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Definicin: Los materiales compuestos son aquellos que estn formados por

combinaciones de metales, cermicos y polmeros. Las propiedades que se


obtienen de estas combinaciones son superiores a la de los materiales que los
forman por separado, lo que hace que su utilizacin cada vez sea ms
imponente sobre todo en aquellas piezas en las que se necesitan propiedades
combinadas, en la que un material (polmero, metal o cermico) por s solo no
nos puede brindar. Las propiedades que se obtienen son un producto de la
combinacin de los refuerzos que se utilicen y de la matriz que soporta al
refuerzo en los materiales compuestos, el cual tambin juega un papel
importante en la aplicacin por lo que resulta necesario hacer referencia a las
propiedades que se obtienen al combinar refuerzo-matriz.

Refuerzo: Su geometra es fundamental a la hora de definir las


propiedades mecnicas del material.
Matriz: es la responsable de las propiedades fsicas y qumicas.
Transmite los esfuerzos al agente reforzante, lo protege y da cohesin al
material. La matriz acta como un revestimiento de proteccin de las
fibras, protegindolas frente ataques mecnicos (golpes) y qumicos
(ambiente, sustancias agresivas,). Las Fibras de carbono son
conductivas, mientras que las de aramida y vidrio son aislantes.

Caractersticas:
1.
Consta de dos o ms materiales fsicamente distintos y separables
mecnicamente.
2.
Puede fabricarse mesclando los distintos materiales de tal forma que la
dispersin de un material en el otro pueda hacerse manera controlada para
alcanzar unas propiedades ptimas.
3.
Las propiedades son superiores y posiblemente nicas en algn aspecto
especfico, a las propiedades de los componentes por separado. (Este punto es
aquel que impulsa a cientficos e investigadores a crear y construir nuevos
materiales compuestos, ya que si no se cumpliera no habra razn para formar
un material compuesto).

Compuestos de matriz polimrica: son los ms comunes. Tambin se


los conoce como polmeros o plsticos, reforzados con fibras. La matriz
es un polmero y una variedad de fibras, tales como las de vidrio, las de
carbono o las aramdicas que se utilizan como refuerzo.
Compuestos de matriz metlica: se usan en la industria automotriz.
Estn formados por metales livianos, como el aluminio como matriz, y
fibras de refuerzo, como las de carburo de silicio.
Compuestos de matriz cermica: son utilizados en aplicaciones de
alta temperatura. Estos materiales estn formados por una matriz
cermica y un refuerzo de fibras cortas, o whiskers (fibras) de carburo
de silicio o nitruro de boro.
Materiales compuestos reforzados con partculas:
Estn compuestos por partculas de un material duro y frgil dispersas
discreta y uniformemente, rodeadas por una matriz ms blanda y dctil.

Tipos:

Compuestos endurecidos por dispersin.

Compuestos con partculas propiamente dichas.


Materiales compuestos endurecidos por dispersin:
El tamao de la partcula es muy pequeo (dimetro entre 100 y 2500
). A temperaturas normales, estos compuestos no resultan ms
resistentes que las aleaciones, pero su resistencia disminuye con el
aumento de la temperatura. Su resistencia a la termofluencia es superior
a la de los metales y aleaciones.
Sus principales propiedades son:

La fase es generalmente un xido duro y estable.

El agente debe tener propiedades fsicas ptimas.

No deben reaccionar qumicamente el agente y la fase.

Deben unirse correctamente los materiales.


Materiales compuestos reforzados con fibras:
Un componente suele ser un agente reforzante como una fibra fuerte:
fibra de vidrio, cuarzo o fibra que proporciona al material su resistencia a
la traccin, mientras que otro componente llamado matriz, que suele ser
una resina como epoxy o polister, envuelve y liga las fibras,
transfiriendo la carga de las fibras rotas a las intactas y entre las que no
estn alineadas con las lneas de tensin. Tambin, a menos que la
matriz elegida sea especialmente flexible, evita el pandeo de las fibras
por compresin. Algunos compuestos utilizan un agregado en lugar de
una matriz. Los golpes o los esfuerzos cclicos pueden causar que las
fibras se separen de la matriz, lo que se llama delaminacin.
Materiales compuestos estructurales:
Estn formados tanto por compuestos como por materiales sencillos y
sus propiedades dependen fundamentalmente de la geometra y de su
diseo.
Los ms abundantes son los laminares y los llamados paneles sndwich
que estn formadas por paneles unidos entre si por algn tipo de
adhesivo u otra unin. Lo ms usual es que cada lmina est reforzada
con fibras y tenga una direccin preferente, ms resistente a los
esfuerzos. De esta manera obtenemos un material istropo, uniendo
varias capas marcadamente anistropas. Es el caso, por ejemplo, de la
madera contrachapada, en la que las direcciones de mxima resistencia
forman entre s ngulos rectos.
Los paneles sndwich consisten en dos lminas exteriores de elevada
dureza y resistencia, (plsticos reforzados, aluminio o incluso titanio),
separadas por un material menos denso y resistente, (polmeros
espumosos, cauchos sintticos, madera balsa o cementos inorgnicos).
Estos materiales se utilizan con frecuencia en construccin, en la

