Está en la página 1de 161

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Chantal Mouffe

EL RETORNO DE LO POLTICO
Comunidad, ciudadana, pluralismo,
democracia radical

Ttulo original: The Return of the Political


Publicado en ingls por Verso, Londres y Nueva York
Traduccin de Marco Aurelio Galmarini

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

SUMARIO

Prefacio......................................................................

Introduccin: Por un pluralismo agonstico................


5
El liberalismo y la evasin de lo poltico .............
6
Antagonismo y agonismo.....................................
9
Democracia radical y plural: un nuevo imaginario poltico
1. Democracia radical: Moderna o posmoderna? ....
La revolucin democrtica...................................
Razn prctica: Aristteles versus Kant..............
Tradicin y poltica democrtica .........................
Democracia radical, una nueva filosofa poltica..

17
19
21
23
27

2. Liberalismo norteamericano y su crtica comunitaria


30
Un nuevo paradigma liberal................................. 32
El individualismo liberal en tela de juicio ............ 35
Poltica de derechos o poltica del bien comn?. 37
Moral y poltica..................................................... 39
Justicia y pluralismo............................................. 41
Aristteles o Maquiavelo? ................................. 43
Libertad de los antiguos o libertad de los modernos? ....
3. Rawls: filosofa poltica sin poltica .......................
La teora de la justicia en Rawls...........................
Prioridad del derecho sobre el bien......................
La justicia y lo poltico .........................................
Justicia y hegemona............................................
Filosofa poltica sin fundamentos........................

13

44

47
48
51
54
59
61

4. Ciudadana democrtica y comunidad poltica...... 65


Liberalismo versus republicanismo cvico........... 65
Democracia moderna y comunidad poltica ..... 68
La comunidad poltica: universitas o societas?
71
Una ciudadana democrtica radical ................ 74
5. Feminismo, ciudadana y poltica democrtica radical
El problema de la identidad y el feminismo ..... 80
Ciudadana y poltica feminista ........................ 84
Una concepcin democrtica radical de ciudadana
Poltica feminista y democracia radical............. 92

79

6. Socialismo liberal y pluralismo: qu ciudadana?


Norberto Bobbio y el socialismo liberal ............
La concepcin de la democracia en Bobbio ...... 97
Pluralismo e individualismo............................... 100
Ciudadana y pluralismo.................................... 103

95

88

96

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Ciudadana y comunidad poltica ...................... 104


7. De la articulacin entre liberalismo y democracia
107
Carl Schmitt sobre la democracia parlamentaria
110
El liberalismo y lo poltico.................................. 113
Hacia una filosofa poltica liberal-democrtica radical .
8. Pluralismo y democracia moderna: en torno a Carl Schmitt .
La naturaleza de la democracia moderna ........ 124
Liberalismo y poltica......................................... 126
La cuestin de la neutralidad del Estado........... 128
Democracia como sustancia o como procedimiento? ....
Los lmites del pluralismo ................................. 135
9. La poltica y los lmites del liberalismo ...............
Liberalismo poltico............................................
El liberalismo y la negacin de lo poltico......
Racionalidad y neutralidad................................
Pluralismo e indecibilidad .................................
Moralidad, unanimidad e imparcialidad.............
Qu tipo de consenso? ....................................

117
121

132

138
139
143
146
148
151
154

Fuentes.................................................................... 158

PREFACIO
Este volumen rene nueve escritos redactados en los ltimos
cinco aos. Algunos son artculos ya publicados, la mayora en
volmenes colectivos; otros son textos de ponencias presentadas en
4

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

conferencias. El ltimo, La poltica y los lmites del liberalismo, fue


redactado especialmente para este volumen.
Desde diferentes puntos de vista, todos los ensayos versan
sobre los mismos temas: democracia radical, liberalismo, ciudadana,
pluralismo, democracia liberal, comunidad, todos ellos abordados con
una perspectiva antiesencialista.
El tema central que da unidad al libro es una reflexin sobre lo
poltico y sobre la inerradicabilidad del poder y el antagonismo. He
tratado de sacar de esta reflexin las consecuencias pertinentes a
una crtica del actual discurso liberal individualista y racionalista, as
como a una reformulacin del proyecto de la izquierda en trminos de
democracia radical y plural.
Dado que los escritos estaban destinados a diferentes pblicos,
es evidente que hay una cantidad de repeticiones que se explican por
la necesidad de exponer las mismas ideas en diferentes contextos.
Sin embargo, he decidido mantenerlos en su forma original, porque
considero que lo repetido es lo ms importante.
Varios de estos ensayos fueron preparados y redactados en mi
calidad de miembro del Institute for Advanced Study de Princeton,
1988-1989, y de Senior Fellow de la Society for the Humanities de la
Universidad de Cornell, en 1989-1990. Vaya mi profundo
agradecimiento a estas instituciones por el sostn que mi brindaron.

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Introduccin
POR UN PLURALISMO AGONSTICO

Si no se puede informar el porvenir con ayuda de una gran batalla,


es preciso dejar huellas del combate. Las verdaderas victorias slo
se consiguen a largo plazo y de cara a la noche.
La lucidez es la herida ms prxima al sol.
REN CHAR
En este final de siglo, las sociedades democrticas se
encuentran ante un conjunto de dificultades y muy mala preparacin
para afrontarlas. Los mltiples gritos de alarma ante los peligros del
populismo o de un posible retorno del fascismo son seales del
creciente desasosiego de una izquierda, que ha perdido su identidad
y que, al no poder pensar en trminos de adversario, busca
desesperadamente un enemigo que pueda devolverle una apariencia
de unidad. Incapaz de comprender el papel central de las pasiones en
poltica y la necesidad de movilizarlas con vistas a objetivos
democrticos, acusa a los dems de jugar con la emocin contra la
razn. En lugar de prestar atencin a las demandas sociales y
culturales que se le escapan, prefiere agitar viejos fantasmas con la
idea de poder as exorcizar los supuestos demonios de lo irracional.
Tras haber credo en el triunfo definitivo del modelo liberal
democrtico, encarnacin del derecho y de la razn universal, los
demcratas occidentales han quedado completamente desorientados
ante la multiplicacin de los conflictos tnicos, religiosos e identitarios
que, de acuerdo con sus teoras, habran debido quedar sepultados en
un pasado ya superado. Hay quienes, ante el surgimiento de esos
nuevos antagonismos, evocan los efectos perversos del totalitarismo,
y quienes ven en cambio un supuesto retorno de lo arcaico. En
realidad, muchos pensadores polticos haban credo que con la crisis
del marxismo y el abandono del paradigma de la lucha de clases
podran prescindir del antagonismo. Por esta razn se imaginaban que
el derecho y la moral vendran a ocupar el lugar de la poltica y que el
advenimiento de las identidades posconvencionales asegurara el
triunfo de la racionalidad sobre las pasiones. La cuestin
fundamental, a sus ojos, consista en la elaboracin de los
procedimientos necesarios para la creacin de un consenso
supuestamente basado en un acuerdo racional y que, por tanto, no
conociera la exclusin. El inters por autores como Rawls o Habermas
se inscribe en ese movimiento, de la misma manera que el
entusiasmo por ciertas formas de filosofa del derecho y de filosofa
6

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

moral de inspiracin kantiana. A todos aquellos que se atrevan a


dudar de esa visin se los acusaba de irracionalismo y se los
fustigaba por sus inclinaciones al decisionismo y al nihilismo. Bien
visto, no haba espacio para ellos en el famoso consenso sin
exclusin.
En esas actitudes, el pensamiento poltico de inspiracin liberaldemocrtica revela su impotencia para captar la naturaleza de lo
poltico. Pues de lo que aqu se trata es precisamente de lo poltico y
de la posibilidad de erradicar el antagonismo. En la medida en que
est dominada por una perspectiva racionalista, individualista y
universalista, la visin liberal es profundamente incapaz de
aprehender el papel poltico y el papel constitutivo del antagonismo
(es decir, la imposibilidad de constituir una forma de objetividad
social que no se funde en una exclusin originaria). All es donde hay
que ver el origen de su ceguera ante el vasto proceso de redefinicin
de las identidades colectivas y el establecimiento de nuevas fronteras
polticas que caracterizan este fin de milenio; ceguera que puede
tener graves consecuencias para el futuro de las instituciones
democrticas.
La desaparicin de la oposicin entre totalitarismo y
democracia, que haba servido como principal frontera poltica para
discriminar entre amigo y enemigo, puede conducir a una profunda
desestabilizacin de las sociedades occidentales. En efecto, afecta al
sentido mismo de la democracia, pues la identidad de sta dependa
en gran parte de la diferencia que se haba establecido respecto del
otro que la negaba. Por tanto, es urgente redefinir la identidad
democrtica y eso no puede hacerse sino a travs del establecimiento
de una nueva frontera poltica. Pero es precisamente eso lo que una
perspectiva racionalista y universalista impide comprender, puesto
que deja en suspenso todo lo que depende de la poltica en su
dimensin de relaciones de fuerza y de relacin amigo/enemigo.

EL LIBERALISMO Y LA EVASIN
DE LO POLTICO
Los textos aqu recogidos estn animados por la misma
conviccin: la de que slo se podr proteger a las instituciones
democrticas de los diferentes peligros que las asedian, si se
abandona la perspectiva racionalista que lleva a obliterar lo poltico
en tanto antagonismo. Con esta perspectiva propongo una crtica al
nuevo paradigma liberal inaugurado por John Rawls. Esta misma
conviccin me ha llevado a reflexionar sobre la controvertida obra de
Carl Schmitt, con vistas a repensar la democracia liberal tratando de
aportar una respuesta a las crticas de Schmitt. Tambin l reprocha
al liberalismo que trate de aniquilar lo poltico y creo que en eso lleva
razn. Por ello, en respuesta al proyecto de Schmitt de afirmar lo
7

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

poltico contra el liberalismo, es importante elaborar una forma


verdaderamente poltica de liberalismo que, sin dejar de postular la
defensa de los derechos y el principio de la libertad individual, no
escamotee la cuestin del conflicto, el antagonismo y la decisin.
Slo si se reconoce la inevitabilidad intrnseca del antagonismo
se puede captar la amplitud de la tarea a la cual debe consagrarse
toda poltica democrtica. Esta tarea, contrariamente al paradigma de
democracia deliberativa que, de Rawls a Habermas, se intenta
imponernos como el nico modo posible de abordar la naturaleza de
la democracia moderna, no consiste en establecer las condiciones de
un consenso racional, sino en desactivar el antagonismo potencial
que existe en las relaciones sociales. Se requiere crear instituciones
que permitan transformar el antagonismo en agonismo.
El compromiso fundamental para la reflexin poltica consiste
en examinar cmo es posible realizar ese desplazamiento a fin de
transformar el enemigo en adversario. A este respecto podr uno
inspirarse en las observaciones de Elias Canetti, quien en Masa y
poder indica cmo el sistema parlamentario explota la estructura
psicolgica de los ejrcitos en lucha y escenifica un combate en el
que se renuncia a matar para adoptar la opinin de la mayora a la
hora de decidir quin es el vencedor. Segn l, el voto sigue siendo
el instante decisivo, el instante en que uno se mide realmente. Es el
vestigio del encuentro sangriento que se imita de distintas maneras,
amenazas, insultos, excitacin fsica que puede llegar a los golpes y al
lanzamiento de proyectiles. Pero el recuento de votos pone fin a la
batalla1.
La andadura que caracteriza esta coleccin sigue las huellas de
ese tipo de cuestionamiento. Con ese fin propone distinguir entre lo
poltico, ligado a la dimensin de antagonismo y de hostilidad que
existe en las relaciones humanas, antagonismo que se manifiesta
como diversidad de las relaciones sociales, y la poltica, que apunta
a establecer un orden, a organizar la coexistencia humana en
condiciones que son siempre conflictivas, pues estn atravesadas por
lo poltico. Es una distincin que se aparta de las significaciones
ya diversas, por lo dems que en general se atribuye a la pareja lo
poltico/la poltica, pero que tiene el mrito de establecer un lazo
entre las dos races comunes del trmino poltico/a: por un lado,
plemos-, por otro lado, polis. A fuerza de querer privilegiar el vivir
conjuntamente, propio de la polis, dejando de lado el plemos, es
decir, el antagonismo y el conflicto como ocurre en el caso de
muchos autores contemporneos que se inspiran en la tradicin del
republicanismo cvico se pierde la posibilidad de aprehender la
especificidad de la poltica democrtica. Por eso es insatisfactoria la
perspectiva que proponen los autores llamados comunitarios. Sin
duda, su crtica al individualismo liberal est justificada, pero, como
rechazan el pluralismo, son incapaces de dar cabida al conflicto. Lo
mismo que los liberales, aunque de otra manera, se ven as llevados a
dejar en suspenso la naturaleza de la democracia moderna. Esta
1

Elias Canetti, Masse et puissance, Pars, Gallimard, 1966, pg 200.

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

supone el reconocimiento de la dimensin antagnica de lo poltico,


razn por la cual slo es posible protegerla y consolidarla si se admite
con lucidez que la poltica consiste siempre en domesticar la
hostilidad y en tratar de neutralizar el antagonismo potencial que
acompaa toda construccin de identidades colectivas. El objetivo de
una poltica democrtica no reside en eliminar las pasiones ni en
relegarlas a la esfera privada, sino en movilizarlas y ponerlas en
escena de acuerdo con los dispositivos agonsticos que favorecen el
respeto del pluralismo.
Esas cuestiones slo se pueden formular a partir de una
perspectiva terica que se alimente de la crtica del esencialismo, que
es el punto de convergencia de corrientes tericas tan diversas como
las del segundo Wittgenstein, Heidegger, Gadamer o Derrida.
Semejante crtica permite comprender los lmites del pensamiento
poltico clsico (y, en su seno, particularmente la filosofa liberal) y
ver que dependen de una ontologa implcita que concibe el ser bajo
la forma de la presencia. Esta metafsica de la presencia restringe
el campo de los movimientos poltico-estratgicos a los lgicamente
compatibles con la idea de una objetividad social. Cuando se
presenta esa objetividad como el fundamentum inconcussum de la
sociedad, todo antagonismo se reduce a una simple y pura diferencia
(en el sentido saussureano del trmino). Se la percibe como un simple
efecto situado en el nivel de la apariencia y derivado de un nivel
ontolgico ms profundo. De ese movimiento proviene la clausura
constitutiva del pensamiento liberal clsico. En Hobbes, el
movimiento poltico todava es dominante, dada la incapacidad de la
sociedad civil para autorreproducirse de manera coherente, pero
luego esta posibilidad de autorreproduccin se constituir en premisa
fundamental del liberalismo. Ella es la que llevar a atribuir carcter
residual a lo poltico (esto es, al campo de los antagonismos) y a
tender a su eliminacin. Esta nocin de totalidad que se
autorreproduce (y que, por tanto, como la eternidad spinoziana, es
cerrada) es el nexo entre el liberalismo y la metafsica de la
presencia.
Por el contrario, cuando la clausura demuestra ser una
imposibilidad lgica como se ve en la desconstruccin, resulta
evidente que cualquier cierre es forzosamente contingente; por tanto,
siempre es parcial y est fundado en formas de exclusin (y, por
tanto, de poder). A partir de esa perspectiva se puede reconocer el
carcter fundacional de lo poltico, lo cual explica la relacin tan
estrecha que hay entre la dimensin terica que aqu se presenta y
sus apuestas polticas.
En este contexto, es importante destacar la naturaleza central
de la nocin de -exterior constitutivo, pues es ella la que permite
afirmar la primaca de lo poltico. Esta nocin que alimenta una
pluralidad de movimientos estratgicos que, como las concibe
Derrida, son posibles gracias a indecidibles tales como suplemento,
trazo, diferencia, etc., indican que toda identidad se construye
a travs de parejas de diferencias jerarquizadas: por ejemplo, entre
9

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

forma y materia, entre esencia y accidente, entre negro y blanco,


entre hombre y mujer. La idea de exterior constitutivo ocupa un
lugar decisivo en mi argumento, pues, al indicar que la condicin de
existencia de toda identidad es la afirmacin de una diferencia, la
determinacin de un otro que le servir de exterior, permite
comprender la permanencia del antagonismo y sus condiciones de
emergencia. En efecto, en el dominio de las identificaciones
colectivas en que se trata de la creacin de un nosotros por la
delimitacin de un ellos, siempre existe la posibilidad de que esta
relacin nosotros/ellos se transforme en una relacin amigo/enemigo,
es decir, que se convierta en sede de un antagonismo. Esto se
produce cuando se comienza a percibir al otro, al que hasta aqu se
consideraba segn el simple modo de la diferencia, como negacin de
nuestra identidad y como cuestionamiento de nuestra existencia. A
partir de ese momento, sean cuales fueren las relaciones
nosotros/ellos, ya se trate del orden religioso, tnico, econmico o de
cualquier otro, se convierte en poltico en el sentido schmittiano de la
relacin amigo/enemigo.
La vida poltica nunca podr prescindir del antagonismo, pues
atae a la accin pblica y a la formacin de identidades colectivas.
Tiende a constituir un nosotros en un contexto de diversidad y de
conflicto. Ahora bien, como se acaba de observar, para construir un
nosotros es menester distinguirlo de un ellos. Por eso la cuestin
decisiva de una poltica democrtica no reside en llegar a un
consenso sin exclusin lo que nos devolvera a la creacin de un
nosotros que no tuviera un ellos como correlato, sino en llegar
a establecer la discriminacin nosotros/ellos de tal modo que resulte
compatible con el pluralismo.

ANTAGONISMO Y AGONISMO
Lo que caracteriza a la democracia pluralista en tanto forma
especfica del orden poltico es la instauracin de una distincin entre
las categoras de enemigo y de adversario. Eso significa que, en
el interior del nosotros que constituye la comunidad poltica, no se
ver en el oponente un enemigo a abatir, sino un adversario de
legtima existencia y al que se debe tolerar. Se combatirn con vigor
sus ideas, pero jams se cuestionar su derecho a defenderlas. Sin
embargo, la categora de enemigo no desaparece, pues sigue
siendo pertinente en relacin con quienes, al cuestionar las bases
mismas del orden democrtico, no pueden entrar en el crculo de los
iguales.
Una vez que hemos distinguido de esta manera entre
antagonismo (relacin con el enemigo) y agonismo (relacin con el
adversario), podemos comprender por qu el enfrentamiento agonal,
lejos de representar un peligro para la democracia, es en realidad su
condicin misma de existencia. Por cierto que la democracia no puede
10

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

sobrevivir sin ciertas formas de consenso que han de apoyarse en la


adhesin a los valores tico-polticos que constituyen sus principios
de legitimidad y en las instituciones en que se inscriben, pero
tambin debe permitir que el conflicto se exprese, y eso requiere la
constitucin de identidades colectivas en torno a posiciones bien
diferenciadas.
Es
menester
que
los
ciudadanos
tengan
verdaderamente la posibilidad de escoger entre alternativas reales.
Ahora bien, la progresiva difuminacin de las diferencias entre
las nociones de derecha y de izquierda que se comprueba desde hace
ya bastantes aos se opone precisamente a esta exigencia.
Desafortunadamente, el abandono de la visin de la lucha poltica en
trminos de posiciones antagnicas entre la derecha y la izquierda
del que sin duda slo cabe felicitarse se ha visto acompaado de la
desaparicin de toda referencia a apuestas diferenciadas. As las
cosas, ha habido un desplazamiento hacia una repblica del centro
que no permite emerger la figura necesaria, por lo dems del
adversario; el antagonista de otrora se ha convertido en un
competidor cuyo lugar se trata simplemente de ocupar, sin un
verdadero enfrentamiento de proyectos.
Esa situacin es peligrosa para la democracia, pues crea un
terreno favorable para los movimientos polticos de extrema derecha
o los que apuntan a la articulacin de fuerzas polticas en torno a
identidades nacionales, religiosas o tnicas. En efecto, cuando no hay
apuestas democrticas en torno a las cuales puedan cristalizar las
identificaciones colectivas, su lugar es ocupado por otras formas de
identificacin, de ndole tnica, nacionalista o religiosa, y de esa
suerte el oponente se define en relacin a tales criterios. En esas
condiciones ya no se puede percibir como un adversario, sino que
aparece como un enemigo al que hay que destruir. Y esto es lo que
una democracia pluralista tiene que evitar. Pero para eso es menester
que reconozca la dimensin que concierne a lo poltico, en lugar de
negar su existencia.
En muchos pases europeos, la desaparicin de una lnea
divisoria clara entre los partidos polticos tradicionales de lo que
hay quienes se alegran en nombre de una supuesta madurez
poltica que por fin se habra alcanzado ha dejado en realidad un
vaco que la extrema derecha se ha apresurado a ocupar. Ese vaco es
lo que le ha permitido articular nuevas identidades colectivas a travs
de un discurso xenfobo y recrear la frontera poltica desaparecida
mediante la definicin de un nuevo enemigo. Sin duda, para la
extrema derecha eso no presenta ninguna dificultad, puesto que ya
ha dado forma a su enemigo: los inmigrantes, a los que presenta
como un peligro para la identidad y la soberana nacionales. En
ausencia de formas democrticas y verdaderamente movilizadoras de
identificacin, es innegable el xito que encuentra ese tipo de
discurso nacionalista y populista. Por tanto, la democracia no slo
est en peligro cuando hay un dficit de consenso sobre sus
instituciones y de adhesin a los valores que representa, sino tambin
cuando su dinmica agonstica se ve obstaculizada por un consenso
11

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

aparentemente sin resquicio, que muy fcilmente puede


transformarse en su contrario. A menudo, cuando el espacio pblico
democrtico se debilita, se ve cmo se multiplican los
enfrentamientos en trminos de identidades esencialistas o de
valores morales no negociables.
En lugar de considerar la democracia como algo natural y
evidente o como el resultado de una evolucin moral de la
humanidad, es importante percatarse de su carcter improbable e
incierto. La democracia es frgil y algo nunca definitivamente
adquirido, pues no existe umbral de democracia que, una vez
logrado, tenga garantizada para siempre su permanencia. Por tanto,
se trata de una conquista que hay que defender constantemente.
Desde este punto de vista, la situacin en la que se encuentran
muchos pases europeos es preocupante. Por una parte, el ideal
democrtico ha dejado de ser movilizador, pues la democracia liberal
se identifica en la prctica con el capitalismo democrtico y su
dimensin poltica se reduce al Estado de derecho; por otra parte,
aumenta sin cesar la marginacin de grupos enteros que se sienten
cada vez ms excluidos de la comunidad poltica. En estas
condiciones, es muy grande el peligro de que estos grupos se unan a
movimientos fundamentalistas o de que se sientan atrados por
formas antiliberales de poltica. No cabe la esperanza de hacer frente
a esta situacin si no se instauran las condiciones de un pluralismo
agonstico que permita reales confrontaciones en el seno de un
espacio comn, con el fin de que puedan realizarse verdaderas
opciones democrticas.
Contrariamente a lo que afirman los discpulos de Rawls, no se
trata de un acuerdo definitivo sobre principios de justicia que
permitan asegurar la defensa de las instituciones democrticas. El
consenso sobre los derechos del hombre y los principios de igualdad y
de libertad es necesario, sin duda, pero no se lo puede separar de una
confrontacin sobre la interpretacin de esos principios. Hay muchas
interpretaciones posibles y ninguna de ellas puede presentarse como
la nica correcta. Precisamente, la confrontacin sobre las diferentes
significaciones que se ha de atribuir a los principios democrticos y a
las instituciones y las prcticas en las que se concreten es lo que
constituye el eje central del combate poltico entre adversarios, en el
que cada uno reconoce la imposibilidad de que el proceso agonstico
llegue alguna vez a su fin, pues eso equivaldra a alcanzar la solucin
definitiva y racional.
Hoy en da es de buen tono, entre los supuestos defensores del
humanismo, rechazar la contribucin de autores como Foucault,
Derrida o Lacan, a los que con mucha ignorancia y mala fe se
asimila a un concepto vago de posmodernismo. Se los acusa de
que, con su crtica al universalismo y el racionalismo, minan las bases
del proyecto democrtico. En realidad, es exactamente lo contrario.
Pues los que ponen en peligro la democracia son precisamente los
racionalistas. Estos son en principio incapaces de comprender el
desafo permanente al que debe enfrentarse siempre un rgimen, de
12

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

donde su ceguera y su impotencia ante las manifestaciones del


antagonismo poltico. Pero, adems, todos los modelos que proponen
si algn da se pudieran realizar seran absolutamente
incompatibles con la existencia de una democracia pluralista.
El ideal de la sociedad democrtica incluso como idea
reguladora no puede ser el de una sociedad que hubiera realizado
el sueo de una armona perfecta en las relaciones sociales. La
democracia slo puede existir cuando ningn agente social est en
condiciones de aparecer como dueo del fundamento de la sociedad
y representante de la totalidad. Por tanto, es menester que todos
reconozcan que no hay en la sociedad lugar alguno donde el poder
pueda eliminarse a s mismo en una suerte de indistincin entre ser y
conocimiento. Esto significa que no se puede considerar democrtica
la relacin entre los diferentes agentes sociales sino a condicin de
que todos acepten el carcter particular y limitado de sus
reivindicaciones. En otros trminos, es menester que reconozcan que
sus relaciones mutuas son relaciones de las que es imposible eliminar
el poder2.
Al modelo de inspiracin kantiana de la democracia moderna
hay que oponer otro, que no tiende a la armona y a la reconciliacin,
sino que reconoce el papel constitutivo de la divisin y el conflicto.
Esa clase de sociedad rechaza todo discurso que tienda a imponer un
modelo que apunte a la univocidad de la discusin democrtica. No
trata de eliminar lo indecidible, pues en ello ve la condicin de
posibilidad de la decisin y, por tanto, de la libertad. Para ella, lejos
de proporcionar el horizonte necesario al pluralismo democrtico, la
creencia en una posible resolucin definitiva de los conflictos
incluso si se la piensa al modo de una aproximacin asinttica a la
idea reguladora de una comunicacin sin distorsin, como en
Habermas es lo que lo pone en peligro. Concebida de esta manera,
la democracia pluralista se convierte en un ideal que se autorrefuta,
pues el momento mismo de su realizacin sera tambin el de su
destruccin. Y no basta con decir que se trata de una tarea infinita,
pues una vez reconocida la naturaleza ilusoria de la idea de una
comunidad de individuos autnomos y racionales, es preciso sacar las
consecuencias pertinentes. Presentar esa sociedad como un ideal,
aun cuando inaccesible, es prohibirse pensar verdaderamente el
pluralismo. La existencia del pluralismo implica la permanencia del
conflicto y del antagonismo, que no es posible abordar como
obstculos empricos que impidieran la realizacin perfecta del ideal
de una armona inalcanzable, pues nunca seremos capaces de
coincidir perfectamente con nuestro ser racional.
Por el descrdito que arroja sobre la visin de una sociedad que
se habra liberado por completo de las relaciones de poder
poniendo as de manifiesto que se trata de una imposibilidad
2

Para un desarrollo ms profundo de esta tesis, remito a las dos obras siguientes:
Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy. Towards a
Radical Democratic Politics, Londres, Verso, 1985, cap. 3; Ernesto Laclau, New
Reflections on the Revolution of Our Time, Londres, Verso, 1990, parte I.

13

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

conceptual, la crtica del racionalismo y del universalismo, lejos de


poner en peligro el proyecto democrtico moderno, nos permite evitar
la ilusin siempre peligrosa de poder escapar a la contingencia y
eliminar el elemento de la indecidibilidad que opera en lo social. Al
insistir en la naturaleza necesariamente parcial y limitada de todas
las prcticas humanas y al afirmar que es imposible distinguir de
manera radical entre objetividad y poder, permite comprender que la
cuestin del pluralismo no puede separarse de la del poder y el
antagonismo, inextirpables por naturaleza.

DEMOCRACIA RADICAL Y PLURAL: UN NUEVO


IMAGINARIO POLTICO
Precisamente en la tensin entre consenso sobre los
principios y disenso sobre su interpretacin es donde se inscribe
la dinmica agonstica de la democracia pluralista. De all la exigencia
de una doble reflexin, por una parte sobre la manera en que se
puede asegurar la adhesin a los valores tico-polticos que definen
esta forma poltica de sociedad y, por otra parte, sobre las diferentes
interpretaciones que se pueden dar de esos valores, es decir, sobre
las diversas modalidades de la ciudadana y las formas posibles de
hegemona.
Muchos pensadores liberales afirman que para garantizar la
fidelidad a las instituciones democrticas es indispensable
suministrarles un fundamento racional. Se trata, en efecto, de una
tpica ilusin racionalista. Pues no es demostrando que todo el mundo
elegira estas instituciones en una situacin original bajo el velo de
la ignorancia, al modo de Rawls, o en una situacin ideal de
comunicacin, al modo de Habermas, como se llegar a constituir
las mltiples formas de identificacin democrticas requeridas para la
consolidacin de un espacio comn. No es posible presentar los
valores liberales democrticos como si suministraran la solucin
racional al problema de la coexistencia humana y no es posible
defenderlos de manera contextualista, como constitutivos de
nuestra forma de vida. Es intil querer acceder a una garanta
racional que se situara ms all de la voluntad de preservar esa
forma de vida que nos es propia. Slo mediante la multiplicacin de
las prcticas, de las instituciones y de los discursos que modelan
individualidades democrticas se puede contribuir a consolidar el
consenso
acerca
de
las
instituciones
democrticas.
Eso,
evidentemente, supone que quienes se reconocen como ciudadanos
democrticos valoran las modalidades de individualidad que esta
sociedad les ofrece y que, de esta suerte, estn dispuestos a
defender las instituciones que son su condicin misma de existencia.
Por esta razn es imposible pensar la ciudadana democrtica segn
la modalidad de una identidad posconvencional, como adhesin
14

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

racional a principios universales como quera el patriotismo


constitucional de Habermas. Es preciso concebirla como ejercicio de
la democracia en las relaciones sociales, que son siempre individuales
y especficas, lo que requiere una real participacin en las prcticas
sociales que tejen la trama tanto del Estado como de la sociedad civil.
Por tanto, no se trata de desembarazarse de las determinaciones
particulares, de negar las pertenencias ni las identidades para
acceder a un punto de vista donde reinara el individuo abstracto y
universal. Hoy en da, el ciudadano democrtico slo es concebible en
el contexto de un nuevo tipo de articulacin entre lo universal y lo
particular, de acuerdo con la modalidad de un universalismo que
integre las diversidades, lo que Merleau-Ponty llamaba universalismo
lateral para indicar que lo universal se inscribe en el corazn mismo
de lo particular y en el respeto a las diferencias.
Para que esta diversidad pueda dar con las condiciones para
expresarse, debe entrar en escena la multiplicacin de las
posiciones de sujeto democrticas segn dispositivos que permiten
a las diferentes posiciones enfrentarse en el seno mismo de lo que
reconocen como constitutivo de su espacio poltico comn. Por eso es
indisociable de la instauracin de un pluralismo agonstico.
nicamente con esta condicin se podrn orientar las pasiones
polticas hacia la confrontacin democrtica antes de su
sometimiento a otros propsitos. A fin de dar forma al disenso sobre
la interpretacin de principios en un marco democrtico, lo ms
adecuado para proporcionar polos de identificacin son las
concepciones diferentes de la ciudadana. De ah la importancia de
volver a dar vida a la distincin derecha/izquierda en lugar de
apresurarse a celebrar su desaparicin. Lejos de haber perdido
pertinencia, las apuestas que esta distincin introduce son siempre
actuales; lo que importa es redefinirlas. Como recuerda Norberto
Bobbio3, en el corazn mismo de la visin llamada de izquierda
anida la idea de igualdad, mientras que la derecha ha opuesto
siempre la defensa de las desigualdades. El hecho de que una cierta
ideologa igualitaria haya podido servir para legitimar durante un
tiempo polticas totalitarias no implica en absoluto que haya que
abandonar la lucha por la igualdad. Ya es hora de rechazar el
descrdito que se procura proyectar sobre la idea misma de
socialismo y afirmar que muchos objetivos a los que no hay que tener
miedo de calificar de socialistas en la medida en que ataen a la
lucha contra las formas autocrticas en las relaciones sociales de
produccin no slo son compatibles con el pluralismo democrtico,
sino que tambin pueden contribuir a expandir su dominio de
aplicacin y a enriquecer sus condiciones de ejercicio. se el sentido
en que se examina en este libro la idea de un socialismo liberal.
La referencia al socialismo, aun cuando contina siendo
necesaria, no es suficiente para explicar la diversidad de las luchas
democrticas existentes ahora mismo en las sociedades occidentales.
3

Norberto Bobbio, Destra e sinistra. Ragioni e significati di una distinzione politica,


Roma, Donzelli, 1994.

15

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

El surgimiento de nuevas luchas contra el sexismo, el racismo y otras


muchas formas de subordinacin exige la ampliacin del campo de la
lucha por la igualdad. Por otra parte, la experiencia desastrosa del
socialismo de tipo sovitico ha hecho tomar conciencia de la
necesidad de articular la lucha por la igualdad con la lucha por la
libertad. Por otra parte, un rasgo distintivo de gran parte de lo que se
ha dado en llamar nuevos movimientos sociales consisti en
postular objetivos que podrn calificarse de libertarios. As es como
en muchas luchas por el reconocimiento de las diferencias se
encuentra una articulacin compleja entre reivindicaciones que
dependen de la igualdad y otras que conciernen a la libertad. Para
poder traducir esto en un lenguaje compatible con la instauracin de
un pluralismo agonstico hace falta una nueva interpretacin que sea
la expresin de la diversidad de las luchas por la igualdad y de la
relacin que establecen con la libertad. Esa visin, a la que hemos
llamado radical and plural democracy4,
aunque sin dejar de
reconocer las instituciones que constituyen las bases mismas de la
forma de vida liberal-democrtica, propone nuevos usos y nuevas
significaciones para los trminos libertad e igualdad, que
constituyen sus significantes simblicos centrales. De esta suerte
permite extender su campo de aplicacin a multitud de relaciones
sociales cuyas relaciones de desigualdad se haban interpretado hasta
ahora como legtimas en tanto naturales, y a la vez abordar nuevos
juegos de lenguaje que hacen posible el surgimiento de prcticas e
instituciones en las que podran inscribirse mltiples formas de
democracia. Este tipo de concepcin pone en juego una idea de la
ciudadana que, ms all de las interpretaciones liberales o
socialdemcratas, permite la constitucin de un polo de identificacin
que agrupar los diferentes movimientos que luchan por la extensin
de los principios democrticos a un vasto conjunto de relaciones
sociales. La verdadera apuesta de esta radical and plural democracy
es la creacin de una cadena de equivalencias entre las diversas
luchas por la igualdad y el establecimiento de una frontera poltica
capaz de dar nueva identidad a la izquierda. Una izquierda que,
aun sin cuestionar los principios mismos de la legitimidad de la
democracia liberal, apuntara sin embargo a la transformacin de la
relacin de fuerzas existente y la creacin de una nueva hegemona.
En efecto, hay que evitar caer en la trampa que nos tiende un cierto
liberalismo y dejarse encerrar en el falso dilema entre alternativa
radical al orden existente o pura y simple alternancia. La figura del
adversario apunta precisamente a escapar a esta dicotoma y a
superar tanto la visin jacobina de la poltica del enemigo como la
liberal de la pura y simple competencia de intereses. El espacio
poltico de la democracia liberal no es un espacio neutro en el que se
enfrentaran intereses en competencia y cuya topografa nos
veramos obligados a aceptar definitivamente, so pena de no respetar
las reglas de juego democrticas. Se trata de un espacio cuya
4

Sobre este tema, vase el cap. 4 de Hegemony and Socialist Strategy, op. ct., y
el cap. 1 de este volumen.

16

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

formacin es expresin de las relaciones de poder, y stas pueden


dar lugar a configuraciones interiores muy distintas. Esto depende del
tipo de interpretacin dominante de los principios de legitimidad y de
la forma de hegemona que as se instaure. Pasar por alto esta lucha
por la hegemona imaginando que sera posible establecer un
consenso resultante del ejercicio de la razn pblica libre (Rawls) o
de una situacin ideal de la palabra (Habermas), es eliminar el
lugar del adversario y excluir la cuestin propiamente poltica, la del
antagonismo y el poder.
Abordar el proyecto de la izquierda en trminos de democracia
radical y plural es cargar el nfasis en la dimensin hegemnica
indisociable de las relaciones sociales en la medida en que siempre se
las construye segn formas asimtricas de poder. Contra cierto tipo
de pluralismo liberal que escamotea la dimensin de lo poltico y de
las relaciones de fuerza, se trata de restaurar el carcter central de lo
poltico y de afirmar su naturaleza constitutiva. Pero esto tambin es
reconocer en oposicin a los modelos de inspiracin marxista que
la realidad social slo adquiere forma a travs de su articulacin en
relaciones de poder y que es ilusorio y peligroso creer que se
podra prescindir de ello. El objetivo de una poltica democrtica, por
tanto, no es erradicar el poder, sino multiplicar los espacios en los
que las relaciones de poder estarn abiertas a la contestacin
democrtica. En la proliferacin de esos espacios con vistas a la
creacin de las condiciones de un autntico pluralismo agonstico,
tanto en el dominio del Estado como en el de la sociedad civil, se
inscribe la dinmica inherente a la democracia radical y plural. Me
parece que hay una idea que podra permitir la cristalizacin de un
nuevo radicalismo y la emergencia de una izquierda capaz de
responder al desafo, tanto terico como poltico, que, en el
crepsculo del siglo XX, constituye la herencia de la modernidad.

17

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Captulo 1
DEMOCRACIA RADICAL:
MODERNA O POSMODERNA?
Qu significa hoy ser de izquierda? Tiene algn sentido, en los
aos postreros del siglo XX, invocar los ideales de la Ilustracin que
subyacen al proyecto de la transformacin de la sociedad? No cabe
duda de que estamos atravesando la crisis del imaginario jacobino,
que, de diferentes maneras, ha caracterizado la poltica
revolucionaria de los ltimos doscientos aos. No es probable que el
marxismo se recupere de los golpes recibidos, que no se limitan al
descrdito que para el modelo sovitico supuso el anlisis del
totalitarismo, sino que incluyen tambin el desafo al reduccionismo
de clase que el surgimiento de nuevos movimientos sociales ha
planteado. Pero la situacin no es en absoluto mejor para el enemigo
fraterno, el movimiento social-demcrata. Se ha revelado incapaz de
abordar las nuevas exigencias de las ltimas dcadas, y su logro
fundamental, el Estado del bienestar, apenas se sostiene tras los
golpes que le ha asestado la derecha, porque no ha tenido la
habilidad necesaria para movilizar a quienes tenan inters en
defender sus logros,
Lo mismo que en lo concerniente al ideal del socialismo, lo que
parece estar en cuestin es la idea misma de progreso inherente al
proyecto de modernidad. A este respecto, la discusin de lo
posmoderno, que hasta ahora se haba centrado en la cultura, ha
adoptado un giro poltico. Y he aqu el debate petrificado casi de
inmediato en un conjunto simplista de posiciones estriles. Mientras
Habermas acusa de conservadurismo a todos los que critican el ideal
universalista de la Ilustracin5, Lyotard declara de modo apasionado
que despus de Auschwitz el proyecto de modernidad ha quedado
eliminado6. Richard Rorty observa con acierto que a ambos lados se
descubre una asimilacin ilegtima del proyecto de la Ilustracin y de
sus aspectos epistemolgicos. Por esta razn cree necesario Lyotard
5

Jrgen Habermas, Modernity - An Incomplete Project, en Hal Foster (comp.), The


Ant-Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, Port Townsend, 1983.
6
Jean-Francois Lyorard, Immaterialitat und Postmoderne, Berln, 1985.

18

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

abandonar el liberalismo poltico a fin de evitar una filosofa


universalista, mientras que Habermas, que aspira a defender el
liberalismo, se adhiere, a pesar de sus problemas, a esta filosofa
universalista7. Habermas cree en verdad que el surgimiento de
formas universales de moral y de derecho es la expresin de un
proceso colectivo irreversible de aprendizaje, y que negar esto implica
negar la modernidad, minar los fundamentos mismos de la existencia
de la democracia. Rorty nos invita a considerar la distincin que
Blumenberg hace en The Legitimacy of the Modern Age entre dos
aspectos de la Ilustracin: el de la autoafirmacin (que puede
identificarse con el proyecto poltico) y el de la autofundacin (el
proyecto epistemolgico). Una vez que sabemos que no hay relacin
forzosa entre estos dos aspectos, estamos en condiciones de
defender el proyecto poltico a pesar de haber renunciado a la
exigencia de una forma especfica de racionalidad como su
fundamento.
Sin embargo, la posicin de Rorty es problemtica a causa de su
identificacin del proyecto poltico de modernidad con un vago
concepto de liberalismo que incluye tanto el capitalismo como la
democracia. Pues es importante distinguir dos tradiciones en el
corazn del concepto mismo de modernidad poltica: la liberal y la
democrtica, que, como ha mostrado Macpherson, slo se articulan
en el siglo XIX y, por tanto, carecen en absoluto de relacin necesaria
entre s. Adems, sera un error confundir esta modernidad poltica
con la modernidad social, esto es, el proceso de modernizacin que
se ha producido bajo la creciente dominacin de las relaciones de
produccin capitalista. Si se omite esta distincin entre democracia y
liberalismo, entre liberalismo poltico y liberalismo econmico; si,
como hace Rorty, se renen todas estas nociones bajo el trmino de
liberalismo, no hay ms remedio que desembocar, so pretexto de
defender la modernidad, en una lisa y llana apologa de las
instituciones y prcticas de las democracias ricas del Atlntico
Norte8, que no dejan espacio para una crtica (ni siquiera para una
crtica inmanente) que nos capacitara para transformarlas.
Enfrentada a este liberalismo burgus posmodernista que
Rorty defiende, quisiera mostrar de qu manera el proyecto de una
democracia radical y plural, que Ernesto Laclau y yo hemos
esbozado ya en nuestro libro Hegemony and Socialist Estrategy:
Towards a Radical Democratic Politics9, propone una reformulacin
del proyecto socialista de tal modo que evite las trampas gemelas del
socialismo marxista y de la democracia social, pero que dote a la
izquierda de un nuevo imaginario, un imaginario que recoja la
tradicin de las grandes luchas por la emancipacin y que tenga
7

Richard Rorty, Habermas and Lyotard on Postmodernity, en Richard J. Bernstein


(comp.), Habermas and Modernity, Oxford, 1985. pgs. 16I-75.
8
Richard Rorty, Postmodernisr Bourgeois Liberalism, Journal 01 Philosophy, 80,
octubre de 1983, pg. 585.
9
Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy: Towards a
Radical Democratic Politics, Londres, 1985.

19

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

tambin en cuenta las contribuciones recientes del psicoanlisis y la


filosofa. En efecto, ese proyecto podra definirse como moderno y al
mismo tiempo como posmoderno. Persigue el proyecto no realizado
de modernidad, pero, a diferencia de Habermas, creemos que la
perspectiva epistemolgica de la Ilustracin ya no tiene nada que
hacer en este proyecto. Aunque esta perspectiva desempe un
papel importante en el surgimiento de la democracia, ha terminado
por ser un obstculo en el camino a la comprensin de las nuevas
formas de poltica caractersticas de nuestras sociedades actuales,
que exigen una aproximacin no esencialista. De aqu la necesidad de
emplear los instrumentos tericos elaborados por las diferentes
corrientes de lo que en filosofa se ha dado en llamar posmoderno y
de apropiarse de su crtica del racionalismo y el subjetivismo10.

LA REVOLUCIN DEMOCRTICA
Se han sugerido diferentes criterios para definir la modernidad.
Varan mucho de acuerdo con los niveles o rasgos particulares que se
quiera enfatizar. Personalmente pienso que la modernidad debera
definirse en el nivel poltico, pues es all donde las relaciones sociales
toman forma y se ordenan simblicamente. En la medida en que
inaugura un nuevo tipo de sociedad, es posible ver en la modernidad
un punto decisivo de referencia. A este respecto, la caracterstica
fundamental de la modernidad es, sin duda, el advenimiento de la
revolucin democrtica. Como ha mostrado Claude Lefort, esta
revolucin democrtica es originariamente un nuevo tipo de
institucin de lo social en el que el poder se convierte en un espacio
vaco. Por esta razn, la sociedad democrtica moderna est
constituida como una sociedad en la que el poder, el derecho y el
conocimiento estn expuestos a una indeterminacin radical, una
sociedad que se ha convertido en teatro de una aventura
incontrolable, de modo que lo instituido nunca llega a ser lo
establecido, lo conocido permanece indeterminado por lo desconocido
y el presente se resiste a toda definicin 11. La ausencia de poder
encarnado en la persona del prncipe y ligada a la autoridad
trascendental impide la existencia de una garanta o fuente de
legitimacin ltima; ya es imposible definir la sociedad como una
sustancia con identidad orgnica. Lo que queda es una sociedad sin
fundamentos claramente definidos, una estructura social imposible de
describir desde un punto de vista nico o universal. Es as como la
democracia se caracteriza por la disolucin de las marcas de
10

No me refiero solamente al postestructuralismo, sino tambin a otras tendencias,


como el psicoanlisis, la hermenutica postheideggeriana y la filosofa del lenguaje
del segundo Wittgenstein, todo lo cual converge en una crtica al racionalismo y al
subjetivismo.
11
Claude Lefort, The Political Forms of Modern Theory, Oxford, 1986, pg. 305.

20

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

certeza12. Pienso que este enfoque es extremadamente sugestivo y


til, porque nos permite contemplar con una nueva perspectiva los
fenmenos de las sociedades modernas. De esta suerte, se pueden
analizar los efectos de la revolucin democrtica en las artes, la
teora y todos los aspectos de la cultura en general, lo cual permite
formular la cuestin de la relacin entre modernidad y posmodernidad
de una manera nueva y ms productiva. En verdad, si se comparte la
descripcin de revolucin democrtica que ofrece Lefort como rasgo
distintivo de la modernidad, resulta claro que la referencia a la
posmodernidad en filosofa quiere ser un reconocimiento de la
imposibilidad de cualquier fundacin ltima o legitimacin final
constitutiva del advenimiento de la forma democrtica de sociedad y,
por ende, de la modernidad misma. Este reconocimiento se produce
despus del fracaso de distintos intentos de reemplazar el
fundamento tradicional que descansa en Dios o la Naturaleza por un
fundamento alternativo que se apoye en el hombre y su razn. Estos
intentos estaban desde el primer momento condenados al fracaso
debido a la indeterminacin radical que caracteriza a la democracia
moderna. Nietzsche ya haba comprendido esto cuando proclam que
la muerte de Dios era inseparable de la crisis del humanismo13.
En consecuencia, el desafo al racionalismo y al humanismo no
implica el rechazo de la modernidad, sino slo la crisis de un proyecto
particular dentro de la modernidad, el proyecto de autofundacin de
la Ilustracin. Tampoco implica que tengamos que abandonar su
proyecto poltico, que es el logro de la igualdad y la libertad para
todos. A fin de perseguir y profundizar este aspecto de la revolucin
democrtica, hemos de asegurar que el proyecto democrtico tenga
en cuenta toda la especificidad de las luchas democrticas de nuestro
tiempo. Es aqu donde la contribucin de la crtica que se conoce
como posmoderna muestra su verdadero valor.
En efecto, cmo podemos esperar entender la naturaleza de
estos nuevos antagonismos si nos atenemos a la imagen del sujeto
unitario como la fuente ltima de inteligibilidad de sus acciones?
Cmo podemos captar la multiplicidad de relaciones de
subordinacin que pueden afectar a un individuo si vemos en los
agentes sociales entidades homogneas y unificadas? Lo que
caracteriza las luchas de estos nuevos movimientos sociales es
justamente la multiplicidad de posiciones subjetivas que constituyen
un nico agente y la posibilidad de que esta multiplicidad se convierta
en sede de un antagonismo y que, por tanto, se politice. De aqu la
importancia de la crtica del concepto racionalista de sujeto unitario,
que no slo se encuentra en el post- estructuralismo, sino tambin en
el psicoanlisis, en la filosofa del lenguaje del ltimo Wittgenstein y
en la hermenutica de Gadamer.
Para poder pensar hoy la poltica y comprender la naturaleza de
estas nuevas luchas y la diversidad de las relaciones sociales que la
12

Claude Lefort, Democracy and Political Theory, Oxford, 1988. pg. 19.
Sobre este problema. vase el penetrante anlisis de Gianni Vattimo, La crisi
dell' umanismo?, en La fine della modernit, Miln. 1985, cap. 2.
13

21

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

revolucin democrtica ya ha desplegado, es indispensable


desarrollar una teora del sujeto como agente descentrado,
destotalizado, de un sujeto construido en el punto de interseccin de
una multiplicidad de posiciones subjetivas entre las que no hay
ninguna relacin a priori o necesaria y cuya articulacin es
consecuencia de prcticas hegemnicas. En consecuencia, nunca hay
una identidad definitivamente establecida, sino siempre un cierto
grado de apertura y de ambigedad en la manera de articularse las
diferentes posiciones subjetivas. Lo que surge son perspectivas
completamente nuevas para la accin poltica, que ni el liberalismo,
con su idea de que el individuo slo persigue su inters propio, ni el
marxismo, con su reduccin de todas las posiciones subjetivas a la de
clase, no slo no pueden aprobar, sino ni siquiera imaginar.
En consecuencia, debera observarse que esta nueva fase de la
revolucin democrtica, aunque a su manera sea resultado del
universalismo democrtico de la Ilustracin, tambin cuestiona
algunas de sus afirmaciones. Muchas de estas nuevas luchas
renuncian de hecho a toda pretensin de universalidad. Muestran que
en toda afirmacin de universalidad yace un desconocimiento de lo
particular y un rechazo de la especificidad. La crtica feminista
desenmascara el particularismo que se oculta detrs de los llamados
ideales universales que, en realidad, siempre han sido mecanismos
de exclusin. Carole Pateman, por ejemplo, ha mostrado de qu
manera las teoras clsicas de democracia se basaban en la exclusin
de las mujeres: La idea de ciudadana universal es especficamente
moderna y depende por fuerza del surgimiento de la idea de que
todos los individuos son libres e iguales de nacimiento, o de que son
naturalmente libres e iguales entre s. Ningn individuo est
naturalmente subordinado a otro, y todos deben ser pblicamente
reconocidos en tanto ciudadanos, lo que implica su condicin de
autodeterminacin. Tambin es inherente a la libertad individual y la
igualdad el hecho de que el gobierno slo pueda deberse a acuerdo o
consenso. A todos nos han enseado que "individuo" es una categora
universal que se aplica a cualquiera o a todas las personas, pero en
realidad no es as. "El individuo" es un varn14.
La reformulacin del proyecto democrtico en trminos de
democracia radical requiere el abandono del universalismo abstracto
de la Ilustracin, que se refera a una naturaleza humana
indiferenciada. Aun cuando la emergencia de las primeras teoras de
democracia moderna y del individuo como portador de derechos fue
posible merced a estos conceptos, hoy en da son un gran obstculo
para la futura extensin de la revolucin democrtica. Los nuevos
derechos que se reclaman hoy son la expresin de diferencias cuya
importancia no se haba afirmado hasta ahora y que ya no son
derechos universalizables. En efecto, la democracia radical exige que
reconozcamos la diferencia lo particular, lo mltiple, lo heterogneo
14

Carole Pateman, Removing Obstacles to Democracy, ponencia presentada en


el encuentro de la International Political Science Association, Ottawa, Canad,
octubre de 1986, mimeografiada.

22

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

, o sea todo aquello que el concepto abstracto de hombre exclua.


No se rechaza el universalismo, se lo particulariza; lo que hace falta
es un nuevo tipo de articulacin entre lo universal y lo particular.

RAZN PRCTICA:
ARISTTELES VERSUS KANT
Esta creciente insatisfaccin con el universalismo abstracto de
la Ilustracin explica la rehabilitacin del concepto aristotlico de
phrnesis. Este conocimiento tico, distinto del conocimiento
especfico de las ciencias (episteme), depende del ethos, esto es, de
las condiciones culturales e histricas presentes en la comunidad, e
implica la renuncia a toda pertenencia a la universalidad 15. Es una
clase de racionalidad propia del estudio de la praxis humana, que
excluye toda posibilidad de una ciencia de la prctica, pero supone
la existencia de una razn prctica, una regin cuya sea de
distincin no son los juicios apodcticos, sino el predominio de lo
razonable sobre lo demostrable. Kant propuso una nocin
completamente diferente de razn prctica, pues requera la
universalidad. Como observa Ricoeur: Al elevar la regla de la
universalizacin al rango de principio supremo, Kant inaugura una de
las ideas ms peligrosas que habran de prevalecer desde Fichte
hasta Marx: la de que la esfera prctica deba estar sometida a un
tipo de conocimiento cientfico comparable al conocimiento cientfico
que se requiere en la esfera terica 16. Tambin Gadamer critica a
Kant por haber abierto el camino al positivismo en las ciencias
humanas y considera que, para aprehender el tipo de relacin
existente entre lo universal y lo particular en la esfera de la accin
humana, la nocin aristotlica de phrnesis es mucho ms adecuada
que el anlisis kantiano del juicio17.
El desarrollo de la filosofa postemprica de la ciencia converge
con la hermenutica para desafiar el modelo positivista de
racionalidad dominante en las ciencias. Tericos como Thomas Kuhn y
Mary Hesse han contribuido mucho a esta crtica sealando la
importancia de los elementos retricos en la evolucin de la ciencia.
En la actualidad hay acuerdo en que necesitamos ensanchar el
concepto de racionalidad para dar cabida en l a lo razonable y lo
plausible y reconocer la existencia de mltiples formas de
racionalidad.
Esas ideas son cruciales al concepto de democracia radical,
segn el cual el juicio desempea un papel fundamental, que ha de
15

Recientes interpretaciones de Aristteles tratan de disociarlo de la tradicin del


derecho natural y de destacar las diferencias entre l y Platn sobre esta cuestin.
Vanse, por ejemplo, las observaciones de Hans-Georg Gadamer en Truth and
Method, N. Y., 1984, pgs. 278-289.
16
Paul Ricoeur, Du texte l'action, Pars, 1986, pgs. 248-251.
17
Gadamer, Truth and Method, pgs. 33-39.

