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P. Watzlawick, J. Beavin Bavelas y D. D.

Jackson

TEORADE LA
COMUNICACI~N
HUMANA
Interacciones, patologas y paradojas

'

Biblioteca de Psicologa
Textos Universitarios

3.1. Introduccin
Cada uno de los axiomas descriptos implica, como corolarios, ciercas
patologias inherentes que se examinarn ahora. En nuestra opinin, la
mejor manera de ilustrar los efectos pragmticos de esos axiomas consiste
en relacionarlos con trastornos que pueden desarrollarse en la comunicacin humana. Es decir, dados ciertos principios de comunicacin, examinaremos de qu maneras y con qu consecuencias pueden verse distorsionados esos principios. Se comprobar que las consecuencias de tales
fenmenos a nivel de la conducta a menudo corresponden a diversas psicopatologas individuales, de modo que, adems de ejemplificar nuestra
teora, sugeriremos otro marco de referencia desde el cual pueden entenderse aquellas conductas habitualmente considerados como sntomas de
enfermedad mental. Dado que el material se hace cada vez ms complejo (las patologas de cada axioma se examinarn en la misma secuencia que
en el capitulo 2, exceptuando algunas superposiciones inevitables).'

3.2. La imposibilidad de no romunicurse


Ya nos hemos referido (S.2.23) al dilema de los e~~uizofrnicos,
al
sefialar que estos pacientes se comportan como si trataran de negar que se
comunican y luego encuentran necesario negar tambin que esa negacin
constituye en s misma una comunicacin. Pero es igualmente posible que

1. Las transcripciones de intercambios verbales simplifican considerablemente el


material pero, -por esa misma razn, resulta en ltima instancia iiisatisfactorias, dado
que transmiten poco ms que el contenido l.4xico y omiten casi todo el material analgico, como inflexin de la voz, ritmo, pausas, ronos emocionales contenidos en Ia
risa, los suspiros, etc. Para un anlisis similar de ejemplos de interaccin, en forma canto escrira como grabada, cf. Wanlawick (157).
a

el paciente d la impresin de querer comunicarse aunque sin aceprar el


compromiso inherente a roda comunicacin. Por ejemplo, una joven erquizofrnica entr de golpe en el consultorio del psiquiatra con quien tena
SU primera entrevista y anunci alegremente: ((Mimadre tuvo que casarse y ahora escoy aqu)).Se necesitaron semanas para elucidar algunos de los
rnlriples significados condensados en esa asevencin, signifiuidos que,
al mismo tiempo, quedaban descdificados por su estructura crtica y por
el despliegue de aparente buen humor y entusiasmo. Su gambito, segn
result luego, implicaba informar al terapeuta que
ella era el resultado de un embanui ilegtimo;
este hecho de alguna manen haba causado su psicosis;
((tuvoque casarse))se refera la naturaleza forzada de la boda de su madre
y poda significar que la madre no e n culpable de que la presin socid
la hubiera obligado a casarse O bien que la madre lunencnba era dccisin forzada y la existencia misma de b paciente, que la haba obligado a tomarla;
4) ((aqu))significaba tanto el consultorio del psiquiatra como la exirrencia de la paciente sobre la tierra e implicaba as que, por un lado,
madre la haba vuelto loca mientras que, por el otro, estaba eternamente en deuda con la madre, quien haba pecado y sufrido para
traerla al mundo.

El (~esquizofrensn,
entonces es un lenguaje que obliga al interlocutor
a elegir entre muchos significados posibles que no slo son distintos, sino
que incluso pueden resultar incompatibles entre s. As se hace posible
negar cualquier aspecto de un mensaje o todos sus aspectos. Si se la hubiera presionado para que dijera qu significaba su comentario, Ia paciente
mencionada podra haber dicho con aire casual: ((iOh,no sd; supongo que
debo estar loca)).Si se le hubiera pedido que aclaraa algn aspecto de lo
dicho, podra haber respondido: uOh no, eso no es en absoluro lo que quise decir...)) Pero aun cuando su aseveracin estg condensada de tal modo
que hace imposible todo reconocimiento inmediato, constituye una descripcin coherente de la situacin paradjica en k que se encuentra, y e1
comentario *debo estar loca))podrfa resultar muy adecuado en vista del
grado de autoengaio necesario p a n adaptarse a este univemo paradjico.
Para un amplio examen de la negacin de la comunicacin en la esquizofrena se remite a1 lector a Haley (60,pgs. 89-99), donde se t r m una
sugestiva analoga con los subgrupos clinicos de la esquizofrenia.

3.LL

h riruacibn opuesta se describe en A wavis a!tl eptjeo. cuando el ulavaal que la .Reina Negra y la Reina Blanca someten a Alicia,
do de
corrompe su estilo directo de comuniaci6n. Aqullas Jegan que ~ l i c i a
,t
de negar sigo y lo atribuyen a su estado de nimo.
-

de que no quise decir...))e


, rcwn
u

m p 6 Alicia, pem la Rei-

na Negra la interrumpid con impaciencia.


.iPmismente de eso me quejo! iTendrs que haber q u e ~ d decid
o
Ara qu supones que sirve un nino sin ningn significado? Hasta
. una broma debe tener un significado, y un nifio es ms importante
aue una broma, supongo. No
negar eso, aunque b intentaras con ambas manos.
uniego
~cosas
. con las manos*, protest Alicia.
<(Nadiedijo que 10 hicieras,), dijo la Reina Negra. .Dije que no
podrias aunque trataras)).
,Se encuentra en ese estado de nimo)),dijo la Reina Blmai ((en
que quiere negar algo, pero no sabe qu negar)).
*Uncarcter desagadable y rencoroso,),observd la Reina Negra;
y luego hubo un incmodo silencio durante uno O dos minutos.
S610 cabe maravillarse ante la intuici6n del autor con respecto a 10s
efectos pragmticos de este tipo de comunicacin ilgica, pues luego de
un lapso de lavado de cerebro, hace que Alicia se desmaye.

Sin embargo, este fenmeno no se limita a los cuentos de hadas o a la


esquirof'renia, sino que tiene consecuencias mucho ms amplias para la interaccin humana. Cabe suponer que el intento de no comunicarse puede
existir en cualquier otro contexto en que se d e s a evitar el compromiso inherente a toda comunicacin. Una situacin tpica de esta c l s e es un encuentro entre dos desconocidos, uno de los cuales quiere entablar conversacin y el otro no, por ejemplo, dos pasajeros en un avin que compvten
un
Supongamos que el pasajero A r a el que no quiere hablar. Hay
dos cosas que no puede hacer: no puede abandonar fsicamente el ~ m p yo
__L

2, Queremosde!mcar una vez ms que, a los fines de nuestra andisis ymuniaci0n & p & ~
r e s p a ~ v a de
s los dos individuos carecen n d m e n r e de 1mPO"nCJa.

A, lu

no puede no comunicarse. La pragmtica de este contexto comunicacional


se ve asilimitada a unas pocas reacciones posibles:

EI pasaje;o A puede hacer sentir al pasajero B, en forma ms o menos


descorts, que no le interesa conversar. Puesto que ello es reprobable desd e el punto de vista de la buena educacin, se necesita M I O ~para hacerlo
y da lugar a un silencio ms bien tenso e incmodo, de modo que, de
hecho, n o se ha evitado una relacin con B
3.232 Aceptacin de la comunicacin
El pasajero A terminar p o r ceder y entablar conversacin. Probablemente se odiar a smismo y a la otra persona por su propia debilidad,
pero esto n o nos interesa. Lo significativo aqui es que no tardar en comprender la sabidura de la norma militar segn la c u d nen caso de ser capturado proporcione slo su nombre, rango y nmero de serie)), pues el
pasajero B quiz n o estd dispuesto a quedarse a mitad de camino, sino m&
bien decidido a averiguar todo acerca de A, incluyendo sus pensunientos,
sentimientos y creencias. Y iina vez que A ha comenzado a responder, le
resultar cada vez ms dificil detenerse, hecho que conon todos los erpecialistas en lavado de cerebro)).

A puede defenderse mediante la importancia t c n i a d e k descalificacin; esto es, puede comunicarse d e modo tal que su propia comunicacin o la del otro queden invalidadas. Las desdifaciones abarcan una
amplia gama de fenmenos comunicacionales, tales como autoconrradicciones, incongruencias, cambios d e tema, tangencidizacioner, oraciones
incompletas, malentendidos, estilo oscum o manieriimos idiomticos,
interpretaciones literales d e la metfora e interpretacin metafrica de
las expresiones literales, e t ~Un
. ~ejemplo magnifico d e este tipo de comu3. En e1 Campo internacional los irdianos marchan a la
con su injmiobb rapuam u ~ - que
~ significa
*
estricramenre <perno,aunque puede u<j1Urwla
como
u"a
Para
expresar
duda,
acuerdo,
desacuerdo,
dcscon&yto,
indiferencia,
, . desprecio, rabia, resignacin, sarcasmo, negacin y quirs otra docenada
y. por ende, en iiltiIna instancia, en 10 que re refiere d conrenido pan nada.

((Lolita)),cuando Quilry,
icacin nos lo ofrece la escena inicial de la
a quien Humbert amenaza con una pistola, se lanza a u n paroxismo de
jerigonza verbal y no verbal, mientras su rival intenta en vano tnsmirir su
mensaje: .Mire, voy a mata.rlo. (El concepto de motivacin resulta muy
poco til par decidir si se trata de una reaccin de pnico o de una astu,a defensa). Otro ejemplo es ese delicioso fragmento de sin sentido lgico
debido a Lewis Carroll, el poema que lee el Conejo Blmco:
Ellos me dijeron que estuviste con ella y que me mencionaste a l;
elh dio de m buenas referencias, pero dijo que yo no sC nadar. el les
avis que yo
. .-que era verdad) si ella hubie. no haba ido (nosotros ubhrnos
ra llevado el asunto adelante, que sera de ti!
Yo k di uno a ella, ellos a l dos, t nos diste tres o ms, todos volvieron de l a ti, aunque antes fueron mos.

