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Psicologa, ciencia y Psicologa Cientfica

Fundamentos epistemolgicos de la ciencia


La epistemologa, tambin llamada teora del conocimiento cientfico o
simplemente teora del conocimiento es entendida y usada por muchos
autores de distintas formas. Actualmente existe cierto consenso al definirla
como una rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento. Sin
embargo hay poco consenso al sealar si el alcance de esta teora es el
conocimiento cientfico o el conocimiento general.
Uno de los problemas que ocupa a esta rama es la cuestin del
conocimiento y su naturaleza. Segn Lenin la cuestin gnoseolgica
verdaderamente importante consiste en saber si el origen de nuestro
conocimiento est en las leyes objetivas de la naturaleza o en las
propiedades de nuestra mente, en la capacidad inherente a ella de conocer
ciertas verdades apriorsticas.
A continuacin veremos en lneas generales como se fue desarrollando esta
discusin en los dos utlimos siglos.
L. Feuerbach planteaba que el orden, la finalidad, la ley no son mas que
palabras con ayuda de las cuales traduce el hombre en su lengua, para
comprenderlas, las obras de la naturaleza; estas palabras no se hallaban
desprovistas de contenido objetivo, sin embargo era preciso distinguir el
original de la traduccin. El orden, la finalidad, la ley expresan en el sentido
humano algo arbitrario
Popper Escritos Selectos
Popper considera que la epistemologa es la teora del conocimiento
cientfico. Segn l la epistemologa tradicional ha estudiado el
conocimiento en un sentido subjetivo (perteneciente al mundo de los
sujetos) mientras que el conocimiento cientfico pertenece al mundo de las
teoras objetivas.
Las tres tesis que plantea Popper en su escrito Conocimiento: Subjetivo
contra objetivo explican esta postura.
La primera tesis plantea que la epistemologa tradicional con su concepto
del conocimiento situado en el sentido subjetivo, es ajena al estudio del
conocimiento cientfico.
Para Popper existen dos diferentes significados de la palabra conocimiento o
pensamiento:
1) conocimiento o pensamiento en el sentido subjetivo, que consiste en un
estado mental o de conciencia, o en la disposicin para comportarse o
reaccionar
2) conocimiento o pensamiento en el sentido objetivo, que consta de
problemas, teoras y argumentos como tales. El conocimiento en el sentido

objetivo, es conocimiento sin cognoscente: es conocimiento sin sujeto que


conoce.
La segunda tesis consiste en afirmar que lo propio de la epistemologa es
el estudio de los problemas cientficos, conjeturas cientficas, de los
argumentos crticos y del papel que desempea la evidencia en los
argumentos. En ese sentido el estudio del conocimiento objetivo tiene una
importancia decisiva para la epistemologa
La tercera tesis plantea que la epistemologa objetivista puede ayudar a
arrojar una gran luz sobre el mundo de la conciencia subjetiva,
especialmente sobre los procesos de pensamiento subjetivo de los
cientficos; pero lo contrario no es verdad.
Popper reconoce la existencia de un vnculo entre ambos mundos (subjetivo
y objetivo) y afirma que los cientficos actan basndose en una creencia
subjetiva (base subjetiva) respecto a lo que es prometedor de inminente
crecimiento en el mundo del conocimiento objetivo. Sin embargo asevera
que el estudio del mundo subjetivo no puede contribuir al estudio del
mundo objetivo.