23

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

ser adecuadamente conceptualizado para evitar los falsos dilemas


entre, por un lado, la existencia de un criterio universal y, por otro
lado, la regla de la arbitrariedad. Que una pregunta no tenga
respuesta para la ciencia o que la respuesta no revista la condicin de
verdad demostrable no significa que sea imposible hacerse una
opinin razonable sobre ella ni que sea imposible una oportunidad de
opcin racional. Hannah Arendt tena toda la razn en insistir en que
en la esfera poltica nos hallamos en el dominio de la opinin, de la
doxa, no en el de la verdad, y que cada esfera tiene sus criterios
propios de validez y de legitimidad 18. Por supuesto, habr quienes
argumenten que esa posicin est obsesionada por el espectro del
relativismo. Pero semejante acusacin slo tiene sentido si se
mantiene el sometimiento a la problemtica tradicional, que no ofrece
alternativa entre objetivismo y relativismo.
Afirmar que es imposible ofrecer un fundamento racional ltimo
para un sistema de valores, cualquiera que sea, no implica considerar
iguales todos los puntos de vista. Como dice Rorty, la verdadera
divisin no se da entre quienes piensan que un punto de vista vale
tanto como cualquier otro y quienes no piensan de esta manera, sino
entre quienes piensan que nuestra cultura, nuestra finalidad o
nuestras instituciones slo admiten un sostn de tipo conversacional
y quienes an alientan la esperanza de otra clase de sostn 19.
Siempre es posible distinguir entre lo justo y lo injusto, lo legtimo y lo
ilegtimo, pero a condicin de permanecer en el interior de una
tradicin dada, con ayuda de las pautas que esa tradicin
proporciona; en realidad, no hay punto de vista exterior a toda
tradicin desde el cual se pueda ofrecer un juicio universal. Adems,
renunciar a la distincin entre lgica y retrica a la que conduce la
crtica posmoderna cosa que comparte con Aristteles no significa
que la fuerza sea el derecho ni que haya que hundirse en el
nihilismo. Aceptar, con Foucault, que es imposible una distincin
absoluta entre la validez y el poder (puesto que la validez es siempre
relativa a un rgimen o una verdad especficos en conexin con el
poder) no significa que, en el interior de un rgimen dado de verdad,
no podamos distinguir entre quienes respetan la estrategia de la
argumentacin y sus reglas y quienes simplemente desean imponer
su poder.
Por ltimo, la ausencia de fundamento deja todo tal como es,
como dira Wittgenstein, y nos obliga a formular de otra manera las
mismas preguntas. De aqu el error de un cierto tipo de
posmodernismo apocalptico que quisiera hacernos creer que nos
hallamos en los umbrales de una poca radicalmente nueva,
caracterizada por la deriva, la diseminacin y el juego incontrolable
de las significaciones. Semejante visin sigue estando cautiva de la
problemtica racionalista que pretende criticar. Como se ha dicho: El
autntico error del metafsico clsico no fue la creencia de que haba
fundamentos metafsicos, sino ms bien la creencia de que, de una u
18
19

Hannah Arendt, Between Past and Future, Nueva York, 1968.


Richard Rorty, Consequences of Pragmatism, Minnepolis, 1982, pg. 167.

24

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

otra manera, esos fundamentos eran necesarios, de que, a menos


que haya fundamentos, algo se pierde, es amenazado, minado o
cuestionado20.

TRADICIN Y POLTICA DEMOCRTICA


Debido a la importancia que se otorga a lo particular, a la
existencia de diferentes formas de racionalidad y al papel de la
tradicin, el camino de la democracia radical, paradjicamente,
coincide con algunas de las corrientes principales del pensamiento
conservador. Uno de los puntos en que el pensamiento conservador
insiste con ms nfasis es su crtica al racionalismo y el universalismo
de la Ilustracin, crtica que comparte con el pensamiento
posmodernista; esta proximidad explicara por qu Habermas ha
tildado de conservadores a ciertos posmodernistas. En realidad, las
afinidades no se encuentran en el nivel de lo poltico, sino en el hecho
de que, a diferencia del liberalismo y el marxismo, ambas doctrinas
de reconciliacin y dominio, la filosofa conservadora se basa en la
finitud, la imperfeccin y los lmites del ser humano. Esto no lleva
inevitablemente a la defensa del statu quo ni a una visin
antidemocrtica, pues se presta a diversos tipos de articulacin.
Por ejemplo, hay que distinguir la nocin de tradicin de la de
tradicionalismo. La tradicin nos permite pensar en nuestra insercin
en la historicidad, en el hecho estar construidos como sujetos a travs
de una serie de discursos ya existentes, y de que precisamente a
travs de esa tradicin que nos constituye nos es dado el mundo y es
posible toda accin poltica. Una concepcin de la poltica como la de
Michael Oakeshott, que atribuye un papel central a las tradiciones
de conducta existentes y que ve en la accin poltica la persecucin
de una sugerencia, es muy til y productiva para la formulacin de la
democracia radical. En verdad, para Oakeshott, la poltica es la
actividad que se ocupa de los ordenamientos generales de un
conjunto de personas que, con respecto a su reconocimiento comn
de una manera de ocuparse de sus ordenamientos, componen una
comunidad nica... Esta actividad, por tanto, no brota de deseos
instantneos ni de principios generales, sino de las tradiciones de
conducta existentes. Y la forma que adopte, puesto que no puede
adoptar otra, es la enmienda a los ordenamientos existentes
mediante la exploracin y la persecucin de lo que en ellos se
insina21. Si uno considera que la tradicin liberal democrtica es la
principal tradicin de conducta de nuestras sociedades, puede
concebir la extensin de la revolucin democrtica y el desarrollo de
luchas por la igualdad y la libertad en todos los terrenos de la vida
social como persecucin de estas sugerencias o insinuaciones,
20

John Seagle, The Word Turned Upside Down. The New York Review of Books, 27
de octubre de 1983, pg. 78.
21
Michael Oakeshott, Rationalism in Politics, Londres. 1967, pg. 123.

25

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

presentes en el discurso democrtico liberal. Oakeshott nos ofrece un


buen ejemplo, a pesar de no ser consciente de la potencialidad
radical de sus argumentos. Al discutir el estatus legal de las mujeres,
declara que los ordenamientos que constituyen una sociedad capaz
de actividad poltica, ya se trate de costumbres, instituciones, leyes o
decisiones diplomticas, son al mismo tiempo coherentes e
incoherentes; forman un dibujo y al mismo tiempo sugieren simpata
por lo que no aparece del todo en ste. La actividad poltica es la
exploracin de esa simpata; y, en consecuencia, el razonamiento
poltico pertinente ser exposicin convincente de una simpata,
presente pero an sin seguimiento, y demostracin convincente de
que ste es el momento adecuado para reconocerlo 22. Concluye que
de esta manera es uno capaz de reconocer la igualdad legal de las
mujeres. Se advierte de inmediato la utilidad de este tipo de
razonamiento para la justificacin de la extensin de los principios
democrticos.
La importancia de la tradicin es tambin uno de los principales
temas de la hermenutica filosfica de Gadamer, que nos ofrece una
cantidad de maneras importantes de pensar acerca de la
construccin del sujeto poltico. De acuerdo con Heidegger, Gadamer
afirma la existencia de una unidad fundamental entre el pensamiento,
el lenguaje y el mundo. El horizonte de nuestro presente se construye
a travs del lenguaje; este lenguaje lleva la marca del pasado; es la
vida del pasado en el presente y as constituye el movimiento de la
tradicin. El error de la Ilustracin, segn Gadamer, fue desacreditar
los prejuicios y proponer un ideal de comprensin que pide al
sujeto que trascienda su presente y se libere de su insercin en la
historia. Pero son precisamente estos prejuicios los que definen
nuestra situacin hermenutica y los que condicionan nuestra
comprensin y nuestra apertura al mundo. Gadamer tambin rechaza
la oposicin que presenta la Ilustracin entre tradicin y razn,
porque para l la tradicin es constantemente un elemento de
libertad y de historia. Ni siquiera la tradicin ms autntica y ms
slida persiste naturalmente slo por la inercia de lo que una vez
existi. Necesita ser afirmada, abrazada, cultivada. En lo esencial es
preservacin, tal como es activa en todo cambio histrico. Pero la
preservacin es un acto de razn, aunque sin relevancia. Para esta
razn, slo lo nuevo o lo planificado son resultado de razn. Pero sa
es una ilusin. Incluso cuando la vida cambia violentamente, como en
pocas de revolucin, mucho ms de lo que nadie sospecha se
preserva en las supuestas transformaciones de todo y se combina con
lo nuevo para crear un nuevo valor23.
Esta concepcin de la tradicin que se encuentra en Gadamer
puede llegar a ser ms especfica y compleja si se la reformula en los
trminos wittgensteinianos de juegos de lenguaje. As iluminada, la
tradicin se convierte en el conjunto de juegos de lenguaje que
constituye una comunidad dada. Puesto que para Wittgenstein los
22
23

Ibid., pg. 124.


Gadamer, Truth and Method, pg. 250.

26

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

juegos de lenguaje son una unin indisoluble entre reglas lingsticas,


situaciones objetivas y formas de vida 24, la tradicin es el conjunto de
discursos y de prcticas que nos forman como sujetos. De esta
suerte, somos capaces de pensar la poltica como la persecucin de
las sugerencias, lo que en una perspectiva wittgensteiniana puede
entenderse como creacin de nuevos usos para trminos clave de
una tradicin dada, y en su utilizacin en nuevos juegos de lenguaje
que hacen posibles nuevas formas de vida.
Para estar en condiciones de pensar la poltica de la democracia
radical a travs de la nocin de tradicin es importante cargar el
acento en el carcter compuesto, heterogneo, abierto y en ltima
instancia indeterminado de la tradicin democrtica. Siempre se tiene
a mano varias estrategias posibles, no slo en el sentido de las
diferentes interpretaciones que se puede hacer del mismo elemento,
sino tambin a causa del modo en que es posible poner unas contra
otras algunas partes o aspectos de la tradicin. Esto es lo que
Gramsci, tal vez el nico marxista que comprendi el papel de la
tradicin, vio como proceso de desarticulacin y de rearticulacin de
elementos caractersticos de las prcticas hegemnicas25.
Los recientes intentos de los neoliberales y de los
neoconservadores de redefinir conceptos tales como libertad e
igualdad y de desarticular la idea de libertad de la de democracia,
demuestran que dentro de la tradicin democrtica liberal se puede
perseguir distintas estrategias y hacer posibles diferentes tipos de
sugerencias. Enfrentado a esta ofensiva de quienes desean poner fin
a la articulacin que se estableci en el siglo XIX entre liberalismo y
democracia y que desea redefinir la libertad como mera ausencia de
coercin, el proyecto de democracia radical debe tratar de defender
la democracia y de expandir su esfera de aplicabilidad a las nuevas
relaciones sociales. Su objetivo es crear otra clase de articulacin
entre elementos de la tradicin democrtica liberal, no ya con vistas a
los derechos en un marco individualista, sino concibiendo ms bien
los derechos democrticos. Esto crear una nueva hegemona, que
ser el resultado de la articulacin del mayor nmero posible de
luchas democrticas.
Lo que necesitamos es una hegemona de valores democrticos
y esto requiere una multiplicacin de prcticas democrticas,
institucionalizndolas en relaciones sociales todava ms variadas, de
modo que pueda formarse una multiplicidad de posiciones subjetivas
a travs de una matriz democrtica. De esta manera y no tratando
de proporcionarle un fundamento racional no slo estaremos en
condiciones de defender la democracia, sino tambin de
profundizarla. Esa hegemona nunca ser completa y, en cualquier
caso, no es deseable que una sociedad sea gobernada por una nica
lgica democrtica. Las relaciones de autoridad y de poder no pueden
24

Ludwig Wittgenstein. Philosophical Investigations, Oxford, 1953.


Sobre este problema, vase m artculo Hegemony and Ideology in Gramsci, en
Chantal Mouffe (comp.}, Gramsci and Marxist Theory, Londres, 1979, pgs. 168204.
25

27

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

desaparecer por completo y es importante abandonar el mito de una


sociedad transparente, reconciliada consigo misma, pues esta clase
de fantasa conduce al totalitarismo. Un proyecto de democracia
radical y plural, por el contrario, requiere la existencia de
multiplicidad, de pluralidad y de conflicto, y ve en ellos la razn de ser
de la poltica.

DEMOCRACIA RADICAL,
UNA NUEVA FILOSOFA POLTICA
Si la tarea de la democracia radical es en verdad la de
profundizar la revolucin democrtica y conectar las distintas luchas
democrticas, esa tarea requiere la creacin de nuevas posiciones
subjetivas que permitan la articulacin comn de, por ejemplo,
antirracismo, antisexismo y anticapitalismo. Estas luchas no
convergen espontneamente, y a fin de establecer las equivalencias
democrticas se necesita un nuevo sentido comn que transforme
la identidad de diferentes grupos, de tal manera que se puedan
articular las exigencias de cada uno de ellos con las de otros, de
acuerdo con el principio de equivalencia democrtica. Pues no se
trata de establecer una mera alianza entre intereses dados, sino de
modificar realmente la identidad misma de estas fuerzas. Para que la
defensa de los intereses de los trabajadores no se persiga a expensas
de los derechos de las mujeres, los inmigrantes o los consumidores,
es necesario establecer una equivalencia entre estas luchas
diferentes. Slo en estas circunstancias las luchas contra el poder se
convierten de verdad en luchas democrticas.
La filosofa poltica tiene un papel verdaderamente importante
que desempear en la emergencia de este sentido comn y en la
creacin de estas nuevas posiciones subjetivas, pues moldear la
definicin de realidad que suministrar la forma de la experiencia
poltica y servir como matriz para la construccin de una cierta clase
de sujeto. Algunos de los conceptos clave del liberalismo, como
derechos, libertad y ciudadana, son hoy proclamados por el discurso
del individualismo posesivo, lo cual impide el establecimiento de una
cadena de equivalencias democrticas.
Ya me he referido a la necesidad de un concepto de derechos
democrticos: derechos que, aunque pertenecen al individuo, slo
pueden ser ejercidos de manera colectiva y presuponen la existencia
de los mismos derechos para otros. Pero la democracia radical
tambin necesita una idea de libertad que trascienda el falso dilema
entre la libertad de los antiguos y de los modernos y nos permita
pensar conjuntamente la libertad individual y la libertad poltica. A
este respecto, la democracia radical comparte las preocupaciones de
varios escritores que desean redimir la tradicin del republicanismo
28

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

cvico. Esta tendencia es muy heterognea y, por tanto, es menester


distinguir entre los llamados comunitaristas, que, a pesar de
compartir la crtica de la idea liberal de individualismo segn la cual el
sujeto preexiste a las relaciones sociales que lo forman, tienen
diferentes actitudes en lo tocante a la modernidad. Por un lado, estn
quienes, como Michael Sandel y Asladair MacIntyre, inspirndose
sobre todo en Aristteles, rechazan el pluralismo liberal en nombre de
una poltica del bien comn, y por otro lado quienes, como Charles
Taylor y Michael Walzer, critican los presupuestos epistemolgicos del
liberalismo, tratan de incorporar su contribucin poltica en el campo
de los derechos y el pluralismo 26. Los ltimos sostienen una
perspectiva ms prxima a la de la democracia radical, mientras que
los primeros mantienen una actitud extremadamente ambigua en
relacin con el advenimiento de la democracia y tienden a defender
las concepciones premodernas de la poltica, que entienden como
expresin de valores morales compartidos.
Probablemente sea en la obra de Maquiavelo donde el
republicanismo cvico tiene ms para ofrecernos, y a este respecto es
particularmente interesante la obra reciente de Quentin Skinner.
Skinner muestra que en Maquiavelo se encuentra una concepcin de
libertad que, aunque no postula una nocin objetiva de vida buena (y
por tanto, segn Isaiah Berlin, es una concepcin negativa de la
libertad), incluye ideales de participacin poltica y virtud cvica (lo
que, segn Berln, es tpico de una concepcin positiva de la
libertad). Skinner muestra que en los Discourses se describe la idea
de libertad como la capacidad de los individuos para perseguir sus
propias metas, sus humores (humori). Esto se da conjuntamente
con la afirmacin de que con el fin de asegurar las condiciones
necesarias para evitar la coercin y la servidumbre, haciendo as
posible el uso de esta libertad, es indispensable que los individuos
cumplan ciertas funciones pblicas y cultiven unas determinadas
virtudes. Para Maquiavelo, si uno ejerce la virtud cvica y sirve al bien
comn, lo hace con el fin de garantizarse un cierto grado de libertad
personal que le permita perseguir sus fines propios 27. Nos
encontramos aqu con una concepcin muy moderna de la libertad
individual articulada en una vieja concepcin de libertad poltica,
fundamental para el desarrollo de una filosofa poltica de democracia
radical.
Pero este recurso a una tradicin de republicanismo cvico, aun
en el marco restringido de su rama maquiaveliana, no nos puede
suministrar la totalidad del lenguaje poltico necesario para una
articulacin de la multiplicidad de las luchas democrticas de hoy en
26

Me refiero aqu a los siguientes estudios: Michael Sandel, Liberalism and the
Limits of Justice, Cambridge, 1982; Alasdair MacIntyre, Alter Virtue, Notre Dame,
1984; Charles Taylor, Philosophy and the Human Sciences, Philosophical Papers 2,
Cambridge, 1985; Michael Walzer, Spheres of Justice, Nueva York, 1983.
27
Quentin Skinner, The Idea of Negative Liberty: Philosophical and Historical
Perspectives, en R. Rorty, J. B. Schneewind y Q. Skinner (comps.). Philosophy in
Hstory, Cambridge, 1984.

29

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

da. Lo mximo que puede hacer es darnos elementos para luchar


contra los aspectos negativos del individualismo liberal, aunque siga
siendo inadecuado para aprehender la complejidad de la poltica de
hoy. Nuestras sociedades se enfrentan a la proliferacin de espacios
polticos radicalmente nuevos y diferentes que nos exigen el
abandono de la idea de un espacio constitutivo nico de lo poltico,
propia del liberalismo y el republicanismo cvico. Si la concepcin
liberal del yo sin trabas es deficiente, la alternativa que presentan
los defensores comunitarios del republicanismo cvico tambin es
insatisfactoria. No se trata de pasar de un yo unitario sin trabas a
un yo unitario situado; el problema reside en la idea misma del
sujeto unitario. Muchos comunitaristas parecen creer que
pertenecemos a una sola comunidad, definida emprica e incluso
geogrficamente, y que esta comunidad podra ser unificada por una
sola idea del bien comn. Pero en realidad siempre somos sujetos
mltiples y contradictorios, habitantes de una diversidad de
comunidades (como, por lo dems, muchas de las relaciones sociales
en las que participamos y las posiciones subjetivas que definen)
construidas por una variedad de discursos, y precaria y
temporalmente suturadas en la interseccin de esas posiciones
subjetivas. De aqu la importancia de la crtica posmoderna para
desarrollar una filosofa poltica que haga posible una nueva forma de
individualidad verdaderamente plural y democrtica. Una filosofa de
esta clase no supone un fundamento racional de la democracia, ni da
respuestas, a la manera de Leo Strauss, a las preguntas relativas a la
naturaleza de los asuntos polticos y del mejor rgimen. Por el
contrario, propone permanecer en la cueva y, como dice Michael
Walzer, interpretar para los conciudadanos el mundo de los sentidos
que compartimos28. La tradicin democrtica liberal est abierta a
muchas interpretaciones y la poltica de democracia radical es slo
una estrategia entre otras. Nada garantiza su xito, pero este
proyecto ha comenzado a perseguir y profundizar el proyecto
democrtico de modernidad. Esta estrategia nos obliga a abandonar
el universalismo abstracto de la Ilustracin, la concepcin esencialista
de la totalidad social y el mito de un sujeto unitario. A este respecto,
lejos de ver el desarrollo de la filosofa posmoderna como amenaza, la
democracia radical le da una buena acogida en tanto instrumento
indispensable para el logro de sus objetivos.

28

Walzer, Spheres of Justice, pg. XIV.

30

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Captulo 2
LIBERALISMO NORTEAMERICANO
Y SU CRITICA COMUNITARIA
Desde Tocqueville, a menudo se ha considerado a Estados
Unidos la tierra preferida de la democracia liberal, que, a partir de la
Constitucin de 1787, floreci sin tropezar con los obstculos que
habra tenido que superar en los pases europeos. Este tema,
reformulado por Louis Hartz en su libro de 1955 titulado The Liberal
Tradition in America, ha gozado durante mucho tiempo de una
hegemona indiscutida, caracterstica a la que se atribuye la doble
ausencia en Estados Unidos de una verdadera tradicin conservadora
y de un movimiento socialista importante. Mucha gente ha visto
tambin en esta caracterstica el secreto de la fuerza y la vitalidad del
Nuevo Mundo. Y, sin embargo, hace ya varios aos que los
norteamericanos parecen mostrarse cada vez ms crticos respecto
de este predominio del liberalismo democrtico: como resultado de
ello, hay quienes han investigado otras formas de identidad y han
comenzado a escudriar en su pasado con el propsito de descubrir
signos de la presencia de otras tradiciones.
A finales de los aos sesenta se organiz un movimiento
neoconservador para defenderse del exceso de democracia.
Alzando el espectro del precipicio de igualdad, este grupo,
constituido por prestigiosos intelectuales unidos en torno a las
revistas Commentary y The Public Interest, lanzaron una ofensiva
contra la ola democrtica de los diversos movimientos sociales de esa
dcada.29 Denunciaron el exceso de exigencias que esta
multiplicacin de nuevos derechos impone al Estado y el peligro que
esta explosin de reclamaciones igualitaristas plantea al sistema
basado en la autoridad. Aproximadamente al mismo tiempo, un grupo
de neoliberales atac las medidas de redistribucin en la Gran
29

Por ejemplo, Irving Kristol, Daniel Parrick Moynihan, Daniel Bell, Samuel
Huntington y Zbigniew Brezinski, por citar tan slo los ms conocidos. Para un
excelente anlisis de este movimiento se puede consultar el libro de Peter Steinfels,
The NeoConservatives, N.Y. 1979.

31

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Sociedad y denunci la creciente intervencin del Estado en la


economa. Para ambos grupos, el blanco es, en efecto, la articulacin
entre liberalismo y democracia: el potencial subversivo de la idea
democrtica frente a la preservacin de las relaciones sociales
dominantes.30
Recientemente se ha hecho or una nueva voz: el blanco de la
crtica ya no es la democracia, sino el liberalismo, al que, debido al
arraigo tan profundo de su individualismo, se hace responsable de la
destruccin de los valores de la comunidad y del deterioro progresivo
de la vida pblica. Este tipo de crtica, que tiene variantes
izquierdistas y conservadoras, es original porque opera en el marco
del redescubrimiento de una tradicin oculta en Estados Unidos, la del
republicanismo cvico. Esta tradicin que algunos prefieren
denominar humanismo cvico afirma en su discurso poltico que la
verdadera realizacin humana slo es posible cuando se acta como
ciudadano de una comunidad poltica libre y con autogobierno. De
acuerdo con Pocock uno de los principales contribuyentes a esta
reconstruccin, los orgenes de esta concepcin se remontan a la
visin aristotlica del hombre como zon politikn (animal poltico), la
obra de Cicern y la idea romana de res publica (la cosa pblica);
pero en la Florencia del siglo XV es donde adquiere las caractersticas
que habrn de influir en el pensamiento poltico anglonorteamericano
de los siglos XVII y XVIII, a travs de James Harrington y los
neoharringtonianos.31 Es un lenguaje poltico que realiza una sntesis
entre los elementos aristotlicos y los maquiavelianos, en el que las
nociones de bien comn, de virtud cvica y de corrupcin
desempean un papel central.
En las ltimas dcadas ha tenido lugar una reorientacin
espectacular de la interpretacin de la Revolucin norteamericana,
que ha sacado particularmente a la luz la importancia del
republicanismo cvico en el perodo revolucionario. Contra la
interpretacin dominante, que vea en esta revolucin una ruptura de
tipo racionalista con el Viejo Mundo, influida principalmente por las
ideas de Locke, la obra de historiadores como Bailyn y Wood 32 ha
mostrado que ha sufrido la profunda influencia de la cultura del
humanismo cvico neoharringtoniano; de aqu el papel fundamental
de la idea de corrupcin en el lenguaje poltico de los patriotas
norteamericanos, tal como se revela en el anlisis que Baylin ha
realizado de sus panfletos. Slo ms adelante la concepcin clsica
30

En esta ofensiva antidemocrtica, tanto de neoliberales como de


neoconservadores, volvemos a nuestro artculo Democracy and the New Right,
Right and Power, pgs. 221-235, Londres, 1979.
31
J. G. A. Pocock. The Machiavellian Moment. Florentine Political Thought and The
Atlantic Republican Tradition, Princeton, 1975; Politics. Language and Time, Nueva
York, 1973; y Virtue, Commerce and History, Cambridge, 1985. Sin embargo, es
necesario especificar que el propio Pocock no es de los que proponen revivir la
tradicin del republicanismo cvico.
32
Bernard Bailyn, The Ideological Origins of the American Revolution, Cambridge,
Mass., 1967, y The Origins of American Politics, Nueva York, 1967; Gordon S. Wood,
The Creation of the American Republic 1776-1787, Chapel Hill, 1969.

32

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

de la poltica, en la que los individuos participan activamente en la


res publica, se desliza a nuevo paradigma: el de la democracia
representativa. De acuerdo con Gordon Wood, la Constitucin federal
de 1787 es la que marca el final de la poltica clsica y la instalacin
de un nuevo paradigma en el que ya no se concibe al pueblo unido
por una identidad de intereses, sino como un conglomerado de
individuos hostiles que, en beneficio mutuo, se renen para la
construccin de una sociedad.33
Fue en ese momento cuando desapareci la insistencia en la
necesidad de virtud pblica y de bien comn para dar paso a la nueva
concepcin de opinin pblica. Wood muestra que surgi entonces
una nueva frmula de gobierno, frmula que implicaba una
concepcin de lo poltico como compromiso entre intereses cuya
formulacin era exterior a la accin poltica misma. Esta nueva
concepcin, que en general se califica de liberal, result dominante
durante el siglo XIX, pero segn algunos autores, la concepcin
republicana no se borr por completo. Pocock, por ejemplo, afirma
que persisti bajo tierra gracias al ascenso de los smbolos
premodernos y antiindustriales de la cultura norteamericana. 34 A esta
tradicin apelaron los autores que criticaron el individualismo liberal y
afirmaron que la misma capacit a los norteamericanos para retener
un cierto sentido de comunidad que les permiti resistir los efectos
corrosivos del individualismo. 35 En la revitalizacin de esta tradicin
de republicanismo cvico ven la solucin de la crisis que hoy atraviesa
la sociedad norteamericana, crisis que, segn ellos, consiste en la
destruccin del vnculo social por la promocin liberal del individuo
que slo sabe cmo cuidar su inters propio y rechaza toda obligacin
que pueda cercenar su libertad. Mientras que para los
neoconservadores el origen de las dificultades del sistema de
democracia liberal se halla en la idea democrtica, para los llamados
comunitarios hay que buscarlo en la desaparicin de la virtud cvica
y del reconocimiento de una comunidad poltica en la que la
ciudadana no slo implica derechos, sino tambin deberes
fundamentales. Esto ltimo es consecuencia de la creciente
privatizacin de la vida social y de la desaparicin del espacio pblico,
a lo que slo se puede poner remedio mediante la restauracin del
valor de la participacin poltica. Hoy, la ilusin liberal de que la
armona pueda surgir del libre juego de los intereses privados y de
que la sociedad moderna ya no necesita virtud cvica, ha terminado
por mostrarse peligrosa, pues pone en tela de juicio la verdadera
existencia del proceso democrtico. De aqu deriva la necesidad de
una nueva cultura poltica que reconecte con la tradicin del
republicanismo cvico y restaure la dignidad a la poltica.

33

Wood, The Creation of the American Republic, pg. 607.


Pocock, The Machiavellian Moment, pg. 549.
35
Es la tesis que defienden Robert Bellah y sus colaboradores en Habits of the
Heart, Individualism and Commitment in American Life, Berkeley, 1985, y tambin
William M. Sullivan en Reconstructing Public Philosophy, Berke!ey, 1982.
34

33

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

UN NUEVO PARADIGMA LIBERAL


No es sorprendente que los comunitarios de hoy, al igual que
los neoconservadores de ayer, eligieran a John Rawls como su blanco
principal. En efecto, desde su publicacin en 1971, A Theory of Justice
ha sido aclamada como un obra magistral que inauguraba un nuevo
paradigma liberal.36 Este paradigma deontolgico o basado en
derechos ha puesto fin a la indiscutible supremaca del utilitarismo
en la reflexin terica anglosajona, y cualquier crtica al liberalismo
debe toparse con lo que se considera su elaboracin ms avanzada.
La posicin de Rawls ha evolucionado sustancialmente desde la
publicacin de su libro,37 lo cual plantea ciertos problemas relativos a
la coherencia de su teora y a la hora de juzgar las crticas que se le
han dirigido. A Theory of Justice implicaba que Rawls buscaba un
algoritmo de la opcin racional, un punto de apoyo que garantizara el
carcter universal de su teora de la equidad [fairness]. Su
problema consista en determinar qu principios de justicia elegiran
las personas libres y racionales, si se las colocara en condiciones de
igualdad, para definir los trminos fundamentales de su asociacin.
Luego declar que slo quera elaborar una concepcin de justicia
para sociedades democrticas modernas, empezando por las
intuiciones comunes de los miembros de esas sociedades. Este
objetivo era la articulacin y la explicitacin de las ideas y principios
latentes en nuestro sentido comn; por tanto, no habra pretendido
formular una concepcin verdadera de justicia, sino ms bien
proponer los principios vlidos para nosotros, en funcin de nuestra
historia, nuestras tradiciones, nuestras aspiraciones y nuestra manera
de concebir la identidad.38
Contrariamente al utilitarismo, Rawls no concibe la persona
como un individuo puro y racional en la busca exclusiva de su propio
bienestar, sino como una persona moral no slo capaz de accin
racional (entendida como accin instrumental en inters propio),
sino tambin de lo que l llama accin razonable, lo cual implica
consideraciones morales y un sentido de justicia en la organizacin de
la cooperacin social. Es un mtodo que este autor denomina
constructivismo kantiano, para indicar que opera con una
concepcin la persona semejante a la kantiana, como persona moral
libre e igual.
Para un liberal de tipo kantiano como Rawls, que defiende una
forma de liberalismo en la que el derecho no debe depender de
concepcin utilitarista alguna, es importante que lo que justifica el
36

John Rawls, A Theory of Justice, Cambridge, Mass., 1971.


Hay dos artculos que ponen particularmente de manifiesto esta evolucin de
Rawls: Kantian Constructivism in Moral Theory, The Journal of Philosophy, vol.
LXXVII, n'' 9, septiembre de 1980, y Justice as Fairness: Political not Metaphysical,
Philosophy and Public Affairs, vol. 14,0 3, verano de 1985.
38
Rawls, Kantian Constructivism, pgs. 516-519.
37

34

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

derecho no sea la maximizacin del bienestar general, ni ninguna otra


concepcin particular del bien, y que la defensa de los deseos
individuales tenga prioridad respecto del bienestar general. Por esto
afirma que lo razonable debe tener prioridad sobre la racional, pues la
exigencia de trminos equitativos de cooperacin debe marcar las
fronteras de libertad que ejercen los individuos en la definicin y
persecucin de sus intereses propios. Esto quiere decir que habr
prioridad del derecho sobre el bien, lo que equivale a decir un
marco de derechos y de libertades fundamentales por encima de las
diferentes concepciones del bien permitidas a los individuos. 39 Rawls
considera que el objetivo estriba simplemente en no ampliar la
riqueza del conjunto de la sociedad si eso implica sacrificio de una
cierta cantidad de personas. Es necesario tratar a todos los individuos
como fines en s mismos y no como medios, y acusa al utilitarismo
precisamente de no respetar este precepto. Para esta teora, los
individuos no slo son unidades de clculo en la maximizacin del
inters general; al reunirlos, los homogeniza y sacrifica los intereses
privados en nombre de la utilidad de la mayora. Rawls se
compromete a asegurar los derechos fundamentales de los individuos
y su libertad de una manera mucha ms completa que el utilitarismo,
pues su teora de la justicia se construye de tal manera que respeta
su pluralidad y su especificidad.
Pero para que este acuerdo sobre los principios de justicia sea
verdaderamente equitativo, es necesario encontrar un punto de vista
no incluido por las circunstancias particulares de los participantes y
sus intereses. ste es el papel que Rawls convierte en el juego de la
posicin original, que, con su velo de ignorancia, oculta a los
participantes su lugar exacto en la sociedad, sus talentos, sus
objetivos y todo lo que pudiera ser perjudicial para su imparcialidad.
Eso sirve para mediar entre la concepcin kantiana de persona que
Rawls espera poder liberar del lastre de metafsica que presenta la
obra de Kant y redefinirla en trminos estrictamente empricos y los
principios de justicia a cuya construccin est abocado. La posicin
original designa, pues, una situacin heurstica de libertad e igualdad
que permite a los participantes seleccionar, en el procedimiento de
liberacin, los principios de justicia para organizar la cooperacin
social entre personas libres e iguales. En consecuencia, no hay
criterio independiente de justicia y es el procedimiento mismo el que
garantiza que el resultado sea justo. Este mtodo de constructivismo
kantiano lleva a la formulacin de los dos principios de justicia
siguientes: 1) Todos tienen igual derecho al sistema de libertad ms
extenso que sea compatible con idntica libertad para otros. 2) Es
preciso organizar las desigualdades econmicas y sociales de tal
modo que: a) reporte el mximo beneficio a los menos favorecidos (es
el famoso principio de diferencia); b) estn ligadas a funciones y
posiciones abiertas a todos bajo condiciones de igualdad de
oportunidades.
39

Rawls, A Theory of Juslice, pgs. 446-452.

35

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

El primer principio tiene prioridad sobre el segundo, y la


clusula b) tiene prioridad sobre la a), de modo que es imposible
legitimar ninguna restriccin de la libertad o de la igualdad de
oportunidades con el argumento de que contribuye a mejorar a los
menos favorecidos. Rawls revisa la concepcin general de su teora
de justicia de la siguiente manera: Todos los bienes sociales
primarios libertad y oportunidad, ingreso y riqueza, as como las
bases del autorrespeto han de distribuirse por igual, a menos que
una distribucin desigual de cualquiera de esos bienes redunde en
beneficio de los menos favorecidos.40
Rawls considera que su teora de la justicia proporciona al fin la
respuesta a la pregunta tan controvertida sobre qu principios de
justicia debieran organizar los trminos de cooperacin social entre
personas libres e iguales. Este autor piensa que ha formulado con
xito un principio directo que permite poner a funcionar en
instituciones sociales los valores de libertad y de igualdad, y que de
esa manera ha resuelto el conflicto que ha persistido durante dos
siglos en el pensamiento democrtico.
Sin embargo, esa pretensin ha sido cuestionada casi de
inmediato. Ya en 1974, Robert Nozick trat de mostrar en Anarchy,
State and Utopia que, partiendo de una posicin semejante a la de
Rawls, se poda llegar a una concepcin de justicia diametralmente
opuesta. En efecto, mientras que Rawls es un defensor indiscutido del
Estado democrtico liberal del bienestar, que aspira a justificar como
la forma poltica ms justa y racional, Nozick es defensor de un
Estado mnimo, que se limite a defender la ley y el orden y que
elimine por completo la funcin distributiva. Segn este autor, la
justicia social, si por ello se entiende justicia distributiva, no existe, y
declara que una sociedad es justa en la medida en que sus miembros
posean lo que tienen derecho a poseer, con independencia de las
formas de distribucin de la riqueza que implique.41

EL INDIVIDUALISMO LIBERAL
EN TELA DE JUICIO
No es ahora momento de analizar en toda su extensin el
debate que suscit la obra de Rawls, sino de examinar los
argumentos crticos que se conocen como comunitarios. El blanco
de esta crtica de la obra de Rawls y del nuevo paradigma que este
autor ha establecido es la filosofa del liberalismo en lo que toca a su
individualismo. Denuncia la concepcin ahistrica, asocial y
desencarnada del tema implcito en la idea de un individuo dotado de
derechos naturales previos a la sociedad, y rechaza la tesis de la
prioridad de los derechos sobre el bien. Contra la inspiracin kantiana
40
41

Ibd., pgs. 302-303.


Robert Noaick, Anarchy. State and Utopia, Nueva York, 1974, cap. 7

36

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

de Rawls, los autores comunitarios apelan a Aristteles y a Hegel:


contra el liberalismo, recurren a la tradicin del republicanismo cvico.
Para Charles Taylor, la visin liberal del sujeto es atomista, 42
porque afirma la autosuficiencia del individuo; constituye un real
empobrecimiento en relacin a la nocin aristotlica de hombre como
animal fundamentalmente poltico que slo en el seno de una
sociedad puede aprehender su naturaleza humana. Taylor sostiene
que sta es la concepcin que late detrs de la destruccin de la vida
pblica a travs del desarrollo del individualismo burocrtico. De
acuerdo con este autor, la racionalidad puede desarrollarse y el
hombre puede convertirse en sujeto moral capaz de descubrir el bien
nicamente en virtud de su participacin en una comunidad de
lenguaje y del discurso mutuo sobre lo justo y lo injusto, lo bueno y lo
malo; en consecuencia, no puede haber una prioridad del derecho
sobre el bien. Aunque particularmente en referencia a Nozick,
muestra el absurdo de pretender comenzar con la prioridad de los
derechos naturales para deducir la totalidad del contexto social. En
efecto, este individuo moderno, con sus derechos, es resultado de un
largo y complejo desarrollo histrico, por lo que slo en cierto tipo de
sociedad es posible semejante individuo libre, capaz de elegir sus
objetivos.43
Alasdair McIntyre,44 por su parte, reprocha a Rawls y a Nozick
que la concepcin de justicia que proponen no deje espacio a la
nocin, fundamental a su juicio, de virtud. McIntyre atribuye este
fallo a la concepcin de una sociedad compuesta por individuos cuyos
intereses se definen antes y con independencia de la construccin de
cualquier moral o vnculo social entre ellos. Pero la nocin de virtud,
dice este autor, slo ocupa un lugar en el contexto de una comunidad
cuyo vnculo original es una comprensin compartida tanto de lo
bueno para el hombre como de lo bueno para la comunidad y en la
que los individuos identifican sus intereses fundamentales con
referencia a estos bienes.45 En el rechazo de todas las ideas de un
bien comn que profesa el liberalismo ve McIntyre la fuente del
nihilismo que est destruyendo lentamente nuestras sociedades.
Pero en la obra de Michael Sandel es donde se encuentra la
crtica comunitaria ms extensa. En Liberalism in the Limits of
Justice46 lleva a cabo un anlisis preciso de la teora de la justicia de
Rawls con el fin de probar su inconsistencia. Ataca principalmente la
tesis de la prioridad del derecho sobre el bien y la concepcin de
sujeto que esto implica. Que Rawls afirme que la justicia es la virtud
principal de las instituciones sociales se debe, dice Sandel, a que su
liberalismo deontolgico requiere una concepcin de justicia que no
presuponga ninguna concepcin particular del bien, de modo que
42

Charles Taylor, Philosophy and the Human Sciences, Philosophical Papers, 2,


Cambridge, 1985, cap. 7, Atomism.
43
Taylor, Philosophy and the Human Sciences, pg. 200.
44
Alasdair McIntyre, Alter Virtue, Notre Dame, 1984.
45
Ibid. pg. 256.
46
Michael J. Sandel, Liberalism and the Limils of Iustice, Cambridge, 1982.

37

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

sirva como marco en el cual sean posibles las diferentes


concepciones del bien. En efecto, en la concepcin deontolgica la
primaca de la justicia no slo se describe como prioridad moral, sino
tambin como forma privilegiada de justificacin. El derecho es previo
al bien no slo porque sus exigencias tienen precedencia, sino
tambin porque sus principios se derivan de manera independiente. 47
Pero para que este derecho existiera con prioridad al bien sera
necesario que el sujeto mismo existiera independientemente de sus
intenciones o de sus fines. Por tanto, esta concepcin requiere un
sujeto capaz de tener una identidad cuya definicin anteceda a los
valores y los objetivos que escoge. En efecto, lo que define a este
sujeto no son sus elecciones, sino la capacidad misma de elegir.
Nunca puede tener fines que sean a la vez constitutivos de su
identidad, y esto le niega la posibilidad de participacin en una
comunidad en la que lo que se cuestiona es la definicin misma de
quin es.48
De acuerdo con Sandel, en la problemtica de Rawls ese tipo
constitutivo de comunidad es impensable, y la nica manera de
concebir la comunidad es como simple cooperacin entre individuos
cuyos intereses ya estn dados y que se unen con el fin de
defenderlos y de impulsarlos. Su tesis central es que esta concepcin
del sujeto limpia de trabas e incapaz de compromisos constitutivos es
necesaria para que el derecho pueda tener prioridad sobre el bien y al
mismo tiempo contradictoria respecto de los principios de justicia que
Rawls intenta justificar. En efecto, puesto que el principio de
diferencia es tambin un principio de coparticipacin, presupone la
existencia de un vnculo moral entre quienes se disponen a distribuir
bienes sociales y, en consecuencia, de una comunidad constituida
cuyo reconocimiento requiere. Pero, declara Sandel, precisamente ese
tipo de comunidad queda excluida de la concepcin rawlsiana de
sujeto sin vnculos y cuya definicin antecede a los fines que escoge.
En consecuencia, el proyecto de Rawls fracasa, pues no podemos ser
personas para quienes la justicia sea primaria y tambin personas
para quienes el principio de diferencia sea un principio de justicia. 49

POLTICA DE DERECHOS O
POLTICA DEL BIEN COMN?
La crtica de Sandel se basa principalmente en la posicin que
defiende Rawls en A Theory of Justice y no tiene en cuenta la
evolucin posterior de su pensamiento, a pesar de que, en algunos
puntos, los artculos recientes de Rawls modifican sustancialmente su

47
48
49

Ibid., pg. 15.


Ibid., pg. 150.
Ibid., pg. 178.

38

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

concepcin del sujeto.50 Sin embargo, los argumentos de Sandel


contra el sujeto desencarnado de la filosofa liberal son realmente
pertinentes; en efecto, el deseo de fundar una teora de la justicia
distributiva en las premisas del individualismo liberal encierra una
clara contradiccin. En este sentido, los liberales que, como Nozick o
Hayek, niegan la existencia misma de tal concepto son sin duda ms
coherentes.51 Es inevitable estar de acuerdo con Sandel cuando
afirma que Rawls no consigue justificar de manera convincente la
primaca de la justicia y la prioridad del derecho sobre el bien. Pero no
podemos seguirlo cuando concluye que esto demuestra la
superioridad de una poltica del bien comn respecto de una poltica
de defensa de los derechos. 52 El que la argumentacin de Rawls sea
inadecuada no implica que haya que rechazar su objetivo.
Esta cuestin de la prioridad del derecho sobre el bien
constituye la esencia del debate y nos permite demostrar los lmites
de la concepcin liberal tanto como las ambigedades de la crtica
comunitaria y sus peligros. Como ha hecho notar Sandel, para los
liberales de tipo kantiano como Rawls la prioridad del derecho sobre
el bien no slo significa que no se puede sacrificar los derechos
individuales en nombre del bien general, sino tambin que es
imposible derivar los principios de justicia de una concepcin de la
vida buena.53 ste es el principio cardinal del liberalismo, segn el
cual no puede haber una nica concepcin de eudaimona, de
felicidad, que se pueda imponer a todos, sino que cada uno ha de
tener la posibilidad de descubrir su felicidad tal como la entiende, de
fijar por s mismo sus objetivos y de intentar realizarlos a su manera.
Los comunitarios, por su parte, afirman que se puede definir el
derecho antes que el bien porque slo a travs de nuestra
participacin en una comunidad que defina el bien podemos tener un
sentido del derecho y una concepcin de la justicia. He aqu un
argumento irreprochable, que, no obstante, no autoriza la conclusin
de Sandel segn la cual tenemos que rechazar la prioridad de la
justicia como principal virtud de las instituciones sociales del mismo
modo que la defensa de los derechos individuales y retornar a una
poltica basada en un orden moral comn. En efecto, esta conclusin
descansa sobre una equivocacin fundamental relativa a la nocin
misma de bien comn, que en gran parte se debe al propio Rawls.
Hasta hace poco,54 insisti en que su teora de justicia perteneca a la
filosofa moral. Pero esta ltima, naturalmente, no se refiere a la
50

Rawls insiste cada vez ms en el papel que desempea en su teora la


concepcin kantiana de persona moral. Esto indica que hay ciertos principios
morales inscritos en la posicin original y que ya no se trata de una cuestin de
pura teora de eleccin racional.
51
Friedrich A. Hayek, Law, Legislation and Liberty, vol. 2, Chicago, 1976, pg. 69;
Nozick, Anarchy, State and Utopia.
52
Michael J. Sandel, Morality and the Liberal Ideal, New Republic, 7 de mayo de
1984.
53
Sandel, Liberalism and the Limits of Justice, pg. 156.
54
Rawls, Justice as Fairness: Political not Metaphysical, pg. 224, donde en la n. 2
reconsidera su concepcin de justicia como poltica, no como moral.

39

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

moral, sino a la poltica y requiere que se distinga entre el bien


moral comn y el bien poltico comn. Una vez establecida esta
distincin, parecen inaceptables las consecuencias que Sandel extrae
de las incoherencias epistemolgicas de Rawls.
Examinemos esto con un poco ms de detalle. Rawls quiere
defender el pluralismo liberal que obliga a no imponer a otro una
concepcin de bienestar ni un plan particular de vida. Para los
liberales, la moral individual es una cuestin privada y cada cual ha
de ser capaz de organizar su vida como le parezca. De aqu la
importancia de los derechos y el hecho de que los principios de la
justicia no puedan privilegiar una concepcin particular de bienestar.
Pero es evidente que esta prioridad del derecho sobre el bien slo es
posible en un cierto tipo de sociedad con determinadas instituciones,
y no puede haber prioridad absoluta del derecho sobre el bien, dado
que como los comunitarios afirman con razn un individuo con
sus derechos slo puede tener existencia en el seno de una
comunidad especfica que se define por el bien que postula. Pero
sera necesario especificar que se trata de una comunidad poltica, es
decir, de un rgimen en el sentido griego de politeia que se define por
el bien poltico que pone en funcionamiento. 55 Hay regmenes que se
caracterizan por no distinguir entre el bien del hombre y el bien de la
ciudad, pero la separacin de estas dos esferas que opera la
modernidad y el rechazo de una concepcin nica del bien moral no
debieran ignorar la existencia del bien poltico, el bien que define
una asociacin poltica como tal. En consecuencia, si bien un rgimen
democrtico liberal debe ser agnstico en trminos de moral, no es
agnstico ni puede serlo en lo relativo al bien poltico, dado que
afirma los principios polticos de libertad e igualdad. Slo en el interior
de un rgimen semejante, y en tanto funcin del bien poltico que lo
define, es posible la prioridad de los derechos respecto de las
diferentes concepciones del bien moral. Por tanto, aun cuando los
comunitarios estn autorizados a poner en tela de juicio la prioridad
de los derechos sobre el bien, tal como aparece en la obra de Rawls,
no lo estn a reclamar, como hace Sandel, que eso obliga a
abandonar tanto el pluralismo liberal como una poltica basada en los
derechos, puesto que esa prioridad es precisamente lo que
caracteriza al rgimen democrtico liberal.

MORAL Y POLTICA
Es evidente que lo que en realidad est en cuestin es el
estatus de lo poltico, y esta discusin revela nuestra actual
55

Podemos aceptar la definicin aristotlica de la comunidad poltica como una


asociacin que apunta al bien de todos. Pero hoy es preciso comprender este bien
en trminos exclusivamente polticos, como constituido por los principios polticos
de una asociacn, lo cual no requiere la existenca de una concepcin nica del
bien moral. En consecuencia, la tarea a la que se enfrenta una filosofa poltica
moderna es encontrar la tica adecuada a la poltica.

40

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

incapacidad para considerar lo poltica de una manera moderna, es


decir, de una manera no simplemente instrumental lo que implica
tomar en cuenta todo lo que lleva implcito la idea de un bien
poltico, la tica propia de la poltica, sino que al mismo tiempo
respete la separacin moderna entre moral y poltica. Ni Rawls, ni
Sandel, aunque por diferentes razones, son capaces de considerar
esta distincin de manera adecuada. En el caso de Sandel, la crtica
del liberalismo opera dentro de una problemtica fundamentalmente
aristotlica, en la que todava no se ha producido separacin alguna
entre moral y poltica, ni hay verdadera diferencia entre el bien
poltico comn y el bien moral comn. En efecto, en la concepcin
antigua lo poltico estaba subordinado a lo tico, y esta circunstancia
es lo que explica la tendencia de ciertos crticos comunitarios
influidos por Aristteles, como Sandel o MacIntyre, a creer que para
gobernar en trminos de bien comn es necesario estimular una
visin moral nica y rechazar el pluralismo liberal. De aqu la actitud
en general negativa de estos autores en relacin con la modernidad y
su nostalgia de una comunidad originaria de tipo Gemeinschaft. Lo
mismo que en el caso de Rawls, su incapacidad para considerar lo
poltico se explica por el hecho de que esto constituye el punto ciego
del liberalismo, que tiende a reducirlo a actividad instrumental.
Efectivamente, todos los aspectos normativos propios de la filosofa
poltica han sido desacreditados por el desarrollo de la ciencia poltica
y de la distincin positivista entre hecho y valor. De esta suerte, toda
una serie de preguntas de indiscutible naturaleza poltica, como las
preguntas sobre la justicia, han quedado relegadas al dominio de la
moral, razn por la cual, a no dudarlo, Rawls se ha empeado durante
tanto tiempo en presentar su teora de la justicia como contribucin a
la filosofa moral.
Esta incapacidad del liberalismo para pensar lo poltico tiene
races profundas. Como ha sealado Carl Schmitt, el principio puro y
riguroso del liberalismo no puede dar nacimiento a una concepcin
especficamente poltica.56
En verdad, todo individualismo
consistente debe negar lo poltico, puesto que lo poltico requiere que
el individuo sea al mismo tiempo terminus a quo y terminus ad quem.
Por esta razn, segn Schmitt, el pensamiento liberal se mueve en
una polaridad entre tica y economa, y se limita a desear imponer
obligaciones ticas a lo poltico o a someterlo a lo econmico. De aqu
que no haya autntica poltica liberal, sino slo una crtica liberal de
la poltica en nombre de la defensa de la libertad individual. 57
Puesto que este individualismo liberal no permite concebir el
aspecto colectivo de la vida social en tanto constitutiva, en el corazn
mismo del proyecto de Rawls anida una contradiccin, como indican
los comunitarios. Su ambicin de una racionalidad fundadora de los
requisitos de igualdad presentes en el sentido comn de las
56

Carl Schmitt, The Concept of the Political, Rudgers, 1971, pg. 70.
Schmitt, op. cit., pg. 71. Es evidente que reconsiderar la pertinencia de la crftica
de Schmitt al liberalismo no implica forzosamente la aceptacin del conjunto de su
posicin.
57

41

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

democracias occidentales, pero que parta de una concepcin


individualista del sujeto, no puede dejar de encallar. Y esta limitacin
fundamental del liberalismo no puede resolverse mediante el recurso
a la moral. La apelacin de Rawls a la concepcin kantiana de
persona moral y la introduccin de lo razonable junto a lo racional le
permite establecer lmites morales a la persecucin del egosmo
privado, pero sin cuestionar verdaderamente la concepcin
individualista. Slo en el contexto de una tradicin que deje
realmente espacio a la dimensin poltica de la existencia humana y
que permita pensar la ciudadana de otra manera que como simple
posesin de los derechos, podrn explicarse los valores democrticos.
Esta crtica del liberalismo, sin embargo, debe operar en el marco de
la modernidad y de las conquistas de la revolucin democrtica.
Aunque todava tiene mucho que ensearnos, la concepcin clsica
ya no es aplicable. El surgimiento del individuo, la separacin de la
Iglesia y el Estado, el principio de tolerancia religiosa y el desarrollo
de la sociedad civil, todo eso nos ha llevado a distinguir el dominio de
la moral del de la poltica. Si es importante volver a plantear las
preguntas por el bien comn y por la virtud cvica, es preciso hacerlo
de manera moderna, sin postular un bien moral nico. No deberamos
despreciar las conquistas del liberalismo, y la crtica del
individualismo no implica abandonar la nocin de derechos ni la de
pluralismo.

JUSTICIA Y PLURALISMO
ste es el enfoque de Michael Walzer, quien, no obstante
situarse del lado de los comunitarios, no se opone a los ideales
polticos del liberalismo. Por el contrario, su proyecto es defender y
radicalizar la tradicin democrtica liberal. 58 Walzer se opone al tipo
de razonamiento filosfico que supone que un pensador se libera de
todos los vnculos con su comunidad a fin de descubrir verdades
supuestamente universales y eternas.59 Segn este autor, el filsofo
tiene que permanecer en la caverna para asumir plenamente su
estatus como miembro de una comunidad particular, para cuyos
ciudadanos ha de interpretar el mundo y los significados que tienen
en comn. Si denuncia el racionalismo y el universalismo de la
Ilustracin y propone la reevaluacin de conceptos tales como los de

58

De los muchos libros de Michael Walzer, los que hacen ms referencia al tema
que aqu se trata son: Obligations. Essays on Disobedience, War and Citizenship,
Cambridge, Mass., 1970, PrincipIes: Reflections of an Unreconstructed Democracy,
Nueva York, 1980, y en especial Spheres of Justice, A Defence of Pluralism and
Equality, Nueva York, 1983.
59
Walzer, Spheres of Justice, H. Hirsch, The Theory of Liberalism, y D. Herzog,
Some Questions for Republicans, ambos en Political Theory, vol. 9, n" 3, agosto
de 1981, donde present ms detalladamente su posicin sobre este tema.