Y as prosigue en otras tres estmfas. Si lo comparamos con un fragmento de una entrevista con un sujeto voluntario normal que evidentemente se siente incmodo al responder a una pregunta hecha por el entrevistador, pero tambin siente que debe responder, comprobamos que su
comunicacin resulta sugestivamente. similar,
tanto en lo que respecta a la
.
forma como a la pobreza del contenido.
Sr. R., que sus padres vivan en la
Entrevistador: <Que tai le.resulta,
.
misma ciudad que usted y su familia?
Sr. R.: Bueno, nosotros tratamos...este persondmenre quiero decir..
este, yo prefiero que Mary (su esposa) maneje las cosas con e l b , en lugu
de hacerlo yo. Me gusta verlos, pero no trato demasiado de hacerme una
obligacin de correrme hasta all o hacer que ellos... Ellos saben claramente que ... siempre fue antes de que Mary y yo nos conociramos Y
era algo muy aceptado -yo soy hijo nico- y ellos preferan no, en la medida de lo posible... este, interferir No creo que haya... de cualquier manera creo que siempre hay un, una corriente subterrnea en cudqder familia, en nuestra familia o en cualquier otra. Y es algo que incluso Mary y
yo sentimos cuando... nosotros dos somos ms bien perfeccionistas. Y...
este... sin embargo, somos muy. .. somos... somos... esre, rigidos y... esperamos lo mismo de los chicos y pensamos que si uno tiene que vigilar...
quiero decir, si esre. si hay alguna interferencia de los parientes nosotros
pensamos, hemos visto eso en orros y nosotros,... es algo w n t a lo cual mi
propia hmilia tratd de protegerse pem, ... erre... y... este, como en este a r o ,
por qu nosotros ... yo no diria que nos mantenemos alejados de los viejos (i57,pgs. 20-21).
I

No es sorprendente que habitualmente recurra a este tipo de comunicacin todo aquel que se ve atrapado en una situacin en la que se siente obligado a comunicarse pero. d mismo tiempo, desea evitar el compromiso inherente a toda comunicacin. Desde el punto de vista
comunicacional,por lo ranro, no hay una diferencia esencial entre la conducta de un individuo llamado normal que ha caido en manos de un entrevistador experimentado y la de un individuo llamado mentalmente perturbado que se encuentra en idntico dilema: ninguno de los dos puede
abandonar el campo, ninguno puede m comunicase, pero probablemente
por razones propias riene miedo o no desean hacerlo. En cualquiera de los
dos usos, probablemente el resultado sea un balbuceo incoherenre, con
la excepcin de que, en el caso del enfermo mental, el entrevistador -si se
trata de un psiclogo conocedor de los slmbolos de h mente- tiende a
entenderlo slo en trminos de manifestaciones inconscientes, mientras
que para el paciente tales comunicaciones pueden constituir una buena
manera de complacer al entrevistador mediante el sutil arte de no decir
nada diciendo algo. Del mismo modo, un anlisis en trminos de uperturbacidn cognitivau o rirracionalidadr soslaya la consideracin nececaria del contexto en la evaluacidn de tales comunicacione~.~
Sealemos
una vez ms el hecho de que en el extremo clnico del espectro de la conducta, la comunicacin (conducta) (~alienadaxno es necesariamente la
manifestacin de una mente enferma, sino quiz la n i u reaccin posible
frente a un contexto de comunicacin absurdo o insostenible.

3,234 El sntoma como comunicacin


Por ltimo, hay una cuarta respuesta que el pasajero A puede emplear para defenderse contra la locuacidad de B: puede fingir somnolencia,
sordera, borrachera, ignorancia del idioma, o cualquier otra dekiencia o
incapacidad que justifique h imposibilidad de comunicarse. En todos aros
casos, entonces, el mensaje es el mismo: (4m no me molestara hablarle, pero algo ms fuerte que yo, de lo cual no puede culprseme, me lo
impide)). La tcnica de recurrir a la fuerza de motivos que estn ms all
del propio control, sigue ofreciendo una falla: A sabe que est enganando al otro. Pero la ((treta))comunicacional se vuelve perfecta cuando una
4. En tai senrido, se remite ai lector a un anlisis comuniuciond del concepto
psicoanalitico de transferencia^^, que puede encenderse como la nica rcjpuesca posible frencc a una situacin harto inslicn. CL Jackon y Hllcy (7@.que cambikn se mmina en S.7.5, ejemplo 2.

persona logra convencerse a s mimul de que se encuentra a merced de berm que estn ms alla de su control y se libera as de la censura por parte
de los .otros significativosu y de los remordimientos de su propia conciencia. Con todo, esto slo significa decir que tiene un sntoma (neurtico, psicosomrico o psicbtico). Al describir la diferencia entre las personalidades norteamericana y rusa, Margarer Mead seal que un
norteamericano podria utilizar la excusa de una cefalea para abandonar
una reunin, mientras que un ruso sentira realmente dolor de cabeza.
En el campo de la psiquiatra. Fromm-Reichmann seid en un trabajo
poco conocido el uso de los sntoma catatnicos como comunicacibn (51)
Y 7 en 1954, Jackon indic la utilidad que tienen los sntomas histkricos
de un
para comunicarse con su Familia (67).
Para un estudio ms
rnplio del sntoma como comunicacin, se remite al lector a Szasz (151)
y k i s s (3).
Esta definicin comunicacional de un sntoma quiz parezca contener un supuesto discutible, a saber, que es posible convencerse a s mismo
de esta manera. En lugar de recurrir al poco convincente argumento de
que la experiencia clnica cotidiana corrobora plenamente este supuesto,
mencionar los experimentos de McGinnies sobre ((defensa
perceptudr (102). Se coloca a un sujeto frente a un taquitoscopio, un aparato mediante el cual pueden hacerse visibles al abras durante perodos
breves de tiempo en una pequea abertura. El umbral del sujeto se determina para unas pocas
de prueba y luego se le indica que informe
ai experimentador de todo lo que ve o cree ver en cada exposicin. Se utilizan
neutrales y ((crtiiarn,con carga emociona, por ejemplo, violacin, suciedad, prostituta. Una comparacin entre la actuacin del sujeto con las palabras neutrales y con las al abras crticas revela umbrales
significativamente ms altos de reconocimientos para las segundas, esto
es, ((ve))un nmero menor de tales ~alabras.Pero ello significa que, para
lograr mayor nmero de fallas con las al abras socialmente reprobada, el
sujeto debe primero identificarlas como tales y luego convencerse de dguna manera de que no pudo leerlas. As se evita la incomodidad de tener
que leerlas en voz alta frente al experimentador. (En este sentido. debemos
mencionar que, en general, las personas que idean los tests psicolgicos
han descuidado el contexro comunicacional de dichos tests. Por ejemplo, no cabe duda alguna de que para el sujeto, y para su rendimiento. la
cosa ser6 muy distinta si debe comunicarse con un viejo apergaminado
profesor con un robot o con una hermosa rubia. De hecho, las recientes
y cuidadosas investigaciones de Rosenrhal sobre la distorridn proveniente
del experimentador (v+e 5.2.53, nota al pie) han confirmado la existen-

cia de una corriente encubierta de comunicacin compleja, efectiva y sutil


an en experimentos estrictamente controlados).
Hagarnos una breve recapitulacin. La teora de la comuniacin concibe un sntoma como un mensaje no verbal: no soy yo quien quiere o no
quiere hacer esto, sino algo fera de mi control, por ejemplo, mis nervios,
mi enfermedad. mi ansiedad, mi mah vista, el alcohol, la educacin que
he recibido, los comunistas o mi esposa.

3.3. La eshuctura de niveles de


(contenidoy rehcidn).

comuniracidn

Una pareja en terapia matrimonid relat el siguiente episodio. Mientras se encontraba solo en su hogar, el esposo recibi un Iluiiado de larga
distancia de un amigo, quien le manifest que se encontrua en esa ciudad durante unos das. El esposo invit al amigo a pasar esos dfas en su
casa. sabiendo que euo agradara a su esposa y que, por lo tamo, eUa habra
hecho lo mismo. Sin embargo, cuando la esposa regres se enrabl una
violenta discusin con respecto a la invitacin hecha por el marido. Cuando el ~roblemase examin en la sesin teraputica, ambos cnpges escuvieron de acuerdo en que esa invitacin era h cosa ms adecuada y natural. Los sorprenda comprobar que, por un lado, estaban de acuerdo y, sin
embargo, de algn modo)>tambin estaban en desacuerdo con respecto
al mismo problema.

En realidad, hay dos roble mas en esra disputa. Uno se refera a Ia


secuencia de conductas adecuadas en una situacin especfica, la invitacin, y pod comunicarse en forma digital; el otro se refera a la relacin
enrre los comunicantes -al planteo de quin tena derecho a tomar la iniciativa sin consultar al orro- y no poda resolverse tan fcilmente en forma digiral. p u a presupona la capacidad del marido y la mujer para habhr
acerca de su relacin. En su intento de resolver el problema, esta pareja
cometi un error muy comn en su comunicacin: estaba en desacuerdo
en el nivel metacomunicacional (relacional), pero tntaban de resolverlo
en el nivel del contenido, donde el desacuerdo no exista, cosa que los conduca a pseudoduacuerdos. Otro esposo, observado tambidn en terapia
conjunta, logr descubrir por s solo y manifestar con sus propias palabras
la diferencia enrre el nivel del contenido y el relacional. El y su csposa habian experimentado muchas escaladas simtricw violentw, por lo wmn

destinadas a establecer quin tenia razn con rupecto a .$un contenido


trivial. Cierto da ella pudo demostrarle de manera concluyente que 61 estaba cometiendo un error, y l contest: Bueno, q u i d tengas razn, pero
ests equivocada porque atdr discutiendo conmigon. Todo psicoterapeuta
est familiarizado con estas confusiones entre el aspecto del contenido y
el aspecto relaciona1 de un problema, sobre todo en la comunicacin marital, y tambin con la enorme dificultad con que se tropieu para eliminar
la confusin. Mientras que para el terapeuta la montona redundancia de
los pseudodesacuerdos entre marido y mujer se hace evidente con bastante
rapidez, los protagonistas suelen verlos como llgo aislado y totalmente
nuwo, por la simple razn de que las cuestiones prcticas y objetivas que
se discuten pueden tener su origen en una amplia gama de actividades,
desde los programas de televisin hasta el sexo, sand do por las tostadas
m, d desayuno. Esta situacin ha sido exrraordinafimente bien descripta
Koestler:

bar

Las relaciones famiiiares pertenecen a un plano donde no ripn las


normas corrientes del juicio y la conducta. Son un laberinto de tensiones.
disputas y reconciliaciones. cuya lgica es autocontndictoiia, c u p tica
surge de una cnioda jungla. y cuyos valores y criterios esrin distorsionados como el espacio curvo de un universo cerrado. Se trata de un universo saturado de recuerdos. pcro son nourdor i* los que M se aprendr d ;
saturado de un pasado que no proporciona orientacin par& elfUNro. En este
univeno, desput's de cada crisis y cada reconciliacin. el tiempo comiem cik
nuevo y La historia iiempre estd en el ao cero. (86 pg. 128, las basurdillas
son nuestras.)
Antes de parar a los trastornos que ~ u e d e nsurgir en el rea de los
aspectos de contenido y relacioiiales, consideremos de modo esquemtico cules son las variaciones posibles:
1. En el mejor de 105 casos, Los participantes concuerhn con respecto al
contenido de sus comunicacionesy o la dpiinicin de su relacin.