industria aeronutica y en la fabricacin de condensadores elctricos


multicapas.
Propiedades:
En la seleccin de un material compuesto, en general se busca una
combinacin ptima de las propiedades, en lugar de una propiedad en
particular. Por ejemplo, el fuselaje y alas de una aeronave debe ser tanto
ligeros como fuertes, rgidos, y tenaces. Es difcil encontrar un material
monoltico que satisfaga estos requerimientos. Son varios polmeros
reforzados con fibra los que poseen esta combinacin de propiedades.
Otro ejemplo es el caucho. El caucho natural es un material
relativamente dbil. A principios del siglo xx, se descubri que si se
agregan cantidades significativas de negro de humo (carbono casi puro)
l caucho natural, su resistencia se eleva mucho. Los dos ingredientes
interactan para obtener un material compuestos que es
significativamente mayor que cualquiera de los dos por si solos. Por
supuesto, el caucho tambin debe vulcanizarse para que adquiera toda
su resistencia.
El caucho en si es un adictivo til para el poliestireno. Una de las
propiedades distintivas y desventajosas del poliestireno es su fragilidad.
Aunque la mayora de los otros polmeros tienen una ductilidad
considerable. El PS no tiene virtualmente ninguna. Se agregan
cantidades pequeas (5% a 15%) de caucho (natural o sinttico) para
obtener poliestireno de alto impacto, que es ms tenaz y resistente a los
impactos.
Las propiedades de un material compuesto estn determinadas por tre
factores: 1) los materiales que se emplean como fases constituyentes en
el compuesto. 2) formas geomtricas de los constituyentes y estructura
resultante del sistema compuesto. 3) la manera en las que las fases
interactan una con otra.
Las propiedades de un material compuesto son funcin de los materiales
de inicio.
Las propiedades de un material compuesto estn determinadas por tre
factores: 1) los materiales que se emplean como fases constituyentes en
el compuesto. 2) formas geomtricas de los constituyentes y estructura
resultante del sistema compuesto. 3) la manera en las que las fases
interactan una con otra.
Las propiedades de un material compuesto son funcin de los materiales
de inicio.
Por ejemplo la Fibra de Vidrio son consideradas claves por caractersticas
como la resistencia a la corrosin y al deslizamiento, la retardacin de
flama, la absorcin del impacto, la no conductividad, la alta relacin
peso-dureza, y el escaso mantenimiento, tales condiciones hacen estos
productos ideales para todo tipo de aplicaciones en la industria de gas y
petrleo.
Alta resistencia especfica (resistencia/densidad) y rigidez especfica
(rigidez/densidad)

Importancia:
La importancia de los materiales compuestos es muy grande ya que se
combinan las propiedades y prestaciones de los materiales
constituyentes cuando se disea y se fabrica correctamente.
La mayora de las tecnologas modernas requiere de materiales con una
combinacin inusual de propiedades, imposible de conseguir con los
metales, las cermicas y los polmetros convencionales. Esta necesidad
es muy evidente en aplicaciones espaciales, subacuaticas y en los
transportes, ya que se solicitan materiales de baja densidad y que sean
resistentes y rgidos, y tambin resistentes al impacto, corrosin y a la
abrasin. Esta combinacin de propiedades es algo muy extraordinario,
porque frecuentemente los materiales ms densos son los ms
resistentes, adems que un incremento de la resistencia y de la rigidez,
se traduce generalmente en una disminucin de la resistencia al
impacto.
Los materiales compuestos son muy utilizados en la vida cotidiana, ya
que las combinaciones mejoran y transforman a un material, con una
alta calidad de resistencia del producto, es decir que los productos
elaborados con estos materiales son ms utilizados en las industrias
petroqumicas, petroleras, alimenticias, agricultura, automotriz
Procesamiento:
Procesos en molde abierto:

