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CRISTALES DE CUARZO

Algunos cristales encontrados en la naturaleza presentan el efecto


piezoelctrico. Cuando se aplica una tensin alterna a travs de ellos, vibran a
la frecuencia de la tensin aplicada de manera que inversa si mecnicamente
se les obliga a que vibren, generan una tensin alterna de la misma frecuencia.
Las principales sustancias que producen el efecto piezo-electrico son el cuarzo
las sales de rochelle y la turmalina.
La piezo-electricidad es electricidad creada por una presin mecnica. En un
material piezoelctrico, al aplicar una presin mecnica sobre un eje, dar
como consecuencia la creacin de una carga elctrica a lo largo de un eje
ubicado en un ngulo recto respecto al de la aplicacin de la presin mecnica.
En algunos materiales, se encuentra que aplicando un campo elctrico segn
un eje, produce una deformacin mecnica segn otro eje ubicado a un ngulo
recto respecto al primero.
Las sales de rochelle tienen la mayor actividad piezoelctrica Con una tensin
alterna, vibran ms que el cuarzo o la turmalina.
Mecnicamente, son los ms dbiles porque se quiebran muy fcilmente.
Estas sales se han empleado para hacer micrfonos, agujas fonocaptoras
audfonos y altavoces. La turmalina muestra actividad piezoelctrica mnima,
pero es la ms resistente de las tres. Es tambin la mas cara de las tres
Ocasionalmente se usa en frecuencias muy altas. El cuarzo ocupa un lugar
intermedio entre la actividad piezoelctrica de las sales de rochelle y la dureza
de la turmalina.
El cristal de cuarzo es utilizado como componente de control de la frecuencia
de circuitos osciladores convirtiendo las vibraciones mecnicas en voltajes
elctricos a una frecuencia especfica.
CORTES DEL CRISTAL
La forma natural del cristal de cuarzo es un prisma hexagonal con pirmides en
sus extremos (fig. 1). Para tener un cristal til, debemos cortar una lmina
rectangular del cristal natural.
La figura 2 muestra una lmina con un espesor t. El numero laminas que
podemos obtener de un cristal natural depende de su tamao y el ngulo de
corte.
1

Hay diferentes formas de cortar el cristal natural, cada corte tiene propiedades
piezoelctricas distintas.

Figura 1

figura 2

La siguiente figura muestra la ubicacin de elementos especficos dentro de


una piedra de cuarzo

De los cortes que se pueden hacer, el corte "AT" es el ms popular y es


fabricado hasta frecuencias relativamente altas, mostrando una excelente
estabilidad de frecuencia frente a las variaciones de la temperatura.
La siguiente grfica muestra la variacin en partes por milln (PPM) con
respecto a la temperatura.

Para utilizarla en circuitos electrnicos, la lmina debe montarse entre dos


placas de metal, como en la figura 3. En este circuito la vibracin del cristal
depende de la frecuencia de la tensin aplicada.
Al cambiar la frecuencia podemos encontrar frecuencias de resonancia a las
cuales las vibraciones del cristal alcanzan un punto mximo. Puesto que la
energa de las vibraciones debe ser proporcionadas por un generador de seal,
la corriente es mxima en cada frecuencia resonante.
FRECUENCIA FUNDAMENTAL Y SOBRETONOS
Casi siempre el cristal se corta y se monta para vibrar adecuadamente en una
de sus frecuencias de resonancia, generalmente la frecuencia fundamental o
frecuencia mnima. Las frecuencias de resonancia mayores, llamadas
sobretnos, son mltiplos casi exactos de la frecuencia fundamental. Por
ejemplo, un cristal con una frecuencia fundamental de 1Mhz tiene un primer
sobretono aproximadamente de 2 Mhz, un segundo sobretono
aproximadamente de 3 Mhz, y as sucesivamente.
La formula de la frecuencia fundamental de un cristal es f = K/t
donde K es una constante que depende del corte y otros factores, y t es el
espesor del cristal. Es obvio que la frecuencia fundamental es inversamente
proporcional al espesor.
Por esta razn, hay un lmite prctico para la frecuencia ms alta que se puede
alcanzar. Cuanto ms delgado sea el cristal, ms frgil es y mayor probabilidad
hay que se rompa debido a las vibraciones.
Los cristales de cuarzo trabajan adecuadamente hasta los 10 Mhz de
frecuencia fundamental. Para lograr frecuencias ms altas, podemos emplear
un cristal que vibre en los sobretonos. De esta forma, podemos alcanzar
frecuencias de hasta 100Mhz. Ocasionalmente, la turmalina, ms cara, pero
ms resistente se emplea a frecuencias mayores.
CIRCUITO EQUIVALENTE PARA SEAL
El capacitor CO o capacidad en paralelo, representa en total la capacidad entre
los electrodos del cristal ms la capacidad de la carcaza y sus terminales.