2. En elpeor de los caro^, eniontramoi a./ ~ituacininverjn: lospartici*antes eitdn en dejocuerdo con respecto al nivei del contenido y tambiin al
de relacin.

3. Entre ambos extremos hay varias formas mixtas importantes:

a) Los participnntes estn en dcracuerh en el nivel del contenido, P

e h no perturba su rehcin. Quiz sta sea la forma mis madura de manejar el desacuerdo; los participantes acuerdan estar en desacuerdo, por as
decirlo (cf. S.3.64, ej. 3).

6) Losp2rticipanm esrdn de acuerdo en el nivel dc( contmido, pero no


en elrehcionul (cf. S.3.33 y sig.). Ello significa que la estabilidad de su
relacin se ver seriamente amenazada en cuanto deje de existir la necesidad de acuerdo en el nivel del contenido. No resulta dificil encontnr
ejemplos de esta semen&. Como se sabe, muchos matrimonios tienen oisis precisamente cuando se superan las dificultades externas que hasta
ese momento obligaban a los cnyuges a un esfueru>conjunto y a un apoyo mutuo. Idntico fenmeno puede observarse en la esfen poltica, cuando aliados con ideologas bsicamente incompatiblcr se vuelven enemigos
despues de eliminar un peligro que constituia una amenza para ambos
(por ejemplo, Estados Unidos y la Unin Sovitica despub de la derrota
de Alemania y Japn) o cuando un gobierno de coalicin entre partidos
con distinta orientaci6n poltica (Austria en 1966). Este mismo mecanismo es de particular importancia en el campo de la dinmica familiar, a
saber, la funcin del chivo emisario de un nio cuyo problemax(bajo rendimiento acolar, enfermedad Rlica, neurosis, psicosis, delincuenna) impone a los padres la necesidad constante de tomar decisiones conjuntas y
de intervenir en situaciones de crisis, cosa que confiere a su relacin una
pseudoestabilidad que. en realidad, no existe. En todos aros c a s es posible predecir con certeza casi matemtica que cudquier mejora del paciente se vera seguida por una crisis marital que, a su vez, a menudo hace
que reaparezca la patologa del hijo. (cf S.5.42).

~1Otra posibilidad son las confusiones entre los dos aspectos, .contenido y relacinl, que ya se mencion previamente. Pueden consistir en
un intento por resolver un problema relaciond en el nivel del contenido
(donde no existe) O. por el contrario, en una reaccin frente a un desacuerdo objetivo con una variaci6n del reproche bbrico: uSi me amaras, no
me con tradeceras (cf. S.3.32).

4 Por ltimo, y de particular importancia clnica, son todas aquellas situaciones en h que una persona se ve obliga& de un modo u o e o a
d u h r de sus propias perctpciones m d nivel h
Lcontenido, a f n & M poner
enpeLijyo una rekzcidn viralcon ompmsona. Esto lleva a pautas de comunicacidn paradjicas que se examinarn en el captulo 6.

El fenomeno del desacuerdo ofrece un buen marco de referencia para


ertudiar los trastornos de la comunicacin debidos a la confuiin entre el
contenido y la relaci6n. E1 desacuerdo puede surgir en cudquiera de los dos
niveles, y ambas formas dependen una de la otra. Por ejemplo, el desaaierdo con respecto al valor de verdad de la afirmacin: (<Eluranio tiene 92
electrones), aparentemente s61o puede resolve~erecurriendo a pruebas objetias, tales como un texto de qumica, pues ello no s61o demuestra que el
Arorno de uranio tiene en efecto 92 electrones, sino que uno de los antagonistas estaba en lo cierto y el otro equivocado. De estos dos resultados. el
primero resuelve el desacuerdo en el nivel del contenido y el otro crea un
de relacin. Evidentemente pan resolver a t e nuevo ~mblemalos
dos individuos no pueden seguir hablando sobre los ltomos sino que deben
comenzar a hablar acerca de s mismos y de su relacibn. Con tal fin deben
lograr una definici6n de su relacin en trminos de sirnetria O complementaridad: por ejemplo, el que estaba equivocado puede admirar al otro
por su mayor conocimiento, o pntirse fastidiado ante SU superioridad y
tornar la decisin de mostrarse superior a l en cuanto se le presenta la opor,unidad a fin de restablecer la igualdad.' Desde luego, si no ~udieraesperar hasta la prxima ocasin, podra utilizar una t6cnica del tipo <aldemonio con la lgicu, y tratar de ganar la discusin &rmando que el nmero
92 debe ser un error de imprenta o que tiene un amigo cientfico que acaba de demostrar que el nmero de electrones en realidad carece de significado, erc. Un excelente ejemplo de esta tcniu nos lo ofrecen los idelogos rusos y chinos con sur sutiles interpretacionc~de lo que Man xrealmente.
quiso decir, tendientes a demostrar hasta que punto los otros son malos marxistas. En taia controvenias, las palabrar llegan a ~erdersu ltimo vestigio
de contenido y se convierten exclusivamente en herramientas de xsuperioridaduG: como lo expresa Humpty Dumpry con adminble claridad:

5 Cualquien de esta dos

~ o d r i aresultar adecuada o inadecuada,

<buena>>
o malas, segn La relacin de que se trate.
6. S. Potrer, quien introdujo el tirmino, ofrece al rapeao muchos ejemplos penetrantes y divertidos (116).
* Agul, y en otras partes del texto, se hace refenncir a un drmino intraducible:
o n e ~ p m b $ creado
,
por un humorista ing(e* Stephm Rcter, quien escribi una serie
de libros con j w recomyi&ciona acera de cmo
en una situacin de supe

NOs qu quiere decir con "gloria", dijo Alicia.


Humpty Dumpty sonri6 desdeosamente. ((Porsupuesto que no.,.
hasta que yo te lo diga. Quiero decir "debe ser un argumenm aplastante
para ti")).
((Pero"gloria" no significa "un argumento apIas~antex,),
prore-d d i tia. ((Cuandoyo uso una palabra)),dijo Humpv Dumpty, en tono algo
despecrivo. ((esapalabra significa exactamente 10 que yo decido que signifique, ni ms ni menos),.
- .
((Elasunto es)>.dijo Alicia, rsi usred puedt hacer que las palabras
signifiquen cantas cosas distintas)).
((Elasunto es,),repfic6 Humpry Dumpry, ~ q u i i nes dmaestro aqui, d
amo; eso es todo)).(Las ltimas bastardillas son nuestras).
-

Esta es, entonces, tan s61o otra manera de decir que, frente a su desacuerdo, los dos individuos deben definir su relacin como complemenraria o simdtrica.

mucho ms importante desde el punto de vista pragmtico que el desacuerdo en el nivel del contenido. Como ya vimos, en el nivel relaciona1 las
personas no comunican nada acerca de hechos externos a su relacidn, sino
que proponen mutuamente definicioner de esa relacin, y por implicacin, de si mismos.' Como ya se menciond en 5.2.3, tales definiciones
poseen sus propios niveles de complejidad, As, para tomar un punto de
partida arbitrario, la persona P puede ofrecer a la otra, 0, una definicin
de s misma. P puede hacedo en alguna de lar numerosar formas ~osibles,
pero cualquiera sea el que y el cdmo de su comunicacin en el nivel del
contenido, el prototipo de su metacomunicacin ser: <(Ases como me
veo*.' Es inherente a la naturaleza de la comunicaci6n humana el hecho
de que existan tres respuests posibles por parte de O a la autodefinicidn
de P, y las tres ron de gran importancia para la ptagmltica de la comunicacin humana.

3.331 Confirmacin
3.33. Definicin del selfC y el otro
Supongamos ahora que la aseveracin sobre el uranio la hace un fsico a otro. En este caso el tipo de interaccidn que surja serP probablemente muy distinta, pues la repuesta del otro tender a expresar rabia,
dolor, o sarcasmo: ((Sque piensas que soy un completo idiota, pero debo
confesarte que durante dgunos aos fui a la escuela...* o algo similar. Lo
que vara en esta interaccin es el hecho de que aqu no hay desacuerdo
en el nivel del contenido. Nadie pone en duda el valor de verdad de la aseveracidn; de hecho, sta no transmite informacin alguna ya que lo que
afirma en el nivel del contenido es conocido por ambos participanra. Es
este hecho, el acuerdo en el nivel del contenido, lo que evidentemente ubica el desacuerdo en el nivel relacional, en otra pdabra en el campo mencomunicacional. Aili, sin embargo, el desacuerdo equivale a algo que es
rioridad an cuando no se tiene con qu. Jay Hdey incorpor6 los t6rminos de Porter
.one-up" y n o u o w n ~a h jerga psiquitrica, d definir de esa manen a los polos supeAqu se rraducen, ~specrivmenre.como
rior e inferior de una diada ~orn~lemenrara.
vsuperior~e <<inferior)).
y a ~one-upmamhiprcomo fisuperioridadv. [ N drlR.].
* Se utilizan aqu como sinnimos scf(que se mnriene as, sin traducic siguiendo la rendencia de la literarura psicontiu en carrellano), rsi mismo y mismidad. Se
elude SU rraduccin como yo, para rnanrener la nomenclarun pmpucrra por Harrmann,
q'en uriliza yo p a n referirse a una subervuctun del apanro psquico y refcomo concepto referido al uno misrnou. [N. del E.].

