacin que implica tiempos estipulados para
poder trabajar con el paciente, por ejemplo sesiones
de 45 a 50 min. Nos preguntamos cmo es posible aplicarla en el mbito pblico, con consultorios reducidos,
espacios fsicos escasos e inadecuados a la prctica,
con una judicializacin de la mayora de los casos, con
polticas de salud poco claras que por su propia desidia tienden a minusvalorar a la salud mental mientras
que al mismo tiempo psiquiatrizan problemas cuyas
causas obedecen a situaciones econmicas, polticas
y sociales de exclusin. As prctica y teora se distancian radicalmente. Poder reconocer esto ante poblaciones histricamente relegadas por el Estado y por la
sociedad hegemnica, implica un replanteo terico-cientfico a favor de una prctica que bajo las condiciones
antes sealada lleve a los pacientes a sentirse comprendidos (al decir de Jaspers) y aliviados en su sufrimiento.
Otra realidad no ha dejado de sorprendernos en nuestra investigacin, realidad que por cierto la propia experiencia nos ha permitido tambin comprobar y es lo
que podramos llamar como una cierta psicologizacin del discurso del paciente que, por supuesto,
no escapa a la costumbre social, cada vez ms generalizada, de recurrir a la terminologa tcnica psi en
la vida cotidiana. Hasta ahora los pacientes que colaboran con nuestro trabajo, al ser entrevistados no recurren a las concepciones culturales tradicionales acerca de su enfermedad sino que adoptan para la explicacin de lo que les sucede una terminologa netamente
psicolgica y psiquitrica. Nos preguntamos cmo

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reinterpreta el paciente el diagnstico casi sentenciado dado por el terapeuta y qu efecto ejerce en su
recuperacin? Saber de su sufrimiento es lo que motiva muchas veces la consulta, la valoracin que el terapeuta realice, le debera permitir decidir hasta dnde
comunicar el diagnstico, que terminologa utilizar y aun
de que manera intervenir sin generar mayor angustia o
sufrimiento. Aqu se corre el riesgo, a diferencia de lo
antes expuesto, de que la teora tia la prctica. La interpretacin o la explicacin de lo que le est sucediendo al paciente lo introducen en un discurso desconocido, dando una variedad de respuestas a su problemtica. En este sentido el modelo de interpretacin del
terapeuta puede generar conflicto, complementar o
yuxtaponerse al modelo de la medicina tradicional mapuche. Sin duda que este discurso desconocido, tambin genera sentimientos y emociones que pueden ser
desconocidos, adoptando una diversidad de formas que
van de la aceptacin del diagnstico sin ser entendido, pero que genera alivio al poder darle forma a lo
que le sucede hasta generar situaciones de angustia al
no encontrar comprensin en el terapeuta. 9

Notas
Trmino utilizado por nuestros interlocutores.
Daz mujica et.al (op. cit) menciona a las weda newen,
energas negativas manejadas por los kalku; los weda
plli, espritus negativos como animales deformados,
pjaro que canta a medianoche, etc. y los weda krf,
encuentros con espritus negativos, como los melen o
remolinos de viento.
3
Para Wille Arrue y Beatriz Kalinsky, ste es un elemento propio de la medicina popular, afirman que para
los mapuche la enfermedad es el producto del dao,
y ste es producto de la envidia que genera una persona en otra, quien recurre a los servicios de un brujo
capacitado (1991: 34).
4
Estudios recientes en Chile, mencionan los actuales
actores sociales reconocidos por los mapuche en su
sistema etnomdico. Ellos son: el o la machi, nica
persona autorizada para establecer un puente directo
con los espritus creadores y los ngen (espritus protectores), segn Aukanaw; el o la Lawenche, conocedor
de las hierbas medicinales; el Ngtamchefe, componedor de huesos y el Peelchefe, especialista en maternidad y en el nacimiento de nios (Marileo, 2002).
5
En relacin a esto ltimo nos basamos en el trabajo
de Michel Foucault, Enfermedad mental y personalidad,
citado en bibliografa.
6
Vase la distincin de Giddens sobre conciencia prctica y conciencia discursiva.
1
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7
Claro que existen formas intermedias, en muchos casos condicionadas por la trayectoria social del profesional.
8
Vase Garca Vzquez y Saal, 2007.
9
Para ampliar el tema hasta aqu considerado ver Karl
Jaspers etc.

Bibliografa
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Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa

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