42

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

tradicin y comunidad, lo hace para defender de un modo ms eficaz


el ideal democrtico.
Aunque crtico con respecto a la posicin epistemolgica de
Rawls, est de acuerdo con ste en lo relativo a la prioridad de la
justicia y la idea de que, en nuestras sociedades, la justicia consiste
en la institucionalizacin de la libertad y la igualdad. Pero Walzer se
diferencia de Rawls en el modo de concebir la igualdad, y en Spheres
of Justice presenta una teora pluralista de la justicia social cuya meta
es la realizacin de lo que l llama igualdad compleja. sta, segn
Walzer, es la nica concepcin de igualdad que se adapta a las
sociedades modernas, con una diferenciacin muy elaborada. 60 En
efecto, piensa que demasiado a menudo concebimos la igualdad de
tal manera que tendemos a igualar al mximo posible a las personas
en su situacin global. Esta perspectiva implica necesariamente la
constante intervencin del Estado a fin de impedir el surgimiento de
todas las formas de dominacin. En consecuencia, esta opinin
despeja el camino al totalitarismo, que pretende coordinar
sistemticamente la distribucin de todos los bienes en todas las
esferas. Por esta razn Walzer afirma que si se desea convertir la
igualdad en objetivo central de la poltica, y al mismo tiempo respetar
la libertad, es forzoso concebirla como igualdad compleja. Esto
requiere la distribucin de los diferentes bienes sociales, no de
manera uniforme, sino segn una diversidad de criterios que refleje la
diversidad de los bienes sociales y los significados a ellos ligados. La
igualdad es una relacin compleja entre personas mediada por una
serie de bienes sociales; no consiste en una identidad de posesin. 61
Lo importante es no violar los principios de distribucin propios de
cada esfera y evitar que el xito en una esfera implique la posibilidad
de ejercer preponderancia en otras, como ocurre hoy con la riqueza.
Cita a Pascal: La tirana es el deseo de obtener por un medio lo que
slo se puede obtener por otro. A distintas cualidades debemos
distintos deberes: al encanto, el amor; a la fuerza, el temor; al
aprendizaje, la creencia.62 En consecuencia, la justicia no slo es
cuestin de interpretacin y de aplicacin de los criterios de
distribucin, sino tambin de distinciones y de fronteras entre las
diferentes esferas. Es esencial no utilizar ningn bien social como
medio de dominacin y evitar la concentracin en las mismas manos
del poder poltico, la riqueza, el honor y el cargo especialmente
apetecible.
El inters de la perspectiva adoptada por Walzer es que permite
la
crtica
del
individualismo
liberal
y
sus
presupuestos
epistemolgicos, mientras conservan e incluso enriquecen la
contribucin del pluralismo. Tambin demuestra cmo se puede
imaginar la justicia sin buscar un punto de vista universal y sin
elaborar principios vlidos para todas las sociedades. Para Walzer,
60

61
62

Walzer, Spheres o/Justice, pg. 236.

Ibid., pg. 18.


Pascal, Penses; este texto es citado en Spheres of justice, pg. 18.

43

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

slo es posible plantear la cuestin de la justicia si se parte de una


comunidad poltica especfica, dentro de la tradicin que la constituye
y los significados sociales comunes a sus miembros. Para este autor
no tiene sentido declarar que una sociedad de tipo jerrquico es
injusta porque la distribucin de los bienes sociales no tenga lugar de
acuerdo con principios igualitarios. Si la igualdad es un objetivo
central para nosotros, se debe a que vivimos en una sociedad
democrtica liberal en que las instituciones y los significados sociales
estn profundamente impregnados de este valor, que hace posible su
utilizacin como criterio para discernir lo justo y lo injusto. En la
medida en que los principios polticos tanto igualdad como libertad
son susceptibles de diversas interpretaciones, no puede haber
acuerdo definitivo acerca de la de-finicin de libertad y de igualdad,
las relaciones sociales en que deben aplicarse estos principios, ni de
su modo de institucionalizacin. Diferentes filosofas polticas ofrecen
diferentes interpretaciones, pero tanto la discusin como el hecho de
que planteemos en estos trminos el problema de la justicia, son
posibles porque estos valores son centrales en nuestra tradicin.

ARISTTELES O MAQUIAVELO?
A la concepcin liberal del individuo oponen los autores
comunitarios la imagen del ciudadano que se encuentra en la
tradicin del republicanismo cvico. Contraria al liberalismo, esta
tradicin suministra un lenguaje que permite pensar lo poltico de una
manera no instrumental. Desempe un papel importante en la
cultura poltica norteamericana del siglo XVII y an no ha
desaparecido por completo; los comunitarios proponen revivirla y de
esa manera dotar a los norteamericanos de la capacidad de articular
su experiencia y concebir su identidad en trminos de participacin
activa en la comunidad poltica. Para ellos, la solucin a la crisis de
legitimacin que afecta el sistema democrtico se halla en la
reevaluacin de la esfera poltica y la rehabilitacin de la nocin de
virtud cvica.63
El problema reside en la ambigedad de la nocin de
humanismo cvico o republicanismo cvico que se ha elaborado
en estos ltimos tiempos. En efecto, esta mezcla de elementos
aristotlicos y maquiavelianos puede dar origen a interpretaciones
extremadamente diferentes, ya sea que, de acuerdo con Aristteles,
se acepte la unidad del bien o la indivisibilidad de tica y poltica, ya
sea que, de acuerdo con Maquiavelo, se diferencie estos dos dominios
y se insista en el papel central del conflicto en la preservacin de la
libertad. Ya he indicado que, en la obra de autores como Sadel o
MacIntyre, la crtica del liberalismo ignora las caractersticas de la
63

Lo mismo puede decirse acerca de la posicin de Hannah Arendt, cuyo


pensamiento la inscribe tambin en la tradicin del republicanismo cvico.

44

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

democracia moderna y desemboca en el rechazo de la modernidad.


Esto no es una consecuencia necesaria de la posicin comunitaria y
no es el caso de Walzer o Taylor, quienes tratan de integrar ciertos
logros del liberalismo; en consecuencia, no es una problemtica
intrnsecamente antimoderna, como sugieren algunos liberales.64
Pero ante la falta de elaboracin de un modelo republicano
adecuado a los requerimientos de las democracias modernas, la
actual atraccin del republicanismo cvico slo puede dar lugar a una
confusin quiz con consecuencias peligrosas para todos los que
defienden la extensin de los derechos y las prcticas democrticas.
Es fundamental distinguir entre conciencia cvica esto es, los
requisitos propios de todos los ciudadanos de un rgimen
democrtico liberal en el que los criterios de justicia son los de
libertad e igualdad y un bien comn sustancial postulado que
impondra a todos una concepcin singular de eudaimona. La
conciencia cvica no implica necesariamente el consenso, y el ideal
republicano no requiere la eliminacin de la diversidad a favor de la
unidad. Una concepcin republicana que se inspire en Maquiavelo,
pero tambin en Montesquieu, Tocqueville y Mill, puede dar cabida a
lo fundamental de la contribucin del liberalismo. Pero esto requiere
que se piense la ciudadana de una manera democrtica, esto es, sin
renunciar a la libertad individual. Esa tarea slo es posible s nos
esforzamos en entender por libertad otra cosa que la defensa de los
derechos individuales contra el Estado, aunque con cuidado de no
sacrificar el individuo en aras del ciudadano.

LIBERTAD DE LOS ANTIGUOS O


LIBERTAD DE LOS MODERNOS?
La obra inspirada en la nueva historia, cuyo pionero fue
Quentin Skinner, resulta particularmente aplicable a ese proyecto. En
un artculo en el que analiza los resultados de este tipo de
investigacin, Pocock explica que en el origen del pensamiento
poltico moderno se encuentran dos estilos de lenguaje poltico, uno
de los cuales lograr imponerse en detrimento del otro. 65 Por un lado
est el lenguaje de la virtud, que es el del republicanismo clsico, y
por otro lado est el lenguaje de los derechos, que expresa el
paradigma del derecho natural y se funda en la jurisprudencia. El
trmino libertas est presente en los dos lenguajes, pero con distinto
significado. En el lenguaje de los juristas, libertas tiene el sentido de
imperium, de libertad para producir las leyes propias. La libertad del
ciudadano consiste, pues, en la libertad para desarrollar una actividad
64

Vase, por ejemplo, H. Hirsch, The Theory of Liberalism, y D. Herzog, Some


Questions for Repuhlicans, ambos en Political Tbeory, vol. 14, n" 3, agosto de
1986.
65
Pocock, Virtue, Comerce and History , cap, 2,

45

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

bajo la proteccin de la ley. En el leguaje republicano, por el contrario,


se insiste en la libertad en el sentido de participacin en el gobierno
del Estado, ligada a la concepcin del hombre como animal poltico
que realiza su naturaleza a travs de sus actividades en el dominio
pblico. Estas dos formas coexisten por un perodo, y Skinner ha
mostrado, en el primer volumen de The Foundations of Modern
Political Thought,66 que las luchas de las repblicas italianas por la
independencia fueron conducidas al mismo tiempo en el lenguaje
republicano y en el de los juristas. Luego el lenguaje del derecho
natural sustituye al de la virtud, pero al comienzo del perodo
moderno la tradicin del liberalismo, centrada en la ley y el derecho,
se vio acompaada de una tradicin de humanismo republicano en el
que la personalidad se conceba en trminos de virtud. Slo con
Hobbes adquiere predominio la modalidad de razonamiento poltico
individualista, en que la libertad se limita a la defensa de los derechos
individuales.
El propsito de Skinner en su libro ms reciente 67 es reevaluar la
concepcin republicana que, durante el Renacimiento en Europa,
haba reformulado la concepcin romana clsica del ciudadano,
porque cree que de ella podemos derivar una idea de libertad ms
adecuada que la de la concepcin liberal. Skinner es plenamente
consciente del problema que plantea hoy la relacin entre libertad
individual y libertad poltica. A partir de Benjamn Constant se ha
admitido que la libertad de los modernos consiste en el goce
pacfico de la independencia privada y que esto implica la renuncia a
la libertad de los antiguos, o sea, la participacin activa en el poder
colectivo, porque eso lleva a una subordinacin del individuo respecto
de la comunidad.
Esta misma tesis ha sido reformulada en un famoso artculo de
Isaiah Berlin,68 que distingui entre la concepcin negativa de
libertad, conocida como la mera ausencia de coercin y que requiere
que una parte de la existencia humana se mantenga independiente
de la esfera del control social, y la concepcin positiva de la
libertad, que surge del deseo del individuo de ser dueo de s mismo
e implica la idea de la realizacin de una verdadera naturaleza
humana. De acuerdo con Berln, esta segunda concepcin es
potencialmente totalitaria e inaceptable para un liberal, y de esto
concluye que la idea de democracia y de autogobierno no puede
pertenecer a la idea liberal de libertad. Este autor afirma que toda la
concepcin positiva de libertad es antimoderna porque requiere que
se postule una nocin objetiva de vida buena para el hombre. De esta
suerte, todos los que defienden la concepcin republicana de libertad,
la idea de libertas, segn la cual slo es posible asegurar la libertad
66

Quentin Skinner, The Foundations of Modern Political Thought, 2 vols.,


Cambridge, 1978.
67
Quentin Skinner, The Idea of Negative Liberty: Philosophical and Historical
Perspectives, en Rorty,J, B, Schneewind y Q, Skinner, Philosophy in History,
Cambridge, 1984.
68
Isaiah Berlin, Two Concepts of Liberty, en Four Essays on Libert, Oxford, 1969.

46

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

en una comunidad que se autogobierne, aparecen como adversarios


de la modernidad.
Skinner rechaza esta tesis e intenta probar que en la tradicin
cvica republicana, y ms en particular en la obra de Maquiavelo, se
puede encontrar una concepcin de libertad que, aunque negativa
pues no implica la nocin objetiva de eudaimona, incluye los
ideales de participacin poltica y virtud cvica. As, en los Discorsi
Maquiavelo propone una concepcin de libertad como capacidad de
los hombres para perseguir sus propios objetivos, sus humori,
mientras al mismo tiempo afirma que para asegurar las condiciones
que eviten la coercin y la servidumbre, que haran imposible el
ejercicio de esta libertad individual, es indispensable que los hombres
satisfagan ciertas funciones pblicas y cultiven las virtudes
requeridas. As, pues, si para Maquiavelo es necesario practicar la
virtud cvica y servir al bien comn, lo es con el fin de garantizar el
grado de libertad personal que nos permita perseguir nuestros fines.69
Es indudable que esta lnea argumental requiere ms desarrollo,
pero al menos indica una senda extremadamente fructfera. La tarea
principal de una filosofa poltica moderna y democrtica es
precisamente la articulacin de libertad individual y libertad poltica,
pues es all donde hunde sus races la cuestin del pluralismo y la
ciudadana democrtica. El gran mrito de Skinner consiste en
mostrar una senda que nos remonta a Maquiavelo, sin duda punto
fundamental de referencia para quienes quieren pensar polticamente
hoy en da. Y si renovar la intimidad con la tradicin del
republicanismo cvico es importante, resulta esencial que esa
renovacin sea presidida precisamente por Maquiavelo. La crtica
comunitaria del liberalismo puede conducirnos al redescubrimiento de
una manera de pensar que se desarroll por primera vez hace varios
siglos, pero cuyas posibilidades an no han sido explotadas, pues la
reflexin sobre lo poltico adoptara, con Hobbes, una direccin
pretendidamente cientfica que implicara el rechazo de sus aspectos
normativos y el predominio de una concepcin instrumental.

69

Skinner, The Idea of Negative Liberty, pgs. 217-219.

47

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Captulo 3
RAWLS: FILOSOFA POLTICA SIN POLTICA
Es posible desembarazar el liberalismo poltico del vocabulario
heredado del racionalismo de la Ilustracin, por un lado y, por otro
lado, de las connotaciones adquiridas en su prolongada asociacin
con el liberalismo econmico? He aqu, a mi juicio, una pregunta
crucial en la elaboracin de una filosofa poltica democrtica
moderna. Diversos debates recientes, al embarcarnos por fuerza en
antinomias inaceptables, dan testimonio de la necesidad de esa
elucidacin, que se pone en evidencia sobre todo en la actual
controversia acerca de la modernidad y la posmodernidad y en la
confrontacin entre los defensores y los detractores de la Ilustracin.
Como lo seal Richard Rorty en Habermas and Lyotard on
Postmodernity: Vemos a los crticos franceses de Habermas
dispuestos a abandonar la poltica liberal a fin de evitar la filosofa
universalista, y a Habermas aferrarse a sta, pese a todos sus
problemas, con tal de dar sostn a la poltica liberal. 70 Muy
semejante es la confusin que tiene lugar entre los crticos
comunitarios del liberalismo, varios de los cuales no distinguen entre
individualismo liberal en tanto doctrina especfica relativa a la
naturaleza del sujeto humano y liberalismo poltico en tanto conjunto
de instituciones caractersticas del Estado de derecho: defensa de
derechos, reconocimiento del pluralismo, limitacin del papel del
Estado, divisin de poderes, etc. As, los comunitarios como Sandel y
MacIntyre, que rechazan la concepcin atomista del hombre propia
del individualismo liberal, piensan que es menester denunciar la
70

Richard Rorty, Habermas and Lyotard on Postmodernity, en Richard J. Bernstein


(comp.), Habermas and Modernity, Oxford, 1985, pg. 162.

48

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

retrica de los derechos y el pluralismo y terminan por rechazar el


liberalismo poltico. Incluso Rorty es culpable de una amalgama
ilegtima cuando convierte las relaciones econmicas burguesas en
componente intrnseco del liberalismo. En verdad, su concepto de
liberalismo es extremadamente ambiguo; no obstante, tras la
huella de Blumenberg, separa correctamente los dos aspectos de la
Ilustracin el de la autoafirmacin (que puede identificarse con el
proyecto poltico)71
y el de la autofundacin (el proyecto
epistemolgico) para identificar luego el proyecto poltico de la
modernidad con un concepto vago de liberalismo que engloba
capitalismo y democracia. Su liberalismo burgus posmodernista
es, por tanto, una lisa y llana apologa de las instituciones y
prcticas de las ricas democracias del Atlntico Norte 72, que no deja
espacio a la crtica democrtica.
Todos esos falsos dilemas se deben a que bajo el trmino
liberalismo se produce la confluencia de una serie de discursos que
se han articulado en determinadas circunstancias, pero que carecen
de relacin necesaria. Para entender la modernidad poltica es
importante, en primer lugar, distinguir dos tradiciones, la liberal y la
democrtica, que slo en el siglo XIX se articulan entre s. Luego, no
se debe confundir esta modernidad poltica con el proceso de
modernizacin que se produjo bajo la dominacin de las relaciones
capitalistas de produccin. Por cierto que hay liberales que sostienen
que no puede haber liberalismo poltico sin liberalismo econmico y
un mercado econmico libre, pero esto es slo la expresin de una
tendencia en el seno del liberalismo. Por ltimo, hay una serie de
discursos filosficos relativos a la idea de hombre, a los criterios de
racionalidad, la naturaleza de la moralidad, etc.; a veces se alude a
ellos como la filosofa del liberalismo, pero son extremadamente
heterogneos e incluyen posiciones tan diferentes como el kantismo y
el utilitarismo. Son muchas las articulaciones posibles entre esas
formas diferentes de liberalismo y deseo argumentar que la
aceptacin del liberalismo poltico no nos exige el apoyo al
individualismo o al liberalismo econmico, ni nos obliga a defender el
universalismo o el racionalismo. Escoger el caso del liberalismo
deontolgico de Rawls como ejemplo de esas mltiples articulaciones
y lo emplear como punto de partida para analizar la naturaleza y el
papel de la filosofa poltica en una sociedad democrtica.

LA TEORA DE LA JUSTICIA EN RAWLS


La obra de Rawls ilustra muy bien lo que quiero decir. En primer
lugar, tenemos all la defensa del liberalismo poltico, que establece
71

Para esta discusin vase Hans Blumenberg, The Legitimity of the Modern Age,
Boston, 1983.
72
Richard Rorty, Postmodernist Bourgeois Liberalisrn, The Journal of Philosophy,
vol. LXXX, n. 10, octubre de 1983, pg. 585.

49

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

su autonoma respecto del liberalismo econmico. Como ha indicado


Brian Barry, la importancia de A Theory of Justice est en que es una
exposicin del liberalismo que, a la hora de aislar sus rasgos
decisivos, ve en la propiedad privada, entre los medios de produccin,
distribucin e intercambio, un tema contingente y no una parte
esencial de la doctrina, e introduce un principio de distribucin que,
convenientemente interpretado y con ciertos supuestos prcticos,
podra tener implicaciones igualitarias.73 Adems, es un intento de
proporcionar una alternativa al pensamiento igualitario cuya
hegemona en la filosofa moral liberal estaba ya slidamente
establecida. Por ltimo, y ste es el aspecto que deseo examinar,
Rawls ha comenzado a alejarse de un marco universalista y ahora
insiste en la ndole situacional de su teora de la justicia.
En verdad, Rawls afirma que se le ha entendido mal y que ni
siquiera en su libro intent plantear la cuestin de la justicia de una
manera ahistrica. Pero al afirmar que los principios de la justicia
como equidad son los principios que las personas libres y racionales
preocupadas en perseguir sus intereses y en una posicin inicial de
igualdad aceptaran como definitorios de los trminos fundamentales
de su asociacin74, sin ms especificaciones histricas, dej abierta
de par en par la puerta a las interpretaciones de tipo universalista.
Slo ms tarde especific que su propsito no era elaborar una
concepcin de justicia adecuada a todos los tipos de sociedades, sin
tener en cuenta sus circunstancias sociales o histricas particulares,
sino slo establecer un desacuerdo fundamental acerca de la forma
justa de las instituciones sociales en el seno de una sociedad
democrtica en condiciones modernas.75 En consecuencia, lo que se
propona era encontrar una solucin al disputado problema de cmo
se deban ordenar las instituciones sociales bsicas para que
encarnaran los principios de igualdad y libertad y cmo se deba
entender y equilibrar esos dos ideales. Ahora enfatiza tambin que la
tarea de articular una concepcin pblica de justicia no es
epistemolgica, sino primariamente social-prctica, y que lo que
justifica una concepcin de justicia no es que sea verdadera para un
orden que nos antecede y nos es dado, sino su congruencia con una
comprensin ms profunda de nosotros mismos y de nuestras
aspiraciones, as como nuestra conviccin de que, dada nuestra
historia y la tradicin incorporada en nuestra vida pblica, es para
nosotros la doctrina ms razonable.76 Se ha vuelto Rawls un
campen del contextualismo tras haber sido uno de los blancos
principales de los defensores de esta posicin? Ha cambiado a
Dworkin por Rorty? Cules son hoy en da los puntos de apoyo de su
crtica comunitaria? Ms en general, cul es el xito de la versin
historizada de la justicia concebida como equidad?
73

Brian Barry, The Liberal Theory of Justice, Oxford, 1973.


John Rawls, A Theory of Justice, Oxford, 1971, pg. 11.
75
John Rawls, Kantian Constructivism in Moral Theory, Journal of Philosophy, vol.
77, n" 9, septiembre de 1980, pg. 518.
76
Ibd.,pg.519.
74

50

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Para aclarar algunos de estos problemas es necesario


recapitular brevemente algunas de las ideas principales de la teora
de Rorty tal como se las presenta en una serie de artculos posterior a
A Theory of Justice. All declara que, en una democracia
constitucional, el objetivo de la filosofa poltica es proponer una
concepcin poltica de justicia que no slo pueda proporcionar
fundamento pblico a la justificacin de las instituciones polticas,
sociales y econmicas, sino que contribuya tambin a asegurar la
estabilidad de una generacin a la siguiente. 77 Lo que est en juego
es la creacin de unidad social. En una sociedad democrtica esa
unidad no puede descansar en una concepcin compartida del
significado, el valor y los fines de la vida, ni tampoco de modo
exclusivo en la convergencia de los intereses personales o de grupo,
porque esa base de justificacin no sera lo suficientemente estable.
Por tanto, lo que debera asegurar la unidad social es un consenso
superpuesto a una concepcin poltica razonable de justicia.
Con relacin a la naturaleza de semejante concepcin poltica
de justicia, Rawls indica que es una concepcin moral elaborada para
instituciones polticas, sociales y econmicas y que no debera
entenderse como aplicacin de una concepcin moral general al
orden poltico. La tolerancia respecto de la pluralidad de concepciones
conflictivas y mutuamente inconmensurables del bien tiene por
objeto respetar la existencia del pluralismo. Por tanto, una concepcin
de justicia debe ser independiente de las doctrinas filosficas y
polticas en controversia, y en una sociedad democrtica moderna no
hay concepcin moral general capaz de proporcionar una base
pblicamente reconocida para una concepcin de justicia. Esa
concepcin slo puede formularse en trminos de ciertas ideas
intuitivas fundamentales latentes en su sentido comn y encarnadas
en sus instituciones.78
Por esta razn, la justicia como equidad empieza con lo que
Rawls considera la idea intuitiva central implcita en la cultura pblica
de una democracia: una visin de la sociedad como sistema
equitativo de cooperacin entre personas libres e iguales. La cuestin
fundamental de la justicia poltica es, pues, encontrar los principios
ms adecuados para realizar la libertad y la igualdad una vez que la
sociedad es concebida como un sistema de cooperacin entre
personas libres e iguales.79 La propuesta de Rawls consiste en
considerar esos principios como resultado de un acuerdo entre las
personas implicadas a la luz de su mutua conveniencia. Cree que la
idea de una eleccin racional interesada en uno mismo puede dar
idea del bien de los ciudadanos, idea compartida, adecuada a fines
polticos e independiente de cualquier doctrina particular. Pero esa
eleccin est sometida a una serie de limitaciones y la posicin
77

John Rawls, The Idea of an Ovelapping Consensus, Oxford Journal of Legal


Studies, vol. 7, n. 1, primavera de 1987, pg. 12.
78
John Rawls, Justice as Fairness: Political not Metaphysical, Philosophy andPublic
Affairs, vol. 14, n. 3, verano de 1985, pg. 225.
79
Ibd., pg. 235.

51

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

original es introducida con el fin de especificar las condiciones de


libertad e igualdad necesarias para alcanzar un acuerdo por medios
decentes. Su velo de ignorancia sirve para eliminar las ventajas de
la negociacin que pudieran afectar el proceso de decisin y
distorsionar el resultado. Rawls afirma que una vez que los
ciudadanos se ven a s mismos como personas libres e iguales,
debieran reconocer que para perseguir sus concepciones diferentes
del bien necesitan los mismos bienes primarios, es decir, los mismos
derechos, libertades y oportunidades bsicos, as como los mismos
medios para todos los fines, tales como ingreso, riqueza y las mismas
bases sociales de autorrespeto. En consecuencia, deberan estar de
acuerdo en una concepcin poltica de justicia que dijera que todos
los bienes sociales primarios libertad y oportunidad, ingreso y
riqueza, as como la base del autorrespeto tienen que estar
distribuidas por igual, a menos que una distribucin desigual de
cualquiera de esos bienes redunde en beneficio de los menos
favorecidos.80 Esa es precisamente la concepcin general que
subyace a los principios de justicia que especifica la justicia como
equidad: el primero exige que cada persona tenga el mismo derecho
a la libertad bsica ms extendida posible y compatible con una
libertad similar para los otros; el segundo exige que los bienes slo
sean distribuidos de manera desigual cuando esa distribucin
desigual: a) redunde en el mayor beneficio de los ms desfavorecidos,
o b) est ligada a cargos y posiciones abiertos a todos con plena
limpieza de oportunidades.81
La diferencia fundamental respecto de A Theory of Justice es el
nuevo nfasis en el hecho de que las ideas bsicas de justicia como
equidad se consideran implcitas o latentes en la cultura pblica de
una sociedad democrtica, y el consecuente abandono de la
descripcin de la teora de justicia como parte de la eleccin racional.
Rawls reconoce que esto fue un error y declara: Lo que tendra que
haber dicho es que la concepcin de justicia como equidad se vale de
la eleccin racional sometida a condiciones razonables para
caracterizar las deliberaciones de las partes como representantes de
personas libres e iguales ... No se piensa en tratar de derivar el
contenido de la justicia en un marco que utilice una idea de lo
racional como nica idea normativa. 82 Rawls tambin insiste en que
la concepcin de la persona que se encuentra en la posicin original
es una concepcin poltica, una concepcin de ciudadanos
preocupados por nuestra identidad pblica y que no presupone
ninguna visin especfica de conjunto acerca de la naturaleza del yo.

PRIORIDAD DEL DERECHO SOBRE EL BIEN


80
81
82

Rawls, A Theory of Justice, pg. 303.


Ibid., pg. 302.
Rawls. Justice as Fairness, pg. 237, n 20.

52

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Uno de los rasgos caractersticos de la justicia entendida como


equidad es que afirma la prioridad del derecho sobre el bien. Esa
prioridad indica que no se pueden sacrificar los derechos individuales
en nombre del bienestar general, como ocurre con el utilitarismo, y
que los principios de justicia imponen restricciones a las concepciones
permisibles de su bien que los individuos estn autorizados a
perseguir. Esto, por supuesto, es el motivo por el que es preciso
derivar los principios de justicia con independencia de toda
concepcin particular del bien, dado que han de respetar la existencia
de una pluralidad de concepciones del bien que compiten entre s por
la aceptacin de todos los ciudadanos. Rawls cree que la superioridad
del enfoque deontolgico sobre del teleolgico (que afirma la
prioridad del bien y define el derecho como lo que maximiza el bien)
est en que es el nico que proporciona una representacin adecuada
de la distincin de los individuos y una defensa de sus derechos
inalienables. De aqu su afirmacin de que la justicia como equidad es
la teora de la justicia que mejor se adapta a la democracia moderna.
Pienso que Rawls tiene razn cuando sostiene que en una
democracia moderna los principios de justicia deben derivarse con
independencia de toda concepcin moral, religiosa o filosfica y servir
como marco para determinar qu concepciones particulares del bien
son aceptables. Pero su defensa de esta tesis es inadecuada y lo ha
dejado en una posicin vulnerable a la crtica comunitaria. Los
comunitarios objetan la posibilidad misma de esa prioridad del
derecho porque un individuo slo puede existir en un tipo especfico
de sociedad, con determinadas instituciones, y slo podemos adquirir
el sentido del derecho y la concepcin de la justicia por medio de
nuestra participacin en una comunidad que define ya el bien de una
determinada manera. Como seala con acierto Charles Taylor, el
error bsico del atomismo en todas sus formas es que no toma en
cuenta que el individuo libre, con metas y aspiraciones propias cuyas
justas recompensas trata de proteger, slo es posible en un cierto
tipo de civilizacin; que la produccin del individuo moderno requiri
un largo desarrollo de ciertas instituciones y prcticas, imperio del
derecho, reglas de igualdad de respeto, hbitos de deliberacin
comn, asociacin comn, desarrollo cultural, etc.. 83 Una vez que se
ha reconocido que la existencia de derechos y de una concepcin de
justicia no puede ser previa a, ni independiente de, formas especficas
de asociacin poltica que por definicin implican un concepto del
bien, resulta evidente que jams puede darse una prioridad
absoluta del derecho sobre el bien.
Significa esto que debemos rechazar el inters de Rawls en la
prioridad de la justicia y la defensa de los derechos individuales y
volver a una poltica del bien comn basada en valores morales
compartidos, como sostiene Michael Sandel? 84 Nos encontramos aqu
83

Charles Taylor, Philosophy and the Human Sciences, Philosophical Papers, 2,


Cambridge, 1985, pg. 309.
84
Michael Sandel, Liberalism and the Limits of Justice, Cambridge, 1982, y Morality
and the Liberal Ideal, New Republic, 7 de mayo de 1984. Para una crtica ms

53

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

con una peligrosa confusin, que explica otra ambigedad de la


crtica comunitaria y que lleva, en autores como Sandel, a rechazar el
liberalismo poltico y a negar el pluralismo. El origen de esta
confusin es la problemtica nocin de bien comn y sus
implicaciones para la relacin entre tica y poltica. Antes del
advenimiento de la modernidad, la comunidad se organizaba en torno
a una nica idea de bien comn sustancial, no se distingua realmente
entre tica y poltica y se subordinaba la poltica al bien comn. Con
el surgimiento del individuo, la separacin de Iglesia y Estado, el
principio de tolerancia religiosa y el desarrollo de la sociedad civil, se
instal una divisin entre lo poltico y lo que termin por convertirse
en la esfera de la moral. Las creencias morales y religiosas son ahora
asunto privado sobre el cual el Estado no puede legislar, y el
pluralismo es un rasgo decisivo de la democracia moderna, o sea, la
democracia que se caracteriza por la ausencia de bien comn
sustancial.
Pero si Rawls tiene razn en querer defender el pluralismo y los
derechos individuales, se equivoca en creer que ese proyecto exige el
rechazo de cualquier idea posible de bien comn, porque la prioridad
del derecho por la que l aboga slo puede darse en el contexto de
una asociacin poltica especfica definida por una idea del bien
comn; salvo que en este caso debe entenderse en trminos
estrictamente polticos, como el bien comn poltico de un rgimen
democrtico liberal, esto es, los principios del rgimen democrtico
liberal en tanto asociacin poltica: igualdad y libertad. Por otra parte,
para adoptar un enfoque comunitario que recalque la condicin
poltica y social del ser humano cuya identidad se crea en el seno de
una comunidad de lenguaje, significados y prcticas, no hace falta
rechazar el pluralismo ni la prioridad de la justicia. Por tanto, cuando
se vale de la inadecuacin de la formulacin de Rawls para criticar
una poltica de derechos, Sandel extrae conclusiones ilegtimas, pues
es perfectamente posible una defensa comunitaria del liberalismo
poltico. En verdad, Rawls se ha movido en esa direccin desde que
reconoci que su concepcin de justicia es una concepcin poltica
que nos atae en tanto ciudadanos de una democracia constitucional
cuyos ideales latentes trata de reflejar y desarrollar.
Sin embargo, su posicin actual no es muy consistente y se
mantiene en un difcil equilibrio entre Kant y Hegel, como con toda
razn ha sealado Glaston. An mantiene la prioridad del derecho,
pero su nuevo nfasis en la concepcin de la persona moral socava
esa prioridad, puesto que si la justicia es deseable debido a que
tiende a nuestro bien en tanto personas morales, la justicia como
equidad descansa en una concepcin especfica del bien, de la cual
derivan en ltima instancia las "limitaciones" del derecho y de la
justicia.85 Gastn argumenta que es difcil distinguir entre la teora
detallada de Sandel, vase mi artculo Liberalismo norteamericano y su crtica
comunitaria , en este volumen.
85
William A. Glaston, Moral Personality and Liberal Theory, Political Theory, vol.
10, n 4, noviembre de 1982, pg. 506.

54

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

revisada de Rawls y el perfeccionismo que sigue rechazando. No


cabe duda de que el ideal de la persona funciona como metamoral en
dos sentidos. Los individuos que escogen principios de justicia
buscarn, primero y ante todo, crear circunstancias donde realizar y
expresar sus potencialidades morales. En segundo lugar, nosotros, en
tanto observadores, apreciaremos las instituciones sociales a la luz de
su propensin a promocionar la realizacin y facilitar la expresin de
esas potencialidades, y este patrn ser prioritario respecto del resto
de nuestro inters.86
Estoy de acuerdo con Glaston en que la posicin actual de
Rawls es insostenible, aunque no pienso que la solucin resida en dar
abiertamente por supuesta una visin perfeccionista, sino, por el
contrario, como tratar de mostrar ms adelante, en establecer las
condiciones que lo habilitaran para basar su concepcin poltica de
justicia sobre fundamentos polticos. Eso requerir que reconozcamos
que un rgimen democrtico liberal, pese a tener que ser agnstico
en trminos de moral y religin, no puede serlo en lo concerniente a
valores polticos, pues por definicin afirma los principios que
constituyen su especificidad en tanto asociacin poltica, esto es, los
principios polticos de igualdad y libertad. Desgraciadamente,
muchsimos liberales quieren identificar el liberalismo poltico con la
neutralidad el Estado y no comprenden que se trata de un error y de
una estrategia que lleva en s el germen de su fracaso. Algunos, como
Charles Larmore, sostienen incluso que la tarea de la teora liberal es
proporcionar una justificacin neutral de la neutralidad del Estado. 87
Esto slo puede reforzar una tendencia, ya demasiado presente en el
liberalismo, a transformar los problemas polticos en administrativos y
tcnicos, lo que concuerda con teoras de conservadores como Niklas
Luhmann, que aspiran a restringir el campo de las decisiones
democrticas poniendo cada vez ms reas bajo el control de
expertos supuestamente neutrales.
Por cierto que Rawls no respalda esas aspiraciones a la
neutralidad y, como hemos visto, su teora de la justicia est cada vez
ms cargada de valores. Al subordinar lo racional a lo razonable, 88 ha
limitado drsticamente el campo de ejercicio del enfoque de la
eleccin racional. La posicin original ya no expresa un punto de vista
neutral, sino que refleja los ideales implcitos en la cultura pblica de
una sociedad democrtica, y ahora las diferentes partes que
intervienen en la deliberacin se orientan de acuerdo con el ejercicio
y el desarrollo de sus dos potencialidades morales. Adems, Rawls
insiste en que el objetivo de una teora de la justicia no es crear
nicamente un modus vivendi, sino tambin un consenso sobre
principios compartidos de justicia que implican la realizacin de
86

Ibid., pg. 498.


Charles Larmore, Patterns of Moral Complexity, Cambridge, 1987.
88
Rawls introduce la distincin en Kantian Constructivism in Moral Theory para
especificar los dos elementos de cualquier nocin de cooperacin social: lo
razonable se refiere a una concepcin de los trminos de cooperacin social y
articula una idea de reciprocidad y mutualidad; lo racional corresponde al otro
elemento y expresa una concepcin de la ventaja racional de cada participante.
87

55

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

valores polticos. Su aspiracin es abrir un camino entre la corriente


hobbesiana del liberalismo liberalismo como modus vivendi
asegurado por una convergencia de los intereses personales y de
grupo en tanto coordinados y equilibrados por ordenamientos
constitucionales bien diseados y un liberalismo fundado en una
doctrina moral general, como el de Kant o Mill.89

LA JUSTICIA Y LO POLTICO
A pesar de mi simpata por la afirmacin de Rawls de que
debiramos partir de nuestra tradicin democrtica para elaborar una
concepcin de justicia en lugar de buscar un punto de vista exterior a
nuestra insercin histrica con el propsito de alcanzar principios
ahistricos supuestamente verdaderos, considero inadecuado su
enfoque. Creo que ello se debe a la insatisfactoria nocin de lo
poltico que encontramos en su obra. En la medida en que lo poltico
est presente en Rawls, se reduce a poltica de inters, es decir, a
la persecucin de intereses diferenciados y definidos con prioridad a,
e independencia de, su posible articulacin de discursos alternativos
y en competencia. El objetivo de esta teora de justicia es regular esa
persecucin mediante reglas neutrales y acordadas. Por supuesto,
para Rawls esas reglas tienen carcter moral, de modo que su
concepcin no es puramente instrumental; es preciso poner lmites
morales a la bsqueda del inters propio. Pero entre lo razonable y
lo racional no queda espacio para nada poltico propiamente dicho,
cuya naturaleza pudiramos establecer de manera independiente de
la moral o la economa. El trmino poda estar presente y cada vez
ms en sus escritos, pero tan slo de manera negativa para
especificar una forma de moral que no se base en una doctrina
general y que se aplique nicamente a ciertas reas.
Se nos dice que el primer rasgo de una concepcin poltica de
la justicia es que, aunque esa concepcin es sin duda una concepcin
moral, es una concepcin moral elaborada para un tipo especfico de
sujeto, a saber, para instituciones polticas, sociales y econmicas y
que el segundo rasgo complementa al primero: una concepcin
poltica no debe entenderse como una concepcin moral general
omnicomprensiva que se aplique al orden poltico. 90 Hasta ahora no
se ha dicho nada positivo acerca de la naturaleza especfica de lo
poltico. Por ltimo, Rawls introduce el tercer rasgo de una concepcin
poltica de justicia: No se formula en trminos de doctrina religiosa,
filosfica o moral general y omnicomprensiva, sino ms bien en
trminos de ciertas ideas intuitivas fundamentales que se consideran
latentes en la cultura poltica de una sociedad democrtica. 91 De
esta suerte, slo nos quedan las ideas intuitivas para comprender en
89
90
91

Rawls, The Idea of an Overlapping Consensus. pg. 23.


Ibid.. pg. 3.
Ibid., pg. 6.

56

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

qu sentido es poltica una concepcin de la justicia. Por otro lado,


como ya hemos visto, las dos ideas intuitivas principales de las cuales
parte Rawls son que la sociedad es un sistema de cooperacin social
y que los ciudadanos son libres e iguales en virtud de su posesin de
dos potencialidades morales a) capacidad para un sentido de
justicia; b) capacidad para una concepcin del bien, 92 an nos
hallamos inmersos en el discurso moral, y difcilmente su concepcin
de la ciudadana sea poltica.
Tiempo despus de presentar su teora de la justicia como
contribucin a la filosofa moral, Rawls declar que sera mejor
considerarla como parte de la filosofa poltica. 93 El problema reside
en que desde el comienzo Rawls ha usado un modo de razonamiento
especfico del discurso moral cuyo efecto, al aplicarlo al campo de la
poltica, es reducir este ltimo a un proceso racional de negociacin
entre intereses privados con las limitaciones impuestas por la moral.
De esta manera, simplemente desaparecen conflictos, antagonismos,
relaciones de poder, formas de subordinacin y de represin y nos
encontramos ante una visin tpicamente liberal de una pluralidad de
intereses que se pueden regular sin necesidad de una instancia
superior de decisin poltica en que se evacue la cuestin de la
soberana. Como seala Carl Schmitt, los conceptos liberales se
mueven tpicamente entre la tica y la economa. Desde esa
polaridad intentan hacer desaparecer lo poltico como dominio de
conquista del poder y de represin. 94 Pensar la poltica en trminos
de lenguaje moral, como hace Rawls, lleva necesariamente a
descuidar el papel que desempean el conflicto, el poder y el inters.
Al analizar desde una perspectiva wittgensteiniana las
diferencias entre el discurso moral y el poltico, Hanna Pitkin indica
que, aunque ambos se refieren a la accin humana, nicamente el
poltico se refiere a la accin pblica. Una de las cuestiones decisivas
en juego es la creacin de una identidad colectiva, un nosotros. En
la pregunta qu haremos?, no se da el nosotros, pero no por eso
deja de constituir un problema. Puesto que en el discurso poltico
siempre hay desacuerdo acerca de los cursos de accin posibles, la
identidad del nosotros que se crea mediante una forma especfica
de accin colectiva podra verse en verdad como la pregunta
principal. Para Pitkin, el discurso moral es dilogo personal; el
discurso poltico concierne a un pblico, una comunidad, y en general
tiene lugar entre los miembros de ese pblico, de esa comunidad. Por
tanto, requiere una pluralidad de puntos de vista con los que
empezar, la interaccin de estas perspectivas variadas y su
reconciliacin en una nica poltica pblica, aunque la reconciliacin
ser siempre temporal, parcial y provisional. 95
El discurso poltico intenta crear formas especficas de unidad
entre intereses distintos relacionndolos con un proyecto comn y
92
93
94
95

Rawls, Justice as Fairness, pgs. 226 y sigs.


Ibid .. pg. 224. n. 2.
Carl Schmitt, The Concept of the Political, Rudgers, 1976, pg. 71.
Hanna Fenichel Pitkin, Wittgenstein and ]ustice, Berkeley, 1972, pg. 216.

57

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

estableciendo una frontera que defina las fuerzas a las que hay que
oponerse, el enemigo. Schmitt tiene razn en afirmar que el
fenmeno de lo poltico no puede entenderse fuera del contexto de la
posibilidad siempre presente de los agrupamientos de amigos-yenemigos, con independencia de los aspectos que esta posibilidad
implica para la moral, la esttica y la economa. 96 En poltica, el
inters pblico siempre es un tema de debate y es imposible alcanzar
jams un acuerdo final; imaginarse esa situacin es soar con una
sociedad sin poltica. No habra que esperar la eliminacin del
desacuerdo, sino su contencin en formas tales que respeten la
existencia de las instituciones democrticas liberales. Como dice
Pitkin: Lo que caracteriza la vida poltica es precisamente el
problema de la creacin continua de unidad, de un pblico, en un
contexto de diversidad, de aspiraciones variadas y de intereses en
conflicto. En ausencia de aspiraciones rivales y de intereses en
conflicto, un tema nunca entra en el dominio poltico; no hace falta
adoptar ninguna decisin poltica. Pero para que la colectividad
poltica, el "nosotros", acte, es preciso resolver esas constantes
aspiraciones rivales y esos intereses continuamente en conflicto, y
resolverlos de tal manera que se siga preservando la colectividad. 97
Esta visin de lo poltico falta por completo en Rawls, quien da
por supuesta la existencia de un inters propio racional comn sobre
el cual los ciudadanos que actan como personas libres e iguales
pueden acordar y fundar principios de justicia. Este autor parece creer
que los desacuerdos slo afectan a cuestiones religiosas y filosficas
y que con evitar esos temas controvertibles es posible alcanzar un
consenso sobre la manera de organizar las instituciones bsicas de la
sociedad. Tan convencido est de que slo hay una solucin a este
problema y de que las personas racionales, que deliberan dentro de
las limitaciones de lo razonable y estn movidas nicamente por su
ventaja racional, elegirn los principios de justicia que l postula, que
estima suficiente que un hombre calcule el inters propio racional
para todos. En tal caso, el proceso de deliberacin es superfluo. 98 La
poltica no se ve afectada por la existencia del pluralismo, que Rawls
entiende slo como la multiplicidad de las concepciones del bien que
la gente ejerce en la esfera privada, perfectamente separada de la
esfera pblica en la que reina el consenso basado en el inters propio.
sta es la utopa liberal perfecta. Como lo muestran claramente las
discusiones acerca del aborto, el pluralismo no significa que todas
esas concepciones conflictivas del bien coexistan pacficamente sin
96

Schmitt, op. cit., pg. 35.


Pitkin, op. cit., pg. 215.
98
Rawls declara: Para comenzar, es evidente que puesto que las diferencias entre
las partes son desconocidas para ellas, y que todos son igualmente racionales y
estn anlogamente situados, cada uno se convence de los mismos argumentos. En
consecuencia, podemos considerar la eleccin en la posicin originaria desde el
punto de vista de una persona seleccionada al azar (A Theory of Justice, pg. 139).
Como ha sealado Bernard Manin, lo que Rawls llama deliberacin es un simple
proceso de clculo. Vase B. Manin, Volont gnrale ou dlibration?, Le Dbat,
n 33, enero de 1985.
97

58

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

tratar de intervenir en la esfera pblica, y la frontera entre lo pblico


y lo privado no est trazada de una vez para siempre, sino que
constantemente se est construyendo y cambiando. Adems, en
cualquier momento los asuntos privados pueden ver surgir
antagonismos en su seno y, en consecuencia, politizarse. Por tanto, la
sociedad bien ordenada de Rawls se apoya en la eliminacin de la
idea misma de lo poltico.
Pero hay tambin otro sentido en que lo poltico est ausente en
Rawls, el sentido de ordenamiento simblico de las relaciones
sociales, el aspecto de la poltica en sentido profundo, en tanto
conjunto de las relaciones humanas en su real estructura social, en su
capacidad para construir el mundo. 99 En el marco de este enfoque,
que recuerda el tipo clsico de filosofa poltica e inquiere acerca de
las formas diferentes de sociedad, de regmenes (en el sentido
griego de politeia), podemos arrojar luz sobre algunos problemas que
Rawls ha dejado sin resolver. En primer lugar, lo que l llama el
hecho del pluralismo es mucho ms que la mera consecuencia de
la aceptacin del principio de tolerancia; es la expresin de una
mutacin simblica: la revolucin democrtica entendida como el
final de un tipo jerrquico de sociedad organizada en torno a una sola
concepcin sustancial del bien comn, fundada ya en la Naturaleza,
ya en Dios. Como ha mostrado Claude Lefort, la sociedad democrtica
moderna est constituida como sociedad en la que el poder, la ley y
el conocimiento estn expuestos a una indeterminacin radical, una
sociedad que se ha convertido en teatro de una aventura
incontrolable.100 La ausencia de poder encarnado en la persona del
prncipe y ligado a una instancia trascendental impide la existencia de
una garanta final o fuente de legitimacin; ya no puede definirse la
sociedad como una sustancia con identidad orgnica, y la
democracia, por su parte, se caracteriza por la disolucin de las
marcas de certeza.101 En una sociedad democrtica moderna ya no
puede haber unidad sustancial alguna, sino que es menester
reconocer la ndole constitutiva de la divisin. Rawls tiene razn en
realidad cuando sostiene que debemos abandonar la esperanza de
una comunidad poltica s por ello entendemos una sociedad poltica
unida
en
la
afirmacin
de
una
doctrina
general
y
102
omnicomprensiva.
Pero esto es un rasgo caracterstico del nuevo
ordenamiento de las relaciones sociales y no una consecuencia a
extraer del hecho del pluralismo. Si Rawls hubiera posedo esa
comprensin de lo poltico y hubiera sido capaz de no ver la tradicin
democrtica como mera coleccin de significados, instituciones e
ideas intuitivas compartidas, sino como un modo especfico de
institucin de lo social, habra advertido que, en una democracia
moderna, jams puede haber un acuerdo final sobre un conjunto
nico de principios de justicia.
99

Roland Barthes, Mythologies, Pars, 1957, pg. 230.


Claude Lefort, The Political Forms of Modern Society, Oxford, 1986, pg. 305.
101
Claude Lefort, Democracy and Political Theory, Oxford, 1988, pg. 19.
102
Rawls,The Idea of an Overlapping Consensus. pg. 10.
100

59

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

En segundo lugar, se podra reformular la vaga nocin de ideas


intuitivas con el fin de dar un estatus muy diferente a la igualdad y
la libertad. Estoy de acuerdo con Rawls en que, en una democracia
moderna, una teora de la justicia debera centrarse en los medios por
los cuales pudieran hacerse reales la libertad y la igualdad en
nuestras instituciones. Pero la razn es que stos son los principios
del rgimen democrtico liberal. Estos principios determinan un cierto
tipo de ordenamiento de las relaciones que los hombres establecen
entre ellos y su mundo; dan una forma especfica a la sociedad
democrtica, modelan sus instituciones, sus prcticas, su cultura
poltica; hacen posible la constitucin de un cierto tipo de individuo,
crean formas especficas de subjetividad poltica y construyen modos
particulares de identidad. Si la igualdad y la libertad son
significadores bsicos para nosotros es porque hemos sido
construidos como sujetos en una sociedad democrtica cuyo rgimen
y tradicin han puesto esos valores en el centro de la vida social. Sin
esa comprensin de lo poltico como matriz disciplinaria de lo social
(para emplear la expresin acuada por Thomas Kuhn), es imposible
superar las vagusimas nociones de significados compartidos e
ideas intuitivas y las generalizaciones empricas que ellas implican.

JUSTICIA Y HEGEMONA
Libertad e igualdad constituyen los principios polticos de un
rgimen democrtico liberal y deberan ser el verdadero ncleo de
una teora de la justicia en la democracia moderna. Pero hay muchas
interpretaciones posibles de esos principios, el tipo de relaciones en
que deben aplicarse y su modo de institucionalizacin. La afirmacin
de Rawls segn la cual haba encontrado la solucin racional a esta
cuestin debe ser rechazada de plano. Puesto que es imposible una
solucin que provea de un punto de vista indiscutido y pblicamente
reconocido desde el cual todos los ciudadanos puedan examinar entre
ellos si sus instituciones polticas y sociales son justas o no. 103 La
verdadera caracterstica de la democracia moderna es impedir esa
fijacin final del orden social y hacer imposible que un discurso
establezca una sutura definitiva. En verdad, los diferentes discursos
intentarn dominar el campo de la discursividad y crear puntos
nodales mediante la prctica de la articulacin, pero slo pueden
tener xito en la fijacin temporal de un significado.
Parte de la lucha tpica de la poltica moderna estriba en
constituir un cierto orden, en fijar relaciones sociales en torno a
puntos nodales, pero los xitos son necesariamente parciales y
precarios debido a la permanencia de fuerzas antagnicas. Los
discursos acerca de la justicia forman parte de esa lucha porque, al
proponer interpretaciones conflictivas de los principios de libertad e
103

Rawls, Justice as Fairness, pg. 229.

60

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

igualdad, proporcionan fundamentos de legitimacin a diferentes


tipos de demandas, crean formas particulares de identificacin y
modelan las fuerzas polticas. En otras palabras, desempean un
papel importante en el establecimiento de una hegemona especfica
y en la construccin del sentido de la ciudadana en un momento
dado. Una hegemona exitosa significa un perodo de relativa
estabilizacin y la creacin de un sentido comn ampliamente
compartido, pero es preciso distinguir entre un consenso superpuesto
y el acuerdo racional que Rawls busca. Lejos de proporcionar el final,
la solucin racional al problema de la justicia que en la democracia
moderna est condenada a permanecer como pregunta permanente y
sin resolver, la justicia como equidad es slo una de las posibles
interpretaciones de los principios de igualdad y de libertad. Por cierto
que es una interpretacin progresista y que en el contexto de la
reafirmacin agresiva del neoliberalismo y sus ataques a los derechos
del bienestar y a la ampliacin del campo de la igualdad, las
intenciones de Rawls son encomiables. Pero deben verse como una
intervencin en un debate en curso y no pueden aspirar a un estatus
privilegiado con respecto a otras interpretaciones ms o menos
radicales. Puede que el nfasis puesto en el procedimiento de
eleccin radical sea mera retrica dado el actual contexto
intelectual e incluso que produzca efectos polticos, pero no es
garanta de objetividad.
Se ha acusado a Rawls de reducir la justicia a igualdad y de
presentar una visin igualitaria muy lejana de la credibilidad para los
significados compartidos dominantes en Estados Unidos. Pero no es
esto lo que importa; el problema no est en cmo refleja los valores
reales de los norteamericanos, pues lo que est realmente en juego
es su transformacin. Como ha dicho John Schaar, Rawls propone un
cambio bsico en nuestra definicin operativa de igualdad y desea
alejarse de nuestra presente comprensin de igualdad de
oportunidades.104 Propone una nueva articulacin que en caso de
tener xito podra redefinir el sentido comn de las democracias
liberales y dar un nuevo significado al ciudadano. Creo que es una
tarea importante y que hoy necesitamos una concepcin poltica de la
justicia capaz de proporcionar un polo de identificacin para las
fuerzas democrticas, al tiempo que un nuevo lenguaje de ciudadana
para enfrentar las concepciones individualistas basadas en la
eficiencia de la libertad individual al estilo de Hayek o Nozick.
Pero si estamos de acuerdo en enfocar la teora de Rawls desde
este punto de vista, la verdadera pregunta que debiramos
formularnos versa sobre la eficacia del cumplimiento de ese papel. El
examen que ha de aprobar un discurso que apunte a establecer
nuevas formas de articulacin es su adecuacin a la hora de crear un
vnculo entre principios reconocidos y demandas no formuladas hasta
entonces. Slo si consigue construir nuevas posiciones subjetivas
podr arraigar realmente en la identidad poltica de la gente. Tengo la
impresin de que, desde ese punto de vista, las perspectivas de la
104

John Sehaar, Legitimacy In the Modern State, Transaction Books, 1981, pg. 214.

61

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

justicia como equidad no son muy buenas. Es una teora elaborada en


la era de la gran sociedad y aborda un tipo de poltica democrtica
desplazada en las dcadas posteriores. Surgieron nuevos temas
polticos y se crearon nuevas formas de identidades y comunidades,
de modo que no es probable que un tipo tradicional de concepcin
socialdemocrtica de la justicia, exclusivamente centrada en las
desigualdades econmicas, consiga captar la imaginacin de los
nuevos movimientos sociales. Una concepcin poltica de justicia con
poco espacio para las nuevas demandas que se ponen de manifiesto
en el movimiento de las mujeres, el movimiento gay, el ecologista y el
antinuclear, entre otros movimientos antiinstitucionales, aun cuando
se proponga defender y profundizar los ideales de libertad y de
igualdad presentes en nuestra cultura democrtica, no estar en
condiciones de crear el consenso agregado que se necesita para el
establecimiento de una nueva hegemona. Tambin hay que tomar en
cuenta el que los ataques de la derecha contra la intervencin y la
burocratizacin del Estado han definido un nuevo terreno ideolgico y
que su desconstruccin requiere una estrategia discursiva que puede
proporcionar nuevas formas de articulacin a las resistencias
antiestatales. Son demasiado evidentes los inconvenientes de Rawls a
este respecto, pues su teora de la justicia implica un gran volumen
de intervencin estatal.
En Spheres of Justice, Michael Walzer propone una concepcin
pluralista de justicia, para l mejor adaptada a la defensa de un ideal
igualitario en nuestros das y ms sensible a las actuales luchas
polticas. Walzer critica el ideal de simple igualdad porque
necesitara la continua intervencin del Estado, y sostiene que la
igualdad no puede ser una meta de nuestra poltica a menos que
seamos capaces de describirla de tal manera que nos proteja de la
tirana moderna de la poltica, la dominacin del partido/Estado. 105 La
solucin de la igualdad compleja que Walzer propone intenta evitar
esos problemas distinguiendo diferentes esferas de justicia con sus
respectivos principios distributivos. Afirma que los principios de
justicia debieran ser plurales en la forma y que los diferentes bienes
debieran distribuirse de acuerdo con diferentes procedimientos y a
travs de diferentes agentes. Aun cuando Walzer no aborda
directamente la cuestin que plantean las demandas de los nuevos
movimientos, su enfoque general podra ser til para tratarlos, pues,
contrariamente a Rawls, nos proporciona un marco pluralista que
resulta decisivo para la formulacin de una teora adecuada de la
justicia y una concepcin de ciudadana en la actual etapa de la
poltica democrtica.