EL METODO CIENTIFICO
Popper plantea las siguientes preguntas: Cules son las reglas del mtodo
cientfico, y porque las necesitamos? Puede haber una teora de tales
reglas, una metodologa para aplicarlas? Responder estas preguntas, dice
Popper, depende en gran medida de nuestra actitud ante la ciencia.
En ese sentido segn Popper la epistemologa debera identificarse con la
teora del mtodo cientfico. La teora de este mtodo va ms all del
anlisis meramente lgico de las relaciones entre las aseveraciones; se
ocupa de la eleccin de mtodos; de las decisiones acerca de la manera
como hay que tratar las aseveraciones cientficas.
Popper propone el el mtodo emprico, estrechamente vinculado a su
criterio de demarcacin. La caracterstica distintiva de las aseveraciones
empricas es su posibilidad de revisin, de ser criticadas y superadas por
otras aseveraciones ya que la tarea consiste en analizar la capacidad
caracterstica de la ciencia para avanzar, esta sera la necesidad de la
existencia de las reglas del mtodo cientfico.
Popper dice que un anlisis puramente lgico de las teoras, sin tomar en
cuenta cmo cambian y se desarrollan, puede llevar a una defensa
dogmtica. Los que adoptan esta actitud buscan la desaprobacin
concluyente de una teora para poder rechazarla. Sin embargo para l la
comprobacin estricta o desaprobacin estricta no puede darse jams ya
que los resultados experimentales estn sujetos a las discrepancias. Para
Popper el mtodo de la ciencia emprica debe caracterizarse por la
posibilidad de beneficiarnos de la experiencia, por la adopcin de reglas que
aseguren la posibilidad de dictaminar la falsedad de las aseveraciones
cientficas.
Teora del mtodo deductivo para poner a prueba las teoras

El trabajo de los cientficos consiste en presentar teoras pblicamente y


ponerlas a prueba.
La etapa inicial de este proceso, el acto de concebir o inventar una teora no
se presta a un anlisis lgico. La pregunta de cmo se le ocurre a un hombre
una nueva idea puede ser de gran inters para la Psicologa emprica. El
anlisis lgico del conocimiento cientfico no se ocupa de asuntos de hecho
sino solo de asuntos de justificacin o validez.
Existen diferencias claras entre el proceso de concebir una nueva idea y los
mtodos y resultados de examinarla lgicamente. Cada descubrimiento
contiene un elemento irracional o una intuicin creadora y no existe un
mtodo lgico para tener nuevas ideas, ni la lgica reconstruccin de este
proceso mental. La tarea lgica del conocimiento consiste nicamente en
investigar los mtodos que se hayan utilizado en aquellas pruebas o
comprobaciones sistemticas a que debe someterse toda nueva idea, si se
ha de considerar con seriedad
El mtodo para probar crticamente las teoras y para seleccionarlas de
acuerdo con los resultados de las pruebas, procede siempre de esta
manera: a partir de una nueva idea, una anticipacin, una hiptesis, un
sistema terico, se obtiene conclusiones mediante la deduccin lgica.
Luego se comparan estas deducciones unas con otras, y con otras
afirmaciones pertinentes, para averiguar qu relaciones lgicas existen
entre ellas (tales como la equivalencia, la posibilidad de derivacin, la
compatibilidad o la incompatibilidad)
Podemos, si as lo deseamos, distinguir cuatro diferentes directivas con las
que puede probarse una teora. La primera es la comparacin lgica entre
las conclusiones mismas, con la cual se pone a prueba la coherencia interna
del sistema. La segunda es la investigacin de la forma lgica de la teora,
para determinar si tiene el carcter de emprica o cientfica, o si es, por
ejemplo, tautolgica. La tercera consiste en compararla con otras teoras,
con el principal propsito de determinar si la teora en cuestin constituira
un avance cientfico. Y finalmente, se probara la teora por medio de
aplicaciones empricas de las conclusiones que pueden derivarse de ella.
El propsito de esta ltima clase de prueba es averiguar hasta qu punto las
nuevas consecuencias de la teora se apega a las exigencias de la prctica.
En esto tambin el procedimiento de comprobacin tiene que ser deductivo.
Con el auxilio de otras aseveraciones, previamente aceptadas, algunas
afirmaciones singulares se deducen de la teora; especialmente las
predicciones que son fcilmente comprobables o aplicables. Entre estas
aseveraciones o afirmaciones, se seleccionan las que no se derivan
directamente de la teora actual, y ms especialmente las que contradice la
teora actual. A continuacin, tratamos de llegar a una decisin en cuanto a
estas (y a otras) aseveraciones derivadas, comparndolas con los resultados
de las aplicaciones prcticas y de los experimentos. Si esta decisin es
positiva, esto es, si las conclusiones singulares resultan aceptables, o
verificadas, entonces la teora, por el momento, ha soportado las pruebas a
las que la sometimos; no hemos encontrado ninguna razn para descartarla.
Pero si la decisin es negativa o, en otras palabras, si se le ha falsificado,

entonces su falsificacin tambin vuelve falsa la teora de la que se


dedujeron lgicamente estas conclusiones.
Metodos