Está en la página 1de 75

Primera parte

El Universo,
el Mundo, el Ecuador
1 EL MUNDO EN EL UNIVERSO
2 ECUADOR EN EL PLANETA TIERRA
3 SOCIEDAD NACIONAL Y PLANETARIA

EL UNIVERSO, EL MUNDO, EL ECUADOR

La curiosidad del ser humano no tiene lfmites. Se


interesa por lodo: desde 10 infinitarnente grande y
duradero, como la extension y edad del Universo,
hasta 10 microscopicarnente
pequerio y fugaz, como el
diarnetro y el promedio de vida de las partfculas del
atorno. El espacio y el tiempo geograficos no son ni
astronornicos ni microscopicos.
Tienen, como el espacio y el tiempo historicos, la
misma dimension de la vida social del ser humano.
Por eso, el espacio geografico no va mas alia del espacio terrestre (0 terrenal), y el tiempo geografico no mas
arras del aparecimiento del ser humano en la Tierra.

Primera parte
1 EL MUNDO EN EL UNIVERSO
Escalas
Extension y edad del Universo
EI Sistema Solar
EI planeta Tierra

2 ECUADOR EN EL PL NETA TIERRA


Extension
Locallzaclon equinoccial y andina del Ecuador
Conflquraclon continental, mar territorial
y espacio aereo
Distancias internas y externas

3 SOCIEDAD NACIONAL Y PLANETARIA


Poblaclon planetaria
La poblacion ecuatoriana en la poblaclon mundial
La sociedad ecuatoriana en la sociedad planetaria
Vinculaciones del Ecuador con el resto del mundo
EI comercio exterior
Transporte aereo de pasajeros y de carga
Vinculaciones teletonlcas

Una de las tareas elementales de la geograffa es


conocer la localizacion de las cosas, 105 hechos y los
seres human os, 10 cual no significa solo saber donde
estan y con referencia a que otros seres humanos, sino
tarnbien saber "leerlos" en el contexto del espacio donde
se hallan; en otros terminos, saber por que estan allf,
que papeles desernpefian. cuales son las relaciones que
tienen entre sf, a traves de la distancia que los separa.
El proposito de esta primera parte es localizer; a
grandes rasgos y a escala en extremo pequefia. el planeta Tierra en el Universo y el espacio geografico liamado
Ecuador en este plan eta.

1 EL MUNDO EN EL UNIVERSO
Escalas

es
Ios
nde

mo
nde
alli,
e

La escala no es solo un procedimiento cartografico. Tarnbien es una herramienta de conocimiento. En los mapas y pIanos, mientras menor
es la escala, mayor es la reduccion del espacio
representado y, por ende, menor es la posibilidad
de afinar la informacion allf contenida, aunque
mayor es la perspectiva de la observacion. EI significado del espacio y del tiempo difiere cuando
cambia la escala en que se los representa: el espacioy tiempo astronornicos con frecuencia caen en
Ios lfmites de 10 humanamente imaginable; el
espacio y el tiempo geograficos van de la mano,
segun la escala ernpleada. desde los grandes escenarios y secuencias de la historia de 'la humanidad hasta los de la modesta cotidianidad de las
personas.
Conocer la localizacion del planeta Tierra en
el Universo no compete a la geograffa, pero sf
implicala utilizacion de una escala, la mas pequeftade todas. Sin embargo, es una buena introduccion al conocimiento de los espacios geograficos,
porque a medida que se agranda la escala de
observacion astronomica, mas se acerca a 10 que
verdaderamente interesa al geografo. Asf la escala del Sistema Solar ya es casi geografica porque
con ella se pueden detectar muchas cosas que tienen que ver con los medios naturales en la Tierra.
Cuando se conoce del movimiento de nuestro planetaalrededor del Sol. 0 en tomo a sf mismo, se esta
ya cruzando los linderos de las ciencias geograficas:
alli esta el porque de las estaciones dirnaticas. del
cido dfa-noche y del motor mas poderoso de la
vida,la energfa solar. .
EIproposito del capftulo es hacer este ascenso brutal de escalas que se traduce en el descenso vertiginoso desde el espacio y tiempo astronomicos,a los espacios y tiempos geograficos.

Extension y edad
del Universo
EI Universo es todo 10 que existe. A escala astronomica es, sin embargo, una inmensidad casi vacfa,
compuesta sustancialmente por millones de galaxias
separadas entre sf por polvo, gas y partfculas atomicas.
Sise representara la distancia de la Tierra al Sol (I49,6
millonesde kilometros en promedio) por un micron, el
diametrode nuestra galaxia serfa de 6,3 km y los lfmites
delUniverso estarfan a unos 759.600 km.

Espacio astron6mico
En el Universo

hay alrededor

sido ya catalogadas).

de 500 millones

La nuestra, la

algunas de configuraci6n

vra

de galaxias (200.000 han

tactea, tiene forma de espiral. Hay

elfptica y algunas de forma irregular. EI Sol es una

de las 100 millones de estrellas de nuestra galaxia. Es de dimensi6n


derada y de localizaci6n periferica.

me-

EI Universo tiene una edad de entre 15.000 y


18.000 millones de afios y se halla en permanente
expansion, aunque hay teorfas, poco aceptadas, que Ie
dan una edad etema, sin comienzo ni fin, y 10 piensan
en una situacion estacionaria 0 cuasiestacionaria,
aunque en permanente "creacion continua".
Segur, la teorfa de la Gran Explosion (BigBang), el
Universo tenfa, hace 15.000-18.000 millones de an os,
una temperatura y una densidad practicamente infinitas; estaba constituido casi exclusivamente por Iuz.

12 Manual

Juan B. Leon V.

de Geografia del Ecuador

Algunas unidades de medida y ordenes de magnitud


De tiempo y frecuencia

De longitud

De ambito suprageografico

De ambito suprageografico
-Parsec (pc)=3,26

alios luz (0 la distancia

-Miles de millones

a la cualla

serfa vista bajo un anqulo de un

distancia

Tierra-Sol

segundo;

aproximadamente

(historia

30. 000. 000. 000. 000 km).


oAlio luz = 63. 300 UA (0 la distancia
rayo de luz en un ano, sabiendo
maxima

que recorre

que su velocidad

astron6mica

149.600.

000 km (practicarnente,

de un oceano

la distancia

durante

de alios

de una cadena

Homo

recorrida

1/299.792.458

de existencia

de la especie

-Miles de alios (tiempo

-Centenas

de alios (tiempo

de segundo.

formaci6n

vegetal).

-Decenas de alios (tiempo

-Anos (tiempo de los ciclos


De ambito subgeografico

(A) =

0,000. 000. 000. 1 m.


-Nanornetro

(nm) = 0,000.000.001
0

-Hertz = frecuencia

m.

perfodo

(urn) =

0,000. 001 m.

EI planets Tierra pertenece al Sistema Solar (figura 1.1 y cuadra 1.1), compuesto por otros siete planetas, unos 50 satelites naturales, algunos centenares
de asteroides y una estrella, el Sol.
Desde el doble punto de vista genetico y geologico, los cuerpos del Sistema Solar, aparte del SoL
pueden agruparse en cuatro categorfas:
1. Los objetos leluricos: Mercurio,
Venus, Tierra,
Marte y el satelite terrestre Luna. Sus caracterfsticas
mas importantes son las siguientes: son los mas cercanos al SoL tienen elevadas densidades (de 3,3 a 5,5
gramos/centimetros cuadrados, g/cm-). poseen superficies
solid as y estan estructurados en capas de naturaleza, espesor y propiedades diferentes; manifiestan todavia una gran

de realizaci6n

de una

de destrucci6n

de un suelo).

solares).

de un fen6meno

-Diametro

de un prot6n

millmetro

(mm).

-Promedio

EI Sistema Solar

del

peri6dico

cuyo

es un segundo.
= 0,000.000.000.002

de vida de un pi6n (una de las partfculas

"casi estables'

En ese entonces, una gran explosion, que pudo durar


apenas 1/100 de segundo,
auso durante 105 tres minutos siguientes una baja de lemperatura de 100.000
a 1.000 millones de grades Celsius (00. Merced a este
brutal enfriamiento del Universo, se hizo posible que
pratones y neutrones comenzaran
a juntarse y asf
constituir la materia. Hoy el Universo esta dominado
por Ia materia (atornos. estrellas, galaxies) y la luz no
tiene mucha energfa: se calcula que la contribucion de
esta ultima a la atraccion universal es 1.000 veces
menos fuerte que la de los atomos.

de existencia

del perfodo"hist6rico").

por un rayo de luz en

De ambito subgeografico

oMicr6metro

Homo).

sapiens).

oAngstom

micr6n

de montalias).

-Decenas de miles de alios (tiempo

(km) = 1. 000 metros.

(m) = longitud

de

De ambito geografico

media

la Tierra y el Sol).

-Kilornetro

de destrucci6n

de alios

(tiempo

(UA) =

de montalias).

de millones

(formaci6n

De ambito geografico

el vado

de alios

de apertura

-Millones

-Unidad

-Metro

de millones

(tiempo
-Decenas

es la

que existe: cerca de 300. 000 km por

segundo).

entre

de la Tierra).

-Cientos

una cadena

un

de alios

del atomo) = 0,8 x 10" de segundo.

energfa geologica interna tienen satelites 0 poseen pocos y no cuentan con anillos.

2. Los plane/as gigallles: Jupiter, Saturno.


Urano y Neptuno. Tienen densidades
bajas
(de 0,7 a 1,5 g/cm-), estan compuestos
esencialmente de hidrogeno y helio; la mayorfa
Jupiter
de ellos tiene muchos satelites y anillos.

Foto: NASA

3. Los obje/os de diametro entre 200 y 2.600 km, muchos


satelites de 105 planetas gigantes y los -nas grandes
asteraides. La mayor parte de ellos se caracteriza por
tener una superficie plagada de crateres de impacto,
testigos del gran bombardeo
de meteoritos.

4. Los cuerpos peque,10s,

inferiores

a 200

km de diametro:

105

satelites pequefios, la
mayorfa de 105 asteroides, 105 cometas y
105 meteoritos.
El Sol es una estrella. En su torno gira
todo el Sistema Solar,
tiene un diarnetro de
1,4 millones de km. su

Saturno

Foto: NASA

Primera parte El mundo en el Universo

Figura

11

Estructura de

105

13

planetas y de la Luna

La estructura geol6gica, la composici6n quimica, la oblicuidad de 105 ejes de rotaci6n, el tamario y la distancia al Sol son factores para
clasificar a 105 planetas en dos grandes grupos: 105 teluricos y 105 qiqantes,

a) Los planetas tehiricos y la Luna

i6nde

del

suelo).

b) Los planetas gigantes

c) Distancias al Sol (en UA)

Nucleo de silice y Fe (l.+ hielos?)


co: oblicuidad del eje de rotaci6n

Juan B. Leon V.

14 Manual de Geografia del Ecuador

Teluricos
Mercurio

0,39

0,055

2.400

5,40

Venus

0,72

0,815

Tierra

1,00

1,000

6100
6.400

5,50

Marte

1,52

0,107

3.400

4,00

Gigantes
Jupiter

317,90

5,20

72.590

1,30

Saturno

95,10

60.000

0,70

Urano

14,50

26.000

1,20

Neptuno

17,20

24.300

VO

perfodo de rota cion es de 25 a 35 dfas y su emision


terrnica total de l.026 calorfas por segundo. EsM compuesto por un nudeo (Is millones de "O, una zona
radiactiva, una zona convectiva, la fotosfera (de 6.600
a 4.500C), la cromosfera (de 4.500 a
50.000C) y la corona (de uno ados
millonesC). Su luz requiere de ocho
Figura 1.2
minutos para llegar a nuestro planeAnatomia
ta Tierra.

EI planeta Tierra
Segun el estado actual de los
conocimientos cientfficos, el unico
astro en el que evidcnternente hay
vida es el planeta Tierra; es probablemente la cualidad que mejor caracteriza a nuestro "Planeta Azul".
Sin embargo, la ausencia de pruebas
seguras que demuestren la existencia de vida en el resto de Universo
no impide que los especialistas en
exobiologia sigan bus cando signos de
formas de vida diferentes alas terrestres. Tres son las condiciones
necesarias, si bien no suficientes,
para la eclosion de la vida: a) la
presencia de agua lfquida; b) la persistencia de agua lfquida por mucho

tiempo (es probable que en la Tierra exista


agua lfquida desde hace al menos 4.000 millones de anos), y c) la existencia de un campo
rnagnetico. verdadera cintura protectora de la
vida contra las radiaciones electrornagneticas.
Adernas de la biosfera (parte de la Tierra
que esta ocupada por los seres vivos, tanto
humanos como animales y vegetales), se distinguen otras tres "envolturas" terraqueas: la
atmosfera, la hidrosfera y la geosfera. Dispuestas en forma concentrica. todas estas
esferas terrestres se hallan en dinarnica interrelacion e interaccion.
La Tierra no es el unico planeta que posee
atmosfera, pero la composicion de la atmosfera terrestre es unica en el Sistema Solar. En
funcion de las variaciones de temperatura, la
atmosfera se divide, verticalmente, en varias
capas: la troposfera, la mas cercana al suelo
(de entre siete y 18 km de espesor): la estratosfera, que se extiende hasta unos 50 km de altitud; la mesosfera (entre 50 y 85 km de altitud):
la termosfera (hasta cerca de 700 km de altitud): y, finalmente, la exosfera (de los 700 hasta
los 3.000 km de altitud, aproxirnadarnente).
Nuestro planeta es el unico en el Sistema
Solar donde el agua existe en los tres estados:
solido (nieve. glaciares), lfquido (nubes, lluvias,
oceanos) y gaseoso (vapor de agua). Se llama hidrosfera a la parte de nuestro planeta que se halla cubierta por las aguas.

simplificada

de la Tierra

Nucleo, manto y corteza, las tres capas basicas de nuesto planeta; a partir
de la ultima, otras "esferas" la envuelven: la biosfera, la hidrosfera y la atm6sfera.

Nucleo externo
Uiquido)

v.

Primera parte EI mundo

en el Universo

15

... . . .
~

Datos astron6micos

Forma.de la TIerra

'Tercer planeta

del Sistema Solar.

'EI mas grande

de los planetas

Tiene un voluminoso

teluricos.

satelite

natural,la

luna, y miles

de sate lites artificiales.

la

-Tlernpo

de recorrido

-Tlernpo

de rotaci6n

en torno

al 501:365 dfas 1/4.

completa

sobre su propio

eje: 24 horas.

15-

tas
er-

Datos geofisicos
-Masa: 5,96

xl 024kg.

Edad de la Tierra: 4.600 millones

de arios.

La atm6sfera
'Vapor de agua: de 0 a 4%.
'Temperatura

media en el suelo: 13C.

Losoceanos
-Superflcie de los oceanos: 360 x 10. km2 (71 %).
-Volumen

de las aguas marinas:

Masa: 1,37 x 10'8 toneladas

1.340 xl O. km>.

(0,23 rnilesirnas

de la masa terrestre).

Estructurainterna
-Nucleo: 33% de la masa y 16% del volumen
Es de dos tipos: interno
'Manto: superior

rfgido y externo

0 astenosfera

e inferior

de la Tierra.

Ifquido.
0 mesosfera.

-Corteza:
- Continental:

30 km de espesor

medio y 2,7 de densidad.

- Oceanica: 5 km de espesor y 3,1 de densidad.


-litosfera:

es el conjunto

de la corteza

superior; se halla "pedaceada"

y una parte del manto

en un cierto

nurnero

de placas m6viles.

La biosfera
-Masa; 3 x 1020 kg.
-Edad: 3,8 miles de millones

de arios.

-Actualmente

por una gran variedad

se caracteriza

de especies de animales
en la composici6n

y vegetales)

qufmica

pero tarnblen

yen la constituci6n

(varios millones
por una unidad

celular de esas especies.

La litosfera (conjunto de envolturas mas 0 menos


s6lidas de la Tierra) esta compuesta,
segun una
anatomfa muy simplificada (figura l.2), por tres partes,
un as mas profund s que otras: el nucleo (interne y
externo). el manto y la corteza. Como se puede comprender la parte mas conocida es la corteza, pues, al
fin y al cabo, es la mas cercana al ser humano y la
que mas tiene que ver con su vida. Con un espesor de
cinco a 30 krn, esta corteza es continental u oceanica.
La continental, que en terrninos geo16gicos incluye
edemas de las tierras emergidas (29% de la superficie
terrestre) tambien las plataformas y taludes continentales, es casi tan extensa como la corteza oceanica (45
frente a 55%) pero difiere de esta por su mayor espesor, por su densidad mas baja, por su estructura mas
compleja y por su edad, en prornedio, mas antigua (es
en donde se han encontrado las rocas terrestres mas
antiguas, de hasta 3,8 miles de millones de afios).

Aparte de todas estas "esferas" se habla de otras


tales como la gryosfera (conjunto de hielos terrestres
y marines) y aun de la noosfera (conjunto de seres
pensantes).
Las cuatro estaciones termicas de la Tierra (primavera, verano, otofio e invierno) se explican par la
inclinaci6n de su eje de rotaci6n: 23 26' con respecto
a la eclfptica (plano de la 6rbita que recorre nuestro
planeta alrededor del Sol). Por esta razon, la insolaci6n de la superficie terrestre varia en duraci6n e
intensidad, segun la latitud y la posici6n de la Tierra
con relaci6n al Sol.
Las estaciones estan delimitadas par 105 equinoccios y 105 solsticios. Los primeros (duracion igual del
dfa y de la neche) pueden ser de primavera y de
otofio: los segundos pueden ser de verano (duraci6n
maxima del dfa y mfnima de la neche) 0 de invierno
(10 inverse).

ECUADOR EN EL PLANETA TIERRA

Extension

Figura 2.1

EI Ecuador en el mundo planisferico


El Ecuador es un pais de extensi6n reducida (figura 2.2). Sus 256.370 kil6metros cuadrados (km-) significan, cuantitativamente, muy poco en la superficie del
globo terrestre: representan, apraximadamente, 1/600
de las tierras emergidas del mundo (149 millones de
km-) y 1/2.000 de toda la superficie del globe (510
millones de krn-).
La pequena extensi6n geografica del Ecuador se
halla, en cierta forma, compensada con la superlativa
diversidad de medios naturales, desde el punto de
vista tanto de la altitud y formas del relieve, como del
dima, de la vegetaci6n y de la fauna. Gran parte de
esta diversidad es el resultado de la localizacion andina y equinoccial dei' pais.
.
Este capitulo tiene como prop6sito observar al
Ecuador como una parte fisica del mundo: su localizaci6n en el planeta y el contorno de sus limites se
traducen en particularidades dimaticas y orograficas.
asi como en relaciones de distancia internas y externas muy prapias.

Un planisferio es la representaci6n plana de la esfera terrestre.


Sequn la proyecci6n de Mercator, elaborada en el siglo XVI
(arriba), 105 espacios de altas latitudes aparecen exageradamente arnpllos. La reciente de Peters (al centro) restablece las
superficies, pero lamentable mente deforma 105 contornos continentales. La modern a de Fuller (abajo) da buenas formas, pero a costa de un desperdigamiento de 105 continentes.

Localizacion equinoccial
y andina del Ecuador
Todas las caracteristicas fisicas del pais estan fuertemente determinadas por su especial localizacion en
la corteza terrestre. Atravesado latitudinalmente por el
paralelo cera (llarnado tarnbien Ecuador 0 linea equinoccial), el Ecuador se halla en pleno coraz6n de la
zona t6rrida 0 intertropical (entre los tr6picos de

Fuente:

R. Brunet,

Geographie Universel/e, tomo I. Bellin, 1992, p. 29.

Cancer al norte y de Capricornio al sur) (figura 2.1).


Vertebrado longitudinalmente (en torno a los paralelos 77 y 79 Oeste) por la cadena montafiosa de los
Andes, el Ecuador es, adernas de equinoccial, marcadamente andino. Parecido a todos los paises andinos
y a todos los paises intertropicales, el Ecuador es, sin
embargo, unico: por su ubicaci6n planetaria acumula
ambas condiciones. Por cierto, su geografia fisica es
mas familiar a la de sus vecinos andinos que a la de
otros paises equinocciales.
0

Monumento a la linea equlnocclal al norte de Quito.

Foto: EI Comercio

Primeraparte Ecuador en el planeta Tierra

17

Aparte de estas dos claves


Figura 2 2
de su identidad fisica, el EcuaEcuador y otros paises: superficie y poblacion
dor comparte con sus vecinos
la condicion de pais amazoniEItamano del Ecuador, en cuanto a su area y poblaci6n, comparado con otros parses.
co hacia el este y de pacifico
hacia el oeste. Su area amaze(Superficie, en miles de krn-', y poblacion, en millones de habitantes, en 2003)
nica, que ocupa cerca de la
o,
500 , km
Belgica
mitad del territorio nacional,
(30,5 km2; 10,4 hab.J
es el habitat de una de las mas
estupendas biodiversidades del
planeta.Sus aguas territoriales
en el oceano Pacifico son de
una riqueza ictiologica inestimable y su archipielago de
Galapagos es un autentico
'santuario" de la naturaleza.
AI ser equinoccial. el EcuaNueva
Zelanda
dor es un pais donde el calor
(271 km2; 4,0 hab.J
y la luminosidad del Sol son
relativamente uniformes durante todo el ana: el dia y la
noche tienen practicarnente el
mismonumero de horas todas
Cuba
las fechas del calendario. Aqui
(110,9 km2; 11,3 hab.)
no hay las cuatro marcadas
estacionesde primavera. verano, orono e invierno, tan proo
2.500 km
Rusia
pias de las latitudes medias y
(17.075,3 km2; 145,5 hab.J
Australia
altasen los hemisferios norte y
(7.741,2 km2; 19,9 hab.)
sur. En cambia, la elevada
muralla de los Andes que
atraviesa el pais, la gran humedadamazonica al este y las
corrientes marinas al oeste
permiten que el Ecuador goce
de una variedad sorprendente
de dimas y de vegetacion en
Fuente: Population
Reference Bureau: www.pbr.org
lugaresseparados por distanciasmuy cortas.
AI tener como columna
vertebral a los Andes, !=lEcuador es un pais de gran
actividad volcanice. al igual que todos 105 paises que
se encuentran ubicados en el llamado cinturon de
fuego del Pacifico. Par razones del mismo orden. es
decir que tienen quI.. ver can la juventud geologica
de 105 Andes y el movimiento de las placas tectonicas, el Ecuador es un pais de gran sensibilidad sismica (ver capitulo 4).
La forma en que estan dispuestos 105 aproximadamente 248.000 km2 del territorio continental ecuatoriaDebido a que el Ecuador es un pais andino,
no no es muy lejana a la de un triangulo (figura 2.2).
gran parte de sus suelos gozan de una especial ferSu extension longitudinal maxima se 'acerca alas seis
tilidad; cubiertos par capas de material volcanico,
en unos casos retenidos en las hoyas y declives
grados y su extension latitudinal maxima es de unos
serranos y en otros transportados hacia el este y el
seis grados y media. La configuracion geometries del
oeste par los rios y otros vehiculos naturales, consEcuador esta, pues, muy lejos de ser comparable a la
de Chile, la mas alargada y estrecha del mundo, a a la
tituyen uno de 105 recurs as naturales mas ricos del
de otros paises sudamericanos, como Argentina, Peru
pais; afiadase a ello la gran diversidad ecuatoriana
a Paraguay, donde tiene fuerte primacia la latitud sabre
de dimas y se tendra la explicacion de par que en
e1Ecuador se puede cultivar, practicarnente, cualla longitud. En forma geometries. el pais sudamericano que mas se parece al Ecuador es Uruguay.
quier especie vegetal util para el ser humano.
1....'

-',

Configuraci6n
continental, mar territorial
y espacio aereo

.1).

elos

aos
sin
ula
es
de

18 Manual

de Geografia del Ecuador

Juan B. Leon V

Esta forma del territorio ecuatoriano tiene importancia si se piensa que ello es un factor favorable a la
cornunicacion e integracion entre todas sus partes. Se
trata de un factor que, junto a la reducida superficie
del pafs, contrabalancea
fuertemente al relieve andino,
barrera geografica que mas que unir divide, que mas
que integrar desintegra.
Pero el territorio ecuatoriano no solo es continental; tambien es como dice el articulo 4 de la Constitucion Politica de 2008: ": Este territorio comprende
el espacio continental y rnarftimo. las islas adyacentes,
el mar territorial, el Archipielago
de Galapagos, el
suelo, la plataforma sub marina, el subsuelo y el espacio suprayacente continental, insular y marftimo ..:'.
El mar territorial esta constituido por el espacio
marino que se extiende entre los puntos mas occidentales del litoral y 200 millas hacia el occidente, amen
de la aureola marftima que rodea Galapagos, medida
de la misma manera.
El espacio aereo ecuatoriano es toda aquella extension de la atmosfera que se encuentra suprayacente al territorio continental, marftimo e insular del pafs.
Sus lfmites superiores son practicamente
indefinidos,
razon por la cual el Ecuador legitimamente reivindica
la soberania sobre la orbita geoestacionaria.
Por orbita geoestacionaria se entiende aquella que,
al coincidir con el plano ecuatorial terrestre, se halla
entre 42.200 y 35.800 km de altura y, por ende, la mas
adecuada para recibir un satelite geoestacionario
(0
geosincronico, es decir, sincronizado con el perfodo de
rotacion del planeta).

Distancias entre Quito y otras capitales


de America del Sur
100

90

80

70

60

50

70

60

50

10

10

20

Distancias entre Quito y:


Asunci6n
Bogota
8rasilia
Buenos Aires
Caracas
Georgetown
La Paz
Lima
Montevideo
Paramaribo
Santiago

3.572 km
728 km
3.776 km
4.353 km
1.749 km
2.388 km
2.137.km
1.325 km
4.495 km
2.679 km
3.782 km

30

40

50

500
I

100

90

1.000km
,

Finalmente.
aunque
no este manifiesta en la
Constitucion vigente, la aspiracion del Ecuador a una
parte de la Antartida fue objeto de una dedaracion
oficial por parte de la Asamblea Constituyente
de
1967: el Ecuador ..tiene derecho a la parte de la
Antartida interceptada por los meridianos 84 y 30' Y
96 Y 30' de longitud al oeste de Greenwich .:". La justificacion de este derecho es la proyeccion (tam bien
llamada defrontacion 0 enfrentamiento)
sobre el continente helado de los meridianos entre los cuales se
hallan los lfmites este y oeste del mar territorial de las
Galapagos (que mas precisamente son los siguientes:
85 05' 30" Y 95 07' 30").

Distancias
internas yexternas
Como en la mayor parte de los pafses del mundo, las distancias intern as son cortas. Entre localidades importantes, van de pocas centenas de kilo metros
hasta un maximo del orden de los 1.000 km. Por
ejemplo (entre parentesis, distancias aproximadas
en
kilornetros: primero la distancia en linea recta y luego la distancia vial terrestre): Quito-Guayaquil
(273 y
415), Rumichaca-Macare
(637 y 1.068), RumichacaZamora (570 y 942), Guayaquil-Babahoyo
(56 y 75),
Ambato-Latacunga
(32 y 47). Comparadas
con las
distancias internas chilenas (que pueden superar los
4.300 km), y aun con las colombianas (entre
Pasto y Santa Marta hay 1.700 km por vfa
terrestre), las ecuatorianas son modestas.
En 10 que concierne alas
distancias
40
externas. el hecho de hallarse ubicado en el
10
medio del planeta no es necesariamente
para el Ecuador un factor de acercamiento
con el resto del mundo. No hay que olvidar
o
que el 90% de la humanidad
vive actualmente en el hemisferio norte (en gran parte
concentrado entre 20 y 60). La relativa cercanfa con los Estados Unidos de America y
la relativa lejanfa con Europa explica en
mucho por que el Ecuador esta mas vincu20
lado -economica.
politica y culturalmentecon los primeros que con la segunda. Los
siguientes ejemplos de distancias aereas ilus30
tran esta realidad (en miles de kilometros
desde Quito): a Miami 2,'87, a Nueva York
4,56, a Los Angeles 5,6; en cambio, a Parfs
9,31, a Moscu 11,77. Por otra parte, entre el
40
Ecuador y las metropolis africanas, asiaticas
o australianas,
las distancias son de otro
orden
de
magnitud:
a El Cairo 12,50, a Pekfn
50
16,10, a Sydney 17,61. a Nueva Delhi 19,11 (si
se toma la ruta atlantica) 0 23,34 (si se toma
la ruta pacifica).
40

6n V

en la
a una
aci6n
te de
de la
30' y
a jusbien
cones se
de las
entes:

unidaetros
. Por

arfs
eel
ticas
otro
ekfn
l Isi
oma

SOCIEDAD NACIONAL Y PLANETARIA

Poblacionplanetaria
El genero humano nunca en su historia ha sido
tan numeroso como ahora. A fines del siglo XX la
humanidad contaba con algo mas de 6.000 millones
de habitantes, de los cuales unos 5.000 millones vivian
en los llamados pafses "en desarrollo" y solo los restantes en los pafses denominados
"desarrollados". En
1950 el primer grupo de pafses tenia solamente 1.700
millones y el segundo 832 millones.
A pesar de la fuerza mundial de homogeneizacion
cultural, polftica y economica
(universalizacion
de
modelos de vida, de crganizacion estatal y economical,hoy la humanidad es paradojicamente
mas heterogenea que en tiempos pas ados.
Muchas cosas que suceden en la sociedad ecuatoriana de hoy dfa se comprenden mejor si se las lee en el
contexto de la sociedad planetaria.
Confrontaremos algunos indicadores de la sociedad
ecuatoriana con los del resto del mundo, para tener una
idea dellugar y papel del Ecuador en el mundo.

EImundo conoce desde hace un siglo una


espiral de crecimientos como nunca tuvo a 10
largo de su historia; crecimiento del nurnero
de habitantes: 1,6 millones a principios del
siglo XX y 6.000 millones a inicios del siglo
XXI;crecimiento de las ciudades: menos de
300 millones de habitantes urbanos en los
albores del siglo XX, 3.000 millones un siglo
mas tarde; crecimiento de producci6n: en
terminos mercantiles, la producci6n mundial
era en 1900 de un bill6n de d61ares (un
mill6n de millones de d61ares de 1989) Y
los intercambios internacionales, de 70.000
millones; hoy en dla, la producci6n es de 20
billones de d6lares, mientras los intercambios
entre palses son del orden de seis billones.
Los flujos de informaci6n y los sistemas que
105 administran, asl como los medios de
transporte, se han modificado en un siglo y
medio que desde el siglo I hasta el siglo XIX.
Nunca como hoy las diferencias han sido
tan marcadas entre los grandes bloques de la
humanidad.Antes del siglo XIX la humanidad
era relativamente hornoqenea, a pesar de la
extrema diversidad de culturas y lenguas; era
campesina en un 90%; sus poblaciones -a las

Extracto de: Olivier Dolfus, G~opolitique

du systerne

Parls, Editorial Econ6mica, 1992, pp. 689 Y 690.

monds;

La poblaclon

ecuatoriana en la
poblaclon mundial

Segun indicios arqueologicos


conduyentes,
solo
des de hace unos 11.000 afios se conoce de habitantes
humanos en 10 que hoy es el Ecuador. La llegada del
ser humano a nuestras tierras es muy tardfa. si se tiene
en cuenta que 105 primeros hommidos
(Australopithecus) aparecieron sobre la Tierra hace 3,2 0 4.4 millones de afios, pero, no tanto si se sabe que el primer
Homo sapiens -el ser humano actual- aparecio en el
planeta hace unos 200.000 anos.
A mediados de 2005 habitan el planeta alrededor
de 6.477 millones de personas, es decir, unas 500 veces
mas que en nuestro Ecuador y unas 12 veces mas que
en nuestra America Latina (tambien llamada Indoamerica, Hispanoarnerica,
Iberoamerica, Extremo Occidente), subcontinente
que con sus 512 millones de
habitantes es mas poblado que America del Norte
(323 millones, exduido
Mexico)
pero menos que el Africa (861
millones), Europa (727 millones,
induida Rusia) y, por cierto, que
Asia (3.830 millones, exduida la
ex URSS) donde viven cerca de
los dos tercios de la humanidad.
En el contexto mundial, el
Ecuador es pequefio en poblacion: si unos 10 parses tienen mas
que se aplicaba el modele maltusiano sobre la
de 100 millones de habitantes y
larga duraci6n- se hallaban con frecuencia en
el limite de la supervivencia y las esperanzas
unos 70 tienen entre 10 y 100
de vida al nacimiento eran cortas (entre 24 y
millones, algo mas de 100 son
30 arios). La esperanza de vida ha aumentado:
menos poblados que el Ecuador.
en 1989 el promedio mundial era de 65 arios,
En el un extremo se hal1an la
de 55 para los parses mas pobres y de 76 para
China, la India y los EE.UU. con
Europa Occidental, America del Norte y Jap6n.
Nunca los lndkes sintetkos de fecundidad han
alrededor de l.289, l.070 Y 292
presentado tan grandes diferencias: en 1989
millones, respectivamente;
en el
eran de 2,4; de 1,7 para los parses de las OCDE
otro extremo, aunque muy con(Organizaci6n de Cooperaci6n y de Desarrollo
tados, se encuentran
los parses
Econ6mico) -Europa Occidental, America del
con menos de 15.000 habitantes
Norte, Jap6n, Australia y Nueva Zelanda- y
de 5,5 para las economras de bajos ingresos,
(Tuvalu, Nauru, por ejemplo).
excepto China y la India (3,2).
En el contexto latinoamericaFinalmente, nunca las diferencias han sido
no, el Ecuador tambien es un pais
tan grandes entre los recursos materiales de
pequeno. Tiene, Sin embargo, mas
que disponen las poblaciones: en 1990, 350
habitantes que cada uno de los
d61ares por habitante (d6lar de 1989) para el
PNB de las economras pobres -que reunen
poco poblados pafses de America
cerca de 3. 000 millones de seres humanos,
Central y del Caribe, aunque Cuy 19.000 d61ares por habitante para los 775
ba, en numero de habitantes, es
millones de habitantes de los parses de la
muy similar al Ecuador.
OCDE -que consumen las tres cuartas partes
En America del Sur, Bolivia,
de la producci6n mundial-.
Paraguay,
Uruguay,
Guyana
y
Surinam
son
mas
pequenos
en
en A. Bailly er al. (director), Encyc/op~diede G~ographie,
poblacion que el Ecuador y, en

20 Manual de Geograffa del Ecuador

Toumai: lei eslab6n perdido?