O puede aceptar (confirmar) la definici6n que P da de s mismo. En


nuestra opinidn, esta confirmacidn por parte de O de la visin que P tiene de si mismo es probablemente el factor que ms pesa en el desarrollo
y la estabilidad mentales de los que hemos podido detectar hasta el presente a partir de nuestros estudios sobre comunicacin. Por sorpendente que parezca, sin este efecto autoconfirmador la comunicacidn humana no se habra desarrollado ms dl de los muy estrechos limites de los
intercambios indispensables para la proteccidn y la supervivencia; no
habra motivos para comuniurse por la comunicacin misma. Sin embargo, la experiencia cotidiana demuestn que gran parte de nuestras comunicaciones tienden precisamente a ese propsito. La vasta gana de emo7. Cf. Cumming: H e sugerido que gran parte de lo que h n g e r llama d a mera
expresin de i d e a l o actividad sirnb6lica por y para s misma, corresponde en las
personas normdes. a la hincidn de reconstruir constantemente el concepto del re& de
ofrecer dicho concepro a otros para obtener ratificacin y de acepcar o rechazar esa
misma actitud en los otros.
An mas. supongo que el concepto del serfdebe reconscruirse sin cesar para que
existir como prsonar y no como objetos y, sobre todo. que dicho concepto
se reconstruye en la actividad comunicacional. (35,pg. 113).
8. En realidad. se debera decir: .As es como me veo en relacin con usted en
nui ritunii6n~~.
pem, a los fines de la simplicidad, omiriremos en el futuro las ~ d a b r a r
en bastardillas.

ciones que los individuos experimentan los uno con respecto de los otros
d e s d e el amor hasta el odio- probablemente no existira, y viviramos
en un mundo vaco de todo 10 que no fueran las actividades ms utilitarias, un mundo carente de belleza. poesa, juego y humor. Pareca que,
completamenr~aparte del mero intercambio de informacin, el hombre tiene que comunicarse con los otros a los fines de su auropercepcin
y percaracibn, y la verificacin experimental de este supuesto intuitivo se
hace cada vez ms convincente a partir de las investigaciones sobre la
deprivacin sensorial, que demuestra que el hombre es incapaz de mantener su estabilidad emocional durante perodos
en que slo
se comunica consigo mismo. Pensamos que lo que los ewstencialistas llaman el encuentro corresponde a esta esfera, as como cudquier otra forma de conciencia incrementada de si mismo que sobreviene como resultado de establecer una relacin con otro individuo. Como sostena Martn
Buber:
((Enla sociedad humana, en todos SUS niveles, las penonv se confirman unas a otras de modo prctico, en mayor o menor medida, en sus
cualidades y capacidades penonales, y una sociedad puede considenne
humana en la medida en que sus miembros se confirman entre si...
La base de la vida del hombre con el hombre es doble, y es una sola:
el deseo de todo hombre de ser confirmado por los hombres como lo que
es, e incluso como lo que puede llegar a ser y la capacidad innau del hombre para confirmar a sus semejantes de esta manera. El hecho de que ral
capacidad esr6 tan inconrnenrurablemence descuidada constituye la verdadera debilidad y cuestionabilidad de la r a humana: la humanidad r e l
sdlo existe cuando esa capacidad se desarrolla. (32,pgs. 101-2).
3.332 Rechazo
La segunda respuesta posible de O frente a la definicin que Ppropone de s mismo consiste en rechazarla. Sin embargo, por penoso que
resulte, el rechazo presupone por lo menos un reconocimiento limitado
de lo que se rechaza y, por ende, no niega necesariamente la realidad de la
imagen que P tiene de si mismo. De hecho. ciertas formas de recham pueden incluso ser conscructivas, como ocurre con k negativa de un psiquiatra a aceptar las definicin que un paciente da de s mismo en la situacin
transferencia y con la que el paciente puede tratar de imponer al terapeuta
su propio ((juegorelacionalx. Se remite aqu al lector a dos autores que,
dentro de sus propios marcos conceptuales, se han dedicado ampliamcnte a este tema, a saber, Berne (23, 24) y Haley (60).

La tercera posibilidad es, quiz, la ms importante, tanto desde el


punto de vista pragmtico como desde el psicopatolgico. Se trata
del fenmeno de la desconfirmacin que, como veremos, es muy distinto del rechazo directo de la definicin que el otro hace de s mismo.
Utilizamos aqu, en parte, el material presentado por Laing (88), del Bvktock lnstitatr ofHuman Rekztions de Londres, adems de nuestros propios
hdlazgos en el campo de la comunicacin esquizofrnica. Laing cita a
William James, quien escribi cierra vez: No ~ o d r aidearse un castigo
ms monstruoso, aun cuando ello fuera fsicamente posible, que soltar
a un individuo en una sociedad y hacer que pasara totalmente desapercibido para sus miembros))(88,pg. 89). No cabe mayor duda de que tal
situacin llevara a una prdida de la mismidad)),que no es ms que una
traduccin del trmino alienacin Tal como la observamos en la comunicacin patol6gica, Ia desconfirmacin ya no se refiere a la verdad O falsedad -si existen tales criterios- de la definicin que P da de s mismo,
sino ms bien niega la realidad de P como fuente de tal definici6n. En
otras palabras, mientras que el rechazo equivale al mensaje: nErts equivocado~,la desconfirmacin afirma de hecho: .T no existes)).0 ,para
expresarlo en tkrminos mAs rigurosos, si en lgica formal se identificaran
la confirmacin y el rechazo del selfdel otro con los conceptos de verdad
y falsedad, respectivamente, entonces la desconOrmaci6n corresponderia
a1 concepto de inderminacin, que, como se sabe, pertenece a un orden
lgico distinto.'
Para citar a Laing:
9. A veces, muy pocas, es cieno, la indeterminacin literal desempea un papel
importante en una relacin, como puede observarse en la siguiente rranxripcin
de una sesin de psicoterapia conjunta. La pareja haba solicitado ayudaporque sus peleas, muchas veces violentas, los dejaban ~rofundamente
preocupadoscon respecto a su
fracaso corno cnyuges. Estaban asados desde hacia 21 aiios. El marido era un hombre
di negocios de gran xito. Al comienzo de a r e interrimbio, la esposa acababa de sealar que en todos esos aos nunca haba sabido cud e n su situacin con rapecto a .!
Psiquiatra: As que usted dice que no recibe de su esposo las seales que necesita
para saber si usted se est desempeando bien.

Esposa: No.
Psiquiatra: Lacritica Dan cuando usted lo merece quiem decir, en forma positiva o negativa?
Marido: Rara vez la critico...
Esposa (simulrdneamente):Rara vez ine critica.
Psiquiatra: Bueno, j c w sabe usted...?

El patrn familiar caracterstico que ha surgido del estudio de familias de esquizofrnicos no incluye tanto a un hijo sometido a un descuido total o siquiera a un trauma evidente, sino a un hijo cuya autenticidad
se ha visto sometida a menudo involuntariamente, a una inucilacin sutil
pero persistnte. (Pg. 9 1.)
El resultado final de esto se alcanza... cuando, independientemente
de cmo (una persona) acte o se sienta, independientemente de qu significado d a su situacin, sus sentimientos son tenidos eil cuenta, sus
actos son desconectados de sus motivos, intenciones y consecuencias, la
siruacin es despojada del significado que tiene para ella, de modo que
queda totalmente confundida y alienada. (Pgs. 135-6).

Y ahora veamos un ejemplo especfico que se ha publicado con mayores detalles en otra parte (78). Est tomado de una sesin de psicoterapia
conjunta de una familia compuesta por los padres, su hijo David, d e 25
aos (a quien primeramente -mientras se encontraba cumpliendo el servicio militar a los 20 aos- se le hizo un diagnstico oficial de esquiwfrenia y que luego vivi en su casa hasta aproximadamente un ao antes d e
esta entrevista, poca en que fue necesario internarlo), y su hijo Charles, de 18
aos. Cuando surgi el tema de la tensin que las visitas de fin de semana
del paciente significaban para toda la familia, el psiquiatra sena16 que daba
la impresin de que Ia pedan a David que soportara la intolerable carga de
la atencin solcita de la familia. As David se converta en el nico indicador de la forma en que habian andando las cosas durante el fin de semana. Sorprendentemente, el paciente n o vacil en encarar esta cuestiii:

2. Madre: Humm. David, t no has estado as desde que tuviste el auto,


sino que ... pero ante5 eras as.
3. ~ a v i d Bueno
:
ya s que era...
4. Madre (simultneamente): S, pero incluso en... s, ltimamente,
las ltimas dos veces desde que tuviste el auto.
5. David: S, muy bien; de cualquier manera (suspiro)... quisiera no
tener que ser as, supongo, seiia lindo si yo pudiera divertirme O algo
por el estilo... (suspiro, pausa).
6. Psiquiarrz Usted cambia su frase a mitad de camino cuando su madre
x muestra agradable con usted. Lo.cu. d... resulta comprensible, pero
en su posicin no puede darse ese lu~o.
7. David (simultneamente): Humm.
8. Psiquiatra: Lo vuelve mis chiflado. De esa manera, usted ni siquiera
sabe qu piensa.
9. ~ a d r e ;Qu
:
cambio hizo?
10. Psiquiatra: Bueno, yo no puedo leer su mente, de modo que no sC exactamente que iba a decir, slo rengo una idea general, basada en la
experiencia...
David (interrumpiendo): Bueno, simplemente, lo que iba a decir es
que yo soy el enfermo de la familia y eso le da a todos los dems...
una... oporruiiidad de ser buenos tipos y levanrade la moral a David,
tenga David el dnimopor elpiso o no. Siento que a veces eso es 10
que pasa. En otras palabras, yo no puedo ser otra cosa ms que yo
mismo, y si o Li gente no /e gusta arnanem en que yo soy. .. e ~ t.e. h
mancra en q u e p q,
entonces yo les agradezco cuando ellos... me
lo dicen, o algo as y eso es lo que quiero decir. (78, p6g. 89).

1. David: Bueno, a veces siento que mis padres, y Charles tambin, son
muy sensibles con respecto a cmo me siento, quizdemasiado sensibles, porque no s, no siento que haga tanco lo cuando voy a casa, o...
Esposa (interrumpiendo):l elogia (breve risa). Ver usted, eso es lo ms confiiso... Supngase que yo cocino dgo y lo quemo; bueno, entonces l dice que est *muy,
muy rico.Despus, si hago algo que est muy rico, entonces dice que est .muy, muy
rico*. Le dije que no s cundo algo est rico, que no s si me critica o me elogia.
Porque 61 cree que al elogiarme puede hacer que me supere, y cuando meraco un cumplido... l siempre me hace elogios, asi es, de modo que yo pierdo el valor del elogio.
Psiquiatra: As que en realidad usted no sabe cul es su situacin con alguien qiie
siempre elogia...
Esposa (intermnipiendo): No, no s cundo me critica y cundo me elogia con
verdadera sinceridad.
Lo que otorga tanto inters a este ejemplo es que, aunque ambos cnyuges tienen plena conciencia del pacr6n en el que esrn atrapados, eso no los ayuda en lo
ms mnimo para hacer algo al respecto.