1) Mtodo de contacto manual (Hand lay-up).- Se colocan sobre un molde


fieltros de fibra enrollada, mechas trenzadas y otros tejidos hechos de fibras y
se impregnan con resina con un abrocha, posteriormente se pasa un rodillo, se
ponen capas hasta que se llegue al espesor del diseo, El moldeado cura sin
calor ni presin, el curado del modelo se logra mediante un catalizador
agregado a la resina. (Figura 1.2)

Figura 1.2 Mtodo de Contacto Manual

2) Proyeccin.- Se proyectan simultneamente hilos cortados y resina a un


molde preparado y se pasa el rodillo antes de que la resina endurezca, el
curado de este mtodo se hace de igual manera que el mtodo anterior.

3) Saco de vaco y de presin autoclave.- Se impregnan capas de fibras,


normalmente hojas unidireccionales con resina y se curan parcialmente para
formar un pre-impregnado. Las hojas de pre-impregnado se colocan en la
superficie del molde en orientaciones determinadas, se cubren con un saco

flexible, y se consolidan usando otro de presin en autoclave a la temperatura


de curado requerida. (Figura 1.3)

Figura 1.3 Saco de Vaco y de Presin Autoclave

4) Arrollamiento de filamentos.- Hilos continuos de fibra se pasan sobre rodillos


y guas y pasan por un bao de resina y se enrollan despus, usando una
maquina controlada por un programa sobre un mandril con ngulos preestblecidos. La resina cura parcial o totalmente antes de sacar el
componente, normalmente un tubo, del mandril. (Figura 1.4)

Figura 1.4 Arrollamiento de Filamentos

5) Moldeo de centrifugacin.- Se introducen mezclas de fibras y resinas en un


molde rotatorio y se dejan curar in situ.

Proceso en molde cerrado:

1) Moldeo por compresin en caliente.- Las matrices o tiles, calientes y


acoplados, se cargan con materia prima y se comprimen para que se adapten a
la cavidad y curen. (Figura 1.5)

2) Moldeo por inyeccin.- Se inyectan polmeros fundidos o en estdo plstico


mezclados con fibras cortas, normalmente a alta presin, en la cavidad de un
molde rasurado y se deja solidificar o curar.

3) Pultrusin.- Una alimentacin continua de fibras en una orientacin preseleccionada se impregna con resina y se comprime a travs de un calentado
para darle la forma de la seccin final. Durante el paso por la matriz se produce
un curado parcial o total.(Figura 1.6)

Figura 1.5 Molde por Compresin en Caliente

Figura 1.6 Pultrusin

4) Moldeo por prensado en fri.- Es un proceso a baja presin y baja


temperatura en el que las fibras se impregnan con resina y se comprimen entre
ambas caras del molde. El calor se genera durante el curado.

5) Inyeccin de resina.- Se ponen fibras de forma de tejido en el molde, el cual


se cierra despus. Entonces se inyecta la resina a baja presin en la cavidad y
fluye entre las fibras hasta llenar el espacio del molde.

6) Moldeo por inyeccin con relacin forzada.- Un sistema de resina de curado


rpido que consta de dos componentes que se mezclan inmediatamente antes
de la inyeccin. Las fibras, o se ponen en el molde cerrado antes de inyectar la
resina o se aaden cortadas a trozos y desordenadas a uno de los
componentes de la resina para formar una mezcla antes de la inyeccin.

Uso y Aplicaciones:
Fibra de vidrio:
Antes de proceder a determinar los distintos usos que se le da a la fibra
de vidrio, es preciso sealar sus caractersticas ms relevantes. Entre
ellas podemos destacar que es un excelente aislante trmico, al tiempo
que es inerte a diversas sustancias como el caso de los cidos. Otros
rasgos son su tendencia a la maleabilidad y su la resistencia a la
traccin. Debido a todas esas importantes cualidades, es empleada en
muchos mbitos, aunque los principales son el industrial y el artstico. En
el segundo caso se la emplea para la realizacin de productos de
manualidad o de bricolaje. Sin embargo, tambin es muy comn que se
la utilice para la fabricacin de piezas del mundo nutico, como las
tablas de surf y wind-surf, las lanchas e incluso los veleros. Asimismo,
se puede utilizar la fibra de vidrio para la realizacin de los cables de
fibra ptica, que se usan en las reas de telecomunicaciones para la
transmisin de seales lumnicas, las cuales son producidas por un lser
o por LEDs. Otro de los usos ms comunes es el de reforzar el plstico
mediante el empleo de la fibra, que tiene como finalidad muchas veces
la construccin de tanques. Para esto, lo que hay que hacer son unos
laminados de dicho material junto con la resina, mezcla que servir para
el armado del recolector de agua. As mismo, se necesita un molde para
el laminado y la aplicacin de capas finas de vidrio lustrado.