Los expertos estan cada vez mas cerca de
develar el misterio de Toumai, un craneo ancestral en Africa, descubierto en el 2002 por
el equipo del cientffico frances Michel Brunet.
Toumai fue desenterrado en el desierto de
Chad y se piensa que data de hace aproximadamente siete millones de anos,
EI equipo de Brunet y un grupo de investigadores de Suiza anunciaron que las irnaqenes
computarizadas demuestran que la espina
dorsal proviene clara mente de un esqueleto
vertical y que su cara era mucho mas plana que
la de un simio. Los especialistas intentaron
reconstruir el craneo a partir de un modelo de
un simio y, simplemente, no funcion6.
Toumai podrfa ser el eslab6n perdido entre el
hombre y el simio.
Fuente: BBC mundo.com

superficie, solo son mas reducidos los tres ultimos: en


numero de habitentes Chile supera un poco al
Ecuador, pero Venezuela y Peru 10 duplican: Argentina y Colombia 10 triplican. Mexico tiene mas de
ocho veces la poblacion ecuatoriana y no digamos
Brasil que, con sus 177 millones de habitantes y sus
8,6 millones de kilometros cuadrados, es uno de los
mas extensos y poblados.

La sociedad ecuatoriana
en la sociedad planetaria

Juan B. Leon V.

dependen -economica, politica y aun


culturalmente- de aquellos. Otra vision
del mundo, tan general como la anterior,
es la que distingufa los pafses de la orbita capitalista, llamados de Occidente, de
los de la ex orbita socialista 0 del Este.
Los primeros son los que tienen como
modelo de desarrollo el de la Europa
Occidental, dentro de los cuales se halla
EE.Uo., y junto a el las otras potencias
economicas que forman elliamado grupo
de los ocho (G8): Iapon, Alemania,
Francia, Reino Unido, Italia, Canada,
Rusia. Los otros eran aquellos que se
inscribfan en el modelo comandado por
la ex Union Sovietica y sus satelites del
Este europeo, asf como de la China
Popular en Asia y de Cuba en America
Latina. Desde la desagregacion de la organizacion geopolftica de los pafses socialistas europeos iniciada en 1989, este agrupamiento es
obsoleto, pero no por eso hay que olvidarlo; los earnbios son muy recientes y las huellas dejadas por la
organizacion socialista son aun muy marcadas.
Una tercera forma de ver al mundo, mas geografica y a la vez menos simple, agrupa a los estados en
conjuntos geopolfticos. Segun esta vision, existen en el
mundo 38 conjuntos geopolfticos y se hallan repartidos como sigue:
Once en el Africa (Africa del Norte, del Sahel, del
Extremo Occidente, Golfo de Guinea, Africa Central,
del Este, del Noreste, Valle del Nilo, Africa Subtropical,
Austral y Oceano indica).
Seis en America del Sur y Central (America Central,
Grandes Antillas, Pequerias Antillas, Venezuela-Guyanas. America Andina y el Suramericano).
Uno en America del Norte (Canada-Estados Unidos de America-Mexico).
Ires en el Oriente Proximo y Medio (el Creciente
Fertil, la Peninsula Arabica y el Oriente Medic).

En el inicio del siglo XXI. sobre todo gracias al


impresionante progreso del transporte y las comunicaciones, el mundo de los seres humanos se halla
fuertemente comunicado por todos los lados. A diferencia de 10 que sucedfa poco despues de la Segunda Guerra Mundial, actualmente no hay Estado que
viva replegado sobre sf mismo. Por eso se puede hoy
hablar de sociedad planetaria, de sistema
mundo y, metaforicamente, de aldea planetaria, 10 cual, por cierto, no qui ere
La mundializaci6n
decir que el mundo internacional se halle
exento de problemas, conflictos y fuertes
La mundializaci6n es la constituci6n de
afirmaci6n de individualidades; de la misma
tensiones.
un sistema internacional que tiende a la
manera, al dar al orden internacional un centro
Hay muchas formas de mirar este
unificaci6n de sus reg las, de sus valores, de
de poder mas estructurado que nunca, tiende
sus objetivos, y que trata al mismo tiempo
a conflictuarlo aun mas. Y al buscar poner
mundo compuesto por dos centenares de
fin a la Historia, Ie da sentidos multiples y
de integrar en su seno al conjunto de la
unidades geopoliticas, incluidos los estahumanidad. lnedito en la historia, parece
contradictorios.
dos y los territorios no independientes.
confortar natural mente e incluso consagrar la
Sin entrar en detalles, la mas comun y
hip6tesis de la convergencia.
corriente es la que distingue los pafses
De hecho, el proceso tiene sus Ifmites y deja
aparecer muchas inconsecuencias: al estimular
ricos, industrializados 0 desarrollados del
la importaci6n de modelos occidentales en las
Norte y los pafses pobres, poco 0 mediasociedades del Sur, da muestras de inadecuanamente industrializados, en vfas de
ci6n; al incitar alas sociedades perifericas a
desarrollo 0 subdesarrollados del Sur. A
adaptarse, suscita esperanzas de innovaci6n;
los del Norte tambien se los llama Centro
al precipitar la unificaci6n del mundo,anima la
y a todo el conjunto de los demas pafses
Extraeta de: Bertrand Badie, L 'ttat tmporte, L 'occidentalisatian de ran polltique, Fayard, 1992, p. 10.
Periferia (figura 3.1), pues estes giran,

Primera parte Sociedad nacional y planetaria

21

ropa Central, Balcanes y Mediterraneo


Oriental).
Centro y periferia en el mundo
Cuatro en el espacio postsovietico
Sintetizando al extremo, el
(Pafses Balticos. Europa Oriental, Transmundo actual se puede
caucasia y Asia Central).
concebir como un sistema
en donde pocos centros
Cada uno de estos conjuntos reline
(las grandes ciudades
estados
que entre sf mantienen relaestadounidenses, de Europa
ciones
(convergentes
0 divergentes) reOccidental y del Extremo
Oriente) ejercen fuertes
lativamente importantes por el solo
influencias sobre el resto
hecho de su proximidad y que comdel mundo a traves de las
parten
caracterfsticas comunes signigrandes ciudades del Sur.
En el denominado centro
ficativas -como parecidos culturales- 0
se encuentran 105 paises
problemas com parables -como dificulrices, industrializados 0
tades
naturales similares (ver El estado
desarrollados, mientras la
periferia esta constituida
del mundo, 1999, Madrid, Ediciones Akal
por los paises pobres, en
SA, 1998, pp. 18 y 19).
vias de desarrollo 0
Finalmente, otra forma de ver el
subdesarrollados.
mundo es la que toma en cuenta las
agrupaciones institucionalizadas de esEI oligopolio mundial
tados
(figura 3.2) cuyo motor principal
Principales nudos
es cada vez mas de orden comercial.
de la red mundial
Por supuesto, hay muchos otros
Angulos muertos
esquemas
que regionalizan al mundo y
(reserve territorial
estrateqica 0 espacio de
que ponen hincapie en criterios no socolonizaci6n pionera)
lamente economicos sino tarnbien culFuente: R. Brunet (dirigido pori, Geographie Universelle, tome I, Bellin, 1992, p. 404.
turales 0 historicos. como aquellos que
diferencian a los pafses segun las lenCuatro en el Asia Oriental y Meridional (India y
guas, las religiones 0 la antiguedad de su organizacion
su periferia, Asia del Noreste, Penfnsula Indochina y
polftica.
Asia del Sureste Insular.
~Cual es el lugar que ocupa el Ecuador en este
Uno en el Pacifico Sur (Australia-Nueva Zelanda
conjunto cada vez mas articulado?, ~cuaI es la situae Islas del Pacifico).
cion de nuestro pafs en el subcontinente latinoamericano y en el conjunto geopolftico denominado Ame'Ocho en Europa (Europa Cerrnanica. Benelux,
Europa del Norte, Islas Britanicas, Europa Latina, Eurica Andina?
Flgul<13 1

po
nia,

ada,
e se
por
del

del
tra!,
ica!,
tra!,

yaFigura

3.2

La triada y las principales organizaciones regionales

Latflada

0
~
......

EE.UU.
Europa


'

Jap6n
Alianza Bolivariana para los
Pueblos de Nuestra America
Tratado de Comercio de los
Pueblos 0 ALBA-TCP
Area de Libre Comercio
de las Americas (ALCA)
Mercado Cornun
Gentroamericano (MCCA)
Comunidad Andina
de Naciones (CAN)
Uni6n de Naciones
Suramericanas (UNASUR)
Mercado Cornun de
America del Sur (Mercosur)
Acuerdo de Libre Comercio
en America del Norte (TLC)
Comunidad del Caribe
(Caricorn)

Fuente: Enciclopedia Encarta, "Organizaciones

Econ6micas

Union Europea
Comunidad de Estados
Independientes (CEI)

Union del Magreb Arabe


Comunidad Econornica
de Africa del Oeste
Consejo de
Cooperacion del Golfo

Internacionales".

_
_
_

Comunidad Econornica y
Monetaria del Africa Central
Comunidad de Desarrollo
del Africa Austral
Union Aduanera
del Africa Austral
Asociacion de Naciones
del Sudeste Asiatico
Acuerdo Comercial
Australia-Nueva Zelanda

Juan B. Leon V

22 Manual de Geografia del Ecuador

Cuadra 3.1

Posicion del Ecuador en el mundo, sequn indicadores de desarrollo (2007)


PIB per capita PPA

indice de desarrollo humano

I.:

en miles de d61ares

0.971
0.956

Noruega
Estados Unidos

82,7

Jap6n

0.932

OCDE

80,5

Noruega

79,1
78,5

Estados Unidos y OCDE


Chile y Cuba

0.874
0.863

..

0.821

0.699

China

73,4
72,9
72,7

America Latina y el Caribe


China
Nicaragua

32,6

Jap6n y Noruega
Cuba y Estados Unidos
Chile

23

America Latina y el Caribe


y China

29

Nicaragua

57

Haiti

81

Niger

92

Congo (Rep. D. del)

166

Afganistan

OCDE

Nicaragua

Haiti

Haiti

13,9

101
:

50,8

0.352
0.340

2,8y 3,1
5,3 Y6,6
8,8

America Latina y el Caribe

61,0

0.532

Estados Unidos

Chile
Cuba

0.772

45,6

Afganistan
Niger

47,6

Chile

AmericaLatina el Caribe

6,9
5,4

Cuba

2,6

Nicaragua

1,2
0,3

Haiti
Congo (Rep. D. del)

China

Niger

Congo (Rep. D. del)

Nota: en el PIB per capita se han excluido todos los paises con mas PIB que 105 EE.UU. como Luxemburgo, Qatar, Noruega,liechtenstein.
Fuente: PNUD, Informe de desarrollo humano 2009 v. para te mortalidad infantil: Population Reference Bureau: http://www.prb.org/pdf08/0BWPDS_Sp.pdf

Segun los cuatro indicadores socioeconomicos.


quiza los menos imperfectos que se dispone para
realizar comparaciones entre todos los paises del
mundo, se puede decir que el Ecuador se halla en una
situacion relativamente variable y no siempre equidistante de las situaciones extremas. Efectivamente. de
acuerdo al escalafon que con esos indicadores se
puede hacer de los paises 0 grupos de paises (y cuya
sintesis consta en la figura 3.1), el Ecuador se encuentra en tres indicad res en mejor situacion que el promedio mundial y en solo uno por debajo de
mientras que en relacion con el conjunto de los paises de
America Latina y del Caribe. el pais se halla en niveles
muy similares.

a.

fndic~ de Desarrollo Humano (IDH)


Entre los cuatro indicadores utilizados. destaca el
del Indice de Desarrollo Humano (IDH) que, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD) desde 1990, pretende superar las
limitaciones de otros, particularmente el del PIB por
habitante, aun muy utilizado. El IDH comprende tres
componentes esenciales: longevidad, conocimiento e

ingreso, que combinados constituyen una medida de


bienestar 0, como se 10 define, de la capacidad de la
gente para lograr vidas largas y sanas, comunicarse y
participar en las actividades de la comunidad y contar con otros recursos suficientes para conseguir un
nivel de vida razonable. Su escala va del 0 alLEn
2007 el Ecuador tiene un IDH ligeramente inferior al
promedio mundial, ocupa ellugar 80 entre 182 paises
y pertenece. segun la terminologia del PNUD, al grupo
de paises de "desarrollo humano alto".
Producto Interno Bruto per capita sequn
la paridad del poder adquisitivo (PPA)
En 10 que toca al indicador del PIB per capita (calculado segun el metcdo PPA),el Ecuador se halla bastante por debajo del promedio mundial.
Mortalidad infantil y esperanza de vida
En 10 que concierne a los indicadores de mortalidad infantil y de esperanza de vida al nacer, nuestro
pais, en los dos cases. aparece con una significativa
ventaja frente a los promedios mundiales respectivos.

v.

Primera parte Sociedad nacional y planetaria

Vinculaciones
del Ecuador con
el resto del mundo
Hoy en dia, como en ninguna otra epoca
de la humanidad, se comprende mejor el
mundo si se 10 piensa como un sistema. Ello
implica que todas sus partes se hallen en
interrelacion a traves de una serie de movimientos 0 flujos que pueden ser de personas, de cosas 0 de comunicaciones. Desde
luego, el Ecuador no esta sustraido de este
tejido de flujos que 10 hacen parte del sistema
mundo. A continua cion se ejemplifica esta
situacion. mencionando 10 que sucede en el
comercio exterior del pais, en el transporte
internacional de personas y carga, asi como
en las cornurucaciones telefonicas con el resto del mundo. Por cierto. esta mencion no es
completa, pues para ello falta referirse a la
inmensa masa de comunicaciones transmitidas. por ejemplo, a traves de las emisiones
internacionales de radio y television, del
intercambio de libros y otros impresos y
todo el enorme volumen de informacion que
actualmente fluye a traves de la moderna
internet.

EI comercio exterior

23

Figura 3 3

Comercio internacional

del Ecuador

~8 ~'---l...-+-...J......-H-+-++-+-H-+-+--+-H-+-+-T--h;;o',AI--'---'

~
'" 6 +--+~--1-+-~~-+~+--:---,---:;;--:;;~-\f-_o,l;;lfII"---

a
.
~ 4 +-r---:.--i-....;....+-t--i--+---=#-~-.,---i~~-+-:---"E

.E

2~!l~~~~~~~~~++~~~

EXp'ortaciones FOB
10

~
~
:0

'0

'0

is

~
'E

c
u.J

Importaciones

8
N

'"
8
N

8
N

elF

10

~
:0

'0

'"

'0

de
la
y

Pocas vinculaciones de un pais con el


resto del mundo son tan importantes como
las de su comercio exterior (figura 3.3). A
traves de el cada pais recibe esa especie de
"salario mundial" por la venta de sus productos. Mientras mas diversificados son los
compradores de estos productos mas libre es
el vendedor para escoger los que mas les
conviene; al contrario, la dependencia econornica se acentua si sus ventas se concentran en pocos destinatarios.
La situacion del Ecuador es en este aspecto muy dependiente: de todas Ias exportaciones del pais durante el periodo 20002006 (del orden de cinco a 12 millardos de
dolares FOB cada ano), entre eJ 54% (2006)
y el 39.% (2001) tuvo como destino Ios
Estados Unidos de America. EI resto se envi6
hacia los siguientes lugares: no mas del 35%
(2004)a los otros pafses americanos; entre el
15 Y el 22% (2003) al continente europeo;
entre el 2 Y el 12% (2000) al continente
asiatico: entre el 0,3 (2000) y el 3% al resto
del planeta. En 10 que toca alas importaciones. hay menos concentracion geografica.

is

"E

~
'E

.E
2

E.U.A.

Europa

Fuente:

Resto de America
Asia

Resto del mundo

Pablo Ospina.

Total

Manual de Realidad Nacional,

Quito,

UASB/CEN,

2007,

p. 18.

24 Manual de Geografia del Ecuador

Juan B. Leon V

pero en ningun caso los Estados Unidos de America


dejan de ser; en este aspecto. de importancia capital
para el Ecuador.
Frente al gigantesco monto de las exportaciones
mundiales de mercancias (avaluado para 2006 en unos
12 billones de dolares), el valor de las exportaciones
ecuatorianas representa apenas cerca de una rnilesima
parte (/968). freccion dos veces mas pequefia que la
correspondiente a la poblacion ecuatoriana con relacion a la poblacion mundial (/500).

Transporte aereo
de pasajeros y de carga
Otra expresion de los fuertes vinculos que existen
entre el Ecuador y los EE.UU. es el impresionante
nurnero de entradas y salidas aereas. tanto de
pasajeros como de carga. entre 105 dos paises. En 1993.
de los 447.000 pasajeros que salieron del Ecuador por
via aerea. nada menos que la tercera parte 059.000
pasajeros) tuvo como destino la ciudad estadounidense de Miami. En segundo luger de irnportancia se encontro
ueva York. con 59.000 salidas. y
solo despues de esta gran megapolis norteamericana
aparecen las ciudades latinoamericanas como Bogota.
Lima. Panama y Caracas. con 29.000. 20.000. 18.000 Y
17.000 salidas. respectivamente. Las entradas provenientes de esas ciudades son. en nurnero, muy parecidas alas salidas hacia esas mismas ciudades.
Las ciudades europeas con Ias cuales mas se halla
vinculado el Ecuador en este aspecto son. segun cifras
de 1993.Amsterdam. Madrid y Paris. con 15.200.12.700
Y 7.900 salidas aereas, respectivamente.
En el transporte aereo de carga. la importancia de
EE.UU. es del mismo ord n e incluso mayor: siete de
cada 10 kilogramos (kg) que salen y entran por avian
al Ecuador van 0 vienen de Miami (40 millones de kg.
sobre un total de 57). Le siguen. en orden de importancia pero en cantidades muy inferiores, ueva York.
Bogota. Amsterdam. Los Angeles y Paris (4.2.5. 1.3. 1.2
Y 1.1 millones de kg respectivarnente). Com parada
con Miami. la ciudad latinoamericana antes mencionada es 16 veces menos importante para el pais en
10 que a carga transportada
por avian se refiere.
Segun datos corr spondientes al 2002. el numero de
pasajeros aereos que salieron del pais fue de 885.000.
practicarnente el doble que nueve afios antes. De estes.
el22O/ovola a Miami. el15% a Bogota. el 10% a ueva
York y en porcentajes menores a Lima (9.2%).Madrid
(7.10/0).Panama (7.1%) Y otras ciudades.
En ..cuanto alas entradas internacionales de pasajeros aereos, una muy parecida geografia reflejan las
estadisticas oficiales correspondientes.
En 10 concerniente al transporte de carga aerea. en
el 2002. los pesos totales de salida y entrada fueron,
respectivarnente, de 63 y 24 millones de kg. EI 58% de
los primeros y el 40% de Ios segundos tuvieron como
destino y origen. Miami. A esta ciudad Ie siguen en
importancia Amsterdam (21 y 14%)Y Bogota (8 y 170/0).

Los vfnculos comerciales nos conectan al mundo. Fote: EI Comercio

En 2006 el trafico de pasajeros internacionales en el


pais sobrepaso 105 2 millones. Segun datos de la OACI
(Organizacion de la Aviacion Civil InternacionaD. en el
2002 se transportaron. a traves del trafico aereo regular
pagado. en todo el mundo. l.615 millones de pasajeros
y 30 millones de toneladas metricas de flete aereo. En
1993. estas cifras fueron de 1.160 millones de pasajeros
y 17.5millones de toneladas de flete.

Vinculaciones teletonlcas
En cuanto a este medio de cornunicacion tan moderno y decisivo en las vinculaciones mundiales. las
rela iones del Ecuador con los otros pafses del mundo
no pueden ser sino de la misma naturaleza. es decir.
acaparadas en su gran mayorfa por Ias conversaciones telefonicas con EE.UU.: si en 1993 la duracion
total de Ias conversaciones telefonicas del Ecuador
con el resto del mundo. entre salidas y entradas. sumo
130.5 millones de minutos (j248 anosl), 98 millones
(75.4%) fueron con el gran pais del Norte.
Ocho arios antes esta concentracion era menos
importante: 28 millones de minutos con EE.UU.
sobre un total de 40 millones. EI pais que Ie sigue,
pero muy de lejos. en importancia en este lipo de
vinculacion es la vecina Colombia. con la cual el
Ecuador registro, en 1993. apenas 8.4 millones de
minutos (2,7 millones en 1985).
El resto de las conversaciones telefonicas se distribuye (en 1993) muy desigualmente entre cerca de
200 destinos; algunos ejemplos (entradas y salidas
adi ionadas, en 1993). en millones de minutos: 2.9 con
Venezuela; 2.1 con Espana; dos con Peru. Alemania
Federal y Chile; entre uno y dos millones con Canada.
Italia. Brasil. Argentina. Panama. Mexico y el Reino
Unido. En miles de minutos: 951 con Francia. 827 con
Suiza y 527 con Costa Rica. Una constatacion interesante es que. mientras en total las llamadas entrantes
mas que triplican alas Hamadas salientes (99.1 rniHones de minutos frente a 31.3 millones), las que
ingresan de Estados Unidos al Ecuador son 4.4 veces
mas numerosas que Ias que salen desde aquf hacia el
gran pais del Norte.

v.

0-

las
do
eir,
sa-

on
or

o
es

Segunda parte

El medio natural
en el Ecuador
4 GEOLOGIA GENERAL V DEL ECUADOR
5 RELIEVES V SUELOS DIVERSOS EN EL PAIS
6 LAS CUENCAS V EL AGUA COMO RECURSO
7 CLIMAS DEL MUNDO V DEL ECUADOR
8 LA VIDA VEGETAL V LOS ECOSISTEMAS

EL MEDIO NATURAL EN EL ECUADOR


La ciencia geografica hace la diferencia entre espacios naturales y espacios geograficos. Los primeros.
constituidos por la realidad fisica de la Tierra, que son
el producto de las fuerzas naturales y de la naturaleza.
Los espacios geograficos. tambien llamados espacios
culturales, son aquellos producidos por el ser humano sobre la base de los espacios naturales.
Los espacios naturales son producto de 4.500 rnillones de afios de evolucion del planeta Tierra. Son el
objeto de estudio de la geologia, geomorfologfa, edafologfa, meteorologfa, climatologfa, etc.
Los espacios geograficos son decenas de miles de
veces mas jovenes, es decir, existen solo desde que la
humanidad comenzo a modificar sustancialmente los
espacios naturales. Son el objeto central de estudio de la
geografia y por ello ~s de especial interes para esta den-

Segunda parte
4 GEOLOGIA GENERAL Y DEL ECUADOR
Las placas tectenlcas
Los relojes geologicos de la Tierra y de los Andes
Los paisajes geologicos del Ecuador actual
Vulcanismo activo y reciente en el Ecuador
Los riesgos sfsmicos en el Ecuador

5 RELIEVES Y SUELOS DIVERSOS EN EL PAIS


EI relieve del mundo
Elementos de relieve y de geomorfologfa del Ecuador
Los
Los
Los
Los

Andes 0 Sierra
relieves occidentales 0 Costa
relieves amaz6nicos
relieves de las Galapagos

Generalidades sobre los suelos en el Ecuador


Limitaciones edatoloqlcas

6 LAS CUENCAS Y EL AGUA COMO RECURSO


La hidrosfera terrestre
Cuencas hidrograficas
EI mosaico de cuencas
EI mosaico de lagunas
EI mosaico de nevados

EI agua como recurso econornlco

7 CLiMAS DEL M NDO Y DEL ECUADOR


Los clirnas del mundo
Los facto res y los elementos del clima en el Ecuador
EI clima y el tiempo
Los elementos y facto res cllmaticos
Nueve ctlrnas del Ecuador
Regimen de lIuvias
Altura de las precipitaciones anuales
Temperatura media anual

Otras geograffas ctirnaticas en el Ecuador


Las zonas ctimatlcas
Los climas sequn el INAMHI

8 LA VIDA VEGETAL Y LOS ECOSISTEMAS


La vegetacion
Las formaciones vegetales naturales en el Ecuador
Ecosistemas y biodiversidad en el Ecuador
Concepto de ecosistema
Tres ecosistemas en el Ecuador
La biodiversidad vegetal y faunistica en el Ecuador

ciaindagar las condiciones de la transformacion, cada


vez mas acelerada, de los medios naturales en espacios
culturales (artificiales.humanizados 0 antropicos).
No se pueden, pues, comprender los espacios
geograficos sin conocer bien su punto de partida natural. Por eso. la geografia tambien se interesa en estudiar los medios naturales, pero no en sf mismos, sino
en cuanto son la "materia prima" de los espacios geograficos y porque estan cargados de sentido para las
sociedades humanas; ellos significan, entre otras
cosas, recursos economicos. riesgos para la vida del
ser humano 0 desafios a la creatividad (0 destructividad) humana.
Esta segunda parte tiene como proposito abordar,
en forma explicative, los componentes esenciales del
medio natural, tal como se presentan en el Ecuador.

4
da

GEOLOGIA GENERAL Y DEL ECUADOR

'Las placas tectonlcas


Los ternblores, los terremotos. la erupcion de 105
volcanes, el comportamiento de la bnijula, el movimiento de las mareas, el curso de los nos, los grandes
deslaves l' gigantescos derrumbes son testimonios daros de que la Tierra es un planeta activo.
Pues bien, la geologia es la ciencia que se interesa
por la descripcion l' explicacion de la vigorosa energfa que activa a la Tierra. Para ello investiga la composicion quimica de los materiales de los cuales esta
hecho nuestro planeta. su historia (cuya unidad de
medida va de algunos segundos a algunos miles de
millones de anos), l' 105 lugares en que opera esa
energfa (para cuya .localizacion maneja escalas que
van del tejido cristalino, es decir 10-9 metros, hasta el
tamaii.o del globo terraqueo).
La tectonica global 0 de placas es una de las teorfas mas importantes de la geologia moderna.
Propone una explicacion unificada de la mayor parte
de las gran des interrogantes que plantea el globo
terrestre, particularmente las referentes a la forrnacion
de 105 relieves, al origen del vulcanismo l' a la sismicidad. Consiste en postular que una capa salida de la
Tierra -la litosfera (del griego lito, piedra), compuesta
por la corteza terrestre mas la parte salida del manto
superior- se halla dividida en una docena de placas
que se desplazan como si flotaran muy lentamente
sobre otra capa terrestre de constitucion viscosa -la
astenosfera (del griego asthmas, debil). Es asf como se
supone que 105 continentes, en el contexto de las placas tectonicas. han ido "a la deriva" durante miles de
millones de aii.os para llegar a la situacion actual.
Los motores de estos colosales movimientos de las
places,segun esta teona. se hallan en las dorsales ocea-

nicas (figura 4.1). A traves de estas grandes fisuras de la


Tierra se escapa, desde el manto profundo. el magma
basaltico, dando asf lugar a la formacion permanente de
mas Y mas corteza terrestre. Por eso, estas margenes de
placas son denominadas "constructivas" 0 "zonas de
acrecion" En cambio, las margenes destructivas 0 zonas
de subducci6n se encuentran alii donde una placa, al
chocar con otra, se desliza por debajo de esta para,
cerrando el cido. al cabo de millones de afios, volver de
nuevo al manto terrestre de donde sali6.
Una tercera dase de margen de placa es la llamada falla transformante 0 de transcurrencia, donde una
placa ni se construye ni se destruye, sino que fricciona brutalmente a otra dando lugar a grietas de la corteza (ejernplo: la falla de San Andres en el occidente de
los Estados Unidos).
La formaci6n de los grandes relieves del planets, la
actividad volcanica, 105 sismos l' los terremotos se explican con esta teoria de las piacas tectonicas, porque
todos estos fenornenos tehiricos se producen con intensidad precisamente en los bordes de las piacas. Los
enormes macizos del Himalaya l' de los Alpes, las cadenas montanosas de los Andes l' las norteamericanas
han sido el resultado de fortisimas colisiones de piacas
1'/0 de subducciones entre elIas.Lo mismo puede decirse del gran cinturon circumpadfico de fuego, donde
abundan volcanes y no son raros los terremotos.
A la geograffa Ie interesa las condusiones de la
geologia, porque esta le da una indispensable informacion sobre los cimientos mas profundos l' mas
antiguos de los medios naturales donde se desarrolla
la vida del ser humano.
Este capitulo se propone dar cuenta de 10 mas elemental de la geologia l' contribuir asi a la comprensi6n de la genesis mas remota (en el tiempo l' en la
profundidad) de los medios naturales del pais.

~
Direcci6n del
movimiento

Zona de
subducci6n

-r

Dorsales

....

Falla
transformante

FOSAS
f1: deJava
f 2: de las Marianas
f 3: del Jap6n
f 4: de las Kuriles
f 5: de Tonga-Kermadec
f 6: de las Aleutianas
f7: de Mexico
f 8: de Sudamerica
FALLAS
ANTARTICA

F 1: de San Andres
F 2: Anatoliana

28 Manual de Geograffa del Ecuador

Los relojes
geol6gicos de la Tierra
y de los Andes

Juan B. Leon V

De la era Mesozoica
a la epoca Eocena:
el tiempo de las colisiones
A principios de Ia era Mesozoica. el borde de Ia
placa America del Sur (0 Escudo Guyano-Brasileno)
se halIaba en el Iugar que hoy ocupa Ia cordillera
Oriental; hacia el oeste estaba el mar y mas alla un
bloque continental denominado Chaucha-Arenillas.

Poco 0 nada se conoce sobre 105 tres primeros


eones de Ia Tierra. es decir, sobre sus iniciales 4.000
millones de afios. Sin embargo. se sabe que al final
F19ura4.2
Esea Ia d e tlempo
.
del primer eon aparecio Ia
geo I'
oqrco d e Ia TOrerra
vida. En 10 que toca a 105
siguientes tiempos, mientras
EI Cuatemario:
EI Fanerozoico:
EI Cenozoico:
mas cerca estan del ser
Los 4
desde hace 1,9 millones
3 ERASy
2 PERrODOSy
EONES
humano mejor se Ias conode aiios hasta hoy
11 PERioDOS
7 EPOCAS
ce y mas cortos son en
duracion: Ia Paleozoica tiene
HOY
Hoioceno
HOY
HOY
" HOY
Pleist.
o actual
0 Neogeno
1,9
0,01
o
"
300 millones de anos: Ia
~.
FANEROz_
Plioceno
P1eistoceno
0,132
~ 2 PIIIogano 5,5
o~
Mesozoica. 180 Y Ia
superior
ZOICO
Z 8
0.200544
Cenozoica 65. Dentro de
65
~
"
os
0
Tumai
Ia Ultima, si 105 perfodos
z
o e
w Mioceno
0"
Homo
e
Paleogene y eogeno ocu'il 8.
ow
SapHlns
pan 63 millones de aii.os,
~ ~ 130
o
z
F
o
el Cuaternario, es decir,
~
precticamente, el perfodo
II:
23
W
humanoide de Ia Tierra
205
0,781
(desde el Homo erectus
OIigoceno
~
hasta hoyl tiene solo 1,9
245
millones de afios (figura 4.2).
0
34
Z
Segun hipotesis geologicas
2.500
0 290
0
Z
recientes, el gigantesco reloj
Z
~
w
geologico de nuestros Andes
a::0..
~w Eoceno
se divide en dos gran des
360
0
~
0
penodos. el Preandino y el
0
400
Andino. Este ultimo comen'il
w
420
0..
zo con Ia transgresion mari53
Aparici6n
na de finales del perfodo
de Ia vida 3.800
Triasico y comienzos del
PaIeoceno
Iurasico. alla por 105 princi500
fonnaci6n
pios de Ia era Mesozoica.
delaToerra 4.500
65
1,9
544
mas 0 menos durante Ia
aparidon de 105 primeros
dinosaurios.
Casi nada se sabe sobre
Ia geodinamica anterior a Ia
era Mesozoica en 10 que
hoy son 105 paisajes naturales ecuatorianos, y mucho
menos sobre 10 que sucedio
aquf durante el Preandino.
Del perfodo Andino,
Ia misma hipotesis propone Ia siguiente cronologfa
de Ia forrnacion de 105 que
hoy son 105 relieves ecuaF6siles de la era Paleozoica.
Esqueleto de un dinosaurio del periodo .Jurasico.
torianos:
Fotos: SSG mundo.com

on V

Segunda parte Geologia general y del Ecuador

29

En ese entonces -como aun hoy-, el piso


oceanica se hallaba en subduccion por debajo de la
placa America del Sur.
Durante el perfodo Triasico superior, las aguas
marinas invaden (transgresion marina) 10 que hoy es
el Oriente ecuatoriano.
AI final del Iurasico se retira el mar (regresion
marina).
Entre el Iurasico y el Cretaceo se inicia la
primera colision entre el bloque continental ChauchaArenillas y la placa America del Sur a la cual queda
fundido (acrecion). Aparecen asf algunas deformaciones de la cuenca subandina, asf como del borde de
la placa America del Sur y los primeros elementos de
la cordillera Oriental.
La subduccion de las placas genera los arcos
volcanicos de Macuchi y Celica. AI borde occidental
del primero se pega un pedazo de la placa oceanica:
es la denominada Formacion Pinon.
En tiempos del Cretaceo superior se da una nueva transgresion marina hacia el Oriente. La cordillera
Oriental no la puede impedir porque en ese entonces
es aun muy plana y baja.
En el Cretaceo terminal (hace 75 millones de
afios) se presenta una nueva colision: la del arco volcanico Macuchi contra el continente.
FIgura

La cordillera Oriental se levanta y la colision


prosigue durante la epoca Paleoceno-Eoeena.
Entre la epoca Eocena y la Oligocene, el area
Macuchi se encuentra ya integrado al continente.
De la epoca Oligocena a la actual:
Las acreciones han concluido.
Inicio del vulcanismo cenozoico. responsable de
gran parte de la morfologfa actual de los Andes ecuatorianos.
Durante las epocas Oligocene, Miocena y Pliocena sucede 10 siguiente:
La cordillera Oriental sigue levantandose.
Se forman las depresiones interandinas; las
cuencas que se generaron al principio de la epoca
Miocena experimentan sedimentacion y magmatismo
efusivo neogene.
La cordillera Occidental vive una actividad volcanica permanente.
En la Costa se depositan sedimentos litorales.
La era Cuaternaria se caracteriza por una intensa actividad rnagrnatica que origina los gran des edificios volcanicos que hoy admiramos. Finalmente.
prosigue la sedimentacion esencialmente fluvial.
La figura 4.3 da una idea del largo y formidable
proceso de formadon de los Andes ecuatorianos.