FILOSOFA POLTICA SIN FUNDAMENTOS

105

Michael Walzer, Spheres of Justice, Nueva York. 1983, pg. 316.

62

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

A pesar de sus inconvenientes, la teora de la justicia de Rawls


plantea una serie de cuestiones muy importantes para la filosofa
poltica. Su misma capacidad para dar respuesta satisfactoria a esas
cuestiones ilustra las limitaciones del enfoque liberal e indica el
camino hacia una solucin. El gran mrito de Rawls consiste en
insistir en que en las sociedades democrticas modernas, en las que
ya no hay un bien comn nico y sustancial, sino que lo central es el
pluralismo, la concepcin poltica de la justicia no pude derivar de una
concepcin religiosa, moral o poltica particular de la vida buena. Hoy
hemos de rechazar la idea de una comunidad poltica unificada por un
orden moral objetivo con el que suean comunitarios como Sandel.
Si la prioridad del derecho sobre el bien slo significara eso,
sera inobjetable. El problema es que Rawls no puede aceptar que esa
prioridad del derecho sea consecuencia del ordenamiento simblico
de las relaciones sociales caractersticas del rgimen democrtico
liberal y que, en consecuencia, derive de la idea de bien constituida
por los principios polticos que lo definen como asociacin poltica. A
mi juicio, la razn es doble. Como ya he dicho, en Rawls lo poltico en
sentido estricto brilla por su ausencia, y la nocin misma de rgimen
como politeia es imposible; en segundo lugar, su dependencia de una
concepcin individualista liberal del sujeto le impide pensar el sujeto
como discursivamente construido a travs de la multiplicidad de
juegos de lenguaje en los que participa un agente social. En Rawls, el
sujeto es un origen, existe independientemente de las relaciones
sociales en las que se halla inserto.
Por cierto que en la actualidad insiste en que lo que dice de la
posicin original slo nos afecta en tanto ciudadanos, que no implica
una teora desarrollada del yo. Pero el problema es que incluso su
manera de abordar nuestra naturaleza de ciudadanos es inadecuada
y no reconoce que un cierto tipo de ciudadana es el resultado de
prcticas, discursos e instituciones previas. Para Rawls la igualdad y
la libertad son propiedades de los seres humanos en tanto personas
morales. Contra la interpretacin de Dworkin en trminos de derecho
natural,106 afirma que la justicia como equidad no es un teora
basada en derecho, sino basada en una concepcin o en un
ideal, pues se funda en ideas intuitivas que reflejan ideales
implcitos o latentes en una cultura pblica de una sociedad
democrtica.107 Pero, como hemos visto, esas ideas intuitivas nunca
se atribuyen a estatus concretos, ni se las sita en relacin con los
principios del rgimen. Jams se explica por qu tenemos
precisamente esas ideas. Rawls parece rechazar la nocin de
derechos naturales, aunque es incapaz de aceptar que slo
tenemos derecho en tanto ciudadanos de un cierto tipo de comunidad
poltica; de esta manera, toda su concepcin cae en el vaco.
Conjeturo que Rawls ha tratado de huir de un tipo de discurso
liberal universalista, individualista y de derecho natural, pero que no
consigui sustituirlo por una alternativa satisfactoria debido a su
106
107

Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously, Harvard, 1977, cap. 6.


Rawls, Justice as Fairness, pg. 236.

63

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

incapacidad para pensar el aspecto colectivo de la existencia humana


como constitutiva. El individuo sigue siendo terminus a quo y a la vez
terminus ad quem, lo que impide concebir lo poltico. Personalmente,
pienso que en ese contexto debe entenderse su confusin de discurso
poltico y discurso moral, as como su evasin de las nociones
polticas bsicas de poder, conflicto, divisin, antagonismo y
soberana, as como los valores que pueden realizarse en la accin
colectiva.
Como resultado de todo esto, lo que Rawls presenta como
filosofa poltica es simplemente un tipo especfico de filosofa moral,
una moral pblica para regular la estructura bsica de la sociedad. En
efecto, afirma que la distincin entre las concepciones polticas de la
justicia y otras concepciones morales es mera cuestin de alcance, es
decir, del espectro de sujetos a los que una concepcin se aplica, y
cuanto ms amplio es el contenido, ms amplio es el espectro que
requiere.108 Exactamente all reside el problema, porque creo que la
distincin debera ser de naturaleza, no meramente de alcance. Una
filosofa poltica moderna debera articular valores polticos, los
valores que se pueden realizar a travs de la accin colectiva y a
travs de la pertenencia comn a una asociacin poltica. Su tema es
la tica de lo poltico, que habra que distinguir de la moral.
Pero la concepcin de Rawls impide precisamente esa
comprensin de la filosofa poltica: no hay en ella espacio para una
nocin del bien comn poltico ni para una definicin realmente
poltica de ciudadana, pues slo puede pensar a los ciudadanos como
personas morales libres e iguales en puros trminos de cooperacin
social. En esto tienen razn sus crticos comunitarios que desean
revivir los ideales del republicanismo cvico. Esa tradicin podra
contribuir a restaurar cierta dignidad a la participacin poltica y
superar la concepcin liberal que slo puede identificar la ciudadana
con la posesin de derechos o de potencialidades morales.
Sin embargo, hay un peligro que es necesario evitar; no
podemos retroceder a una concepcin premoderna y sacrificar el
individuo al ciudadano. Una concepcin moderna de ciudadana
debiera respetar el pluralismo y la libertad individual; hay que
resistirse a todo intento de reintroducir una comunidad moral, de
volver a una universitas. Una tarea de una filosofa poltica
democrtica moderna, tal como yo la veo, es la de proporcionarnos
un lenguaje para articular la libertad individual con la libertad poltica
a fin de construir nuevas posiciones subjetivas y crear identidades
diferentes de ciudadanos. A mi juicio, la teora de la justicia tiene un
importante papel que cumplir en ese esfuerzo, porque, como
sealaba Aristteles, la participacin en una comprensin comn de
justicia es lo que constituye una polis.109 Sin embargo, no debiera
olvidarse que, en las condiciones modernas, una teora de la justicia
no puede aspirar ms que a cementar una hegemona, establecer una
108

John Rawls, The Priority of Right and Idea of the Good, Philosophy and Public
Affairs, vol. 17,0 4, otoo de 1988, pg. 252.
109
Aristteles, Poltica, libro 1, cap. II. 1253a 15.

64

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

frontera, proveer un polo de identificacin en torno a determinada


concepcin de ciudadana, pero en un campo necesariamente
atravesado por antagonismos, en el que se ver enfrentada a fuerzas
opuestas y definiciones en competencia. La filosofa poltica en una
sociedad democrtica moderna no debera ser una busca de
fundamentos, sino la elaboracin de un lenguaje que nos
proporcionara redescripciones metafricas de nuestras relaciones
sociales. Al presentarnos diferentes interpretaciones del ideal
democrtico de libertad y de igualdad, no proporcionar fundamentos
metafsicos al rgimen democrtico liberal (no pueden existir y no
hace ninguna falta que existan), pero puede ayudarnos a defender la
democracia profundizando y extendiendo el espectro de prcticas
democrticas a travs de la creacin de nuevas posiciones en el seno
de una matriz democrtica.
La teora de la justicia de Rawls, aun cuando ste no sea del
todo consciente de ello, pertenece a esa lucha y, pese a todas sus
limitaciones, contiene muchos elementos valiosos para el avance de
la democracia. Su defensa del liberalismo poltico debera
reformularse en el seno de un discurso que la articulase con ciertos
temas de la filosofa poltica clsica y con la valorizacin de la poltica
de la tradicin del republicanismo cvico. Reconocer que la visin
aristotlica del hombre como zon politikn no nos obliga
necesariamente a asumir una concepcin teleolgica o esencialista.
Diversas corrientes tericas contemporneas convergen en destacar
que la participacin en una comunidad de lenguaje es el sine qua non
de la construccin de la identidad humana y lo que nos permite
formular la naturaleza social y poltica del hombre de una manera no
esencialista. En consecuencia, sera posible combinar la defensa del
pluralismo y la prioridad del derecho, caractersticas de la democracia
moderna, con una revalorizacin de la comprensin poltica como
participacin colectiva en una esfera pblica en la que se enfrentan
los intereses, se resuelven los conflictos, se exponen las divisiones, se
escenifican las confrontaciones, y de esa manera como reconoci
por primera vez Maquiavelo se asegura la libertad.

65

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Captulo 4
CIUDADANIA DEMOCRTICA Y
COMUNIDAD POLTICA
En muchos sectores de la izquierda se discute hoy sobre
ciudadana y comunidad. No cabe duda de que es una
consecuencia de la crisis de la poltica de clase y que indica la
creciente conciencia de una nueva forma de identificacin alrededor
de la cual organizar las fuerzas que luchan por la radicalizacin de la
democracia. Creo que la cuestin de la identidad poltica es decisiva y
que el intento de construir identidades de ciudadanos es una de las
tareas importantes de la poltica democrtica. Pero hay muchas
maneras de concebir la ciudadana y en su discusin se juegan
problemas vitales. El modo en que definimos la ciudadana est
ntimamente ligado al tipo de sociedad y de comunidad poltica que
queremos.
Cmo deberamos entender la ciudadana cuando nuestra
meta es una democracia radical y plural? Semejante proyecto
requiere la creacin de una cadena de equivalencias entre luchas
democrticas y, en consecuencia, la creacin de una identidad
poltica comn entre sujetos democrticos. Qu condiciones ha de
satisfacer la apelacin de ciudadanos para que cumpla un papel?
Estos son los problemas que quiero abordar. Sostendr que la
clave de los mismos reside en cmo concebir la naturaleza de la
comunidad poltica en las condiciones de la democracia moderna. A
mi juicio, debemos superar tanto la concepcin de ciudadana de la
66

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

tradicin liberal como la de la tradicin del republicanismo cvico,


aunque construyendo sobre sus respectivas fuerzas.
Para ubicar mis reflexiones en el contexto de las discusiones
presentes, comenzar tomando posicin en el debate entre los
liberales kantianos y los llamados comunitarios. De esta manera
espero llamar la atencin sobre la especificidad de mi enfoque, tanto
desde el punto de vista poltico como desde el terico.

LIBERALISMO VERSUS
REPUBLICANISMO CVICO
El verdadero problema sobre el que disputan John Rawls y sus
crticos comunitarios es el de la ciudadana. Se enfrentan aqu dos
lenguajes diferentes para articular nuestra identidad como
ciudadanos. Rawls propone representar a los ciudadanos de una
democracia constitucional en trminos de igualdad de derechos
expresada en sus dos principios de justicia. Sostiene este autor que
una vez que los ciudadanos se ven a s mismos como personas libres
e iguales, deberan reconocer que para perseguir sus respectivas
concepciones del bien necesitan los mismos bienes primarios esto
es, los mismos derechos, libertades y oportunidades bsicos, as
como los mismos medios aptos para todos los fines, como el ingreso y
la riqueza, y las mismas bases sociales de autorrespeto. Por esta
razn tienen que concordar en una concepcin poltica de justicia que
establece que todos los bienes primarios sociales libertad y
oportunidad, ingreso y riqueza y las bases de autorrespeto deben
distribuirse por igual, a menos que una distribucin desigual de
cualquiera de esos bienes redunde en provecho de los menos
favorecidos.110 De acuerdo con esta visin liberal, la ciudadana es la
capacidad de cada persona para formar, revisar y perseguir
racionalmente su definicin del bien. Se considera que los ciudadanos
emplean sus derechos para promocionar su inters propio dentro de
ciertos lmites impuestos por la exigencia del respeto a los derechos
de los otros. Los comunitarios objetan que se trata de una concepcin
empobrecida que hace imposible concebir al ciudadano como alguien
para quien es natural unirse a otros para perseguir una accin comn
con vistas a un bien comn, Michael Sandel ha sostenido que la
concepcin que Rawls tiene del yo es una concepcin sin trabas,
que no deja espacio para una comunidad constitutiva, una
comunidad que constituira la verdadera identidad de los individuos.
Slo permite una comunidad instrumental, una comunidad en la
que los individuos, con sus intereses y su identidad previamente
definidos, entran con vistas a la persecucin de esos intereses.111
110
111

John Rawls, A Theory of Justice, Oxford, 1971, pgs. 302-303.


Michael Sandel, Liberalism and tbe Limits of Justice, Cambridge, 1982.

67

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Para los comunitarios, la alternativa a este defectuoso enfoque


liberal es la resurreccin de la visin que el republicanismo cvico
tiene de la poltica, que carga fuertemente el acento en la nocin de
un bien pblico, previo a los deseos y los intereses individuales e
independientes de ellos. Hoy en da, esta tradicin prcticamente ha
desaparecido, pues ha sido suplantada por el liberalismo, pero tiene
una larga historia. Recibi su plena expresin en las repblicas
italianas de finales de la Edad Media, aunque sus orgenes se
remontan al pensamiento griego y romano. En el siglo XVII volvieron a
formularla en Inglaterra James Harrington, John Milton y otros
republicanos. Ms tarde viaj al Nuevo Mundo en la obra de los
neoharringtonianos y estudios recientes han mostrado que
desempe un papel muy importante en la Revolucin
norteamericana.112
Aunque la concepcin liberal de ciudadana presenta serios
problemas, tambin hemos de tener conciencia de los inconvenientes
de la solucin del republicanismo cvico. Es cierto que nos proporciona
una visin de ciudadana mucho ms rica que la liberal, y es evidente
que su concepcin de la poltica como dominio en el cual nos
reconocemos como participantes de una comunidad poltica resulta
particularmente atractiva a los crticos del individualismo liberal. Sin
embargo, existe el autntico peligro de volver a la visin premoderna
de lo poltico, que no reconoce la novedad de la democracia moderna
ni la contribucin decisiva del liberalismo. La defensa del pluralismo,
la idea de la libertad individual, la separacin de la Iglesia y el Estado,
el desarrollo de la sociedad civil, todo eso constituye la poltica
democrtica moderna. Todo eso requiere una distincin ente el
dominio privado y el pblico, entre el reino de la moral y el de la
poltica. Contrariamente a lo que proponen algunos comunitarios, es
imposible organizar una comunidad poltica democrtica moderna
exclusivamente en torno a la idea sustancial de bien comn. La
recuperacin de una vigorosa idea participativa de ciudadana no
debiera tener como precio el sacrificio de la libertad individual. Este
es el punto en el que la crtica comunitaria del liberalismo adopta un
giro peligroso.
La tarea, creo, no consiste en reemplazar una tradicin por otra,
sino ms bien en inspirarse en ambas y en tratar en combinar sus
instituciones en una nueva concepcin de ciudadana, adecuada a un
proyecto de democracia radical y plural. Si bien es indudable que el
liberalismo contribuy a la formulacin de la idea de una ciudadana
universal basada en la afirmacin de que todos los individuos son
libres e iguales por nacimiento, tambin es indudable que redujo la
ciudadana a un mero estatus legal que establece los derechos que el
individuo tiene frente al Estado. Hay diferentes maneras de ejercer
estos derechos, con tal de que quienes los ejercen no quebranten la
ley ni interfieran los derechos de otros. La cooperacin social slo
apunta a realzar nuestras capacidades productivas y facilitar la
112

Para una presentacin general del debate, vase mi artculo Liberalismo


norteamericano y su crtica comunitaria, en este volumen.

68

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

realizacin de la prosperidad individual de cada persona. Las


mentalidades orientadas a lo pblico, la actividad cvica y la
participacin poltica en una comunidad de iguales, son ajenas a la
mayora de los pensadores liberales.
Por el contrario, el republicanismo cvico enfatiza el valor de la
participacin poltica y atribuye un papel central a nuestra insercin
en una comunidad poltica. Pero el problema surge con la exigencia
de concebir la comunidad poltica de una manera incompatible con la
democracia moderna y el pluralismo liberal. En otras palabras,
topamos con el viejo dilema de cmo conciliar las libertades de los
antiguos con las libertades de los modernos. Los liberales sostienen
que son incompatibles y que en la actualidad las ideas acerca del
bien comn slo pueden tener implicaciones totalitarias. Segn
ellos, es imposible combinar las instituciones democrticas con el
sentido de fin comn del que gozaba la sociedad premoderna, y los
ideales de virtud republicana son reliquias nostlgicas que deben
descartarse. La participacin poltica activa, dicen, es incompatible
con la idea moderna de libertad. nicamente se puede entender la
libertad individual de modo negativo como ausencia de coercin.
Este argumento, que Isaiah Berlin reafirma con todo vigor en
Two Concepts of Liberty,113 se usa en general para desacreditar
cualquier intento de resucitar la concepcin cvico-republicana de la
poltica. No obstante, ltimamente ha sido blanco del reto de Quentin
Skinner, quien muestra que no hay incompatibilidad forzosa entre la
concepcin republicana clsica de ciudadana y la democracia
moderna.114 En diversas formas de pensamiento republicano, sobre
todo en Maquiavelo, encuentra una manera de concebir la libertad
que, aunque negativa y, en consecuencia, moderna, incluye la
participacin poltica y la virtud cvica. Es negativa porque concibe la
libertad como ausencia de impedimentos para la realizacin de
nuestros fines elegidos. Pero tambin afirma que esa libertad
individual nicamente se puede garantizar a ciudadanos de un
Estado libre, de una comunidad cuyos miembros participan
activamente en el gobierno. Para asegurar nuestra propia libertad y
evitar la servidumbre que hara imposible su ejercicio, tenemos que
cultivar las virtudes cvicas y dedicarnos al bien comn. La idea de un
bien comn por encima de nuestro inters privado es una condicin
necesaria para el goce de la libertad individual. El argumento de
Skinner es importante porque refuta la afirmacin liberal de que
jams se podrn conciliar la libertad individual y la participacin
poltica. Es decisivo para un proyecto poltico democrtico, pero
entonces es preciso abordar el problema relativo al tipo de comunidad
poltica adecuado a semejante articulacin entre los derechos del
individuo y la participacin poltica del ciudadano.
113

Isaiah Berlin, Two Concepts of Liberty, en Four Essays on Liberty, Oxford, 1969.
Quentin Skinner, The Idea of Negatve Liberty: Philosophical and Historical
Perspective, en R Rorty, J. B. Schneewind y Q. Skinner (comps.), Philosophy in
History, Cambridge, 1984.
114

69

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

DEMOCRACIA MODERNA
Y COMUNIDAD POLTICA
Otra manera de enfocar el debate entre los liberales kantianos
como Rawls y los comunitarios es hacerlo a travs de la cuestin de la
prioridad del derecho sobre el bien; esto atae directamente al
problema de la comunidad poltica democrtica moderna.
Para Rawls, esa prioridad indica que no se pueden sacrificar los
derechos del individuo en nombre del bienestar general, como ocurre
en el utilitarismo, y que los principios de justicia imponen
restricciones a las concepciones permisibles del bien que los
individuos estn autorizados a perseguir. Por esta razn insiste en que
los principios de justicia deben derivarse de manera independiente de
cualquier concepcin especfica del bienestar o de un plan particular
de vida. Para los liberales se trata de cuestiones privadas sobre la
moral individual y creen que el individuo debera poder organizar su
vida de acuerdo con sus deseos y sin intervenciones innecesarias. De
aqu la centralidad del concepto de derechos individuales y la
afirmacin de que los principios de justicia no deben privilegiar una
concepcin particular de vida buena.
Considero que es un principio importante, que hay que defender
porque resulta decisivo para las sociedades democrticas modernas.
En efecto, la democracia moderna se caracteriza precisamente por la
ausencia de bien comn sustancial. ste es el sentido de la revolucin
democrtica tal como la analiza Claude Lefort, 115 quien la identifica
con la disolucin de las seales de certeza. Segn Lefort, la sociedad
democrtica moderna es una sociedad en la que el poder se ha
convertido en un espacio vaco y separado de la ley y el
conocimiento. En esa sociedad ya no es posible proporcionar una
garanta ltima, una legitimacin definida, porque el poder ha dejado
de estar incorporado a la persona del prncipe y asociado a una
instancia trascendental. Poder, ley y conocimiento estn expuestos,
pues, a una indeterminacin radical: en mis trminos, un bien comn
sustancial resulta imposible. Esto es tambin lo que indica Rawls
cuando afirma que tenemos que abandonar la esperanza de una
comunidad poltica si es que por ello entendemos una sociedad
poltica unida en la afirmacin de una doctrina general y
omnicomprensiva.116 Si la prioridad de derecho sobre el bien se
limitara a eso, no tendra yo ningn motivo de desacuerdo. Pero Rawls
desea establecer una prioridad absoluta del derecho sobre el bien
porque no reconoce que slo puede existir en un cierto tipo de

115

Claude Lefort, The Political Forms of Modern Society, Oxford, 1986, pgs. 305 y
sigs.
116
John Rawls, The Idea of an Overplaying Consensus. Oxford Journal of Legal
Studies, vol. 7, n'' 1, primavera de 1987, pg. 10.

70

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

sociedad con instituciones especficas y que es una consecuencia de


la revolucin democrtica.
A eso los comunitarios responden, con razn, que esa prioridad
absoluta del derecho es imposible y que slo a travs de nuestra
participacin en una comunidad que define el bien de una cierta
manera podemos adquirir un sentido del derecho y una concepcin
de la justicia. Charles Taylor seala correctamente que el error del
enfoque liberal es que no toma en cuenta el grado en que el
individuo libre, con sus metas y aspiraciones propias cuya justa
recompensa trata de proteger, slo es posible en el marco de un tipo
de civilizacin; que la produccin del individuo moderno requiri un
largo desarrollo de ciertas instituciones y prcticas, imperio del
derecho, reglas de igualdad de respeto, hbitos de deliberacin
comn, asociacin comn, desarrollo cultural, etc.. 117
Cuando los comunitarios se extravan, algunos llegan a la
conclusin, como Sandel, de que no puede haber prioridad del
derecho sobre el bien y de que, por tanto, debemos rechazar el
pluralismo liberal y volver a un tipo de comunidad organizada
alrededor de valores morales compartidos y una idea sustancial del
bien comn. Podemos concordar plenamente con Rawls acerca de la
prioridad de la justicia como virtud principal de las instituciones
sociales y polticas y en la defensa del pluralismo y los derechos,
aunque admitiendo que esos principios son especficos de un cierto
tipo de asociacin poltica.
Sin embargo, hay otro aspecto de la crtica comunitaria del
liberalismo que no debemos abandonar, sino reformular. No cabe
duda de que la ausencia de un nico bien comn sustancial en las
sociedades democrticas modernas y la separacin entre el dominio
de la moral y el de la poltica han representado una indiscutible
ganancia en libertad individual. Pero tambin han tenido
consecuencias muy perjudiciales en poltica. Se ha ido relegando cada
vez ms toda preocupacin normativa al terreno de la moral privada,
al dominio de los valores, y se ha extirpado de la poltica todos sus
componentes ticos. Se ha vuelto dominante una concepcin
instrumentalista exclusivamente interesada en el acuerdo de
conveniencia entre intereses previamente definidos. Por un lado, la
preocupacin nica del liberalismo por los individuos y sus derechos
no ha dado contenido ni ha suministrado una orientacin para el
ejercicio de esos derechos. Esto llev a la devaluacin de la accin
cvica, de la preocupacin comn, lo cual ha provocado a su vez en
las sociedades democrticas una creciente prdida de cohesin
social. Los comunitarios tienen razn en criticar esa situacin y estoy
de acuerdo con su intento de revivir ciertos aspectos de la concepcin
clsica de la poltica. Necesitamos restablecer la conexin perdida
entre tica y poltica, pero no podemos hacerlo sacrificando las
conquistas de la revolucin democrtica. No debemos aceptar una
falsa dicotoma entre libertad individual y derechos, o entre actividad
117

Charles Taylor, Philosophy and the Human Sciences, Philosohical Papers 2,


Cambridge, 1955, pg. 200.

71

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

cvica y comunidad poltica. No slo tenemos que elegir entre un


conjunto de individuos sin preocupacin pblica comn y una
comunidad premoderna organizada alrededor de una nica idea
sustancial del bien comn. El desafo decisivo estriba en abordar la
comunidad poltica democrtica moderna fuera de esta dicotoma.
Ya he sealado que Quentin Skinner indica una forma posible de
articulacin entre la libertad individual y la participacin cvica. Pero
tambin debemos ser capaces de formular el carcter tico de la
ciudadana moderna de tal modo que sea compatible con el
pluralismo moral y que respete la prioridad del derecho sobre el bien.
Lo que compartimos y hace de nosotros ciudadanos de un rgimen
democrtico liberal no es una idea sustancial del bien, sino un
conjunto de principios polticos especficos de esa tradicin: los
principios de libertad constituyen lo que, de acuerdo con
Wittgenstein, podemos llamar gramtica de la conducta poltica.
Ser un ciudadano es reconocer la autoridad de tales principios y las
reglas en las que se encarna, hacer que sean ellos los que den forma
a nuestros juicios y a nuestras acciones. Estar asociados en funcin
del reconocimiento de principios democrticos liberales: ste es el
significado de ciudadana que yo quisiera proponer. El mismo implica
no considerar la ciudadana como estatus legal, sino como forma de
identificacin, un tipo de identidad poltica: algo a construir, no dado
empricamente. Puesto que siempre habr interpretaciones
enfrentadas de los principios democrticos de igualdad y de libertad,
tambin habr interpretaciones enfrentadas de la ciudadana
democrtica. Me preguntar por la naturaleza de una ciudadana
democrtica radical, pero antes tengo que volver a la cuestin de la
asociacin o comunidad poltica.

LA COMUNIDAD POLTICA:
UNIVERSITAS O SOCIETAS?
Como ya se ha indicado, hemos de concebir un modo de
asociacin poltica que, aunque no postule la existencia de un bien
comn sustancial, implica la idea de comunalidad, de un vnculo tico
que crea un lazo entre los participantes en la asociacin, lo que nos
permite hablar de una comunidad poltica, aun cuando no en el
sentido ms vigoroso del trmino. En otras palabras, lo que buscamos
es una manera de acomodar las distinciones entre lo pblico y lo
privado, entre la moral y la poltica, que ha sido la mayor contribucin
del liberalismo a la democracia moderna, sin renunciar a la naturaleza
tica de la asociacin poltica.
A mi juicio, si las consideramos de otra manera, las reflexiones
sobre la asociacin civil propuestas por Michael Oakeshott en On
Human Conduct pueden ser muy ilustrativas de ese propsito.
Oakeshott muestra que societas y universitas, que a finales de la
72

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Edad Media se entendan como dos modalidades diferentes de


asociacin humana, tambin pueden resultar dos interpretaciones
alternativas del Estado moderno. Universitas indica el compromiso
con una empresa para perseguir una finalidad sustancial comn o
promover un inters comn. Por tanto, se refiere a personas
asociadas de tal manera que se constituyen en una persona natural,
una sociedad de personas que es ella misma una persona o que en
ciertos aspectos importantes se asemeja a una persona. 118
Contrariamente a ese modelo de asociacin de agentes
comprometidos en una empresa comn definida por una finalidad, la
societas o asociacin civil designa una relacin formal en trminos
de reglas, no una relacin sustancial en trminos de accin comn.
La idea de societas es la de agentes que, por eleccin o llevados por
las circunstancias, se relacionan entre s de tal modo que componen
un cierto tipo de asociacin identificable. El lazo que los une y
respecto del cual cada una se reconoce como socius, no es el de un
compromiso con una empresa para perseguir una finalidad sustancial
comn ni para promover un inters comn, sino un compromiso de
lealtad recproca.119 No es, en consecuencia, una modalidad de
relacin en trminos de accin comn, sino una relacin en la que los
participantes se relacionan entre s a travs del reconocimiento de la
autoridad de ciertas condiciones en la accin,
Oakeshott insiste en que los participantes en una societas o
cives no se asocian para una empresa comn ni con la intencin de
facilitar la obtencin de la prosperidad individual de cada persona; lo
que las une es el reconocimiento de la autoridad de las condiciones
que especifican su preocupacin comn o pblica, una prctica de
civilidad. Oakeshott llama respublica a esta preocupacin pblica o
consideracin de la cives. Es una prctica de civilidad que no
especifica comportamientos, sino condiciones a satisfacer en la
eleccin de comportamientos. Estas consisten en un conjunto de
reglas, o de prescripciones al estilo de reglas, que no prescriben
satisfacciones a buscar ni acciones a realizar, sino consideraciones
morales que especifican condiciones a satisfacer en la eleccin de
comportamientos.120
Tengo para m que la idea de Oakeshott de la asociacin civil
como societas es adecuada para definir la asociacin poltica en las
condiciones de la democracia moderna. En efecto, es una modalidad
de asociacin humana que reconoce la desaparicin de una nica
idea sustancial del bien comn y deja espacio a la libertad individual.
Es una forma de asociacin de la que se puede gozar entre personas
relativamente extraas que pertenecen a muchas asociaciones con
finalidad y cuyas respectivas lealtades a comunidades especficas no
parecen entrar en conflicto con su pertenencia a la asociacin civil.
Esto no sera posible si se concibiera esa asociacin como universitas,
como asociacin con finalidad, porque no permitira la existencia de
118
119
120

Michael Oakeshort, On Human Conduct, Oxford, 1975, pg. 203.


Ibid., pg. 201.
Ibd., pg. 182.

73

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

otras autnticas asociaciones con finalidad en las que los individuos


fueran libres de participar.
Lo que se requiere para pertenecer a la comunidad poltica es
aceptar un lenguaje especfico de intercambio civil, la respublica.
Esas reglas prescriben normas de conducta que se han de inscribir en
la busca de satisfacciones autoelegidas y en la realizacin de
acciones autoelegidas. La identificacin con esas reglas de
intercambio civil crea una identidad poltica entre personas que de lo
contrario estaran comprometidas en muchas otras empresas. Esta
forma moderna de comunidad poltica no se mantiene unida por una
idea sustancial del bien comn, sino por un vnculo comn, una
preocupacin pblica. En consecuencia, hay una comunidad sin forma
ni identidad definida y en continua reactivacin. Esta concepcin es
claramente distinta de la idea premoderna de comunidad poltica,
pero tambin es diferente de la idea liberal de asociacin poltica.
Pues el liberalismo tambin ve la asociacin poltica como forma de
asociacin con finalidad, o empresa, salvo que en este caso el
objetivo es instrumental: la promocin del inters propio.
Oakeshott critica la perspectiva liberal del Estado como
conciliador de intereses, que considera tan alejada de la asociacin
civil como la idea del Estado como promotor de inters, y declara que
se ha pensado que basta el imperio de la ley para identificar la
asociacin civil, cuando lo importante en realidad es la clase de ley:
moral o instrumental.121 Por tanto, no hay que confundir su
concepcin con la doctrina liberal del imperio de la ley. Este autor
insiste en el carcter moral de la respublica y afirma que el
pensamiento poltico concierne a la respublica en trminos de bonum
civile. Dice Oakeshott: Entonces, la civilidad denota un orden de
consideraciones morales (no instrumentales), y la llamada neutralidad
de las prescripciones civiles es una verdad a medias, que hay que
complementar con el reconocimiento de la asociacin civil como
condicin moral y no de prudencia. 122 Es evidente que por moral
no entiende una visin omnicomprensiva, sino lo que he propuesto
llamar lo tico-poltico, dado que afirma que es imposible inferir lo
civilmente deseable a partir de los principios morales generales y que
la deliberacin poltica tiene que ver con las consideraciones morales
por s mismas. Esta respublica es la expresin de la preocupacin
comn de que la persecucin de todos los fines y la promocin de
todos los intereses, la satisfaccin de todos los deseos y la
propagacin de todas las creencias cumplirn con las condiciones
formuladas en reglas indiferentes a los mritos de cualquier inters y
a la verdad o el error de cualquier creencia, por lo cual no es un
inters ni una doctrina sustancial.123
Para usar el vocabulario de Rawls, podra decirse que en la
asociacin civil o societas hay una prioridad del derecho sobre el bien,
pero en el caso de Oakeshott, los principios que especifican el
121
122
123

Ibd., pg. 318.


Ibd., pg. 175.
Ibd.,pg.l72.

74

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

derecho, la respublica, no son concebidos a la manera kantiana, como


en Rawls, sino a la manera hegeliana, ya que, para l, estar asociado
en trminos de reconocimiento de la respublica es gozar de una
relacin sittlich. Lo que me parece til en este enfoque es que, sin
dejar de permitir el reconocimiento del pluralismo y la libertad
individual, la nocin de societas no somete todos los aspectos
normativos a la esfera de la moral privada. Este modo de asociacin
que Oakeshott remonta a Maquiavelo, Montesquieu y Hegel nos
permite mantener cierta idea de la comunidad poltica en el sentido
de un tipo de vnculo tico, no instrumental, entre los cives, aunque
cercenndolo de la existencia de un bien comn sustancial.
He dicho al comienzo que para que las reflexiones de Oakeshott
fueran tiles a un proyecto democrtico radical era menester
interpretarlas de cierta manera. Por supuesto, me doy cuenta
perfectamente del uso conservador que este autor hace de la
distincin entre societas y universitas, pero creo que no es su nico
uso posible.124 Es verdad que el conservadurismo de Oakeshott reside
en el contenido que deposita en la respublica, y es evidente que esto
se resuelve con la introduccin de principios ms radicales, como
indicar ms adelante. Pero, de un modo ms fundamental, estriba en
su defectuosa idea de la poltica. En efecto, su concepcin de la
poltica como lenguaje compartido de civilidad slo resulta adecuada
a un aspecto de la poltica: el punto de vista del nosotros, el lado
del amigo. Sin embargo, como acertadamente ha sealado Carl
Schmitt, el criterio de lo poltico es la relacin amigo/enemigo. Lo que
falta por completo en Oakeshott es la divisin y el antagonismo, es
decir, el aspecto del enemigo. Si se aspira a asimilar su nocin de
societas, es imprescindible remediar esta ausencia.
Para introducir conflicto y antagonismo en el modelo de
Oakeshott hay que reconocer que la respublica es el producto de una
hegemona dada, la expresin de relaciones de poder, y que es
posible desafiarla. En gran medida, la poltica versa sobre las reglas
de la respublica y sus mltiples interpretaciones posibles; versa sobre
la constitucin de la comunidad poltica, no sobre algo que tenga
lugar en el interior de la comunidad poltica, como querran algunos
comunitarios. La vida poltica concierne a la accin colectiva, pblica;
apunta a la construccin de un nosotros en un contexto de
diversidad y de conflicto. Pero para construir un nosotros hay que
distinguirlo del ellos, y eso significa establecer una frontera, definir
un enemigo. En consecuencia, mientras la poltica apunte a la
construccin de una comunidad poltica y a crear una unidad, ser
irrealizable una comunidad poltica completamente inclusiva y una
unidad final, pues siempre habr un exterior constitutivo, algo
124

Sin duda, uno de los blancos de Oakeshott es la idea de justicia redistributiva y


las formas de intervencionismo estatal que esa idea legitima, pero no cree que la
distincin entre universitas y societas nos comprometa necesariamente a rechazar
la intervencin estatal como algo intrnsecamente ligado a una concepcin del
Estado como empresa con finalidad. Es perfectamente posible justificar la
intervencin del Estado sobre la base de una cierta interpretacin de la respublica.

75

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

externo a la comunidad y que la hace posible. Las fuerzas


antagnicas nunca desaparecern, pues el conflicto y la divisin son
inherentes a la poltica. Es posible lograr formas de acuerdo, pero
siempre sern parciales y provisionales, ya que el consenso se basa
necesariamente en actos de exclusin. Cun lejos nos hallamos del
lenguaje de la civilidad, tan caro a Oakeshott!

UNA CIUDADANA DEMOCRTICA RADICAL


Qu pasa, en esta perspectiva, con la idea de ciudadana? Si
entendemos la ciudadana como la identidad poltica que se crea a
travs de la identificacin con la respublica, se hace posible un nuevo
concepto de ciudadano. En primer lugar, estamos tratando con un
tipo de identidad poltica, una forma de identificacin, ya no
simplemente con un estatus legal. El ciudadano no es, como en el
liberalismo, el receptor pasivo de derechos especficos y que goza de
la proteccin de la ley. No se trata de que esos elementos no sean
pertinentes, sino de que la definicin del ciudadano cambia porque
ahora el nfasis recae en la identificacin con la respublica. Es una
identidad poltica comn de personas que podran comprometerse en
muchas empresas diferentes de finalidad y que mantengan distintas
concepciones del bien, pero que en la busca de sus satisfacciones y
en la promocin de sus acciones aceptan el sometimiento a las reglas
que prescribe la respublica. Lo que los mantiene unidos es su
reconocimiento comn de un conjunto de valores tico-polticos. En
este caso, la ciudadana no es slo una identidad entre otras, como
en el liberalismo, ni la identidad dominante que se impone a todas las
otras, como en el republicanismo cvico. Es un principio de
articulacin que afecta a las diferentes posiciones subjetivas del
agente social (como mostrar cuando analice la distincin
pblico/privado), aunque reconociendo una pluralidad de lealtades
especficas y el respeto a la libertad individual.
Sin embargo, puesto que hablamos de poltica, habr formas
competitivas
de
identificacin
vinculadas
a
diferentes
interpretaciones de la respublica. En un rgimen democrtico liberal
podemos pensar que la respublica est constituida por los principios
polticos de ese rgimen: igualdad y libertad para todos. Si damos
semejante contenido a la nocin de respublica en Oakeshott,
podemos afirmar que las condiciones a satisfacer y tomar en cuenta a
la hora de actuar se reducen a la exigencia de tratar a los otros como
personas libres e iguales. Esto est sin duda abierto a
interpretaciones potencialmente muy claras. Por ejemplo, una
interpretacin democrtica radical enfatizar las mltiples relaciones
sociales en que se dan y han de ser contestadas las relaciones de
dominacin si se quieren aplicar los principios de libertad e igualdad.
Eso llevara al reconocimiento, entre los diferentes grupos que luchan
por la extensin y radicalizacin de la democracia, de que tienen un
76

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

inters comn y que al elegir sus acciones debieran adherirse a


ciertas reglas de conducta; en otras palabras, debera construir una
identidad poltica como ciudadanos democrticos radicales.
La creacin de las identidades polticas como ciudadanos
democrticos radicales depende, pues, de una forma colectiva de
identificacin entre las exigencias democrticas que se encuentra en
una variedad de movimientos: de mujeres, de trabajadores, de
negros, de gays, ecologistas, as como en otros nuevos movimientos
sociales. Es una concepcin de ciudadana que, a travs de una
identificacin comn con una interpretacin democrtica radical de
los principios de libertad y de igualdad, apunta a la construccin de
un nosotros, una cadena de equivalencias entre sus demandas, a
fin de articularlas a travs del principio de equivalencias
democrticas. Pues no es cuestin de establecer una mera alianza
entre intereses dados, sino de modificar realmente la identidad
misma de estas fuerzas. Esto es algo que muchos liberales pluralistas
no entienden porque son ciegos a las relaciones de poder. Estn de
acuerdo acerca de la necesidad de extender la esfera de los derechos
a fin de incluir grupos excluidos hasta el momento, pero no ven en
esto nada ms que un suave proceso de inclusin progresiva en la
ciudadana: lo tpico, segn dice T. H. Marshall en su famoso artculo
Citizenship and Social Class. El problema de este enfoque es que
ignora los lmites que impone la extensin del pluralismo debido a
que algunos de los derechos existentes se han constituido en la
autntica exclusin o subordinacin de los derechos de otras
categoras. Para reconocer nuevos derechos es preciso primero
desconstruir esas identidades.
Para hacer posible la hegemona de las fuerzas democrticas
hacen falta nuevas identidades, y aqu abogo por una identidad
poltica comn como ciudadanos democrticos radicales. Entiendo por
esto una identificacin colectiva con una interpretacin democrtica
radical de los principios del rgimen democrtico liberal: libertad e
igualdad. Semejante interpretacin presupone que esos principios se
entienden de manera tal que se tome en cuenta las diferentes
relaciones sociales y las distintas posiciones subjetivas en que son
pertinentes: gnero, clase, raza, etnicidad, orientacin sexual, etc.
Slo es posible formular adecuadamente un enfoque de esta
naturaleza en el marco de una problemtica que no conciba el agente
social como sujeto unitario, sino como la articulacin de un conjunto
de posiciones objetivas, construidas en el seno de discursos
especficos y siempre de manera precaria y temporal, suturada en la
interseccin de esas posiciones subjetivas. nicamente mediante una
concepcin no esencialista del sujeto que incorpore la visin
psicoanaltica segn la cual todas las identidades son formas de
identificacin, podemos plantear la cuestin relativa a la identidad
poltica de una manera fructfera. Tambin hace falta una perspectiva
no esencialista relativa a las nociones de respublica, societas y
comunidad poltica. Pues es decisivo no verlos como referentes
empricos, sino como superficies discursivas. Cualquier otra cosa
77

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

hara completamente incomprensible el tipo de poltica que aqu se


postula.
A esta altura, la concepcin democrtica radical de ciudadana
conecta con los debates actuales acerca de la posmodernidad y la
crtica del racionalismo y el universalismo. La nueva ciudadana que
propongo rechaza la idea de una definicin universalista abstracta de
particularidad y de diferencia. Considera que, aunque sin duda la idea
moderna de ciudadano fue radical para la revolucin democrtica,
hoy en da es un obstculo para su extensin. Como han
argumentado las pensadoras tericas feministas, el dominio pblico
de la ciudadana moderna se bas en la negacin de la participacin
de las mujeres.125 Esta exclusin se consideraba indispensable para
postular la generalidad y la universalidad de la esfera pblica. La
distincin pblico/privado, fundamental en la afirmacin de la libertad
individual, tambin condujo a la identificacin de lo privado con lo
domstico y desempe un papel importante en la subordinacin de
las mujeres.
A la idea de que el ejercicio de ciudadana consiste en adoptar
un punto de vista universal, que se ha equiparado a la razn y se ha
reservado a los hombres, opongo la idea de que consiste en
identificarla con los principios tico-polticos de democracia moderna
y que puede haber tantas formas de ciudadana como
interpretaciones de esos principios.
Desde este punto de vista, no se abandona la oposicin pblico/privado, pero se la reformula. Otra vez Oakeshott puede ayudarnos
a encontrar una alternativa a las limitaciones del liberalismo.
Societas, segn este autor, es una condicin civil en que toda
empresa es privada, aunque nunca inmune desde el punto de vista
de las condiciones pblicas que se especifican en la respublica. En
una societas, toda situacin es un choque entre lo "privado" y lo
"pblico"; entre, por un lado, una accin o un enunciado que tiende a
lograr una satisfaccin sustancial imaginada y, por otro lado, las
condiciones de civilidad que se han de satisfacer en su realizacin, y
ninguna situacin puede ser lo uno con exclusin de lo otro. 126 Los
deseos, las elecciones y las decisiones son privadas porque son
responsabilidad de cada individuo, pero las realizaciones son pblicas
porque son indispensables para satisfacer las condiciones que se
especifica en la respublica. Dado que las reglas de la respublica no
imponen, prohben ni garantizan acciones o enunciados sustanciales
ni dicen a los agentes qu es lo que tienen que hacer, este modo de
asociacin respeta la libertad individual. Pero la pertenencia del
individuo a la comunidad y la identificacin poltica con sus principios
tico-polticos se manifiestan en su aceptacin de la preocupacin
comn que se expresa en la respublica. Proporciona la gramtica
de la conducta del ciudadano.
125

Vanse, por ejemplo, Carole Pateman, The Sexual Contract, Standard, 1988, y
Genevive Fraisse, Musse de la raison, Aix-en-Provence, 1989.
126

Oakeshort, On Human Conduct, pg. 183.

78

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

En el caso del ciudadano democrtico radical, semejante


enfoque nos permite visualizar cmo una preocupacin por la
igualdad y la libertad debern informar sus acciones en todas las
reas de la vida social. Desde este punto de vista no hay ninguna
esfera inmune, y las relaciones de dominacin pueden verse retadas
en todas partes. Sin embargo, no nos referimos ahora a una
comunidad con finalidad que afirme una nica meta para todos sus
miembros, de modo que la libertad del individuo queda a salvo.
La distincin entre lo privado (libertad individual) y lo pblico
(respublica) se mantiene, lo mismo que la distincin entre el individuo
y el ciudadano, pero corresponden a esferas discretas separadas. No
podemos decir: aqu terminan mis deberes como ciudadano y
comienza mi libertad como individuo. Esas dos identidades existen en
una tensin permanente e imposible de reconciliar jams. Pero es
precisamente sta la tensin entre libertad e igualdad que caracteriza
a la democracia moderna. Es la vida misma de ese rgimen. Cualquier
intento de producir una armona perfecta, de realizar una democracia
verdadera, slo puede conducir a su destruccin. Esta es la razn
por la cual un proyecto de democracia radical y plural reconoce la
imposibilidad de la realizacin completa de la democracia y la
consecucin final de la comunidad poltica. Su objetivo es utilizar los
recursos simblicos de la tradicin democrtica liberal para luchar por
la profundizacin de la revolucin democrtica, a sabiendas de que es
un proceso interminable. Mi tesis es que el ideal de ciudadana podra
contribuir enormemente a la extensin de los principios de libertad e
igualdad. Combinando el ideal de derechos y pluralismo y las ideas de
inspiracin pblica y preocupacin tico-poltica, una nueva
concepcin democrtica de ciudadana podra restaurar la dignidad a
lo poltico y proporcionar el vehculo de la construccin de una
hegemona democrtica radical.

79

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Captulo 5
FEMINISMO, CIUDADANA Y
POLTICA DEMOCRTICA RADICAL127
Hay dos temas que recientemente han sido el objeto de muchas
discusiones entre las feministas angloamericanas; el posmodernismo
y el esencialismo. Obviamente, estos temas estn relacionados,
puesto que los llamados posmodernistas tambin se presentan
como los principales crticos del esencialismo; pero es preferible
distinguirlos, ya que algunas feministas que simpatizan con el
posmodernismo
han
llegado
ltimamente
a
defender
el
esencialismo.128 Considero que para clarificar los temas que estn en
juego
en
ese
debate
es
necesario
reconocer
que
el
posmodernismo, entendido como una interpretacin terica
coherente, no existe, y que la frecuente asimilacin que se hace del
posestructuralismo y el posmodernismo slo nos puede conducir a la
confusin. Ello no quiere decir que no hayamos sido testigos a lo largo
del siglo XX de un progresivo cuestionamiento de la forma dominante
de racionalidad y de las premisas de los modos de pensar
127

Este ensayo apareci publicado en Judith Butler y Joan W. Scort (comps.),


Feminists Theorize the Political, Routledge, 1992. Agradecemos a la autora el
permiso para su reproduccin.
128
Vase el n 1 de la revista Differences (septiembre de 1989), titulado The
Essential Difference: Another Look at Essentialism, as como el reciente libro de
Diana Fuss, Essentially Speaking, Nueva York, Routledge, 1989.

80

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

caractersticos de la Ilustracin. Pero esta crtica al universalismo, al


humanismo y al racionalismo tiene muy diversas procedencias y est
lejos de haberse limitado a los autores llamados posestructuralistas
o posmodernistas. Desde ese punto de vista, todas las corrientes
innovadoras del siglo Heidegger y la hermenutica filosfica
posheideggeriana de Gadamer, el ltimo Wittgenstein y la filosofa del
lenguaje inspirada en su trabajo, el psicoanlisis y la lectura de Freud
propuesta por Lacan, el pragmatismo estadounidense han criticado,
desde diversas perspectivas, la idea de una naturaleza humana
universal o de un canon universal de racionalidad a travs del cual la
naturaleza humana podra ser conocida, as como tambin la
concepcin tradicional de verdad. Por lo tanto, si el trmino
posmodernismo indica tal crtica del universalismo y el
racionalismo de la Ilustracin, debe reconocerse que est relacionado
con las principales corrientes de la filosofa del siglo XX y no hay
razn para singularizar el posestructuralismo como un problema
especial. Por otro lado, si por posmodernismo uno quiere designar
slo la muy especfica forma que tal crtica adquiere en autores como
Lyotard y Baudrillard, no hay absolutamente ninguna justificacin
para poner en esa misma categora a gente como Derrida, Lacan o
Foucault, como generalmente ha sucedido. Demasiado a menudo, la
crtica de una tesis especfica de Lyotard o Baudrillard conduce a
conclusiones devastadoras a propsito de los posmodernistas, que
para entonces incluyen a todos los autores conectados vagamente
con el posestructuralismo. Este tipo de amalgama, adems de ser
claramente falsa, no sirve para nada.
Una vez refutada la identificacin del posmodernismo con el
posestructuralismo, el asunto del esencialismo aparece bajo muy
diferente luz. De hecho, es respecto de la crtica del esencialismo
como se puede establecer una convergencia entre muchas corrientes
diferentes del pensamiento, y se pueden encontrar semejanzas en el
trabajo de autores tan diferentes como Derrida, Wittgenstein,
Heidegger, Dewey, Gadamer, Lacan, Foucault, Freud y otros. Esto es
muy importante, porque significa que tal crtica adquiere muchas
formas distintas, y que si queremos escudriar su pertinencia para la
poltica feminista debemos comprometernos con todas sus
modalidades e implicaciones, y no desautorizarla rpidamente sobre
la base de alguna de sus versiones.
Mi intencin en este artculo ser mostrar las ideas decisivas
que una interpretacin antiesencialista puede aportar a la elaboracin
de una poltica feminista inspirada tambin en un proyecto
democrtico radical. Ciertamente no creo que el esencialismo
implique necesariamente una poltica conservadora, y puedo aceptar
que puede ser formulado de una manera progresista. Lo que quiero
argumentar es que presenta algunas deficiencias ineludibles que
interfieren con la construccin de una alternativa democrtica cuyo
objetivo sea la articulacin de distintas luchas ligadas a diferentes
formas de opresin. Considero que el esencialismo conduce a una
visin de la identidad que no concuerda con una concepcin de
81

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

democracia plural y radical y que no nos permite construir la nueva


visin de la ciudadana que hace falta para aplicar tal poltica.

EL PROBLEMA DE LA IDENTIDAD
Y EL FEMINISMO
Un principio comn de la crtica al esencialismo ha sido el
abandono de la categora de sujeto como la entidad transparente y
racional que podra otorgar un significado homogneo al campo total
de la conducta por ser la fuente de la accin. Por ejemplo, el
psicoanlisis ha mostrado que, lejos de estar organizada alrededor de
la transparencia del ego, la personalidad se estructura en
determinada cantidad de niveles que se ubican fuera de la conciencia
y de la racionalidad de los sujetos. Por lo tanto, ha minado la idea del
carcter unitario del sujeto. El alegato central de Freud es que la
mente humana est necesariamente sujeta a una divisin entre dos
sistemas, una de los cuales no es ni puede ser consciente. Ampliando
la visin de Freud, Lacan ha mostrado la pluralidad de registros
simblico, real e imaginario que penetra cualquier identidad, y el
lugar del sujeto como el lugar de la carencia, la cual aunque se
representa dentro de una estructura es el sitio vaco que al mismo
tiempo subvierte y es la condicin de la constitucin de toda
identidad. La historia del sujeto es la historia de sus identificaciones,
y no hay una identidad oculta que deba ser rescatada ms all de la
ltima identificacin. Hay, por tanto, un doble movimiento: por un
lado, un movimiento de descentramiento que evita la fijacin de un
conjunto de posiciones alrededor de un punto preconstituido. Por el
otro, y como resultado de esta inestabilidad esencial, se desarrolla el
movimiento contrario: la institucin de puntos nodales, fijaciones
parciales que limitan el flujo del significado por debajo del
significante. Pero esta dialctica de inestabilidad/fijacin slo es
posible porque la estabilidad no est dada de antemano, porque
ningn centro de subjetividad precede a las identificaciones del
sujeto.
En la filosofa del lenguaje del ltimo Wittgenstein, tambin
encontramos una crtica de la concepcin racionalista del sujeto que
indica que este ltimo no puede ser la fuente del significado
lingstico, puesto que el mundo se despliega ante nosotros mediante
la participacin en diferentes juegos de lenguaje. Encontramos la
misma idea en la hermenutica filosfica de Gadamer, en la tesis de
que hay una unidad fundamental entre pensamiento, lenguaje y
mundo, y que es dentro del lenguaje donde se constituye el horizonte
de nuestro presente. Una crtica semejante de la centralidad del
sujeto en la metafsica moderna y de su carcter unitario puede ser
encontrada bajo diversas formas en los autores que mencion ms
arriba. Sin embargo, mi propsito aqu no es examinar esas teoras en
82

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

detalle, sino indicar simplemente algunas de sus convergencias


bsicas. No estoy perdiendo de vista el hecho de que hay diferencias
importantes entre todos esos pensadores tan distintos, pero desde el
punto de vista del argumento que quiero exponer, es importante
comprender las consecuencias de su crtica comn al estatus
tradicional del sujeto, y de las implicaciones de esa crtica para el
feminismo.
A menudo se dice que la desconstruccin de las identidades
esenciales, la cual es resultado del reconocimiento de la contingencia
y ambigedad de toda identidad, convierte la accin poltica feminista
en algo imposible. Muchas feministas creen que, si no contemplamos
a las mujeres como una identidad coherente, no podremos sentar las
bases de un movimiento poltico feminista en el cual las mujeres
puedan unirse como mujeres para formular y perseguir objetivos
especficamente feministas. En desacuerdo con esa visin, yo
argumentar que, para las feministas comprometidas con una poltica
democrtica radical, la desconstruccin de las identidades esenciales
tendra que considerarse como la condicin necesaria para una
comprensin adecuada de la variedad de relaciones sociales donde se
habran de aplicar los principios de libertad e igualdad. Slo cuando
descartemos la visin del sujeto como un agente al mismo tiempo
racional y transparente para s mismo, y descartemos tambin la
supuesta unidad y homogeneidad del conjunto de sus posiciones,
tendremos posibilidades de teorizar acerca de la multiplicidad de las
relaciones de subordinacin. Un individuo aislado puede ser el
portador de esta multiplicidad: ser dominante en una relacin y estar
subordinado en otra. Podremos entonces concebir al agente social
como una entidad constituida por un conjunto de posiciones de
sujeto que no pueden estar nunca totalmente fijadas en un sistema
cerrado de diferencias; una entidad construida por una diversidad de
discursos entre los cuales no tiene que haber necesariamente
relacin, sino un movimiento constante de sobredeterminacin y
desplazamiento. La identidad de tal sujeto mltiple y contradictorio
es, por lo tanto, siempre contingente y precaria, fijada temporalmente
en la interseccin de las posiciones de sujeto y dependiente de
formas especficas de identificacin. De este modo, es imposible
hablar del agente social como si estuviramos lidiando con una
entidad unificada, homognea. En lugar de eso, tenemos que
aproximarnos a l como una pluralidad, dependiente de las diversas
posiciones de sujeto a travs de las cuales es constituido dentro de
diferentes formaciones discursivas. Y reconocer que no hay una
relacin a priori, necesaria, entre los discursos que construyen sus
diferentes posiciones de sujeto. Pero, por las razones apuntadas
arriba, esta pluralidad no implica la coexistencia, punto por punto, de
una pluralidad de posiciones de sujeto, sino ms bien la constante
subversin y sobredeterminacin de una por las otras, lo cual hace
posible la generacin de efectos totalizantes dentro de un campo
que se caracteriza por tener fronteras abiertas e indeterminadas.
83

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Este tipo de interpretacin es sumamente importante para


entender las luchas feministas, y tambin otras luchas
contemporneas. Su caracterstica central es que un conjunto de
posiciones de sujeto vinculadas por medio de su inscripcin en las
relaciones sociales, hasta ahora consideradas apolticas, se ha
convertido en sitio de conflicto y antagonismo y ha dado lugar a la
movilizacin poltica. La proliferacin de estas nuevas formas de lucha
slo puede ser asumida tericamente cuando uno comienza con la
dialctica
y
el
descentramiento/recentramiento
descritos
anteriormente.
En Hegemony and Socialist Strategy,129 Ernesto Laclau y yo
hemos intentado esbozar las consecuencias de tal interpretacin
terica para un proyecto de democracia plural y radical. Abogamos
por la necesidad de establecer una cadena de equivalencias entre las
diferentes luchas democrticas, para crear una articulacin
equivalente entre las demandas de las mujeres, los negros, los
trabajadores, los homosexuales y otros. En este punto, nuestra
perspectiva difiere de la de otras visiones no esencialistas, donde los
aspectos de destotalizacin y descentramiento prevalecen, y donde la
dispersin de las posiciones de sujeto se transforma en una
separacin efectiva, como en los textos de Lyotard y hasta cierto
punto en los de Foucault. Para nosotros, el aspecto de la articulacin
es decisivo. Negar la existencia de un vnculo a priori, necesario,
entre las posiciones de sujeto, no quiere decir que no haya constantes
esfuerzos para establecer entre ellas vnculos histricos, contingentes
y variables. Este tipo de vnculo que establece una relacin
contingente, no predeterminada, entre varias posiciones, es lo que
designamos como articulacin. Aunque no existe un vnculo
necesario entre las diferentes posiciones de sujeto, en el campo de la
poltica siempre hay discursos que tratan de proveer una articulacin
entre ellas desde diferentes puntos de partida. Por eso cada posicin
de sujeto se constituye dentro de una estructura discursiva
esencialmente inestable, puesto que se somete a una variedad de
prcticas articulatorias que constantemente la subvierten y
transforman. Por eso no hay ninguna posicin de sujeto cuyos
vnculos con otras estn asegurados de manera definitiva y, por lo
tanto, no hay identidad social que pueda ser completa y
permanentemente adquirida. Esto no significa, sin embargo, que no
podamos retener nociones como clase trabajadora, varones,
mujeres, negros u otros significantes que se refieren a sujetos
colectivos. No obstante, una vez que se ha descartado la existencia
de una esencia comn, su estatus debe ser concebido en trminos de
lo que Wittgenstein designa como semejanza de familia, y su
unidad debe considerarse el resultado de una fijacin parcial de
identidades mediante la creacin de puntos nodales.
129

Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy. Towards a


Radical Democratic Politics, Londres, Verso, 1985. Hay traduccin al castellano
editada por Siglo XXI.