R1,C1 y L1 conforman la rama principal del cristal y se conocen como


componentes o parmetros motional donde:
L1 representa la masa vibrante del cristal,
C1 representa la elasticidad del cuarzo y
R1 representa las prdidas que ocurren dentro del cristal.

figura 4
Cuando el cristal de la figura, 4a, no esta vibrando, es equivalente a una
capacitancia Co por estar compuesto de dos placas de metal separadas por un
dielctrico. Co recibe el nombre de capacitancia del encapsulado.
Cuando el cristal est vibrando, el circuito equivalente se hace mas interesante.
Un cristal que vibra acta como un circuito sintonizado. En la figura 4b, se
observa el circuito equivalente se observa el circuito equivalente para seal
alterna de un cristal vibra a su frecuencia fundamental o cerca de ella.
Los valores caractersticos son L en henrios, C1 en fracciones de pico faradio,
R1 en cientos de ohmio y Co en pico faradios. Adems los valores de el corte,
el espesor y el montaje de la lmina influyen en esos valores.
Los cristales tienen una Q increblemente alta. Para los valores de L=3H,
C1=0.05pF, R1=2K y CO=10pF, podemos calcular una Q de mas de 3.000. La de
los cristales puede fcilmente estar alrededor de 10.000. La Q extremadamente
alta de un cristal genera osciladores con frecuencias muy estables. Este hecho
puede corroborarse empleando la ecuacin anteriormente vista:
Fr = (1/2pi*(LC))
Cuando Q tiende a infinito, como sucede en un cristal, la frecuencia de
resonancia se aproxima al valor ideal determinado por L y C. Estos valores de L
y C estn determinados exactamente en un cristal. En cambio, el circuito
tanque LC normal tiene una L y una C con grandes tolerancias, por lo que su
frecuencia no se controla con precisin, como sucede con un oscilador de
cristal.

La frecuencia de resonancia paralelo f P de un cristal es la frecuencia a la cual la


corriente de lazo de la figura 4b alcanza su valor mximo. Puesto que esta
corriente debe circular a travs de la combinacin en serie de C 1 y de CO, Clazo
equivalente es
Clazo = C OC 1/(C1+CO)
La frecuencia de resonancia en paralelo es
fR=(1/2 *(LClazo))
Dos capacidades en serie siempre producen una capacidad menor que
cualquiera de las dos. En consecuencia Clazo es menor C1 y fp es mayor que fs.
En cualquier cristal, C1 es mucho menor que Co . Por ejemplo, con los valores
dados anteriormente, C1 fue de 0.05pF y Co fue de 10pF. Debido a esto, la
ecuacin de Clazo, esta da un valor ligeramente menor que C1. Ello significa que
fp es ligeramente menor que fs.
Cuando se utilice un cristal en un circuito equivalente para seal alterna como
el de la figura 5, las capacidades adicionales del circuito aparecen en paralelo
con Co. Por esta causa, la frecuencia de oscilacin estar entre f s y fp. Esta es
la ventaja de conocer los valores de fs y f p; estos fijan los lmites inferior y
superior de la frecuencia de oscilacin.
POTENCIA DE TRABAJO (DRIVE LEVEL)
Es la potencia disipada por el cristal. Est normalmente especificada en micro o
milivatios, siendo un valor tpico 100 microvatios.
TOLERANCIA EN LA FRECUENCIA
La tolerancia en la frecuencia se refiere a la mxima desviacin
permitida y se expresa en partes por milln (PPM) para una temperatura
especificada, usualmente 25C.
ESTABILIDAD DE LA FRECUENCIA
La estabilidad de la frecuencia se refiere a la mxima desviacin en PPM, en
un determinado rango de temperatura. La desviacin esta tomada con
referencia a la frecuencia medida a 25C.
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ENVEJECIMIENTO
El envejecimiento se refiere a los cambios acumulativos en la frecuencia del
cristal con el transcurrir del tiempo.
Los factores que intervienen son: exceso en la potencia disipada, efectos
trmicos, fatiga en los alambres de armado y prdidas en la elasticidad del
cristal.
El diseo de circuitos considerando bajas temperaturas ambientales y mnimas
potencias en el cristal reducirn el envejecimiento.
CURVA DE IMPEDANCIA
Un cristal tiene dos frecuencias de fase cero, como se ven en la siguiente
figura. La ms baja es la Frecuencia de Resonancia Serie indicada como fs. En
ste punto el cristal se comporta como una resistencia en el circuito, la
impedancia est en un mnimo y la corriente que circula es la mxima.
A medida que se incrementa la frecuencia, el cristal pasa por la Frecuencia de
Resonancia Paralelo y llega a la frecuencia de Antiresonancia fa en la cual la
impedancia es mxima, y las reactancias de la L1 y la Co se cancelan. En ste
punto, la corriente que circula por el cristal es la mnima.