4 3

Formaci6n

de los Andes ecuatorianos

Hace unos cien millones de alios se inicia, geol6gicamente,


el "perlodo andino": desde entonces, los Andes se forman,
se deforman y se transforman debido, basicarnente, a un fen6meno de subducci6n de placas. EI vulcanismo en el Ecuador,
actualmente todavia muy activo, se explica mediante este largo y lento proceso tect6nico.

PLiOCENO
(hace 5,5-2,0 millones de alios)

Andes
occidentales

Andes
orientales

EOCENO
(hace 53-34 millones de alios)

CRETAcEO
thace 130-65 millones de alios)

Fuente: L. G. Almeida,

y Sourdat,

"La regi6n amaz6nica",

en

Documentos de Investigacion, No.3, Quito.

30 Manual de Geografia del Ecuador

Juan B. Leon V

Los paisajes
geol6gicos del
Ecuador actual

rocas, que se forman en la superficie de la Tierra Iy


par eso se llaman tambien exogenas), se ha11a sabre
todo en el fondo de 105 mares, pero tarnbien en 105
continentes gracias a la accion de 105 rfos y del vien.to. Se las suele dasificar, segun su genesis, en tres
grandes subdases: detrfticas (debidas a la desagregacion rnecanica). qufmicas y biogeneticas.
Las rocas magmaticas son las que se forman en el
interior de la Tierra (y por eso se llaman tarnbien
endogenas) y pueden estar compuestas de magmas
granfticos (75% de sflice) 0 basalticos (45% de sflice):
pueden ser volcanicas. resultado de erupciones en la
superficie terrestre, 0 plutonicas cuando el magma se
ha cristalizado en las profundidades de la Tierra.
Por ultimo, las rocas metamorficas son aquellas
que en su origen fueron sedimentarias 0 rnagmaticas
pero que han sufrido transformaciones sustanciales
(aunque unicamente a nivel fisico, no qufrnico) merced a colosales presiones 0 a altfsimas temperaturas.
Se forman en las partes muy profundas de las cadenas rnontafiosas en el momento de su plegamiento.

El mapa que aparece en la figura 4.4 es una version simplificada de 105 paisajes geologic os del
Ecuador actual, que a su vez son el resultado de
millones de afios de geodinamica. Para entender la
terminologfa utilizada en la leyenda de este mapa es
necesario saber, a mas de la larga cronologfa geologica (figura 4.2), que, en terminos muy generales, hay
tres grandes tipos de rocas: sedimentarias, magmaticas
y metarnorficas.
Las rocas sedimentarias, las mas frecuentes en la
superficie terrestre, son el resultado de complejos procesos de deposito, cornpresion. amalgam a, en 105 cuales desemperian un papel motor dos agentes exteriores muy dinamicos: el agua y el viento. Este tipo de
Figura 4.4

Formaciones qeoloqicas

La geologia actual del Ecuador tiene una geograffa en la cual se pueden encontrar las hue lias de muchos perfodos geol6gicos, pero
las que mas predominan son las cuaternarias. AI fin y al cabo, el pais es esencialmente andino y, por ende, geol6gicamente joven.

50 100 km

Sedimentario
CUATERNARIO

Volcanico

CRETAcEO {_

50 100km

TERCIARIO*

PRECRETAcEO

Fuente:

Banco Central

del Ecuador, Atlas del Ecuador,

Les Editions

J. A., 1982, p. 10.

Sedimentario
Volcanico 0
volcanicosedimentario

.ow

Sedimentario

Volcanico

* Pale6geno y Ne6gene

Indiferenciado
Rocas metam6rficas
(granitos y esquistos)
y masivos intrusivos

on V.

Segunda parte Geologia general y del Ecuador

rra (y
sabre
en los

Vulcanismo activo
y reciente en el Ecuador

pero
en.

Ecuador es un pais de gran actividad volcanica Se


considera que un volcan es activo cuando ha tenido
erupciones en tiempos historicos, es decir, en la mayor
parte de los casos, cuando de ellas hay testimonios
escritos, 10 cual en la escala del tiempo geologico es
como la vfspera en la escala de una vida humana.
Se conoce que en el mundo hay entre 500 y 600
volcanes activos. Un 60% de ellos son circumpacificos,
es decir, estan ubicados en torno al oceano Pacifico, en
el llamado "cinturon de fuego". A este grupo pertenecen: a) los volcanes ecuatorianos y tarnbien, por supuesto, los de toda la costa pacifica del continente
americano (alrededor de 80 en total); b) el centenar de
volcanes de Alaska, de las islas Aleutianas y de la
peninsula asiatica de Kamchatka; c) el otro centenar de
volcanes de las islas'del Japan y de las Kuriles; y, d) los
que en numero superior a 100 se halIan en las Filipinas
y Nueva Zelanda.
A pequena escala, es decir, a escala planetaria y sin
entrar en muchos detalIes, los volcanes de todo el
mundo se clasifican en dos grandes grupos: los volcanes explosivos y los volcanes efusivos.
Los explosivos son aquellos cuyo magma (roca en
estado liquido proveniente de las profundidades de la
Tierra) es viscoso y por 10 general "acido" (rico en
sflice): se encuentran en zonas llamadas orogenicas.
nornbre que en geologia se da a los lugares donde la
corteza terrestre esta sometida a compresion 0 donde
las cadenas rnontafiosas se formaron durante el
periodo Terciario, como los Alpes, 0 estan aun en forrnacion. como los Andes. Todos los volcanes circumpaoficos pertenecen, grosso modo, a esta clase de volcanes explosivos, pero tam bien el centenar de volcanes de Indonesia y los contados del Caucaso y de
las Pequefias Antillas.

os)
os

31

Rocas maqrnatlcas
de erupciones en la
tador en actividad.

Rocas metamortlcas. Estas formaciones resultan del plegamiento de las cadenas montaiiosas. En la foto, piedras de una mina del
monte Galeras, en Pintag.
Foto: EfComercio

Los volcanes efusivos son, en cambio, los que


estan activados por magmas fluidos basicos (pobres
en sflice) y se ubican no en zonas orogenicas sino
en estables (0 cratorucas). vale decir donde la corteza
terrestre esta sometida a esfuerzos de traccion que la
fracturan. Dentro de esta clase esta la veintena de volcanes hawaianos, los 70 de las islas indicas y atlanticas, los 27 de Islandia y el medio centenar de volcanes
que se encuentran a 10 largo de las grandes fosas marinas africanas.
En el Ecuador, el vulcanismo reciente, 0 activo, es el
resultado probable del choque de las placas tectonicas
que ha generado grandes falIas y fracturas por donde
se escapa, proveniente de las profundas entrarias de la
Tierra, el material que expulsan los volcanes.
Segun el relieve y forma de explosion de los volcanes ecuatorianos, se pueden distinguir tres regiones
bastante diferenciadas en el pais: la region andin a, la subandina y la insular de Galapagos.
En la region andina cabe, a su vez, diferenciar la parte norte, que va del Chiles hasta
el Sangay, con un vulcanismo mas reciente, de
la parte sur, entre el Sangay y Zaruma, donde
el vulcanismo es mas antiguo.
En la parte norte, el mayor numero de
volcanes son, sin embargo, apagados, y se caracterizan por tener sus curqbres colapsadas
por pasadas erupciones (calderas) 0 sus antiguas chimeneas muy erosionadas llamadas
"necks" (figura 4.5). Tal es el caso, en la cordillera Occidental, del Yanahurco de Pifian, del
Cotacachi, del Ruco Pichincha, del Atacazo,
del Corazon, del Iliniza, del Sagoatoa, del Carihuairazo y del Chanlor; salvo dos, todos
0 end6genas. Este tipo de formaciones es el resultado
tienen una altura inferior a 5.000 m. En la corsuperficie terrestre. En la foto, crater del volcan Revendillera Oriental y en el callejon interandino,
Foto: Ef Comercio

32 Manual de Geografia del Ecuador

son menos numerosos estos "necks" y calderas: Irnbabura, Sarahurco, Puntas, Antisana, Pasochoa, Sincholahua, . Rumifiahui, Quilindafia, Igualata y Altar.
Pero 10 mas interesante de esta parte norte de los
Andes ecuatorianos es la existencia de numerosos volcanes activos; algunos de elios tienen la forma de
grandes conos y poseen crateres de varias centenas de
metros de diarnetro: Cotopaxi, Tungurahua y Sangay;
otros tienen calderas: Cuicocha, Pululahua, Guagua Pichincha y Quilotoa; todos son estratovolcanes porque
estan formados por capas 0 estratos. alternativamente,
de lava y otro material volcani co eyectado por
antiguas erupciones (piroclastos). Son tambien volcanes, pero apagados y de estructura mas compleja
que los otros, los majestuosos Chimborazo y Cayambe.
Su complejidad consiste en tener cumbres multiples
que sugieren la existencia de varios volcanes en uno.
AI sur del Sangay no se encuentran edificios volcameos como al norte, pero no por eso esta parte del
pafs deja de ser volcanica. El vulcanismo se rnanifiesta allf por la presencia de una gran meseta (0 gran
mesa) cubierta de cenizas fosilizadas, .con acantilados
verticales, valles y cuencas profundas, asf como por
lugares rocosos abombados que hacen pensar que
por allf en algun momento empujo 0 se escape el
material volcanico.
En la region subandina. que desciende hacia la
Amazonia, hay tres edificios volcanicos: Reventador,
Pan de Azucar y Sumaco. Todos son estratovolcanes,
pero solo el segundo no es activo.
En la region insular de Galapagos, todo el archipielago esta constituido por la parte emergida de una
gran cordillera volcani ca. Aquf los volcanes tienen

Uno de 105 mas actlvos del mundo. La forma c6nica del Sangay

estratovolcan, Se encuentra en con stante actividad volcanlca, siendo


de observar sus fumarolas, especialmente en horas de la noche.

Juan B. Leon V

una forma diferente que en el continente: son conos


alargados con aparencia de escudos, coronados por
enormes calderas. La isla Isabela. la mas grande del
archipielago, esta formada por seis volcanes soldados
. entre sf. La isla Fernandina es un volcan. el mas activo del archipielago.
El medio centenar de volcanes que hay en el
Ecuador 06 en la cordillera Occidental, 15 en Galapagos, 10 en la cordillera Oriental, seis en el callejon
interandino y tres en la zona subandina oriental) son
una real amenaza para los habitantes de este pats. Sin
embargo, por los excelentes suelos agrfcolas que han
producido durante miles de afios de eyeccion volcanica. los ecuatorianos tienen una deuda enorme con
estas peligrosas montanas que, edemas, imprimen
mucha belieza a los paisajes.
Por su actividad devastadora, los volcanes han
ocasionado muchas muertes y la destrucci6n de
obras humanas. Actualmente, al habitante ecuatoriano no le queda otra alternativa que aprender a
convivir con ellos. Si bien la mayor parte estan apagados. hay cerca de una veintena que pueden entrar
nuevamente en erupcion. La gama de probabilidades
de entrar en actividad es muy amplia, pues va desde
la del Sangay, que rara vez hace una pausa en sus
erupciones. hasta la del Pululahua 0 la del Cuicocha,
cuyas ultimas erupciones datan de hace 2.000 0 3.000
afios y tienen muy poca probabilidad de entrar en
actividad actualmente.
Como es conocido por 10s ecuatorianos, las
probabilidades de erupcion de nuestros volcanes han
pas ado a la accion en mas de un volcan: el Guagua
Pichincha, el Tungurahua, el Reventador,
El volcan mas peligroso del
Ecuador es. sin duda, el Cotopaxi;
tiene una alta probabilidad de
entrar muy pronto en erupcion y,
en consecuencia, de causar danos
humanos y materiales de gran magnitud. Efectivamente, sobre la base
del nurnero de erupciones registradas en tiempos hist6ricos (alrededor de 30) y en su frecuencia,
los vulcanologos calculan que en
los proximos anos habra, probablemente, una mas. Si no se toman las
medidas mas adecuadas, esta probable erupcion puede ser mas catastrofica que la que tuvo lugar hace
apenas poco mas de un sigh
El gran peligro de una erupcion
del Cotopaxi consiste en el hecho
de que al fundirse una mfnima parte
de su enorme casco helado, se generarfan veloces y caudalosos flujos
de lodo, liamados lahares. que arrasarfan muchos lugares poblados.
revela su condici6n de
Se calcula que un as 10.000 persofrecuente la posibilidad
nas en el valle de los Chillos y otras
Foto: EI Comercio

Segunda parte Geologfa general y del Ecuador

han

n de
ato-

der a
apantrar
ades
esde
sus
ocha,
3.000
ar en
, las
han
agua

agbase
re-

s (al-

33

20.000 en el valle de Latacunga estan actualmente expuestas a este gran riesgo volcani co.
Con una actividad volcanica menos frecuente en tiempos historicos, pero amenazando a una poblacion mucho mas numerosa, el
Guagua Pichincha puede, en caso de una nueva
reactivacion, causar dafios incalculables a Quito
y a sus habitantes. La cafda de ceniza sobre los
flancos del Ruco Pichincha, que puede llegar a
formar capas de hasta 25 cm y aun mas, sumada a torrenciales aguaceros que siguen con mucha probabilidad a la erupcion, generarfan impetuosos e incontrolables fiujos de lodo. Encauzados por las quebradas quitefias, estos flujos
arrasarfan buena parte del norte de la capital.
No se descarta, por otro lado, que en caso de
una nueva erupcion del Guagua Pichinch a, el
sur de la ciudad sufra gravemente de las llamadas nubes ardientes (cenizas. pornez y rocas
incandescentes que se desplazan a velocidades
proximas a los 100 kilometros por hora) arrojadas por el volcano
La reactivacion que tuvo este volcan entre
finales de 1998 y finales de 1999 causa graves
dafios a la capital de la Republica y a sus habitantes, pero mucho mas benignos de 105 que en
otras circunstancias
(especialmente
de orden
EI Cotopaxi, entre 105 mas altos de la Tierra. Es tam bien uno de los mas
climatico, como otra direccion y otra fuerza de
peiigrosos del pars. Si se funde su casco helado puede causar importantes
los vientos y, en consecuencia,
otro nivel de
dartos, sobre todo en los valles cercanos a Quito.
Foto: EI Comercio
intensidad de las precipitaciones) hubiera podido generar. Todo 10 cual no autoriza de ninguPapallacta), asf como en las infraestructuras
que los
na manera que se disminuyan en 10 mas mfnimo la
vigilancia extremadamente
prolija de la actividad del
ecuatorianos han construido a sus pies, como son las
volcan y la programacion
de actividades preventivas
obras de captacion del sistema de agua potable de
mas adecuadas, para que la poblacion
concernida
Papallacta.
tenga un comportamiento
consciente y adecuado al
A pesar de las pocas probabilidades
de erupcion
elevado riesgo que la vecindad del volcan significa.
del Quilotoa (considerado. sin embargo, un volcan activo), del Pululahua y del Cuicocha (considerados como
Si continua erupcionando
el Tungurahua,
como
efectivamente 10 hace (su actual reactivacion se inicio
"posiblemente apagados"), hay vulcanologos que estiman conveniente tomar las precauciones del caso, pues
a principios de 1998 y nueve afios mas tarde no se
tiene el menor indicio de desactivacion), los defies que
muchos miles de habitantes viven en su area cercana.
En cuanto al Chimborazo y al Imbabura, volcanes
sigue causando probablemente
se iran acumulando
apagados (sus ultimas erupciones tuvieron lugar, al
especialmente en el ambito de las actividades agroparecer, hace 10.000 0 mas afios), no presentan mucho
pecuarias de sus proximidades, en el de las viviendas
de decenas de localidades rurales y en el de la salud de
riesgo de erupcion pero, segun temen 105 especialistas,
implican el peligro de avalanchas y deslizamientos demiles de personas en condiciones economicas des fabido a sus fuertes pendientes. En el caso del primero
vorecidas. En la imposibilidad de preyer con precision
el comportamiento
del volcan en los proximos afios y
debido, adernas, al enorme peso de sus dos km> de
hielo.
aun decenios, 10 que se debe hacer es aplicar las meEn cuanto a 105 volcanes mas activos del pafs, 105
jores tecnicas existentes en la vigil an cia del volcan y
mas dinamicos del mundo, es decir, el' Sangay, el Reponer el enfasis en la organizacion
de los grupos
humanos .mas afectados por el riesgo, para atenuar
ventador (cuya anterior erupcion tuvo lugar en 1976)
y los siete volcanes localizados en las islas Galapagos
nuevos y eventuales dafios y prevenir posibles medi(40 erupciones registradas en los 180 ultimos afios).
das de evacuacion segun las circunstancias que se vayan presentando.
se puede decir que no comportan graves riesgos para
el ser humano: las nubes ardientes y la lava del ReEl Antisana es otro volcan que puede reactivarse
ventador no pueden ir mas lejos que el anfiteatro de
en los proximos afios (sus mas recientes episodios
su gran caldera; mientras que el Sangay y 105 volcanes
eruptivos datan de 1773) y causar graves dafios en las
insula res se encuentran lejos de toda poblacion.
personas de las poblaciones vecinas (especialmente de

Juan B. Leon V

34 Manual de Geografia del Ecuador

Las crisis del Guagua Pichincha y del Tungurahua (1999)

EI Guagua Pichincha
Los cientfficos estudian la crisis en dos
fases: la prernaqmatka y la maqmatlca.
La fase premagmatica

Sistema de alertas
Alerta

Nivel

Ocurrencia de
una erupcion

Interpretacion

Blanca

Cero

Indeterminada

Volcan en reposo (no hay erupcion posiblel.

Alios, meses

tectonica (no hay inminencia de erupcion),

Meses, semanas

Posible intrusion maqrnatica (que pudiera


generar, eventualmente, una erupcion).

Semanas, dias

Intrusion magmatica confirmada


(posible erupcionl,

La erupci6n del volcan, que se inicia


en septiembre de 1999, es el desenlace
Uno
Blanca
de una lenta reactivaci6n de su sistema
mag matico profundo. Iniciada 20 aiios
antes, esta reactivaci6n se manifiesta
Dos
Amarilla
baslcamente a traves de explosiones
freatlcas. En 1981 estas explosiones
generan un nuevo crater en el fondo
Tres
de la caldera del volcan. En 1993 hay
una nueva explosi6n de este tipo. En
septiembre de 1998 el incremento de las
actividades freaticas y sfsmicas son ya
inquietantes. Desde agosto de 1999 se
vuelven verdaderamente alarmantes:el foco de 105 sismos migra
hacia la superficie y las explosiones sor- cada vez mas fuertes y
frecuentes.
La fase magmatica
EI magma fresco del vokan IIega a la superficie poco despues
de mediados de septiembre de 1999. La explosi6n del 26 de ese
mes da inicio al crecimiento del primer domo, que es destruido
durante las explosiones delS y 7 de octubre,que a su vez producen
gigantescos hongos de vapor de agua y ceniza (20 y 17 kil6metros
de altura,aproximadamente). La extrusi6n de un segundo domo es
casi inmediata, hasta que el 9 de noviembre una nueva explosi6n
10 destruye parcialmente. Mientras tanto, entre fines de octubre y
principios de noviembre, la magnitud de la crisis sfsmica (cerca de
4.000 sismos por dfa; se calcula que el foco de estos se halla a 5010
tres 0 cuatro kil6metros de profundidad) hace temer una erupci6n
explosiva mayor que no sucede: la explosi6n del9 de noviembre es

Fumarolas del votcan Guagua Plehlneha.

------------------~

Perturbacion hidrotermal, rnaqrnatica,

modesta. Luego se suceden perfodos de extrusiones lentas y


de explosiones breves. Los domos tres, cuatro, cinco y seis se
destruyen 105 dfas 17 Y 26 de noviembre, el 3 y el 8 de diciembre,
respectivamente.
La gestiOn poiftica y cientffica de las crisis del Guagua Pichincha
fue una tarea extremadamente diffcil. Tanto mas que se trataba de
alertar y preparar a una poblaci6n de casi dos millones de habitantes y en circunstancias sin precedentes ni con referentes anteriores
en casos parecidos. Esasf como el 1 de octubre de 1999 se decreta
la alerta amarilla, el 27 de septiembre se pasa a la naranja y el4 de
octubre se regresa a la amarilla. Tarnbien se operan evacuaciones
de poblados vecinos (Lloa, Nono y otras), suspensi6n de clases
en el Distrito Metropolitano, cierre del aeropuerto de Quito, etc.
EI sistema de alertas esta inspirado en 105 casos de erupci6n del
volcan Mont St. Helens, en Estados Unidos, y del vokan Pinatubo,
en Filipinas. Se trata de un esquema de cuatro colores y cinco
niveles que se resume en el cuadro superior.

Foto: EI Comercio

eon V

lel.
).

EITungurahua

co

35

Segunda parte Geologfa general y del Ecuador

Losprimeros signos de reactivaci6n del Tungurahua aparecieron durante los meses iniciales de 1998.
Entre mayo de 1998 y junio de 1999 se detecta que la energfa
de los sismos vulcano-tect6nicos, de largo perfodo e hfbridos, se
incrementa sensiblemente. AI final de julio se reportan fuertes olores a azufre cerca del crater mientras crece la actividad
sismica.Una primera alerta se da el 8 de septiembre. EI 14 de
septiembre aparece un tremor de baja frecuencia, cuya amplitud,
al incrementarse progresivamente, hace pensar que una columna
de magma se encuentra en camino hacia la superficie. Por el
mismo tiempo, sobre el crater, se observa una columna de vapor
de uno ados kil6metros de longitud.
EllS del mismo mes se declare la alerta amarilla. En octubre
la amplitud del tremor es particularmente elevada. Desde el 5 de
octubre se nota ya la expulsi6n de material s61ido y al dfa siguiente
pequenas cafdas de ceniza son remarcadas. La presencia de material incandescente es un hecho visible durante las observaciones
nocturnas del 13 de octubre y de los dfas siguientes. Durante
esteperfodo se constata que la tasa de azufre en las columnas de
erupci6n es muy elevada. Tarnbien aparecen evidencias sobre las
deformaciones del crater. EI 16 de octubre se decreta la alarma
naranjay los habitantes de Banos y de otras poblaciones vecinas
sonevacuados.

Volcan Tungurahua.

Sequn Le Pennee (vulcanoloqo trances), el Tungurahua mostr6,


entre noviembre y principios de diciembre de 1999, dos estilos
muy diferentes de erupci6n:
-Ernision continua de gas y ceniza.
'Series de explosiones breves no sostenidas.
EI primero de esos estilos fue el mas frecuente. La columna
eruptiva resultante pod fa alcanzar los cuatro kil6metros, pero
generalmente era de 1,5 a tres kil6metros. Cuando habfa la
conjunci6n de un viento fuerte y la presi6n del gas proveniente
del crater, el penacho de la erupci6n era inferior a los 500 metros.
En esas condiciones el penacho parece que"flufa"sobre el flanco
del volcan, 10cual no hay que confundir con un derramamiento
piroclastlco.
Las emisiones de gas y ceniza de baja intensidad acompanaban
generalmente eyecciones esporadkas de bloques incandescentes
que alcanzaban baja altura. Cuando la intensidad era alta, las
emisiones se sucedfan con bramidos fluctuantes y continuos,
todo 10cual hace pensar que se trataba de una erupci6n de estilo
estromboliano. Mas raros eran 105 espectaculos nocturnos de
"fuente de lava':
En cuanto alas explosiones breves no sostenidas, el autor
mencionado dice: "Durante las dos seman as siguientes (al 31
de octubre de 1999) las explosiones breves se produjeron en
series. Estas series duraban de una ados horas y media mas 0
menos, y comprendfan de cinco a ocho explosiones separadas
por lOa 12 minutos de calma (de cinco a 45 minutos las mas
extremas). Cada explosi6n se caracterizaba por la expansi6n muy
brutal y rapida de una nube acompariada
por eyecciones de
grandes bloques balfsticos,generalmente con un bajo angulo de
tiro, y que cafan hasta mas de 2,5 0 tres kil6metros del crater. Los
bloques que eran lanzados verticalmente alcanzaban facilmente
los 1.000 metros sobre el nivel del crater .. ::
"Las caracterfsticas fenomenol6gicas de estas explosiones son
tfpicas de un estllo eruptivo calificado de 'vutcanfstlco'"
Tomado de: Jean-Luc Le Pennee, "Rapport de Mission sur les
crises volcaniques en Equateur", IRD,sJ.; Pascale Meztger, Robert
D'ercole,Alexis Sierra,"Enjeux et incertitude dans la gesti6n du risque
volcanique, Le cas de l'alerte jaune a Quito en octobre 1998'; 1999.
Documentos no publkodos.

Fete:

Ef Comercio

Juan B. Leon V

36 Manual de Geografia del Ecuador

Figura 4.5

Se

Los volcanes en el Ecuador continental

(N
La identidad y espectacularidad de 105 Andes ecuatoriales son el
resultado de un gran nurnero de volcanes que alii se encuentran,
de la variedad de sus formas, de la altura de sus cumbres, de su
disposicion geogratica y de las huellas de su actividad.

Volean eon erupcion

< 500 anos

Volean eon erupcion

< 10.000 anos

A Volean

Fuente: Instituto

Geoffsico de la Escuela Polittknica

extinto

Nacional.

Los riesgos
sfsmicos en el Ecuador
Debido principalmente al complejo sistema de teet6nica de placas y a falias geologicas, el Ecuador cuenta con una larga historia de actividad sismica. Ciudades
enteras como Riobamba en 17970 Ibarra en 1868 han
sido casi completamente destruidas y mas de 60.000

personas han muerto por terremotos en los ultimos


460 afios.
Ires tipos de terremotos pueden afectar al pais:
a) terremotos de subducci6n,
b) terremotos someros en la placa superior, relacionados con el faliamiento transcurrente y con el
levantamiento andino y,
c) marginalmente, terremotos asociados a la
actividad volcanica. de efectos restringidos alas cercanias del volcan que los produce.

kri
al

37

Segunda parte Geologia general y del Ecuador

ha registrado 17 sismos de magnitud igual 0 mayor a


siete, induyendo uno de magnitud ocho (el quinto
mas fuerte registrado en la historia instrumental de
terremotos en el mundo), que ocurrio en 1906 fuera
de la Costa y que estuvo directamente relacionado
con el movimiento de subduccion.
El Servicio Geologico de 105 Estados Unidos de
Norteamerica estimo que existfa una alta probabilidad
de que ocurra un gran terremoto (de magnitud superior a 7,7) antes del ano 2000 en la misma zona.
Ventajosamente eso no sucedio, pero nada autoriza a
pensar que en 105 proximos afios tampoco sucedera.

Losterremotos someros relacionados con el proceso


inicialde la subducdon ocurren a 10 largo de la Costa
(figura4.6),mientras que 105 mas profundos (hasta 300
Ianbajo la superficie) se concentran fundamentalmente
al sur del paralelo 1 30' Sur. Los otros terremotos
someros,vinculados a la deformacion continental en la
placasobreyacente, se ubican tanto bajo 105 Andes como
enla zona subandina al norte del paralelo 2 Sur. Hacia
elsur de esta latitud la sismicidad es mas dispersa.
Elnivel de actividad sismica en el Ecuador es bastantealto. Son frecuentes 105 terremotos de magnitud
superiora cinco. Solamente durante el siglo XX el pais
0

Figura 4.6

Srsnuci
icid a diE
en e

cua dor de 1968 a 1990

No hay duda alguna, el Ecuador se encuentra en una zona de alta


sismicidad. En un poco mas de dos decenios se han registrado en el
territorio nacional no menos de 150 sismos de magnitud superior a
5 (un tercio de profundidad superior a 105 70 km, dos tercios de inferior
profundidadl.
o

50

100km

.0

~o

CO

0<9

...,

o .

.:

o
Oa
0

..

superior

06"~
0

Sismos de magnitud

e.o

En 1999, un sismo originado frente a las costas caus6


serios danos en Manab, pero especial mente en las
edificaciones de Baha.

a 5.

Profundidad de los focos sismicos:

> 70 km

0 < 70 km

EI tamaiio de 105 clrculos es


proporcional a la magnitud de
lossismos.
5

EI sismo de 1949 (foto arriba, que muestra un


campamento
de damnificados)
trajo gran
destrucci6n
y sus efectos se sintieron no
solo en Ambato sino en toda la provincia. EI
sismo de 1987 tuvo impacto nacional y 105
daiios no se limitaron a la zona del Reventador sino a la Sierra norte, como es el caso de
Ibarra (foto derecha).
Fuente:H. Yepes, y otros, "EI proyecto de reduction del riesgo sismica en la ciudad de Quito", en Rene Marocco, coord., EI contexte geol6gico del espacio ffsicoecuatoriano,
Estudiosde Geografia, No.6, Quito, Corporacion
Editora Nacional/Colegio de Ge6grafos del Ecuador, 1994, p. 103.

Juan B. Leon V

38 Manual de Geograffa del Ecuador

Elementos de sismologia
La sismologfa es la ciencia de 105 terremotos de Tierra de oriqen natural
(sismos) 0 provocados por el ser humano. Un sismo es un movimiento del suelo
(de algunos segundos a algunos minutos) debido a la propagaci6n de ondas
elasticas transmitidas en el globo terraqueo desde un punto denominado centro,
fuente 0 hipocentro. EI epicentro es el punto de la superficie de la Tierra que se
halla verticalmente sobre el centro.
Las causas de un sismo pueden ser de variada naturaleza: formaci6n 0 movimiento de una falla (sismo tect6nico), desplazamiento del magma (sismo
vokanico), derrumbamiento de una cavidad (sismo de hundimiento), explosiones
o vibraciones producidas por el ser humano (sismos artificiales).
La fuente de un sismo se encuentra siempre en la litosfera. Los sismos superficiales (105 mas frecuentes) se localizan entre 0 y 60 km de profundidad (Ia mayorfa
de veces a rnenos de 20 km); 105 intermedios, entre 60 y 300 krn, y 105 profundos,
entre 300 y 700 km.

Algunos terrematas medidas


en la escala de Richter (raja) y
en energia desplegada*
Chile, 1960

Alaska, 1964
Sumatra, 2004
10.000.000

Ensayo nuclear
Intensidad, magnitud y energra de un sismo
La intensidad se mide sequn una escala convencional de danos: escala de
Mercalli (1902 y modificada en 1956,graduada de I a XII);escala M.5.K.(Medvedev,
Sponheuer, Karnik -1964- tarnblen graduada de I a XII). Los danos causados por
un sismo, es decir la intensidad, disminuyen a medida que un lugar se aleja del
epicentro.
La magnitud (Richter, 1935) se mide mediante ellogaritmo de la amplitud de
las ondas de volumen, en un sism6grafo dado. No debe confundirse con la
intensidad. La escala de Richter no es graduada de uno a nueve como a veces se
cree; por definici6n, no tiene Ifmites. Los sismos mas fuertes registrados en el siglo
XX tienen magnitudes Ms (referentes a ondas S) cercanas a 8,5 y el record de
magnitud observado es 9,5 (sismo de Chile en 1950).
La energfa que se libera durante un sismo solo en parte (del 20 al 30%) se
propaga a 10 lejos bajo forma de ondas elasticas (el resto se disipa en ellugar bajo
forma de calor).

1.000.000
Mexico DF,1985
San Francisco, 1906
100.000

Izmit,Turqufa, 1999

10.000

Iran, 1997
San Francisco, 1989
Los Angeles, 1994

EI sismograma y los distintos tipos de ondas sismicas


EI sismograma es el registro, en forma de un qrafico lineal, que imprime un
sism6grafo cuando capta un sismo. En else pueden reconocer distintos tipos de
ondas, particularmente las lIamadas de volumen y de superficie.
Las"ondas de volumen" son las que se propagan al interior del globo siguiendo
leyes parecidas a las de la 6ptica qeornetrica. Cuando estas ondas se reflejan en
las superficies de discontinuidad (especial mente en la superficie terrestre)
interfieren y generan las "ondas de superficie" que se canalizan a 10 largo de la
superficie donde concentran el maximo de energfa.
Las ondas de volumen pueden a su vez ser de dos clases: las "ondas p~ 0
primeras, las mas rapidas, que se propagan en todos 105 medios; las "ondas S';0
segundas, que no se propagan en 105 medios Ifquidos. Las ondas de superficie
tarnblen son de dos clases: las "ondas Q = G';que se propagan solamente en 105
s6lidos no hornoqeneos: y las "ondas R" 0 de Rayleigh, que se propagan cerca de
la superficie de medios hornoqeneos y no hornoqeneos.