84

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Para las feministas, aceptar tal interpretacin tiene


consecuencias muy importantes en lo que se refiere a la manera
como formulamos nuestras luchas polticas. Si la categora mujer
no corresponde a ninguna esencia unitaria y unificadora, el problema
ya no debe ser tratar de descubrirla. Las preguntas centrales vienen a
ser: cmo se construye la categora mujer como tal dentro de
diferentes discursos?, cmo se convierte la diferencia sexual en una
distincin pertinente dentro de las relaciones sociales?, y cmo se
construyen relaciones de subordinacin a travs de tal distincin?
Todo el falso dilema de la igualdad versus la diferencia se derrumba
desde el momento en que ya no tenemos una entidad homognea
mujer enfrentada con otra entidad homognea varn, sino una
multiplicidad de relaciones sociales en las cuales la diferencia sexual
est construida siempre de muy diversos modos, y donde la lucha en
contra de la subordinacin tiene que plantearse de formas especficas
y diferenciales. La pregunta de si las mujeres tienen que volverse
idnticas a los hombres para ser reconocidas como iguales, o la de si
tienen que afirmar su diferencia al precio de la igualdad, aparece
como pregunta sin sentido una vez que las identidades esenciales son
puestas en duda.130

CIUDADANA Y POLTICA FEMINISTA


Por lo tanto, el meollo de la formulacin de una poltica
feminista tiene que plantearse en trminos completamente
diferentes. En su gran mayora, las feministas que estn preocupadas
por la contribucin que el feminismo podra hacer a la poltica
democrtica han estado buscando tanto las demandas especficas
que podran expresar los intereses de las mujeres como los valores
especficamente femeninos que habran de convertirse en el modelo
de la poltica democrtica. Las feministas liberales han estado
peleando por una amplia gama de nuevos derechos de las mujeres,
cuya finalidad es hacerlas ciudadanas iguales, pero sin desafiar los
modelos liberales dominantes de ciudadana y poltica. Su visin ha
sido criticada por otras feministas, quienes arguyen que semejante
concepcin de lo poltico es masculina, y que las preocupaciones
femeninas no pueden ser acopladas a tal marco. Siguiendo a Carol
130

Para una interesante crtica del dilema de la igualdad versus la diferencia,


inspirada por una problemtica similar a la que estoy defendiendo aqu, vase Joan
W. Scott, Gender and the Politics of History, Nueva York, Columbia University Press,
1988, parte IV. Entre las feministas, la crtica al esencialismo fue desarrollada
primero por la revista m/f, la cual, durante sus ocho aos de existencia (1978-1986),
hizo una gran contribucin a la teora feminista. Considero que todava no ha sido
superada y que los editoriales y los artculos de Parveen Adams todava representan
la exposicin ms vigorosa de la postura antiesencialista. Una seleccin de los
mejores artculos de los doce nmeros de m/f ha sido reimpresa en Parveen Adams
y Elizabeth Cowie (comps.}, The Woman In Question, Cambridge, Mass., MIT Press,
1990, y Londres, Verso, 1990.

85

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Gilligan, oponen una tica del cuidado feminista a la tica de la


justicia masculina y liberal. En contra de los valores individualistas
liberales, defienden un conjunto de valores basados en la experiencia
de las mujeres como mujeres, es decir, la experiencia de la
maternidad y del cuidado que llevan a cabo en el mbito privado de
la familia. Denuncian al liberalismo por haber construido la ciudadana
moderna como el mbito de lo pblico, identificado con los varones, y
por haber excluido a las mujeres al relegarlas al mbito de lo privado.
De acuerdo con esta visin, las feministas habran de pugnar por un
tipo de poltica guiada por los valores especficos del amor, el
cuidado, el reconocimiento de las necesidades y la amistad. Uno de
los intentos ms claros de ofrecer una alternativa a la poltica liberal
fundada en valores feministas se puede encontrar en el
pensamiento maternal y en el feminismo social, principalmente
representados por Sara Ruddick y Jean Bethke Elshtain. 131 La poltica
feminista, dicen, debe privilegiar la identidad de las mujeres como
madres y el mbito privado de la familia. La familia es vista como
algo que tiene superioridad moral sobre el dominio pblico de la
poltica, porque constituye nuestra humanidad comn. Para Elshtain,
la familia sigue siendo el lugar de los lazos humanos ms profundos
y resonantes, las esperanzas ms entraables, los conflictos ms
refractarios.132 Ella considera que es en la familia donde podemos
buscar una nueva moralidad poltica que reemplace al individualismo
liberal. En la experiencia de las mujeres como madres dentro del
mbito privado, dice, vamos a encontrar un nuevo modelo para la
actividad de los ciudadanos. Las maternalistas quieren que
abandonemos la poltica liberal masculina de lo pblico configurado
desde el punto de vista abstracto de la justicia y del otro en
general, para adoptar en su lugar una poltica feminista de lo
privado inspirado en las virtudes especficas de la familia: amor,
intimidad y compromiso con el otro en concreto.
Mary Dietz nos ha aportado una excelente crtica de tal
interpretacin.133
Muestra que Elshtain no puede construir un
argumento terico que vincule el pensamiento maternal y la prctica
social de la maternidad con los valores y la poltica democrticos.
Dietz arguye que las virtudes maternales no pueden ser polticas,
puesto que estn conectadas con una actividad que es especial y
distintiva y emergen de ella. Son la expresin de una relacin
desigual entre madre e hijo, la cual es tambin una actividad ntima,
exclusiva y particular. La ciudadana democrtica, por el contrario,
debe ser colectiva, inclusiva y generalizada. Como la democracia es
una condicin en la que los individuos aspiramos a ser iguales, la

131

Sara Ruddick, Maternal Thinking, Londres, Verso, 1989; Jean Bethke Elshtain,
Public Man, Private Woman, Princeton, Princeton University Press, 1981.
132
Jean Bethke Elshtain, On "The Family Crisis", en Democracy, vol. 3, n" 1,
invierno de 1983, pg. 138.
133
Mary G. Dieta, Citizenship with a Feminist Face. The Problem with Maternal
Thinking, en Political Theory, vol. 13, n. 1, febrero de 1985.

86

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

relacin madre/hijo no puede aportar un modelo adecuado de


ciudadana.
Carole Pateman aporta una crtica feminista diferente de la
ciudadana liberal.134 Aunque es ms refinada, comparte algunas de
las caractersticas comunes con el pensamiento maternal. El tono
de Pateman es portador de las huellas del feminismo radical, pues el
acento no est puesto en la relacin madre/hijo, sino ms bien en el
antagonismo varn/mujer.
La ciudadana es, segn Pateman, una categora patriarcal:
quin es ciudadano, qu es lo que hace un ciudadano y cul es el
terreno dentro del cual acta son hechos construidos a partir de la
imagen del varn. A pesar de que las mujeres ya somos ciudadanas
en las democracias liberales, la ciudadana formal ha sido ganada
dentro de una estructura de poder patriarcal donde las tareas y las
cualidades de las mujeres todava estn devaluadas. Adems, la
demanda de que las capacidades distintivas de las mujeres se
integren completamente dentro del mundo pblico de la ciudadana
se enfrenta con lo que Pateman llama el dilema Wollstonecraft:
exigir igualdad es aceptar la concepcin patriarcal de ciudadana, la
cual implica que las mujeres deben parecerse a los hombres,
mientras que insistir en que a los atributos, las capacidades y
actividades distintivos de las mujeres se les d expresin y sean
valorados como forjadores de la ciudadana es pedir lo imposible,
puesto que tal diferencia es precisamente lo que la ciudadana
patriarcal excluye.
Pateman cree que la solucin de este dilema es la elaboracin
de una concepcin sexualmente diferenciada de la ciudadana, que
reconocera a las mujeres como mujeres, con sus cuerpos y todo lo
que ellos simbolizan. Para Pateman, esto implica dar significacin
poltica a la capacidad de la que carecen los hombres: la de crear
vida, es decir, a la maternidad. Declara que esta capacidad debera
ser usada para definir la ciudadana con la misma relevancia poltica
con la que normalmente se reconoce la ltima prueba de la
ciudadana: la voluntad de un varn de pelear y morir por su patria.
Considera que el modo patriarcal tradicional de plantear una
alternativa, donde son valorizadas tanto la separacin como la
igualdad de los sexos, tiene que ser superado por un nuevo modo de
plantear el problema de las mujeres. Esto se puede hacer mediante
una concepcin de la ciudadana que reconozca tanto la especificidad
de la condicin femenina como la humanidad comn de varones y
mujeres. Tal visin, que da el peso debido a la diferencia sexual en
un contexto de igualdad civil, requiere del abandono de una
concepcin unitaria (es decir, masculina) de lo individual que hace
134

Carole Pateman, The Sexual Contract, Stanford, Stanford University Press, 1988,
y The Disorder of Women, Cambridge, Polity Press, 1989, adems de numerosos
artculos inditos a partir de los cuales seguir especulando, especialmente los
siguientes; Removing Obstacles to Democracy: The Case of Patriarchy; Feminism
and Participatory Democracy: Some Reflections on Sexual Difference and
Cirizenship; Women's Citizenship: Equality, Difference, Subordination.

87

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

abstraccin de nuestra existencia corprea, y de la divisin patriarcal


entre lo privado y lo pblico. 135 A lo que las feministas deben aspirar
es a la elaboracin de una concepcin sexualmente diferenciada de la
individualidad y de la ciudadana que incluya a las mujeres como
mujeres en un contexto de igualdad civil y ciudadana activa.136
Pateman aporta muchas ideas interesantes acerca del sesgo
patriarcal de los tericos del contrato social, y de la forma en que el
individuo liberal ha sido construido segn la imagen masculina.
Considero que, sin embargo, su propia solucin es insatisfactoria. A
pesar de sus reservas acerca de los aspectos histricamente
construidos de la diferencia sexual, su visin an postula la existencia
de alguna clase de esencia que corresponde a las mujeres como
mujeres. De hecho, su proposicin de una ciudadana diferenciada
que reconozca la especificidad de la condicin femenina se basa en la
identificacin de las mujeres como mujeres con la maternidad. Para
ella, hay dos tipos bsicos de individualidad que deben ser
expresados en dos diferentes formas de ciudadana: los varones como
varones y las mujeres como mujeres. Segn ella, el problema es que
la categora de individuo aparezca como la forma universal de la
individualidad aunque est basada en el modelo masculino. Las
feministas deben denunciar esa falsa universalidad al afirmar la
existencia de dos formas sexualmente diferenciadas de universalidad:
sta es la nica manera de resolver el dilema Wollstonecraft, y de
romper con las alternativas patriarcales de lo otro y lo mismo.
Estoy de acuerdo con Pateman en que la categora moderna de
individuo ha sido construida de tal manera que postula un pblico
universalista, homogneo, y que relega toda particularidad y
diferencia a lo privado; y tambin en que esto trae consecuencias
muy negativas para las mujeres. Sin embargo, no creo que el remedio
sea reemplazarlo por una concepcin sexualmente diferenciada,
bigenrica, del individuo, ni agregar las tareas consideradas
especficamente femeninas a la mera definicin de la ciudadana. Me
parece que semejante solucin permanece atrapada en la misma
problemtica que Pateman pretende poner en tela de juicio. Afirma
que la separacin entre lo pblico y lo privado es el momento
fundador del patriarcado moderno porque: La separacin entre lo
privado y lo pblico es la separacin del mundo de la sujecin natural,
es decir, de las mujeres, del mundo de las relaciones convencionales
e individuales, es decir, de los hombres. El mundo femenino, privado,
de la naturaleza, particularidad, diferenciacin, desigualdad, emocin,
amor y lazos de sangre est puesto aparte del mbito pblico,
universal y masculino de la convencin, igualdad civil y libertad,
razn, acuerdo y contrato.137 Es por esa razn que el nacimiento de
los nios y la maternidad han sido presentados como la anttesis de la
135

Carole Pateman, Feminism and Participatory Democracy, artculo indito


presentado en el Encuentro de la Asociacin Filosfica Estadounidense, St. Louis,
Missouri, mayo de 1986, pg. 24.
136
Ibd., pg. 26.
137
Carole Pateman, Feminism and Participatory Democracy, pgs. 7-8.

88

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

ciudadana, y se han convertido en el smbolo de todo lo natural que


no puede ser parte de lo pblico, sino que debe permanecer en una
esfera separada. Al afirmar el valor poltico de la maternidad,
Pateman trata de superar esa distincin y de contribuir a la
desconstruccin de la concepcin patriarcal de la ciudadana y de la
vida privada y pblica. Como resultado de su esencialismo, sin
embargo, nunca desconstruye la mera oposicin entre varones y
mujeres. Este es el motivo por el cual termina, como las
maternalistas, proponiendo una concepcin inadecuada de lo que
debera ser una poltica democrtica inspirada en el feminismo. Es por
ello por lo que puede afirmar: El problema ms profundo y complejo
para la teora y la prctica polticas es cmo los dos cuerpos de la
humanidad, y la individualidad femenina y masculina, pueden ser
completamente incorporados a la vida poltica.
Mi punto de vista es completamente diferente. Quiero
argumentar que las limitaciones de la concepcin moderna de
ciudadana no van a superarse si en su definicin se vuelve
polticamente relevante la diferencia sexual, sino al construir una
nueva concepcin de ciudadana en la que la diferencia sexual se
convierta en algo efectivamente no pertinente. Esto, por supuesto,
requiere de una concepcin del agente social semejante a la que he
defendido ms arriba: como la articulacin de un conjunto de
posiciones de sujeto, correspondientes a la multiplicidad de las
relaciones sociales en que se inscribe. Esta multiplicidad se construye
dentro de discursos especficos que no estn relacionados
necesariamente, sino que tienen formas de articulacin contingentes
y precarias. No hay razn para que la diferencia sexual tenga que ser
pertinente en todas las relaciones sociales. Desde luego, hoy en da
existen muchas prcticas, discursos e instituciones diferentes que
construyen (diferencialmente) a los varones y a las mujeres, y la
distincin masculino/femenino existe como una distincin pertinente
en muchos campos. Pero esto no quiere decir que as tenga que
seguir siendo, y nos podemos imaginar perfectamente bien la
posibilidad de que la diferencia sexual se convierta en algo irrelevante
en muchas de las relaciones sociales en que actualmente es
relevante. De hecho, ste es el objetivo de muchas de las luchas
feministas.
No estoy abogando por la total desaparicin de la diferencia
sexual como distincin pertinente; no estoy diciendo tampoco que la
igualdad entre hombres y mujeres requiera relaciones sociales
neutrales desde el punto de vista genrico; y es claro que, en muchos
casos, tratar a los varones y a las mujeres igualitariamente implica
tratarlos diferencialmente. Mi tesis es que, en el dominio de lo poltico
y por lo que toca a la ciudadana, la diferencia sexual no debe ser una
distincin pertinente. Estoy de acuerdo con Pateman en su crtica de
la concepcin liberal, masculina, de la ciudadana moderna, pero creo
que un proyecto de democracia radical y plural no necesita un modelo
de ciudadana sexualmente diferenciado en el que las tareas
especficas de hombres y mujeres sean valoradas con equidad, sino
89

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

una concepcin verdaderamente diferente de qu es ser un


ciudadano y de cmo actuar como miembro de una comunidad
poltica democrtica.

UNA CONCEPCIN DEMOCRTICA


RADICAL DE CIUDADANA
Los problemas con la concepcin liberal de la ciudadana no son
slo los que tienen que ver con las mujeres, y las feministas
comprometidas con un proyecto de democracia radical y plural
deberan lidiar con todos ellos. El liberalismo ha contribuido a la
formulacin de la ciudadana universal, con base en la afirmacin de
que todos los individuos nacen libres e iguales; pero tambin ha
reducido la ciudadana a un estatus meramente legal, indicando los
derechos que los individuos sostienen en contra del Estado. La
manera en que esos derechos sean ejercidos es irrelevante mientras
que quienes los ejercen no quebranten la ley ni interfieran con los
derechos de los dems. Nociones como las de responsabilidad
pblica, actividad cvica y participacin poltica en una comunidad de
iguales son extraas para la mayora de los pensadores liberales.
Adems, el mbito pblico de la ciudadana moderna fue construido
de una manera universal y racionalista que impidi el reconocimiento
de la divisin y el antagonismo, y que releg a lo privado toda
particularidad y diferencia. La distincin pblico/privado, central como
lo ha sido para la afirmacin de la libertad individual, actu por
consiguiente como un poderoso principio de exclusin. Mediante la
identificacin entre lo privado y lo domstico, desempe en efecto
un importante papel en la subordinacin de las mujeres.
Recientemente, muchas feministas y otros crticos del liberalismo han
estado buscando en la tradicin cvica republicana una concepcin de
ciudadana diferente, ms activa, que haga hincapi en el valor de la
participacin poltica y en la nocin del bien comn, antes e
independientemente de los deseos e intereses individuales.
Sin embargo, las feministas deben ser conscientes de las
limitaciones de tal interpretacin y de los peligros potenciales que
cierto tipo de poltica comunitaria representa para la lucha de muchos
grupos oprimidos. La insistencia comunitaria en una nocin sustantiva
del bien comn y de valores morales compartidos es incompatible con
el pluralismo que es constitutivo de la moderna democracia, dentro
de la cual considero necesario profundizar la revolucin democrtica y
dar cabida a la multiplicidad de las demandas democrticas que
existen. Los problemas con la construccin liberal de la distincin
pblico/privado no se resolvern con descartarla, sino slo al
reformularla de una manera ms adecuada. Es ms, debe ser
reconocida la importancia de la nocin de derechos en la concepcin
moderna del ciudadano, incluso si dichos derechos deben ser
90

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

complementados por un sentido ms activo de la participacin


poltica y por la pertenencia a una comunidad poltica.138
La visin de una democracia radical y plural que quiero
proponer entiende la ciudadana como una forma de identidad poltica
que consiste en la identificacin con los principios polticos de la
democracia moderna pluralista, es decir, en la afirmacin de la
libertad y la igualdad para todos. Tendra que ser una identidad
poltica comn entre personas comprometidas en muy diversas
empresas y con diferentes concepciones del bien, pero vinculadas las
unas a las otras por su comn identificacin con una interpretacin
dada de un conjunto de valores tico-polticos. La ciudadana no es
slo una identidad entre otras, como en el liberalismo, ni es la
identidad dominante que anula a todas las dems, como en el
republicanismo cvico. Es, en cambio, un principio articulador que
afecta a las diferentes posiciones de sujeto del agente social al
tiempo que permite una pluralidad de lealtades especficas y el
respeto de la libertad individual. En esta visin, la distincin
pblico/privado no es abandonada, sino construida de una manera
diferente. La distincin no corresponde a esferas discretas, separadas;
cada situacin es un encuentro entre lo privado y lo pblico,
puesto que cada empresa es privada aunque nunca sea inmune a las
condiciones pblicas prescritas por los principios de la ciudadana. Los
deseos, decisiones y opciones son privados porque son
responsabilidad de cada individuo, pero las realizaciones de tales
deseos, decisiones y opciones son pblicas, porque tienen que
restringirse dentro de condiciones especificadas por una comprensin
especfica de los principios tico-polticos del rgimen que provee la
gramtica de la conducta de los ciudadanos.139
Es importante subrayar aqu que si afirmamos que el ejercicio
de la ciudadana consiste en identificarse con los principios ticopolticos de la moderna democracia, debemos reconocer tambin que
puede haber tantas formas de ciudadana como hay interpretaciones
de esos principios, y que una interpretacin democrtica radical har
hincapi en las numerosas relaciones sociales donde existen
situaciones de dominacin que deben ser puestas en tela de juicio si
se aplican los principios de libertad e igualdad. Esto indica el
reconocimiento comn, por parte de los diferentes grupos que luchan
por una extensin y radicalizacin de la democracia, de que tienen
una preocupacin comn, y llevar a la articulacin de las demandas
democrticas que enarbolan diferentes movimientos: las mujeres, los
trabajadores, los negros, los homosexuales, los ecologistas, lo mismo
que otros movimientos sociales nuevos. El objetivo es construir un
nosotros como ciudadanos democrticos radicales, una identidad
138

Analizo ms en detalle el debate entre liberales y comunitarios en mi artculo


Liberalismo norteamericano y su crtica comunitaria, en este volumen.
139
La concepcin de ciudadana que estoy presentando aqu est ms ampliamente
desarrollada en mi ensayo Democratic Citizenship and The Political Community,
en Chantal Mouffe (comp.), Dimensions of Radical Democracy. Pluralism,
Citizenship, Community, Londres. Verso, 1992.

91

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

poltica colectiva articulada mediante el principio de equivalencia


democrtica. Debe ser subrayado que tal relacin de equivalencia no
elimina las diferencias, lo contrario sera simple identidad. Es slo en
la medida en que las diferencias democrticas se oponen a las
fuerzas o discursos que niegan a todas ellas, que esas diferencias
sern sustituibles entre s.
La visin que estoy proponiendo aqu es claramente diferente
de la visin liberal y de la republicana civil. No es una concepcin
genrica de la ciudadana, pero tampoco una concepcin neutral.
Reconoce que toda definicin de un nosotros implica la delimitacin
de una frontera y la designacin de un ellos. Esa definicin de un
nosotros siempre tiene lugar, por lo tanto, en un contexto de
diversidad y conflicto. En oposicin al liberalismo, que evacua la idea
del bien comn, y al republicanismo cvico, que la reifica, una
interpretacin democrtica radical ve el bien comn como un punto
que se desvanece, algo a lo que debemos referirnos constantemente
cuando actuamos como ciudadanos, pero que nunca puede ser
aprehendido. El bien comn funciona, por un lado, como un
imaginario social, es decir, como aquello a lo cual la mera
imposibilidad de conseguir una representacin total le da el papel de
un horizonte que es la condicin de posibilidad de cualquier
representacin dentro del espacio que delimita. Por otro lado,
especifica lo que he designado, siguiendo a Wittgenstein, como una
gramtica de la conducta que coincide con la fidelidad a los
principios tico-polticos constitutivos de la democracia moderna:
libertad e igualdad para todos. Sin embargo, como esos principios
estn abiertos a muchas interpretaciones en competencia, uno tiene
que reconocer que una comunidad poltica completamente inclusiva
nunca podr existir. Siempre habr un afuera constitutivo, un
exterior a la comunidad que es la condicin misma de su existencia.
Una vez que hemos admitido que no pude haber un nosotros sin un
ellos y que todas las formas de consenso estn basadas por
necesidad en actos de exclusin, el problema ya no puede ser la
creacin de una comunidad completamente inclusiva donde el
antagonismo, la divisin y el conflicto desaparecen. Por lo tanto,
tenemos que aceptar la imposibilidad de una realizacin total de la
democracia.
Esta ciudadana democrtica radical est obviamente reida
con la visin diferenciada sexualmente de Carole Pateman, pero
tambin con otro intento feminista de ofrecer una alternativa a la
visin liberal del ciudadano: la concepcin del grupo diferenciado
de Iris Young.140 Como Pateman, Young arguye que la ciudadana
moderna ha sido construida desde una separacin entre lo pblico
y lo privado que presenta lo pblico como el mbito de la
homogeneidad y la universalidad, y relega la diferencia a lo privado.
140

Iris Marion Young, Impartialicy and the Civic Public, en Seyla Benhabib y
Drucilla Cornell (comps.), Feminism as Critique, Minneapolis, Unversity of
Minnesota Press, 1987; y Polity and Group Difference: A Critique of the Ideal of
Universal Citizenship, en Ethics, n. 99, enero de 1989.

92

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Pero insiste en que esta exclusin afecta no slo a las mujeres, sino a
muchos otros grupos, con base en diferencias tnicas, raciales, de
edad, incapacidades y otras. Para Young, el problema decisivo es que
el mbito pblico de la ciudadana se ha presentado como la
expresin de una voluntad general, un punto de vista que los
ciudadanos sostienen en comn y que trasciende sus diferencias.
Argumenta a favor de una repolitizacin de la vida pblica que no
requiriese la creacin de un mbito pblico en el cual los ciudadanos
dejaran atrs sus necesidades y su afiliacin a un grupo particular
para discutir un supuesto inters general o bien comn. En su lugar
propone la creacin de un pblico heterogneo que provea
mecanismos para la representacin y el reconocimiento efectivos de
las distintas voces y perspectivas de aquellos grupos constituyentes
que son oprimidos o estn en desventaja. Para hacer tal proyecto
posible, busca una concepcin de razn normativa que no pretenda
ser imparcial y universal y que no oponga razn a deseo y
afectividad. Considera que, a pesar de sus limitaciones, la tica
comunicativa de Habermas puede contribuir en gran medida a su
formulacin.
Aunque simpatizo con el intento de Young por dar cuenta de
formas de opresin distintas de las sufridas por las mujeres, sin
embargo, encuentro su solucin de la ciudadana de grupo
diferenciado altamente problemtica. Para empezar, la nocin de un
grupo que ella identifica con identidades comprehensivas y con
modos de vida, podra tener sentido para grupos como los indgenas
estadounidenses, pero es completamente inadecuada como
descripcin para muchos otros grupos cuyas demandas quiere tener
en cuenta, como las mujeres, los ancianos, los diferentemente
aptos141 y otros. Tiene una nocin finalmente esencialista de grupo,
y esto explica por qu, en ltima instancia, su visin no es tan
diferente del pluralismo de grupos de inters que critica: hay grupos
con intereses e identidades dados, y la poltica no se dedica a la
construccin de nuevas identidades, sino a encontrar caminos para
satisfacer las demandas de las diferentes partes de una manera
aceptable para todas. De hecho, uno puede decir que la suya es una
especie de versin habermasiana de pluralismo de grupos de
inters, de acuerdo con la cual los grupos no pelean por sus
intereses egostas y privados, sino por la justicia, y donde el hincapi
se hace en la necesidad de discusin y publicidad. De manera que,
para Young, la poltica todava es concebida como un proceso de
enfrentamiento entre intereses e identidades ya constituidos;
mientras que, en la interpretacin que estoy defendiendo, el objetivo
de una ciudadana democrtica radical debe ser la construccin de
una identidad poltica comn que habra de crear las condiciones para
el establecimiento de una nueva hegemona articulada mediante
nuevas relaciones, prcticas e instituciones sociales igualitarias. Esto
no puede ser conseguido sin la transformacin de las posiciones de
sujeto existentes; sta es la razn por la cual el modelo de la coalicin
141

Differently abled (N. de la t.),

93

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

arco iris que favorece Young slo puede ser visto como la primera
etapa hacia la implantacin de una poltica democrtica radical. De
hecho, podra proveer muchas oportunidades para un dilogo entre
diferentes grupos oprimidos, pero para que sus demandas sean
construidas alrededor de un principio de equivalencia democrtica
tienen que crearse nuevas identidades; en su estado presente,
muchas de esas demandas son antitticas entre s, y slo pueden
converger si se da un proceso poltico de articulacin hegemnica, y
no simplemente de comunicacin libre y sin distorsiones.

POLTICA FEMINISTA Y
DEMOCRACIA RADICAL
Como indiqu al comienzo, ha habido una gran preocupacin
entre las feministas a propsito de la posibilidad de fundar una
potica feminista una vez que la existencia de las mujeres como
mujeres ha sido puesta en duda. Se ha argumentado que abandonar
la idea de un sujeto femenino con una identidad especfica e intereses
definibles fue quitarle el piso al feminismo como poltica. De acuerdo
con Kate Soper: El feminismo, como otras polticas, siempre ha
implicado que las mujeres se unan; es un movimiento basado en la
solidaridad y la hermandad de las mujeres, quienes tal vez no estn
vinculadas por casi nada que vaya ms all de su mismidad y su
"causa comn" como mujeres. Si la mismidad por s misma es puesta
en tela de juicio sobre la base de que no existe una "presencia" de la
condicin femenina, no hay nada que el trmino "mujer" exprese
inmediatamente, ni nada es ejemplificable concretamente excepto a
mujeres particulares en situaciones particulares, entonces se
derrumba la idea de una comunidad poltica construida alrededor de
las mujeres: la aspiracin central del movimiento feminista
originario.142 Creo que aqu Soper construye una oposicin ilegtima
entre dos alternativas extremas: o bien hay una unidad ya dada de la
condicin femenina sobre la base de algn a priori que le
pertenece, o bien, si sta es negada, no pueden existir formas de
unidad ni de poltica feminista. La ausencia de una identidad esencial
femenina y de una unidad previa, sin embargo, no impide la
construccin de mltiples formas de unidad y de accin comn. Como
resultado de la creacin de puntos nodales, pueden tener lugar
fijaciones parciales y pueden establecerse formas precarias de
identificacin alrededor de la categora mujeres, que provean la
base para una identidad feminista y una lucha feminista.
Encontramos en Soper el tipo de malentendido de la posicin
antiesencialista que es frecuente en los escritos feministas, y que
consiste en la creencia de que la crtica a la identidad esencial debe
142

Kate Soper, Feminism, Humanism and Post-modemism, en Radical Philosophy,


n. 55, verano de 1990, pgs. 11-17.

94

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

necesariamente conducir al rechazo absoluto de cualquier concepto


de identidad.143
En Gender Trouble,144 Judith Butler pregunta: Qu nueva
forma de poltica emerge cuando la identidad como una base comn
ya no constrie el discurso de la poltica feminista?. Mi respuesta es
que visualizar la poltica femenina de esa manera abre una
oportunidad mucho ms grande para una poltica democrtica que
aspire a la articulacin de las diferentes luchas en contra de la
opresin. Lo que emerge es la posibilidad de un proyecto de
democracia radical y plural.
Para ser formulado adecuadamente, tal proyecto requiere
descartar tanto la idea esencialista de una identidad de las mujeres
como mujeres como el intento de sentar las bases de una poltica
especfica y estrictamente feminista. La poltica feminista debe ser
entendida no como una forma de poltica, diseada para la
persecucin de los intereses de las mujeres como mujeres, sino ms
bien como la persecucin de las metas y aspiraciones feministas
dentro del contexto de una ms amplia articulacin de demandas.
Esas metas y aspiraciones podran consistir en la transformacin de
todos los discursos, prcticas y relaciones sociales donde la categora
mujer est construida de manera que implica subordinacin. Para
m, el feminismo es la lucha por la igualdad de las mujeres, Pero sta
no debe ser entendida como una lucha por la realizacin de la
igualdad para un definible grupo emprico con una esencia y una
identidad comunes, las mujeres, sino ms bien como una lucha en
contra de las mltiples formas en que la categora mujer se
construye como subordinacin. Sin embargo, debemos ser
conscientes del hecho de que las metas feministas pueden ser
construidas de muy diferentes maneras, de acuerdo con la
multiplicidad de los discursos en los cuales pueden ser enmarcadas:
marxista, liberal, conservador, separatista-radical, democrticoradical, y as sucesivamente. Hay, por lo tanto, por necesidad,
muchos feminismos, y cualquier intento por encontrar la verdadera
forma de la poltica feminista debe ser abandonado. Creo que las
feministas pueden contribuir en la poltica con una reflexin sobre las
condiciones para crear una igualdad efectiva para las mujeres. Tal
reflexin est sujeta a la influencia de los diferentes discursos
polticos y tericos. En lugar de tratar de demostrar que una forma
dada de discurso feminista es la que corresponde a la esencia real
de la femineidad, uno debera tratar de mostrar cmo esa forma abre
mejores posibilidades para una comprensin de las mltiples formas
de subordinacin de las mujeres.
143

Encontramos una confusin similar en Diana Fuss, que, como lo indica Anna
Marie Smith en su resea de Essentially Speaking, en Feminist Review, n 38
(verano de 1991), no se da cuenta de que la repeticin de un signo puede darse sin
una base esencialista. Es por ese motivo que puede afirmar que el construccionismo
es esencialista, ya que conlleva la repeticin de los mismos significantes en
diferentes contextos.
144
Judith Butler, Gender Trouble: Feminism and tbe Subversion of Idenlity, N.Y,
Routledge, 1990, pg. XI.

95

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Mi argumento principal aqu ha sido que, para las feministas


comprometidas con un proyecto poltico cuya aspiracin sea luchar
contra las formas de subordinacin que existen en muchas relaciones
sociales, y no slo contra aquellas vinculadas al gnero, una
interpretacin que nos permite entender cmo es construido el sujeto
a travs de diferentes discursos y posiciones de sujeto es ciertamente
ms adecuada que una interpretacin que reduzca nuestra identidad
a una posicin singular, ya sea de clase, raza o gnero. Este tipo de
proyecto democrtico es tambin mejor servido por una perspectiva
que nos permita comprender la diversidad de maneras en que se
construyen las relaciones de poder y que nos ayude a revelar las
formas de exclusin presentes en todas las pretensiones de
universalismo y en los alegatos que dicen haber encontrado la
verdadera esencia de la racionalidad. Es por esto que la crtica del
esencialismo y de todas sus diferentes formas humanismo,
racionalismo, universalismo, en lugar de ser un obstculo para la
formulacin de un proyecto democrtico feminista, es de hecho su
verdadera condicin de posibilidad.

Captulo 6
SOCIALISMO LIBERAL Y PLURALISMO:
QU CIUDADANA ?
En general, el pluralismo es uno de los valores a los que todos
hacen referencia, pero que tiene un significado poco claro y una
96

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

inadecuada elaboracin terica. Esta ausencia de una teora del


pluralismo tiene graves consecuencias negativas para nuestra
comprensin de la poltica democrtica. Mientras que el
reconocimiento actual de las virtudes de la democracia pluralista es
un logro importante, aceptar las democracias liberales capitalistas
realmente existentes como el final de la historia sera un grave
retroceso en la lucha por la democracia. Hay todava muchas
relaciones sociales en las que el proceso de democratizacin es
necesario, y la tarea actual de la izquierda es considerar cmo se
puede realizar ese proceso para que sea compatible con la existencia
de un rgimen liberal democrtico. Esto nos obliga a estudiar la
relacin entre el pluralismo y el individualismo y sus consecuencias
para la ciudadana. En Hegemony and Socialist Strategy145 hemos
intentado redefinir el proyecto socialista en trminos de democracia
plural y radical y de representrnoslo como la extensin de la
democracia a un amplio espectro de relaciones sociales. Nuestra
intencin era reinscribir las metas socialistas en el marco de una
democracia pluralista e insistir en la necesidad de su articulacin con
las instituciones del liberalismo poltico. A partir de entonces, con el
colapso del comunismo, nuestra tesis se ha visto reivindicada, pues
result evidente que el socialismo slo tiene futuro si se lo aborda
como una profundizacin de las conquistas pluralistas realizadas por
la democracia liberal; en otras palabras, debe convertirse en
socialismo liberal. En este artculo deseo examinar algunos de los
problemas tericos que surgen del intento de integrar elementos de
liberalismo y de socialismo. Sostengo que en el concepto de
individualismo es donde se halla la principal limitacin del enfoque
liberal, y es aqu donde la tradicin socialista de pensamiento podra
aportar su contribucin. Sostendr que s queremos defender y
profundizar el pluralismo que constituye el valor clave que el
liberalismo aport a la democracia moderna, tenemos que liberarnos
del cepo del individualismo para estar en condiciones de abordar de
una nueva manera nuestras identidades como ciudadanos.

NORBERTO BOBBIO Y EL SOCIALISMO LIBERAL


Entre los socialistas, Norberto Bobbio es uno de los abogados
ms elocuentes con respecto a la necesidad de reconocer el valor de
las instituciones liberales y de defenderlas de los crticos partidarios
de la verdadera democracia. Tambin ha afirmado Bobbio que el
individualismo es constitutivo tanto del liberalismo como de la
democracia. De aqu la importancia de congeniar con sus
argumentos. Durante mucho tiempo, la tesis que propona Bobbio no
slo sostena que las metas socialistas podan realizarse dentro del
145

Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy Towards a


Radical Demacratic Politics, Londres, Verso, 1985.

97

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

marco de la democracia liberal, sino tambin que slo podan


realizarse aceptablemente en ese marco. Para l, lejos de ser
contradictorios, el liberalismo y la democracia se dan necesariamente
juntos y, por tanto, un socialismo democrtico est condenado a ser
liberal. Dice que el Estado liberal no es slo premisa histrica del
Estado democrtico, sino tambin legal. El Estado liberal y el Estado
democrtico son interdependientes por partida doble: el liberalismo
proporciona esas libertades necesarias al ejercicio apropiado del
poder democrtico; la democracia garantiza la existencia y la
persistencia de las libertades fundamentales.146
Bobbio pertenece a una tradicin importante del pensamiento
liberal italiano que, desde el siglo XIX y bajo la influencia de John
Stuart Mill, haba sido sensible a las ideas socialistas. En el siglo XX
esta tradicin cristaliz en torno a La Rivoluzione Liberale (creada por
Piero Gobetti), y el movimiento Giustizia e Libert (fundado por
Carlo Rosselli, autor de Socialismo Liberale, que sostena que el
socialismo debe alcanzar sus metas por el mtodo liberal, en el marco
institucional de la democracia liberal). 147 Su aspiracin era combinar
los objetivos socialistas con los principios de la democracia liberal:
constitucionalismo, parlamentarismo y un sistema de competencia
multipartidaria.
En esta misma tradicin sigue Bobbio cuando sostiene que hoy
en da ese proyecto requiere un nuevo contrato social que articule
justicia social con derechos civiles. De acuerdo con l, el debate
actual en torno al contractualismo debera suministrar el terreno
propicio para una intervencin importante de la izquierda
democrtica. Considera que el ncleo de este debate consiste en
saber si, a partir de la misma con-cepcin indiscutiblemente
individualista de sociedad y del uso de las mismas estructuras
institucionales, podemos hacer una contrapropuesta a la teora del
contrato social que los neoliberales quieren poner en funcionamiento,
es decir, que incluya en sus condiciones un principio de justicia
distributiva y que por eso sea compatible con la tradicin terica y
prctica del socialismo.148
No es asombroso, pues, que Bobbio manifieste simpata por las
propuestas de John Rawls en su famoso libro A Theory of Justice, ni
que escoja el bando de Rawls contra la defensa del Estado mnimo
que hace Nozick en Anarchy, State and Utopia. Bobbio considera que,
en la medida en que la democracia est viva y que los individuos
retienen el derecho a determinar los trminos de un nuevo contrato
social, no slo pedirn la proteccin de sus derechos fundamentales y
de su propiedad, sino tambin de una clusula que tiene que ver con
la justicia distributiva.
146

Norberto Bobbio, The Future of Democracy, Cambridge, Poliry Press, 1987, pg.

25.
147

Este trasfondo histrico del pensamiento de Bobbio est bien analizado en el


artculo de Perry Anderson The Affinities of Norberto Bobbio, New Left Review, n"
170, julio-agosto de 1988.
148
Ibd.. pg. 117.

98

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Pero, proporcionar ese nuevo contrato social la solucin,


como cree Bobbio, a la creciente ingobernabilidad de las sociedades
industriales modernas? Puede un contrato social que articula las
demandas de justicia social con los derechos civiles y polticos
individuales dar solucin a los problemas con los que se enfrentan las
sociedades complejas de hoy? Es sta la manera de escapar a lo que
l presenta como las paradojas de la democracia? Los crticos
comunitarios del liberalismo piensan que no, y afirman que, puesto
que el individualismo liberal es la causa de los problemas, no puede
ser el camino de su solucin.
Con el fin de evaluar estas afirmaciones y sopesar la
adecuacin de las propuestas de Bobbio, examinaremos su
diagnstico relativo a la situacin de democracia y las dificultades
que enfrenta en las sociedades complejas.

LA CONCEPCIN DE LA DEMOCRACIA
EN BOBBIO
Bobbio insiste una y otra vez en que adoptemos lo que llama
definicin mnima de la democracia como forma de gobierno
caracterizada por un conjunto de reglas (primarias o bsicas) que
establece quin tiene autorizacin para tomar decisiones colectivas y
qu procedimientos se han de emplear. 149 Esas reglas del juego
son designadas para facilitar y garantizar la ms amplia participacin
posible de la mayora de los ciudadanos en las decisiones que afectan
el conjunto de la sociedad. La funcin de algunas de estas reglas es
establecer qu se entiende por voluntad general. Determinan quin
tiene derecho a votar, garantizan que los votos de todos los
ciudadanos tienen el mismo peso y especifican qu tipo de decisiones
colectivas se pondrn en prctica. Adems de estas tres reglas, hay
otras que se refieren a las condiciones que hay que satisfacer para
que el ejercicio o la libertad de elegir sean reales. Lo primero es el
principio de pluralismo, de acuerdo con el cual un sistema
democrtico debe garantizar la existencia de una pluralidad de
grupos polticos organizados que compiten entre s; en segundo lugar,
los votantes deben estar en condiciones de escoger entre distintas
alternativas; y, por ltimo, la minora debe tener garantizado el
derecho a convertirse a su vez en mayora a travs de la organizacin
de elecciones peridicas.
Por tanto, Bobbio prefiere una definicin procedimental o
jurdico-instituticional de la democracia a una definicin sustancial,
tica, que insista en el ideal de igualdad como el objetivo por el que
un gobierno democrtico debiera luchar. Cree que lo ms importante
para la democracia no es quin gobierna?, sino cmo
gobierna? y que la democracia se entiende mejor, en contraposicin
149

Ibd., pg. 24.

99

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

a la autocracia, como una forma de gobierno en la que el poder viene


de abajo en lugar de ser impuesto desde arriba. Por esta razn
defiende la democracia representativa como el nico modelo
adecuado a nuestras sociedades complejas modernas y desprecia los
llamamientos a la democracia directa que hacen algunos demcratas
radicales.
Por tanto, una de las preocupaciones principales de Bobbio es
hacer que la democracia sea compatible con el liberalismo. Por
ejemplo, declara que se puede considerar la democracia como el
desarrollo natural del liberalismo, siempre que no tengamos en mente
el aspecto ideal, igualitario, de la democracia, sino su ndole de
frmula poltica en la que, como hemos visto, equivale a soberana
popular.150 El vnculo decisivo, segn este autor, es el de la
articulacin entre los dos conjuntos de reglas constitutivas del juego
democrtico. Como ya se ha indicado, algunas de las seis reglas de
procedimiento necesarias, segn Bobbio, para poder calificar de
democrtico un sistema poltico, se refieren a las condiciones
imprescindibles para que el ejercicio del derecho de voto sea una
opcin libre entre alternativas reales. Bobbio declara que slo un
Estado liberal garantiza los derechos bsicos que ese requisito
entraa: libertad de opinin, de expresin, de palabra, de reunin, de
asociacin, etc. En sus palabras, stos son los derechos sobre los
que se ha fundado el Estado liberal desde su instauracin y que
dieron origen a la doctrina del Rechtsstaat, o Estado jurdico en el
pleno sentido del trmino, es decir, Estado que no slo ejerce poder el
sub lege, sino que lo ejerce dentro de los lmites derivados del
reconocimiento constitucional de los derechos "inviolables" del
individuo. Sean cuales fueren las bases filosficas de estos derechos,
son la precondicin necesaria para el buen funcionamiento de los
mecanismos principalmente procedimentales que caracterizan un
sistema democrtico. Las normas constitucionales que confieren
estos derechos no son reglas del juego como tal; son reglas
preliminares que hacen posible el juego. 151
En cuanto a las
condiciones presentes y futuras de la democracia, Bobbio distingue
entre los avances posibles y las dificultades reales con que se
encuentran las sociedades democrticas de hoy. En lo tocante a las
ltimas, analiza detenidamente lo que a veces denomina promesas
incumplidas de la democracia, o presentes en otras pocas como
una de las paradojas de la democracia. Estas paradojas se
relacionan con nuestra incesante bsqueda de ms democracia en
condiciones cada vez menos propicias, dado el crecimiento de las
grandes organizaciones estatales, el desarrollo de la tecnocracia y la
burocracia y el surgimiento del conformismo debido a la hegemona
de la cultura de masas. En palabras del propio Bobbio, las dificultades
son las siguientes: En resumen, estos cuatro enemigos de la
democracia entendiendo por democracia el mtodo ptimo para
tomar decisiones colectivas son la gran escala de la vida moderna;
150
151

Norberto Bobbio, Liberalism and Democracy, Londres, Verso, 1990, pg. 37.
Bobbio, The Future of Democracy, pg. 25.

100

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

la creciente burocratizacin del aparato del Estado; la ndole cada vez


ms tcnica de las decisiones que es necesario adoptar; y la
tendencia de la sociedad civil a convertirse en sociedad de masas.152
Los mayores inconvenientes de las democracias actuales residen en
la supervivencia del poder invisible y de las oligarquas, el desprecio
del individuo como protagonista de la vida poltica, el renovado vigor
de los intereses particulares, el espacio limitado de la participacin
democrtica y la no creacin de ciudadanos educados. Pero, aparte
de un ejemplo de poder invisible, en el que Bobbio ve una tendencia
que contradice las premisas bsicas de la democracia, este autor se
ocupa de los otros problemas, como la consecuencia necesaria de
adaptar los principios abstractos a la realidad. Lejos de ver en la
democracia directa una posible solucin, cree que, adems de ser
imposible, slo empeorara las cosas.
Entonces, qu remedio propone Bobbio? Se puede hacer algo
para impulsar el proceso de democratizacin en las sociedades
avanzadas modernas? Al final, Bobbio se muestra moderadamente
optimista, pero insiste en que deberamos ser realistas y abandonar
las esperanzas de una democracia verdadera, de una sociedad
perfectamente reconciliada, de un consenso perfecto. La democracia
moderna, insiste, debe armonizar con el pluralismo, y esto implica
que es inevitable cierta forma de disenso. El consenso es necesario,
pero slo en la medida en que se respeten las reglas del juego. Esas
reglas, cuando se las aplica, son las mejores garantas contra la
autocracia y la heteronoma que amenazan constantemente la lucha
por la autonoma, fuerza impulsora de la democracia, segn Bobbio.
Una vez descartada la ilusin de la democracia directa, dice
Bobbio, podemos comenzar a abordar cmo puede darse la lucha por
ms democracia. Slo puede significar la extensin de la democracia
representativa a ms reas de la vida social; la cuestin central no es
buscar la emergencia de un nuevo tipo de democracia, sino un
proceso en el cual formas muy tradicionales de democracia, tales
como la democracia representativa, se estn infiltrando en nuevos
espacios, espacios ocupados hasta ahora por la jerarqua o las
organizaciones burocrticas.153 En resumen, hemos de avanzar de la
democratizacin del Estado a la democratizacin de la sociedad y la
tarea consiste en luchar contra el poder autocrtico en todas sus
formas, a fin de infiltrarse en los diversos espacios todava ocupados
por centros de poder no democrticos. Para democratizar la sociedad
hace falta, segn Bobbio, dedicarse a todas las instituciones, de la
familia a la escuela, de la gran empresa a la administracin pblica,
que no son gobernadas democrticamente. En sus palabras: Hoy en
da, si se necesita un indicador de progreso democrtico, no hay que
buscarlo en la cantidad de personas que tienen derecho a voto, sino
en la cantidad de contextos ajenos a la poltica en los que se ejerce el
derecho de voto. Una manera lacnica, pero efectiva, de expresar
esto mismo es decir que el criterio para juzgar el nivel de
152

Norberto Bobbio, Which Socialism?, Cambridge, Polity Press, 1987, pg. 99.

153

Bobbio, The Future ofDemocracy, pg. 55.

101

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

democratizacin logrado en un pas ya no vale establecer "quines"


votan, sino "dnde" pueden votar.154

PLURALISMO E INDIVIDUALISMO
Como vemos, de acuerdo con Bobbio, el socialismo liberal
puede ofrecer una solucin a los actuales inconvenientes de la
democracia proveyendo un contrato social, que lleva en su centro el
principio de la justicia social. El objetivo est en combinar derechos
sociales, polticos y civiles, dndoles a todos un vigoroso fundamento
individualista mediante el recurso al principio segn el cual la fuente
ltima del poder reside en el individuo. Bobbio presenta el problema
del individualismo como decisivo, pues sostiene que sin
individualismo no puede haber liberalismo. 155 La compatibilidad de
liberalismo y democracia descansa para l en el hecho de que uno y
otra comparten un punto de partida el individuo y, por tanto, uno
y otra tienen su fundamento en una concepcin individualista de la
sociedad. A su juicio, la idea moderna de contrato social representa
una revolucin copernicana en la relacin entre lo individual y lo
social, porque indica el final de una concepcin organicista y holstica
de la sociedad y el nacimiento del individualismo. Al colocar en el
centro de la sociedad al individuo particular con sus intereses,
necesidades y derechos, la concesin individualista no slo hizo
posible el Estado liberal, sino tambin la idea moderna de
democracia. As pues, las ideas liberales y los procedimientos
democrticos estaban entretejidos y su combinacin llev a una
democracia liberal en la que el liberalismo defiende y proclama la
libertad individual contra el Estado, tanto en la esfera econmica
como en la social; la democracia reconcilia el individuo y la sociedad
al hacer de sta el producto de un acuerdo comn entre
individuos.156
Aunque concuerdo con Bobbio acerca de la importancia del
individualismo en el nacimiento de la concepcin moderna de
sociedad, me parece que ahora debemos preguntarnos si esa
concepcin individualista no se ha convertido en un obstculo para la
extensin de los ideales democrticos. Muchos de los problemas que
Bobbio encuentra en las democracias modernas podran atribuirse a
los efectos del individualismo. Por ejemplo, en su crtica a la obra de
John Rawls, muchos comunitarios han argumentado que la
concepcin individualista del sujeto (con derechos previos a, e
independientes de, su insercin en la sociedad) es precisamente el
origen de nuestros problemas. Lejos de ver la solucin en un nuevo
contrato social, con todas sus implicaciones atomsticas, piensan que
es preciso abandonar la idea misma de contrato social y todas sus
154
155
156

Ibid., pg. 56.


Bobbio, Liberalism and Democracy, pg. 9.
Ibd., pg. 43.