El Lzpsw del paciente esclarece su dilema: l dice ano puedo ser ms que
yo mismo))pero mantiene el interrogante: ;yo mismo es nyox O rellos))?Decir
que esto consrituyc una prueba de .limites yoicos Ibilesn o algo por el estilo significa pasar por aito el hecho interaional de la desconfirmacin a que
nos acabamos de referir, no slo en la descripcin que David hace de SUS
visitas de fin de semana, sino tambin por la inmediata desconfirmacin
que la madre hace de la valida d e la impresin que tiene David en el rjpmplopresente (1-5). A la luz de la desconfirmacin presente y pasada de su ~ e g
el kzpw f i n p del paciente adquiere un nuevo sentido.
3.34. Niveles d e percepcin interpersonal
Estamos en condiciones ya de volver a la jerarqua de mensajes que
surge cuando analizamos las comunicaciones en el nivel relacional. Hemos
visto que la definicingue P da de si mismo ((As es como me veo .... )

puede tener tres respuestas posibles por parte de 0: confirmacin, rechazo o desconfirmacin. (Desde luego esta clasificacin es vimialmente idntica a la utilizada en las secciones 3.23 1 - 3.233.) Ahora bien, estas tres
respuestas tienen un denominador comn, ya que por medio de
de ellas O comunica: Asl es como te veo.' O
As, en el discurso a nivel metacomunicacional hay un mensaje de P
a O: *As es como me veo)).Est seguido por un mensaje de O a A vAsi es
como te veor. A este mensaje, P responded con un mensaje que afirma,
entre otras cosas, As es como veo que t me ves, y 0 , a su vez, con el
mensaje As es como veo que t ves que yo te veo. Como ya se sugiri,
cabra considerar que se trata, al menos tericamente, de un regretio ad
injnitum, aunque por motivos de orden prctico debe suponerse que resulta imposible manejar mensajes de un orden m alto de abstraccin que
el del mencionado en ltimo trmino. Ahora bien, cabe sefidar que tambin cuaiquiera de estos mensajes puede ser sometido por el meptor a la
confirmacin, el rechazo o la desconfirmacin ya descriptos, y que, naturalmente, ello se aplica tambin a la definicin que O da de s mismo y
al discurso metacomunicacional con P que le sigue. Esto lleva a contextos
comunicacionales cuya complejidad hace tambalear la imqinacin y que,
sin embargo, tienen consecuencia pragmtica muy especificas.

3.35. Impenetrabilidad
Debemos casi todo 10 que se sabe acerca de tales consecuencias a 1%
investigaciones de Laing, Phillipson y Lee, quienes describieron su trabajo
en un libro reciente (90 6zsL En la introduccidn, dichos autores sealan
que las teorias psicolgicas siguen estando basadas en gran parte en conceptos egocntricos y mondicos. El psiconilisis, por ejemplo, postula el
Yo, el Superyd y el Ello, pero no el xtx. Sin embargo, en la redidad inter
~ e r s o n dde la vida diario, mi Yo est las ms de l a veces enfrentado por un
Alter y, desde el punto de vista de1Alm, mi Yo es su Alur. As, la visin que
el otro tiene de mi es tan importante (por lo menos en las relaciones perronaies estrechas) como la visin que yo tengo de mi mismo pero, en el mejor de h casos, ambas visiones slo son m& O menos similara. Empero,
10. A p"mera vista, esta fdrrnula parece no adecuarse d concepto de derconfirmaci6n tai como lo hemos de-scripto. Sin embugo, en himo anlisis, incluso el men-

saje
pan mi r no exisro como una entidad por ri mismo. equivnlc a
u i como yo
te veo: r no existes*.El hecho de que a r o sea paradbjico no significa que no pueda
ocurrir, como se sugerir en deralle en el capirulo 6.

a t e ((mso menos))determina, ms que cudquier otro facror. la naturalesde nuestra relacin y, por consiguiente
mi sensacin (y la del otro) de ser
. .
entendidos y tener una identidad:
Un hombre sienre que su esposa no lo comprende. Qu puede significar aro? Podra significar que l cree que ella no comprende que l
se siente abandonado. O l puede creer que ella no comprende que l la
ama. O bien podra ser que l cree que ella cree que l es mezquino, cuando l simplemente quiere ser cauteloso; que l es cruel, cuando l slo
quiere mostrarse firme; que l es egosta, cuando slo quiere evitar que lo
&en como felpudo.
Su esposa puede sentir que CI cree que ella cree que l es egosn, cuando codo lo que ella quiere a que l sea un poco menos reservado. Ella puede creer que 61 cree que ella cree que l es cruel, porque ella siente que 61
siempre roma todo lo que ella dice como una acusacin. Elk puede creer que l cree que la comprende, cuando ella en realidad cree que no ha
empezado siquiera a verla como una persona real. y as sucesivamente. (YO
bis,- pg. 23).
Este ejemplo da una idea bastante clara de la compleja estrucmra de
estos conflictos, de su peculiar impenetrabilidad y de os sentimientos concomitantes de desconfianza y confusin. Lo que hace que la impenetrabilidad sea tan dificil de resolver desde el punto de vista terapkutico es le
hecho de que (corno se muestra en S.1.2) las relaciones no son realidades
concretas. sino experiencias puramente subjetivar o construcciones hipotticas. Ello significa que no son reab en el mismo sentido en que lo son
los objetos concretos de la percepcibn conjunta. &tos ltimos ~uedenconvertirse en el material de las comunicaciones digitales, son dgo que est
rahi afuera*, por asi decirlo, algo que se puede sefialar. Pero en las relaciones nosotros mismo estamos contenidos; en ells, slo somos partes de
captar, tal como resulta
un todo ms amplio, cuya totalidad no
imposible obtener una visin completa del propio cuerpo, puesto que
los ojos, como rganos de la percepci6n. forman parte del cuerpo que se
desea percibir. Adems, si los ~brganosude la percepcin inter~ersondson
impenetrables, esta ceguera inevitablemente lleva a conflictos para los cuales sdlo dos motivos parecen posibles: locura o maldad. Como lo han
demostrado Laing y sus colaboradores, estos conflictos relaciondes constituyen patrones cuya comprensin permite ver bajo una nueva luz muchos
de los cuadros clnicos de la psicopatologa tradicional.
La siguiente descripcin de la relacin de un esquizohnico w n SU madre
puede servir no slo como ilustracin de lo dicho, sino tambin como ejemplo de lo dificil que rqulta expresar esta relacin en lenguaje digitd:

El esquizofrnico ve el punto de vista de la madre mejor de lo que


tste ve el del esauiwfr6nico.
El esquizofrnico comprende que la madre no comprende que l ve
su punto de vista, y que dla cree que ella ve su punto de vista, y que ella
no entiende que no es asi.
Por otro lado, la madre cree que ve el punto de vista del esquizofrnico,
y que el esquizofrnico no ve el de ella,
y no se da cuenta de que el es equizofrnico sabe que eso es lo que
ella cree, y que ella no sabe que CI lo sabe. (YO bi~,p 4 47).

--

As, Ego y After se enfrentan uno al otro en creciente alienacin, tina


alienacin cuya naturaleza inte?personaest ms all de la percepcin individual y cuyas c o n s e c u e n c i a ~ olo
r tanto se a c r d u y e d oue- -- ~ a i ~ Y ~ i i G s T o f r e c uennT g r G v z e d a d de ejemplos clnicos de
impenetrabilidad en el nivel relaciona1 como el que se acaba de describir.
A continuacin se ofrece un ejemplo:
Impenetmbifidad)) en una familia esqquizofinica. '
Alguna atribuciones hechas por lar
padres a la paciente:
Siempre feliz.
Su verdadera manen de ser es vivw
y alegre.
Hay armona en la familia.

Autoatribuciones dr ln paciente:

A menudo deprimido y acemorizado.


Finga codo el tiempo.
La fdta de armona es can completa
que resulta imposible decirle nada a
los padres.

Nunca han intentado dominarla.

Medianre el sarcasmo, los rugos,


el ridiculo, intentar011 gobernar su
vida en todos los aspectos impor--------t a n c e ~ - - - ~ - Piensa por su propia cuenta.

Es verdad en cierto sentido, pero


el terror que le sigue inspirando el
padre le impide revelarle sus verdaderos sentimientos, y todava se siente controlado por l.

11. Adaprado a Laing y Escerson (90,pg. 188).

3.4. Ld puntuacidn de la sentencia de hechos


Se ri porque c r ~ que
no k podian acertar -no imagindba que
estaban practicando cmo errauie-. BRECHT.
Unos pocos ejemplos de las complicaciones potenciales inherentes
a este fenmeno se han presentado ya en el captulo anterior. Ellos muestran que las discrepancias no resueltas en la puntuacin de las secuencias comunicacionales pueden llevar directamente a impasses interaccionales en los que, eventualmente, se hacen acusaciones mutuas de locura
o maldad.

Desde luego, las discrepancias en cuanto a la puntuacin de las secuencias de hecho tienen lugar en todos aquellos casos en que por lo menos
uno de los comunicantes no cuenta con la misma cantidad de informacin que el otro, pero no lo sabe. Un ejemplo simple de tal secuencia sera
el siguiente: P escribe una carta a O proponindole un negocio e invitndolo a participar. O acepta la proposicin, pero su carta no llega a destino. Despus de un tiempo, P llega a la conclusin de que O no ha tenido en cuenta su propuesta y, a su vez, resuelve no interesarse ms por l.
Por otro lado, O se siente ofendido porque no tuvo contestacin a su carta y tambidn decide no establecer nuevo contacto con P. A partir de ese
momento, su disputa silenciosa puede durar eternamente, a menos que se
decidan a investigar qu sucedi con sus comunicaciones, esto es, a menos
que comiencen a metacomunicarse. Slo entonces averiguarn que P no
saba que O haba contestado, y que O no saba que su respuesta nunca
haba llegado a manos de P. Como puede verse, en este ejemplo un hecho
exterior fortuito interfiri la congruencia de la puntuacin.