1.000

Bomba at6mica

100
Agadir, 1960

10

I-

Quebec, 1997

Tomado de: J. M. Carron, y otros, La Planete Terre, Paris, Editions Ophrys, 1992, p. 34.

* En ergios x 1018 (cifras negras)

Midiendo la magnitud de un terremoto


Los sismos se perciben

Solo unas cuantas


personas en pisos
superiores de
edificios 10
sienten.

-.

KRT, "Comparisons",

maneras de acuerdo a su nivel en la escala de Richter.

Sacudida
moderada de
ventanas y
muebles;
mece autos.

Arboles se
mecen con
fuerza; mueve
muebles;
cierto daiio.

~f1

3,0 Escala de Richter

Fuente:

de distintas

4,0

"Earthquakes

5,0
and Volcanoes".

Destructor.
Daiio de
estructuras
debiles: bota
paredes.

:-.

6,0

Desastroso.
Destruye la mayor
parte de edificios
de mamposterfa y
puentes.

Catastrofico.
Destruccion

-.--
7,0

total; ondas de
choque visibles
en la tierra.

8,0

RELIEVES Y SUELOS DIVERSOS EN EL PAIS

EIrelieve del mundo

Entre las principales particularidades de la Tierra,


comparada con los otros planetas teluricos, se
encuentran los cinturones orogenicos. pues los volcanes, los "rifts" y las regiones planas son relieves que
De la misma forma en que existe interaccion
mutua entre las diferentes "esferas" de la Tierra, los
tambien son visibles en este tipo de planetas. Dos son
componentes del medio natural influyen unos sobre
estos cinturones 0 cadenas montanosas recientes (farmados desde el principio del Cretaceo, hace 140 millootros.Sin embargo, hay una jerarqufa entre estos elementos: los mas esenciales son el relieve y el clima,
nes de afios): el uno es el peripacifico, localizado en el
pues, en cierta forma, de ellos se derivan las caracbarde de los continentes, a 10 largo del cualla actividad
terfsticasde los dernas. es decir, de los suelos, de las
volcanica es importante; el otro es el l1amado mesogeno, perpendicular al primero (y que va desde Gibraltar
aguas,de la vegetacion, de la fauna.
El relieve de la Tierra es el resultado de dos tipos
hasta las islas de la Sonda en el sureste asiatico). donde
de fuerzas contrarias: las fuerzas constructivas de la
la actividad volcanica es menos importante.
orogenesisy las fuerzas destructivas de la erosion.
A mas de este primer conjunto morfoestructural
Desde la altitud c~ro hasta las partes mas elevadas
continental. se distinguen otros dos mas, a saber:
de las montafias (0 hasta las mayores profundidades
Las areas continentales estables (0 cratones segun
de 105 oceanos), el relieve terrestre no es otra cosa que
una terminologfa desusada), caracterizadas por su baja
un conjunto de pendientes de diferente indinacion.
sismicidad, entre las cuales se distinguen los zocalos (0
AI detalle del relieve los geornorfologos denorniescudos) donde afloran las rocas eruptivas y metamornan modelado, y a la pelfcula poco espesa que cubre
ficas precambricas (de mas de 570 millones de afios de
eI relieve, los edafologos l1aman suelo. Este ultimo
edad) y las plataformas donde estos subconjuntos
aparece como una cornbinacion de materia mineral,
precambricos se hallan recubiertos de formaciones mas
resultado de una alteracion de la roca madre subyarecientes. Tambien se incluyen en este segundo conjuncente,y de la materia organica proveniente de la desto las cadenas de montanas paleozoicas.
composicion de los seres vivos que han habitado en
Las fosas 0 "grabens" y los "rifts",que no son
eIsuelo 0 sobre d. El suelo es as! un autentico interotra cosa que gigantescas depresiones 0 surcos, huelfazentre la atmosfera, la hidrosfera y la litosfera.
las de antiguas distensiones de la litosfera terrestre.
En cuanto a la morfologfa de
los
fondos
oceanicos. el1a implica
Figura 5 1a
el
relieve
mas
importante del plaRelieves continentales
neta: la dorsal oceanica tiene una
longitud superior a los 60.000 km
En las Americas destacan los relieves de sus bordes occidentales; Africa y
Australia son de topograffa relativamente moderada; en Eurasia las cadenas
y supera en mas de 2.000 m alas
montaiiosas se prolongan desde los Alpes y los Pirineos hasta Malasia para
regiones abisales (figura 5.1b).
luego curvar en torno a la plataforma de la Sonda hasta las islas de Indonesia
Sobre estos conjuntos morfoy Filipinas; la Antartida posee poderosos relieves debajo de los hielos.
estructurales estan organizadas las
gran des lfneas orograficas de los
seis continentes (figuras 5.1a) en
formas relativamente
simples:
America del Norte y del Sur exhiben lfneas de poderosos relieves
en sus bordes occidentales. AI este
de estos continentes, sobre todo
en America del Sur, estas lfneas
son menos claras y en su lugar la
l1anura arnazonica contrasta con
el conjunto de mesetas levantadas
en el borde suroriental. En cambio, el centro de America del
Norte se caracteriza par abrigar
una gran cuenca central. cuyo eje
mayor es el Mississippi.
Africa y Australia, sin cadenas
orogeni
cas, salvo las perifericas del
Fuente: The Land Processes Distribuited Active Archive Center,en: httpJledcdaac.usgs.gov/gttopo30/gtopo30.asp

40 Manual

Figura 5 1b.

Juan B. Leon V.

de Geograffa del Ecuador

Relieves mannos

La morfologfa de los fondos oceanicos implica el relieve mas importante del planeta: la dorsal oceanica tiene una
longitud superior a los 60.000 km y supera en mas de 2.00.0 m de nivel alas regiones abismales .

Fuente: The Land Processes

Plat~forma
continental

Distribuited

Active Archive

~-

Mo~taiias
marinas

Center,en:

Cuencas

Fosas

http://edcdaac.usgs.govlgtopo30/gtopo30.asp

Magreb, tienen una topograffa relativamente moderada. Africa esta formada por cupulas y hondonadas
debido a ligeras deformaciones
del zocalo mayor. Sin
embargo, este aparece brutalmente
levantado en las
partes orientales: eI "Gran Rift" africano bordeado de
gran des aparatos volcanicos. Australia es aun mas
simple: el zocalo se halla levantado en su borde oriental. pero el movimiento
ha tenido menos amplitud
que en Africa y no tiene grandes volcanes.
Eurasia, el continente mas grande de todos. es tambien el mas complejo. Su parte septentrional implica
gran des zocalos y unidades talladas a grandes trazos.
A excepcion de los Urales. una planicie inmensa se
extiende desde Siberia occidental hasta Flandes. Todo el
sur de Eurasia pertenece al dominio orogenico. Las
cadenas montafiosas se prolongan desde los Alpes y
los Pirineos hasta Malasia, luego curvan en torno a la
plataforma de la Sonda hasta las islas de Indonesia y
Filipinas. En el Extremo Oriente una orogenesis secundaria ha dado nacimiento a rnontafias median as y a
colinas que se altern an desde la peninsula de Indochina hasta Siberia oriental.
EI continente de la Antartida posee poderosos
relieves debajo de los hielos. Por esta razon. el casquete glaciar del hemisferio sur es mas masivo. elevado y
extenso que el del hemisferio norte.
En cuanto al Ecuador, la primera caracteristica del
relieve es que genera, en una superficie relativamente
pequena, una impresionante
diversidad de paisajes
naturales. La segunda radica en que toda esa gran
variedad gira en torno a los Andes. Finalmente, en 10
que respecta a los suelos ecuatorianos, su constitucion
es en gran medida tributaria de la naturaleza volcanica de estas cadenas montanosas.

La finalidad de este capitulo es describir, a pequefia escala, 10 esencial del relieve ecuatoriano y algunas
lfneas muy generales sobre 10 que son los suelos en el
Ecuador.

Elementos de relieve
y de geomorfologia
del Ecuador
Para poder describir con orden tan diversificado
relieve, es pertinente dividirlo en cuatro grandes partes (figura 5.2), a saber: a) los Andes 0 Sierra, donde
predominan
105 paisajes montafiosos;
b) los relieves
occidentales 0 Costa, donde dominan las llanuras y
relieves de colinas; c) los relieves arnazonicos. donde
se suceden las cordilleras, las colin as y las grandes llanuras arnazonicas y, finalrnente, d) Galapagos, que es
un medio insular tarnbien muy diversificado, con sus
islas bajas y altos volcanes activos con caldera.

Los Andes 0 Sierra


De un ancho que va de 105 100 a 180 krn, 105
Andes del Ecuador tienen una forma de "S" poco
pronunciada:
al norte y sur su direccion es NNESSO;
al centro es meridiana. En ellos se pueden distinguir
tres tramos: los septentrionales,
los centrales y 105
rneridionales.

eon V

Segunda parte Relieves y suelos diversos en el pais

41

050"O~

-:

.
~

. .,

7"-0...-"-"

50

,ow

100 km
Alturas (en msnm)

1.

ado
parnde

Relieves costeros centrales

Cuenca Borb6n-Valdez

Llanura costera central

Peninsula de Salinas

Llanura baja inundable

8.7.9.

10

Fuente:A. Winckell, Geografia Basica del Ecuador,

es
sus

los
oeo
SO;
ir
105

Vertientes externas

11.

Tierras altas frias

12.

IIIL

4.000

Relieves subandinos

--

3.000

Piedemontes periandinos

--

1.200

--

300

Cuencas interandinas del norte

13.

Piedemontes bajos

Cuencas interandinas centrales

14

Colinas periandinas

Cuencas interandinas del sur

15

Valles y lIanuras fluviales

tomo IV, vol. 1, CEDIGIIPGHIIGMIIRD,

Los Andes septentrionales


Se extienden desde Colombia hasta PalmiraAlausf.Es la avenida de 105 volcanes, cuyos flancos
externos tienen desniveles de hasta 3.000 m. Adornadas por un rosario de volcanes de los cuales
el Chimborazo es el mas elevado (6.310 m de altitud). Las cumbres de estos Andes estan marcadas
par huellas glaciares cuaternarias. Las dos cordillerasque estructuran 105 Andes de esta parte del
paisdan lugar a una cuenca interandina (depresion
estrecha de menos de 20 km de ancho), formada
par una sucesion de nudos (edificios coalescentes)
que, a su vez. dan lugar alas hoyas (cuencas hidrograficas).

--

1997, p. 4.

Los Andes centrales


Partiendo de Palmira-Alausf conduyen en Zaruma-Saraguro. Aquf desaparecen los magnificos edificios volcanicos del norte y en su lugar se encuentran
formas de altiplanos con huel1as glatiales y derramamientos volcanicos en forma de cantos superpuestos. Mas que las cuencas individualizadas (salvo
las de Cuenca y Cafiar) predominan los valles.
Los Andes meridionales
Van de Zaruma-Saraguro hasta el Peru. Presentan
un relieve de confusion y fragmentacion. La cordillera
Oriental sigue presente hasta Amaluza, pero todos los
relieves bajan. En esta parte de la cordillera es notable

42 Manual

Juan B. Leon V.

de Geograffa del Ecuador

Las lIanuras costaneras occidentales


Ubicadas entre Quininde y Huaquillas, se pueden
distinguir dos llanuras: la alta que es central (de
Quininde a Catararna-Daule)
y la baja, de formaci6n
aluvial. La primera tiene una topografia de glacis
de conos y llanuras de esparcimiento,
antiguos y
moderadamente
disectados. La llanura baja es monotona y con alturas inferiores a los 20 m.

Los relieves amaz6nicos


Son como las gran des gradas de unas escaleras que
descienden hacia el este. Se pueden distinguir tres dases:

Los relieves y contrafuertes

subandinos

Se los define como "relieves montafiosos 0 submontariosos escalonados entre 2.500 y 500 m de altura, don de se apoya, de norte a sur, la vertiente am az6nica de los Andes". Al sur del rfo Pastaza estos
relieves estan formados por las cordilleras de Cutucu y
del C6ndor. Al norte de Tena no se trata de cordilleras
sino de una cupula alargada y maciza cuyo punto mas
alto es el Sumaco, a 3.900 m. Entre uno y otro tipo de
relieve se extiende una pequefia depresi6n de direcci6n
meridiana.
EI Chimborazo. Es el volcan mas alto del Ecuador y uno de los
mas altos de Sudamerica. Es un macizo volcanico constituido por
un doble volcan de orientaci6n este-oeste y con 20 km de diarnetro en esa direcci6n.
Foto: CEN

una especie de lomos alargados asociados con valles


transversales ensanchados y con trazados ortogonales
(los valles del Catamayo y del Puyango, por ejemplo).

Los piedemontes

periandinos

~Que son los piedemontes?


Son relieves establecidos en formaciones
de esparcimiento,
localizados debajo de los relieves andinos y de los subandinos orientales. ~Que es periandino? Es todo 10 que la

Los relieves occidentales 0 Costa


De ancho variable, entre 20-40 (al sur de Guayaquil) y 180 km (en la parte central), la Costa tiene su
punto culminante a 830 metros sobre el nivel del mar.
En ella se pueden distinguir dos partes: la de los relieves y la de las llanuras.

Los relieves costaneros occidentales


Se encuentran hacia el oeste de la linea Guayaquil-Quininde.
Pueden, a su vez, dividirse en tres seetores:
La Costa central (entre Guayaquil y Esmeraldas),
donde se destacan las cordilleras de Colonche al sur y
de Mache al norte; son cordilleras bordeadas de relieves de colina mas 0 menos elevados .
-La Costa norte (entre el no Guayllabamba
y
Colombia) es una cuenca mas 0 menos redonda donde ya no se encuentran cordilleras.
La peninsula
de Santa Elena es una entidad
compleja, pues contiene tres zonas con relieves marcadamente distintos: j) zona de una pequefia cordillera; ii) zona de llanuras y mesas bajas occidentales, y
iii) hacia el este, zona de relieves de colina de la cuenca G6mez Rendon.

Los piedemontes
amaz6nicos.
La brecha que forma el rfo
Pastaza a traves del macizo metam6rfico y granitico andino y del
domo anticlinal subandino.
Foto: CEN

B. Leon V

Segunda parte Relieves y suelos diversos en el pafs

tales

43

chen a, volcan Ecuador); finalmente, existen unos


terceros que son simplemente majestuosos (como el
de la isla Fernandina y los de Isabela, la mayor de
las islas Galapagos). Constituyen una curiosidad
geogrcifica y vulcanologica rnundial. desde que los
descubrieron 105 geologos.

.se pueden
central (de
forrnacion
de glacis
antiguos y
esmono-

Generalidades sobre
los suelos en el Ecuador

os 0 subde altunteamataza estos


Cutucuy
ordilleras
untomas
otipo de
direccion

es estalocalizaubandi10 que la

EI volcan Wolf en la isla Isabela. EI punta mas alto del archi-

pielaqo, can 1.690 msnm.

Foto: Arkntina

en Flickr imagen

Amazonfa ecuatoriana debe alas vertientes subandinas,especialmente la naturaleza volcanica de los materialesdel piedemonte y los rasgos edafologicos particularesde los suelos que los cubren.
Se distinguen dos tipos de piedemontes periandinos: a) 105 elevados 0 mesas que, ubicados al centro,
se encuentran entre los 1.500 m, al oeste de Puyo, y
los 300 m, cerca de la Frontera; b) los bajos de la cupula del Napo y de la cordillera de Cutucu
Las colinas y valles periandinos
Estas formaciones geologicas son los relieves de
colina monotones e inferiores a los 300 m de altura
(elmar de pequenas colinas), y las llanuras aluviales.

Los relieves de las Galapagos


A un os mil kilometros hacia el oeste de las costas,
el archipielago de Galapagos tiene una superficie
aproximada de 8.000 km2 Esta compuesto por cinco
grandes islas, 14 pequefias y medianas, y ocho islotes
o rocas. Su punto mas elevado es el volcan Wolf (en
la isla Isabela) que alcanza 105 l.646 m. Ires tipos de
relievese pueden distinguir en este archipielago:
Las islas bajas

poco elevadas

Aunque son de origen volcanico. como todas las


islas del archipielago, no poseen formas volcanicas
tipicas; las islas Baltra, Santa Fe y Espanola son un
ejemplo de este tipo de formaciones.
Los volcanes escudo sin caldera
Caracterizan alas islas gran des como Santa Marfa,
Santiagoy Santa Cruz. Su punto culminante, a 920 m,
es el cerro Jaboncillo en la segunda de ellas.
Los volcanes escudo con caldera cimera
Unos son bajos y con caldera pequena (isles Genovesa y Pinzon); otros estan destruidos (isla Mar-

AI suelo se 10 puede definir como la parte superficial de las rocas, alterada y transformada por su
contacto con la atmosfera y la biosfera. Dos consecuencias importantes se desprenden de esta definicion: una, que es marcadamente dependiente del
clima; y, dos, que no existe suelo donde no haya vida.
La forrnacion de 105 suelos, 0 pedogenesis, es la
conjugacion de una serie de procesos muy complejos
que pueden ser agrupados en tres clases: procesos de
alteracion y de descomposicion
de las rocas -de la
"roca madre"-. procesos vinculados a la presencia y a
la accion de lamateria organica y procesos de migracion de sustancias solubles 0 partfculas coloidales.
En un pafs como el Ecuador, a la superlativa
diversidad de relieves y de climas corresponde una
gran variedad de suelos (figura 5.3). Estos pueden
agruparse en cuatro grandes tipos: aluviales, sobre
proyecciones volcanicas recientes, sobre materiales
antiguos y minerales. Estos tipos de suelos. a la vez, se
clasifican de la siguiente manera:
Suelos aluviales, es decir, en cuya pedogenesis
han desemperiado un papel decisivo las corrientes de
agua.
Suelos de las llanuras occidentales del pafs. Son
poco 0 nada hidromorficos. tienen texturas gruesas
junto a la cordillera y mas finas lejos de ella. Son muy
fertiles y ofrecen multiples posibilidades agrfcolas.
Suelos de la region arnazonica Si tienen origen
volcanico. son de caracter andice y bien drenados; de
10 contrario, son hidrornorficos.
Suelos de los manglares, saturados de agua
salina.
Suelos sobre proyecciones volcanicas recientes,
es decir, que estan formados sobre proyecciones volcanicas finas (cenizas) 0 medias (lapillis) y que se han
transformado, segun el clima, en arcilla 0 alofano.
En las areas secas y en las cercanas a 105 volcanes, estos suelos son arenosos; en lugares menos
secos, son francos. Se trata de 105 suelos mas fertiles
del callejon interandino.
En lugares mas humedos, los suelos alofanicos
se situan ya sea en las partes altas de la Sierra, en las
partes aun mas humedas. como en las vertientes externas de las cordilleras, 0 en 105 depositos de cenizas mas
antiguos; 105 primeros son mas ricos en materia organica que 105 suelos arcillosos, pero mas pobres que
estos en nutrientes; 105 segundos tienen una fertilidad

Juan B. Leon V

44 Manual de Geograf!a del Ecuador

tinguen los que tienen caracteristicas vertices (que se


expanden y se rajan en verano: los vertisoles y planosoles) de los que no las poseen (los molisoles) y de
los suelos rejuvenecidos por erosion.
Suelos con caolinita son los que se encuentran
en las zonas mas lluviosas del pais y son generalmente muy pobres y compactos.

baja y su utilizacion agropecuaria es problernatica.


Suelos sobre materiales antiguos. Todo depende
del clima: si este favorece la presencia de arcilla mas
rica en silice son de una dase (con rnontmorillonita),
si no, son de otra dase (con caolinita).
Los suelos con montmorillonita son ricos y ofrecen grandes posibilidades agrfcolas; entre ellos se disFigura 5.3

Los suelos

En el Ecuador, a la
superlativa diversidad
de relieves y clirnas
corresponde una gran
variedad de suelos, no
menos de 23 subtipos
agrupados en cuatro
grandes tipos:
aluviales, sobre
proyecciones
volcanicas recientes,
sobre materiales
antiguos y minerales.

90W

5) QUITO

V'

~~"r------+----'0'-l
0

Capital provincial

Suelos aluviales

__ J
~O=~~~~~:::~-=

Suelos sobre proyecciones


volcanicas recientes
Arenosos

Francos

Poco hidrom6rficos

Alofanicos

Con caracter andice

Alofanicos

muy hurnedos

Hidrom6rficos

Alofanicos

muy hurnedos cu-

Saturados de
agua salina

biertos por suelos alofanicos


Suelos sobre materiales
antiguos con caolinita

O"

Saturados
Desaturados

compactos

Desaturados
desaturados

compactos

Desaturados

muy arcillosos

Suelos sobre materiales


con montmorillonita

antiguos

Vertisol con carbonato de calcio

Vertisol con poco carbonato


de calcio

Vertisol sin carbonato de calcio

Sin caracteristicas vertices


en zonas secas
Sin caracteristicas vertices
en zonas hurnedas
Molisol

Rejuvenecidos

Planosol

50

Suelos minerales
Afloramientos
o nevados

100 km

Fuente:

Banco

Central

del Ecuador,

Atlas

del Ecuador,

Les Editions

J. A.

1982,

p. 24.

Erosionados

por erosi6n
rocosos

leon V.

(que se
y pial y de
entran
eneral-

Segunda parte Relieves y suelos diversos en eI pais

45

Figura 5.4

Distribucion

de las superficies sequn limitaciones edafoloqicas

En todo el territorio
nacional,
solamente el 5% de los suelos no
tiene ningun tipo de Iimitaci6n
edafol6gica para la explotaci6n
agropecuaria; el 18% las tiene en
grado menor; el 24% en grado
importante, y el 53% en grado
muy importante;
estos porcentajes
vanan sequn las regiones.

Insular
12%

50 100 km

..

Ninguna Iimitaci6n edafol6gica


_

Limitaciones edafol6gicas menores

Limitaciones edafol6gicas importantes

Limitaciones edafol6gicas muy importantes

50 100 km

C.Hutto! ot .1. PaiS4jesAg/arlos del ECIIddor; GMgra& Bhic. del ECUIdor.


tomoV, Googratr. Agrarfl, vol 2, quito, IRD/IPGHIIFEAI1GM/PUCE. 2002, p. ,1.

Suelos minerales. Corresponden a afloramientos


rocosos, ya sea situados sobre coladas volcanicas
recientesde las islas Galapagos 0 en las cimas de la
cordillera,0 aun en ar as completamente erosionadas
dezonas secas.

Limitaciones
edafoloqlcas
Lagran diversidad de suelos existente en eI espacio geografico ecuatoriano explica, en gran medida,
el diferente nivel de aptitud de los suelos para su
explotaci6n agropecuaria. Se estima que de todo eI
territorionacional, solamente eI 5% no tiene ningun
tipode limitaci6n edafologica para este tipo de actividad econ6mica; eI 18% tiene limitaciones edafologicas

menores; eI 240/0, Iimitaciones importantes; mientras


que eI 53% restante, adolece de limitaciones muy importantes.
Esta distribucion porcentual de los suelos a escala
nacional es muy diferente si se la considera region
por region: en la Costa se encuentra la totalidad de
los suelos sin ninguna limitacion (aproximadamente
1,3 millones de hectareas): la region amazonica contiene la mitad (casi siete millones de.hectareas) de
todas las tierras con Iimitaciones muy importantes
(ver figura 5.4).
Entre los factores de lirnitacion que afectan a 105
suelos hay que contar algunos como la insuficiencia
de nutrientes, la toxicidad aluminica, las pendientes
fuertes (entre 25 y 70%) Y muy fuertes (superiores aI
70%), eI exceso de agua, un pH fuerte, poca pro fundidad, temperatura baja, textura demasiado gruesa 0 en
extremo fina.

LAS CUENCAS Y EL AGUA COMO RECURSO

La hidrosfera terrestre
La Tierra tiene, desde su creacion, un invariable
volumen de agua. Segun los diferentes celculos, este
volumen va de l.400 millones a 2.100 millones de kilornetros cubicos (kms). Es el tarnafio de la hidrosfera
terrestre. El 97,4% de este gigantesco volumen esta
depositado en los oceanos y casi todo el 2,6% restante
se halla en los gigantescos cascos glaciares de la
Antartida y de Groenlandia. Apenas el 1,0140;0 de la
hidrosfera es utilizable directamente por el ser humana: el agua de los lagos, de la humedad del suelo,
de la atmosfera, de 105 nos y de los seres vivientes.
Una minima parte del agua del planeta se halla
en continua rotacion y transforrnacion. Es el ciclo del
agua que, dicho en forma sirnpliflcada, comprende
cuatro fases: a) el almacenamiento del agua en los
mares, oceanos y aguas estables continentales (como
en los lagos y en los glaciares): b) la evaporacion,
evapotranspiracion
y condensacion en forma de
nubes; c) las precipitaciones de agua liquida y de nieve; y, d) el escurrimiento del agua por 105 cauces de
nos y arroyos. En otras palabras, es el paso del estado liquido al gaseoso y de nuevo al lfquido, cuando
el agua viaja de 105 oceanos (0 de 105 continentes)
a la atmosfera y de allf al mismo oceano directamente 0 indirectamente a traves de 105 continentes. Se
calcula que en el planeta cada afio se evaporan de
los oceanos 450.000 km> de agua y vuelven a ellos en
forma de precipitaciones 410.000 krn-, mientras que
los continentes pierden por evapotranspiracion
70.000 krn> y ganan por precipitaciones 110.000 km>:
el escurrimiento superficial (unos 28.000 km-) y subterraneo (12.000 km'). que encamina el agua entre
continentes y oceano, equilibra el balance.
Las cuencas hidrograficas se originan en las precipitaciones que irrigan las tierras emergidas; el agua
que no es absorbida por la evaporacion, por el suelo
o la vegetacion nende, por gravedad, a reunirse en el
punto mas bajo: es el esquema mas elemental del funcionamiento de una cuenca hidrografica.
Tres son las grandes clases de cuencas hidrograficas: las exorreicas, cuyas aguas se escurren hacia el
mar (representan el 720;0 de las tierras emergidas del
planets): las endorreicas, que desaguan hacia lagos,
mares interiores 0 depresiones continentales (11% de
las tierras emergidas): y las arreicas, sin desague
superficial alguno 070;0).
Las cuatro cuencas hidrograflcas mas extensas
de la Tierra son las del Amazonas (6,2 millones
de krn-), del Congo (3,7). del Mississippi (3,3) y del
Nilo (3). En cambio, 105 mayores caudales fluviales
son 105 siguientes (entre parentesis. promedio, mini-

mo y maximo, en miles de metros cubicos por segundo): Amazonas 050, 70, 200), Congo (41. 40,80
Orinoco (31). La Plata (25, 12, 60). El Amazonases
edemas, el rfo mas largo del mundo (7.025 km),seguldo por el Nilo-Kagera (6.671 krn) y el Mississippi-Red
Rock (5.970 km).
El agua puede ser estudiada desde diferentes
perspectivas. Como elemento natural es, ante todo,
clave en la aparicion y el desarrollo de todas lasformas de la vida. Es agente erosivo importante y, par
ende, desemperia un papel clave en la configuraci6n
del relieve y del modelado, asi como en la organizacion de las cuencas hidrograficas y en la constituci6n
del clima. Como recurso (es decir, como algo econ6micamente util para el ser humane). el agua es, a traves del riego, elemento esencial de la producci6n
agropecuaria; ademas. es fuente de energia (especialmente electrical y tambien soporte e impulsor de
transporte ..
Estudiaremos el agua bajo dos aspectos: como
organizador de las cuencas hidrograficas del Ecuador
y como recurso econornico para el hombre y mujer
ecuatorianos.

Cuencas hldroqraflcas
EI mosaico de cuencas
Una cuenca hidrografica, adernas de ser una red
de drenaje jerarquizado (conjunto de cuencas, subcuencas, micro cuencas) cuya funcion es evacuar las
aguas, es tambien un sistema topografico (conjunto de
valles y de vertientes). Cuenca hidrografica y sistema
topografico tienen la misma logica de organizacion;
los lfrnites de las cuencas 0 lineas de division de aguas
corresponden alas lineas mas altas del relieve; las
redes de valles y pendientes corresponden alas redes
de drenaje hidraulico. La ciencia que estudia el comportamiento de la escorrentia superficial 0 nos se
llama potamologia.
En el territorio continental ecuatoriano se han
identificado 75 cuencas hidrograficas organizadas en
dos grandes sistemas: el del Pacffieo y el del Atlantico.
AI primer sistema pertenecen 66 cuencas, y al segundo unicarnente 9. Sin embargo, el caudal total de las
aguas que se dirigen al Atlantico es mucho mas voluminoso que el correspondiente al sistema Pacifico:
entre 210.000 y 370.000 millones de m3/ano en el caso
del primero y entre 80.000 y 140.000 millones de
m-/afto en el caso del segundo. Por cierto, no hay
que olvidar que las cuencas ecuatorianas del sistema Atlantico pertenecen todas a la gran cuenca del

Fu

A
r

c
1
c

Segunda parte Las cuencas y el agua como recurso

47

Figura 6.1

Las 75 cuencas hidroqraficas continentales

segun0, 80),

nas es,
seguipi-Red

De las 75cuencas hidrograticas continentales, las


mas vastas son las del Guayas (34.700 kil6metros
cuadrados), del Napo (30.600 kil6metros cuadrados)y del Pastaza (22.800 kil6metros cuadrados).
Entre las mas pobladas estan las del Guayas,
Pastazay Esmeraldas.

Vertiente
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

Capital del pals

Capitales de provincia

rentes
todo,
as forY, par
raci6n
anizaci6n
on6a traucci6n
erialor de

Patia
Mira
Mataje
Santiago
(Cayapas)
Vainilla
Culebra
Ostiones
Mate
Verde
Calope
Camarones
Esmeraldas
Atacames

pacifica
14. Sua
15. Tonchique
16. Microcuencas
Galera
17. S. Francisco
18. Bunche
19. Muisne
20. Cojimies
21. Marcos
22. Cuaque
23. Juan
24. Jama
25. Muchacho
26. Briceno

27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Chone
Pajonal y otros
Portoviejo
Jaramij6 y Chi Ian
Manta y otros
San Mateo y otros
Canas
Bravo
Cantagallo
Jipijapa
Microc. Salaite y otros
Buenavista
Ayampe
Microcuenca
Manglaralto y otros

41. Valdivia
42. Grande
(Barbasco)
43. Javita
44. Grande
45. Salado
46. Mambra
47. Zapotal
48. Guayas
49. Taura
SO. Churute
51. Cafiar
52. Naranjal
53. S. Pablo
54. Jagua
55. Balao
56. Gala
57. Tenguel
58. Siete
59. Pagua
60. Jubones
61. Motuche
62. Santa Rosa
63. Arenillas
64. Zarumilla
65. Puyango
66. Catamayo

Vertiente

a red
subar las
tode
tema
aci6n:
aguas
e; las
redes
corns se
han
as en
tico.

ne las
oluffica:
case
s de
hay
istedel

atlantica

67. Putumayo
68. Aguarico
69. Napo

Fuente: Varios autores,

70.
71.
72.
73.
74.
75.

50 100 km

Recursos

hidrol6gicos

superficiales

del Ecuador.

tomo 12, INERHI,

Amazonas, la mas extensa del planeta.


Este mosaico de cuencas hidrograficas puede caracterizarse.mediante dos tipos de criterios: los puramente fisicos, como el area de drenaje, la longitud del
cauce mayor y la funci6n hidromorfol6gica,
y 105 relativos a su utilizaci6n por parte del ser humano,
como la poblaci6n y el uso del suelo.
En cuanto al area de drenaje (ver figura 6.1), las
dimensiones de las cuencas del Atlantico, 0 amaz6nicas, son mucho mas importantes que las de la vertiente pacffica. De las 10 cuencas atlanticas, cinco tie-

1981,

Curaray
Tigre
Pastaza
Morona
Santiago (Yaupi)
Chinchipe

pp. 129-137.

nen un area de drenaje superior a 10.000 km-: la del


Napo (30.600 krn-). la del Santiago 05.100 krn-). la del
Pastaza (22.800 krn-). la del Curaray 08.000 krn-) y la
del Aguarico 02.000 krn-): las otras cinco tienen entre
3.100 Y 8.900 km2 En cambio, de las 66 cuencas pacfficas, apenas dos tienen mas de 20.000 km-: la del
Guayas (34.700 km-) y la del Esmeraldas (21.500 krn-),
mientras que 11 cuencas tienen entre 1.000 y 7.380
km2 (las tres mas extensas de este grupo son las de 105
rfos Catamayo, Mira y Santiago-Cayapasl
y, finalmente, las 53 restantes tienen menos de 1.000 km2 (las tres

48 Manual de Geografia del Ecuador

La cuenca del

no Esmeraldas.