Industria Petroqumica y Plataformas Petroleras:


Los productos de Fibergrate han sido diseados para exceder las mas
demandantes condiciones ambientales que se encuentran en la industria
del gas y petrleo.

Las Rejillas de Fibra de Vidrio son consideradas claves por caractersticas


como la resistencia a la corrosin y al deslizamiento, la retardacin de
flama, la absorcin del impacto, la no conductividad, la alta relacin
peso-dureza, y el escaso mantenimiento, tales condiciones hacen estos
productos ideales para todo tipo de aplicaciones en la industria de gas y
petrleo.
Los productos de Fibra de Vidrio se utilizan en la operatividad de
Plataformas Petroleras en aplicaciones como la construccin de tubera
de resina reforzada con fibra de vidrio para recoleccin y transporte de
hidrocarburos lquidos y gaseosos y fluidos corrosivos; as como en
conexiones y accesorios a base de Polmeros Reforzados con Fibra de
Vidrio en redes de agua contra incendio.
Ventajas.
Las rejillas de fibra de vidrio han tenido un fuerte impacto en
instalaciones de distintos ambientes; tanto marinos como industriales,
donde el acero se corroe fcilmente ocasionando graves daos a la
infraestructura, gastos y fuertes dolores de cabeza a los ingenieros.
Estas rejillas son de alta resistencia y pueden ser usadas como las
rejillas tradicionales de metal con los grandes beneficios de la fibra de
vidrio.
Al instalar las rejillas de fibra de vidrio, se adquieren las siguientes
ventajas de la fibra de vidrio:

Resistencia a la Corrosin

Estructuralmente ms fuerte

Alta resistencia al impacto

Peso ligero

No-conductivo

Antiderrapante

Libre de mantenimiento

Fcil instalacin

Apariencia agradable

Resistente a raspaduras y agrietamientos


Debido a su fabricacin nica de barras transversales, las Rejillas de
fibra de vidrio se pueden fcilmente modificar para satisfacer y cumplir
cualquier requisito de planta. Todo esto se reduce a un bajsimo costo de
instalacin, de ah su popularidad en el mercado.

Industrias Alimenticia:
Con un entorno constantemente hmedo y productos de limpieza
agresivos, la industria de alimentos y bebidas requiere soluciones nicas
a sus problemas de riesgo de corrosin y deslizamiento. Los productos
de Fibra de Vidrio, se puede utilizar en estas instalaciones, incluyendo
las lneas de mezclado, el embalaje, las reas de carga, llenadoras, CIP,
carruseles de ordea, rastros, refrigeradores, etc.

Los productos de Plstico Reforzado con Fibra de Vidrio (PRFV) ha


resultado un substituto ideal de la madera, aluminio, acero y otros
materiales, ya que a la excelente resistencia mecnica hay que sumarle
sus caractersticas anticorrosivas y propiedades de aislacin elctrica y
trmica; con la posibilidad de obtener costos competitivos. Las virtudes
de este material y su utilizacin en la industria alimentaria son
ampliamente conocidas. Las rejillas, escaleras, pasamanos y pasillos en
plstico reforzado se usan desde hace varios aos y son la solucin ideal
contra el deterioro causado por el agua en estructuras de madera,
mejorando la higiene en las zonas crticas.
La combinacin de diferentes perfiles, resinas, tamaos, etc. le permite
competir internacionalmente en el desarrollo de soluciones para
ambientes corrosivos o de alto mantenimiento. Estas estructuras en fibra
de vidrio son fabricadas con Perfiles Pultrudos, que presentan
caractersticas mecnicas en algunos casos superiores al acero,
ofreciendo as seguridad y costos competitivos.
Las ventajas ya se notan en el momento de construir las estructuras: no
es preciso hacer soldaduras ni se necesitan equipamientos especiales
para el montaje debido al bajo peso de los perfiles, pisos y rejillas. El
producto mas popular son las rejillas estructuradas fabricadas con
perfiles T y entrelazadas con barras.
Industria Alimenticia La estructura de la rejilla ms conveniente debe
elegirse de acuerdo a la carga que debe soportar, y la resina de acuerdo
al ambiente en la que estar expuesta. La economa de estos pisos se
debe a sus caractersticas:
Resistentes al ataque qumico y a la exposicin a rayos ultravioleta.
Bajo mantenimiento, son fciles de limpiar y no precisan pintura
peridica.
Fcil instalacin debido a su bajo peso y su diseo.
Adems de su mejor apariencia, ya que siempre parecen nuevos al no
corroerse como el acero ni damnificarse como los de madera, los pisos
de fibra contribuyen para disminuir la carga bacteriana, manteniendo
ambientes ms limpios. Son ms seguros ya que al ser aislantes
disminuye las probabilidades de descargas elctricas indeseadas.
El PRFV es un material aprobado por los organismos que controlan la
sanidad en la industria alimentaria. Los elementos fabricados con
perfiles de PRFV pultruidos brindan un medio seguro para atestiguar
calidad en la produccin de alimentos.
Nuevos usos:
- Electrnica: La mayora de equipos elctricos y electrnicos que se
utilizan actualmente no seran prctica ni econmicamente posibles sin
materiales compuestos.