En trminos generales, resulta gratuito suponer no slo que el otro


cuenta con la misma informacin que uno mismo, sino tambin que el
otro debe sacar de dicha informacin idnticas conclusiones. Los expertos en comunicacin han calculado que una persona recibe diez mil impresiones sensoriales (exteroceptivas y propioceptivas) por segundo. Resulta
evidente, por lo canto, que se necesita efectuar un proceso drstico de
seleccin para impedir cyue Los centros cerebrales superiores se vean inun-

dados por informacin irrelevante. Pero, aparentemente, la decisin en


cuanto a qu es esencial y qu es irrelevante, vara de un individuo a otro
y parece estar determinada por criterios que, en gran medida quedan h e ra de la conciencia. Probablemente Ia realidad es segn como la vemos
o para decido con las palabras de Hamlet: ...porque no hay nada ni bueno ni malo que no lo hagamos tal con slo pensarlo. Slo podemos conjeturar que en la raz de estos conflictos de puntuacin existe la conviccin firmemente estabkcida y por lo comn no cuestionada, de que slo
hay una realidad, el mundo tal como yo lo veo, y que cualquier visin que
difiera de la ma tiene que deberse a irracionalidad o mala voluntad. Hasta aqu nuestras especulaciones. Lo que podemos obseruar en casi todos
estos casos de comunicacin patolgica es que constituyen crculos viciosos que no se pueden romper a menos que la comunicacin misma se
convierta en el tema de la comunicacin, en otras palabras, hasta que los
comunicantes estn en condiciones de metac~municarse.'~
Pero para ello
tienen que colocarse afiera del crculo. Esa necesidad de salir de una contingencia dada para poder resolverla reaparecer con frecuencia como
tema en este libro.

3.43. Causa y efecto


Solemos observar en estos casos de puntuacin discrepante un conflicto acerca de cul es la causa y cul es el efecto, cuando en realidad ninguno de estos conceptos resulta aplicable debido a la circularidad de la
interaccin. Para volver una vez ms al ejemplo de Joad (S.2.42), podemos ver que la nacin A se armaporque se siente amenazada por la nacin
B (esto es, para A su propia conducta es el efecto de la de B). mientras que
la nacin B considere que los armamentos de A son la causa de sus propias medidas xdefensivasx. Joad public sus ideas sobre la guerra hace apmximadamente treinta anos. Se comprobar cun poco han cambiado las
cosas desde entonces a travs del siguiente pasaje, tomado de un artculo
sobre el problema de los proyectiles antibalsticos, publicado hace poco
por el general Talensky del Estado Mayor sovitico, que revela la misma
puntuacin fdaz que subyace virtualmente a todo el pensamiento militar en el hemisferio occidental:

12. Tal metacomunicacin no es necesariamente verbal, ni tampoco debe identificrsela a la ligera con ninrighfi (cf. 57.32).

...En otras palabras, los sistemas antibalsticos son defensivos pero


como Occidente insiste en afirmar, modifican el status quo basado en la
amenaza de un ataque nuclear. Ello da origen a la pregunta: ;quin ha
de ganar y quin debed enfrentar seriasdificultades.Tomemos dos pases,
uno pacfico y preocupado por mantener la paz y la seguridad, y el otro
inclinado a una poltica agresiva y nada reacio a recurrir a cohetes nucleares para sus fines agresivos, pero con un mnimo de prdidas.
Resulta evidente que la creacin de una defensa antibalstica eficaz
slo sirve para presentar la seguridad del pas pacfico y no agresivo; el
hecho de que est en posesin de una combinacin de medios antibalsticos y cohetes nucleares afeccivos sirve para promover la tarea de detener
a un agresor potencial, afianzando su propia seguridad y manteniendo
la estabilidad de la paz mundial. Un pas que no est dispuesto a abandonar su poltica agresiva naturalmente no se sentir demasiado feliz ante
tal situacin. (15 bis, pg. 28).
Desde el punto de vista pragmtico, hay muy poca o ninguna diferencia entre las interacciones de las naciones y las de los individuos una
vez que la puntuacin discrepante ha llevado a visiones distintas de la realidad, incluyendo la naturaleza de la relacin y, por ende, a un conflicto
interpersonal o internacional. El siguiente ejemplo muestra la influencia
del mismo patrn en el nivel interpersonal:
Esposo (al terapeuta): Una larga experiencia me ha enseado que si quiero mantener la paz en mi casa no debo oponerme a que las cosas se
hagan como ella quiere.
Esposa: Eso no es cierto. Me gustara que mostraras un poco ms de iniciativa y decidieras por lo menos algo cada tanto, porque...
Esposo (interrumpiendo): iNunca me dejarlas hacerlo!
Esposa: Te dejar de buen grado, pero cuando lo hago nunca pasa nada,
y entoncesyo tengo que hacer todo a ltimo momento.
Esposo (al terapeuta): ;Lo ve?Uno no puede ocuparse de las cosas a medida que se presentan, hace falta planearlas y organizarlas con una semana de anticipacin.
Esposa (enojada): Dame un solo ejemplo en los ltimos aos en que hayas
hecho algo.
Esposo: Supongo que no puedo hacerlo... porque es mejor para todos,
incluso para los chicos, si dejo que te salgas con la tuya. Eso lo descubr muy a comienzos de nuestro matrimonio.
Esposa: Nunca te has portado de otra manera, nunca, desde el camienzo,
siempre me has dejado todo a m.
Esposo: Por amor de Dios, escuchen esto (pausa, luego dirigindose al terapeuta). Suporrgo que ahora se refiere a que siempre le pregunto qu

es lo que ella quiere; por ejemplo Dndete gustara ir esta noche?


o ((Qute gustara hacer este fin de semana?))y en lugar de comprender que slo quera ser amable con ella, se enojaba...
Esposa (ai terapeuta): S, lo que l rodava no comprende es que si una
escuchaeste asunto de ~cualguiercosa que quieras hacer, querida, est
bien para m un mes tras otro, uno comienza a sentir que nada de
la que una quiere le importa...
Idntico mecanismo puede observarse en un ejemplo ofrecido por
Laing y Esterson, en el que participan una madre y su hija esquizofrnica. Poco antes de su hospitalizacin, la hija atac fsicamente a la madre,
aunque sin llegar a lastimarla.
Hija: Y bien, por qu te ataqu?Quiz buscaba aigo, algo que me faltaba. Afecto, quiz tena avidez de afecto.
Madre: No queras nada de eso. Siempre pensaste que era empalagoso.
Hija: Bueno, ;cundo me lo ofreciste?
Madre: Por ejemplo, si era yo la que quera besarte, decas. No seas cargan ten.
Hija. Pero nunca supe yue C mepemitira besarte. (90,
pgs. 20-2 1).

Una vez ms merece citarse, por su relacin con este rema, los experimentos de Rosenthal(I30 bzi). Como ya se seal brevemente en una nota
pie en la S.2.53, este autor pudo mostrar el prohindo efcto que los supuesms y las creencias del experimentador ejercer sobre el rendimiento de los
experimentales, aun cuando todava no se sabe a ciencia cierra de
qu modo y por medio de qu canales se transmiten tales distorsiones.
Un uso curioso de las profecas autocumplidoras puede encontrarse
en la tradicin de las familias judas orientales, donde los padres por lo
general decidan el futuro matrimonio de los hijos y como puede imaginarse su eleccin no siempre coincida con las preferencias de los jvenes.
Los padres solan utilizar los servicios de un casamentero profesional. Este
experto en relaciones interpersonalcr conversaba primero con uno de los
futuros cnyuges y le informaba confidencialmente que el otro estaba
muy interesado en l pero que no se atreva a manifestado. Por ejemplo,
solicitaba a la futura novia que se fijara en la forma en que el joven la miraba cuando ella no lo observaba y, de manera igualmente confidencial,
despercada el inters del hombre por el supuesto inters que la joven sentia por l. Por lo comn, ambas profecas no tardaban en cumplirse.

3.5. Errores de traduccinentre material amgico y digital


Esto nos lleva al importante concepto de la profira autocumplidora
que, desde el punto de vista de la interaccin, constituye quizs el fenmeno ms interesante en el campo de la puntuacin. Esta profeda puede entenderse como el equivalente comunicacional de una petitioprincipii. Se trata de una conducta que provoca en los dems la reaccin frente
a la cual esa conducta sera una reaccin apropiada. Por ejemplo, una persona que parte de la premisa ((nadie me quiere)), se comporta con desconfianza, a la defensiva, o con agresividad, ante lo cud es probable que
los otros reaccionen con desagrado, corroborando as su premisa original.
A los fines de la pragmtica de la comunicacin humana, resulta una vez
ms irrelevante preguntar por que una persona parte de tal premisa, de
dnde surgi sta y hasta qu punto es inconsciente. En trminos pragmticos, lo que se puede observar es que la conducta interpersonal de
ese individuo muestra esa clase de redundancia, y que ejerce un efecto complementario sobre los dems, forzndolos a asumir ciertas actitudes especficas. Lo que caracteriza la secuencia y la convierte en un problema de
puntuacin es que el individuo considera que l slo est reaccionando
ante esas actitudes, y no que las provoca.

Al tratar de describir estos errores, acude a la mente una ancdota


tomada de la novela de Daniele Var, The Gate of Happy Sparrows. El protagonista, un europeo que vive en Pekn durante la dcada de 1920, toma
lecciones de escritura china con un profesor de esa nacionalidad, quien
le pide que traduzca una oracin compuesta por tres caracteres, que el protagonista correctamente descifra como los signos cormpondientcs a nredond a , sentadoy agua.En su intento por combinar tales conceptos y
formar una oracin (por expresarlos en lenguaje digital, como diramos
nosotros) elije Alguien se est dando un baiio de asiento)),ante la mirada despreciativa del distinguido profesor, dado que en realidad, la oracin
consista en una descripcin muy potica de una puesta de sol en el mar.