Una de las mas vastas y pobIadas del pars.

mas pequenas son la del Mambra, la del Cantagallo y


la del Marcos, con 67, 65 Y 63 km2 de extension, respectivarnente) .
Asimismo, segun la longitud del cauce mayor, hay
gran des diferencias entre uno y otro sistema hidrografico. Las longitudes de 105 cauces mayores de las cuencas atlanticas tienen entre 92 km (Chinchipe) y 440 km
(Nape). En cambio, en el caso de las cuencas pacificas,
solo las de Esmeraldas y Guayas tienen magnitudes
similares (325 y 282 km, respectivarnente). porque de
las restantes, solo ocho tienen entre 100 Y 188 km Y
todas las demas menos de 100 km.
En 10 que se refiere a su funcion hidrornorfologica, es decir, segun la localizacion de las aguas que drenan y, a la vez, segun los relieves a 105 que estan asociadas, las 76 cuencas continentales del pais pueden ser
agrupadas y caracterizadas de la siguiente forma:
Las pequefias pero numerosas cuencas que drenan escasos vo umenes de agua, cuyo origen no se
encuentra muy lejos de la linea costanera. Son las que
se hallan asociadas solo a los pequefios relieves occidentales y constituyen la gran mayoria de las cuencas
pacificas. Los nos de estas cuencas son ecologicarnente
poco diferenciados, pues pertenecen casi solo alas
llamadas provincias hidricas potamicas 0 de llanura
tropical .
Las grandes y medianas cuencas pacificas que,
antes de desembocar en el Pacifico, drenan las aguas,
ya sea solo de las grandes llanuras costeras (la central y la baja inundable), 0 tambien de las hoyas
serranas altas. En numero son menos importantes
que las de la clase anterior, pero mucho mas amplias
en area de drenaje. Las que se origin an en las alturas

Juan B.LeonV.

andinas, como la de Esmeraldas,par


ejemplo, tienen practicamente todo
tipo ecologico de rfos: desde el tipo
epirital 0 de arroyo de montana hasta
los de zonas hipotamicas 0 de desembocadura en el mar, pasando por 105
de zonas hiporitales 0 de piedemonte
y por los de zonas de llanura aluvial
.
Las grandes y medianas cuencas
atlanticas nacen, en unos casas, unkamente en las vertientes orientales de105
Andes (como la del Aguarico y la dcl
Napo) y, en otros, su origen mas lejano
es el callej6n interandino. Estas ultimas
solo son dos, la del Pastaza y la dcl
Santiago-Yaupi, que drenan las aguasa
traves de las tres unicas brechas hidrograficas de la cordillera Oriental, esto
es. las abiertas por el rfo Pastaza (formado por el Chambo y el Patate),por
el rfo Paute y por el Zamora (ambos
afluentes importantes del Santiago).
Como en el caso anterior, estas cuencas
Fotc: EI Comercio
en general tienen una variedad de
clases ecologicas de nos. en razon de
sus gran des desniveles altitudinales.
Con un cierto conocimiento de la distribucion de
la poblacion ecuatoriana, facil es saber cuales son las
cuencas mas ocupadas por el ser humano. De acuerdo con calculos elaborados en 1980, la cuenca del rfo
Guayas era la mas poblada (y seguramente sigue
siendola). En ese entonces acaparaba mas de la tercera parte (35%) de la poblacion ecuatoriana; le
segufa en nurnero de habitantes la cuenca del
Esmeraldas, con un 18%, y luego las del Pastaza y del
Santiago-Yeupi. con 10 y 8Ofo, respectivamente. En
otros terminos. en estas cuatro cuencas se concentraba cerca de las tres cuartas partes de la poblaci6n
nacional.
No llaman la atencion estas constataciones si se
piensa, en primer lugar, que en la cuenca del Guayas
esta asentada Guayaquil, la ciudad mas poblada del
pais y el area agricola mas productiva del Ecuador
conocida precisamente bajo el mismo nombre.
En segundo lugar, en la cuenca del Esmeraldas se
localiza Quito, la segunda ciudad en poblaci6n del
Ecuador, asf como toda su periferia rural densamente
poblada y la parte occidental de la provincia de
Pichincha, una de las zonas de mas dinamico poblamiento en el pais. En 10 que se r$fiere a la cuenca del
Pastaza, hay que recordar que alberga a la mayor parte de la poblacion serrana de las provincias de Tungurahua, Chimborazo y Cotopaxi, asf como del Puyo,
una de las ciudades mas pobladas de la region
amazonica. Finalmente, la cuenca del Santiago-Yaupi
incluye Cuenca, la tercera ciudad del pais, casi toda la
provincia del Azuay, buena parte de la de Cafiar y la
zona mas poblada de la provincia de Loja, asf como
el valle del Upano, area de significativa colonizacion.

'n V

Segunda parte Las cuencas y el agua como recurso

, por
todo
tipo
hasta

EI mosaico de lagunas
Las lagunas y lagos, objeto de estudio de la disciplina denominada limnologfa, forman parte organica de las cuencas hidrograficas (figura 6.2). Hacia
estes drenan sus aguas 0 de ellas se alimentan de
agua, superficial 0 subterraneamente.
En el pafs se han inventariado cerca de 370 lagunas naturales importantes. De este elevado numero
hay que destacar que la gran mayorfa (unas 305) esta
ubicada sobre 105 3.000 m de altitud; de estas. unas

49

2lO se encuentran entre 105 3.000 Y 4.000 m, y cerca


de un centenar sobre esta elevada altitud. Las pocas
restantes pertenecen a niveles de altitud medianos y
bajos: unas 13 entre 105 2.000 Y 3.000 m y unas 48
por debajo de 105 500 m 02 de las cuales son galapaguenses). El sistema lacustre ecuatoriano pertenece,
en su mayorfa, a un medio natural montafioso: una
gran cantidad de lagunas se encuentra
en 105
paramos, cuyos suelos se caracterizan con frecuencia
por ser una especie de enormes esponjas retenedoras
de agua.

EIsisterma lacustre ecuatoriano pertenece


en su mayorfa a un medio natural rnontanoso
(unas 305 lagunas, sobre un total de cerca de
370, estan ubicadas sobre los 3.000 metros de
altitud); una gran cantidad de ellas se encuentra en los para mos.

gue
ter-

; Ie
del
del

En
tra-

6n

1, EI Voladero
2. Donoso
3. Yaguarcocha
4. San Pablo
5. Cuicocha
6. Mojanda
7. Puruhuanta
8. San Marcos
9. Yanacocha
10. Papallacta
11. Muerte Pungu
12. De Secas
13. Micacocha
14. Quilotoa
15. Yambo
16. Pisayambo
17. Colta
18. Pintada
19. Verde
20. Atillo
21. Maqtayan

50

100 km

Cuyabeno

yas
del
dor
se
del
nte
de

22. Cubillfn
23. Mangan
24. Talincocha
25. Sansahufn
26. Culebrillas
27. Luspa
28. EI Com padre
29. La Campana
30. Limoncocha
31. Cuyabeno
32.Zancudococha
33. Garzacocha
34. Cononaco
35. Del Santiago
36. De Same
42. EI Junco
Cuerpos de agua artificiales:

42

ladel
ar-

50

n-

yo,

6n
upi
la
la
Papallacta
Fuente: Varios autores, Recursos

37.
38.
39.
.40.
.41.

EIJunco
hidrol6gicos

superficiales

del Ecuador,

tomo 12, INERHI,

100 km

1981,

pp. 129-137.

Abras de Mantequilla
Embalse de Poza Honda
Reservorio Velasco Ibarra
Embalse EI Azucar
Presa Daniel Palacios

Juan B. Leon V.

50 Manual de Geografia del Ecuador

La cuenca hidrografica mas rica en lagunas es la


del rfo Santiago- Yaupi que tiene nada menos que 111;
93 de ellas se ubican en altitudes que van de los 3.000
a los 4.000 m, 13 por encima de esta ultima altitud y
cinco entre 2.000 y 3.000 m. Le siguen en orden de .
riqueza limnologica la cuenca del Balao (64 lagunas,
48 de las cuales estan sobre los 4.000 rn), del Pastaza
(53), del Caner (33), del Aguarico (24), del Esmeraldas
(8), de Galapagos, del Mira, del Catamayo 02 en cada
una) y del Napo (1); otras nueve cuencas tienen entre
una y cuatro lagunas cada una.
Es interesante sefialar que muchas de las lagunas
estan agrupadas en pocos sitios. Si estos son muy
altos, las agrupaciones de lagunas no necesariamente
pertenecen a una misma cuenca. En otros terrninos, al
localizarse en las partes mas altas, se hallan en puntos cercanos a la lfnea divisoria de aguas, 10 cual
explica que es posible encontrar lagunas muy vecinas
pertenecientes a cuencas diferentes. Tal es el caso, por
ejemplo, de las numerosas lagunas del area nacional
de recreaciori Cajas (provincia de Azuay): unas Gas
mas altas) pertenecen a la cuenca del Balao, otras a la
del Cafiar y otras a la del Santiago-Yaupi. Otro ejemplo constituye el grupo de lagunas de los paramos
donde se cruzan los lfmites de las provincias de
Chimborazo, Caner y Morona Santiago: las lagunas
de Atillo y Cubil pertenecen a la cuenca del Pastaza,
pues es alh donde practicarnente nace el rfo Chambo;
las lagunas del lado oriental de la divisoria de aguas,
en cambio, pertenecen a la cuenca del Santiago-Yaupi.
La mayor parte de las lagunas ecuatorianas es de
pequefia dimension. Mas de 300 tienen un espejo de
agua inferior a un kilometro cuadrado de superficie;
unas 44 tienen entre uno y nueve km2 como las de
Yaguarcocha (9,05 km-), Cuicocha (6,95 km-), Zancu-

La laguna del Qullotoa,


dosas.

una caldera circular de 3 kmde dlamstro

dococha (6,25 krn-), Abras de Mantequilla (5,50 km2),


Quilotoa (3,10 km-). Mojanda (3 km-), Cuyabeno (2,50
km-), Limoncocha (2,50 krn-) Y Colta 0,06 km-). Una
sola se destaca entre todas por ser la mas extensa; se
trata dellago Imbacucha (0 San Pablo), cuyo espejo de
agua alcanza la superficie de 25,87 km2.
Se pueden hacer algunas otras dasificaciones de
las lagunas ecuatorianas. Una, de especial interes, es la
que las diferencia por su origen. Por ejemplo, las serranas tienen casi en su totalidad un origen glaciar;
hay otras de origen volcanico como Cuicocha y
Quilotoa; otras de origen tectonico 0 sfsmico como las
de Yambo, Yaguarcocha y ellago Imbacucha, y, finalmente, las de origen pluvial, que son las mas frecuentes en la Costa y en la Amazonfa.

EI mosaico de nevados

Otra forma en que se encuentra el agua en la


naturaleza es el estado solido: el hielo. Al depender
de la temperatura, este estado solido no es absolutamente estable. Asf como las lagunas y 10s depositos
subterraneos de agua de 10s paramos alimentan 10s
volumenes de agua de las cuencas, los cascos helados de las montafias mas altas tambien son fuente de
agua de 10s rfos, gracias al proceso de deshielo.
Interesa, por tanto, saber por 10 menos que cuenca
hidrografica alimentan los principales nevados del
Ecuador. Es 10 que se hace a continuacion.
Asf como en el caso de las lagunas muy altas, que
a pesar de estar agrupadas no es raro que dos muy
vecinas pertenezcan a diferentes cuencas, algunos nevados, por hallarse en toda la lfnea divisoria de aguas,
pueden alimentar al mismo tiempo diferentes cuencas.
Cinco son 10s nevados que proveen de agua a mas de
una cuenca: el volcan Cotopaxi
influencia tanto la cuenca del Esmeraldas como la del Napo y del
Pastaza; el Chimborazo, la del
Guayas y del Pastaza; el Iliniza, la
del Esmeraldas y del Pastaza; el
Cayambe, la del Esmeraldas y del
Napo; y el Chiles, la del Patfa y
del Mira.
Los otros nevados estan en
situacion tal que solo alimentan
una cuenca. Es el caso del Sincholagua, del Pichincha y del Cotacachi. que influencian solamente la cuenca del Esmeraldas;
tambien se encuentran en la misma situacion el Antisana, el Yanahurco y el Quilindafia, que
pertenecen solo a la cuenca del
Napo; finalmente, el Tungurahua,
el Altar; el Cubillfn, el Sangay y el
Carihuairazo, que pertenecen soque contiene aguas verlo a la cuenca del Pastaza.
Fete: EI comercto

LeonV

Segundaparte Las cuencas y el agua como recurso

iO km-),
no (2,50

EI agua como

Una
ensa; se
;pejode

recurso econ6mico

)2).

mes de
es es la
las seg1aciar;
xha y
uno las
r, finalas fre-

en la
ender
;oluta)ositos
an los
I helaII1te de
hielo.
ruenca
os del
~,que
, muy
5

ne-

guas,
ncas.
asde
opaxi
Esy del
del
. la
;el
y del
tiay
I

en

El agua no solo es elemento indispensable para


lavida biol6gica del ser humano, sino que es un componente basico de la producci6n econ6mica y del
bienestarde la poblaci6n. Asf pueden distinguirse
cincoformas bajo las cuales se utiliza el agua como
recursoecon6mico: a) el agua de las precipitaciones y
dela humedad atmosferica. b) el agua de riego, c) el
aguapara consumo directo, d) el agua como fuente de
energia,y e) el agua como via de transporte. (Por
tratarse solamente del agua disponible en la parte
continentaldel pais se excluye aqui el agua marina,
comohabitat de la riqueza ictiologica).
Segun estas formas, el grade de control que el ser
humano tiene sobre este recurso natural es diferente.
Frentealas precipitaciones y humedad atmosferica, al
notener muchas alternativas. el papel del ser humano
escasisiempre pasivo.
La intervenci6n humana es menos pasiva y en
muchoscasas muy activa tratandose de la utilizaci6n
delagua para riego: va de la construcci6n de pequefias
acequias hasta 105 trabajos de grandes sistemas de
acueductos 0 la edificaci6n de diques reguladores de
lasinundaciones.
Un grade similar de intervenci6n humana se presentaen la utilizaci6n del agua para consumo directo,
esdecir,va de la construcci6n de pequenos sistemas de
potabilizaci6n 0 de simple entubamiento del agua en
las pequenas poblaciones, hasta 105 gigantescos sistemasde captaci6n, tratamiento, aducci6n y distribuciondel agua para las grandes ciudades. En el caso de
la utilizaci6n del agua para producir energia electrica.
la intervenci6n del ser humano sobre el recurso agua
escada vez mas significativa: las obras de infraestructura hidroelectrica requieren de conocimientos de
ingenieriamuy especializados e implican con frecuencia importantes modificaciones del curso natural de
105 rfos (como en el caso del rfo Pastaza, en la central
hidroelectricade Agoyan) y la creaci6n de lagos artificiales0 represas de gran magnitud. En 10 que toca a la
utilizaci6ndel agua como via de transporte, la intervenci6n del ser humano va de una actitud muy pasiva (cuando las naves se dejan llevar por el curso de las
aguas)hasta la construcci6n de grandes canales y de
enormes diques portuarios.
Junto con el suelo, el agua de riego es probablemente el recurso natural mas importante en el Ecuador,pafs donde el sector agrfcola, a mas de ocupar a
la mayor parte de la poblaci6n econ6micamente activa, es uno de 105 que mas posibilidades tiene de desarrollarse en el futuro.
En 1990 se calculaba que en todo el Ecuador el
area regada cubria algo mas de un medio mill6n de
hectareas:unas 74.000, a traves de 29 sistemas de riego
estatal, y unas 477.000 por medio de riego privado.

51

Presa La Esperanza,

en ManabL

Fete:

EI Comercie

Para tener una idea de la magnitud de estas extensiones hay que tener presente que la superficie de uso
agropecuario total del pafs, por esa misma fecha, estaba por 105 7,5 millones de ha, y la superficie total del
pais por 105 26 millones de ha.
Solo tres cuencas proveen cerca de la mitad de
toda el agua de riego en el pafs. Son las del Pastaza
(180/0), del Guayas (15%) y del Esmeraldas (14%). EI
resto del volumen de riego se distribuye entre las otras
cuencas en proporciones mucho menores, pero, por
su importancia, cabe mencionar dentro de este segundo grupo de cuencas las siguientes: la del Cafiar (7%),
la del Jubones (6%), la del Mira (6%), la del Catamayo
(5%) y la del Taura (4010).
El uso del agua para el consumo humano inmediato, a traves de infraestructuras de entubamiento 0
potabilizaci6n, es cada vez mas intenso en el pafs. AI
fin y al cabo, este uso del agua es uno de 105 fndices
clave con 105 que se mide el grade de progreso y
bienestar de una sociedad. Adernas, este tipo de uso
del agua se hace cada vez mas imperativo en la medida de la creciente urbanizaci6n y aglomeraci6n de las
poblaciones. Segun el censo de vivienda del 2001, el
porcentaje de viviendas particulares ocupadas que
disponian de agua por tuberfa era del 88% en el
medio urbano y del 62% en el rural. La calidad del
agua es muy variable, ya que en la mayoria de asentamientos rurales y cabeceras cantonales es unicamente entubada, sin ser objeto de un 'erdadero tratamiento de potabilizaci6n.
En 10 que concierne al potencial bruto hidroelectrico que posee el pais, este es de alrededor de 643.000
Gwh/afio (gigawatios hora/afio). En la actualidad se
utilizan apenas 6.200 Gwh/afio en las tres grandes
centrales hidroelectricas de Paute, Pisayambo y Agoyan. En terminos tecnicos y econ6micos adecuados, se
calcula que se puede subir este nivel de utilizaci6n a
aproximadamente 145.000 Gwh/afio.
En cuanto a la navegaci6n fluvial, en el pais se
utilizan solamente 105 cursos inferiores de algunos
nos, tanto de la cuenca del Guayas (nos Daule, Vinces
y Babahoyo). como de la Amazonia (nos Aguarico,
Napo, Santiago y Morena). En todo caso, solo se
emplean pequenas naves 0 barcazas.

7 .CLIMAS

DEL MUNDO Y DEL ECUADOR

Los climas del mundo


El dima es. junto con el relieve, uno de los dos
principales componentes
del medio naturaL Tambien
resulta uno de los mas complejos y de mas diffcil
entendimiento:
es el resultado de innumerables
fenomenos atmosfericos. tanto a nivel planetario (intercambio entre las masas de aire caliente de las latitudes
intertropicales
y las frfas de las latitudes polares.
rotacion de la Tierra .. .) como a nivel regional y local
(distribucion
de mares y tierras, relieve, altitud, corrientes cceanicas. evapotranspiracion
.. J El dima es
tambien uno de los condicionantes
mas fuertes de la
vida social del ser humano: tiene que ver con muchos
comportamientos
econornicos
y de estilo de vida.
Finalmente, el dima, a pesar de las amenazas que
sobre el se ciernen (ver cuadro 7.1), es para el ser
humano un elemento muy diffcil de modificar y mas
aun de manejar.
La distribucion de los dimas en el globo terrestre es
esencialmente zonal (influenciado por la latitud) pero la
altitud (gradientes verticales de temperatura,
presion
atmosferica y pluviosidad) y la longitud (areas oceanicas y continentales) son tarnbien determinantes. Muy
esquematicamente
se pueden distinguir seis zonas dimaticas desde la lfnea ecuatorial hasta los polos:
De dima ecuatorial, caliente y humedo durante
todo el afio.
De dima tropical, con alternacion de una estacion
lluviosa y otra seca.
De dima desertico. con lluvias excepcionales y
temperaturas elevadas.
De dima mediterraneo, con veranos secos e inviernos y primaveras mas 0 menos humedos.
De climas temperados, que mas que moderados
son contrastados.

Cuadra 7.1

De climas polares. con inviernos frfos muy largos


y veranos cortes.
A mas de estos dimas, condicionados
fuertemente por la latitud. existen los dimas de montana
(influenciados
marcadamente
por la altitud). muy
emparentados
con los dimas polares y, como variantes de los dimas temperados,
los oceanicos (en la
parte occidental de los continentes.
con inviernos
humedos y veranos frescos) y los continentales (con
inviernos mas rigurosos y veranos mas calidos).
Segun la conocida
clasificacion
dimatica
de
Koppen (figura 7.1), hay cinco grandes "farnilias" de dimas. Estos dimas, identificados con letras mayusculas y
minuscules. son el resultado de la aplicacion ordenada
de cuatro criterios Asf segun el primer criterio "balance anual del agua" se distinguen los climas no secos (A,
C D, E,), 10s secos (BS) y los muy secos (BW). A su vez,
por ejemplo, los no secos pueden ser de cuatro dases,
segun la existencia y/o las caracterfsticas de la "estacion
fna" (segundo criterio): con estacion frfa muy acentuada y larga (E), solo acentuada (D), moderada (C) 0
ausente (A). Por otra parte, los climas del tipo D pueden ser de dos dases: segun si la "estacion seca" (tercer
criterio) es ausente (f) 0 es invernal (w). Finalmente. 105
del tipo Df pueden a su vez ser de tres dases: segun el
caracter termico y/ 0 duracion del verano (cuarto criterio): con verano calido (a), moderado (b) 0 corto (c).
Ecuador, a pesar de su pequena extension, es un pafs
que goza de una gran diversidad de climas. Para comprender esta situacion, es necesario contestar dos irnportantes preguntas: uales son 10s principales factores de
esa variedad dimatica? y ccuales son los elementos basicos de los que esta compuesta? Contestar estos cuestionamientos es el primer objetivo de este capitulo. El
segundo consiste en revisar una dasificaoon simplificada de 10s climas en el Ecuador.

Inso I
, anua I y temper
acion

Las Ilanuras litorales son las de menor insolaci6n en el pais, en el otro extremo estan las alturas andinas hasta los 3.000
metros y la franja litoral galapaguense; en terrninos de temperatura media, los valores mas altos de esas mismas alturas
andinas estan por debajo de los mas bajos de la Costa, Amazonia y Galapagos.
Sierra
600 a 1.400 a)

lnsolacion
(en horas/afiol

Temperatura
(en grados
celciusl
e) En franja litoral
Fuente: Pierre Pourrut,"Los dimas en el Ecuador. Fuentes

Costa

1.000 a 2.000 bl

i.

500 a 1.300

Amazonia
< 1.200

cl.

bl!.

dl

Media anua I

20a 11

Max. absolu ta

20 a 22 bl

38

Min. absolu ta

5 a -4 bl

13

explkanvas; en Documentos de Investigaci6n, No.4, CEDIG/IPGH/ORSTOM,

24 a 25

Quito, 1983, pp. 25 Y 26.

Galapagos
2.000
e)

Segunda parte Climas del mundo y del Ecuador

53

Clasificaci6n de los dimas sequn Koppen

Figura 7.1

Af

Am

As

Aw BWk BWh BSk BSh Cfa

Cfb

Cfc

Csa Csb Csc

rgos
Cwb Cwc Ofa Ofb Ofc Ofd Osa Osb Osc Osd Owa Owb Owc Owd EF

ET

nos
con
de
di-

as y
ada
an(A,

vez,

es,
ion
a-

10
ue-

cer
los
el
'te-

I, Mapa climatko

Siglas
Af:ecuatorial
Am: monz6nico
As:sabana (verano seco)
Aw: sabana (invierno seco)

BWk: desertlco frio


BWh: desertico calido
BSks:estepa fria
BSh: estepa calida

orde
i-

Ofa:frio hurnedo
Ofb:frio hurnedo
Ofc:frio humedo
Ofd:frio hurnedo

Osa: frio seco de veranos calidos


Osb: frio seco de vera nos moderados
Ose:frio seco de vera nos frios
Osb: frio seco de inviernos muy frlos
Owa: veranos calidos

Owb: vera nos moderados


Owe: vera nos frios
Owd: inviernos hurnedos y frios
EF:hielos
ET:tundra

de veranos calidos
de veranos moderados
de veranos frios
de inviernos muy frlos

Balance del agua

a-

Existencia de una
estaci6n tria

Verano
termtcosr

<Caracteres

----+-

Muyacentuada
y larga (e)

Ausente
N.

U . Criteria

no utilizado

Tenue
Calido (A)
Invierno

(W)

Ausente

(F)

ET

Acentuada
(D)

No Seco

(A, C, D, E)
I nvierno

(W)

Ausente

(F)

Corto
Calido

Moderada

-----f.--

(C)

(C)
(A)

Moderado

(B)

Ca l id o (A)
Verano
Invierno
Ausente
(A)

-----1E:---

Ausente
Verano

Seeo
(Bs)

Fuente:R. Brunet (dirigido

por), Geographie

2006.

Csb: templado seco,veranos moderados


Cse:tempi ado seco, veranos frios
Cwa: seco, vera nos muy calidos
Cwb: seco, vera nos moderados
Cwe: seco, vera nos frlos

'0-

EI

KOppen,

Cfa: templado hurnedo de veranos calidos


Cfb: templado hurnedo de veranos moderados
Cfe: templado hurnedo de veranos frios
Csa: templado seco de vera nos calldos

ills

m-

sequn

(5)
(W)
(F)
(5)

N.U.
N.U.

Presente

(K)

N.U.
N.U.----+--N.U.
N.U.----1--N.U.-------1----N.U.

Ausente

(H)

N.U.----+---

Presente

(K)

Ausente

(H)

Universelle. tomo I, Bellin. 1992, p. 29.

N.U.

BWh

Juan B. Leon V

54 Manual de Geografia del Ecuador

Los facto res y los


elementos del clima
en el Ecuador
Antes de saber cuales son los principales facto res
y elementos del dima en el Ecuador, conviene adarar
que se entiende por dima, que no es 10 mismo que
tiempo.

EI clima y el tiempo

la insolacion y la nubosidad, por ejemplo. Los elementos dimaticos tienen la particularidad de variar en
el tiempo y en el espacio debido a una serie de factores, como la radiacion solar (factor astronomico) y la
circulacion atmosferica (factor rneteorologico).
Asf, se puede decir que si los elementos determinan el dim a, los factores 10 modifican. Sin embargo,
la distincion entre elemento y factor es solo metodologica: en rigor, cualquier variable meteorologica no
solo contribuye a definir el clima, sino que tambien
coadyuva a determinar el regimen de los dernas elementos dimaticos.
Los principales factores del dima en el Ecuador son
tres: la latitud, la vecindad del oceano Pacifico con sus
corrientes marinas y el conjunto relieve-altitud.
La latitud. En el pats, por hallarse ubicado en el
Ecuador geografico. la circulacion atmosferica planetaria presenta la peculiaridad mayor de estar bajo la
influencia del FIT (Frente Intertropical, Ecuador meteorologico 0 contacto entre las masas de aire procedentes
de los dos hernisferios) cuyos desplazamientos alternativos hacia el norte y hacia el sur dan, en terminos en
extremo esquemancos, la siguiente situacion general:
De mayo-junio hasta septiembre-octubre las

EI termino dima se refiere a un regimen normal de


estados medios de la atmosfera; es la sucesion habitual
del conjunto de elementos que 10 componen, durante
un cierto penodo. que generalmente es un afio. Por eso,
para establecer el dima de un lugar se requiere de largas series estadfsticas de observacion. Segun una dasica
definicion (de Max Serre): "la serie de estados de la
atmosfera por encima de un lugar en su sucesion habitual" constituye el dima de ese lugar. Por su parte, la
Organizacion Meteorologica Mundial define al dima
como: "la sfntesis de las condiciones meteorologicas reinantes durante un perfodo suficientemente largo para que sea posible estaFigura 7.2
PIuviornetna, anua I en e lEdcua or
blecer propiedades estadfsticas" EI
concepto de dima considera, edemas.
las variaciones periodicas, las variaLa geograffa de las precipitacioEscala aproximada:
ciones aperiodicas y el desarrollo nor50
1;4.000.000 (100 km = 2.5 em)
nes es en extrema variada en
mal del tiempo.
*
o
el Ecuador: va de menos 250
Darwin y Wolf de las Galapagos
Se trata de un macrodima cuanmm a mas de 3.000 mm. Esta
determinada por las corrientes
do dentro de un medio natural el
marinas, especial mente la frla
dima no sufre muchas variaciones de
de Humboldt, y el conjunto
un lugar a otro, pero si las variaciorelieve-altitud andinos.
nes de detalle son de cierta magnitud,
debido al relieve 0 a la vegetacion, por
ejemplo, entonces debe hablarse de
micro dimas, que son la verdadera
realidad dimatica de los lugares.
EI tiempo, en cambio, es la combinacion sirnultanea de los elementos
dimaticos (macros y micros) en un
lugar y momento dados; es un estado instantaneo y propio de un lugar
determinado; puede ser ampliado a
perfodos cortos como de un dfa.
El dima es materia de estudio de
la dimatologfa, el tiempo, de la meteorologia
1-3.000mm
No constan

.-2.000mm
.-lOOOmm
-500mm

Los elementos y
facto res cllrnatlcos

.-

Por elementos dimaticos debe


entenderse las diferentes condiciones
fisicas que caracterizan a cada uno
de los estados de la atmosfera, como

100 km

las islas

250mm

50 100 km

Fuente: P. Pourrut, "Los climas del Ecuador, fundamentos


CEDIGIIPGH/ORSTOM,
1983, p. 25.

explicativos,

en

Documentos de Investigaci6n. No.4, Quito.

Segunda parte Climas del mundo y del Ecuador

55

eleren
:toy la
mi~go,
:lono
lien
~Ie-

La alternancia meridional entre franjas de areas


asoleadas y franjas de nubosidad corresponde a la
geograffa tarnbien meridional de los relieves continentales. La heliofania de la Sierra y de Galapagos
supera a la de la Costa y Amazonia.

.'...

_.r "'\.

"-""'_".I"'

. ......
'<;

...

S"'::

50

100 km

\"')

son
sus

*~\.

7i

lei
~ala
ro-

ues
1a-

--

en

.,.....

as
~.

_.. .. .._ ..

50

../ ../ ../.

l00km

---

Fuente: Ch. Huttel,

Geografia

Basica del Ecuador.

tomo V, vol. 2, 2000,

Umite superiordel piso bajo 0 calido

Numero de
horas-sol por alio

Limite superior del piso


bajo 0 calido
Principales vias terrestres

Neblinas

--

(en la Costa)
y nubes casi permanentes
(en las pendientes andinas)

====
=

estacionales

*+*

> 1.800
> 1.500 < 1.800
> 1.200 < 1.500
>

900<

<

900

1.200

p. 5.

temperaturas son bajas y la estacion es seca.


De octubre-noviembre hasta mayo las temperaturas son altas y la estaci6n es lluviosa.
La vecindad oceanica, la altura de los Andes y
la vecindad amazonica son las responsables de la
generacion y desplazamiento de las siguientes masas
de aire principales:
De aire marftimo tropical. Generadas sobre el
oceano Pacffico, tienen, en general. altas temperaturas
y gran contenido de humedad.
De aire maritimo relativamente frio. Originadas
a 10 largo y ancho de la corriente fria de Humboldt,
son tarnbien muy humedas pero con una temperatura relativamente baja.
De aire rnantimo caliente. Producidas por la
corriente calida Ecuatorial 0 de EI Nino, tienen una
accion episodica.
De aire tropical continental. Procedentes de la
evaporacion de los pantanos y de la evapotranspiracion de la selva densa ubicados en las llanuras amazonicas, tienen una temperatura caliente pero no tanla

humedad como las masas de aire oceanicas.


De aire templado continental. Localizadas sobre
las zonas bajas del callejon interandino, de temperatura poco elevada, casi nunca son muy humedas.
De aire frfo continental. De extension reducida, se
circunscriben alrededor de la cumbre de 10svolcanes.
EI conjunto de esta serie de factores da como
resultado los siguientes rasgos generales del dim a en
el Ecuador:
En el conjunto de la Sierra, bajo la influencia alterna de masas de aire tropical maritimo y tropical
continental. la estacion lluviosa tiene dos picos pluviornetricos. el de principios de septiembre y el de
marzo, separados por una recesion conocida como el
veranillo de EI Nino, porque se presenta alrededor de
las fechas navidefias.
En la region amazonica. aunque en forma limilada, tarnbien se observa una pequena recesion de las
lluvias a fines de diciembre y en enero.
En las hoyas interandinas el mismo regimen es
valido. pero por estar mejor abrigadas, al recibir aire

Juan B. Leon V

56 Manual de Geograffa del Ecuador

maritimo 0 continental casi totalmente descargado de humedad y porque alii rein an


masas de aire tempi ado continental. tienen
una pluviosidad menor y el dima es, por
tanto, mas estable y seco.
La region costanera central -penfnsula
de Santa Elena y sur de Manabi- esta. la
mayoria del tiempo, bajo la influencia de la
corriente fria de Humboldt; por tanto tiene
un dima semiarido.
Los principales (0 al menos los mas
conocidos y medidos) elementos de los dimas ecuatorianos son tarnbien tres: la insoIacion 0 heliofania, la temperatura y las precipilaciones. El cuadro 7.1 resume los niveles
regionales de insolation y temperatura; las
figuras 7.2 y 7.4, los de las precipitaciones.
Segun 10s datos disponibles, 10s lugares
mas "asoleados" son San Cristobal (2.350
horas/afio)
y Quito (2.040). Presentan, en
cambio, valores intermedios Ambato 0.780),
Loja 0.650), Guayaquil 0.580) y Cuenca
0.560). Estan por debajo de las 1.000 horas
anuales Isabel Maria, Puyo, Pichilingue, Pasaje, Santo Domingo de los Colorados, Ingenio San Carlos, Puerto Ila y Bucay,ciudad que
al parecer ocupa, segun este elemento dimatico, el Ultimo lugar, con apenas 470 horas/ario
de insolacion (ver figura 7.3).
Segun la temperatura media anual, las
estaciones meteorologicas mas calurosas del
pais se encuentran en Portoviejo, Esmeraldas,
Tiputini, San Lorenzo y Guayaquil (entre 26,5
y 25,2C); en cambio, las mas fnas son las de
Cotopaxi, Ambato y Quito (entre 8,1 y 13,40
Si se tienen en cuenta las temperaturas maximas absolutas, hay que mencionar entre las
mas calientes a las de San Lorenzo y Tiputini
(39,9 y 38C); en cambio, entre las que experimentan las temperaturas minimas absolutas
mas bajas estan las de Riobamba y Cotopaxi
(-3,6 y -1.50

Figura 7.4

Precipitaciones anuales en el periodo 1965-1978


Los grMicos ilustran, con 23 ejemplos, 105 contrastes entre lugares de alta,
mediana, baja y bajisima precipitacion,
pero tarnbien la diferente distribucion
de las -lluvias, sequn esos lugares, a 10 largo del afio.
a) Lugares

con mas de 1.000 mm anuales

de precipitacion

600 rr,rTTT1--rr"Tl rrrrrnrrrnTl


500

f.!.,' ,.....'