102

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

implicaciones atomistas. Por esta razn abogan por la resurreccin de


la tradicin cvica republicana con su concepcin ms rica de
ciudadana y su idea de que la poltica es el dominio donde podemos
reconocernos como participantes en una comunidad poltica
organizada en torno a la idea del bien comn compartido.
Analizar ms tarde hasta qu punto es adecuada esta
solucin,157 pero por ahora me gustara abordar varios problemas
especficos que plantea la extensin de la democracia hoy, y el
fracaso del marco individualista a la hora de tratarlos. Permtaseme
comenzar indicando mis puntos de convergencia con Bobbio. Pienso
que tiene razn en insistir en la importancia de la democracia
representativa y en la necesidad de abandonar las ilusiones de la
democracia directa y el consenso perfecto en una sociedad por
completo transparente. Pero mi acuerdo se acaba cuando declara
que, en un Estado moderno, la democracia no tiene otra alternativa
que ser una democracia pluralista. Precisamente por esta razn veo el
individualismo como obstculo, porque no nos permite teorizar que el
pluralismo es una va adecuada. Si bien es cierto que hay que
defenderla democracia representativa, tambin hemos de reconocer
que su teora es realmente deficiente y que hemos de formular
nuevos argumentos a su favor. Como ha mostrado de modo
convincente Carl Schmitt en su crtica a la democracia parlamentaria,
la teora clsica del parlamentarismo ha quedado totalmente obsoleta
gracias al desarrollo del Estado intervencionista. 158 En realidad,
Bobbio parece estar de acuerdo con ese juicio, pues critica la
concepcin clsica de representacin y reconoce que ninguna norma
constitucional ha sufrido ms violaciones que la del veto de mandatos
vinculantes. Incluso llega a admitir que no pudo ser de otra manera, y
declara: En el tipo de relacin entre grupos de intereses opuestos
(representativos de industriales y de trabajadores, respectivamente) y
el Parlamento, que en los Estados de Europa se est convirtiendo ya
en norma, encontramos la confirmacin de la victoria definitiva, me
atrevera a decir de la representacin de intereses sobre la
representacin poltica imparcial. Esta relacin ha producido un nuevo
tipo de sistema social que, correctamente o no, se conoce como
"neocorporativismo".159 Sin embargo, Bobbio deja la cuestin en ese
punto y no nos proporciona una nueva justificacin de la democracia
representativa, una justificacin que tenga en cuenta el papel que
desempean los grupos de inters. Su nico argumento es que la
democracia directa no sera mejor, sino peor. Pero esto dista mucho
de ser satisfactorio y no nos da respuesta alguna a la siguiente
afirmacin de Schmitt: Si en las circunstancias reales de la actividad
parlamentara, la apertura y la discusin han terminado por ser una
157

Ya he analizado este problema en dos artculos: Liberalismo norteamericano y


su crtica comunitaria y Rawls: filosofa poltica sin poltica, ambos en este
volumen.
158
Carl Schmitt, The Crisis of Parliament of Parliamentary Democracy, trad. E.
Kennedy, Cambridge, Mass. Londres, 1985.
159
Bobbio. The Future of Democracy, pg. 30.

103

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

formalidad vaca y trivial, el Parlamento, como se desarroll en el


siglo XIX, perdi tambin su fundamento y su sentido anteriores. 160
De hecho, Bobbio se refiere a ciertos desarrollos de la teora
democrtica que han cambiado de lugar el nfasis de la teora clsica
de la democracia, que lo trasladaba de las ideas de participacin y
soberana para ponerlo en la idea de control. En efecto, se podra
sostener que su insistencia en una concepcin de democracia es
prueba de que se sita ms en el campo de los tericos realistas que
en el de los clsicos. El problema es que a menudo combina
elementos de las dos tradiciones sin advertir que pueden entrar en
conflicto. Se puede poner a Schumpeter y Stuart Mill uno junto al
otro sin problemas, tal como Bobbio parece suponer? Y las cosas se
complican ms an cuando a esta ya peculiar mezcla se le integra
adems el socialismo. Aparte de insistir en la necesidad de un
principio de justicia distributiva y en la necesidad de reconocer los
derechos sociales, Bobbio no tiene en realidad mucho ms que decir a
este respecto.
Para desarrollar soluciones a los problemas que encaran hoy en
da las democracias liberales y para suministrar una articulacin
efectiva entre metas socialistas y los principios de la democracia
liberal, es menester trascender el marco del individualismo. No
pretendo postular el retorno a una concepcin holstica de la
sociedad, claramente premoderna e inadecuada a la democracia
moderna. Ms bien creo que la concepcin individualista
predominante en la teora liberal no es la nica alternativa a aquella
posicin. El problema est en teorizar lo individual, no como una
mnada, un yo sin trabas que existe con anterioridad a, e
independencia de, la sociedad, sino como constituido por un conjunto
de posiciones subjetivas, inscritas en una multiplicidad de
relaciones sociales, miembros de diversas comunidades y
participantes en una pluralidad de formas colectivas de identificacin.
Por esta razn, tanto la cuestin de la representacin de
intereses como la de los derechos deben plantearse de manera
completamente distinta. Las ideas de derechos sociales, por ejemplo,
han de ser abordadas en trminos de derechos colectivos adscritos
a comunidades especficas. Precisamente a travs de su inscripcin
en relaciones sociales especficas es como un agente social tiene
garantizados sus derechos, no como individuo fuera de la sociedad.
Algunos de estos derechos, por supuesto, pueden ser de carcter
universal y corresponder a todos los miembros de la comunidad
poltica; pero otros slo correspondern a inscripciones sociales
especficas.
Lo que aqu est en juego no es el rechazo del universalismo a
favor del particularismo, sino la necesidad de un nuevo tipo de
articulacin entre lo universal y lo particular. Hay una manera en que
el universalismo abstracto de los derechos humanos puede utilizarse
para negar identidades especficas y para reprimir ciertas formas de
identidades colectivas correspondientes a comunidades especficas.
160

Schmitt, op. cit., pg. 50.

104

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Sin volver a una posicin que niega la dimensin universal del


individuo y slo deja espacio al puro particularismo que es otra
forma del esencialismo, tiene que ser posible concebir la
individualidad como constituida por la interseccin de una
multiplicidad de identificaciones e identidades colectivas que
constantemente se subvierten unas a otras.

CIUDADANA Y PLURALISMO
El individualismo tambin es un obstculo para la elaboracin
de la nueva concepcin de ciudadana que las actuales exigencias de
la poltica democrtica requieren. Los trminos del debate son ahora
mismo demasiado restrictivos y dan origen a muchos falsos dilemas y
malentendidos polticos. Por un lado estn quienes defienden una
visin comunitaria de la poltica y la ciudadana, que privilegia un
tipo de comunidad constituida por valores morales compartidos y
organizados alrededor de la idea de el bien comn. Por otro lado,
est la visin liberal que afirma que no hay bien comn y que cada
individuo debera ser capaz de definir su propio bien y realizarlo a su
manera. Los comunitarios desean revivir la concepcin cvica
republicana de ciudadana como la identidad clave que se yergue por
encima de todas las otras y su enfoque corre el riesgo de sacrificar los
derechos del individuo. Para los liberales, por el contrario, nuestra
identidad en tanto ciudadanos que se limita al estatus legal y a la
posesin de un conjunto de derechos que mantenemos ante el Estado
es slo una entre muchas otras y no desempea un papel
privilegiado. Para ellos, la poltica slo es el terreno en donde
diferentes grupos compiten por la promocin de sus intereses
privados especficos y ponen en tela de juicio la mera idea de
comunidad poltica. En este caso se sacrifica el ciudadano al
individuo. Muchas crticas comunitarias han sealada acertadamente
la desintegracin de los vnculos sociales y el creciente fenmeno de
anomia que ha acompaado el dominio de la visin liberal y que ha
culminado en el presente desinters por la vida poltica en las
democracias occidentales. Pero no podemos aceptar la solucin que
proponen los comunitarios porque su intento de recrear una
comunidad del tipo de la Gemeinschaft, cuyo cemento es una idea
sustancial del bien comn, es claramente premoderno e incompatible
con el pluralismo constitutivo de la democracia moderna. Si bien hay
que criticar los inconvenientes del liberalismo, tambin hay que
reconocer su contribucin decisiva al surgimiento de una concepcin
moderna de democracia. En consecuencia, es importante reconocer la
especificidad de la democracia moderna y el papel central que en ella
desempea el pluralismo.
El problema que estamos tratando puede formularse de la
siguiente manera: cmo concebir la comunidad poltica bajo las
condiciones de la democracia moderna? Ahora bien: cmo
105

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

conceptualizar nuestras identidades como individuos y como


ciudadanos de manera que no se sacrifique ninguna de esas
instancias a la otra? Lo que est aqu en juego es de qu manera
compatibilizar nuestra pertenencia a diferentes comunidades de
valores, idioma y cultura, con nuestra pertenencia comn a una
comunidad poltica cuyas reglas tenemos que aceptar. De la misma
manera que contra las concepciones que acentan la comunalidad a
expensas de la pluralidad y el respeto a las diferencias, o que niegan
cualquier forma de comunalidad en nombre de la pluralidad y la
diferencia, hemos de pensar una forma de comunalidad que respete
la diversidad y deje espacio para diferentes formas de individualidad.

CIUDADANA Y COMUNIDAD POLTICA


El problema central atae a la manera de concebir la
comunidad poltica y nuestra pertenencia a ella, es decir, la
ciudadana. La comunidad poltica debera ser concebida como una
superficie discursiva y no como un referente emprico. La poltica
versa sobre la constitucin de la comunidad poltica; no es algo que
ocurra en el seno de dicha comunidad. La comunidad poltica, en
tanto superficie de inscripcin de una multiplicidad de exigencias en
la que se constituye un nosotros, requiere la idea correlativa del
bien comn, pero de un bien comn concebido como un punto de
fuga, algo a lo que debemos referirnos constantemente, pero que
jams alcanzaremos. Desde esta perspectiva, el bien comn funciona,
por un lado, como imaginario social: esto es, como aquello a lo que,
debido a la imposibilidad de lograr la plena representacin, se le
atribuye el papel de un horizonte, o sea, de condicin de posibilidad
de cualquier representacin en el espacio que delimita. Por otro lado,
el bien comn especifica que, como hace Wittgenstein, podemos
apelar a una gramtica de la conducta que coincida con la lealtad a
los principios tico-polticos constitutivos de la democracia moderna:
libertad e igualdad para todos. Sin embargo, puesto que estos
principios estn abiertos a muchas interpretaciones que entran en
competencia, hay que reconocer que la comunidad poltica
plenamente inclusiva nunca podr realizarse. Siempre habr un
exterior constitutivo, un exterior a la comunidad y la verdadera
condicin de su existencia. Es esencial reconocer que, para construir
un nosotros, es menester distinguirlo de un ellos, y que todas las
formas de consenso se basan en actos de exclusin. De aqu que la
condicin de posibilidad de la comunidad poltica sea al mismo
tiempo la condicin de imposibilidad de su plena realizacin.
Las consideraciones previas tienen importantes implicaciones
para la comprensin de nuestra identidad como ciudadanos. La
perspectiva que propongo considera la ciudadana como una forma de
identidad poltica creada a travs de la identificacin con los
principios polticos de la democracia pluralista moderna, es decir, la
106

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

asercin de la libertad y la igualdad para todos. Me refiero con esto a


la lealtad a un conjunto de reglas y de prcticas que construyen un
juego de lenguaje especfico, el lenguaje de la ciudadana
democrtica moderna. Desde este punto de vista, al igual que para el
liberalismo, el ciudadano no es un receptor pasivo de derechos que
goza de la proteccin de la ley. Es ms bien una identidad poltica de
personas que podran estar comprometidas en muchas comunidades
diferentes y que tienen distintas concepciones del bien, pero que
aceptan la sumisin a determinadas reglas autoritarias de conducta.
Esas reglas no son instrumentos para lograr una finalidad comn
dado que se ha descartado la idea de un bien comn sustancial,
sino condiciones que los individuos deben observar al elegir y
perseguir propsitos por s mismos. Las reflexiones sobre la
asociacin civil que expone Michael Oakeshott en Human Conduct
resultan aqu pertinentes, pues pueden ayudarnos a formular el tipo
de vnculo que debiera existir entre los ciudadanos de una manera
que reconcilie libertad y autoridad.161 Para Oakeshott, los
participantes en una asociacin civil o societas estn ligados por la
autoridad de las condiciones que especifican su preocupacin comn
o pblica. Estas condiciones consisten en una serie de reglas, o de
prescripciones al modo de reglas, que l llama respublica y que no
especifican comportamientos, sino condiciones para ser aceptado en
la eleccin de comportamientos. De acuerdo con este punto de vista,
lo que se requiere para pertenecer a una comunidad poltica es la
aceptacin de un lenguaje especfico de intercambio civil, la
respublica. La identificacin con esas reglas crea una identificacin
poltica comn entre personas que de lo contrario se comprometeran
en muchas empresas y comunidades diferentes. No es una idea
sustancial de bien comn lo que mantiene unida esta forma moderna
de comunidad poltica, sino un vnculo comn, una preocupacin
pblica. En consecuencia, es una comunidad sin forma definida y en
constante reactualizacin.
Si aplicamos los criterios de Oakeshott a los principios de la
democracia moderna como una nueva forma de rgimen poltico,
podemos decir que, en un rgimen democrtico liberal, la respublica
est constituida por los principios polticos de semejante rgimen:
igualdad y libertad para todos. Si interpretamos de esta manera el
concepto de respublica de Oakeshott, estamos en condiciones de
afirmar que es preciso entender las condiciones que ha de satisfacer
un ciudadano en tanto tal en el sentido de exigencia de tratar a los
otros como personas libres e iguales. Sin embargo, es evidente que
esto puede interpretarse de muchas manera diferentes y conducir a
formas de identificacin conflictivas. Por ejemplo, una interpretacin
democrtica radical enfatizar las mltiples relaciones sociales en las
que hay dominacin y es preciso desafiarla si es que se quieren
aplicar los principios de libertad e igualdad. En consecuencia, la
161

En Ciudadana democrtica y comunidad poltica, en este volumen, se podr


encontrar una exposicin mucho ms desarrollada del argumento que aqu
presento.

107

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

ciudadana como forma de identidad poltica no puede ser neutral,


sino que adoptar una variedad de formas de acuerdo con las
interpretaciones de respublica en mutua competencia. La creacin de
identidades polticas como ciudadanos de una democracia radical, por
ejemplo, depende de una forma colectiva de identificacin entre las
exigencias democrticas que se encuentran en una variedad de
movimientos mujeres, trabajadores, negros, gays, ecologistas, as
como contra otras formas de subordinacin. Gracias a esta
concepcin de ciudadana, el reconocimiento de que las exigencias de
estos distintos movimientos pueden formar una cadena de
equivalencias democrticas crea un sentido de nosotros. Hay que
destacar que semejante relacin de equivalencia no elimina la
diferencia, que en tal caso sera simple identidad. Slo en la medida
en que se oponen a fuerzas o discursos que las niegan, estas
diferencias democrticas son intercambiables. Esto quiere decir que
el nosotros de las fuerzas democrticas radicales se crea en virtud
de la delimitacin de una frontera, de la designacin del ellos; no
es un nosotros homogneo, predicado en la identidad de sus
componentes. A travs del principio de equivalencia se crea un tipo
de comunalidad que no elimina la pluralidad ni las diferencias y que
respeta formas diversas de individualidad.
Este criterio de ciudadana se distingue netamente tanto del
liberal como del comunitario. No es una identidad entre otras, como
en el liberalismo, ni la identidad dominante que campea por encima
de todas la otras, como en el republicanismo cvico. Es un principio de
articulacin que afecta a diferentes posiciones del agente social,
aunque permite una pluralidad de lealtades especficas y el respeto a
la libertad individual. Una concepcin de ciudadana que permite la
multiplicidad de identidades que constituyen un individuo slo puede
ser defendida mediante la renuncia a la problemtica atomista del
individualismo y el reconocimiento de que la individualidad slo se
construye a travs de la inscripcin en un conjunto de relaciones
sociales.
Para profundizar y enriquecer las conquistas pluralistas de la
democracia liberal es necesario quebrar la articulacin entre
liberalismo poltico e individualismo y hacer posible un nuevo enfoque
de la individualidad que restaure su naturaleza social sin reducirla a
mero componente de un todo orgnico. Es aqu donde quiz la
tradicin socialista de pensamiento tenga algo con que contribuir al
proyecto democrtico y es aqu donde descansa la promesa de un
socialismo liberal.

Captulo 7
108

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

DE LA ARTICULACIN ENTRE
LIBERALISMO Y DEMOCRACIA
En 1964, en un ensayo titulado Post-Liberal Democracy?, C.
B. Macpherson sostena que necesitbamos elaborar una teora de
democracia que rompiera los vnculos que se haban establecido
entre el principio tico liberal de autorrealizacin humana y la
economa capitalista de mercado. Deca este autor: Hace cincuenta
aos el mundo era prcticamente la reserva de las sociedades
capitalistas liberal-democrticas occidentales. Sus economas eran
triunfales, y tambin lo eran sus teoras. A partir de entonces, dos
tercios del mundo ha rechazado la sociedad liberal-democrtica de
mercado, tanto en la prctica como en la teora. 162 He aqu que
veinte aos despus el viento parece soplar en direccin contraria. De
Latinoamrica a Europa Oriental, cada vez ms se ha presentado el
mercado como condicin necesaria para el xito de la
democratizacin hasta convertirlo en smbolo central de los que
luchan por la creacin de una democracia poscomunista.
Esto, naturalmente, no quiere decir que Macpherson estuviera
equivocado al defender el desarrollo de lo que l llamaba socialismo
liberal-democrtico. Pienso que hoy en da esa teora es ms
necesaria que nunca. No cabe duda de que, en un momento en que
somos testigos del comienzo de una nueva configuracin poltica, con
la inauguracin de un dilogo prometedor entre liberales de izquierda
y posmarxistas, Macpherson es un punto de referencia importante. Su
tesis de que los valores ticos de la democracia liberal nos
proporcionan recursos simblicos para librar la batalla por una
democracia liberal radical empieza a ser aceptada por muchas
fuerzas de la izquierda cuyo objetivo es la extensin y la
profundizacin de la revolucin democrtica. En efecto, quienes
deseamos redefinir el socialismo en trminos de democracia radical y
plural compartimos la creencia de Macpherson en la radical
potencialidad del ideal democrtico liberal.
Sin embargo, hay en el enfoque de Macpherson ciertos
problemas, que intento plantear contrastando su posicin con la de
otro socialista liberal-democrtico: Norberto Bobbio. Bobbio y
Macpherson comparten el compromiso de extender la tradicin de
democracia liberal en una direccin ms radical. Quieren defender los
principios liberales, pero expandiendo el alcance del control
democrtico, y consideran que la cuestin decisiva para la izquierda
es cmo lograr un socialismo compatible con la democracia liberal.
Sin embargo, hay importantes diferencias en la manera de
representar ese socialismo liberal-democrtico. Aunque Bobbio est
162

Crawford Brough Macpherson, Democratic Theory: Essays in Retrieval, Oxford,


1973, pg. 183.

109

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

de acuerdo en que se necesita un mayor grado de participacin, el


suyo no es precisamente un modelo de democracia participativa y no
pone tanto nfasis como Macpherson en la democracia directa.
Tampoco cree Bobbio que alguna vez se pueda superar la escasez y
que podamos trascender las premisas individualistas del liberalismo.
Para l, la solucin consiste en ligar estas premisas a la nocin de
justicia distributiva, como en el tipo rawlsiano de contrato social en
el que los derechos sociales modernos proporcionan la base para la
igualdad requerida por una poltica democrtica moderna. 163
Macpherson defiende los ideales de la democracia liberal y sus
principios ticos, pero es muy crtico con sus instituciones. Por su
parte, Bobbio defiende esas instituciones y apunta a adaptarlas para
abrir el camino a ms igualdad y a una mayor responsabilidad
democrtica. A primera vista, las diferencias entre ambos parecen ser
las clsicas entre cierta forma eurocomunista de socialismo
democrtico y socialdemocracia. Sin embargo, cada vez se reconoce
ms que, abandonada ya la dicotoma reforma /revolucin, esa
distincin no es muy til. Si se toma en serio el compromiso con el
marco liberal-democrtico, slo puede haber diferentes estrategias
para la democratizacin, que se juzgar de acuerdo con sus objetivos.
Desde ese punto de vista, Bobbio suele mostrarse ms radical que
Macpherson, que carga con excesiva exclusividad el nfasis en las
relaciones econmicas de clase, en detrimento de las exigencias de
los nuevos movimientos sociales. Por esta razn no asume
adecuadamente la extensin en que es menester desafiar estas
relaciones de dominacin para que se pueda realizar el principio
liberal de iguales derechos de autodesarrollo. Bobbio, por el contrario,
reconoce que el proceso de democratizacin tiene que trascender la
esfera de las relaciones polticas para abarcar todas las relaciones
sociales: gnero, familia, lugar de trabajo, vecindario, escuela, etc. En
consecuencia, para l el problema es combinar la democratizacin del
Estado con la democratizacin de la sociedad. Dice al respecto: Hoy
en da, si se necesita un indicador de progreso democrtico, no hay
que buscarlo en la cantidad de personas que tienen derecho a voto,
sino en la cantidad de contextos ajenos a la poltica en los que se
ejerce el derecho de voto. Una manera lacnica, pero efectiva, de
expresar esto mismo es decir que el criterio para juzgar el Estado de
democratizacin logrado en un pas ya no es establecer "quines"
votan, sino "dnde" pueden votar. 164 Aunque creo que Bobbio tiene
razn en que el proceso de democratizacin no debe concebirse
exclusivamente como si consistiera en la transicin de la democracia
representativa a la democracia directa, pienso que se equivoca
cuando presenta la democracia representativa como el tipo
privilegiado de institucin democrtica. Por ejemplo, afirma lo
siguiente: Brevemente, podemos decir que no se puede entender el
modo en que se est desarrollando la democracia moderna como la
emergencia de un nuevo tipo de democracia, sino ms bien como un
163
164

Norberto Bobbio, The Future of Democracy, Oxford, 1987, pgs. 131-137.


Ibid., pg. 56. Vase pgina 133 de la presente edicin.

110

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

proceso de infiltracin de formas totalmente tradicionales de


democracia, como la democracia representativa, en nuevos espacios,
en espacios ocupados hasta ahora por organizaciones jerrquicas o
burocrticas.165 A mi juicio, esto es completamente insatisfactorio.
Hay muchas relaciones sociales en las que las formas representativas
de democracia seran completamente inadecuadas, y en
consecuencia las formas de la democracia deberan ser mltiples y
adaptadas al tipo de relaciones sociales en las que se implementarn
los principios democrticos de libertad e igualdad. En algunos casos
se adapta mejor la democracia representativa; en otros, la directa.
Tambin deberamos tratar de imaginar nuevas formas de
democracia.
Sin embargo, Bobbio tiene bsicamente razn cuando advierte
que no debemos esperar el surgimiento de un tipo completamente
nuevo de democracia y que las instituciones liberales han de
permanecer. A este respecto, presenta un correctivo til a
Macpherson, cuyas opiniones sobre este tema son ms ambiguas. Por
supuesto, Macpherson no propone desembarazarse de las
instituciones polticas, pero a menudo parece aceptarlas como un mal
necesario que tenemos que tolerar por el peso de la tradicin y las
circunstancias reales en las sociedades occidentales. Por esta razn,
en The Life and Times of Liberal Democracy presenta como lo ms
realista su modelo 4B de democracia participativa, que combina una
maquinaria democrtica directa/indirecta piramidal con un sistema
continuado de partidos.166 Pero no descalifica el modelo 4A, el sistema
piramidal de consejos, que, segn l, correspondera a la mejor
tradicin de democracia liberal, que no tiene en cuenta la importancia
decisiva de las instituciones polticas liberales para la democracia
moderna.
Tomar en serio el principio tico del liberalismo es afirmar que
los individuos deberan tener la posibilidad de organizarse la vida
como lo deseen, de escoger sus propios fines y de realizarlos como
mejor les parezca. En otras palabras, es reconocer que el pluralismo
es constitutivo de la democracia moderna. En consecuencia, es
preciso abandonar la idea de un consenso perfecto, de una armoniosa
voluntad colectiva, y aceptar la preeminencia de conflictos y
antagonismos. Una vez descartada la posibilidad de lograr la
homogeneidad, resulta evidente la necesidad de las instituciones
liberales. Lejos de ser una mera cobertura de las divisiones de clase
de la sociedad capitalista, como parecen creer muchos demcratas
participacionistas, esas instituciones garantizan la proteccin de la
libertad individual respecto de la tirana de la mayora o de la
dominacin del partido/Estado totalitario. En una democracia
moderna ya no hay idea sustancial de vida buena sobre la cual todas
las personas puedan estar de acuerdo, sino un pluralismo que las
instituciones liberales fundamentales separacin de Iglesia y
165

Ibd., pg. 55
C. B. Macpherson, The Life and Times of Liberal Democracy, Oxford, 1977, pg.
112.
166

111

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Estado, divisin de poderes, limitacin del poder del Estado


contribuyen a asegurar. En las condiciones de la democracia
moderna, que se caracteriza por lo que Claude Lefort llama
disolucin de las marcas de certidumbre, 167 la interconexin de
instituciones liberales y procedimientos democrticos es la condicin
necesaria de la extensin de la revolucin democrtica a nuevas
reas de la vida social. Por esto el liberalismo poltico es un
componente central de un proyecto de democracia radical y plural.
Bobbio tiene razn en afirmar que la democracia moderna debe ser
pluralista168 y en urgimos a reconocer que las metas socialistas slo
se pueden alcanzar aceptablemente en el marco de la democracia
liberal.
Creo que la democracia debe compaginarse con el pluralismo
porque, en las condiciones modernas, bajo las cuales ya no se puede
hablar de el pueblo como entidad unificada y homognea con una
nica voluntad general, la lgica democrtica de la identidad de
gobierno y gobernados no puede garantizar por s sola el respeto a los
derechos humanos. nicamente en virtud de su articulacin con el
liberalismo poltico puede la lgica de la soberana popular evitar caer
en la tirana. Se entiende mejor este peligro s se examinan las
crticas a la democracia liberal procedentes de la derecha, y quiero
mostrar ahora adonde puede conducir el rechazo del pluralismo
analizando el desafo de Carl Schmitt a la democracia parlamentaria.

CARL SCHMITT SOBRE LA DEMOCRACIA


PARLAMENTARIA
Carl Schmitt es conocido sobre todo por un corto nmero de
tesis muy provocativas, una de las cuales sostiene que el liberalismo
niega la democracia y que la democracia niega el liberalismo. En el
prefacio a la segunda edicin de The Crisis of Parliamentary
Democracy, de 1926, razona que es menester distinguir entre
liberalismo y democracia, y que una vez especificadas sus
caractersticas
respectivas,
resulta
evidente
la
naturaleza
contradictoria de la moderna democracia de masas. Democracia,
declara Schmitt, es el principio segn el cual los iguales deben ser
tratados por igual; esto implica necesariamente que los no iguales
sern tratados de manera desigual. De acuerdo con esto, la
democracia requiere homogeneidad, que slo existe sobre la base de
la eliminacin de la heterogeneidad. As, las democracias han
excluido siempre lo que amenazaba su homogeneidad. Considera que
167

Claude Lefort, Democracy and Political of Liberal Democracy, Oxford, 1988, pg.

19.
168

Bobbio, The Future of Democracy, pg. 59. Utilizo el trmino pluralismo para
indicar la aceptacin, por parte de todos, del final de una concepcin sustancial de
bien comn y no en el sentido en que la usa la ciencia poltica norteamericana,
como en el modelo pluralista-elitista.

112

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

la idea liberal de la igualdad de todas las personas en tanto personas


es extraa a la democracia; es una tica humanitaria individualista y
no una forma posible de organizacin poltica. Para l, la idea de una
democracia de la humanidad es impensable, porque una igualdad
humana absoluta, una igualdad sin el necesario correlato de
desigualdad, sera una igualdad despojada de su valor y su sustancia
y, por tanto, carente de sentido. 169 La nica manera que tenemos de
entender el sufragio universal e igual es en el marco de un crculo
dado de iguales, puesto que slo cuando hay homogeneidad tiene
sentido la igualdad de derechos. Por esta razn, en los diferentes
Estados democrticos modernos en que se ha establecido la igualdad
humana universal, la igualdad de derechos siempre ha significado en
la prctica la exclusin de los que no pertenecen al Estado.
Schmitt concluye que la moderna democracia de masas
descansa en una confusin entre la tica liberal de la igualdad
humana absoluta y la forma poltica democrtica de identidad de
gobernados y gobernantes. En consecuencia, su crisis deriva de la
contradiccin de un individualismo liberal cargado de pathos moral y
un sentimiento democrtico gobernado esencialmente por ideales
polticos. Un siglo de alianza histrica y lucha comn contra el
absolutismo regio han obnubilado la conciencia de su contradiccin.
Pero la crisis se despliega hoy de modo ms asombroso an, y
ninguna retrica cosmopolita puede impedirla o eliminarla. En su
profundidad, es la contradiccin inexorable del individualismo liberal y
la homogeneidad democrtica.170
No es el nico problema que ve Schmitt en la democracia
parlamentaria. Tambin le objeta ser la unin de dos principios
polticos completamente heterogneos: uno, de identidad, propio de
la forma democrtica de gobierno; el otro, de representacin, propio
de la monarqua. Ese sistema hbrido es el resultado del compromiso
que la burguesa liberal ha conseguido establecer entre la monarqua
absoluta y la democracia proletaria mediante la combinacin de dos
principios opuestos de gobierno. Schmitt afirma que el elemento
representativo constituye el aspecto no democrtico de ese tipo de
democracia y que, en la medida en que el Parlamento da
representacin a la unidad poltica, se opone a la democracia: En
tanto democracia, la democracia moderna de masas intenta realizar
la identidad de gobernados y gobernantes, y de ese modo se enfrenta
al Parlamento como institucin inconcebible y anticuada. Si se toma
en serio la identidad democrtica, ninguna otra institucin
constitucional puede resistir el criterio nico de la voluntad del
pueblo, sea cual fuere su forma de expresin. 171
Schmitt sostiene que la alianza antinatural que se estableci en
el siglo XIX entre ideas parlamentarias liberales e ideas democrticas
ha entrado en crisis. El rgimen parlamentario ha perdido su razn de
169

Carl Schmitt, The Crisis of Parliamentary Democracy, Cambridge, Mass., 1985,


pgs. 11-12.
170
Ibd., pg. 17.
171
Ibd., pg. 15.

113

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

ser porque, en las condiciones propias de la moderna democracia de


masas, los principios sobre los cuales se asentaba han perdido
credibilidad. Segn este autor, la esencia del parlamentarismo liberal
es la deliberacin pblica sobre un argumento y el contraargumento
correspondiente, el debate pblico y la discusin pblica. Se pretende
que a travs de ese proceso de discusin se alcanzar la verdad. Es,
dice, una tpica idea racionalista que slo se puede captar en el
contexto del liberalismo entendido como sistema metafsico
consistente y omnicomprensivo. Sostiene que normalmente, slo se
analiza la lnea econmica del razonamiento, segn la cual la armona
social y la maximizacin de la riqueza se siguen de la libre
competencia econmica de los individuos, de la libertad de contrato,
la libertad de comercio, la libertad de empresa. Pero todo esto es
nicamente la aplicacin de un principio liberal general, que dice
exactamente lo mismo: que la verdad puede hallarse a travs de un
choque irrestricto de opiniones y que la competencia proporcionar
armona.172
De acuerdo con Schmitt, lo que ha sucedido es lo siguiente. El
orden parlamentario liberal se basaba en el confinamiento a la esfera
privada de una serie de importantes temas de divisin, como la
religin, la moral y la economa; haca falta un orden para crear la
homogeneidad, condicin necesaria para el funcionamiento de la
democracia. De esta manera, el Parlamento pudo aparecer como la
esfera en donde los individuos, separados de sus intereses
enfrentados, podan discutir y lograr un consenso racional. Pero con el
desarrollo de la moderna democracia de masas vino el Estado total,
que las presiones democrticas por la extensin de los derechos
empujaron a intervenir cada vez en ms campos de la sociedad. Se
invirti entonces el fenmeno de la despolitizacin, caracterstico
de la fase anterior, y la poltica empez a invadir todas las esferas. No
slo el Parlamento perdi cada vez ms importancia, puesto que
muchas decisiones relativas a temas cruciales empezaron a tomarse
mediante distintos procedimientos; tambin se convirti en la arena
donde se enfrentaban intereses antagnicos. Esto, para Schmitt,
marc el final del Estado liberal y la democracia. Dice que, en esas
condiciones, la idea de que la apertura y la discusin eran los dos
principios que legitimaban el parlamentarismo ha perdido todo
fundamento intelectual: Sin duda, hoy en da no hay mucha gente
dispuesta a renunciar a las viejas libertades liberales, en particular la
libertad de expresin y de prensa. Pero en el continente europeo no
hay muchos ms que crean que estas libertades an existen donde
puedan constituir un peligro para quienes ostentan realmente el
poder. Y slo una minora cree todava que las leyes justas y la
poltica correcta se pueden conseguir con artculos periodsticos,
discursos en las manifestaciones y debates parlamentarios. Pero la
creencia en el Parlamento no es otra cosa que esto. Si en las actuales
circunstancias de la actividad parlamentaria, la apertura y la
discusin han terminado por ser una formalidad vacua y trivial, el
172

Ibd .. pg. 35.

114

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Parlamento, tal como se desarroll en el siglo XIX, ha perdido su


fundamento y su significado anteriores. 173
Schmitt escribi estas lneas en 1923 y su anlisis,
naturalmente, se refera en particular a la situacin de la Repblica de
Weimar, pero sigue teniendo vigencia en la actualidad. De hecho, las
democracias liberales de hoy no estn al borde del abismo; sin
embargo, la enorme literatura sobre la crisis de legitimidad en las
ltimas dcadas y la creciente preocupacin por la indiferencia
masiva respecto de la poltica indican que los problemas que plantea
Schmitt siguen an sin resolver.
Sin duda, muchas cosas han cambiado en la teora poltica
liberal. Se ha abandonado cualquier intento de dar una justificacin
tica y filosfica de la democracia parlamentaria, a favor de lo que
Macpherson ha llamado modelo de democracia de equilibrio.
Muestra que ese modelo no pretende tener ningn componente tico
y trata a los ciudadanos simplemente como consumidores polticos.
Sus principios bsicos son: En primer lugar, la democracia no es otra
cosa que un mecanismo de eleccin y legitimacin de gobiernos, no
un tipo de sociedad ni un conjunto de fines morales; y en segundo
lugar, el mecanismo consiste en el enfrentamiento entre dos o ms
conjuntos autoescogidos de polticos (elites), organizados en partidos
polticos, que compiten por los votos que los habilitarn para
gobernar hasta las prximas elecciones.174 Muchos piensan hoy que
esta concepcin pluralista elitista de la democracia es lo que
explica la falta de inters y de participacin en el proceso
democrtico, y que necesitamos recuperar el llamamiento tico que
se hallaba presente en la teora poltica de liberales como Mill,
Maclver o Dewey. Es un asunto importante, al que volver ms tarde.
Por el momento slo quiero indicar que para lograr esta recuperacin
tenemos que aceptar la crtica de Schmitt a la democracia
parlamentaria. Lejos de haber perdido valor con las transformaciones
que las democracias liberales experimentaron con posterioridad, esa
crtica es hoy ms pertinente que nunca y en muchos casos los
fenmenos que describe slo han ganado en vigor. Por ejemplo,
muchas de las actuales preocupaciones de Bobbio sobre el peligro del
poder invisible confirman las predicciones de Schmitt. Bobbio
denuncia la reaparicin de los arcana imperi y el creciente papel que
desempea el secreto, en el que ve una tendencia del todo
incompatible con la que inspir el ideal de democracia concebida
como apoteosis del poder visible por parte de los ciudadanos, pues
tiende, por el contrario, al mximo control de los sujetos por parte de
quienes ejercen el poder. 175 Las evaluaciones de estos fenmenos
difieren de Bobbio a Schmitt, pero ambos reconocen que el problema
que as se ha creado puede socavar la legitimidad del sistema
parlamentario.
173
174
175

Ibd., pg. 50.


Macpherson, Life and Times of Liberal Democracy, pg. 78.
Bobbio, Future ofDemocracy, pg. 97.

115

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

EL LIBERALISMO Y LO POLTICO
Pienso que podemos aprender mucho de la crtica de Schmitt a
la democracia parlamentaria sin vernos por ello obligados a seguirle
en su rechazo de la democracia liberal. Schmitt nos permite tomar
conciencia de los defectos del liberalismo a los que hay que poner
remedio si deseamos desarrollar una filosofa poltica democrtica
liberal. Leer a Schmitt de manera crtica tambin puede ayudarnos a
comprender la importancia decisiva de la articulacin entre
liberalismo y democracia y los peligros implcitos en cualquier intento
de renunciar al pluralismo liberal.
En efecto, el blanco principal de Schmitt no es la democracia,
sino el liberalismo, a cuyo pluralismo se opone violentamente. El
ncleo intelectual del liberalismo reside para l en su relacin
especfica con la verdad, que se convierte en mera funcin de la
eterna competencia de opiniones.176 Para Schmitt esto es
absolutamente inadmisible, as como tambin es inadmisible la
creencia liberal en la apertura de las opiniones y su visin de la ley
como veritas y no como auctoritas. No objeta la democracia por s
misma, a la que considera perfectamente compatible con un rgimen
autoritario. Por ejemplo, afirma que por contraste, el bolchevismo y
el fascismo, como todas las dictaduras, son sin duda antiliberales,
pero no necesariamente antidemocrticos. 177 Y aboga por la
sustitucin de la democracia parlamentaria por una democracia
plebiscitaria. ste es para l el tipo de rgimen ms cercano al
modelo ideal de identidad democrtica, y afirma que mediante el
procedimiento plebiscitario democrtico de aclamacin sera posible
restablecer en la democracia de masas una esfera pblica ms
autntica.178
El problema decisivo afecta a la naturaleza misma de la
democracia moderna. Schmitt se niega a aceptar que de la
desintegracin del modelo teolgico-poltico ha surgido una nueva
forma de sociedad. No quiere reconocer que en las condiciones
modernas, con la desaparicin de un bien comn sustancial y la
imposibilidad de una voluntad colectiva homognea nica, la
democracia no admite que se la conciba segn el modelo antiguo de
identidad de gobernantes y gobernados. No slo debe ser de tipo
representativo, sino que, adems, la democracia requiere
instituciones que garanticen la proteccin de los derechos
individuales. Su profunda hostilidad a los efectos de la revolucin
democrtica y al hecho de que, como ha mostrado Claude Lefort, hoy
el poder est ligado a la imagen de un lugar vaco, imposible de
ocupar, de modo que los que ejercen la autoridad pblica nunca
176
177
178

Schmitt, Crisis of Parliamentary Democracy, pg. 97.


Ibd .. pg. 35.
Ibd., pg. 16.

116

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

pueden aspirar a apropiarse de l,179 le impide ver cualquier valor en


las instituciones polticas liberales. Ese rechazo del pluralismo liberal
y de las instituciones polticas que lo acompaan puede tener
consecuencias muy peligrosas y abrir la puerta al totalitarismo. En el
caso de Schmitt, esto no necesita demostracin. No quiero decir
ahora que su obra previa a su adhesin al nazismo en 1933 estuviera
ya teida de ideologa nazi; tengo para m muy claro que no, y es
indiscutible que Schmitt hizo todo lo que pudo para evitar el ascenso
de Hitler al poder por vas legales. Pero su concepcin antiliberal de la
democracia tambin le posibilit ms tarde aceptar el gobierno nazi.
Creo que sera necesario que la gente de izquierda que busca la
homogeneidad democrtica perfecta y no ve en el liberalismo nada
ms que un obstculo comprendiera las consecuencias del rechazo
del pluralismo liberal.
No tenemos por qu aceptar la tesis de Schmitt acerca de la
inexorable contradiccin entre liberalismo y democracia; esa
contradiccin slo es resultado de su incapacidad para coger la
especificidad de la democracia moderna, entre sus dos principios
constitutivos de libertad e igualdad. Jams se los podr reconciliar a
la perfeccin, pero esto es precisamente lo que, a mi juicio,
constituye el valor principal de la democracia liberal. Precisamente el
aspecto inacabado de dicho rgimen, la impresin de estar
incompleto y abierto que produce, es lo que lo hace particularmente
adecuado a la poltica democrtica moderna. Desgraciadamente,
nunca se ha teorizado adecuadamente este aspecto, y la democracia
liberal carece de la filosofa poltica que pudiera suministrarle
principios adecuados de legitimidad. Sin duda, Schmitt tiene razn en
sostener que esos principios son completamente insatisfactorios y
que es menester reformularlos.
No deja de ser irnico que, aunque l mismo crea que esa
reformulacin est condenada al fracaso debido a la contradiccin
bsica entre liberalismo y democracia, Schmitt pueda prestarnos tan
buen servicio en esta tarea. Particularmente reveladora resulta la
intransigencia de su crtica al racionalismo liberal y el universalismo,
con su falta total de comprensin de lo poltico, y hay que tomarla en
cuenta si queremos dar a la democracia liberal la filosofa que
necesita.
En The Concept of the Political, Schmitt sostiene que el principio
puro y riguroso del liberalismo no puede dar nacimiento a una
concepcin especficamente poltica. Todo individualismo consistente
debe negar lo poltico, pues requiere que lo individual sea al mismo
tiempo terminus a quo y terminus ad quem. En consecuencia, hay
una poltica liberal en forma de anttesis polmica contra el Estado, la
iglesia y otras instituciones que limitan la libertad individual. Hay una
poltica liberal en lo referente al comercio, la iglesia y la educacin,
pero en absoluto una poltica liberal en lo que atae a la poltica, sino
slo una crtica liberal de la poltica. La teora sistemtica del
liberalismo concierne casi exclusivamente a la lucha interna contra el
179

Claude Lefort. The Political Forms of Modern Society, Oxford, 1986, pg. 279.

117

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

poder del Estado.180 El individualismo liberal no es capaz de


comprender la formacin de identidades colectivas y no puede captar
la ndole constitutiva del aspecto colectivo de la vida social. Por esta
razn, segn Schmitt, los conceptos liberales se mueven
independientemente de la tica y la economa, que se pueden
concebir en trminos individualistas. Pero el pensamiento liberal
evade el Estado y la poltica e intenta hacer desaparecer lo poltico
como dominio de conquista del poder y de represin. 181 Para
Schmitt, lo poltico tiene que ver con las relaciones de amistad y
enemistad, se refiere a la creacin de un nosotros en oposicin al
ellos; es el reino de la decisin, no de la discusin libre. Su tema
es el conflicto y el antagonismo y esto indica precisamente los lmites
del consenso racional, el hecho de que todo consenso se basa
forzosamente en actos de exclusin.
La idea liberal de que el inters general deriva del libre juego de
los intereses privados y de que de la discusin libre pudiera
desprenderse un consenso racional universal ciega al liberalismo ante
el fenmeno de lo poltico, que para Schmitt slo puede entenderse
en el contexto de la posibilidad siempre presente de la agrupacin
amiga o enemiga, con independencia de los aspectos que esta
posibilidad entraa para la moral, la esttica y la economa. 182 El
liberalismo cree que confinando los temas de divisin a la esfera de lo
privado, el acuerdo sobre reglas de procedimiento debera bastar
para regular la pluralidad de intereses en la sociedad. Pero este
intento liberal de aniquilar lo poltico est condenado al fracaso.
Jams se puede domesticar ni erradicar lo poltico, puesto que, como
indica Schmitt, puede derivar su energa de las ms variadas
actividades humanas: Toda anttesis religiosa, moral, econmica,
tica, etc., se transforma en poltica si es lo suficientemente vigorosa
como para agrupar a los seres humanos efectivamente de acuerdo
con la amistad y la enemistad.183
Creo que Schmitt tiene razn en sealar las deficiencias del
individualismo liberal respecto de lo poltico. Muchos de los problemas
con los que se enfrentan las democracias liberales surgen hoy del
hecho de que se ha reducido la poltica a simple actividad
instrumental, a la persecucin egosta de intereses privados. La
limitacin de la democracia a mero conjunto de procedimientos
neutrales, la transformacin de los ciudadanos en consumidores
polticos y la insistencia liberal en una supuesta neutralidad del
Estado, han vaciado de toda sustancia la poltica, que se ha visto
reducida a economa y despojada de todo componente tico. Esto, por
supuesto, fue en parte resultado de un fenmeno positivo: la
separacin de la Iglesia y el Estado y la distincin entre lo pblico y lo
privado. Pero si la separacin entre el dominio privado de la moral y el
dominio pblico de la poltica fue una gran victoria para el liberalismo,
180
181
182
183

Carl Schmitt, The Concept of the Political, Nueva Brunswick, 1976, pg. 70.
Ibid., pg. 71.
Ibd., pg. 35.
Ibd., pg. 37.

118

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

tambin condujo a relegar todo aspecto normativo al dominio de la


moral individual. De esta suerte, un adelanto real en la libertad
individual tambin hizo posible que luego se volviera dominante una
concepcin instrumentalista de la poltica, con la progresiva
descalificacin de la filosofa poltica y el crecimiento de la ciencia
poltica. Cada vez es mayor entre los tericos polticos la conciencia
de la necesidad de revivir la filosofa poltica y de restablecer el
vnculo entre tica y poltica. Desgraciadamente, los diversos
enfoques que se han adoptado son insatisfactorios y no creo que sean
capaces de proporcionarnos una filosofa poltica adecuada a la
democracia moderna.

HACIA UNA FILOSOFA POLTICA


LIBERAL-DEMOCRTICA RADICAL
El actual renacimiento de la filosofa poltica est dominado por
el debate entre los liberales kantianos y sus crticos comunitarios. En
cierto sentido, ambos apuntan a recuperar el aspecto normativo de la
poltica que el predominio del modelo instrumentalista haba dejado
de lado. Los liberales deontolgicos, como John Rawls y Ronald
Dworkin, desean infundir moral a la poltica. Siguiendo el modelo que
expone Kant en La paz perpetua, defienden una idea de la poltica
regida por normas y orientada por metas definidas con criterios
morales. Los comunitarios, por otro lado, atacan al liberalismo por su
individualismo. Denuncian la concepcin ahistrica, asocial y
descarnada del sujeto implcita en la idea de un individuo dotado de
derechos naturales preexistentes a la sociedad, y rechazan la tesis de
la prioridad del derecho sobre el bien, ncleo del nuevo paradigma
liberal establecido por Rawls. Aspiran a revivir una concepcin de la
poltica como reino en donde se reconocen como participantes en una
comunidad. Contra los liberales de inspiracin kantiana que se
fundan en los derechos, los comunitarios apelan a Aristteles y a
Hegel; contra el liberalismo apelan a la tradicin del republicanismo
cvico. El problema es que algunos de ellos, como Michael Sandel y
Alasdair McIntyre, parecen creer que una crtica al individualismo
liberal implica necesariamente el rechazo del pluralismo. De esta
suerte, terminan proponiendo un retorno a la poltica del bien comn,
que se funda en valores morales compartidos. 184 Esa posicin es
claramente incompatible con la democracia moderna, porque
conduce a una visin premoderna de la comunidad poltica como
organizada en torno a una idea sustancial del bien comn. Estoy de
acuerdo en que es importante recuperar las nociones de virtud cvica,
184

Michael Sandel, Liberalism and the Limits of Justice. Cambridge, 1982, y


Morality and the Liberal Ideal, New Republic, 7 de mayo de 1984. Para una crtica
ms detallada de Sandel, vase en este volumen mi artculo Liberalismo
norteamericano y su crtica comunitaria.

119

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

espritu de inspiracin pblica, bien comn y comunidad poltica, que


el liberalismo ha dejado de lado, pero es menester reformularlos de
tal manera que resulten compatibles con la defensa de la libertad
individual.
Sin embargo, la solucin que proponen los liberales kantianos
tampoco es satisfactoria. Aparte de que su intento de dar una nueva
filosofa poltica al liberalismo poltico no cuestiona el individualismo
liberal ni el racionalismo que le es inherente, lo que presentan como
filosofa poltica no es otra cosa que una moral pblica para regular la
moral pblica de la estructura bsica de la sociedad. En otras
palabras, no ven ninguna diferencia sustancial entre filosofa moral y
filosofa poltica; para ellos, la nica diferencia est en el campo de
aplicacin. Por ejemplo, Rawls afirma que la distincin entre las
concepciones polticas de la justicia y otras concepciones morales es
mera cuestin de alcance, es decir, del espectro de sujetos a los que
una concepcin se aplica, y cuanto ms amplio es el contenido, ms
amplio es el espectro que requiere.185
El problema en Rawls es que, como no distingue
adecuadamente entre discurso moral y discurso poltico y como
emplea un modo de razonar especfico del discurso moral, es incapaz
de reconocer la naturaleza de lo poltico. Conflictos, antagonismos,
relaciones de poder, todo eso desaparece y el campo de la poltica se
reduce a un proceso racional de negociacin entre intereses privados
bajo las limitaciones de la moral. Se trata, por supuesto, de una visin
liberal tpica de una pluralidad de intereses que pueden ser regulados
sin necesidad de un nivel poltico superior de toma de decisiones; la
cuestin de la soberana se elude. Por eso Rawls cree que es posible
encontrar una solucin racional a la cuestin de la justicia y de esa
manera establece un punto de vista pblicamente reconocido [e
indiscutido] desde el cual todos los ciudadanos pueden examinar en
presencia mutua si sus instituciones polticas y sociales son justas o
no.186
Contra semejante negacin racionalista de lo poltico, es til
recordar con Carl Schmitt que el rasgo definitorio de la poltica es la
lucha y que siempre hay grupos humanos concretos que luchan
contra otros grupos humanos concretos en nombre de la justicia, la
humanidad, el orden o la paz. 187 En consecuencia, siempre habr un
debate en torno a la naturaleza de la justicia y jams se podr
alcanzar un acuerdo final definitivo. En una democracia moderna, la
poltica debe aceptar la divisin y el conflicto como inevitables, y la
reconciliacin de afirmaciones rivales e intereses en conflicto slo
puede ser parcial y provisional. Hasta el presente, con Rawls y los
185

John Rawls, The Priority of Right and Ideas of the Good, Philosophy andPublic
Affairs, vol. 17, n" 4, otoo de 1988, pg. 252.
186
John Rawls, Justice as Fairness: Political not Metaphysical, Philosohy and Public
Affairs, vol. 14, n" 3, verano de 1985, pg. 229. Se encontrar desarrollada esta
crtica de Rawls en mi artculo Rewls: filosofa poltica sin poltica, en este
volumen.
187
26. Schmitt, Crisis of Parliamentary Democracy, pg. 67.

120

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

liberales kantianos, no cabe duda de que es ms recomendable ver la


base de la unidad social en una concepcin racional compartida de
justicia que como un modus vivendi asegurado por la convergencia de
los intereses egostas y de grupo. Pero ese intento de establecer
lmites morales a la persecucin del egosmo privado no va en camino
de proporcionar una filosofa poltica adecuada a la democracia
liberal.
Lo que est en juego es nuestra capacidad para pensar la tica
de la poltica. Con esto me refiero al tipo de interrogacin implcita en
los aspectos normativos de la poltica, los valores que pueden
realizarse a travs de la accin colectiva y de la pertenencia comn a
una asociacin poltica. Es un tema que debiera distinguirse de la
moral, que afecta a la accin individual. En las condiciones modernas,
en que el individuo y el ciudadano no coinciden porque se ha
separado lo pblico y lo privado, hace falta una reflexin sobre los
valores autnomos de la poltica. Esta es precisamente la tarea de la
filosofa poltica, que hay que distinguir de la filosofa moral.
Considero que este tipo de reflexin sobre la tica de la poltica
llama al redescubrimiento de una nocin que fue central en la filosofa
poltica clsica: la de rgimen en el sentido griego de politeia, lo
cual indica que todas las formas de asociacin poltica tienen
consecuencias ticas. Por tanto, la elaboracin de una filosofa poltica
democrtica liberal debera tratar los valores especficos del rgimen
democrtico liberal, su principio de legitimidad o, para usar la
expresin de Montesquieu, sus principios polticos. Son los
principios de igualdad y de libertad para todos; constituyen el bien
comn poltico distintivo de ese rgimen. Sin embargo, siempre ha
habido interpretaciones en pugna de los principios de libertad e
igualdad, el tipo de relaciones sociales en las que han de aplicarse, y
sus modos de institucionalizacin. Es imposible llegar a realizar
alguna vez el bien comn, que tiene que seguir siendo un foyer
virtuel al que hemos de referirnos constantemente, pero que carece
de existencia real. Es la verdadera caracterstica de la democracia
moderna para impedir una fijacin final del orden social y la
posibilidad de un discurso que establezca una sutura definitiva.
Diferentes discursos intentarn dominar el campo de discursividad y
crear puntos nodales, pero slo pueden lograr xito en la fijacin
temporal del significado de igualdad y libertad. Para decirlo de otra
manera, aunque en la democracia liberal la poltica apunta a la
creacin del nosotros, a la construccin de una comunidad poltica,
jams se podr lograr una comunidad poltica plenamente inclusiva,
ya que, como nos dice Schmitt, para construir un nosotros hay que
distinguirlo de un ellos, y eso significa establecer una frontera,
definir un enemigo. Por tanto, habr un permanente exterior
constitutivo, como nos ha mostrado Derrida, un exterior a la
comunidad que es lo que hace posible su existencia. En este punto,
las ideas de Schmitt convergen con diversas tendencias importantes
de la teora contempornea, que afirman el carcter relacional de
toda identidad, la inevitable pareja identidad/diferencia, y la
121

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

imposibilidad de una positividad que se dara sin huella alguna de


negatividad.188
Para ser til a la elaboracin de una filosofa poltica moderna,
el concepto de rgimen debe dejar espacio al ideal de divisin y
lucha, a la relacin amigo/enemigo. El anlisis de Schmitt del
concepto de Verfassung (constitucin) es particularmente til aqu,
sobre todo cuando se refiere al concepto absoluto de constitucin.
Para l, esto indica la unidad del Estado entendido como el
ordenamiento poltico de la complejidad social. Presenta lo social no
como un conjunto de relaciones exteriores a lo poltico, algo sobre lo
cual se imponen reglas neutrales de procedimiento poltico, sino como
algo que slo puede existir a travs de un modo especfico de
institucin provisto por la poltica. Cualquier Verfassung determina
siempre una cierta configuracin de fuerzas, tanto respecto del
exterior con la distincin de una forma de sociedad poltica de otra
como respecto del interior, con la provisin de un criterio para
distinguir entre amigo y enemigo en las diferentes fuerzas sociales.189
Calificar de simplista y unilateral la visin que Schmitt tiene de
la poltica, como hace Habermas, pone de manifiesto una lectura
completamente errnea de su obra. 190 A Schmitt le preocupaba
mucho el papel de los valores en la comprensin de la poltica y
critica el liberalismo por ignorar esa dimensin. Llama acertadamente
la atencin sobre la necesidad de valores polticos comunes en una
democracia. Por supuesto, la solucin de Schmitt es inaceptable
porque cree en la necesidad de una normativa sustancial y en la
homogeneidad social, pero puede ayudarnos a entender la
complejidad de la tarea que tenemos ante nosotros. El anhelo
racionalista de una comunicacin racional no distorsionada y de una
unidad social basada en el consenso racional es profundamente
antipoltica, porque ignora el lugar decisivo de las pasiones y los
afectos en poltica. No se puede reducir la poltica a la racionalidad,
precisamente porque la poltica indica los lmites de la racionalidad.
Una vez que hemos reconocido ese hecho, podemos empezar a
pensar acerca de poltica democrtica y de filosofa poltica de otra
manera. En una democracia moderna hemos de tender a la creacin
poltica de una unidad a travs de la identificacin con una
interpretacin particular de sus principios polticos, una comprensin
especfica de ciudadana. La filosofa poltica tiene aqu un papel
importante que desempear, no para decidir el significado verdadero
de nociones como justicia, igualdad o libertad, sino en proponer
diferentes interpretaciones de esas nociones. De esa manera
proporcionar lenguajes, diversos y siempre en competencia, en los
188

Para un desarrollo de esas consideraciones tericas y sus consecuencias para la


comprensin de lo poltico, vase Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony
andSocialist Strategy. Towards a Radical Democratic Politics, Londres, 1985, y
Ernesto Laclau, New Reflections on the Revolution of Our Time, Londres, 1990.
189
Carl Schmitt, Verfassungslehre, Berlin, 1980, pgs. 204-234.
190
]rgen Habermas, Sovereignity and the Fhrerdemokratie, Times Literary
Supplement, 26 de septiembre de 1986.