- Construccin: La facilidad de montaje y durabilidad hace que los


materiales compuestos, dentro de este campo, encuentren cada vez ms
aplicaciones.
- Medicina: Los profesionales de este campo dependen de los materiales
compuestos, por ejemplo bolsas intravenosas, implantes de silicona, etc.
Los distintos tipos de materiales permiten mejorar y en algunos casos
prolongar vidas, como es el caso de corazones artificiales, los tubos de
aorta, etc.
- Transporte: Para los automviles y camiones de hoy, los materiales
compuestos ofrecen una amplia variedad de beneficios, incluyendo
durabilidad, resistencia a la corrosin, ligereza, cristales de seguridad y
depsitos de combustible entre otros.
- Aeronutica: Durante los ltimos 50 aos, la tecnologa aeronutica ha
evolucionado, concediendo a los materiales compuestos un papel muy
importante dentro de este campo. La ligereza de los MC permite
proteger el combustible ante diferencias de presin ambiental.
- Ocio: La amplia gama de propiedades disponibles en estos materiales,
los ha hecho formar parte de todo tipo de deportes y equipos acuticos,
terrestres y actividades areas. Las ruedas de los patines, que son
abrasivas, llevan poliuretano resistente. Las raquetas de tenis se
modelan utilizando plsticos reforzados con fibras de vidrio, aramida,
carbono, etc. Los esqus estn formados por MC laminados reforzados
especialmente para eliminar las vibraciones a altas velocidades. Una alta
tecnologa avanzada como esta es la que se aplica a las tablas de surf,
sticks de hockey, veleros, canoas y otros equipos.
- Embalajes: Cuando el problema de los embalajes es la resistencia,
normalmente los materiales compuestos son la respuesta, algunas veces
la nica solucin.
- Otros mercados: Los materiales compuestos forman parte de todos los
mercados gracias a la gran diversidad de propiedades que pueden
aportar, como en plataformas para trabajos en altura, lneas de alto
voltaje, tanques de combustible de fibra de vidrio altamente resistente a
la corrosin, etc.
Tipos de materiales compuestos: (por si Emilio nos pregunta)
Mortero: combinacin, de cemento, arena y agua que se utiliza en obras
de albailera para unir ladrillos y piedras, en revestimiento, y para la
elaboracin de elementos prefabricados.
Hormign: es la mezcla de arena, grava o piedra triturada. Sus
propiedades lo hacen muy apropiado en la construccin por su
resistencia al fuego, durabilidad, economa y porque puede ser fabricado
directamente en la obra. Su desventaja es la baja resistencia a la
traccin.
Piedra artificial: producto aglomerado de arena de mrmol y otros
materiales, unidos por cementos minerales o adhesivos plsticos, que

presenta un aspecto y acabado similar a la piedra natural. Es ms fciles


de moldear y ms econmico que la piedra natural.
Fibrocemento: combinacin de cemento reforzado con fibra de amianto
que propicia la resistencia a la traccin.
Refuerzo con fibra de vidrio o fibra de carbono: El hormign puede
reforzarse con fibra de vidrio, lo cual mejora notablemente su
comportamiento mecnico. El cemento, con slo un 0,5% de fibra de
carbono, tambin mejora sus propiedades, pero incrementa su precio,
por lo que se usa slo en aplicaciones especiales.