~-4..-j

1+f+'1-H++++l

400
300
200
100

o
Puyo
4.548,4

400 1tI-H+ti1+tH

Limoncocha
3.244,2

La Concordia
3.205,0

Pichilingue
2.103,1

1trti1+tH-ttH

I++<i-H-H-t+i-I I-'++Ii-H-H+t+l H++i-:++++++l 1-Lf+;1+++i+++l

Tiputini
2.645,9

Pampa Mia
(San Cristobal)
1.810,5

300
200
100

o
Isabel Maria
1.742,2

Portovelo
1.258,4

La Naranja
1.237,4

Cotopaxi
1.215,3

QuitoObservatorio
1.181,2

Guayaquil
1.015,7

b) Lugares con menos de 1.000 mm anuales de precipitacion


600

I.

rTTT,..,----rn

II

1+tt-H-H-I1+t+I

Tulcan
978,5

Loja
810,9

Esmeraldas
723,3

11111/

Iii

!il II

111'1111

I
I

Ambato
452,3

,i

I II ,:1
ill I,I!I
III 'I

llim

Portoviejo
448,0

Ibarra
978,5

Iii
.1

'

WlJ
Riobamba
430,4

I II

Iii !, I
lilll
:111
Ii IIII
JI II
.

Charles
Darwin
(Santa Cruz)
367

Macara
571,1

Machala
471

Iii I
IIIIII
II I
I

I1II
Jill
SalinasGuayas
125,5

Como en el caso de las temperaturas, en


Fuente: P. Pourrut, "Los climas del Ecuador, fundamentos explicativos", en Documentos de Jnvestigacion,
el Ecuador existe una amplia gama de pluNo.4, p. 30.
viosidad (ver figvra 7.5) que varfa de 10 em a
mas de seis m por afio. La region amazonica
En todo el literal, la estacion liuviosa va de diy el noreste de la provincia de Esmeraldas son las
ciembre a mayo con un maximo en marzo, y una
zonas mas liuviosas del pais, con totales anuales mayores a los 3.000 mm.
estacion seca muy marcada durante el resto del ario.
En la region andina 10s totales pluviornetricos obEn la llanura litoral, hasta aproximadamente 1.500
servados no son muy elevados; van generalmente de
m dealtitud en la cordillera Occidental, las precipita800 a 1.500 mm. Por cierto, en algunas partes abrigaciones aumentan de oeste a este con cierta irregularidas se pueden observar val ores bastante bajos, como
dad, debida a los relieves locales: los valores mas baen los valles del Chota (300 rnm) y del Jubones (400
jos (inferiores a 200 mm) se registran en el extremo
mm). Esta region, por estar bajo la influencia alterna
oeste de la peninsula de Santa Elena y en ambos lados
de las masas de aire oceanicas y amazonicas. tiene un
del cabo San Lorenzo; en cambio, pluviosidades superegimen pluviometrico con dos estaciones lluviosas
riores a 3.000 mm pueden observarse en las vertien(la de febrero a mayo y la de octubre-noviembre) y
tes de la cordillera Occidental a una altura aproximada de 1.000 m.
dos estaciones secas (la de junio a septiembre, muy

Segunda parte Climas del mundo

57

y del Ecuador

Temperatura y precipitaciones medias, sequn meses

Figura 7.5

QUITO: temper~tura

Si en temperatura Quito y Guayaquil son


muy diferentes. en el total anual de
precipitaciones no estan muy lejos de ser
parecidas; si en la distribuci6n a 10 largo
del afio de las lIuvias las dos ciudades son
muy diferentes. en 105 cambios terrnicos
de mes a mes hay mas uniformidad en la
capital que en el Puerto Principal.

Ene.
ia
all

___

"C

.mm
Promedios
anuales

mm

Quito

13

1.172

Guayaquil

25

1.080

y precipitaciones

medias

3S0.------------------------------------------.28
300
26
250
24
200
22
20
150
18
100
16
50
14
o
12
Feb. Mar.

Abr.

May. Jun.

Jul.

Ago.

Sep. Oct.

Nov.

Die.

GUAYAQUIL:
temperatura
y precipitaciones
medias
350.------------------------------------------.28
300

-----~~
26
250
24
200
22
20
150
18
100
16
50
14
o
12
Ene Feb. Mar.

Abr. May. Jun.

Jul.

Ago. Sep.

Oct. Nov.

Die.

Fuente: http://www.worldclimate.com

marcada. y la de diciembre-enero.
menos acentuadal.
Otros dos buenos
ejemplos de los diferentes
regfmenes de pluviosidad de la Sierra y de la Costa
son los de Quito y Guayaquil (ver figura 7.5): en la
capital del pais es muy clara la presencia de dos estaciones lluviosas y dos secas; en el Puerto Principal no
es menos clara la sucesi6n de una estaci6n muy lluviosa y de otra muy seca. En 10 que toca alas ternperaturas medias. hay mucha mas uniformidad en la
ciudad serrana que en la costena

Nueve climas
del Ecuador
La figura 7.6 muestra la distribuci6n geografica de
nueve climas en el Ecuador. Por cierto, no es la unica
posible sobre un tema tan complejo. pero tiene la
ventaja de ser de facil comprensi6n. Propuesto por el
investigador frances Pierre Pourrut, este mapa esta
hecho sobre la base de los siguientes elementos
dimaticos:

Regimen de lIuvias

na

un

Se refiere al nurnero y distribuci6n de los


mas pluviornetricos:
Es ecuatorial. cuando se observan dos
pluviornetricos mas 0 menos vinculados con el
miento aparente del Sol.
Es tropical. con un solo maximo lluvioso
estaci6n seca marcada.
Es uniforme, cuando las precipitaciones
bien repartidas a 10 largo de todo el afio.

maxipicos
movi-

Altura de las precipitaciones anuales

Arido y serniarido: inferior a 500 mm.


Seco a sernihumedo: entre 500 y 1.000 mm.
Humedo: entre 1.000 y 2.000 mm.
Muy hurnedo: superior a 2.000 mm.

Temperatura media anual


Megaterrnico: si es superior a 22C.
Mesoterrnico: entre 12 y 22C.
Frio: inferior a 12C.
De las combinaciones
que estos elementos presentan en la realidad. resultan los siguientes climas:
cuatro tropicales. que son al mismo tiempo todos
megatermicos (se diferencian solo por sus particulares
alturas pluviornetricas): tres ecuatoriales. de los cuales
dos son mesoterrnicos
y uno frfo; un uniforme
megatermico y. finalmente. el ecuatorial de Galapagos.

Otras geografias
cllrnatlcas en el Ecuador
Adernas de la expuesta, se han hecho otras regionalizaciones
de los climas en el pais. Ires de ellas
merecen mencionarse:
la de las zonas dimaticas de
Huttel y las dos elaboradas por el Instituto Nacional
de Meteorologfa e Hidrologfa (INAMHI).

Las zonas cllrnatlcas


y una
estan

Esta propuesta se centra en el prop6sito de dar


cuenta de la geograffa de los tipos de vegetaci6n natural. Para ello, Charles Huttel pone enfasis en definir mas

58 Manual de Geograffa del Ecuador

Figura

Juan B.Leon V

Climas, zonas climaticas y pisos altitudinales

76

50

Nueve dimas

100km

Tropicales

meqatermiccs

Serniarido

Humboldt, y el relieve andino son

los determinates

Ecuatoriales

Seeo y
semihurnedo

Hurnedo

Las corrientes marinas,


particularmente

ecuatoriano, de

la fria de

en el dima

valores

Muy

hurnedo

meqaterrnicos
Sernihurnedo

y hurnedo

mas 0

menos constantes.

Seco
Ecuatorial
frio
de alta montana
Uniforme
rneqaterrnico
muy hurnedo

Ecuatorial

insular

Fuente:

P. Pourrut,

"Los climas

del Ecuador,

fundamentos

explicativos';

en Documentos

de tnvestiqecion,

Zonas cllmatlcas y pisos de altitud

50

No.4,

Quito, CEDIGIIPGH/ORSTOM,

1983, p. 37.

100km

Zonas de humedad
(nurnero de meses secos al afio)

Arida

Muy

(12)
seca (10-11)

Seca (8-10)
Hurneda

(4-8)

Muy

Hiperhurneda

hurneda

Manglares

(1-4)

(cero)

..
Pisos altitudinales
(rnsnrn)

,Como se explica la diversidad


vegetal en el Ecuador? Una
respuesta a esta pregunta se
obtiene estableciendo

cinco tipos

50

Cumbres

sin veqetacion

Muy

alto

(de 3.600

Alto

(de 2.800

100 km

Intermedio

altitudinales, siete zonas de


humedad y

10 que

resulta de
__

combinar ambos factores.


Fuente: Ch. H uttel, Geografia

8asica del Ecuador,

tomo V, vol. 2, 2000, pp. 2 Y 3.

(> 4.800)

a 4.800)

0 3.200

(de 1.600

2.8000
a 3.600)
Bajo (de cero a 1.6000

a 3.600)
0

1.800

a 1.800)

Segunda parte Climas del mundo y del Ecuador

ico

59

finamente dos elementos dave: las zonas de


humedad y 105 pisos termicos.
Segun esta geografia. en el Ecuador hay seis
zonasde humedad y cinco pisos termicos. Las
primeras se definen por el numero de meses
secasen el afio y 105 segundos por la relacion
altitud-temperatura (figura 7.6 y cuadro 7.2).
Como resultado de esta metodologfa, se obtienenseis zonas de humedad para el piso calida,cinco para el templado, cuatro para el frio,
trespara el muy frio y, para el caso del piso
mineral,no se identifican zonas de humedad.
Desde el punto de vista de 105 cultivos agrfcolas,el piso mas bajo tiene como limite supeTuristas
riorel de los cultivos de la cafia de azucar: el elevada.
intermediocubre la zona montafiosa del mafz:
el frio corresponde al que esta por encima del
cuJtivode este cereal, pero por debajo del piso mineral
en donde ya no se encuentra vegetacion 0 cultivo
alguno.

Los cllmas sequn el INAMHI

01

Inspirado en el metodo de Koppen, este organismo especializado encuentra una gran diversidad de
tiposde dimas en el Ecuador, a saber:
En la region litoral, cuatro dimas tropicales: humedo (At), monzon (Am), sabana (Aw) y seco (B).
En la region interandina, otros cuatro: mesotermica humedo (Ct), mesotermico semihurnedo (Cw),
templado seco (B) y de altura 0 de pararno (E).
En la region oriental: amazonico humedo y amazonicosernihurnedo.
En la region insular, el INAMHI distingue cuatro
fajasdimaticas: la faja de las playas, la que le sigue en

en Esmeraldas. La temperatura de las tierras bajas ecuatorianas es


La proximidad del mar las atenua y las vuelve atractivas.
Foto:

altitud hasta los 200 (al sur) 0 250 metros (al norte), la
que limita entre los 200 0 250 Y 450 metros y, finalmente, la ultima sobre los 450 metros.
En las regiones subtropicales: subtropical humedo, subtropical semihumedo y subtropical seco.
Ademas de esta regionalizacion de los dimas, el
INAMHI encuentra 23 areas dimaticas. Se distribuyen
del siguiente modo: nueve en la region litoral (literal
noroccidental, interior noroccidental. noroccidente,
litoral centro, interior centro, peninsula de Santa Elena, golfo de Guayaquil. litoral sur e interior sur); siete
en la region interandina (extreme norte, norte-centro,
interior norte-centro, centro, interior centro, sur y
extremo sur); seis en la region oriental (noroccidente
interior, extremo nororiental, planicie amazonica. centro de las estribaciones de la cordillera Oriental, planicie central y extremo sur) y, finalmente, una sola area
climatica en la region insular.

LOS PISOS
"
a I"titu dima Ies y Ias zonas d e h ume d a d en Ecua d or

Cuadro 7.2

Sequn 105 datos disponibles, y si se tienen en cuenta cuatro pisos altitudinales


obtener 18 ambientes clirnaticos en el Ecuador.
~'.~""

Calido

Templado

Frio

Temperatura en C
(promedio anual)

> 20/22

13 - 13/22

10 - 13

0 - (1.600) 1.800

(1.600) 1.800 (2.800) 3.200

(2.800) 3.200 3.600

(en msnrn)

y seis zonas de humedad, se pueden

.,.,..,.,
. 5',.,.,,.

Plsos

Altitud

EI Comercio

Zonas de humedad

Precipitaciones

Arida

3.600 - 4.800

anuales (en rnilirnetros)

< 300

'Muy seca

300 -

600

700 - 1.000

500 - 2.000

400 - 1.000

< 600

800 - 1.500

600 - 1.200

600 2.000
Hiperhurneda

Fuente: Ch. Huttel, Geografia

2.500 - 6 500

Basica del Ecuador,

2.000 - 4 000

tama V, vol. 2, 2000, p.4.

1000 - 3 000

1.000 - 2 000

> 4.800

LA VIDA VEGETAL Y LOS ECOSISTEMAS

La veqetaclon
La vegetacion es la expresion viva mas visible de
todos los elementos del medio natural, pero sobre
todo de las condiciones climaticas y de la composicion de los suelos. La cobertura vegetal que se extiende en gran parte de la corteza terrestre es comparable
a una enorme "fabrica verde" de preciosos productos
(especialmente nutrientes) para seres humanos y animales. La parte central de esta fabrica esta constituida
por dos procesos estrictamente simetricos: la fotosfntesis y la respiracion. Gracias a la primera, la materia
vegetal desemperia un papel de eslabon esencial entre
10 mineral y 10 organico. entre el Sol y el sistema biologico: su funcion es convertir, mediante la energfa
solar (calorica ,y luminosa). molecules minerales simples (gas carbonico, agua) en molecules organicas
(hidratos de carbone). fuente de energfa indispensable
para todos los otros seres vivos. Por medio de la respiracion. los organismos vivos toman y utilizan el
oxfgeno de su entorno y 10 devuelven en forma de
dioxide de carbono.
La diversidad morfologica y fisiologica de las
plantas se explica por su capacidad de adaptacion al
medio ambiente nos vegetales no migran como los
animales): plantas de sombra y de Iuz: megatermicas
y microterrnicas. higrofitas (acuaticas y subacuaticas).

Figura

8.1

xerofitas, halofitas, etc. Por esta razon. la distribucion


geografica de las especies vegetales no es producto del
azar y por eso tarnbien las plantas se encuentran
agrupadas en 10 que se denominan formaciones y
asociaciones vegetales.
A escala rnundial, el vigor de la cubierta vegetal
depende de la cantidad de energfa solar y del agua de
que disponen los vegetales. La periodicidad de la
energfa y del agua es otro hecho determinante. En terminos muy generales, la vegetacion natural del planeta se clasifica en cuatro grandes grupos (tambien
denominados biomas 0 biocoras): las zonas boscosas,
las sabanas, las praderas y los desiertos.
Los bosques son asociaciones de arboles, tan proximos unos de otros que sus follajes estan en contacto. En vista de que los arboles son perennes, pueden
entrar en actividad el momento en el cual comienza el
perfodo vegetativo, pero tam bien deben poder soportar, en muchos casos, condiciones desfavorables
durante una parte del afio.
En las regiones de clima ecuatorial, el calor y la
humedad son abundantes y, por ende, el periodo
vegetativo no conoce interrupcion. En estas condiciones los arboles son grandes, de numerosas especies, y
la composicion fioristica es muy rica. La cantidad de
materia organica que producen los bosques ecuatoriales es rapidamente reutilizada: en gran medida, el
bosque condiciona su propia existencia.

LOS gran des


ti
d e formaci
.
es tipos
orrnacrones vegeta Ies en IOS contmentes
Vegetaci6n

Tundras circunantarticas
_

Transici6n

tundras-bosques

boreales

Bosques de coniferas de la zona boreal

Bosques de coniferas de la fachada


pacifica de America del Norte

Bosques mixtos fotlaceos-corutsras


ternperados (hemisferio norte)

Bosques foliaceos temperados de


varios tipos (hemisferio norte)

Bosques foliaceos y mixtos fotiaceosconiferas temperados (hemisferio sur)

Fuente: J. J. Dubois, "La vegetation

e! les sols", en Geographie physique,

Praderas densas continentales

Estepas herbaceas continentales (zona temperada) y


seudoestepas con espinos (zona intertropical)
Vegetaci6n

Paris, Armand Colin/VUEF.

rnediterranea

de regiones aridas y subaridas

Sabanas y bosques tropicales

Bosques densos tropicales fotiaceos


siempreverdes y semicaducifolios

Formaciones

2002, p. 118.

foliaceos caducifolios
de hojas

vegetales de las altas rnontafias

Segunda parte La vida vegetal y 10s ecosistemas

61

hace imposible la vida de 105 bosques. Cuando la


cubierta de hierbas es baja y discontinua en rnanchones y 105 arbustos se encuentran aislados y son de
tarnafio reducido, recibe el nombre de estepa. En las
bajas y medias latitudes las estepas forman zonas de
transicion hacia 105 desiertos. La tundra, en cambio, es
otro tipo de cobertura vegetal escasa, pero pro pia de
latitudes altas, compuesta de musgos, Ifquenes y raros
arbustos.
Este capftulo tiene por objeto hacer, en primer
lugar, una breve descripcion de la vegetacion natural
en el Ecuador, cuya estupenda diversidad, replica vital
de la variedad dimatica, es habitat (aikas) de otra rica
diversidad: de especies animales, de ecosistemas y de
genes. En segundo lugar, se tratara de revisar rapidsmente algunos de estos ecosistemas y algo de esa biodiversidad.

on
del
n

y
al
de
la
~r-

le-

[en
as,

u1(-

lei
r-

Irs
la

00
lay
de
0-

el

Mindo, el bosque nublado. Humedad y temperatura son los principales facto res de la exuberante vegetaci6n.
Fete: EI Comercio

Cuando hay una region seca que altema con otra


humeda. los arboles estan obligados a detener periodicamente su producci6n vegetal, son menos altos y su
composici6n florfstica menos rica. Sucede que en la
estacion seca algunos arboles pierden todas sus hojas y
par eso se los llama "de hojas caducas"
Con la existencia de un perfodo frfo, los bosques
tienen otro aspecto. En las regiones de dima oceanico,
la pausa invernal de la vegetacion ocasiona la cafda de
las hojas de todos 105 arboles, el nurnero de especies es
reducido y la mayor parte de ellos no supera 105 20 m
de altura.
El alargamiento del perfodo frfo hace diffcilla vida
de 105 arboles de hojas cadu as: como el perfodo vegetativo es corto, solo los vegetales que comienzan a elaborar su materia vegetal, en cuanto se presentan las
condiciones favorables, pueden sobrevivir. Es el caso de
las confferas, arboles siempreverdes cuyas hojas-aguja
ofrecen una gran resistencia al frfo.
En las formaciones vegetales no boscosas (sabanas
y praderas), si bien se pueden encontrar arboles, sus
ramas ya no estan en contacto y estan obligados a
compartir, en dura competencia, los nutrientes del
suelo Iprincipalrnente I agua) con otras plantas generalmente anuales, mayoritariamente gramfneas y que
tienen la configuracion de alfombras.
Son asociaciones caracterfsticas de dimas tropicales
que alternan una estacion seca larga y otra hurneda. En
la medida en que la estacion seca se hace mas larga, se
pasa de la sabana. con abundantes arboles, alas sabanas parque y alas sabanas arbustivas. Existen sabanas
sin arboles, pero no es seguro que siempre sean naturales: en general, el aspecto de una sabana esta arnpliamente determinado por la accion del ser humano.
La pradera se distingue de la sabana por su composicion florfstica y sin duda por una acentuada rareza de arboles. Se trata de una forrnacion vegetal original de latitudes medias, donde la falta de humedad

Las formaciones
vegetales naturales
en el Ecuador
Toda formaci6n vegetal natural tambien es una
asociacion de vegetales porque, observada a gran
escala, esta formada por un cortejo de multiples especies vegetales que se agrupan entre sf por tener afinidades ecologicas. Es 10 que estudia la disciplina llamada fitosociologfa.
En el Ecuador se han hecho algunas dasificaciones de las formaciones vegetales naturales. Una de las
mas conocidas y desarrolladas es la que se basa en la
dasificacion de Holdrige.
Segun el esquema desarrollado en esta dasificacion, el nurnero de formaciones vegetales naturales en
el Ecuador llega a 25 (ver figura 8.3), pero de acuerdo
con una lista simplificada, este nurnero llega solo a
una quincena (figura 8.2), 10 cual, sin embargo, no
deja de ser sorprendente en un pafs tan pequeno
como el Ecuador.
La dasificacion y caracrerizacion de este complejo
mundo vegetal se bas a en los siguientes factores:
Segun la a1titud y la temperatura (dos variables
muy paralelas en la medida en que a menor altitud
mayor temperatura y viceversa: aproximadamente, un
grado Celcius por cada doscientos metros de altitud)
las formaciones pueden ser tropicales (entre 0 y 300 m
de altitud -600 en la region amazonicq- y entre 24 y
26C de temperatura media anual). premontanas (entre
300 y 2.000 m y entre 18 y 24Q montanas bajas
(entre 2.000 y 3.000/ 3.200 m y entre 12 y 18Q mentanas (sobre 105 3.200 m y entre 7 y 12C) Y subalpinas
(sobre los 3.200 m y entre 3 y 60
Segun el nivel anual de las precipitaciones, las formaciones pueden ser deserticas/sllbdeserticas (entre 50 y
500 rnrn), muy secas (entre 500 y 1.000), secas (entre 1.000
y 2.000), humedas (entre 2.000 y 4.000) Y muy humedas

62 Manual de Geografia del Ecuador

Figura 8.2

Juan B. Leon V

Mapa ecoloqico del Ecuador

Matorral desertico y
subdesertico tropical

Monte espinoso tropical


premontano

Bosque muy seco tropical

Bosque seco tropical

Bosque hurnedo tropical

Bosque muy hurnedo tropical

Manglares

a~
al

Los paisajes ecol6gicos del mapa son los de una geograffa vegetal no
intervenida por el hombre, vale decir unicarnente "intervenida" por
las enerqias rneteoroloqicas (terrnicas y pluviornetricas,
basicarnente)
asi como edafol6gicas, en donde la altitud y las formas del relieve desernpefian un papel determinante.

50

100 km

.,

d(

0 -------++--i

900W

ra
10
pi
er
fi~

re

e"
m
ta

m
m

y
Er
ve
cir
in
a.

Fuente: Banco Central

del Ecuador, Atlas del Ecuador,

Les Editions

50

100 km

Bosque hurnedo premontano


y montana bajo

Bosque seco premontano


y montana bajo

Bosque muy hurnedo


premontano
y premontano bajo

Estepa espinosa
montana bajo
Estepa montana

Pararnos

Bosque hurnedo de montana

Bosque muy humedo de


montana

J. A.,1982, p. 21.

(sobre los 4.000); aunque en las formaciones vegetales


de paramo (generalmente sobre los 3.200 m de altitud)
son consideradas humedas las que requieren de precipitaciones del orden de 500-1.000 mm anuales, y muy
humedas las que alcanzan entre los 1.000-2,000 mm,
Segun la fisonorrua, las formaciones vegetales
pueden ser bosques, estepas. montes 0 matorrales.
Segun su localizacion geogrefica son: costefias.
serranas, arnazonicas e insulates.
Segun su extension, van del bosque hurnedo
tropical con mas de ocho millones de hectareas (cerca
de un tercio de la superficie nacional), hasta el bosque

b,

pluvial montano bajo (no representado en la figura


8,1) con apenas 300 hectareas de extension, pasando
por el bosque muy humedo premontano y montana
bajo que ocupa alrededor de 3,6 rfullones de hectareas. asf como por el bosque seco tropical con dos millones de hectareas.
Por cierto. todo este panorama es el que corresponde a una situacion anterior a la intervencion
humana. Muchas de estas formaciones vegetales naturales se hallan actualmente harto explotadas, taladas 0 transformadas en cultivos agricolas 0 en grandes extensiones de pastos. Estan particularmente

n V.

Segunda parte La vida vegetal y

105 ecosistemas

deterioradas por la intensa intervencion humana, el


bosque muy seco tropical y el bosque seco tropical,
asf como la estepa espinosa montano
bajo, donde
abundan procesos erosivos y 105 afloramientos
de
cangahua. Una mendon especial merece el bosque
hurnedo tropical, que ha sido objeto de una agresiva
depredacion. sobre todo en el nororiente y noroccidente del pafs; en el primero debido alas actividades
hidrocarburfferas y a todas las secuelas de colonizacion que vinieron con ellas aparejadas; en el segundo,
par causa de una despiadada deforestation comercial.
Otra geograffa de la vegetacion natural en el Ecuador,y mas reciente que la mencionada, ha sido elaborada por la Fundacion Ecuatoriana de Estudios Ecologicos (Ecof'iencial. Segun esta geograffa, existen en el
pafs continental 68 formaciones naturales, distribuidas
en las tres regiones, siete subregiones y 19 sectores (ver
figura8.4 y cuadro 8.1). Probablemente el mayor interes de este trabajo se desprende de la posibilidad de
evaluar geograficarnente, gracias a una informacion
muyactualizada (Circa-1996) el remanente de la vegetacion original que ha sido objeto de intervendon humana, 10 cual se hace posible con la lectura de dos
mapas muy elaborados: el de las formaciones vegetales
y el de vegetacion remanente del Ecuador continental.
Eneste ultimo es facil constatar como las zonas intervenidas coinciden en amplia medida con la distribucion de la poblacion human a, aunque el grado de
intervencion no aparece necesariamente proporcional
a las densidades poblacionales.

gura
ndo
tano
ecta-

mirrescion
natalaanente

63

Ecosistemas y
biodiversidad
en' el Ecuador
Concepto de ecosistema

A pesar de ser un concepto relativamente nuevo


en las ciencias biologicas, el ecosistema goza en la
actualidad de una audiencia excepcional entre cientfficos y profanos. Parece que quien 10 propuso por
primera vez (A G. Tansley en 1935) 10 definio como
"una estructura elemental de la biosfera ... una unidad
de vegetacion
considerada
como un sistema que
induye no solo las plantas que 10 componen, sino
tambien los animales con ella asociados y todos los
componentes ffsicos y qufmicos de su habitat".
Un ecosistema es, ante todo, un conjunto de elementos naturales, formado esencialmente por dos componentes: a) el vivo 0 biotico, llamado tarnbien biocenosis, es decir, el conjunto de asociaciones de animales
y vegetales; b) el inerte 0 abiotico, llamado tambien biotopo, es decir, el conjunto mineral, inorganico, soporte
del componente biotico.
El funcionamiento
de los ecosistemas es en extremo complejo y de muy diffcil comprension. La forma
como razonan la geograffa y la ecologfa para entenderlo es poniendo de relieve el caracter de interaccion
y de intercambio:
Entre todos sus elementos: cirFigura 8 3
culacion del aire, movimientos ascendentes 0 descendentes del agua en 105
Superficies de las zonas de vida en el Ecuador
suelos, desplazamiento
de tierras, flujos de lfquidos y de solidos, trans ferencias de energfa, reacciones qufmib.h.T.
cas, etc.
b.m.h.P.M.
A traves de vectores multib.s.T.
"Zonas de vida", vale decir
b.h.P.M.
ples: radiaciones,
gravedad,
agua,
asociacion no solo entre vegetab.h.M.B.
les de diferente fisonomia, sino
viento,
corrientes
marinas,
anitambien entre estos y los
b.m.s.T.
males migratorios,
insectos, etc.
animales perfecta mente adaptab.m.h.M.
dos al medio. Destaca entre
Entre terrninos multiples: 105
b.s.P.M.
todas, por la extension y la rica
b.h.M.
que absorben y los que expel en, 105
biodiversidad, la zona del
b.s.M.B.
bosque humedo tropical.
que producen
y 105 que consumen
m.e.T.
(fijos como las plantas, moviles cob.m.h.M.B.
-En miles de hectareasmo 105 animales). los aereos y 105
m.e.P.M.
b.p.P.M.
subterraneos. etc.
Significado de las siglas
m.d.T.
Se producen en forma de cidos
Primeras
Segundas
Mayusculas
b.m.h.T.
estrechamente
ligados entre sf: cidos
b = bosque
h = hurnedo
T = tropical
b.p.S.A.
m = matorral
m.h. = muy
P = pre
de la energfa, del agua, del nitrogeno,
b.m.h.S.A.
humedo
M = montana
o monte
e.e.M.B.
del carbono, etc.
e = espinoso
B = bajo
e = estepa
e.M.
Pequefias rupturas en 105 cidos
s = seco
S.A. = subalpino
b.p.M.
de
interaccion
e intercambio pueden
m.s. = muy seco
b.h.S.A.
p = pluvial
desencadenar
grandes
descoyuntad.T.
d = desertico
m.d.P.M.
mientos de 105 ecosistemas. De allf
sus diferentes grados de fragilidad.
b.p.M.B. +---+-----l----+---+---+--~
I
o 1.000 2.000 3.000 4.000 5.000 8.000
Un buen ejemplo de como se
piensan
105 ecosistemas es el concepFuente: l. Canadas, 1 mapf1 bioclim4tico y ecologico del Ecuador, Quito, Banco Central del Ecuador, 1983, p. 33.

64 Manual de Geograffa del Ecuador

Juan B. Leon V

to de cadena alimenticia 0 sistema trofico: los vegetaTres ecosistemas en el Ecuador


les verdes son los primeros eslabones de la vida
terrestre, pues por sf solos pueden fabricar materia
A continuacion se hara una breve descripcion de
organica a partir de elementos minerales; luego vienen
tres ecosistemas en el Ecuador: el pararno andino, el
los animales herbfvoros,
consumidores
de primer'
bosque humedo tropical y el manglar. Muy diferentes
grado, que nutren a los carnfvoros, consumidores
de
entre sf. son, sin embargo, muy representativos de la
segundo grado, mientras que los omnfvoros
(el ser
realidad ecuatoriana.
humane. por ejernplo), consumidores
de tercer grade.
Ecosistema de pararno
se alimentan de todos los otros niveles inferiores de la
Corresponde
a formaciones vegetales propias de
cadena.
Los ecosistemas son una parte elemental de la biosAmerica andina: los pararnos andinos. En terminos
fera, pero, como objeto de conocimiento, se encuentran
generales, estas formaciones geobotanicas
se extienmas cerca de la ecologia (del griego oikos: casa, y logos:
den desde el sur de Chile hasta la Hamada cordillera
estudio) 0 de la biologia que de la geografia.
de Talamaca, en Costa Rica, pero el tipo de paramo
que va desde la provincia de Loja hasta el centro de
Los espacios geograficos. materia especffica de esta
Ultima ciencia -que no hay que confundir con los llaColombia, es una forrnacion
diferente a la puna
mados ecosistemas humanos, materia de estudio de la
peruana y boliviana, por ejemplo. Si bien la puna es
tan microtermica
como los pararnos ecuatorianos,
ecologfa hurnana-.
se diferencian de los ecosistemas
naturales por algunos rasgos esenciales:
estos son, en cambio, higrofilos y aquella sernixerofi Los espacios geograficos estan cargados de senla 0 xerofila.
tidos y de significados humanos:
no solo son la
El ecosistema de pararno en el Ecuador corresponde alas siguientes formaciones vegetales (figura
expresion de la sociedad humana que los ha producido, sino, mas aun, que esa sociedad se realiza a sf
8.2): estepa montana (e.M), bosque humedo montano
misma a traves de los espacios geograficos. Los eco(b.h.M), . bosque muy humedo montano (b.m.h.M).
bosque humedo y muy humedo subalpino (bh.s.A. y
sistemas naturales cobran sentidos y significados solo
b.m.h.s.AJ
en la medida en que son elementos de un espacio
geografico y todo 10 que ello entrana.
Desafortunadamente,
el ecosistema de pararno es
casi desconocido y poco se sabe de las interacciones
El ecosistema natural se caracteriza por su alto
y 105 intercambios vitales que en su interior se progrado de necesidad, con determinadas
condiciones
naturales; el numero de posibilidades
diferentes de
ducen. Sin embargo, de el se puede decir con evidenorganizacion
es extremadamente
reducido; 10 que
cia 10 siguiente:
tiene exito se realiza en la estabilidad de un climax. En
Las condiciones ecologicas que alli predominan
cambio, el espacio geografico es una creacion de las
son, en sfntesis, las siguientes:
sociedades humanas que por mucho tiempo se ha llevado a cabo en completa ignorancia de las relaciones entre la vida y su
entorno; es el resultado de infinidad de tanteos y fracasos que ha terminado en algo
que, si bien conviene a la sociedad, es insuficientemente ordenado para mantenerse en
un equilibrio durable. En cuanto el ser
humano
se despreocupa
de mantener el
espacio gecgraficc que el ha producido,
este vuelve paulatinamente
al estado de
ecosistema n
ral (10 que en ecologta general se llama sucesion ecologies).
Las interacciones y los intercambios
de los ecosistemas naturales se analizan
mejor a una gran escala e incluso a un nivel
microscopico:
los espacios
geograficos
siernpre deben ser vistos, exactamente, a la
escala de las sociedades humanas: la de un
barrio, de un pafs, de una region.
En los espacios geograficos cuentan
mucho la extension, la configuracion.
la
Iocelizacion.
la distribucion
espacial de
sus elementos;
en los ecosistemas
naturales estas caracterfsticas
no son de
La chuquiragua. Esta bella expresi6n de la vegetaci6n de pararno es el sfmbolo
de los andinistas.
Foto: EI Comercio
mayor relevancia.

v.