122

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

cuales construir un espectro de identidades polticas, diferentes


modos de concebir nuestro rol de ciudadanos, y visualizar el tipo de
comunidad poltica que deseamos constituir. Vistos desde el punto de
vista de una filosofa poltica pos-metafsica, la influencia de
Macpherson ha sido decisiva. A muchos de quienes nos hallamos en
la izquierda, este autor nos ha dado un lenguaje que nos permite
reconocer la importancia del liberalismo poltico en una poca en que,
a diferencia de lo que ocurre hoy, no estaba de moda. Por esta razn,
y no obstante las crticas que se pueden dirigir a su obra, considero
indiscutible nuestra deuda para con l, as como legado suyo el
proyecto de una democracia liberal radical.

Captulo 8
PLURALISMO Y DEMOCRACIA MODERNA:
EN TORNO A CARL SCHMITT
Significa la cada del comunismo el final de la historia, como
proclama Fukuyama? O el comienzo de una nueva era para el
proyecto democrtico por fin libre de la carga de la imagen del
socialismo real? De hecho, tenemos que reconocer que la victoria
de la democracia liberal se debe ms al colapso de su enemigo que a
sus xitos propios. Lejos de gozar de excelente salud, en las
democracias occidentales se adolece de un creciente desinters por
la vida poltica y se advierten claras seales de una peligrosa erosin
de los valores democrticos. El surgimiento de la extrema derecha, el
renacimiento del fundamentalismo y la marginacin en aumento de
vastos sectores de la poblacin nos recuerdan que, en nuestros
pases, la situacin dista mucho de ser satisfactoria.
Como seala Norberto Bobbio, la crisis del comunismo enfrenta
ahora a las democracias ricas con un verdadero desafo. Sern
capaces de resolver los problemas que ese sistema ha dado prueba
de no poder resolver? A su juicio, sera peligroso imaginar que el
fracaso del comunismo ha puesto fin a la pobreza o al anhelo de
justicia. La democracia dice Bobbio ha resultado vencedora en la
batalla con el comunismo histrico. Admitido. Pero, qu recursos e
ideales lleva en s misma como para enfrentar los problemas que
dieron origen al reto comunista?191 Creo que es importante dar
respuesta a esta pregunta y que ha llegado el momento de
comprometerse en algn pensamiento sin componendas sobre la
191

Norberto Bobbio, La Stampa, 9 de junio de 1989.

123

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

naturaleza de las sociedades democrticas. La desaparicin del


fantasma del totalitarismo debiera permitirnos abordar esa
investigacin con una perspectiva distinta. Lo esencial no es ya
producir una apologa de la democracia, sino analizar sus principios,
examinar su operacin, descubrir sus limitaciones y hacer reales sus
potencialidades. Para ello hemos de tomar la especificidad de la
democracia liberal pluralista como forma poltica de sociedad, como
un nuevo rgimen (politeia), cuya naturaleza, lejos de consistir en la
articulacin de democracia y capitalismo, como afirman algunos,
debe buscarse exclusivamente en el nivel de lo poltico. Para
establecer los parmetros de un estudio riguroso del rgimen liberaldemocrtico, su naturaleza y las posibilidades que ofrece, propongo
tomar como punto de partida la obra de uno de los adversarios ms
brillantes e intransigentes, Carl Schmitt. Aunque las crticas de
Schmitt vieron la luz a comienzos del siglo, siguen siendo pertinentes
an hoy, y sera superficial creer que la posterior adhesin del autor
al Partido Nacional Socialista nos autorice a ignorarlas. Por el
contrario, creo que dando la cara al reto que plantea un adversario
tan riguroso y perspicaz, es como conseguiremos comprender los
puntos dbiles de la concepcin dominante de la democracia
moderna con el fin de remediarlos.
Desde el punto de vista de Schmitt, la articulacin de
liberalismo y democracia que se produjo en el siglo XIX dio
nacimiento a un rgimen hbrido caracterizado por la unin de dos
principios polticos absolutamente heterogneos. Tal como los ve este
autor, la democracia parlamentaria produce una situacin en la que el
principio de identidad, propio de la forma democrtica, coexiste con el
principio de representacin, especfico de la monarqua. En The Crisis
of Parliamentary Democracy declara que, contrariamente a la opinin
comnmente aceptada, el principio del parlamentarismo, en tanto
preeminencia del poder legislativo sobre el ejecutivo, no pertenece al
universo del pensamiento de la democracia, sino al del liberalismo. A
diferencia de muchos tericos polticos, Schmitt entiende que la
institucin de la democracia representativa no se debi a razones de
escala, es decir, que discrepa del argumento segn el cual la
magnitud habra hecho imposible el ejercicio de la democracia
directa. Con razn seala que si las razones por las que se confi a los
representantes la capacidad de tomar decisiones en nombre del
pueblo hubieran sido de dificultad prctica, se las podra haber usado
con
la
misma
facilidad
para
justificar
el
cesarismo
192
antiparlamentario.
En consecuencia, desde este punto de vista no
deberamos buscar la justificacin del sistema parlamentario en el
principio democrtico de identidad, sino en el liberalismo. De aqu la
importancia de entender la coherencia del liberalismo como sistema
metafsico general. Schmitt sostiene que el principio liberal bsico
alrededor del cual gira todo es que la verdad slo se puede alcanzar
192

Carl Schmitt, The Crisis of Parliamentary Democracy, trad. E. Kennedy,


Cambridge, Mass., y Londres, 1985, pg. 34.

124

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

mediante el conflicto irrestricto de opiniones. 193 Esto, dice Schmitt,


arroja nueva luz sobre la naturaleza del parlamentarismo, cuya razn
de ser debe buscarse en el hecho de constituir un proceso de
confrontacin de opiniones, del que se supone que surgir lo poltico.
En consecuencia, lo esencial del Parlamento es la deliberacin
pblica del argumento y el contraargumento correspondiente, el
debate pblico y las discusiones pblicas, o sea hablar, y todo eso sin
tener en cuenta la democracia.194 A juicio de Schmitt, el elemento
representativo constituye el aspecto no democrtico de la democracia
parlamentaria en la medida en que hace imposible la identidad entre
gobierno y gobernados, inherente a la lgica de la democracia. Por
tanto, tal como l ve las cosas, hay contradiccin en el corazn
mismo de la forma liberal de gobierno, lo que quiere decir que el
liberalismo niega la democracia y que la democracia niega el
liberalismo. Esto resulta claro en las crisis del sistema parlamentario
que encontramos en la moderna democracia de masas. En ese
sistema, la discusin pblica, que es interrelacin dialctica de
opiniones, ha sido reemplazada por la negociacin partidista y el
clculo de inters: los partidos se han convertido en grupos de
presin, que calculan sus intereses recprocos y sus respectivas
oportunidades de ocupar el poder, y en realidad llegan a acuerdos y
coaliciones sobre esta base.195
A juicio de Schmitt, esto se produjo de la siguiente manera. El
orden parlamentario liberal necesitaba que toda una serie de
preguntas difciles relativas a la moral, la religin y la economa
estuvieran confinadas a la esfera privada. Esto era una precondicin
necesaria si el Parlamento deba estar en condiciones de presentarse
como el mbito en el que los individuos, distanciados de los intereses
conflictivos que los separaban, podan discutir y llegar a un consenso
racional. De esta manera se cre la homogeneidad, necesaria, segn
Schmitt, para el funcionamiento de cualquier democracia. El
desarrollo de la moderna democracia de masas, sin embargo, llevara
a la aparicin del Estado total, que se vera obligado a intervenir en
un espectro cada vez mayor de sectores como resultado de la presin
democrtica por la extensin de derechos. El fenmeno de la
neutralizacin que caracteriz la fase previa dara paso, pues, a un
movimiento opuesto de politizacin de las diversas formas de
relaciones sociales. Fueron incalculables las consecuencias del
desarrollo de ese Estado total en el Parlamento, que no slo vio
disminuida su influencia, puesto que muchas decisiones, incluidas
algunas de la mxima importancia, empezaban a adoptarse por otras
vas, sino que tambin se convirti en la arena donde entraron en
conflicto intereses antagnicos. La conclusin de Schmitt era que el
sistema parlamentario haba perdido toda credibilidad, pues nadie
poda creer ya en los principios en los que se basaba. Como
consecuencia de ello, la democracia parlamentaria se encontr falta
193
194
195

Ibd., pg. 35.


Ibid., pgs. 34-45.
Ibd., pg. 6.

125

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

de fundamentos intelectuales. Y en 1926, en el prefacio a la segunda


edicin de su crtica al parlamentarismo, escriba estas palabras, que
deberan hacernos pensar: Aun cuando se suprimiera el bolchevismo
y se mantuviera a raya el fascismo, la crisis del parlamentarismo no
se superara en lo ms mnimo. Pues su aparicin no fue
consecuencia de la aparicin de esos dos oponentes; estaba ya antes
que ellos y persistir despus de su desaparicin. La crisis brota ms
bien de las consecuencias de la moderna democracia de masas y, en
ltimo anlisis, de la contradiccin de un individualismo cargado de
pathos moral y un sentimiento democrtico esencialmente gobernado
por ideales polticos... Se trata, en el fondo, de la contradiccin
inexorable de individualismo liberal y homogeneidad democrtica. 196

LA NATURALEZA DE LA DEMOCRACIA
MODERNA
Aunque sin aceptar las consecuencias que extrae Schmitt,
podemos reconocer que hay que tomarlo en serio cuando seala las
deficiencias de la democracia parlamentaria liberal. En la medida en
que sus instituciones sean percibidas como meras tcnicas
instrumentales, es improbable que se le pueda asegurar el tipo de
adhesin que garantizara la participacin efectiva. En ese contexto no
se puede desarrollar la virtud poltica que Montesquieu consideraba
indispensable para la democracia y que identificaba con el amor a
las leyes y a la patria. Pero desde comienzos del siglo no ha ocurrido
nada que remediara esta ausencia de elaboracin satisfactoria de lo
que podra llamarse principios polticos de la democracia
representativa. Por el contrario, se termin por abandonar todos los
intentos de proporcionarle argumentos ticos y filosficos. Con el
desarrollo de lo que C. B. Macpherson ha descrito como modelo de
equilibrio, la democracia se convirti en puro mecanismo para la
eleccin y legitimacin de gobiernos y se redujo a la competencia
entre elites. En cuanto a los ciudadanos, se los trata como
consumidores de un mercado poltico. De aqu que no sorprenda en
absoluto el bajo nivel de participacin en el proceso democrtico que
se encuentra hoy en muchas sociedades occidentales. Entonces,
cmo dar a la democracia liberal esos fundamentos intelectuales
sin los cuales es incapaz de disponer de un soporte slido? ste es el
desafo que la obra de Schmitt plantea a la filosofa poltica
contempornea.
Para estar a la altura de este reto es importante ante todo
comprender la especificidad de la democracia moderna y el papel
central que desempea el pluralismo. Entiendo por tal cosa el
reconocimiento de la libertad individual, esa libertad que John Stuart
Mill defiende en su ensayo titulado On Liberty como la nica libertad
196

Ibid., pg. 17.

126

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

que merece tal nombre, y que define como la posibilidad para todo
individuo de perseguir la felicidad como le parezca adecuado, de
ponerse sus propias metas y de intentar alcanzarlas a su manera. En
consecuencia, el pluralismo est ligado al abandono de una visin
sustancial y nica del bien comn y la eudaimona, constitutiva de la
modernidad. Se halla en el centro de la visin del mundo que debiera
llamarse liberal y sta es la razn por la cual lo que caracteriza a la
democracia moderna como forma poltica de sociedad es la
articulacin entre liberalismo y democracia. A diferencia de muchos
liberales, Schmitt ve con claridad que este rgimen presupone el
cuestionamiento de la idea de verdad absoluta. Algunos liberales,
debido a su racionalismo, se imaginan en realidad que pueden
mantener la idea de una verdad que todo el mundo puede descubrir
con tal de ser capaces de dejar de lado sus intereses y juzgar slo
desde el punto de vista de la razn. Ahora bien, para Schmitt, en
relacin con la verdad, el liberalismo implica renunciar a un
resultado definido.197 Precisamente por esta razn denuncia la
articulacin que da origen a la democracia liberal. En su crtica de la
democracia parlamentaria se advierte con claridad que la oposicin
de Schmitt no se dirige principalmente a la democracia. A su juicio, la
democracia, que define como una lgica de la identidad entre
gobierno y gobernados, entre la ley y la voluntad popular, es
perfectamente compatible con una forma autoritaria de gobierno. De
esta suerte, declara que bolchevismo y fascismo... como todas las
dictaduras, son sin duda antiliberales, pero no necesariamente
antidemocrticos.198 Admitimos que muchos encontrarn ofensiva
semejante afirmacin, pero sera errneo rechazarla en nombre del
verdadero sentido de democracia. Esto muestra hasta qu punto lo
que la mayora de nosotros entiende por democracia est
determinado por su forma liberal, moderna.
Si Schmitt puede ayudarnos a entender la naturaleza de la
democracia moderna es, paradjicamente, porque debe permanecer
ciego ante ella. La razn es muy sencilla: para l, la modernidad
nunca ha existido. En Political Theology declara: Todos los conceptos
significantes de la teora moderna del Estado son conceptos
teolgicos secularizados.199
Lo que se muestra como poltica
moderna no es otra cosa que secularizacin de la teologa, una
transformacin de conceptos y actitudes teolgicas con fines no
teolgicos. Por tanto, no puede haber ruptura, nada nuevo, no puede
surgir ninguna forma de legitimidad previamente desconocida.
Para Schmitt es impensable la idea de que a partir de la
revolucin democrtica nos hallamos en un terreno completamente
distinto, en otra modalidad de institucin de lo social, que nos obliga
a concebir la democracia de una manera moderna, con espacio para
el pluralismo. No hay ninguna posibilidad, hasta donde alcanza este
197

Ibid., pg. 35.


Ibd., pg. 16.
199
Carl Schmitt, Political Theology, trad. George Schwab, Cambridge, Mass., y
Londres, 1985, pg. 36.
198

127

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

pensamiento, para la concepcin de la democracia liberal como


rgimen nuevo y legtimo. Creo que la impensabilidad que ste
representa para Schmitt es muy ilustrativa y nos proporciona una
clave del fenmeno totalitario, que consistira as en el deseo de
pensar la democracia en el perodo moderno sin liberalismo. A mi
juicio, es incorrecto afirmar, como hacen algunos, que el pensamiento
de Schmitt estaba imbuido de nazismo antes de su cambio de
posicin de 1933 y su adhesin al movimiento de Hitler. Sin embargo,
no cabe duda de que lo que hizo posible su unin a los nazis, o al
menos no la impidi, fue su profunda hostilidad al liberalismo.
Reflexionar sobre el caso de Schmitt puede ayudarnos a
comprender los peligros presentes en ciertas formas de rechazo de la
democracia liberal, incluso cuando esos rechazos sea como los
proyectos de democracia participativa, inspirados por la Nueva
Izquierda de los aos sesenta, profundamente antitotalitaria. A
menudo esos proyectos ven en el liberalismo una mera fachada tras
la cual se ocultan las divisiones de clase de la sociedad capitalista.
Para ellos, como para Schmitt, los partidos y el sistema parlamentario
son obstculos para el logro de una verdadera homogeneidad
democrtica. Anlogas resonancias pueden encontrarse en la crtica
que dirigen al liberalismo los autores llamados comunitarios.
Tambin ellos rechazan el pluralismo y suean con una comunidad
orgnica.200 En todos estos esfuerzos que, hay que decirlo, a
menudo son bienintencionados y se sitan a mucha distancia de las
posiciones conservadoras y autoritarias de Schmitt sentimos la
misma incomprensin de la democracia moderna. En las sociedades
en las que se ha producido la revolucin democrtica y que, por eso
mismo, estn expuestas a lo que Claude Lefort llama la disolucin de
toda marca de certeza,201 es necesario repensar la poltica
democrtica de tal manera que deje espacio para el pluralismo y la
libertad individual. La lgica democrtica de la identidad de gobierno
y gobernados no puede garantizar por s sola el respeto a los
derechos humanos. Cuando las condiciones ya no permiten referirse
al pueblo como una entidad unificada y homognea con una voluntad
general nica, a la lgica de la soberana popular slo le queda una
camino para evitar caer en la tirana: articularse con el liberalismo
poltico.

LIBERALISMO Y POLTICA
Si, contra la posicin de Schmitt, restauramos la legitimidad de
la forma democrtica liberal de gobierno, podemos empezar a
preguntar por sus principios polticos. Hasta aqu, Schmitt nos ha
200

Sobre esto vase Liberalismo norteamericano y su crtica comunitaria, en este


volumen.
201
Claude Lefort, Democracy and Political Theory, trad. D. Macey. Cambridge, 1988.
pg. 19.

128

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

ayudado a pesar de s mismo a aprehender la importancia de la


articulacin de la lgica democrtica de la identidad y la lgica
pluralista del liberalismo. Ahora nos toca examinar la problemtica
liberal a fin de determinar cules de sus diferentes elementos hay
que defender y cules hay que rechazar si nos proponemos dotar al
rgimen democrtico liberal de contenido tico y filosfico. Aqu, una
vez ms, puede Schmitt, con sus crticas, indicarnos cmo debemos
proceder. Su reto al individualismo liberal, que, dice este autor, es
incapaz de aprehender la naturaleza del fenmeno de la poltica,
reviste a mi juicio la mxima importancia. En The Concept of the
Political dice: El pensamiento liberal evade o ignora el Estado y la
poltica para moverse en una polaridad tpica y siempre recurrente de
dos esferas heterogneas, a saber, tica y economa, intelecto y
oficio, educacin y propiedad. La desconfianza crtica del Estado y la
poltica se explican fcilmente con los principios de un sistema en el
cual el individuo debe ser al mismo tiempo terminus a quo y terminus
ad quem.202 El pensamiento liberal se encuentra necesariamente
bloqueado en el tema de la poltica, pues su individualismo le impide
comprender la formacin de identidades colectivas.
Ahora bien, para Schmitt el criterio de lo poltico, su differentia
specifica, es la relacin amigo/enemigo, que implica la creacin de un
nosotros que se establece en oposicin a un ellos y se sita,
desde el comienzo, en el dominio de las identificaciones colectivas. Lo
poltico siempre tiene que ver con conflictos y antagonismos y no
puede no trascender en racionalismo liberal, pues indica los lmites de
cualquier consenso racional y revela que todo consenso se basa en
actos de exclusin. Es forzoso que la creencia liberal de que el inters
general es un producto del libre juego de intereses privados y de que
un consenso universal racional slo se puede lograr sobre la base de
la discusin libre, termine por obnubilar al liberalismo ante el
fenmeno poltico. A juicio de Schmitt, el fenmeno slo se puede
entender en el contexto de la posibilidad siempre presente de la
agrupacin amigo/enemigo, con independencia de los aspectos que
esta posibilidad implica para la moral, la esttica y la economa. 203
El liberalismo se imagina que, si se relegan a la esfera privada las
cuestiones que dividen, bastara un acuerdo sobre reglas de
procedimiento para administrar la pluralidad de intereses que existen
en la sociedad. Sin embargo, segn Schmitt, este intento de aniquilar
lo poltico est condenado al fracaso, puesto que lo poltico, que
extrae su energa de las fuentes ms variadas, es imposible de
domesticar, y toda anttesis religiosa, moral, econmica, tica o de
cualquier otra ndole, se transforma en poltica si es lo
suficientemente fuerte como para agrupar a seres humanos que
estn efectivamente de acuerdo en la amistad y la enemistad.204
202

Carl Schmitt, The Concept of the Politcal, trad. George Schwab, Nueva
Brunswick, 1976, pgs. 70-71.
203
Ibd., pg. 35.
204
Ibid., pg. 37.

129

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Para defender el liberalismo al mismo tiempo que aceptamos


las crticas de Schmitt al individualismo y al racionalismo, debemos
separar la modernidad democrtica a saber, el pluralismo y todo el
espectro de instituciones caractersticas del liberalismo poltico de
los otros discursos que se presentan a menudo como parte integral de
la doctrina liberal. Para ello es particularmente til la perspectiva
desarrollada por Hans Blumenberg.
En su libro The Legitimacy of the Modern Age, Blumenberg
discute la tesis de la secularizacin tal como la formulan Schmitt y
Karl Lwith, entre otros.205 A diferencia de estos autores, Blumenberg
defiende la idea de que la edad moderna posee una cualidad
verdaderamente nueva en la forma de la idea de autoafirmacin.
Esta nueva cualidad surge como respuesta a la situacin que crea la
decadencia de la teologa escolstica al convertirse en absolutismo
teolgico, que para este autor significa un conjunto de ideas
asociado a la creencia en un Dios omnipotente completamente libre.
A su juicio, ante este absolutismo teolgico, que daba al mundo la
apariencia de contingencia absoluta, la nica solucin era la
afirmacin de la razn humana (ciencia, arte, filosofa, etc.) como
medida de orden y fuente de valor en el mundo. Por tanto, hay una
autntica quiebra, quiebra que coexiste con una cierta continuidad.
Pero es sa una continuidad de problemas, no de soluciones; de
preguntas, no de respuestas. Precisamente alrededor de esto
introduce Blumenberg uno de sus conceptos ms interesantes, el de
reocupacin: Lo ms importante que ocurri en el proceso que se
interpreta como secularizacin... no debera describirse como
transposicin de contenidos autnticamente teolgicos en alienacin
secularizada desde su origen, sino ms bien como reocupacin de
posiciones de respuesta que haban quedado vacantes y cuyas
preguntas correspondientes era imposible eliminar. 206 Sobre esta
base, podemos distinguir, como hace Blumenberg, entre lo que es
verdaderamente moderno la idea de autoafirmacin y lo que,
como la idea de progreso necesario e inevitable, es meramente la
reocupacin de una posicin medieval, un intento de dar una
respuesta moderna a una cuestin premoderna en lugar de
abandonarla, como habra hecho una racionalidad consciente de sus
lmites. De esta suerte, se puede no ver en el racionalismo algo
esencial a la idea de autoafirmacin humana, a la que se liga la
defensa de la libertad individual, sino como un resto de la
problemtica medieval absolutista. Por tanto, se puede reconocer
esta ilusin de autoproveerse de los propios fundamentos, que
acompaa el trabajo de liberacin de la teologa que ha llevado a
cabo la Ilustracin, como ilusin que es, y sin embargo no poner en
tela de juicio el otro aspecto, este s constitutivo de la modernidad, a
saber, la autoafirmacin. La razn moderna se libera de su herencia
premoderna y de la idea de cosmos cuando reconoce sus limitaciones
y cuando se aviene por completo al pluralismo y acepta la
205
206

Hans Blumenberg, The Legitimation of the Modern Age, Cambridge, Mass., 1983.
Ibd., pg. 65.

130

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

imposibilidad del control total y de la armona final. Por esta razn,


como lo han entendido liberales como Isaiah Berlin, un liberalismo
coherente no puede abandonar el racionalismo.
En consecuencia, para reformular el ideal de autoafirmacin
propio de la modernidad sin recurrir a lo que se presenta a s mismo
como dictados universales de la razn, debemos desgajar el
pluralismo tico y el liberalismo poltico del discurso del racionalismo.
De esta manera ser posible desgajar de la problemtica del
individualismo una nocin decisiva como es la del individuo y
repensarla en otro terreno completamente distinto.

LA CUESTIN DE LA NEUTRALIDAD
DEL ESTADO
Para producir la dimensin tico-poltica de la forma
democrtica de gobierno y proporcionarle los principios de
legitimidad, es preciso revisar la doctrina liberal de la neutralidad del
Estado. Esa doctrina de la neutralidad est ligada a la idea
fundamental del liberalismo, la de gobierno limitado, y tambin a la
distincin entre lo pblico y lo privado y la afirmacin del pluralismo.
Sin embargo, hay diferentes maneras de defender la tesis de la
neutralidad y algunas de stas tienen consecuencias negativas.
Algunos liberales opinan que, a fin de respetar plenamente el
pluralismo y evitar la interferencia con la libertad de los individuos
para escoger sus propias metas, es menester negar toda autoridad al
Estado en la medida en que afecta a la posibilidad de promover o
estimar una concepcin particular de la vida buena: el Estado est
obligado a ser absolutamente neutral en esta esfera. Recientemente,
Charles Larmore lleg al extremo de declarar que si los liberales
fueran completamente fieles al espritu del liberalismo, tambin
deberan inventar una justificacin neutral de la neutralidad
poltica207 Esto significa que, al abogar por el liberalismo, debieran
abstenerse de utilizar argumentos tales como los que proponen John
Stuart Mill o Kant, que implican la afirmacin de valores tales como
pluralidad y autonoma.
Para los defensores de la neutralidad, cualquier referencia a
valores ticos slo puede provocar desacuerdos, y se considera
importante evitar la trampa del perfeccionismo, esto es, el enfoque
filosfico que tiende a identificar formas superiores de vida y
convertirlas en meta a realizar a travs de la vida poltica. En esto ven
ellos una teora profundamente antiliberal e incompatible con el
pluralismo. Aunque se opone al perfeccionismo, Ronald Dworkin
intenta distanciarse de la idea de neutralidad absoluta. A su juicio,
hay una cierta concepcin de la igualdad en el corazn mismo del
liberalismo. Precisamente porque debe tratar como iguales a todos
207

Charles E. Larmore, Patterns of Moral Complexity, Cambridge, 1987, pg. 53.

131

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

sus miembros, el Estado liberal tiene que ser neutral. Dice este autor:
Puesto que los ciudadanos de una sociedad difieren en sus
concepciones [de la vida buena], el gobierno no los tratara como
iguales si prefiriera una concepcin a otra, ya porque los funcionarios
crean que una de ellas es intrnsecamente superior, ya porque una de
ellas sea apoyada por grupos ms numerosos o ms poderosos. 208
Dworkin adopta la opinin de que una justificacin de la neutralidad
del Estado no debe tratar de ser neutral y que es preciso reconocer
que el liberalismo se basa en una moral constitutiva. Tal como l ve
las cosas, el liberalismo no puede basarse en el escepticismo. Su
moral constitutiva no dispone que todos los seres humanos sean
tratados como iguales por su gobierno porque en moral poltica no
existan lo correcto o lo incorrecto, sino porque eso es lo correcto. 209
Para demostrar su tesis, Dworkin recurre a la ley natural y a la
existencia de derechos naturales en el sentido en que no son
producto de una legislacin, convencin ni contrato hipottico. 210
Adems, en este sentido interpreta tambin la teora de justicia de
John Rawls, de la que fue un slido defensor desde su ms temprana
formulacin. A juicio de Dworkin, la justicia como equidad se apoya
en el supuesto de un derecho natural de todos los hombres y todas
las mujeres a la igualdad en tanto objetos de preocupacin y de
respeto, derecho que no poseen en virtud del nacimiento o de
caractersticas de mrito o excelencia, sino simplemente como seres
humanos con capacidad para trazar planes y hacer justicia. 211 Por
esta razn discrepa de la interpretacin que Rawls ha empezado a dar
a su propia teora. En efecto, ahora Rawls propone una versin ms
historicista que destaque el lugar que los valores especficos de
nuestra tradicin democrtica ocupan en ella; y afirma incluso que
nunca haba tenido la intencin de establecer una teora de la justicia
que fuera vlida para todas las sociedades. 212 Sin embargo, esto es
precisamente lo que Dworkin recomienda, pues cree que una teora
de la justicia debe llamar a principios... generales y su objetivo
debe ser tratar de encontrar alguna frmula inclusiva que pueda
emplearse para medir la justicia social en cualquier sociedad. 213
El problema de un enfoque como el de Dworkin es que se trata
de una forma de liberalismo que no ha roto con el racionalismo y que
slo puede pensar el aspecto tico de lo poltico como aplicacin de
los principios de una moral universalista a ese campo. So capa de
filosofa poltica, nos ofrece en realidad un hecho de moral pblica,
esto es, algo que pertenece al orden de la filosofa moral y que sirve
muy poco cuando se trata de elaborar los principios polticos de la
forma democrtica liberal de gobierno.
208

Ronald Dworkin, Liberalism, en Stuart Hampshire (comp.], Public and Private


Moral, Cambridge, 1978, pg. 127.
209
Ibid., pg. 142.
210
Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously, Cambridge, Mass., 1977, pg. 176.
211
Ibd., pg. 182.
212
Examino este desarrollo de la obra de Rawls en mi artculo Rawls: filosofa
poltica sin poltica, en este volumen.
213
Ronald Dworkin, New York Review of Books, 17 de abril de 1983.

132

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Un enfoque mucho ms interesante de la cuestin de la


neutralidad del Estado es, a mi criterio, el que Joseph Raz expone en
su libro The Morality of Freedom. A diferencia de la mayora de los
liberales, Raz adopta el punto de vista perfeccionista, puesto que cree
que el Estado debe tomar posicin en lo concerniente a las diversas
formas de vida posibles: debe promover ciertas formas y prohibir
otras. Por tanto, a su juicio, el Estado no puede ser neutral, sino que
debe revestir el carcter de un Estado tico. Sin embargo, la forma
de perfeccionismo que este autor defiende no es incompatible con el
liberalismo, puesto que tambin incluye el pluralismo. Pero los lmites
de ese pluralismo estn dados por lo que, a su juicio, constituye el
valor bsico que ha de prevalecer en un Estado liberal y democrtico:
la autonoma personal o autocreacin. La tesis central de su libro
es que esa libertad personal, cuando se la entiende como si implicara
un pluralismo de valores y como si tuviera en la autonoma personal
su forma de expresin, debera ser estimulada por la accin poltica.
Raz est muy cerca de John Stuart Mill, cuyo principio de dao
hereda en forma reinterpretada. Para l, este principio se refiere a la
obligacin del Estado de respetar ciertos lmites en la promocin de
sus ideales. En efecto, dado que la gente debera vivir vidas
autnomas, el Estado no puede forzarla a ser moral. Lo nico que
puede hacer es proporcionar las condiciones de autonoma. Utilizar la
coercin invade la autonoma y por tanto se opone a la finalidad de
promocionarla, a menos que eso se haga para promover la autonoma
impidiendo el dao.214 En consecuencia, la autonoma servir como
criterio para decidir qu instituciones y prcticas sociales debera
fomentar un Estado democrtico liberal.
A pesar de mis reservas acerca de lo apropiado que pueda ser
adherirse a la causa del perfeccionismo aun cuando el pluralismo le
haya quitado toda su fuerza ms que rechazar la dicotoma
neutralidad versus perfeccionismo, considero que el enfoque de Raz
es potencialmente uno de los ms fructferos del pensamiento liberal
contemporneo, puesto que nos capacita para devolver la dimensin
tica al corazn de lo poltico y establecer los lmites de la
intervencin del Estado sin postular la neutralidad del mismo. Otro
aspecto que merece atencin es que el liberalismo que defiende Raz
rechaza el individualismo y defiende una concepcin del sujeto
prxima a ciertos escritores comunitarios, como Charles Taylor, Por
tanto, reconoce que la autonoma no es un atributo de los individuos
con independencia de su insercin en la historia, que es el producto
de una evolucin, y eso requiere instituciones y prcticas especficas.
Para nosotros este valor es bsico porque es constitutivo de nuestra
tradicin democrtica liberal. Raz dista mucho de adherirse a la idea
de una filosofa poltica que persiga la verdad objetiva y pretenda
establecer verdades eternas.
Puesto que combina la contribucin fundamental del liberalismo
la defensa del pluralismo y la libertad del individuo con una
concepcin del sujeto que evite los peligros del individualismo, la
214

Joseph Raz, The Morality of Freedom, Oxford, 1986, pg. 420.

133

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

concepcin de Raz puede ayudarnos a pensar mejor sobre la


naturaleza de la poltica democrtica liberal. Sin embargo, me parece
que, en ltima instancia, la manera en que concibe el pluralismo es
insatisfactoria. Al igual que en todo pensamiento liberal, lo que
encontramos aqu es un pluralismo sin antagonismo. Es cierto que
Raz deja espacio a la competencia y que reconoce que no todos los
modos de vida son realizables al mismo tiempo; pero, lo mismo que
Rawls y todos los liberales, no tiene nada con qu contribuir a lo que,
para Schmitt, es el criterio de lo poltico, es decir, la relacin
amigo/enemigo. Sin duda, a estas alturas alguien objetar que la
contribucin del pluralismo es precisamente que nos habilita para
trascender esa oposicin, pero creo que se trata de una peligrosa
ilusin liberal que nos vuelve incapaces de aprehender el fenmeno
de la poltica. Los lmites del pluralismo no son slo empricos;
tambin tienen que ver con el hecho de que ciertos modos de vida y
ciertos valores son por definicin incompatibles con otros y que esta
exclusin misma es lo que los constituye. Tenemos que tomar en serio
la idea de Nietzsche de guerra de los dioses y aceptar que, si no
hay creacin de un nosotros sin delimitacin de un ellos, esta
relacin puede convertirse en cualquier momento en sede de un
antagonismo y el otro puede ser percibido como enemigo. Una vez
que hemos abandonado la idea racionalista de que es posible
encontrar una frmula mediante la cual armonizar los fines diferentes
de los hombres, hemos de aceptar la radical imposibilidad de una
sociedad en la que se haya eliminado el antagonismo. Por esta razn
tenemos que aceptar con Schmitt que el fenmeno de lo poltico
slo puede entenderse en el contexto de la posibilidad siempre
presente de la agrupacin de amigo-y-enemigo....215

DEMOCRACIA COMO SUSTANCIA


O COMO PROCEDIMIENTO?
En el pensamiento contemporneo sobre la democracia liberal
hay otro tema conectado con el de la neutralidad del Estado sobre el
que es preciso volver a reflexionar. Se trata de la idea de que la
democracia consiste simplemente en un conjunto de procedimientos.
Esta concepcin muy en boga hoy en da dista mucho de ser
nueva, e incluso al comienzo del siglo Hans Kelsen, filsofo del
derecho y principal adversario intelectual de Schmitt, se refera a ella
para justificar el sistema parlamentario. De acuerdo con Kelsen, el
origen de la democracia parlamentaria no se hallaba en la posibilidad
de llegar a la verdad a travs de la discusin, sino ms bien en la
conciencia de que no haba verdad posible. Si la democracia liberal
recurre a los partidos polticos, al Parlamento y a los instrumentos de
la voluntad general, es porque reconoce que nunca se lograr una
215

Schmitt, The Concept of the Political, pg. 14.

134

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

homogeneidad sustancial. De esto concluye que hemos de renunciar


a la democracia ideal en favor de la democracia real y que una
visin realista de la poltica debe concebir la democracia moderna tal
como la define una cierta cantidad de procedimientos entre los cuales
desempean un papel fundamental el Parlamento y los partidos.216
A la idea que Schmitt tiene de democracia como sustancia,
Kelsen opone una nocin de democracia que acenta su carcter
procedimental y pone el nfasis en su funcionamiento. All donde
Schmitt concibe que la verdadera democracia se basa en la
homogeneidad, Kelsen presenta los partidos y el Parlamento como los
instrumentos necesarios para la formulacin de la voluntad del
Estado. Para Schmitt, esa concepcin es contradictoria, pues l cree
que en democracia esa voluntad tiene que estar ya presupuesta en el
comienzo y no puede ser el producto de la discusin. La gente debe
ser capaz de expresar su unidad poltica directamente y sin
mediacin. Con estos fundamentos critica la idea de contrato
social, puesto que, dice este autor, o bien la unanimidad es
presupuesta, o bien no lo es; donde no existe, no podr darle
existencia un contrato, y donde existe, el contrato no hace falta. 217
No nos queda entonces otra alternativa que una eleccin entre
democracia como sustancia, con todos los peligros que ello implica, y
democracia como procedimiento, con el empobrecimiento del
concepto que de eso deriva? No lo creo; a mi juicio, hay elementos
correctos y tiles tanto en los textos de Kelsen como en los de
Schmitt, pero tenemos que reinterpretarlos.
Kelsen tiene razn cuando insiste en la necesidad de
procedimientos que hagan posible la consecucin de acuerdos en
condiciones tales que no es posible la voluntad homognea general.
Por otro lado y en cierto sentido, Schmitt tiene razn cuando afirma
que sin homogeneidad no puede haber democracia. Todo depende de
la manera en que se conciba la homogeneidad. En su
Verfassungslehre la relaciona con la nocin de igualdad y declara que
la forma poltica especfica de la democracia debe estar ligada a un
concepto sustancial de igualdad. Esta igualdad debe concebirse como
igualdad poltica; no puede basarse en una falta de distincin entre
personas, sino que ha de fundarse en la pertenencia a una
determinada comunidad poltica. Sin embargo, esa comunidad puede
definirse segn criterios distintos: raza, religin, cualidades fsicas o
morales, destino o tradicin. Desde el siglo XIX, dice Schmitt, la
sustancia constitutiva de la igualdad democrtica es la pertenencia a
una determinada nacin.218 Para Schmitt, el problema bsico es de
unidad poltica, pues sin esa unidad no puede haber Estado. Esta
unidad debe ser provista por una sustancia comn en la cual los
ciudadanos participan y que los autorizar a ser tratados como
216

La obra de Kelsen es muy extensa y enormemente especializada. Sobre el tema


que nos ocupa aqu, vase What is justice? Justice, Law and Politics in the Mirror of
Science, Berkeley, 1957.
217
Schmitt, The Crisis of Parlamentary Democracy, pg. 14.
218
Schmitt, Verfassungslehre, Munich/Leipzig, 1928.

135

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

iguales en democracia. Lo que hace cuestionable y potencialmente


totalitaria su concepcin es que postula la naturaleza esencial de esta
homogeneidad, lo que no deja espacio al pluralismo. Sin embargo, a
m me parece que, aunque se acepte esta necesidad de
homogeneidad, se puede interpretar que lo que constituye la
homogeneidad es el acuerdo acerca de una cierta cantidad de
principios polticos. La identificacin con estos principios es lo que
suministrara la sustancia comn que la ciudadana democrtica
requiere.
Posicin anloga se encuentra en Herman Heller, que, en su
crtica a The Concept of the Political, de Schmitt, reconoce que para
alcanzar la unidad democrtica es menester un cierto grado de
homogeneidad social y de valores polticos compartidos, pero
sostiene que esto no implica la eliminacin de antagonismos sociales.
En lo que concierne al parlamentarismo, su respuesta a Schmitt es
que las bases intelectuales de esto no deben buscarse en la creencia
en la discusin pblica como tal, sino en la creencia en la existencia
de una base comn para la discusin y en la idea de juego limpio con
el adversario, con quien se desea llegar a un acuerdo en condiciones
tales que excluyan el uso de la fuerza bruta.219
Lo que propongo es que la adhesin a los principios polticos del
rgimen democrtico liberal sean la base de la homogeneidad que la
igualdad democrtica requiere. Los principios en cuestin son los de
libertad e igualdad y es evidente que pueden dar origen a mltiples
interpretaciones y que nadie puede pretender poseer la interpretacin
correcta. En consecuencia, es esencial establecer cierto nmero de
mecanismos y de procedimientos para tomar las decisiones y para
determinar la voluntad del Estado en el marco de un debate sobre la
interpretacin de estos principios. Por tanto, estoy parcialmente de
acuerdo tanto con Schmitt como con Kelsen: con el primero porque
considera que los procedimientos no son suficientes por s mismos
para crear la unidad poltica de una democracia y que es necesaria
una homogeneidad ms sustancial, y con el segundo porque el
concepto de voluntad general nunca podr ser presupuesto sin la
mediacin de una cierta cantidad de procedimientos.
Esta solucin, por supuesto, sera inaceptable para Schmitt, que
cree en la existencia de una verdad absoluta; tampoco satisfara a
Kelsen, pues se opone a la teora pura del derecho. Implica que, en
el campo de la poltica y del derecho, estamos siempre en el dominio
de las relaciones de poder y que no podra establecerse consenso
alguno como resultado de un proceso de puro razonamiento. All
donde hay poder, es imposible eliminar por completo la fuerza y la
violencia, incluso si slo adoptan la forma de fuerza argumental o
de violencia simblica.
Para defender el liberalismo poltico dentro de una perspectiva
no racionalista, no hemos de ver en el Parlamento el mbito donde se
219

Hermann Heller, Politische Demokratie und soziale Homogenitt, Gesammelle


Schriften. vol 2, Leden, 1971, pg. 427. A esto se refiere Ellen Kennedy en su
introduccin a Schmitt, The Crisis of Parliamentary Democracy, pg. xlix.

136

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

accede a la verdad, sino el mbito donde debe ser posible alcanzar


acuerdos sobre una solucin razonable a travs del argumento y la
persuasin, aunque sin dejar de ser conscientes de que ese acuerdo
nunca puede ser definitivo y de que siempre debe estar abierto al
desafo. De aqu la importancia de recrear, en poltica, la conexin con
la gran tradicin de retrica, como sugiere Chaim Perelman. 220
Otorgar al Parlamento y a los partidos un papel decisivo en la
democracia moderna, en oposicin a la crtica de Schmitt, no equivale
en absoluto a defender estas instituciones tal como funcionan en el
presente. Es indudable que dejan mucho que desear y que muchos de
los defectos que expone Schmitt se han agudizado desde entonces.
Un sistema democrtico saludable requiere todo un espectro de
condiciones, tanto polticas como econmicas, cada vez ms difciles
de encontrar en nuestras sociedades, dominadas como estn por
grandes corporaciones. Sin embargo, lo que es preciso atacar no es la
democracia pluralista en tanto tal, como hara Schmitt, sino sus
limitaciones. Y tiene que ser posible encontrar un remedio a esto.

LOS LMITES DEL PLURALISMO


La tesis central de este libro es que todo el problema de la
democracia moderna gira en torno al pluralismo. Hasta aqu, Schmitt
nos ha servido como indicador y nos ha mostrado tanto el poder de
atraccin que ejerce el pensamiento basado en la unidad como los
peligros que le son inherentes. Sin embargo, tambin puede servir
para ponernos en guardia contra los excesos de un cierto pluralismo.
En su anlisis de las teoras pluralistas anglosajonas ofrece en
realidad una serie de argumentos de gran importancia. Segn los
pluralistas al estilo de Harold Laski o G. D. H. Col, cada individuo es
miembro de muchas comunidades y asociaciones, ninguna de las
cuales puede tener prioridad sobre las otras. Por tanto, conciben el
Estado como una asociacin del mismo tipo que las sociedades
religiosas o las agrupaciones profesionales, y no consideran que los
individuos tengan obligaciones dominantes respecto de l. Para
Schmitt se trata de una concepcin tpica del individualismo liberal,
que atribuye siempre al individuo el papel decisivo en la solucin del
conflicto. Por su parte, l opina que slo en la medida en que no se
entiende o no se toma en consideracin lo poltico es posible situar de
manera pluralista una asociacin poltica en el mismo nivel que
asociaciones religiosas, culturales, econmicas, etc., y permitir que
compita con stas.221
Schmitt tiene razn en insistir en la especificidad de la
asociacin poltica y creo que no debemos dejar que la defensa del
220

Para la obra de Chaim Perelman, vase particularmente Le Champ de


I'Argumentation, Bruselas, 1970; Justice et Raison, Bruselas, 1972; Empire
rhetorique, Pars, 1977.
221
Schmitt, The Concept of the Political, pg. 45.

137

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

pluralismo nos lleve a sostener que nuestra participacin en el Estado


en tanto comunidad poltica est en el mismo nivel que nuestras otras
formas de integracin social. Toda reflexin sobre lo poltico implica el
reconocimiento de los lmites del pluralismo. Los principios
antagnicos de legitimidad no pueden coexistir en el seno de la
misma asociacin poltica; no puede haber pluralismo en ese nivel sin
que la realidad poltica del Estado desaparezca automticamente.
Pero en un rgimen democrtico liberal esto no excluye el pluralismo
cultural, religioso y moral en otro nivel, ni una pluralidad de partidos
diferentes. Sin embargo, este pluralismo requiere lealtad al Estado en
tanto Estado tico que cristaliza las instituciones y los principios
propios del modo de existencia colectivo que es la democracia
moderna. Podemos aqu volver a tomar la idea de Schmitt de una
tica que el Estado establece en su condicin de sujeto tico
autnomo, una tica que de l emana,222 a condicin de que la
formulemos en los trminos de este nuevo rgimen caracterizado por
la articulacin de democracia y liberalismo.
Quienes conciben el pluralismo de la democracia moderna como
pluralismo total cuya nica restriccin es un acuerdo sobre
procedimientos, olvidan que esas normas reguladoras slo tienen
significado en relacin con reglas constitutivas que son
necesariamente de otro orden. Lejos de estar indisolublemente ligada
a una visin relativista del mundo, como dicen algunos autores, la
democracia requiere la afirmacin de un cierto nmero de valores
que, como la igualdad y la libertad, constituyen sus principios
polticos. Establece una forma de coexistencia que requiere una
distincin entre lo pblico y lo privado, la separacin de la Iglesia y el
Estado y entre derecho civil y derecho religioso. Estos son algunos de
los logros bsicos de la revolucin democrtica y lo que hace posible
la existencia del pluralismo. Por tanto, no se pueden cuestionar estas
distinciones en nombre del pluralismo. De aqu el problema planteado
por la integracin de una religin como el islam, que no acepta estas
distinciones. Los acontecimientos recientes en torno al caso de
Rushdie muestran que hay aqu un problema que no ser fcil
resolver. Nos encontramos ante un autntico reto: cmo hemos de
defender el mayor grado posible de pluralismo sin ceder acerca de lo
que constituye la esencia misma de la democracia moderna? Qu
distincin podemos hacer entre los valores y las costumbres en
nuestra moral pblica que sean especficas del cristianismo y que,
en consecuencia, no sea justo imponer a todo el mundo en lo que se
ha convertido objetivamente en sociedad multitnica y multicultural,
y los valores y las costumbres que son expresin de principios sin los
cuales una democracia pluralista no podra continuar existiendo? No
se trata de un problema fcil y no cabe duda de que la pregunta no
tiene una sola respuesta clara y simple, pero es imprescindible
tenerla siempre presente.
222

Schmitt, thique de l'tat et I'tat pluraliste, en Parlementarisme el


dmocratie, Pars, 1988, pg. 148.

138

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Comprender la especificidad del rgimen democrtico liberal


como forma de sociedad es comprender tambin su carcter
histrico. Lejos de ser un acontecimiento irreversible, la revolucin
democrtica puede ser amenazada y hay que defenderla. El
surgimiento de diversas formas de fundamentalismo religioso de
origen cristiano en Estados Unidos y el resurgimiento del integrismo
catlico en Francia indican que el peligro no viene nicamente de
fuera, sino tambin de nuestra propia tradicin. La imposicin a la
Iglesia cristiana del retiro de la religin a la esfera privada, que ahora
tenemos que lograr que los musulmanes acepten, choc con grandes
dificultades y an no est plenamente realizado. Y, desde otro punto
de vista, la precariedad de la libertad individual es evidente cuando la
riqueza y el poder se concentran en manos de grupos cada vez ms
fuera del control de los procesos democrticos.
No es la creacin de un verdadero pluralismo democrtico un
proyecto que podra infundir algo de entusiasmo en nuestras
sociedades, en las que el escepticismo y la apata se van
transmutando en desesperacin y rebelin? Sin embargo, para
conseguirlo hace falta instaurar un difcil equilibrio entre, por un lado,
la democracia entendida como conjunto de procedimientos
necesarios para administrar la pluralidad, y, por otro lado, la
democracia como adhesin a valores que informan un modo
particular de coexistencia. Cualquier intento de dar precedencia a un
aspecto sobre el otro corre el riesgo de privarnos del elemento ms
precioso de esta nueva forma de gobierno.
Es verdad que hay algo paradjico en la democracia moderna,
cosa que Schmitt nos ayuda a ver, aunque tampoco l comprenda su
autntico significado. Para Schmitt, la democracia pluralista es una
combinacin contradictoria de principios irreconciliables, mientras
que la democracia es una lgica de identidad y equivalencia cuya
plena realizacin se ve entorpecida por la lgica del pluralismo,
verdadero obstculo a un sistema total de identificacin. Es innegable
que, merced a la articulacin de liberalismo y democracia, la lgica
democrtica de la equivalencia se ha ligado a la lgica liberal de la
diferencia, lo cual tiende a interpretar toda identidad como
positividad y a establecer, por tanto, un pluralismo que subvierte todo
intento de totalizacin. En consecuencia, estas dos lgicas son
incompatibles en ltima instancia, pero esto no significa en absoluto
que la democracia liberal sea una forma inviable de gobierno, como
declara Schmitt. Por el contrario, creo que precisamente la existencia
de esta tensin entre la lgica de la identidad y la lgica de la
diferencia es lo que define la esencia de la democracia pluralista y
hace de ella una forma de gobierno particularmente bien adaptada al
carcter indecidible de la poltica moderna. Lejos de lamentar esta
tensin, debiramos agradecerla y considerarla como algo a
defender, no a eliminar. Esta tensin, que se presenta tambin como
tensin entre nuestras identidades como individuos y como
ciudadanos o entre los principios de libertad y de igualdad, constituye
la mejor garanta de que el proyecto de democracia moderna est
139

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

vivo y habitado de pluralismo. El deseo de resolverla slo podra


conducir a la eliminacin de lo poltico y a la destruccin de la
democracia.

Captulo 9
LA POLTICA Y LOS LMITES DEL LIBERALISMO
El tan anunciado triunfo de la democracia liberal tiene lugar
en un momento de crecientes desacuerdos acerca de su naturaleza.
Algunos de estos desacuerdos estn relacionados con un principio
central del liberalismo: la neutralidad del Estado. Cmo debe ser
entendido esto? Es la sociedad liberal una sociedad en la cual el
Estado es neutral y permite la coexistencia de diferentes modos de
vida y concepciones del bien? O es una sociedad en la que el Estado
promueve ideales especficos como la igualdad o la autonoma
personal? Recientemente, ciertos liberales, en un intento por
responder al desafo del comunitarismo, han sostenido que, lejos de
no contener ideas del bien, el liberalismo es la encarnacin de un
conjunto de valores especficos.223
William Galston, por ejemplo, afirma que los tres ms
importantes defensores del Estado neutral, Rawls, Dworkin y
223

Libros recientes pertenecientes a esta corriente son; Nancy I. Rosemblum.


Liberalism and the Moral life, Cambridge, Ma., Harvard University Press, 1989: R. B.
Douglass, G. Mara y H. Richardon {comps.}, Liberalism and the Good, Nueva York,
Routledge, 1990; Stephen Macedo, Liberal Virtues, Citizenship, Virtue and
Community in Liberal Constitutionalism, Oxford, Claredon Press, 1991: William A.
Galston, Liberal Purposes, Goods. Virtues and Diversity in the Liberal State,
Cambridge, Cambridge University Press, 1991.

140

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Ackerman, no pueden evitar hacer referencia a una teora sustantiva


del bien a la que denomina humanismo racionalista. Sostiene que,
sin reconocerlo, ellos encubiertamente se apoyan en la misma teora
tridica del bien, que supone el valor de la existencia humana, el
valor de la intencionalidad y los propsitos humanos y el valor de la
racionalidad como principal restriccin sobre los principios y las
acciones sociales.224 Segn Galston, los liberales deberan adoptar
una actitud perfeccionista y declarar abiertamente que el
liberalismo promueve una concepcin especfica del bien y que est
comprometido en la bsqueda de los fines y las virtudes constitutivos
de la tradicin poltica liberal.
Muchos liberales que rechazan la solucin del perfeccionismo
reconocen, no obstante, las debilidades de la tesis de la neutralidad
tal como es habitualmente formulada. Este es el caso de John Rawls,
que, en su obra posterior a Theory of Justice se ha distanciado
claramente del tipo de interpretacin de la prioridad del derecho
sobre el bien que le fue imputada por sus crticos comunitaristas.
Ahora, insiste en que la justicia como equidad no es un procedimiento
neutral. Resulta claro que sus principios de justicia son sustantivos y
que no slo expresan valores procedimentales, al igual que su
concepcin poltica de la persona y la sociedad, que estn
representados en la posicin original.225
Por su parte, Ronald Dworkin nunca acept la idea de una
neutralidad absoluta. Desde su punto de vista, en el ncleo del
liberalismo reside una cierta concepcin de la igualdad. Es porque
debe tratar a todos sus miembros como iguales que el Estado liberal
debe ser neutral. De este modo afirma: Dado que los ciudadanos de
una sociedad difieren en sus concepciones [de la vida buena], el
gobierno no los trata como iguales si prefiere una concepcin a otra,
ya sea porque los gobernantes creen que una es intrnsecamente
superior o porque est sostenida por el grupo ms numeroso o por el
ms poderoso.226
Para l, el liberalismo est basado en una
concepcin moral constitutiva y no en el escepticismo. Un Estado
liberal, sostiene, debe tratar a los seres humanos como iguales, no
porque no se puedan distinguir el bien y el mal en la moral poltica,
sino porque eso es lo correcto. 227
De los tres autores destacados por Galston, Bruce Ackerman es
el nico neutralista puro, dado que considera que lo constitutivo del
liberalismo es un compromiso con el dilogo neutral y que el
compromiso con la igualdad debera resultar de las condiciones
impuestas por tal dilogo. Por otra parte, su concepcin del dilogo
neutral no deja ningn espacio para interrogantes filosficos acerca
224

William A. Galston, Liberal Purposes, pg. 92.


