Está en la página 1de 6

ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA

A menudo no es suficiente conocer slo si la cantidad demandada aumenta o disminuye en


respuesta a un cambio de precio. Puede ser importante conocer en "cuanto" aumenta o en "cuanto"
disminuye. De hecho, a los gobiernos de todos los tiempos les ha interesado saber sobre qu tipo
de bienes se pueden establecer impuestos indirectos. Pues es posible que un impuesto sobre la
cantidad vendida de perfume conduzca a una disminucin radical de la demanda del mismo con lo
cual la recaudacin puede ser muy pequea. Mientras que un impuesto sobre la cantidad consumida
de tabaco apenas supondr una disminucin de su consumo (por aquello de la adicin) y, por tanto,
se puede obtener una gran recaudacin. O pensemos en los hoteleros de nuestras islas que desean
saber si un aumento de los precios de las habitaciones supondr un aumento o una disminucin de
sus ingresos, pues puede ser que, si como consecuencia de ese aumento disminuya la demanda en
muy gran medida, acaben perdiendo. Lo que no ocurrir si ante la subida de los precios la demanda
apenas vara. A tal fin utilizamos el concepto de la elasticidad.

La elasticidad puede ser definida como el instrumento mediante el cual medimos el


grado en que la cantidad demandada responde (cambia) a las variaciones en el
precio del propio bien. Dicho en otras palabras, la elasticidad es la sensibilidad de la
demanda al precio.
As, en el siguiente grfico podemos comprobar que una misma variacin de un precio provoca una
variacin diferente de la cantidad demandada, dependiendo de la forma concreta que tenga la curva
de demanda:

En un principio puede parecer que la diferencia entre una y otra curva de demanda
reside en su pendiente (inclinacin) lo cual es cierto, sin embargo, como veremos ms
La cuanta en que vara la cantidad demandada no es muy relevante a no ser que conozcamos
la cantidad demandada originalmente. As, un incremento de mil litros es muy importante si la
cantidad demandada originalmente fuera de 100 litros. Pero sera prcticamente insignificante
si la cantidad demandada en un principio fuese de 5.000.000.000 de litros.

adelante, tambin influye el punto de partida (o cuanta de la cantidad inicial


demandada) utilizado en la medicin.
MIDIENDO LA SENSIBILIDAD DE LA CANTIDAD DEMANDADA AL PRECIO.
Es interesante formular un instrumento de medicin del grado de sensibilidad que sea
independiente de las magnitudes concretas (pesos, dlares o euros) y del punto inicial.
Este instrumento lo tenemos en los porcentajes, pues, estos son proporciones y por
tanto, independientes de la magnitud concreta empleada en la medicin, y como
proporciones ya incluyen el punto de partida; de manera que la definicin formal de la
elasticidad puede ser:

elasticidad = variacin porcentual de la cantidad demandada


variacin porcentual del precio
Es decir, la elasticidad-precio de la demanda (este es su nombre exacto) se define
formalmente como el cambio porcentual de la cantidad demandada dividido por el
cambio porcentual del precio que lo provoca.
De esta forma miden los economistas cuan sensible es la cantidad demandada a las
variaciones del propio precio. Pues es interesante saber si un aumento del precio de un
10%, pongamos, por ejemplo, supone una disminucin de la cantidad demandada de
un 20%, o nicamente, de un 2%.
Veamos algn ejemplo concreto:
Supongamos que si los precios de los paquetes tursticos aumentan (ceteris paribus)
un 10%, la demanda de estancias en las Islas cae un 15%. En este caso la elasticiadadprecio de la demanda ser:
Elasticidad-precio = -15% = -1,5
10%
que significa que por cada aumento de los precios en un 1%, la cantidad demandada
vara en sentido contrario (atencin al signo menos) en un 1,5%.

En este ejemplo, la variacin proporcional de la cantidad demandada es mayor que la


variacin proporcional del precio, por lo que diremos que se trata de una demanda
elstica (Q%>P%).

Distinto hubiese sido si las variaciones porcentuales o proporciones recogieran una


mayor variacin del precio que de la cantidad demandada.
As ocurre en el caso de la gasolina donde una variacin del precio del 7%, supone una
disminucin de la cantidad demandada del 2,3% nicamente, de manera que si
calculamos su elasticidad:
Elasticidad-precio = -2,3% =-0,329
7%
En este caso diremos que la demanda es poco elstica o rgida.

ECUACION DE DEMANDA
La ecuacin de demanda es una ecuacin que expresa la relacin que existe entre q y
p, donde q es la cantidad de artculos que los consumidores estn dispuestos a comprar
a un precio p. Es normal que si los precios bajan los consumidores estarn dispuestos
a comprar ms artculos, as la grfica de la ecuacin suele ser decreciente de izquierda
a derecha. Esta grfica tambin es conocida como curva de demanda. Ella se dibuja
slo para valores de p y q positivos. Los economistas suelen
representar p en el eje de las y y q en el eje de las x.

Las ecuaciones lineales suelen ser un


modelo muy frecuente para representar
ecuaciones de demanda. Recordemos que la
grfica es una lnea recta, como se muestra en
la figura.

Pueden existir otros tipos de curvas de


demandas distintas a rectas.
Normalmente son decrecientes de izquierda
a derecha debido a que en general el
mercado sigue la pauta de a menor precio
mayor demanda.

El siguiente ejemplo ilustra cmo se puede estimar la ecuacin de demanda cuando se


supone que es lineal.
Ejemplo 1.- Una tienda de video vende 20 DVD a un precio de 25UM, pero si fija un
precio de 30UM se vendern 15 DVD. Determine la ecuacin de demanda suponiendo
que existe una relacin lineal entre q y p.
Solucin: Cuando se especfica que la ecuacin de demanda es lineal se tiene que esta
ecuacin es la de una recta. Consideraremos la cantidad q como la abscisa y la cantidad
p como la ordenada. En el problema se tienen dos puntos que satisfacen la ecuacin
buscada (q1, p1) = (20,25) y (q2 , p2) (15,30). Para conseguir la recta que pasa por
estos puntos primero calculamos la pendiente.
m = p2 p1 = 30 25 = -1
q2 q1 15 20
Ahora se usar la ecuacin punto pendiente, recordando que p=y y q=x

p p1 = m (q q1)
p 25 = -1 (q 20)
Reordenando obtenemos la ecuacin de demanda:
p = q + 45

Ejemplo 2:
Cmo encontrar los puntos de una recta de demanda.
Demanda Q = 300-3P
Para desarrollar este ejercicio podemos utilizar pares ordenados.
Q
P
300

270

10

Por ejemplo, en este caso para graficar la recta


nos bastan dos puntos, sabemos que cuando
la cantidad es 300 el precio es 0, y
reemplazamos en la ecuacin P por el valor 10
nos da que Q sera igual a 270, sera el
resultado de:
300 3 x 10 = 270.

Precio

10

1
100

200

300

Cantidad

Veamos otro ejemplo, pero esta vez no obtendremos una recta sino una hiprbole.
Demanda Q= 20 -1
P
Q
0
1
4

P
20
10
4

Cmo llegamos a estas cantidades? Reemplazamos el precio (debemos recordar


que la variable independiente es el precio) y nos queda que cuando el precio es 20
entonces 20/20=1 -1 =0.
Luego lo podemos hacer con el precio=10, nos queda 20/10=2 y 2-1 = 1.

Y nos podemos preguntar qu pasa cuando el precio es 4, en este caso quedara:


20/4=5 y 5-1=4.
El grfico quedara de la siguiente manera:

20
10
4
1