Segunda parte La vida vegetal y

de

,e\
tes
la

de

es

es
ronan

10

105

ecosistemas

65

Altitud: de 3.200/3.500 m
hasta el nivel nival.
Temperatura media anual:
entre tres y 12C.
Pluviosidad anual: entre
250 y 2.000 mm.
Altos niveles de luz solar,
induso de luz ultravioleta.
Baja diversidad y densidad de especies.
Extension: no existen estimaciones precisas, van desde
las 447.000 ha (Cafiadas. 1983)
hasta 105 2,8 millones de ha
(Acosta Solis, 1984).
Las principales
interrelaciones ecologicas de 105 paramos. en especial en beneficio
de las zonas bajas, son las siguientes:
Regulan los suelos: de
La vegetaci6n del parque Yasunf. EI medio natural que caracteriza al bosque hurnedo tropical
constitucion generalmente roes especial mente rico en especies vegetales y animales.
Foto: EI Comercio
cosa; los suelos de 105 paramos. al ser roturados
por la
Sus condiciones ecologicas en el Ecuador son las
vegetacion, son depositados lentamente por los viensiguientes:
tos y las liuvias en las partes bajas ya transformados
en suelos utiles.
Altitud: desde el nivel del mar hasta los 300 m
en la Costa y hasta los 600 m en la Amazonfa.
Administran las aguas lluvia: las plantas de los
paramos, aptas para retener mucha humedad, descar Temperatura media anual: entre 24 y 25C.
gan las aguas lentamente hacia abajo, evitando la
Pluviosidad anual: entre l.000 y 2.000 mm.
absorci6n directa.
Altfsima diversidad de especies.
Abrigan una fauna especffica, dentro de la cual
Gran dispersion de las especies: pocos individuos
se encuentra el famoso condor, actualmente en peligro
de cada especie en una unidad de superficie dada.
de extincion.
Extension: sobre 105 ocho millones de ha (Canadas, 1983).
El uso que el ser humano ha dado a los pararnos
ecuatorianos ha sido, tradicionalmente,
el de pastoreo
Tres estratos 0 pisos: el superior 0 discontinuo;
el intermedio 0 continuo y el bajo 0 disparejo.
extensivo para ganado vacuno, ovino y auquenido.
Despues de la Reforma Agraria (1964), debido a la
Suelos: en general pobres y aun pauperrimos,
demand a de tierras por parte de campesinos desdonde es muy frecuente la liamada "tierra colorada"
formada por ferralitas y latosoles.
poseidos, 105 paramos han sido cada vez mas ocupaAlgunas interrelaciones ecologicas:
dos en labores agrfcolas. Este paso de una utilizacion
extensiva a otra de tipo serniintensivo. particularmente
En el bosque humedo tropical, la estratificacion
la de la agricultura de pendiente, amenaza cada vez
en varias capas de vegetacion (sotobosque, compuesto
por 105 niveles rastrero, herbaceo y arbustivo; dosel
mas, en detrimento de las tierras bajas, el cumplimiento de las funciones ecologicas de 105 paramos.
arborescente y dosel superior 0 emergente) va a la par
con ciertas interrelaciones entre plantas: los arboles de
La politica moderna
de forestacion en algunos
copa alta, para protegerse de la fuerte insolacion des aparamos con especies exoticas (Pinus radiata, por
rrolian formas de hojas aptas para almacenar/distribuir
ejemplo) no responde a la vocacion natural de estos
humedad y evitar asf su resecamiento; al crecer proecosistemas. AI parecer, estarfan mejor protegidos y
manejados si se mantuviera
su cubierta natural.
fusamente este tipo de hojas, se crean espgcios de semioscuridad
en 105 niveles inferiores donde crecen
Ecosistema de bosque hurnedo tropical
especies adaptadas a una menor exposicion solar; en
Corresponde
a la forrnacion vegetal del mismo
los niveles cercanos al suelo crecen plantas que sopornombre (bh'I) y se trata de un medio natural consitan condiciones de muy poca luz y muy alta humedad.
derado actualmente
como de enorme importancia
En cuanto a la fauna de este ecosistema, al
para la ecologfa mundial. La biodiversidad
de esta
mismo tiempo que contribuye a la reproduccion
de
formacion vegetal es colosal: abriga entre 40 y 50%
las plantas, tarnbien se nutre de elias. Es muy conocide todas las especies vegetales y animales existentes
do que las aves, 105 insectos y aun 105 murcielagos
en el planeta (de 1,6 a 10 rnillones).
contribuyen al proceso de polinizacion cuando trans-

Juan B. Leon V.

66 Manual de Geografia del Ecuador

desencadeno una caotica e inmisericorde depredacion de gran parte del bosque humedo
tropical amazoruco.
Ecosistema del manglar

Corresponde a la formacion vegetal del


mismo nombre (figura 8.2), caracterizada par
ser hfdrica y halofita; se localiza de sur a
norte, a 10 largo de la Costa ecuatoriana. Se
estima que en el mundo existen aproximadamente no menos de 170.000 km2 de
manglar, tanto en las costas tropicales de
America Latina como en las del sudeste
asiatica y del Africa. Son los unicos ecosistemas de intermareas del mundo y se conocen unas 60 especies de arboles y arbustos
Vegetacl6n de laderas. Reserva Etnobotanica Curnanda, Baeza, en el valle del
exclusivos de los habitats del manglar.
rfo Quijos de la provincia del Napo.
Foto: Fausto Sarmiento
Las condiciones ecologicas del manglar
en el pais son las siguientes:
portan el polen de una planta a otra de la misma
Temperatura media anual: entre 20 y 35 grados
especie; que los mamfferos y los peces dispersan las
centfgrados.
semillas de los frutos al ingerirlos y digerirlos.
Nivel anual de precipitaciones: entre 500 y 3.000
El bosque tropical humedo es un ecosistema en
mm. Requiere de cierta humedad, pero no necesariagran medida cerrado. "La selva nutre a la selva" es un
mente de lluvias: en las areas aridas solo se encuentra
conocido adagio que quiere decir, entre otras cosas,
en lugares expuestos a inundaciones periodicas.
que el contenido mineral fertilizante del medio se en Suelos: generalmente producidos por sedimencuentra en un 85% en el propio cuerpo de los arboles
tacion y ricos en materia organics, no excesivamente
(fitornasa), mientras que apenas un 15% restante se
expuestos al impacto de las mareas ni al oleaje.
encuentra en el horizonte, a ras del suelo, esto es en el
Extension: en 1987 se calculaba que en el Ecuamas superficial, donde se alberga una poderosa capa
dor habfa unos l.740 km2 de manglar; de ellos el 660;0
humffera y la hojarasca de la broza.
se encontraba en el golfo de Guayaquil, el 27% al
El uso tradicional del bosque tropical
hurnedo ha estado en manos de indfgenas,
cuya adaptacion a este ecosistema ha sido
proverbial. En el noroccidente son los
chachis, y en el Oriente las multiples etnias
como los secoyas, shuar, achuar, cofanes y
huaorani, que desde tiempos inmemoriales
han sabido aprovechar las riquezas de la
selva sin deteriorarla. Su economfa de subsistencia, las densidades poblacionales relativamente bajas y sus actividades de agricultura itinerante, recoleccion, pesca y caza
explican esta situacion de armonfa entre el
ser humano y ia naturaleza.
Modernamente, con la introduccion
de una agricultura sedentaria y un amplio
uso de los suelos en pastes, despues de
agresivas deforestaciones, la situacion de
este rico ecosistema es hoy en dia alarmanteo
Entre las razones de esta situacion hay
que contar, en primer lugar, las actividades
de ocupacion del suelo nororiental del pais,
estimuladas por el mismo Estado. Efectivamente, debido alas actividades hidrocar~
burfferas, inauguradas en los afios 1960 y a Manglar del estuarlo del rlo Mulsne. Conformado por bosque hidr6filo lericso, de
la polftica de colonizadon, impulsada tam- masa forestal muy densa y con alturas diversas. Habitat de cientos de especies que
bien por el Estado en esta parte del pais, se se sitUan sobre terrenos fangosos.
Foto: EI Comercio

Segunda parte La vida vegetal y los ecosistemas

67

FIgura 8 4

~-

Las regiones de las formaciones vegetales en el Ecuador continental*

*Segun EcoCiencia. en siete


regiones se puede sintetizar la
elevada variedad de formaciones
vegetales en el Ecuador.

Frailejones de EIArlgel.
en Carchi. Vegetaci6n
interesante de la flora andina

Fuente:R.Sierra, Mapa de formaciones vegetales del Ecuador Cantinental, Circa 1996, eseala 1:1.000.000, Quito, 1999.

sumarlos sectores de Jambeli y de San Lorenzo, y el 7%


restante en los sectores de Bahia, Cojimies y Muisne.
Se distinguen tres tipos de manglar por su
localization y sus condiciones ecologicas: el riberefio
(represents apenas el 7% de la superficie total de los
manglares), a orillas de los rfos, por tanto crece en
aguas preponderantemente
dulces; el de franja 0
maritimo (el 70%), se encuentra aledafio a los esteros
y en un medio hidrico con preponderancia de agua
salada; el de cuenca (220/0), situado al interior y sujeto a inundaciones en periodos de aguaje.
Preponderancia de formas arboreas: las especies
que se destacan son: el mangle rojo. muy mayoritario
(98%), el salado, el jeh, el blanco y (especialmente en
SanLorenzo) el pifiuelo.
Las principales interrelaciones ecologicas del
manglar son las siguientes:
Todas las especies de manglar requieren, unas mas
otras menos, de sal para vivir; por eso todas tienen
tambien una serie de mecanismos para regular la cantidad de salinidad necesaria. Ejemplos: las semillas del
manglegerminan en el propio fruto, luego las pequenas
plantasse alojan, durante algunas semanas. en la planta madre hasta estar aptas para vivir independientementeen condiciones de salinidad; un as especies tienen
glandulas en las hojas para eliminar el sobrante de sal
otras. filtran la sal a traves de sus raices.

El manglar tiene un altisimo ritmo de produccion de hojas, ramas y frutos (muy superior a la
mayoria de los sistemas agrfcolas), 10 cual permite la
nutricion y reproduccion de una fauna y flora muy
variadas: aves, mamiferos, reptiles. crustaceos, hongos. bacterias, protozoarios, etc, que viven en los
diferentes microambientes del bosque: en las copas
de los arboles, en la superficie semiterrestre del suelo
y en el agua cuyo nivel fluctua constantemente.
Al estar en la linea divisoria entre la tierra y el
mar, los manglares funcionan como barreras; por un
lado detienen el embate de las olas. y por otro retienen
el flujo de sedimentos. De esta forma permiten la
creacion de nuevos suelos. ganando terreno al mar.
El uso del manglar. Tradicionalmente, las comunidades riberefias han utilizado el ecosistema de manglar sin destruirlo. De su elemento vegetal han extraido madera, carbon, tanino; de su rica fauna se han
alimentado mediante la pesca y la recdleccion,
Modernamente, desde 1970 aproximadamente, el
principal enernigo del ecosistema del manglar ha sido
la construccion de piscinas camaroneras. Gran parte de
la despiadada deforestacion que ha sufrido el bosque
de manglar en el pais debe imputarse a esta economia
de exportacion: entre 1969 y 1991 la superficie de los
bosques de manglar han pasado de 2.037 a 1.618 km2
(de 100 a 79,40/0).

Juan B. Le6n V

68 Manual de Geografia del Ecuador

Cuadra 8.1

f
.
as ormaciones

.
vegetales del Ecuador contmental

La diversidad vegetal en el Ecuador continental es sorprendente (no menos de 68 formaciones veqetales) y en ello es
determinante
la orientacion meridiana de los Andes: veqetacion de la Costa, de la Sierra y de la Amazonia; veqetacion
de las tierras bajas, de las estribaciones cordilleranas, de las cordilleras, de los valles interandinos.

Costa

Sierra
[Norte.y. centroJ

Tierras bajas:

Valles interandinos:

Manglar
Mangltto
Bosque slempreverde ,"undable
Bosque slempreverde
Bosque semldeclduo
MalOml seco
Herbazal

Matorral seco montano bajo


Matorral humedo montano
Matorral seeo montano

EstrIbaclones de la
cordillera Occidental:
Bosque slempreverde plemontano
Cordillera costera:
Bosque slempreverde ptemontano
Bosque~empreverdemontanob~o

[CeliimJ
~erras bajas:

Cordillera Occidental:
Bosque siempreverde montano bajo
Bosque de neblina montano
Bosque siempreverde montano alto
Paramo herbileeo
Paramo de frailejones
Paramo seeo
Herbazal laeustre montano
.j3elidofitia

~:

~...

~,,-

- -

-~

- ,1;

Bosque siempreverde montano bajo


Bosque de neblina montano
Bosque siempreverde montano alto
Paramo herbaceo
Paramo de frailejones
Paramo de almohadilla
Herbazal laeustre montano alto
Gelidofitia

Valles interandinos:

EstrIbaciones de Ia
cordillera Occlcleatal

Matorral hurnedo montano


Matorral seeo montano

Bosque 5 empreverde ptemontano


AJ._,
Bosoue
I
tano--------'

Cordillera Occidental:

.' :-

. '" "',-

to, ';-", ~. ' ~

~<

-.

.~ ~ - ~""

.
,--

~~-:~

<

:'

Sur

Cordillera costera:

Bosque de neblina montano


Bosque semideciduo montano bajo
Paramo herbilceo

Bosque slempreverde ptemontano


Bosque de nebhna montano baJo

Cordillera Oriental:

Tierras bajas:

~.

-~. ,.,.:: ...:.->:;~:

Cordillera Oriental:

Manglar
Bosque siempreverde
Bosque semideclduo
Bosque deciduo
Sabana
MalOml seco
Herbazal

r Sur 1

.'

Bosque siempreverde montano bajo


Bosque de neblina montano
Bosque siempreverde montano alto
Paramo de almohadilla
Herbazal laeustre montano

Manglar
Bosque deciduo
Matorral seco

Resumen

por region

EstrIbaciones de Ia
cordillera OccIdental:

Sub

Bosque stempreverde ptemontano


Bosque semideciduo plemontano
BOSQuedeclduo piemontano

iones
Sectores
Formaciones vegetales

Fuente: R. Sierra, Mapa de formaciones veqetetes del Ecuador continental, Circa 1996, escala 1:1.000.000,

Quito, 1999.

27

29

5
12

19
68

Segundaparte La vida vegetal y los ecosistemas

Labiodiversidad vegetal
y faunlstica en el Ecuador
Biodiversidad vegetal

La region neotropical (America tropical) es la mas


ricaen especies vegetales de todo el mundo. Se calculaque alli se encuentran alrededor de 90.000 especies
deplantas superiores, 10 cual es enorme si se se hace
unacornparacion can las 30.000 del Africa tropical y
conlas 35.000 de Australasia (que incluyen las 25.00030.000 especies malasias).
Considerado su tarnafio. el Ecuador tiene una
cantidaddesproporcionada de estas riquezas florfsticas.Se estima que tiene probablemente mas especies
de plantas par superficie que cualquier otro pais de
Americadel Sur. En parte, esto se explica porque el
Ecuadortiene bosque nublado y bosque tropical humedoen los dos lados de los Andes, y no solamente
enuno de ellos como en el Peru.
Un excelente ejemplo de esta riqueza vegetal es el
dela Estacion Cientifica Rio Palenque (en un area de
bosque tropical humedo), donde se han encontrado

69

no menos de 1.025 especies de plantas en un area de


apenas 1,7 km2 Aun mas, como sucede en todo el
neotropico. el Ecuador es uno de los paises menos
conocido floristicamente. En la misma Estacion
Palen que se descubrieron alrededor de 100 nuevas
especies.
Una particularidad de la riqueza vegetal del Ecuador es su riqueza en plantas epifitas, el grupo de vegetales que parece ser mas propenso a la especiacion
explosiva: un cuarto de todas las especies de ria
Palenque son epifitas; cerca de la poblacion de Mera,
solamente en orquideas hay 322 especies, muchas de
ellas endernicas locales; en la cuenca del ria Guayas se
han identificado alrededor de 200 especies de esta
familia vegetal, en gran parte exdusivas dellugar.
El endemismo vegetal tam bien es sorprendente en
el pais: Centinela, un bosque cercano ala Estacion Rio
Palenque, en un area de bosque nublado de 10-20
km-. al parecer era el sitio con mayor endemismo local en todo el mundo. La desaparicion de este bosque
en la pasada decade significo, posiblemente, una de
las peores perdidas de especies par accion de la mana
del ser humano en el mundo.

Biodiversidad vegetal del Ecuador. Chuquiraguas, frailejones, orquideas, ceibos, entre otros, son parte del paisaje.

FoIO: Ef Comercio

70 Manual de Geografia del Ecuador

En total, se calcula que la flora del Ecuador esta


compuesta por mas de 20.000 especies. De ellas, mas
de 2.000 son arboreas y mas de 3.000 orqufdeas, la
familia vegetal mas numerosa del territorio nacional.
La vegetacion arnazonica ecuatoriana es mucho mas
antigua y rica que la del Ecuador central, porque
existe desde hace unos 10 millones de afios, mientras
que la flora serrana se forma solamente a partir del
levantamiento geologico de los Andes.
Biodiversidad

faunlstica

En el Ecuador (1,5% de la superficie del continente


sudamericano) se encuentra la mayorfa de las especies
faunfsticas sudamericanas. Este privilegio se debe a la
gran variedad de ecosistemas en los cuales se ha desarroliado alrededor de un millar de nichos ecologicos.
Ademas. la fauna del Ecuador presenta un grado
de endemismo significative, especialmente en 10 que
tiene que ver con los anfibios. debido. entre otras
razones, a la configuracion orografica de los Andes
ecuatorianos. Como consecuencia de la creacion de

Juan B. Leon V

aislamientos geograficos entre la Sierra y las planicies


de oriente y de occidente, la mencionada configuracion orografica dio lugar, a 10 largo de miles de
.afios, a procesos de especiacion y subespeciacion en
poblaciones faunfsticas de los pisos tropicales y subtropicales, asf como tarnbien a la diferenciacion de las
especies serranas.
Comparada con el resto del continente sudamericano y con el mundo, la diversidad faunfstica ecuatoriana es sorprendente. Si se la equipara con otros
pafses el Ecuador queda muy bien parado; algunos
ejemplos:
En aves: tiene mas especies que el Brasil, pafs 31
veces mas extenso; dos veces mas especies que toda
Europa; de las 150 especies de colibrfes del pafs, 15
son endemicas. 10 cual es igual al numero para toda
America del Norte.
Mientras en el Ecuador hay 338 especies de reptiles, en todo Estados Unidos hay solamente 263.
En el Ecuador existen 330 especies de anfibios;
mientras en Estados Unidos solo se han registrado 197.

Biodiversidad faunfstica del Ecuador. EI c6ndor andino, el colibrf, la boa esmeralda, el oso de anteojos, el jaguar, entre otros, son parte
de la abundante diversidad biol6gica del Ecuador.
Fotoilustraci6n: Raul Yepez

v
ies

31

da
15

da

Tercera parte

EI ser humano en
el espacio ecuatoriano
9 POBLACION Y MEDIO AMBIENTE
10 ESPACIO Y ESTRUCTURA DE LA POBLACION
11 GEOGRAFIA DEL BIENESTAR Y POBREZA

EL SER HUMANO EN EL ESPACIO ECUATORIANO

En geografia, la persona humana es siempre un


tema central. Dos razones justifican este aserto. La
primera: la geografia es una ciencia social; sin estudiar
al individuo humano en sociedad es imposible hacer
geografia. La segunda: el ser humano es. por definicion,
el autor de 105 espacios geograficos: edemas. es el ser
viviente mas dinamico en modificar, alterar e induso
destruir 10s medios naturales.
Por razones rnetodologicas. este tema central de la
geografia es abordado desde dos perspectivas: aquella
donde predomina el numero y la cantidad, y la que
pone mas enfasis en 10 cualitativo de la vida social de
la persona humana. En la primera perspectiva, los
hombres y las mujeres son vistos formando parte de
poblaciones de cuyas estructuras y dinamicas se ocupa
la demografia y de cuyas distribuciones, densidades y
configuraciones se ocupa la geografia de la poblacion.

En la otra perspectiva, la persona human a es vista


como miembro de una sociedad divers a, en situaciones socioeconomicas y variada en culturas y grupos etnicos.
Por cierto, el contenido de ambas perspectivas,
que en gran parte proviene de otras ciencias sociales,
es visto por la geografia desde su angulo propio, vale
decir espacial.
Por eso, en geografia se habla de distribucion
espacial de la poblacion. de poblamientos, de espacios
demograficos. de espacios de bienestar y de pobreza
de espacios etnoculturales.
En esta tercera parte -que tarnbien es central
porque liga la precedente, dedicada a 10s medios naturales, con la siguiente, que aborda 10s espacios
propiamente geograficos- se tratara, pues, del hombre
y la mujer ecuatorianos.

Tercera parte
9

POBLACION Y MEDIO AMBIENTE


La poblaclon en el mundo
Dlstrlbuclcn geografica de la poblaclon ecuatoriana (censo 2001)
Patrones de poblamiento rural
Vistos en pequefia escala
Vistos en mediana escala

10 ESPACIO Y ESTRUCTURA DE LA POBLACION


La translclcn demogratica
Dinamlca de la poblaclon ecuatoriana:
fecundidad, mortalidad y migraciones
La baja de la mortalidad precedi6 al descenso de la fecundidad
Las migraciones internas

Estructur

de la pcblaclon por edad, sexo y ocupaclon

Estructura por grupos de edad


Estructura por sexo
La Poblaci6n Econ6micamente Activa (PEA)
Desempleo y remuneraciones de la PEA urbana en 2002

compcstcten

etnica de la poblaclon ecuatoriana

Los mestizos
Las poblaciones indigenas
Las poblaciones afroecuatorianas

11 GEOGRAFIA DEL BIENESTAR Y POBREZA


Desigualdades sociales
La calidad de vida de los ecuatorianos
Salud
Educaci6n
Vivienda

Geografia de la pobreza e indigencia


Algunas premisas necesarias
La geografia de la pobreza e indigencia en el Ecuador
Recientes datos sobre la pobreza e indigencia urbanas

POBLACION Y MEDIO AMBIENTE

Lapoblaclon en el mundo
La desigual distribucion de la poblacion humana
sabrela corteza terrestre, as! como las modalidades de
lospoblamientos humanos, son preocupaciones centralesde la geografia. Incluso si se acepta la afirmacion,muy polernica, de que "la geografia es la ciencia
de los lugares y no de los hombres" (Vidal de la
Blache,geografo frances. 1845-1918), los temas como
elnumero de habitantes, la dinarnica de su crecimiento,la configuracion de los asentamientos humanos y
las diferentes densidades de poblacion. son asuntos
nudeares en el analisis geografico de cualquier lugar
delmundo. Aun ma~, si se considera que la geografia
esen buena parte tarnbien ecologfa humana, es decir,
quese interesa por las relaciones ser humano-medio
ambiente,es imposible evitar las implicaciones cuantitativasmas elementales de estas relaciones, como las
quetienen que ver con las conglomeraciones humanas 0 el lugar y la forma como se hallan asentadas.
Parcierto, si no es propio de la geografia estudiar las
poblaciones en sf mismas (en sus estructuras y en su
dinarnica).10 cual es tarea de la demografia, corresponde a la geografia de la poblacion el estudio de
comoesas poblaciones ocupan los espacios naturales
y son condition necesaria para la produccion de los
espaciosgeograficos.
EI12 de octubre de 1999 fue declarado simbolicamente"Dia de los 6.000 millones" por la Orgaruzacion
delas Naciones Unidas, pues en esa fecha la humanidad alcanzo ese numero. La Tierra llego a los 1.000

fuente: Daniel

Noin,

Geoqrapbie de la papulation, Armand

Colin,

1979- 1994, pp.44-45.

millones de seres humanos en 1801, a los 2.000 millones en 1925 024 afios despues). a los 3.000 millones
en 1959 (34 afios despues), a los 4.000 millones en
1974 05 afios despues) y a los 5.000 millones en 1987
03 afios despues).
Para 2025 el numero de humanos alcanzara los
7.800 millones y a mediados del siglo XXI la poblacion mundial posiblemente se estabilizara cerca de
10s 9.000 millones. En ese entonces los hombres se
habran multiplicado -en 2.500 anos- por 36.000
veces, habida cuenta que en el afio cero eran apenas
unos 250 millones.
Poblaci6n mundial (del ano 1 a12000)

Arios

El mapa de la distribucion de la poblacion mundial (figura 9.1) muestra que alrededor de 10s 9/10 de
la Tierra estan vacfos (es el anecumene). Por otra parte,
solo tres manchas de poblarniento (todas situadas en
el hemisferio norte) pueden ser consideradas de
amplia extension: el Extremo Oriente 0 Asia oriental
(la cuarta parte de la poblacion rnundial), el Asia
meridional (23%) y Europa 03%). Cada una de estas
gran des masas de poblamiento humano estan proximas a los oceanos. asf como las otras de menor

Actualizaci6n:

www.prb.org

Juan B. Leon V.

74 Manual de Geografia del Ecuador

Los paises segun su superficie y poblacion


Segun su superficie

Total: 1,3 millones

de km2

: Poblaci6n
Superficie
:(porcentajes):(porcentajes)
,
,
L
L
_

Segun su poblacton

Total: 6.242 millones (2002)

Africa Central
Africa Sur Oriental
Africa del Norte
Asia Meridional ,
Asia del Pacifico
Medio Oriente

1,6

4,3

4,6

6,1

7,1

12,4
3,2

22,2

9,1
6,8

9,8
20,8

: Poblaci6n
Superficie
:(porcentajes),(porcentajes)

--------~---------Asia del Este


America del Sur
Europa Oriental
America del Norte
Europa Occidental
Jap6n

22,3

'

6,9
4,2

8,5

13,9
'

2,2

6,8
6,3

15,9
2,7

2,0

0,3

Fuente: WORLDMAPPER,en:http://www.worldmapper.org/textindex/texUndex.html

amplitud pero importantes (Africa tropical, America


del Norte oriental y America del Sur sur-oriental).
Si, por una parte, la proximidad del mar es un
factor esencial de esta reparticion, por otra, la altitud
y las condiciones dimaticas contribuyen a limitar el
ecumene. Ello no autoriza, sin embargo, a afirmar que
el determinismo geografico 10 explica todo. Vease. por
ejemplo, como la isla de Java esta sobrepoblada en
condiciones de un clima ecuatorial similar al que
reina en la Amazonfa, medio natural, en cambio, muy
poco poblado por humanos.
Mas que las condiciones naturales, 10 que mejor
explica la actual distribucion de los seres humanos en
la Tierra son los acontecimientos historicos. Se sabe
que hace 2.000 afios los tres principales nucleos de
poblamiento mundial ya existfan y que la diferencia
con la geografia actual concierne particularmente a
los continentes americano y africano, que son, en ese
sentido, "nuevos mundos". Las grandes migraciones
transatlanticas de los siglos XVI al XIX -de unos 50
millones de seres humanos- compensaron cuantitativamente el genocidio indio de la conquista: solo en
Mexico central, entre 1519 y 1605 la poblacion bajo
de 20 millones a un millon.
El numero de habitantes por km2 es una medida
muy comcda para evaluar la densidad dernografica,
pero es valida solamente para espacios muy reduci-

dos. Por ejemplo, zque significado tiene decir que


Australia, un pafs de mas de 7,7millones de km-, tiene
una densidad de 2,3 habitantes por km2 si el 40% de
la poblacion australiana esta concentrada en las ciudades de Sydney y Melburne? diene mucho sentido
decir que, en promedio, la densidad del mundo es de
48,4 habitantes por km2 (6.301 millones de habitantes/130,3 millones de km-)?
No obstante, se pueden formular algunas constantes interesantes, aunque las excepciones a estas
reglas sean abundantes:
Los pequefios pafses son, con frecuencia, mas
densamente poblados que los mas extensos: Pafses
Bajos (398 hab.zkm-). Belgica (340), Trinidad y Tobago
(255), frente a la ex Rusia (nueve), Canada (tres) e incluso China (135).
Los pafses urbanizados presentan densidades
superiores a los pafses rurales: Japan (338) y el estado-ciudad de Singapur (6.768),'"que contrastan con
Iran (41) 0 con Mal! (nueve).
El proposito de este capftulo es iniciar -en el contexto mundial indicado- esta tercera parte contestando
algunas preguntas cuantitativas, muy elementales, sobre
la relacion ser humano-medio ambiente en el Ecuador:
zcuantos son los ecuatorianos?, zcomo estan distribuidos en el territorio nacional?, c'.queconfiguraciones tienen los asentamientos humanos en el Ecuador?

v.

Terceraparte Poblacion y medio ambiente

75

Dlstribuclon geografica
de la poblaclon
ecuatoriana (censo 2001)

entre las areas urbana y rural, la desigualdad es ya


marcada: 7,4 y 4.7 millones, respectivamente, pero con
la condicion de que se acepte la definicion administrativa de estos terminos: si se define como urbana la
poblacion de las localidades de 10.000 0 mas habitantes, y ruralla restante, la diferencia serfa bastante parecida: 7,2 y 5,0 millones, respectivamente. Pero, la diferencia entre poblacion aglomerada (de cabeceras parroquiales y canton ales) y dispersa Cresto de parroquias" y "periferias") es. como puede pensarse, mucho
mas significativa: 8,4 millones contra 3,8 millones.
En cuanto a la distribucion geografica de la poblacion entre provincias (figura 9.2) es como sigue:
Las dos provincias mas pobladas del pais concentran juntas cerca de la mitad (46,9%) de la poblacion nacional: Guayas con 3,3 millones y Pichincha
con 2,4 millones.

Cuando se habla de distribucion geografica de la


poblacion ecuatoriana hay que adarar ante todo a que
tipo de distribucion se hace referencia. Asf si se habla
de la distribucion entre las regiones mas pobladas del
pills,la Costa y la Sierra (950;0 del total nacional). entendidascomo conjuntos de las entidades administrativas
llamadas provincias, la poblacion ecuatoriana tiene
una reparticion que no esta lejos de ser equilibrada: en
2001habfa 6,1 millones de habitantes en la Costa y 5,5
en la Sierra. Si se trata de la repartition poblacional

1950

2001

21/56
31/116
&

'(J

226/161

18/147

50n9

3/18

C;;26/60

U
-39/149

1881253
27/35

046/172
13/85

38n7

401211
3fJ.3

30/186

50

1/0

1831222

100 km

50

100 km

En 1950,de 105 3,2 millones de ecuatorianos, solo 906 mil eran urbanos y 2,3
millones eran rurales; untcamente en Pichincha y Galapagos la poblaci6n es
superioren las areas urbanas. En las dos decadas posteriores las ciudades
incrementaron su poblaci6n notablemente, la poblaci6n de Quito a mediados
de 105 setenta fue de mas 0 menos 600.000 habitantes. En 1974 se contaban
35 ciudades de mas de 10.000 habitantes que agrupaban casi 2,5 millones de
habitantes (38% de la poblaci6n nacional).
EIultimo censo de poblaci6n y vivienda revel6 que de 105 12 millones de ecuatorianos, 7,4 son urbanos y 4,7 rurales, pero en solo ocho provincias la poblaci6n
urbana supera a la rural. En Guayas, Pichincha y Azuay se concentran las dos
terceras partes de la poblaci6n.

Fuente: INEC, "VI Censa de Poblacion

y V de Vivienda

200''',

version

CD.

16/3

27/49

so 100

I-

Area urbana
Area rural

Las cifras indican, en miles, la


poblacion de las areas urbanas
(numerador) y rurales
(denominador)

Juan B. Leon V.

76 Manual de Geografia del Ecuador

9.4 no aparecen las "zonas vades" ubicadas a 3.600 Una provincia grande abarca practicarnente la
4.000 m de altitud).
decima parte de todos los ecuatorianos (9,8%):
La distribucion geografica de la poblacion ecuatoManabf. con 1,2 millones.
riana
es, naturalmente, el resultado de todo un largo
Las nueve provincias restantes de la Sierra, con
proceso
de ocupacion del espacio ecuatoriano, pero
sus 3,1 rnillones. alcanzan la cuarta parte (25,3%) de la
tarnbien
un
componente basico de la actual organizapoblacion total del pais.
cion
y
funcionamiento
de ese mismo espacio.
Las tres provincias costefias restantes, con su 1,6
millones de habitantes, llegan apenas al 13% del total
nacional.
Las cinco provincias amazonicas. con sus 549.000
habitantes, constituyen 1/22 de la poblacion ecuatoriana.
Finalmente Galapagos, la unica provincia insular, con sus 18,6 mil habitantes, representa entre una
Vistos en pequeiia escala
y dos milesimas partes de la poblacion del pais.
En 1950, cuando la sociedad ecuatoriana, erninenLa distribucion de la poblacion dispersa no tiene
temente rural. aun no salfa de sus tradicionales formas
las mismas caracteristicas en cada una de las tres rede organizacion social y economica. todas estas progiones continentales del pais:
porciones de distribucion geografica eran muy dife El callejon interandino esta ocupado por una
rentes (figura 9.2).
serie
de "constelaciones" de poblacion que aparecen
Mas desigual todavfa es la distribucion de la pode
trecho
en trecho, unas mas apretadas que otras.
blacion entre cantones: en 2001 solo los de Guayaquil
Esta configuracion poblacional no tiene parecido en
y Quito concentraban cerca de la tercera parte (320;0)
los Andes peruanos ni bolivianos.
de todos los 220 cantones de la Republica.
La distribucion de la poblacion en las llanuras
En cuanto a la geografia de la poblacion aglomerade
la
Costa es rnenos dens a y mas hornogenea que en
da y dispersa (figure 9.3), hay que decir 10 siguiente:
la
Sierra.
Es visible una mayor concentracion en la
La poblacion aglomerada esta distribuida en las
parte
baja
de la cuenca del no Guayas y en las lomas
220 cabeceras canton ales (incluidas las cuatro "zonas
de
Manabi.
Tampoco existe un equivalente de
no delimitadas" que el censo considera rurales) y en
poblamiento
en
otras costas sudamericanas.
las 775 cabeceras parroquiales; segun provincia, se
El poblamiento arnazonico es muy particular: las
trata de una poblacion muy desigualmente distribuiformas predominantes son todavia las de cordones y
da. En cambio, la poblacion disperse. es decir, la que
filamentos que se anudan entre sf en puntos-ciudades
comprende 10 que el censo denomina "resto de la paro en puntos-bifurcaciones viales. Notese como 105 filrcquia" y las "periferias" de las cabeceras cantonales,
amentos que unen a la poblacion oriental con la
tiene una distribucion, de provincia a provincia,
poblacion serrana son mucho mas tenues y raros que
mucho menos contrastada.
105
que descienden desde la Sierra hacia la Costa.
La densidad, es decir, el nurnero de habitantes
por unidad de superficie (administrativa, realmente ocupada, solamente agricola u otra) no tiene el
mismo significado si se trata de poblaciones aglomeradas 0 de disLa poblaci6n dispersa
persas. Para 1990 (figura 9.4) se caladopta configuraciones
culaba que las densidades rurales
muy diversas, sequn la
dispersas
iban desde 160-502
regi6n: en el callej6n
interandino
se observan
hab.zkm? en los alrededores de al'constelaciones"
cuyos
gun as ciudades serranas (Ibarra,
nucleos son las ciudades;
Quito, Latacunga, Ambato y Cuenen las lIanuras costenas
prevalecen 'polvoreados"
ca-Azogues). verdaderas
poblapoco densos y bastante
ciones semiurbanas, hasta las vastas
hornoqeneos:
en la
areas "vacias" (con menos de dos
Amazon fa son frecuentes
las formas de cordones 0
hab.zkrn-) de la region amazonica.
filamentos que se anudan
de Esmeraldas y Galapagos, pasanentre sf en lugares
do por las densidades de entre 20 y
centrales, ciudades 0
'--'---4 ~.-J.
bifurcaciones
viales.
I
80 hab./krn",
que son las mas
comunes del suelo rural del pais.
(Por ser un mapa de densidades que
tiene en cuenta la integridad de las
superficies parroquiales, en la figura
INEe.