John Rawls, Political Liberalism, Nueva York, Columbia University Press, 1993,
pg. 192. Prxima traduccin en castellano en Fondo de Cultura Econmica.
226
Ronald Dworkin, Liberalism en Stuart Hampshire, en Public and Private
Morality, Cambridge, Cambridge University Press, 1978, pg. 127. Liberalismo de
Ronald Dworkin se encuentra traducido en el presente nmero de AgorA.
227
Ibd., pg. 142.
225

141

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

de las concepciones del bien y defiende la idea de que el liberalismo


debera estar basado en el escepticismo, dado que, segn l, no hay
significados morales ocultos en las profundidades del universo. 228

LIBERALISMO POLTICO
Pienso que lo que est realmente en juego en el debate acerca
de la neutralidad es la naturaleza del pluralismo y su lugar en la
democracia liberal. El modo en que el Estado liberal es concebido
tiene importantes consecuencias para la poltica democrtica. En
efecto, determina cmo abordar cuestiones cruciales tales como la
del multiculturalismo. Mi intencin en este punto es examinar la
posicin ms influyente en la actualidad: el liberalismo poltico y su
intento de mantener la idea de neutralidad y de reformularla.
Liberales polticos, como John Rawls y Charles Larmore, 229
parten de lo que caracterizan como el hecho del pluralismo, es
decir, la multiplicidad de concepciones del bien que existen en las
sociedades democrticas modernas. As, nos enfrentamos al
problema liberal de cmo organizar la coexistencia entre personas
con diferentes concepciones del bien. Vale la pena sealar que no
defienden el pluralismo porque piensan que la diversidad es
particularmente valiosa en s misma, sino porque consideran que no
podra ser erradicado sin el uso de la coercin del Estado. Su
razonamiento es un razonamiento lockeano basado ms en las
razones de no interferir con el pluralismo que en el reconocimiento de
su valor.
Por ejemplo, tomemos a Rawls, que define la situacin moderna
como constituida por a) la existencia del pluralismo y b) el hecho de
su permanencia, as como c) el hecho de que este pluralismo slo
puede ser erradicado mediante el empleo opresivo del poder del
Estado (lo cual presupone un control del Estado que ningn grupo
posee).230 Entonces, la neutralidad es definida como la no
interferencia con las visiones sustantivas, y el pluralismo es
identificado con la tolerancia de los diferentes modos de vida
independientemente de su valor intrnseco.
Por otro lado, los crticos de la neutralidad afirman que el
pluralismo debera considerarse como un principio axiolgico, que
expresa el reconocimiento de que existen muchos modos de vida
diferentes e incompatibles que, no obstante, son valiosos. Este es el
significado del pluralismo valorativo defendido por Joseph Raz, que
228

Bruce Ackerman, Social Justice and the Liberal State, New Haven, Yale Univ
Press, 1989, pg. 368.
229
Podemos encontrar diferencias significativas entre Rawls y Larmore, sin
embargo, los dos defienden una versin del liberalismo poltico que posee
suficientes puntos en comn para justificar tratarlos bajo el mismo rubro.
230
John Rawls, The Idea of an Overlapping Consensus, Oxford Journal of Legal
Studies, vol. 7, n 1, 1987, pg. 22.

142

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

establece una conexin entre el ideal de autonoma personal y el


pluralismo. Segn Raz, la autonoma presupone un pluralismo moral
porque slo cuando una persona tiene varias opciones moralmente
aceptables para elegir puede vivir una vida autnoma. Afirma que
para ser ms preciso, si la autonoma es un ideal, entonces estamos
comprometidos con tal perspectiva de la moral: reconocer el valor de
la autonoma implica respaldar el pluralismo moral.231
En oposicin a Rawls, que cree que el pluralismo exige rechazar
el perfeccionismo, Raz observa una vinculacin necesaria entre el tipo
de perfeccionismo al cual se adhiere y la existencia del pluralismo.
Esto le permite concebir al pluralismo no como un mero hecho que
debemos de algn modo aceptar y tolerar, sino como algo a ser
celebrado y valorado porque es la condicin necesaria para la
autonoma personal. Podemos ver por qu desde tal perspectiva, ms
emparentada con la de John Stuart Mill que con la de Locke, la
defensa del pluralismo no puede ser teorizada en trminos de
neutralidad.
El liberalismo poltico pretende proveer un marco mejor que
el del perfeccionismo para albergar la pluralidad de intereses y
visiones del bien que existen en las sociedades democrticas
modernas. Desde su punto de vista, las concepciones del liberalismo
que hacen referencia a la vida buena son inadecuadas para esa tarea
porque simplemente ellas mismas se han convertido en otra parte
del problema.232
Cun convincente es su propuesta? Ofrecen realmente la
mejor perspectiva para concebir la naturaleza de un consenso
democrtico liberal?
Como he sealado, su preocupacin principal se centra en la
posibilidad de unidad social en las condiciones modernas de
coexistencia de mltiples concepciones enfrentadas de la vida buena.
Rawls formula la pregunta del siguiente modo: Cmo es posible que
pueda existir, a lo largo del tiempo, una sociedad justa y estable de
ciudadanos libres e iguales que estn profundamente divididos por
doctrinas religiosas, filosficas y morales razonables pero
incompatibles?.233
En su intento de solucionar este problema, tanto Rawls como
Larmore defienden un liberalismo que es estrictamente poltico, en
tanto no se basa en ninguna concepcin moral comprensiva, ni en
ninguna filosofa del hombre como las presentes en filsofos liberales
como Kant o Stuart Mill. Su argumento es que, para ser aceptadas por
personas que estn en desacuerdo acerca de la naturaleza de la vida
buena, las instituciones liberales no pueden ser justificadas en base a
criterios controvertidos como los ideales de la autonoma de Kant o de
la individualidad de Mill.
231

Joseph Raz, The Morality of Freedom, Oxford, Oxford University Press, 1986, pg.
399.
232
Charles E. Larmore, Political Liberalism, Political Theory, vol 18, n. 3, ago.
1990, pg. 345.
233
John Rawls, Political Liberalism, pg. xviii.

143

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Los defensores del liberalismo poltico conceden a los


perfeccionistas que el Estado liberal debe necesariamente hacer
referencia a alguna idea del bien comn y que no puede ser neutral
con respecto a la moral. Sin embargo, si bien reconocen que no
pueden prescindir de una teora del bien, afirman que la suya es una
teora mnima. Esta teora debera ser distinguida de las visiones
omnicomprensivas, dado que la suya es una moral comn que se
restringe a principios que pueden ser aceptados por personas que
poseen ideales de vida diferentes y enfrentados. Segn Larmore, el
significado apropiado de la nocin de neutralidad es el siguiente:
Los principios neutrales son principios que podemos justificar sin
recurrir a las visiones controvertidas de la vida buena con las que
estamos comprometidos. 234 Rawls afirma que su teora de la justicia
es una teora poltica y no metafsica, cuyo propsito es
articular una base pblica de justificacin para la estructura bsica
de un rgimen constitucional, a partir de ideas intuitivas
fundamentales implcitas en la cultura poltica pblica y haciendo
abstraccin de las doctrinas religiosas, filosficas y morales
comprensivas. Dicha teora busca un fundamento comn (o si se
prefiere un fundamento neutral), dada la existencia del pluralismo. 235
El liberalismo puede ofrecer, por supuesto, otras soluciones al
problema de la unidad social. Algunos liberales consideran que un
modus vivendi hobbesiano debera ser suficiente para alcanzar el tipo
de consenso requerido por una sociedad pluralista. Otros consideran
que un consenso constitucional sobre los procedimientos legales
establecidos cumple ese rol tan efectivamente como lo hara un
consenso sobre los principios de la justicia. Pero el liberalismo
poltico considera que esas soluciones son insuficientes y seala la
necesidad de un consenso de tipo moral en el cual los valores y los
ideales desempeen un rol fundamental.
Larmore, al explicar el objetivo del liberalismo poltico, declara
que sus defensores evitan recurrir tanto a visiones controvertidas de
la vida buena como al escepticismo, que puede ser tambin objeto de
un desacuerdo razonable. Por otra parte, ellos no se conforman con el
tipo de justificacin basada exclusivamente en consideraciones
estratgicas, un tipo de justificacin hobbesiano basado en motivos
puramente prudenciales. Desde este punto de vista, slo al
encontrar un equilibrio entre estos dos extremos, el liberalismo puede
operar como una concepcin moral mnima.236
De hecho, el liberalismo poltico pretende elaborar una lista
definitiva de derechos, principios y disposiciones institucionales que
sean inexpugnables y que creen la base de un consenso moral y
neutral. Para ello, proponen dejar de lado controvertidas cuestiones
religiosas, filosficas y metafsicas, y limitarse a un entendimiento
estrictamente poltico del liberalismo. Ellos consideran que esto
234
235

236

Larmore, Political Liberalsm, pg. 341.


John Rawls, Political Liberalism, pg. 192.
Ibid., pg. 346.

144

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

podra constituir la base comn que puede ser alcanzada aun cuando
no sea posible ningn otro bien comn.
Uno de sus principios fundamentales es que, en una sociedad
liberal, la gente no debera estar obligada a aceptar instituciones y
disposiciones que podran rechazar razonablemente. Una discusin
poltica necesita, por lo tanto, estar limitada por reglas que
determinen el tipo de convicciones a las que se puede recurrir. Su
proyecto consiste en definir ese marco, esperando que cree las
condiciones necesarias para alcanzar resultados indiscutibles.
En el caso de Larmore, la solucin es una forma de justificacin
que se basa en las dos normas de dilogo racional y de respeto
mutuo. Para l, los principios polticos legtimos son aquellos que han
sido alcanzados a travs de un dilogo racional en el cual las partes
cumplen la norma del respeto mutuo. Esto requiere que nos
mantengamos al margen de visiones enfrentadas de la vida buena y
que respetemos la neutralidad poltica en el momento de definir los
principios del orden poltico. Esto implica que cuando aparece el
desacuerdo, quienes pretenden proseguir la conversacin deberan
volver a un terreno neutral, ya sea para resolver el debate o, si eso no
es posible racionalmente, para evitarlo. 237
Rawls, por su parte, encuentra la solucin en la creacin de un
consenso superpuesto en torno a la concepcin poltica de la justicia.
Poniendo en prctica un mtodo que evite e ignore las polmicas
filosficas y morales, espera que la razn pblica alcance un
consenso libre en torno a los principios de la justicia, que especifican
un punto de vista a partir del cual cada ciudadano puede evaluar
frente a los dems si sus instituciones polticas son justas o no.238

EL LIBERALISMO Y LA NEGACIN
DE LO POLTICO
El xito del liberalismo poltico depende de la posibilidad de
establecer las condiciones que hacen posible un tipo de
argumentacin que reconcilie la moral con la neutralidad. Sostendr
que su intento de hallar un principio de unidad social en forma de
neutralidad basada en la racionalidad no puede tener xito. Pero
antes quiero demostrar cmo la formulacin misma de tal proyecto
depende de evacuar la dimensin de lo poltico y concebir la sociedad
bien ordenada como una sociedad exenta de poltica.
Cuando examinamos su argumento ms de cerca, advertimos
que consiste en relegar el pluralismo y en trasladarlo a la esfera
privada para asegurar el consenso en la esfera pblica. Todas las
cuestiones controvertidas son eliminadas de la agenda para crear las
237

Charles E. Larmore, Patterns of Moral Complexity, Cambridge, Cambridge Univ


Press, 1987, pg. 59.
238
John Rawls, The Idea of an Overlapping Consensus, pg. 5.

145

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

condiciones de un consenso racional. En consecuencia, el reino de


la poltica se transforma en un terreno en el cual los individuos,
despojados de sus pasiones y creencias disruptivas y en tanto
agentes racionales en busca de su propio beneficio (dentro de las
restricciones de la moral), aceptan someterse a los procedimientos
que consideran imparciales para juzgar sus demandas. Esta es una
concepcin de la poltica que puede ser identificada como un caso
tpico de negacin liberal de lo poltico ya criticado por Carl Schmitt:
Los conceptos liberales se mueven tpicamente entre la tica
(intelectualidad) y la economa (comercio). A partir de esta polaridad
intentan aniquilar lo poltico como el dominio de la conquista del
poder y la represin.239
Concebir la poltica como un proceso racional de negociacin
entre individuos es destruir toda la dimensin del poder y del
antagonismo (que propongo llamar lo poltico), y es confundir
completamente su naturaleza. Tambin es negar el rol predominante
de las pasiones como fuerzas que mueven la conducta humana. Por
otro lado, en el campo de la poltica encontramos grupos y entidades
colectivas, no individuos aislados; y su dinmica no puede ser
aprehendida reducindola a clculos individuales. Esto tiene
consecuencias devastadoras para la perspectiva liberal, puesto que,
como Freud ha demostrado, el beneficio personal puede, en ciertas
circunstancias, ser una motivacin importante para el individuo
aislado pero muy pocas veces determina la conducta de los grupos.
No es necesario suscribir por completo la concepcin de lo poltico de
Schmitt para reconocer las deficiencias de una visin que presenta a
la poltica como un dominio neutral, aislado de todas las cuestiones
conflictivas que existen en la esfera privada. La pretensin liberal de
que un consenso racional universal podra ser alcanzado a travs de
un dilogo exento de distorsiones, y de que la libre razn pblica
podra garantizar la imparcialidad del Estado, slo es posible al precio
de negar el irreductible elemento de antagonismo presente en las
relaciones sociales; lo cual puede generar consecuencias desastrosas
para la defensa de las instituciones democrticas. Negar lo poltico no
lo hace desaparecer, slo puede conducirnos a la perplejidad cuando
nos enfrentamos a sus manifestaciones y a la impotencia cuando
queramos tratar con ellas.
El liberalismo, al menos como es formulado dentro de un marco
racionalista e individualista, est destinado a desconocer la existencia
de lo poltico y a engaarse con respecto a la naturaleza de la
poltica. En realidad, elimina desde el principio aquello que constituye
su differentia specifica, no puede dar cuenta de la accin colectiva y
trata de establecer una unidad en un campo atravesado por mltiples
antagonismos; deja de lado el hecho de que la poltica supone la
construccin de identidades colectivas y la creacin de un nosotros
como opuesto a un ellos. La poltica como intento de domesticar
lo poltico, de acorralar las fuerzas de la destruccin y de
239

Carl Schmitt, The Concept of the Poltical, Nueva Brunswick, Rutgers Univ Press,
1976, pg. 71.

146

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

establecer el orden, siempre tiene que enfrentarse a los conflictos y


antagonismos. Esto nos obliga a entender que todo consenso est,
por necesidad, basado en actos de exclusin y que nunca puede ser
un consenso racional completamente inclusivo.
Este es un punto crtico que la nocin de exterior constitutivo
de Derrida puede ayudarnos a elucidar. Una de las ideas centrales de
Derrida es que la constitucin de una identidad est siempre basada
en la exclusin de algo y en el establecimiento de una violenta
jerarqua entre los dos polos resultantes: forma-contenido, esenciaaccidente, blanco-negro, hombre-mujer, etc. Esto significa que no hay
identidad que se autoconstituya y que no sea construida como
diferencia y que toda objetividad social es, en ltima instancia,
poltica y revela las huellas de la exclusin que hizo posible su
constitucin, a la cual podemos denominar su exterior constitutivo.
Como consecuencia, todos los sistemas de relaciones sociales
implican, en cierta medida, relaciones de poder, puesto que la
construccin de una identidad social es un acto de poder.
El poder, como seala Ernesto Laclau, no debera ser concebido
como una relacin externa que tiene lugar entre dos identidades
preconstituidas, sino que es el poder el que constituye esas mismas
identidades. Segn l, los sistemas de organizacin social pueden
ser vistos como intentos de reducir el margen de indecidibilidad, y de
dar lugar a acciones y decisiones que son tan coherentes como
posibles. Pero, por el simple hecho de la presencia de la negatividad y
dado el carcter primario y constitutivo de cualquier antagonismo, el
ocultamiento de la indecidibilidad ltima de cualquier decisin nunca
ser completo y la coherencia social slo ser alcanzada al precio de
reprimir algo que la niega. Se trata, en este sentido, de que todo
consenso, dos de sus pasiones y creencias disruptivas y en tanto
agentes racionales en busca de su propio beneficio (dentro de las
restricciones de la moral), aceptan someterse a los procedimientos
que consideran imparciales para juzgar sus demandas. Esta es una
concepcin de la poltica que puede ser identificada como un caso
tpico de negacin liberal de lo poltico ya criticado por Carl Schmitt:
Los conceptos liberales se mueven tpicamente entre la tica
(intelectualidad) y la economa (comercio). A partir de esta polaridad
intentan aniquilar lo poltico como el dominio de la conquista del
poder y la represin.240
Concebir la poltica como un proceso racional de negociacin
entre individuos es destruir toda la dimensin del poder y del
antagonismo (que propongo llamar lo poltico), y es confundir
completamente su naturaleza. Tambin es negar el rol predominante
de las pasiones como fuerzas que mueven la conducta humana. Por
otro lado, en el campo de la poltica encontramos grupos y entidades
colectivas, no individuos aislados; y su dinmica no puede ser
aprehendida reducindola a clculos individuales. Esto tiene
consecuencias devastadoras para la perspectiva liberal, puesto que,
240

Carl Schmitt, The Concept of the Political, Nueva Brunswick, Rutgers Univ Press,
1976, pg. 71.

147

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

como Freud ha demostrado, el beneficio personal puede, en ciertas


circunstancias, ser una motivacin importante para el individuo
aislado pero muy pocas veces determina la conducta de los grupos.
No es necesario suscribir por completo la concepcin de lo poltico de
Schmitt para reconocer las deficiencias de una visin que presenta a
la poltica como un dominio neutral, aislado de todas las cuestiones
conflictivas que existen en la esfera privada. La pretensin liberal de
que un consenso racional universal podra ser alcanzado a travs de
un dilogo exento de distorsiones, y de que la libre razn pblica
podra garantizar la imparcialidad del Estado, slo es posible al precio
de negar el irreductible elemento de antagonismo presente en las
relaciones sociales; lo cual puede generar consecuencias desastrosas
para la defensa de las instituciones democrticas. Negar lo poltico no
lo hace desaparecer, slo puede conducirnos a la perplejidad cuando
nos enfrentamos a sus manifestaciones y a la impotencia cuando
queramos tratar con ellas.
FALTA PGINA 191 EN EL ORIGINAL ESCANEADO
todo sistema de reglas objetivo y diferenciado implica, como su
condicin de posibilidad ms esencial, una dimensin de coercin. 241

RACIONALIDAD Y NEUTRALIDAD
Ahora bien, el liberalismo poltico se empea en eliminar,
precisamente, esta dimensin de indecibilidad y coercin. Nos ofrece
una imagen de la sociedad bien ordenada como una sociedad de la
cual han desaparecido el antagonismo, la violencia, el poder y la
represin. Pero, de hecho, esto slo es posible porque tales
dimensiones han sido ocultadas a travs de una hbil artimaa.
Por supuesto, los defensores del liberalismo poltico son
perfectamente conscientes de que el pluralismo que defienden no
puede ser total y que ciertas visiones debern ser excluidas. No
obstante, justifican este tipo de exclusiones declarando que son el
producto del libre ejercicio de la razn prctica que establece los
lmites del consenso posible. Segn ellos, es necesario distinguir entre
el simple pluralismo y el pluralismo razonable. 242 Cuando un
punto de vista es excluido, es porque lo requiere el ejercicio de la
razn. Una vez que se afirma que las exclusiones se fundamentan en
un acuerdo libre alcanzado a travs de procedimientos racionales
(velo de la ignorancia o dilogo racional), aparecen como inmunes a
241

Ernesto Laclau, New Reflections on the Revolution af Our Time, Londres, Verso,

1990, pg. 172.


242

Esta distincin fue formulada en primer lugar por Joshua Cohen en Moral
Pluralism and Political Consensus, en D. Copp y J. Hampton (comps.). The Idea of
Democracy, Cambridge, Cambridge University Press, 1993. Rawls a partir de ese
momento hace uso extensivo de dicha distincin en su libro Political Liberalism.

148

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

las relaciones de poder. En ese sentido, la racionalidad es la clave


para resolver la paradoja del liberalismo: cmo eliminar a sus
adversarios permaneciendo neutral.
Esta estrategia puede ser apreciada en el proyecto de Larmore
de formular una justificacin neutral de la neutralidad del Estado.
Comienza por identificar la neutralidad con una concepcin moral
mnima: un fundamento neutral comn para visiones conflictivas de la
vida buena. Luego, con el propsito de especificar ese fundamento
comn de modo neutral, recurre a normas compartidas de respeto
mutuo y de dilogo racional. Segn l, dado que las normas de
respeto mutuo y de dilogo racional han sido centrales para la cultura
occidental, sera posible convencer a los crticos romnticos del
individualismo moderno de que pueden apoyar un orden poltico
liberal sin tener que renunciar a sus apreciados valores: la tradicin y
la pertenencia. S bien reconoce la deuda que su concepcin de las
condiciones ideales del argumento racional le debe a la idea
habermasiana de situacin ideal de habla, afirma que su enfoque
es ms contextualista que el de Habermas, porque sus condiciones
ideales de justificacin nunca se fundan enteramente en nuestras
circunstancias histricas, sino que se basa en nuestra visin general
del mundo.243 Larmore tiene en mente, como Rawls, la creacin de un
consenso superpuesto basado en normas ampliamente aceptadas en
las sociedades occidentales modernas.
Larmore considera que, gracias a este dispositivo, ha alcanzado
los principios que deberan ser aceptados por personas racionales
interesadas en establecer los principios de asociacin poltica, y que
l ha proporcionado una justificacin de la neutralidad del Estado que
no depende de ninguna doctrina controvertida. Sin embargo, como
seal Galston, adems de la irona de intentar resolver el debate
entre los herederos de Kant y Mili y los neorromnticos recurriendo a
la concepcin kantiana de respeto mutuo, la solucin de Larmore no
tiene en cuenta el creciente nmero de fieles religiosos cuya
oposicin al liberalismo constituye un desafo mucho ms real que la
de los crticos romnticos del individualismo. 244
Larmore probablemente respondera que los desacuerdos de
esa naturaleza no pueden ser aceptados como razonables. Pero,
quin decide qu es y qu no es racional? En poltica esta misma
distincin entre razonable y no razonable es ya la demarcacin
de una frontera. Esta demarcacin es de carcter poltico y es
siempre la expresin de una determinada hegemona. Lo que en
cierto momento es considerado racional o razonable en una
comunidad es lo que corresponde a los juegos de lenguaje
dominantes y al sentido comn que ellos construyen. Es el
resultado de un proceso de sedimentacin de un tejido de discursos
y prcticas cuyo carcter poltico ha sido omitido. Incluso si fuera
perfectamente legtimo establecer una distincin entre lo razonable y
lo no razonable, tal oposicin tiene implicaciones que deben ser
243
244

Charles E. Larmore, Patterns of Moral Complexity, pg. 56.


William Galston, Liberal Purposes, pg. 299.

149

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

reconocidas. De lo contrario, una configuracin especfica de


prcticas y acuerdos quedara naturalizada y fuera del alcance del
anlisis crtico. En una democracia moderna, deberamos poder
cuestionar las fronteras mismas de la razn y juzgar las pretensiones
de universalidad formuladas en nombre de la racionalidad. Judith
Butler nos recuerda: Establecer un conjunto de normas que se siten
ms all del poder o la fuerza es en s mismo una prctica conceptual
poderosa y vigorosa que sublima, disfraza y ampla su propio juego de
poder mediante tropos de universalidad normativa.245
El mismo esfuerzo por eliminar la indecibilidad y el poder puede
ser hallado en Rawls. La justicia como equidad se presenta como una
base aceptable para el consenso en una sociedad pluralista porque no
est sesgado y trasciende las diferentes visiones comprehensivas. Sin
duda, Rawls reconoce ahora que su teora no es transhistrica, sino
que es una respuesta a una pregunta especfica: Qu concepcin
de la justicia es ms apropiada para realizar el valor de la libertad y
de la igualdad en las instituciones bsicas?. Por supuesto que esto
implica que la discusin ser acotada por la premisa de que los
valores de libertad e igualdad son los nicos a tener en cuenta. Para
l, este requisito simplemente indica que partimos de las ideas
intuitivas fundamentales presentes en nuestras sociedades.
Considera que esto es evidente e indiscutible, pero no lo es. Lejos de
ser una constatacin adecuada, es el resultado de una decisin que
desde el primer momento excluye del dilogo a quienes creen que el
orden poltico debera estar orientado por valores diferentes. Rawls,
que considera que en nuestras sociedades esos valores proveen el
criterio de razonabilidad moral, desautoriza sus objeciones. Est
convencido de que partiendo de esas premisas racionales y bsicas,
un proceso de razonamiento racional y neutral conduce a la
formulacin de una teora de la justicia que toda persona razonable y
racional debera aceptar. En consecuencia, quienes no estn de
acuerdo con ella son descalificados en base al argumento de que son
irracionales o no razonables. Para l, esto no representa un problema,
dado que considera que las instituciones polticas que satisfacen los
principios de una concepcin liberal de la justicia realizan ideas y
valores polticos que, normalmente, son ms importantes que
cualquier valor opuesto.246 Gracias a ese postulado, erradica no
slo el rol de la fuerza en el sostenimiento de las reglas y las
instituciones que construyen el consenso superpuesto, sino
tambin su exterior.

PLURALISMO E INDECIDIBILIDAD
245

Judith Burler, Contingent Foundations: Feminism and the Question of


Postmodernism, en J. Butler y J. Scott (comps.), Feminist Tbeorize the Political,
NY/Londres, Routledge, 1992, pg. 7.
246
John Rawls, The Idea of an Overlapping Consensus, pg. 24.

150

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Como podemos ver, con el propsito de crear las condiciones


para un proceso de argumentacin exitoso, el liberalismo poltico
niega ampliar el dilogo racional a quienes no aceptan sus reglas del
juego. En un cierto sentido no habra nada objetable en esa posicin
si furamos conscientes de sus implicaciones (pero, por supuesto, en
este caso las implicaciones frustraran el propsito mismo de la
argumentacin supuestamente racional).
En la actualidad, generalmente se admite que la argumentacin
slo es posible cuando existe un marco superpuesto. Como seal
Wittgenstein, para que haya un acuerdo en las opiniones, primero
debe haber un acuerdo en el lenguaje usado. Tambin nos alerta
sobre el hecho de que son acuerdos en las formas de vida: No es un
acuerdo en las opiniones sino en las formas de vida. 247 En su
opinin, estar de acuerdo en la definicin de un trmino no es
suficiente, sino que adems necesitamos un acuerdo en el modo de
usarlo. l lo expresa de este modo: Si el lenguaje ha de ser un medio
de comunicacin, debe existir un acuerdo no slo en las definiciones,
sino tambin (por ms curioso que esto suene) en los juicios.248
Como seala John Gray, el anlisis de Wittgenstein sobre las
reglas y su cumplimiento socava el tipo de razonamiento liberal que
considera al marco comn de argumentacin como el modelo de un
dilogo neutral o racional. Segn la perspectiva de Wittgenstein,
todo contenido definitivo que encontremos en la deliberacin
contractual y en su dictamen derivan de juicios particulares que
estamos inclinados a formular como practicantes de formas de vida
especficas. Las formas de vida dentro de las cuales nos
desenvolvemos se mantienen unidas gracias a una red de acuerdos
precontractuales, sin los cuales no habra posibilidad de
entendimiento mutuo y, por lo tanto, tampoco de desacuerdo. 249
Este enfoque ofrece una alternativa fructfera al liberalismo
racionalista, pues puede ser desarrollado de manera tal que destaque
el carcter histrico y contingente de los discursos que construyen
nuestras identidades. Esto lo ejemplifica Richard Flathman cuando
seala que si bien se han alcanzado una gran cantidad de acuerdos
en torno a varios aspectos de la poltica democrtica liberal, este
hecho no debe ser considerado como necesario en sentido filosfico.
En su opinin: Nuestro acuerdo en torno a estos juicios constituye el
lenguaje de nuestra poltica. Es un lenguaje alcanzado y
constantemente modificado a travs de nada menos que una historia
del discurso, una historia en la que hemos pensado acerca de,
mientras adquiramos la capacidad de pensar en ese lenguaje.250

247

Ludwig Wittgenstein, Philosophical Investigations, Oxford, Basil Blackwell, 1958,


1, pg. 24.
248
lbid., 1, pg. 242.
249
John Gray, Liberalisms: Essays in Political Philosophy, Londres y NY, Routledge,
1989, pg. 252.
250
Richard E. Flathman, Toward a Liberalism, Ithaca y Londres, Cornell Univ Press,
1989, pg. 63.

151

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

Esta es, creo, una direccin muy prometedora para la filosofa


poltica. De modo contrario al tipo actual del liberalismo, una reflexin
sobre la democracia liberal en este sentido no se presentara como la
solucin racional universal al problema del orden poltico. Tampoco
intentara negar su falta de fundamentacin ltima pretendiendo ser
el resultado de una eleccin racional o un proceso dialgico de
comunicacin no distorsionada. Debido al rol central que otorga a las
prcticas, esta perspectiva podra ayudarnos a entender cmo
nuestro lenguaje compartido de la poltica est enmaraado con el
poder y debe ser aprehendido en trminos de relaciones
hegemnicas. Tambin podra dejar lugar a la indecidibilidad y estar
mejor preparada para dar cuenta del conflicto y el antagonismo.
Muchos racionalistas seguramente acusarn a este tipo de
filosofa poltica de abrir el camino al relativismo y al nihilismo y
de poner en peligro a la democracia. Pero tambin lo opuesto es
verdad, porque en lugar de poner nuestras instituciones liberales en
peligro, el reconocimiento de que stas no cuentan con una
fundamentacin ltima crea un terreno ms favorable para su
defensa. Cuando advertimos que la democracia liberal, lejos de ser el
resultado necesario de la evolucin moral de la humanidad, es un
conjunto de prcticas contingentes, podemos entender que es una
conquista que necesita ser protegida y profundizada.
Una filosofa poltica que da lugar a la contingencia y a la
indecidibilidad est claramente en conflicto con el racionalismo
liberal, cuya caracterstica tpica es suprimir sus propias condiciones
de enunciacin y negar su espacio histrico de inscripcin. Esto ya
era constitutivo de la hipocresa de la Ilustracin, como lo demostr
Reinhart Koselleck.251 Nuestros liberales actuales hacen lo mismo
cuando se niegan a asumir sus opiniones polticas y pretenden estar
hablando desde una posicin imparcial. En este sentido, se las
ingenian para exponer sus visiones como la encarnacin de la
racionalidad y esto les permite excluir a sus oponentes del dilogo
racional. Sin embargo, los excluidos no desaparecen y, una vez que
sus posiciones han sido declaradas no razonables, el problema de
la neutralidad queda sin resolver. Desde su punto de vista, los
principios neutrales del dilogo racional no son tales. Para ellos, lo
que es proclamado como racionalidad por los liberales es
experimentado como coercin.
No es mi intencin defender un pluralismo total y no creo que
pueda existir una manera de evitar excluir ciertos puntos de vista.
Ningn Estado u orden poltico, incluso uno liberal, puede existir sin
ciertas formas de exclusin. Mi propsito es diferente. Es muy
importante reconocer esas formas de exclusin por lo que son y la
violencia que significan, en lugar de conciliarse con ellas bajo el velo
de la racionalidad. Encubrir la verdadera naturaleza de las fronteras
necesarias y los modos de exclusin requeridos por un orden
democrtico liberal, fundamentndolos en el carcter supuestamente
251

Reinhart Koselleck, Critique and Crisis: Enlightenment and the Pathogenesis of


Modern Society, Cambridge, Mass., MIT Press, 1988.

152

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

neutral de la racionalidad, crea efectos de ocultacin que impiden


el funcionamiento adecuado de la poltica democrtica. William
Connolly est en lo correcto cuando afirma que la pretensin de
neutralidad sirve para mantener las normas establecidas bajo la
apariencia del discurso pblico. 252
La especificidad de la democracia pluralista no reside en la
ausencia de dominacin y violencia, sino en el establecimiento de un
conjunto de instituciones a travs de las cuales ellas puedan ser
limitadas y enfrentadas. Es por esa razn que la democracia
mantiene una divisin entre la ley y la justicia: acepta el hecho que
la justicia es "imposible"; que es un acto que nunca puede estar
totalmente basado en "razones (legales) suficientes". 253 Pero este
mecanismo de autorrestriccin deja de ser efectivo si la violencia
no es reconocida y se la esconde detrs de apelaciones a la
racionalidad. De ello resulta la importancia de abandonar la ilusin
mistificadora de un dilogo libre de coercin. Ella podra socavar la
democracia cerrando la brecha entre justicia y ley, que es un espacio
constitutivo de la democracia moderna.
Para evitar el peligro que implica este tipo de recursos,
debemos abandonar la idea de la posible existencia de un consenso
poltico racional (si esto significa un consenso que no estara
basado en ninguna forma de exclusin). Presentar las instituciones de
la democracia liberal como el resultado de una racionalidad
deliberativa pura es reificarlas y hacerlas imposibles de transformar.
El hecho de que, como cualquier otro rgimen, la democracia
pluralista moderna constituya un sistema de relaciones de poder, es
negado; y el desafo democrtico de esas formas de poder se vuelve
ilegtimo.
El liberalismo poltico de Rawls y Larmore, lejos de conducir a
una sociedad pluralista, manifiesta una fuerte tendencia hacia la
homogeneidad y deja poco espacio para el disenso y la disputa en la
esfera de la poltica. Al postular que es posible alcanzar un consenso
moral libre en torno a los principios polticos, a travs de
procedimientos racionales, y que un consenso de ese tipo tiene lugar
en el marco de las instituciones liberales, termina por dotar a un
conjunto histrico especfico de disposiciones del carcter de
universalidad y de racionalidad. Esto es contrario a la incertidumbre
constitutiva de la democracia moderna. Al fin y al cabo, la defensa
racionalista del liberalismo, buscando un argumento no sujeto a la
argumentacin y queriendo definir el significado de lo universal,
comete el mismo error que imputa al totalitarismo, es decir, el
rechazo de la incertidumbre democrtica y la identificacin de lo
universal con un particular especfico.
La poltica democrtica moderna, asociada a la declaracin de
los derechos humanos, implica efectivamente una referencia a la
252

William E. Connolly, Identity, Difference, Democratic Negotiations of Political


Paradox, Ithaca y Londres, Cornell University Press, 1991, pg. 161.
253
Renata Salecl, Democracy and Violence, New Formations, n 14, verano de
1991. pg. 24.

153

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

universalidad. Sin embargo, esta universalidad es concebida como un


horizonte que nunca puede ser alcanzado. Toda pretensin de ocupar
el lugar de lo universal, de fijar su significado final a travs de la
racionalidad, debe ser rechazada. El contenido de lo universal debe
permanecer indeterminado, dado que esta indeterminacin es la
condicin de existencia de la poltica democrtica.
No percibiremos la especificidad del pluralismo democrtico
moderno mientras sea concebido como el hecho emprico de una
multiplicidad de concepciones morales del bien. Debe ser entendido
como la expresin de una mutacin simblica en el ordenamiento de
las relaciones sociales: la revolucin democrtica es concebida en
trminos de Claude Lefort como la disolucin de las seales de la
certidumbre. En una sociedad democrtica moderna puede no existir
ya una unidad sustantiva, y la divisin debe ser reconocida como
constitutiva. Es una sociedad en la cual el poder, la ley y el saber
estn expuestos a una indeterminacin radical, una sociedad que se
ha convertido en el teatro de una aventura incontrolable. 254

MORALIDAD, UNANIMIDAD E IMPARCIALIDAD


Lo que ha sido celebrado como el renacimiento de la filosofa
poltica en las ltimas dcadas es, de hecho, una mera extensin de
la filosofa moral; es un razonamiento moral aplicado al tratamiento
de las instituciones polticas. En la actual teora liberal, esto es
manifiesto en la ausencia de una distincin adecuada entre el
discurso moral y el discurso poltico. Para recuperar el aspecto
normativo de la poltica, introducen cuestiones morales acerca de la
imparcialidad y la unanimidad en el proceso de argumentacin
poltica. El resultado es una moral pblica para las sociedades
liberales, una moral que es considerada poltica porque es
mnima y evita comprometerse con concepciones controvertidas
del bien, y finalmente porque provee el cemento para la cohesin
social.255
Si bien debe existir un espacio para este esfuerzo, ste no
puede reemplazar a la filosofa poltica y, por otra parte, no nos
brinda el entendimiento adecuado de lo poltico que necesitamos tan
urgentemente. Adems, su insistencia en el universalismo y en el
individualismo puede ser peligrosa porque oculta el verdadero desafo
que una reflexin sobre el pluralismo enfrenta en la actualidad con la
explosin de los nacionalismos y la multiplicacin de los
particularismos. Estos fenmenos deben ser aprehendidos en
trminos polticos como formas de construccin de una oposicin
254

Claude Lefort, Tbe Political Forms of Modern Society, Cambridge, Polity Press,
1986, pg. 305.
255
He desarrollado este aspecto de mi crtica en Rawls: filosofa poltica sin
poltica, en este volumen.

154

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

nosotros/ellos, de modo que las referencias a la universalidad, a la


imparcialidad y a los derechos individuales estn errando el blanco.
Los problemas que se originan en la fusin de la moral y la
poltica son puestos en evidencia en la obra de otro liberal: Thomas
Nagel. Segn l, la dificultad para la teora poltica es que las
instituciones polticas y su justificacin terica tratan de externalizar
las demandas desde un punto de vista impersonal. Pero ellas deben
ser ocupadas, apoyadas y creadas por individuos, para quienes el
punto de vista impersonal coexiste con el personal, y esto debe ser
reflejado en su diseo.256 Nagel considera que, para ser capaz de
defender la aceptabilidad del orden poltico, debemos reconciliar una
preocupacin imparcial por todos con una visin de cmo cada
individuo puede razonablemente esperar vivir. Nagel afirma que
deberamos comenzar con el conflicto que cada individuo encuentra
en s mismo entre el punto de vista impersonal, que genera una
poderosa demanda de imparcialidad universal y de igualdad, y el
punto de vista personal, que da origen a motivos individualistas que
impiden la realizacin de aquellos ideales.
Desde su perspectiva, lo central para la teora poltica es la
cuestin de la legitimidad poltica que requiere alcanzar la
unanimidad acerca de las instituciones bsicas de la sociedad. Al
igual que Rawls y Larmore, rechaza una solucin hobbesiana porque
no incorpora el punto de vista impersonal y slo considera los motivos
y valores personales, e insiste en que cierta forma de imparcialidad
debe ser central para la bsqueda de la legitimidad. Sin embargo,
considera que un sistema legtimo deber reconciliar el principio de
imparcialidad con el de la parcialidad razonable, de modo que nadie
debera objetar que las demandas formuladas en base a l sean
excesivas.
Al insistir en la parcialidad, la perspectiva de Nagel sin duda
representa un progreso con respecto a la posicin de los liberales que
equiparan el punto de vista moral con el de imparcialidad y lo
privilegian a expensas de todo tipo de compromiso personal. El
problema es el nfasis que pone en la unanimidad y su bsqueda de
principios que nadie podra rechazar razonablemente, y que todos
pueden afirmar que cumplirn. Nagel reconoce la solidez de esos
principios en el hecho de que poseen un carcter moral. Como
consecuencia, sostiene que cuando un sistema es legtimo aquellos
que viven en el mismo no tienen fundamento para quejarse contra el
modo en el que su estructura bsica da lugar a su punto de vista; y
nadie est moralmente justificado para negar su cooperacin al
funcionamiento del sistema, tratando de subvertir sus resultados o
tratando de derribarlo si cuenta con el poder para llevarlo a cabo. 257
Encontramos de nuevo, abiertamente declarado en este caso, el
mismo intento de excluir la posibilidad de disenso en la esfera pblica
que ya habamos observado en Rawls y Larmore. Para estos liberales,
256

Thomas Nagel, Equality and Partiality, Oxford, Oxford Universiry Press, 1991,
pg. 5.
257
Ibd., pg. 35.

155

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

un orden democrtico liberal completamente realizado es aquel en el


que existe una perfecta unanimidad acerca de las disposiciones
polticas y una coincidencia total entre los individuos y sus
instituciones. Su propsito es alcanzar algn tipo de consenso que,
por su misma naturaleza, descalificar cada intento de
desestabilizarlo. El pluralismo que defienden slo reside en la esfera
privada y es restringido en relacin a las cuestiones filosficas,
morales y religiosas. Parecen no entender que tambin puede haber
conflictos irresolubles en el campo de los valores polticos.
Debemos reconocer que Nagel no est muy convencido de la
posibilidad de llevar a cabo el tipo de consenso que l mismo
promueve, pero no deja ninguna duda con respecto a su
conveniencia. Declara que sera moralmente preferible y una
condicin de verdadera legitimidad poltica, si los principios generales
que gobiernan las razones personales limitaran el alcance de esas
razones, de modo tal que dejaran lugar a ciertas soluciones o
distribuciones de ventajas y desventajas que nadie podra rechazar
razonablemente, aun cuando estuviera en posicin de hacerlo. En
lugar de que la moral sea como la poltica en su sensibilidad al
equilibrio de poder, deberamos procurar que la poltica sea parecida
a la moral en su intento de lograr una aceptacin unnime. 258 sta
es, en mi opinin, una perspectiva peligrosamente mal orientada y las
personas comprometidas con la democracia deberan ser cautelosas
con todos los proyectos que aspiran a alcanzar la unanimidad. En el
terreno de la filosofa moral, Stuart Hampshire nos advierte que la
filosofa moral sea aristotlica, kantiana, humeana o utilitarista puede
ser perjudicial cuando implica que debera haber, y que puede haber,
un acuerdo fundamental acerca de, o una convergencia en los ideales
morales (el perjuicio radica en que la realidad del conflicto, tanto
dentro de los individuos como dentro de las sociedades, est
encubierta por el mito de la humanidad como una unidad moral
consistente a travs del tiempo y el espacio). Hay una falsa inocuidad
en el mito, una aversin a la realidad.259
Creo que el mismo razonamiento es aplicable a la filosofa
poltica y que una posicin pluralista democrtica no puede aspirar a
establecer, de una vez y para siempre, los principios y disposiciones
definitivas que deberan aceptar los miembros de una sociedad bien
ordenada. Las cuestiones conflictivas no pueden ser confinadas a la
esfera de lo privado y es una ilusin creer que es posible crear una
esfera pblica de argumentacin racional no excluyente donde se
podra alcanzar un consenso no coercitivo. En lugar de intentar hacer
desaparecer las huellas del poder y la exclusin, la poltica
democrtica requiere ponerlas en primer plano, para hacerlas
visibles, de modo que puedan entrar en el terreno de la controversia.
Abordada este tipo de perspectiva, la cuestin del pluralismo es
mucho ms compleja. No puede ser slo considerada en trminos de
258

Ibd., pg. 45.


Stuart Hampshire, Morality and Conflict, Cambridge, Ma., Harvard Univ Press,
1983, pg. 155.
259

156

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

sujetos ya existentes y restringidos a sus concepciones del bien;


debemos prestar atencin al proceso mismo de constitucin de los
sujetos del pluralismo. En realidad, es all donde hoy residen las
cuestiones cruciales y donde las limitaciones del actual enfoque
liberal (nutrido por el esencialismo y el individualismo) pueden tener,
realmente,
consecuencias
perjudiciales
para
la
poltica
260
democrtica.

QU TIPO DE CONSENSO?
Estoy de acuerdo con los liberales en la necesidad de distinguir
entre el liberalismo como doctrina comprehensiva, como filosofa del
hombre, y el liberalismo como doctrina relacionada con las
instituciones y los valores de la sociedad liberal. Adems, procuro
(aunque de manera diferente a la de ellos) elucidar la dimensin
poltica del liberalismo. Quiero determinar su contribucin a la
emergencia de la democracia moderna como un nuevo rgimen. No
obstante, esto requiere reconocer que el rgimen democrtico liberal
no se agota en su componente liberal, dado que consiste en la
articulacin de dos elementos: el liberal constituido por las
instituciones del Estado liberal (el imperio de la ley, la separacin de
poderes y la defensa de los derechos individuales) y el democrtico
de soberana popular y regla de la mayora. Por otra parte, la libertad
y la igualdad, que constituyen los principios polticos del rgimen
democrtico liberal, pueden ser interpretadas y jerarquizadas de
modos muy diferentes. Este hecho da cuenta de las mltiples formas
posibles de democracia liberal. Los liberales privilegian los valores
de la libertad y de los derechos individuales, mientras que los
demcratas insisten en la igualdad y la participacin. Pero, dado
que ninguno de los dos intenta suprimir al otro, estamos en presencia
de una lucha en el interior de la democracia liberal acerca de sus
prioridades y no entre regmenes alternativos.
Afirmar, como hace Larmore, que el liberalismo y la
democracia son valores separados cuya relacin, me parece, consiste
principalmente en que el autogobierno democrtico es el mejor medio
para proteger los principios de un orden poltico liberal, 261 es
tpicamente una interpretacin liberal que puede ser discutida. Sin
duda, la relacin entre liberalismo y democracia ha sido una cuestin
controvertida y probablemente nunca ser definida. Una democracia
pluralista est constantemente en tensin entre, por un lado, una
tendencia hacia la exacerbacin de las diferencias y la
desintegracin, y, por el otro, una tendencia hacia la
homogeneizacin y fuertes formas de unidad. Considero que, como
260

Sobre este tema, vase el artculo de Kirstie MacClure, On the Subject of Rights:
Pluralism, Plurality and Political Identity, en Chantal Mouffe (comp.), Dimensions of
Radical Democracy, Londres, Verso, 1992.
261
Charles E. Larmore, Political Liberalism, pg. 359.

157

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

he sealado en otra parte,262 la especificidad de la democracia


moderna como una nueva forma de sociedad, como un nuevo
rgimen, reside precisamente en la tensin entre la lgica
democrtica de la igualdad y la lgica liberal de la libertad. Es una
tensin que deberamos valorar y proteger, en lugar de intentar
resolverla, porque es constitutiva de la democracia pluralista (lo cual
no significa que no genere ciertos problemas especficos). Desde que
se ha establecido la articulacin entre liberalismo y democracia, una
preocupacin recurrente de los liberales ha sido la de cmo poner los
derechos individuales fuera del alcance de la regla de la mayora. A
tal efecto, han procurado poner restricciones al proceso de decisin
democrtica. Sin ser abiertamente reconocido, creo que es uno de los
subtemas de la presente discusin. El hecho de presentar a las
instituciones liberales como el resultado de una racionalidad
deliberativa pura podra ser visto como un intento de dotarlas de un
fundamento que excluya la posibilidad de un desacuerdo razonable.
Esta sera una manera de protegerlas contra las amenazas
potenciales de las mayoras democrticas.
Por ende, existe una necesidad de proteger al pluralismo, a los
derechos individuales y a las minoras contra una posible tirana de
las mayoras. Pero tambin sera necesario proteger a las mayoras si,
mediante la naturalizacin de un conjunto determinado de
libertades y de derechos existentes, se establecieran ciertas
relaciones de desigualdad. La bsqueda de garantas puede
conducirnos a la destruccin misma de la democracia pluralista. Por
ello, es importante entender que para que la democracia exista,
ningn agente social debera poder reclamar ningn tipo de
supremaca en la fundacin de la sociedad. La relacin entre agentes
sociales slo puede ser calificada de democrtica siempre y cuando
stos acepten la particularidad y las limitaciones de sus demandas; es
decir, slo mientras reconozcan que el poder es inerradicable de sus
relaciones mutuas. Es por ello que he sostenido que la evasin liberal
de la dimensin del poder est plagada de riesgos para la poltica
democrtica.
Al igual que los defensores del liberalismo poltico, tambin
quisiera ser testigo de la creacin de un amplio consenso en torno a
los principios de la democracia pluralista. Pero no creo que tal
consenso debiera estar basado en la racionalidad y la unanimidad
que debera manifestar un punto de vista imparcial. La verdadera
tarea, a mi entender, es promover la lealtad a nuestras instituciones
democrticas y el mejor modo de hacerlo no es demostrando que
ellas seran elegidas por actores racionales bajo el velo de la
ignorancia o en un dilogo neutral, sino creando fuertes formas de
identificacin con ellas. Esto debera ser llevado a cabo
desarrollando y multiplicando los discursos, las prcticas, los juegos
de lenguaje que constituyen posiciones subjetivas democrticas,
262

Vase mi ensayo Pluralismo y democracia moderna: en torno a Carl Schmitt,


en este volumen.

158

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

en tantas relaciones sociales como sea posible. El objetivo es


establecer la hegemona de los valores y prcticas democrticas.
Esta debe ser considerada como una empresa tico-poltica
(interesada en los valores especficos que pueden ser realizados en el
reino de la poltica mediante la accin colectiva) que no desconoce el
rol constitutivo del conflicto y del antagonismo, ni el hecho de que la
divisin sea irreductible. Este ltimo punto indica por qu el
pluralismo de valores en sus mltiples dimensiones debe ser
tomado en serio por los filsofos polticos. Necesitamos hacer sitio al
pluralismo de culturas, a las formas colectivas de vida y a los
regmenes, as como al pluralismo de sujetos, de elecciones
individuales y de concepciones del bien. Esto tiene consecuencias
muy importantes para la poltica. En el mbito de la poltica, una vez
que la pluralidad de valores est asegurada y su naturaleza
conflictiva es reconocida, la indecidibilidad no puede ser la ltima
palabra. La poltica requiere decisin y, a pesar de la imposibilidad de
encontrar un fundamento final, cualquier tipo de rgimen poltico
consiste en el establecimiento de una jerarqua de valores polticos.
Un rgimen democrtico liberal que promueva el pluralismo no puede
poner todos los valores al mismo nivel, dado que su misma existencia
como forma poltica de sociedad requiere un ordenamiento especfico
de valores que imposibilita un pluralismo total. Un rgimen poltico
siempre es un caso de indecidible decidido y es por esto que no
puede existir sin un exterior constitutivo.
Indirectamente, Rawls apunta a ello cuando afirma que, para l,
los derechos bsicos y las libertades eliminan ciertas cuestiones de la
agenda y que una visin liberal elimina de la agenda poltica las
cuestiones que crean mayor desacuerdo. 263 Qu es esto sino la
demarcacin de una frontera entre lo negociable y lo no negociable
en una sociedad liberal? Qu es sino una decisin que establece una
distincin entre la esfera de lo privado y la esfera de lo pblico? Sin
duda, esto es experimentado como coercin por quienes no aceptan
tal separacin. El advenimiento del pluralismo liberal, as como su
permanencia, deben ser visualizados como una forma de intervencin
poltica en un terreno conflictivo, una intervencin que implica la
represin de otras alternativas. Esas otras alternativas podran ser
desplazadas y marginadas por la aparentemente irresistible marcha
de la democracia liberal, pero nunca desaparecern completamente y
algunas pueden ser reactivadas. Nuestros valores, nuestras
instituciones y nuestro modo de vida constituyen una forma de orden
poltico entre varias posibles y el consenso que ellas requieren no
puede existir sin un exterior que siempre har que nuestros valores
democrticos liberales o nuestra concepcin de la justicia se
encuentren abiertos a la controversia. Para quienes se oponen a esos
valores, para quienes son descalificados como no razonables por
nuestros liberales racionalistas y no participan en su consenso
superpuesto, las condiciones impuestas por el dilogo racional son
inaceptables porque niegan ciertas caractersticas definitorias de su
263

John Rawls, Political Liberalism, pg. 157.

159

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

identidad. Es posible que sean forzados a aceptar un modus vivendi,


pero ste no constituir necesariamente un consenso superpuesto
estable y duradero, como Rawls espera. Segn Rawls, el rgimen
liberal es un modus vivendi que resulta necesario por la existencia del
pluralismo. Es un modus vivendi que quiere que valoremos y
aceptemos, no por razones prudenciales sino por razones morales.
Pero, qu ocurre con quienes se oponen a la idea misma de tal
modus vivendi? Obviamente no hay lugar para sus demandas en el
interior del modus vivendi liberal, aun cuando su alcance fuera
ampliado. Para ellos, el liberalismo es un modus vivendi que estn
obligados a aceptar y que rechaza sus propios valores.
Pienso que no hay modo de evitar tal situacin y que debemos
enfrentar sus implicaciones. Un proyecto de democracia radical y
plural debe tener en cuenta lo poltico en su dimensin de conflicto
y antagonismo y debe determinar las consecuencias de la irreductible
pluralidad de valores. Este debe ser el punto de partida de nuestro
intento de radicalizar el rgimen democrtico liberal y de extender la
revolucin democrtica a un creciente nmero de relaciones sociales.
En lugar de protegernos del componente de violencia y hostilidad
inherente a las relaciones sociales, la tarea es explorar la manera de
crear las condiciones bajo las cuales esas fuerzas agresivas puedan
ser desactivadas y desviadas para hacer posible un orden
democrtico pluralista.

FUENTES
A continuacin damos a conocer la edicin original de los
artculos reunidos en este volumen. Democracia radical: moderna o
posmoderna?, en Andrew Ross (comp.), Universal Abandon? The
Politics of Postmodernism, University of Minnesota Press, 1988;
Liberalismo norteamericano y su crtica comunitaria (ttulo original:
American Liberalism and its Critics: Rawls, Taylor, Sandel and
Walzer), en Praxis International, vol. 8, n 2, julio de 1988; Rawls:
160

Chantal Mouffe

El retorno de lo poltico

filosofa poltica sin poltica, en David Rasmussen (comp.),


Universalism vs Communitarianism, MIT Press, 1990; Ciudadana
democrtica y comunidad poltica, en Chantal Mouffe (comp.),
Dimensions of Radical Democracy, Verso, 1992; Feminismo,
ciudadana y poltica democrtica radical, en Judith Butler y Joan
Scott, Feminists Theorize the Political, Routledge, 1992; Socialismo
liberal y pluralismo: qu ciudadana?, en Judit Squires Lawrence y
Wishart (comps.), Principled Positions, Londres, 1993; De la
articulacin entre liberalismo y democracia es el texto revisado de
una ponencia presentada en la conferencia que se celebr en octubre
de 1989 en Canad sobre el tema: El legado de C. B. Macpherson;
Pluralismo y democracia moderna: en torno a Carl Schmitt, en New
Formations, n 14, verano de 1991; La poltica y los lmites del
liberalismo fue escrito para este volumen.

161