Al igual que la escritura china, el material del mensaje analgico, como


ya se seal carece de muchos de los elementos que forman parte de la
morfologa y la sintaxis del lenguaje digital. As al traducir mensajes analgicos al lenguaje digital, es necesario proveer tales elementos e insertarlos, tal como en la interpretacin de los sueos es necesario introducir

en forma ms o menos intuitiva la estructura digital en las imdgenes caleidoscpicas del sueo.
Como ya vimos, el material de los mensajes anaidgicos es sumamente antittico; se presta a interpretaciones digitales muy distints y a menudo incompatibles. As, no slo k resulta dificil al emisor verbaliur sus propias comuni~acionesanalgicas, sino que, si surge una controversia
interpersonal en cuanto ai significado de una comunicacin analgica particular, es ~robableque cuaiquiera de los dos participantes introduzca, en
el proceso de traduccin al modo digital, k clase de digidiracidn que concuerde con su imagen de la naturaleza de la relacidn. El hecho de traer un
regalo, por ejemplo, constituye sin duda una comunicacidn analgica.
Empero, segn la visi6n que tenga de su relacidn con el dador, el receptor puede entenderlo como una demostracin de afecto, un soborno o una
restitucin. M& de un esposo ha podido comprobar, con desesperan%,
que se le atribuye alguna culpa hconfesa si rompe las reglas del ~juepgon
matrimonial al traer espontneamente un ramo de flora a su esposa.
i C ~ es
l el significado digital de empaiidecec temblu, transpirar y
tartamudear cuando se somete a una persona a un interrogatorio? Puede
constituir la prueba definitiva de su culpa o bien tan slo la conducta de
una persona inocente que vive una situacicibn de pesadilla: sabe que se lo
acusa de un crimen y comprende que su temor puede interpretarse como
culpa. La psicoterapia se ocupa sin duda de la digitalizacin correcra y
correctiva de lo analgico; de hecho, el xito o el fracaso de una interpretacin depende de la capacidad del terapeuta para traducir un modo al
otro y de la disposicidn del paciente para cambiar su propia digidilacin
por otra ms adecuada y menos angustiante. Para una revisidn de estos
problemas con especial referencia la comunicacin esquimfrdnia, a la relacin mdico-paciente y a una amplia variedad de fendmenos sociala y cdturales, vdase Rioch, (127, 128).
Incluso cuando la rraduccidn parece adecuada, ia comunicacin digital en el nivel rekzconal puede seguir resultando poco convincente. Este
hecho es caricaturizado en este episodio de la historia de Peanuts :

En un trabajo inCdito, Bateson sugiere la hiptesis de que otro de


los errores bsicos que se cometen al traducir de un modo de comunicaci6n al otro es el supuesto de que un mensaje anddgico es por naturaleza
drmativo o denotativo, tal como lo son los mensajes digitales. Empero,
&rten buenos motivos para pensar que ello no es asf. Dicho autor escribe:
Cuando un pulpo -o una nacin- hace un gesto amenazador, el otro
podrb llegar a la conclusidn de que aqul res Lertex o (est dispuesto a
lucharx, pero esto no estaba incluido en el mensaje original. De hecho, el
mensaje mismo es no indicativo y sera mejor considerarlo como anlogo
a unapropuerta o unapregunta en el mundo digical.
En tai sentido, debe recordase que todos los mensajes analgicos invocan ~ p ; F c a d a~ nivel
~ refacional, y que, por lo tanto, constituyen propuestas acerca de las reglas futuras de la relacin, para utilizar otra de las
definiciones de Bateson. Segn sugiere ste, mediante mi conducta puedo mencionar o proponer amor, odio, pelea, erc., pero es el otro el que
atribuye futuros valores de verdad positivos o negativos a mi propuesta.
Evidentemente, sta es la fuente de innumerables conflictos relacionah.

Tal como se explic en el capitulo anterior, el lenguaje digital posee


una sintaxis lgica que lo hace particularmente apto para la comunicacin
en el nivel del contenido. Pero al traducir el material analgico al lenguaje digitd, deben introducirse las fnciones lgicas de verdad, p u s btas
faltan en el modo analgico. Tal ausencia se vuelve particularmente notable en el caso de la negacin, ya que falta e1 equivalente del uno* digital.
En otras palabras, mientras que resulta simple transmitir el mensaje ana16gico: rTc atacar., es muy difcil rransmitir *No te atacarn, t d como
resulta dificil, si no imposible, introducir negativos en las computadoras
anal6gicas.
En la novela de Koestler, Arrival and Departure, el protagonista, un
joven que ha escapado de su pas ocupado por los nazis y cuyo rostro ha
quedado desfigurado por las torturas. se enamora de una hermosa mujer.
No tiene esperanzas de que ella rcrponda a sus sentimientos, y slo desea
permanecer a su lado y acariciarle el cabello. La joven se opone a esas inocentes caricias, cosa que despierta en l tanta desesperacin como apasionamiento hasta que ste termina por someterla.

Yaca ella con la cara vuelta hacia la pared, la cabeza extraamente


torcida, como la de una mufieca con el cuello roto.
Y ahora, por fin, 61 poda acariciarle el cabello, suave, dulcemente,
como siempre habia querido hacerlo. Se dio cuenta entonces de que ella
lloraba, que sus hombros se estremecan con sollozos secos e inaudibles.
Sigui eiaricindole los cabellos y los hombros y murmur:
-Es que t no queras escucharme.
De pronto ella se qued inmvil y dej de sollozar:
-;Qu diiiste?
-Dije qu todo lo que quera era que no te fueras y que me permitieras acariciarte el cabello y darte una bebida helada ... en realidad, eso es
todo lo que auera.
Los hombros de la joven se sacudieron con una risa levemente histrica.
-Dios mfo, eres el tonto ms grande que he visto en mi vida.
-;Ests enojada conmigo? No ests enojada. No h e mi intencin,
Ella encogi las rodillas, apartndose de l y apretndose contra la
pared.
-Djame sola. Por favor, vete y djame tranquila un rato.
Volvi a llorar, esta vez ms tranquilamente. l se desliz desde el
divn, acurrucndose una vez ms sobre la alfombra, pero le tom una
mano, que yaca floja sobre el almohadn. Era una mano sin vida, hmeda y febril.
Sabes d i j o 61, sinci6ndose alentado porque ella no retiraba la mano-,
cuando era nio tenamos una gatita negra con la que siempre quise jugar,
pero ella tena demasiado miedo y siempre se escapaba.
Cierto da, mediante toda clase de tretas, consegu que entrara al cuarto de los nios, pero se escondi debajo del aparador y no quera salir. As
que separe el aparador de la pared y me fui enojando cada vez ms porque ella no me dejaba acariciarla, y entonces se escondi debajo de la mesa
y yo di vuelta la mesa y romp dos cuadros que estaban en la pared y desorden todo el cuarto y persegu a la gatita con una silla por toda la habitacin. Entonces entr mi madre y me pregunt qu estaba haciendo y le
dije que s61o quera acariciar a esa estpida gatita, y me dieron una paliza terrible. Pero haba dicho la verdad ... (85,pgs. 40-41).
I

Aqu la desesperacin de sentirse rechazado e incapaz d e demostrar


que no se tena intencin d e hacer dao lleva a la violencia.

3.531
Ahora bien, si se observa la conducta animal en busca d e tales contingencias, como hizo Bateson, se comprueba que la nica solucin para
poder transmitir una negacin consiste, primero, en demostrar o propo-

ner la accin que se quiere negar y luego en "0 Uevarla a cabo. Esta inteaparentemente airra"0nalr puede
ramte conducta que
en la intencin animal, sino tambin en el nivel humanose no
HeniosobseMdo Una pauta comunicacional muy interesante para
atablecer
de C~nfiaIIuentre Seres humanos Y
Si bien
ksce puede constituir un
desarrollado "en prkado)) slo Por dos.de
,
losanimdes, aun as constituye un excelente ejemplo de la cOmuniaclon
,dgiCa de\ <no)).Evidentemente, 10s animdes haban l k a d o a la Conclusin de que la mano es una de las partes ms vulnerables e impofiandel cuerpo humano. h b o s trataban d e establecer contacto con un
desconocido tom&ndole la mano con La boca y apretndola suave"nte
entre lar m u i d b u l ~que cuentan con dientes agudos Y la fuems~fic~en:e
mano limpiamente. Si el ser humano Se Sometia
como Para
a ello, el delfin pareca aceptarlo como un mensaje de confianm . , Su
[dximo
con~istfaen devolver la
colocando la PO"lOnVenanterior de su cuerpo (JUparte ms vulnerable en cierto modo eqULen cuanto a su ubicacin a la garganta humana) sobre la Tan''>
la pierna o el pie del hombre, manifestando as SU confianza en 1 s lnten,-ion,, amistosas de\ ser humano. Sin embargo, este procedimiento
evidentemente plagado d e
interpretaciones errneas. En Un "lvel
otico, una forma esencialmente similar de relacin,. en este caso entre
P
el hombre Y lo trsCendente, se expresa en 1s lneas lnlciales de la primera ~
lde Duino,
~
~de &Le,
donde
~
la belleza se experimenta Como la
de
una
destrucci6n
inherente
siempre posible:
."
me
escuchara
entn 1" jenrquas de 10s
i ~ u i 6 n4, yo
que, repentinamenrc Y ~ de
O ellos me estrechara
les? Y,
por su existencia m h p o d e r o ~ Pues
.
su cordn:
yo sucumbira
lo SoPo'
que
el
primer
gado
de
lo
terrible:
lo bello no es nada
Y, si ambiin lo admirdmo~,es PorqYtCOn deldbfl Je olvido de
(126, p. 21; la bastardilla es n u e s t d

csr

3.532

el ejemplo del delfn, el ritual puede ser el Proceso


analbgica Y la digiral. Ya que se.ase.
intermedio entre la
meja al material de un mensaje pero de una manera repetiriva Y est11118
podemos observar que 'gyy d smbolo.
da ubicada entre b
como los gatos, establecen una forma rutinaria una . El ani.
comp\ementaria pero n o violenta por medio del s i v i e n t e r"ua'

corno
lo

mal uinferior,)(por lo m m J n el ms joven

el que esti fue"desu

prOP1O

territorio) se coloca de espaldas dejando expuesta su vena yugular, que el


otro gato aprieta entre las mandibdas impunemente. &te mtodo de establecer una relacin de tipo ((NOte atacar,, parece ser comprensible para
ambos; pero lo que resulta an ms interesante es que esta codificacin
resulta eficaz en la comunicacin entre especies distintas. por ejemplo,
gatos y perros. Los materiales anaigicos a menudo se formalizan en los
rituales de las sociedades humanas, y cuando ese mate"a1 se canonira se
acerca a la comunicacin simblica o digital, revelando una curiosa superposicin.
En un t la no
ese mismo mecanismo parece intervenir en
el masoquismo sexual. Se tendria la impresin de que el mensaje nno te
destruir)),slo resulta convincente (y slo alivia, al menos temporariamente, el prohndo temor del masoquista a un castigo terrible) gracias a
la negacin analgica inherente al ritual de humillacin y castigo que,
como l lo sabe, eventualmente se detendr, pero siempre ser antes del
terrorfico final que imagina.