Patrones de
poblamiento rural

punto ~500 h.!l'bitantesdP!lrsos

Quito,

__

Fuente:

"VI Censo de Poblaci6n

y V de Vivienda

2001 "

capital

del Ecuador

Capltales provinciales
Riol prlnclpeles

......

Leon V.

Terceraparte Poblacion y medio ambiente

a 3.600-

La presencia y ausencia de poblacion (el ecumene y el anecumene), las


diferentesdensidades poblacionales y las
configuraciones de poblamiento exigen
una explicacion. En otros term in os,
uales son los factores del poblamiento
disperso en el pais? Son tantos que es
imperativo agruparlos en dos gran des
dases:los historicos y los naturales. Los
unos tienen que ver con complejos procesossociales de poblamiento y particulareshistorias demografkas que competenmas a la historia que a la geograffa.
Entrelos [adores naturales, los que mas
inciden en la distribucion
de la
poblacion son dos: el relieve y el agua
(sobretodo en su forma de precipita-

ecuaton largo
0, pero
rganiza-

or una
arecen
e otras.
ido en
anuras
que en
en la
lomas
te de
ar: las
ones y
dades
los filon la
os que
ta.

77

Figura 9.3

Poblaciones aglomeradas y dispersas

En 2001, la poblaci6n aglomerada de todo el pais, urbana y rural, alcanza,


practicarnente, el 79% del total nacional. Los histogramas de la figura
permiten constatar en que medida las poblaciones, al aglomerarse, tienden
fuertemente a una distribuci6n geogrMica, en este caso por provincia,
mucho mas desequilibrada que la poblaci6n dispersa.

------

Poblaci6n aglomerada*

Galapagos
Esmeraldas
Manabi
Los Rios
Guayas
EIOro
Carchi
Imbabura
Pichincha
Cotopaxi
Tugurahua
Bolivar
Chimborazo
Canar
Azuay
Loja
Sucumbios
Napo
Orellana
Pastaza
Morona S.
Zamora Ch,
Zonas no delimitadas

cones).

)-en miles (2001

I
I
I

EI relieve. Por un lado esta la


I
altura.A partir de cierto nivel, mientras
..De las cabeceras parroquiates y cantona les. ,
masaumenta la altura, menor es la den500
1000
1500
2.000
2.500
3.000
sidadpoblacional a causa del frfo. EI ser
Poblaci6n dispersa**
humane se adapta dificilmente al frfo.
GalaPa90S~
Esmeralda~
.
- =2001)Manabi
_
porque este es incornodo y reduce las
Los Rios
posibilidades de produccion agricola.
Guayas
Por otro lado esta la pendiente. Las
EIOro _
Carchi
Imbabura
'!
fuertespendientes abstaculizan la conCotopaxi!!!
I
Pichincha
strucci6n de vias y limitan los cultivos;
Tugurahua
Bolivar
la capa arable de las pendientes es mas
Chimborazo
Canar
deJgaday mas susceptible a la erosion.
Azuay
Loja
Pero,zpor que estan menos pobladas
Sucumbios_
Napo_
las estribaciones externas orientales de
Orellana _
Pastaza.
losAndes que las occidentales? Por dos
MoronaS. _
Zamora Ch._
razonesprincipalmente; la una es geoZonas no delimitadas
. Poblaci6n de las periferias y de los restos de la parroquia.
grafca: la vertiente oriental esta atraveso
100
200
300
400
500
600
ada par un menor numero de valles
Totales nacionales
quela accidental; la otra es historica: el
1: Aglomerada en cabeceras parroquiales
4
tropismo poblacional hacia el occidente
(954.000 = 8%): rural
2: Dispersa en parroquias
esmas antiguo y fuerte que el tropismo
(restos de parroquia) (2.281.000 = 19%): rural
3: Aglomerada en cabeceras cantonales
poblacional hacia el oriente; por ello las
3
(7.431.000 = 61 %): urbana
vertientes occidentales estan bien pro4: Dispersa en "periferias" de cabeceras cantonales
(1.490.000 = 12%): rural
vistasde vias de antiguo transito, 10 cual
Nota: Sequn el documento utilizado del censo de 200l,en Galapaqos y en las zonas no delimitadas no
no sucede en las vertientes orientales.
aparece poblaci6n dispersa, aunque en realidad sf existe pero en proporciones muy bajas.
Las precipitaciones. Son un fuerte
y
condicianamiento de los asentamientos
humanos, pero la correlacion entre
estan por 10 general menos pobladas que las que recicantidad anual de lluvia y densidad no es estrecha. En
ben mas de esa cantidad; finalmente, las zonas semila Sierra, muchas zonas con precipitacion regular (de
aridas
500 rnm) estan escasamente pobladas cuan1.000a 2.000 mm anuales) estan muy poco pobladas
do
no
disponen de agua de riego. En la region arnadebido al relieve, mientras que zonas cercanas, con
zonica.
la pluviometria C> 2.000 mrn) casi no tiene que
deficitde lluvias 500 rnm) tienen una poblacion no
ver
con
el poblamiento.
menos densa.
Un riego mfnimo y sobre todo ocupaciones no
Vistos en mediana escala
agrfcolas explicarian esta aparente anomalia. En la
Costa,las zonas despobladas de Esmeraldas reciben
abundante y aun excesiva precipitacion (entre 2.000 y
Las configuraciones espaciales que adopta el mi4.000mm): las zonas que reciben menos de 800 mm
lion 0 mas de viviendas rurales del pais son tres:

I.

-====;;=~"'_.I

Fuente:

INEC,

"VI Censo de Poblaci6n

V de Vivienda

2001 "

Juan B. Leon V

78 Manual de Geograffa del Ecuador

explica por la existencia de fuentes de agua 0 por una


localizacion en la confluencia de carreteras (Manglaralto, Colonche, Balsas, por ejernplo).

dispersa, aglomerada y lineal. Es 10 que se puede observar en documentos cartograficos a escala 1:50.000
o mayor.
Configuraciones

dispersas

Configuraciones

Las casas se distribuyen a 10 largo de 105 nos y


esteros, carreteras y caminos 0 del ferrocarril, alii
donde son las unicas vias de penetracion y transporte. Ocupando uno solo 0 ambos lados de Ia via, este
tipo de asentamiento adopta formas de "rosario",
donde 105 nudos son las cabeceras parroquiales y los
filamentos Ias carreteras que las unen. Se 105 encuentra en ellitoral, en el callejon interandino y al pie amazonico de 105 Andes.
A estas tres formas bastante diferenciadas hay que
afiadir las mixtas, resultado de Ias combinaciones entre dispersas y aglomeradas, entre dispersas y lineales,
entre aglomeradas y lineales.
En sfntesis, la forma disperse predomina en Ia
Sierra y su estribacion occidental, en el interior de
Manabi, en la cuenca del Guayas, en la zona de colonizacion del noroccidente y en el pie amazonico de
105 Andes. La forma aglomerada predomina en el
litoral. Finalmente, Ia forma lineal (sola 0 combinadal
predomina en el interior de Esmeraldas y su via de
acceso a Ibarra, en EI Oro costefio y en el nororiente .

Es la forma mas comun. Las casas se encuentran


ya sea diseminadas en las inmediaciones de 105
caminos 0 nos, 0 distribuidas segun un patron difuso. En el primer caso, unas veces son 105 caminos que
han seguido a las casas, otras veces las casas a 105
caminos, pero siempre es intima la correlacion entre
vias y asentamientos. En el segundo caso, el poblamiento se parece a un salpicado 0 a un espolvoreo Y.
mas que estar relacionado con las vias, es resultado de
procesos de apropiacion del suelo por colonizacion,
parcelacion de tierras, con frecuencia en lugares
pIanos 0 poco quebrados.
Configuraciones

aglomeradas

No se."trata aquf de las cabeceras parroquiales,


sino de 105 asentamientos que se encuentran fuera de
elias. Salvo el caso del Chota en la Sierra, estas formas
existen exdusivamente en la Costa y casi unicamente
en el litoral. En zonas semiaridas (sur de Manabi y
peninsula de Santa Elena, entre otras), su presencia se

lineales

.
J Quito,

capital del Ecuador

922,42

o Capitales provinciales

.109,91
55,90
38,15
27,93
20,99
15*
9,94

2,7

Promedio

nacional

de la poblaci6n dispersa

50

Fuente:

INEC,

"VI Censo

En 2001, las mas altas densidades de las poblaciones dispersas (entre


109 Ymas de 900 habitantes por kil6metro cuadrado) eran muy
frecuentes en las aureolas de las ciudades serranas. En el otro extremo,
las zonas practlcarnente vadas de poblaci6n (menos de 2,7 habitantes
por kil6metro cuadrado) eran extensas en la Amazonla, en parte de
Esmeraldas y en Galapagos. Muchas zonas no pobladas (como las de
los altos paramos) no aparecen cartografiadas en la figura porque en
ellas se han tenido en cuenta la superficie total de las parroquias y no
unlcarnente sus areas verdaderamente pobladas.

100 km

de Poblaci6n

V de Vivienda

2001':

eon V

Jr una
mglar-

10 ESPACIO Y ESTRUCTURA DE LA POBLACION

nos y
'il, alif
1sporia, este
isario"
5 y los
icuen.arna-

La translclon

ly que
es enneales,
en la
ior de
.coloico de
en el
inada)
via de
riente.

demoqraflca
De la misma forma que las poblaciones se hallan distribuidas de manera muy diferente sobre la
corteza terrestre, la dinamica de su crecimiento es
actualmente muy diversificada segun 10s paises y las
regionesdel mundo. Si hasta mediados del siglo XIX
los ritmos de crecimiento, en todo el mundo, eran
mas0 menos parecidos, hoy existe una gran diferencia entre los pafses industrialmente desarrollados y
105 parses pobres. Los primeros, habiendo concluido
su transicion dernografica, muestran tasas bajas de
crecimiento poblacronal. mientras que 10s segundos,
en diferente grade de transicion, incrementan su
poblacion a ritmos mas elevados y aun explosivos.
Segun los postu1ados de la teoria de la transicion
cemografica.varias son las etapas por las que pasan
laspoblaciones nacionales, antes de completar el transitode un regimen demografico a otro.
Antes de iniciar la transicion. siendo altas 1astasas de
fecundidady mortalidad, el crecimiento natural de la
poblaciones muy 1ento.Casi todos 105paises del mundo
han salido ya de esta condidon, pero existen todavfa
muchosafricanos que se hallan en un grade muy incipientede transicion (primera etapa de la figura 10.1).
Latransicion se descompone, en terrninos generales,en varias fases:
Un periodo durante el cual, al bajar sensiblementela mortalidad (segunda etapa de la figura 1O.l)
y al mantenerse alta 1a fecundidad, las tasas de crecimientonatural se tornan muy altas.

Primera etapa:
incipiente baja de. fecundidad
y de mortalidad.

Segunda etapa:
baja moderada de la fecundidad
y sensible de la mortalidad.

Tercera etapa: baja persistente


de la fecundidad y de la mortalidad.

itre

Cuarta etapa:
baja mortalidad,

;!l

Un perfodo durante el cual, al continuar bajando la mortalidad, la tasa de fecundidad tam bien
comienza a descender decididamente, es cuando el
crecimiento natural se hace moderado (tercera etapa
de la figura 1O.n.
Finalmente, cuando la mortalidad y la fecundidad son muy bajas, el crecimiento natural vuelve a ser
muy bajo (cuarta etapa de 1a figura 1O.n.
Una de las expresiones sustanciales de este cicIo
dernografico es la diversidad de estructuras poblacionales: 10s paises de ritmos lentos (con baja fecundidad) se caraeterizan por tener bajas proporciones de
jovenes y nifios: en cambio, 105 parses en desarrollo
(con alta fecundidad) abrigan poblaciones relativamente muy jovenes .
Por otra parte, la baja fecundidad de los pafses
industrializados y el alargamiento de la vida de sus
habitantes genera un incremento sensible del porcentaje de personas ancianas. En Suecia, Reino Unido y
Iapon. por ejemplo, la proporcion de la poblacion de
mas de 65 afios alcanza entre el 15 Y el 170/0. En earnbio, en continentes enteros como Asia, Africa y
America Latina esas proporciones son del 3 0 40/0.
Todo crecimiento rapido de las poblaciones
humanas -de la misma forma que las altas densidades de poblacion- plantea problemas geograficos de
mucho interes: zhasta que punto los recursos del
medio natural estan amenazados por el crecimiento
de las poblaciones humanas?, zeste crecimiento es
menos 0 mas amenazante que las modernas tecnologias que permiten elevados grados de productividad
economica 0 que las culturas modernas de consumo
y de hiperconsumo?

Ie
de
!en

'"0

-'.#.

debil fecundidad.

'erno,

mtes

~.~""
till.}
~~
I

..Ifl..,.!.

Sin informacion

completa

Tasaglobal de fecundidad*

Esperanza de vida al nacer**

_de

de 32,4 a 60,0

_
_

de 47,7 a 72,4
de 66,3 a 76,6
de 66,8 a 81,6

3,7 a 8,0

de 2,3 a 5,6
_ de 1,8 a 3,3
_ de 1,0 a 2,7

"Numero promedio de hijos


por mujer en edad de proerear

Fuente: PNUO,en: http://www.undp.org/hdr2003/indicator/index_indicators.html

""En alios; mientras mayor es


este indieador menor es la
mortalidad

80 Manual de Geografia del Ecuador

En la geograffa del Ecuador, a pesar de su pequefta dimension, tambien hay importantes diferencias
internas .en los ritmos y estructuras poblacionales.
Este capitulo tiene la intencion de abordarlas con cierto detenimiento.

Dinamica de la
poblaclon ecuatoriana:
fecundidad, mortalidad
y migraciones
De acuerdo con 10 que expresan las cifras del ultimo censo, la poblacion ecuatoriana aumento con una
tasa de crecimiento promedio anual de 2,12% entre
1990 y 2001. Este ritmo de incremento poblacional es
inferior al delos cuatro perfodos intercensales anteriores (3,00% entre 1950 y 1962; 3,02% entre 1962 y
1974; 2,81% entre 1974 y 1982; 2,15% entre 1982 y
1990, 10 cual permite avizorar que en 105 afios por
venir los ecuatorianos se multiplicaran menos rapidamente que en el pas ado. Es altamente probable que en
los proximos 50 anos no se cuadrupliquen, como en
los ultimos 51 (1950-2001), lapso durante el cual
pasaron de 3,2 a 12,2 millones.
La desigualdad del crecimiento poblacional tambien se ha dado al interior del pais, entre region y region: la poblacion serrana durante ese mismo penodo
se multiplico solo por 2,9, mientras la costefia 10 hizo
por 4.7 y la amazonica nada menos que por 11.8. En
cuanto a la poblacion urbana, si en 1950 representaba
apenas el 28,5% de la poblacion total. en 2001 constituia ya el 61.1% de todos los ecuatorianos.
~Por que, en general. los ecuatorianos se reproducen menos rapidamente que hace 10, 20, 40 0 50 afios?
~Por que la diferencia en 105 ritmos de crecimiento
regional y entre campo y ciudades?
Para contester estas preguntas hay una respuesta
muy estadistica que se puede formular de varias maneras. Una: las variaciones de las poblaciones se deb en al
comportamient de los tres componentes basicos de
toda dinarnica poblacional: la fecundidad, la mortalidad
y las migraciones. Otra: la variacion del numero de
habitantes de una poblacion durante un perfodo dado
es el resultado de dos tipos de "ingresos":nacimientos e
inmigraciones, y de dos tipos de "egresos": decesos y
emigraciones. Una tercera: los diferentes crecimientos de
las poblaciones dependen de la forma en la cual se
combinen dos tipos de balances demograficos, el balance del crecimiento natural 0 vegetativo (numero de
nacimientos menos numero de decesos) y el balance
migratorio 0 migracion neta (numero de inmigrantes
menos numero de emigrantes).
En el crecimiento de la poblacion ecuatoriana
en su conjunto, el elemento migratorio (salidas y

Juan B. Leon V

entradas del 0 al pais) historicarnente ha contado muy


poco, pero desde que se han acelerado las salidas del
pais, al final de la decade de 105 noventa, tienen un
peso significativo. Los siguientes datos registrados
ilustran esta situacion: en 2001, el nurnero de las salidas del Ecuador llegaron a 562.000 y el de los decesos
a 55.000; el de los nacimientos a 193.000 y el de las
entradas alcanzo las 424.000.
En cuanto alas poblaciones regionales 0 provinciales del pais y de las areas urbanas y rurales, el peso
de las migraciones en el crecimiento de las poblaciones es. en general. mucho mas importante, pero vana
notablemente de un lugar a otro.

La baja de la mortalidad precedi6


al descenso de la fecundidad
Entre 1920 Y 2001 la tasa bruta de mortalidad
bajo en el Ecuador de 28 a 6%. Esta ultima es una tasa
tan baja como la de los pafses industrializados, pero
la comparacion no es pertinente sin hacer la siguiente aclaracion: la diferencia de la estructura de edades
entre estos pafses y aquel, hace que la naturaleza de
la mortalidad (sobre todo, la causalidad prevaleciente
de los decesos) sea muy diferente en uno y otro cases.
En cambio, la tasa de mortalidad infantil es aun
alta en el Ecuador, a pesar de los importantes progre50S hechos durante los ultimos afios: de 139 en 1950
a 24 en 2001. Parecidos avances ha experimentado el
pais en 10 que toca a la esperanza de vida al nacer,
que ha subido de 47,9 afios en 1956 a 70,5 en 200l.
Por otra parte, la tasa bruta de natalidad despues
de mantenerse alta (alrededor de 48%) hasta 1950,
comienza a descender lentamente entre 1950 y 1970
(46%), para llegar finalmente a los actuales niveles
(23%). En terminos de tasa global de fecundidad, la
dinamica de la poblacion ecuatoriana se mantiene
tarnbien muy alta y estable durante los anos 1960 (6,9
hijos). para solamente en los 40 ultimos afios bajar a
tasas del orden de tres hijos.
De esta manera, a escala nacional, la combinaci6n
de una rapida baja de la mortalidad con un lento descenso de la fecundidad dio lugar a elevadas tasas de
crecimiento vegetativo, cuyo valor mas alto aparece en
105 anos 1960, cuando el pais supera el 3% de crecimiento anual. Pero, mas alia de las estadfsticas, uales
son las causas de estos descensos a diferentes ritmos?
Es muy diffcil dar una respuesta categorica a esta
interrogante. En 10 que concierne a la baja de la mortalidad, los estudios y debates" a pesar de su abundancia, son, al parecer, poco concluyentes. Son tantos
105 elementos que la componen, que es muy delicado
establecer una clara jerarquia y combinacion general
de causas. Tal es la variedad de situaciones, que aqui
no cabe sino solo enumerar 105 elementos mas
importantes de posibles respuestas: cambios en las
relaciones del ser humano con su medio natural
(entre 105 cuales cuenta mucho el mejoramiento del

eon V

Terceraparte Espacio y estructura

)muy
las del
en un
trados
s saliecesos
de las

habitat); cambios en la dieta alimenticia y el manejo


tecnicode las densidades espaciales de la poblacion:
lasdiferentes actitudes culturales ante la enfermedad,
lamuerte a hacia los nifios: los variados niveles y las
diferentesreparticiones de los ingresos que regular. el
accesoa los servicios de salud; el mejoramiento de la
infraestructura general de las comunicaciones, de la
distribucion del agua y del tratamiento de los desechos;las polfticas sanitarias del Estado ... En general,
estosy otros elementos suelen ser agrupados en dos
tipos de facto res, los economicos y los de accion
medica,pero ello no facilita una respuesta cabal, porqueunos y otros son interdependientes.
En 10 que toca al descenso de la fecundidad, la respuestatampoco es facil Por una parte estan los componentesmeramente demograficos, y, por otra, los socioonornicos que se encuentran detras de aquellos. Entre
losprimeros deb en mencionarse los siguientes: la edad
delas madres (las mad res jovenes tienen menos hijos
quelas menos jovenes), la nupcialidad (las parejas se
casanhay, en promedio, a mayor edad que antes), las
emigraciones(por la emigracion masculina la abstinenciamodificaria la fecundidad de las mujeres), la lactancia(que inhibe la ovulacion y tiende a alargar el intervalogenesico). la contraception (la proportion de mujeresque utilizan contraceptivos ha pasado del 13 al
66% entre 1965-1967 y 1995-2001l. el aborto (que en algUnmomento fue, talvez, el medio mas importante de
controlde la natalidad). Entre los componentes socioeconomicos de la baja de la fecundidad estanan, principalmente,tres: la urbanizacicn (en las ciudades la fe-

rovinJ peso
ilacioI

varia

alidad
a tasa
, pero
~iendades
za de
ciente
casos.
s aun
'ogre1950

Ida el
nacer,
JOl.

de la poblacion

81

cundidad seria inferior a la rural, pero las estadisticas


generan muchas reservas al respecto): la actividad de las
mujeres (la fecundidad es netamente inferior si la mujer
trabaja fuera de su casal, y, finalmente, la educacion Oas
mujeres con estudios secundarios completos tienen, en
promedio, mucho menos hijos que las analfabetas).
La constelacion de componentes tanto de la baja
de la mortalidad como del descenso de la fecundidad,
al combinarse en multiples formas, se expresa en una
especie de segregacion geografica que la muerte y la
reproduccion deparan a los hombres y mujeres del
Ecuador. Una idea de esta segregacion se expone en la
figura 10.2, que refleja a la vez los matices internos de
la transicion dernografica en el pais.

Las migraciones internas


Sin tener en cuenta los desplazamientos de las personas a traves del territorio nacional, no se pueden explicar los diferentes ritrnos de crecimiento de las poblaciones regionales, provinciales, urban as y rurales. Estos
desplazamientos son dasificados en dos gran des grupos: las migraciones definitivas y las temporales 0 pendulares. Las primeras son aquellas en las que hay establecimiento definitive 0 permanente del migrante en su
nuevo domicilio. Las otras se presentan cuando el ernigrante permanece solo temporalmente en otro lugar
diferente al de su origen. No obstante, el factor tiempo
puede no ser esencial y contar menos que la relacion de
fuerzas entre la vinculacion allugar de origen y la vinculacion allugar de destino del movimiento migratorio

spues
1950,
1970

iveles
ad, la
itiene
0(6,9

ljar a
5,2
Morona Santla90~_-_-

acion
I desas de
ce en
trecimiles
nos?
I esta

'

Zamora
:
: Chinchipe ,
: Pastaza

,
,

50 100km

Fecundidad
Tipo de
global*
provincia
(2001)

Numero de
habitantes
(miles)
3.309
2.389
1.186
344
19

~
Fuente: INEe,

En nurnero
de hijos par
mujer
En arias
Esperanza de
vida al nacer**
(2001)

3,2 - 2,6

71,2 - 74,6

3,3 - 3,7

66,6 - 72,6

3,9-4,4

64,6 - 68,9

4,7 - 5,3

51,8 - 62,6

Sin informacion
en:

http://www.inec.gov.ec/

completa

:
_:

-~ __ -,

.Napo,

:,

,,

rnor-

bunantes
icado
neral
aqui
mas
las
tural
del

II:
, Sucumblos
,
,

'

BOllvar[J: Esmeraldas

1..

: Chimborazo:

I
I

:
,

:I

:I Los Rios

51,7

60

Loja..

Cb

Imbabura

0: 0 0 Manabi

+-------r - - - - - - :

~_I

Cotopaxi:

J __

I
:

Canar

ICarchi

-:EI~~~"'=~u-n~:;ahua
,Guaya:-ll
70

Pichincha
74,5

x: Esperanza de vida al nacer (en alios)

82 Manual de Geografia del Ecuador

Las migraciones temporales en el Ecuador tienen


mucha importancia. no solo por el numero de personas que involucran. sino porque son la expresion
de un marcado desequilibrio entre los espacios
nacionales y muy particularmente entre las areas
urbanas y las areas rurales. Se trata en su gran mayorfa de miles de campesinos 0 habitantes rurales que
buscan en las ciudades el trabajo que el medio rural
es incapaz de darles. Entran tambien en esta categorfa
ias migraciones ocasionales 0 estacionales. como las
que mueven a campesinos serranos que se desplazan
a la Costa para trabajar en los cultivos tropicales de
exportacion (banano, cacao) 0 en la agroindustria (en
la zafra de cafia de azucar; por ejernplo).
Como se puede entender facilrnente, las dos ciudades que mas atraen a este tipo de emigrantes son
Quito y Guayaquil. donde la construccion es una de las
actividades que mas 105 ocupa. aunque en 105 ultimos
afios han cobrado mucha importancia las variadas
actividades ofrecidas por el denominado sector informal urbano. y sobre todo por el pequeno comercio.
En muchos casos. las migraciones temporales de
este tipo pueden beneficiar significativamente alas empresas que emplean inmigrantes, porque estos constituyen una mana de obra barata. Muchos de ellos, al
no desvincularse de su parcela y familia. esta (cuando
se queda en el campo) y aquella continuan cubriendo
en buena parte la reproduccion de la fuerza de trabajo del inmigrante. de donde se puede explicar su
capacidad para poder vivir en las ciudades con bajos
salaries. Entre otros aspectos negativos de este tipo de
migraciones hay que mencionar los siguientes: la
situacion de subordinacion social en la que se halla
frecuentemente el inmigrante rural en las ciudades. la
dificultad que este tiene de organizarse en un medio
para el extrafio y aun hostil y. finalmente. la desestructuracion de la vida familiar. social y comunitaria en el
lugar de origen de la migracion.
Las migraciones definitivas son. en cambio. las que
inciden directamente en la redistribucion de la poblacion entre los diferentes espacios nacionales. De ellas
dan cuenta los censos de poblacion y se las puede dasificar;segun el origen-destino del movimiento detectado
(rural-urbanas, urbano-rurales, urbano-urbanas y rural-rurales) o segun las referencias temporales tenidas
en cuenta: migraciones "vitalicias"y "del Ultimo movimiento migratorio". Las "vitalicias"son el resultado de la
comparacion entre los datos del lugar del nacimiento
del empadronado y los de su residencia actual 0 de su
empadronamiento; las "del Ultimo movimiento migratorio" son el resultado de la pregunta censal que busca
saber cual ha sido la residencia anterior del empadronado, en general. en los ultimos cinco afios.
Los mapas de la figura 10.3 representan las diferentes relaciones cuantitativas en cada provincia entre
migrantes y no migrantes, vistas desde los dos extremos del itinerario migratorio: la poblacion nativa y la
poblacion empadronada. En el un caso se representa.
por provincia. el numero de los no nativos (inmi-

Juan B. Leon V.

La mana de obra mlgrante. Las urbes se destacan por ser receptoras de migrantes que buscan trabajo.
Fete: EI Comercio

grantes) con relacion a toda la poblacion empadronada; en el otro. el numero de nativos (emigrantes) no
empadronados en su provincia de nacimiento. comparado con toda la poblacion native. Definidas as!
estas categorfas de poblacion, es interesante constatar
que toda provincia es. a la vez, receptora y expulsiva
de poblacion.
Por cierto, hay unas que se destacan por ser especialmente receptoras (en terminos relativos: Galapagos.
Sucumbfos y Orellana; en terminos absolutos: Piduncha, Guayas. El Oro); otras por ser particularmente
expulsivas (en terminos relativos: Bolivar. Carchi y
Loja; en terminos absolutos: Manabf Loja y Los Rfos)
y. finalmente, algunas por reunir en sf ambos caracteres a la vez (Nape, Morona Santiago y Canar).
El mapa de la figura 10.4 presenta, por otra parte,
105 saldos migratorios vitalicios de las provincias
Notese como entre la Sierra y la Costa. 12 de 15
provincias presentan saldos negativos y como en la
Amazonfa y Galapagos todas son de signo positivo.
aunque Napo tiene un saldo practicamente nulo. Esto
qui ere decir que en cada una de las provincias con
saldo negative, el mimero de censados es inferior al
numero de nativos O. en otras palabras, ha habido
mas emigrantes que inmigrantes.
Otra cosa que indica el mapa es la relacion (expresada en porcentajes) entre el manto del saldo y el de la
pobladon nativa. De allf se desprende que hay. segun
105 datos del censo de 2001. niveles de impacto migratorio que van desde menos (37%. Bolivar) hasta mas
029010. Galapagos).
Segun 105 datos de origen y destino de las migraciones vitalicias (figura 10.sT. la geografia de estos
movimientos de poblacion es la siguiente:
Marcada polarizacion de las migraciones hacia
Pichincha y Guayas: de 1052.5 millones de inmigrantes
dentro de todo el pafs, unos 790.000 fueron empadronados en la primera y unos 715.000 en la segunda
Tarnbien han recibido un elevado numero de inmigrantes las provincias costefias de El Oro ~144.000)
y Los Rfos 026.000). En contrapartida. la provincia

'n V,

Tercera parte Espacio y estructura de la poblaci6n

83

que, en numero, mas ha contribuido a formar la masa


de emigrantes, ha sido indudablemente Manabi
(514.000), y muy por debajo de ella Loja, Los Rios y
Guayas (entre 210.000 y 215.000 cada una).
En terminos de "rutas interprovindales" de migracion,la primera en importancia es la ruta Manabi-Guayas (277.000) y lejos de ella se encuentran las rutas Los
Rios-Guayas 036.000), Manabi-Pichincha 004.000),
Cotopaxi-Pichincha
(95.000), Irnbabura-Pichincha
(nOOO), Loja-Pichincha (76.000), Chimborazo-Pichincha
(73.000), Loja-El Oro (57.000), a la que siguen todas las
demas.
Entre regioneslos balances migratoriosson diferentes:
Entre Sierra y Costa son bastante equilibrados:

de la primera a la segunda han migrado unas 360.000


personas, y viceversa unas 330.000.
Entre Sierra y Amazonia, el balance es netamente
favorable a la segunda: los migrantes de la Sierra a la
Amazonia son unos 133.000 y en el senti do inverso
apenas unos 40.000.
Entre Costa y Amazonia, el balance es tarnbien
netamente favorable a la segunda, pero a niveles mucho mas bajos: 45.000 contra 9.000.
Dentro de las regiones, el numero de emigrantes
es bastante equivalente si se comparan Costa y Sierra:
762.000 entre las provincias costenas y 714.000 entre
las provincias serranas. en cambio. entre las provincias amaz6nicas solo alcanza el numero de 28.000.

na) no

Toda provincia recibe poblaci6n inmigrante, pero en


diferentes proporciones: las mas elevadas se
encuentran en Galapagos, Sucumbfos y Orellana; las
menos en Chimborazo, Loja y Manabr. En terminos
absolutos,las provincias con mas inmigrantes son
Pichincha, Guayas y EI Oro; en el otro extrema estan
Napo, Bolfvar Galapagos.

om-

asi
atar
iva

46/86
18/79
55/441
([) 24162

~24162

Poblaci6n empadronada, nativa

25/115
SO 100

Inmigrantes

Empadronados
(miles)

Poblaci6n empadronada fuera de su


provincia nativa

(5)12/19

zsrn.

50

vo.
sto
con
ral
ido

y no nativa

InmigranteJ
(miles)
sl

No inmigrantes
Poblaci6n empadronada en su
provincia nativa

100 km

Erniqracion
Toda provincia expulsa poblaci6n, pero en distintas
proporciones: las mas elevadas se encuentran en
Bolfvar, Carchi y Loja; las rnenos en Orellana, Pichincha
y Guayas. En terminos absolutos,las provincias con
mas emigrantes son Manabf, Loja y Los Rfos:en el otro
extrema estan Pastaza,Orellana y Galapagos.

6146
99/484

Poblaci6n nativa, empadronada


y no en su provincia

e 11/48
E[g::sl
(miles)

161107

cia
tes
roda.
i0)

50

cia
Fuente:INEC, 'VI Censo de Poblaci6n

100 km

y V de Vivienda 2001 ':

Emigrantes

Nativos (miles)
so

100

Poblaci6n empadronada fuera de su


provincia nativa

km

No emigrantes
Poblaci6n empadronada en su
provincia nativa

También podría gustarte