Quienes estn familiiarizados con la lgica simblica podrn comprender ahora que quiz no sea necesario demostrar la ausencia de t o h
las funciones l6gicas de verdad en el materiai analgico sino slo de dgunas que son crticas. La funcin 16gica de verdad de alteandn (o no exclusivo), ideada para denotar <uno u otro o ambosr, tmbin est ausente del
lenguaje analgico. Si bien resulta fcil transmitir el siyificado xuno u
otro o ambos. en el lenguaje digital, no resulta claro de qu manera podra
insertarse esta relacin lgica en el material analgico; de hecho, probablemente resulte imposible. Los lgicos simblicos (por ejemplo, 119,
pdgs. 9-12) han sefialado que p a n representar las principales hnciones de
verdad (negacin, conjuncin, disyuncin, implicacin y equivalencia)
dos de ellas -negacin y aiternacin (o, de modo similar, negacin y conjunci6n)- son suficientes y, de las cinco necesarias para representar las tres
restantes. De acuerdo con este razonamiento, aunque no sabemos w i na&
especfico acerca de la importancia pragmtica de la ausencia de las otras
funciones de verdad en el material analgico, podemos llegar a la conclusin de que, puesto que stas no son ms que variaciones de .non y uon,
presentarn dificultades similares de traduccin.

3.55
Bateson y Jackson han seialado la importancia de la codificacin ana16%" venus la digid en la formacin de los sntomas histricos. De acuerdo con esos autores, tiene lugar aqul un proceso opuesto al que hemos
..ndo examinando, una nueva rerraduccin, por as decido, de los men.,---r a j s ya digitalizados al modo analgico:
Con respecto a la histeria surge un problema inverso, pero mucho
mis complejo. Sin duda, esta al abra abarca una amplia gama de patrones formales, pero parecera que por lo menos algunos casos implican errores de traduccin del lenguaje digital al analgico. Si se despoja al material digital de sus indicadores de tipos lgicos, se Uega a una formacidn
errnea de sntomas. L . jaquecaveral que fue inventada como una excusa convencional pan no realizar alguna tarea puede volverse subjetivamente real y adquirir magnitudes concretas en la dimensin del dolor.
(19, pg. 282).

Si tenemos en cuenta que la primera consecuencia de un derrumbe


en la comunicacin suek ser la prdida parcial de la capacidad para metacomunimse en forma digital acerca de los aspectos relacionala, a t e uregreso a lo analgicou parece una plausible solucin transa~ciond.'~
La natur&m simblica de los sntomas de conversin y, en general, su afinidad
con el sirnbolismo onrico, se conocen desde ia poca de Libault, Bernheim y Charcot. Y iquC es un smbolo sino la representacin, en magnitudes reales, de algo que constituye en esencia una funcin abstracta, un
aspecto de una relacibn, tal como se la defini en S.I.2? En toda su obra,
C. G. Jung demuestra que el smbolo aparece all donde lo que llamamos xdigitalizacinx an no es posible. Pero creemos que la simboliracin
tambitn tiene lugar cuando la digitaliucidn ya no es posible y que ello
suele suceder cuando una relacin a m e n a w n a b v m reas social o moralmente prohibidas como por ejemplo, el incesto.

13. Tambikn aqul hay muy poca diferencia entre la conducra de los individuos y
la de las naciones. Cuando surge una gran tensin entre dos palses, lo habitual es romper rebciono diplomtias y, por lo tanto, recurrir a comunicacioncr andgicll como
las movilizaciones, concentraciones de tropas y otros mensajes analgicos del mismo
tipo. Lo que resulta tan absurdo en a t e proceso es que la comuniucin digitd (procedimiento diplomltico) se interrumpe precisamente cuando se la necesin mis que
nunca. La lnea directm entre Washington y Mosc puede ser profilctica en este sentido, aun cuando su justificacin oficial slo sea la de acelerar las comunicaciona en
los momentos de crisis.

3.6 Patologia potenciales en h interaccidn sim~ricn


y complementaria
Para evitar un frecuente malentendido, conviene destacar una v a m&
que la simerrl'a y la complementaridad en la comunicacin no son en s
mismas buenas))o malas,normales o <canormales,etc. Ambos conceptos se refieren simplemente a dos categoras bsicas en las que se piiede dividir a todos los intercambios comunicacionales. Ambas cumplen
funciones importantes y, por lo que se sabe sobre las relaciones sanas, cabe
llegar a la conclusin de que ambas deben estar presentes, aunque en alternancia mutua O actuando en distintas reas. Como intentaremos demostrar, ello significa que cada patrn puede estabilizar al otro toda vez que
se produce una escapada en uno de ellos. y asimismo que no slo es posible, sino tambin necesario, que los dos participantes se relacionen simetricamente en algunas reas y de manera complementaria en otras.

3.6 1.

Escalada simtrica

Como ocurre con toda pauta de comunicacin, estas dos tienen sus
patologas esenciales, que se describirn primero y se ilustrarn luego
con material clnico. Hemos sugerido ya que en una relacin simtrica
existe siempre el peligro de la competencia. Como puede observarse tanto en los individuos como en las naciones, la igualdad parece ser ms tranquiliudora si uno logra ser un poquito ams igual. que los otros para usar
la famosa frase de Orwell. L t a tendencia explica la calidad de esdada que
caracteriza a la interaccin simtrica cuando ste pierde su estabilidad dando lugar a lo que se llama una escapada, por ejemplo, disputas y luchas
entre individuos o guerras entre naciones. As, en los conflictos maritales
resulta fcil observar de quC manera los cnyuges atraviesan una pauta
de escalada de frustracin hasta que, eventualmente, se detienen de puro
agotados, fsica y emocionaimente, y mantienen una tregua inestable hasta que se recupera lo suficiente como para iniciar el segundo round. As,
la patologa en la interaccin simtrica se caracteriza por una guerra ms
o menos abierta o por un cisma, en el sentido de Lidz (95).
En una relacin simtrica sana, cada participante puede aceptar la
mismidaddel otro, lo cual lleva al respeto mutuo y a la confianza en ese
respeto, e implica una confirmacin realista y recproca del self: Cuando
una relacin simtrica se derrumba, por lo comn observamos ms bien
el rechazo que la desconfirmacin del selfdel otro.

3.62

Complementaridad rgida

En las relaciones ~om~tementarias


~ u e d edarse la misma confirmacin recproca, sana y positiva. Las parologas de las relaciones complementarias, por otro lado. son muy distintas y en %eneralequivalen a desconfirmaciones antes que a rechazos del reydel orro. Por lo tanto, son ms
ima>rtantes desde un punto de vista psicopatolgico que las ~ e k ms
s o
m;nos abiertas de las relaciones simtricas.
Un problema caracterstico de las relaciones complementarias surge
cuando P exige que O confirme una definicin que P da de si mismo y
que no concuerda con la forma en que O ve a P. Ello coloca a O frente a
un dilema muy particular: debe modificar su propia definicin de si mismo de forma tal que complemente y as corrobore la de P, pues es inherente a la naturaleza de las relaciona complementarias el que una definici6n del srlfslo pueda mantenerse si el orro participante desempea el
rol especfico complementario. Al fin de cuentas, no ~ u e d ehaber una
~ d r sin
e un hijo. Pero los patrones de la relacin madre-hijo se modifican con el tiempo. El mismo parrn que resulta biolgica y emocionalmente vital durante una fase temprana en la vida del nio se convierte
en un serio obstculo para su desarrollo ulterior si no se permite que
tenga lugar un cambio adecuado en la relacin. As, segn el contexto, el
mismo patrdn p e d e ser acabadamente confirmador del seifen un momento y desconfirmador en una etapa posterior (o ~remarura)de la historia
natural de una relacin. Debido a su mayor frondosidad psiquiatrica, la
patologia de las relaciones complementarias ha sido objeto de ms atencidn en la literatura que su contraparte simtrica. El psicoandlisis las denomina relaciones sadomasoquistas y las entiende como una liaison ms o
menos fortuita enrre dos individuos criyas respectivas formaciones caracterolgicas alteradas se complementan. Entre otros estudios ms recienres
y ms centrados en la interaccin figuran el concepto de Lidz del sesgo
marital (95), el trabajo de Scheflen sobre la xhorrenda pareja. (136)y el
concepto de uconnivenciau en el sentido de Laing (88): En cales relaciones observamos un sentimiento progresivo de frustracin y desesperanza
en los dos participantes o en uno de ellos. Se comprueba con frecuencia
la queja acerca de sentimientos cada vez ms atemorizantes de extrahamiento y despersonalizacin, de abulia y acting out compulsivo por parte
* se
y ,,mridikwr
[N. del E.]

~mnritairchijm))
(cisma)
de Lih, < p e s o m r nuoiomo de Scheflos y ~ c o i l ~ de
~ ohni n~b

a rradduccions aproximadas de los rrrninor


o

de individuos que fuera de sus hogares (o en ausencia de sus parejas) son


capaces de funcionar en forma perfectamente satishctoria y que, cuando
se los entrevista individualmente, pueden dar la impresin de estar bien
adaptados. Este cuadro a menudo cambia dramticamente cuando se los
observa en conipaa de su complemento: entonces se hace evidente la
patologa de la relacidn. Quizis el estudio ms notable sobre la patologa
de las relaciones complementarias sea el famoso trabajo Lafolie d deux,
escrito por dos psiquiatras franceses hace casi cien anos. El siguiente pasaje, tomado de ese trabajo, demuestra cun poco original es nuestro enfoque. Los autores describen primero al paciente y luego continan:

dcr dos.. Debe aclararse que la informacin hisdrica concreta contenida


en tai respuesta es slo de importancia secundaria, aunque puede ser relativamente que tuvo lugar en ese momento. Pero lo que interesa aqui no es
esa informacin histrica, que a menudo est distorsionada por la evoca,in selectiva y la tendencia a la realizacin de deseos. As, en el caso de la
primera pareja impresiona la simetria de su interaccin al responder
1 la pregunta del entrevistador. El relato de su encuentro, tal como ellos
lo hacen, es solamente materia prima, por as decirlo, manejada de acuerdo a Ias reglas de su juego de uquin es superiora. Para ellos, y tambin
para nosotros, no es importante lo que sucedi, sino ms bien quiin tiene
el derecho a decir qu al otro y acerca deL otro. En otras palabras, lo esencial de su comunicacin no es el aspecto del contenido, sino el relacional.
1. El primero es un-ejemplo de un intercambio simtrico tipico.'*

Esta descripcin corresponde a la persona insana, el agente que provoca la situacin en el n&lire 2 &). Su compaero es una persona mucho
investigacidn nos
ms complicada de definir y, no obstante, una nr&sa
ensear a reconocer las hyes que ese seguna'u partic+ante obehce en la imania comunicada... Una vez que el contrato tcito que une a ambos lunticos esti casi establecido, el problema consiste no slo en examinar la
influencia del insano sobre el hombre supuestamente cuerdo, sino tamb i h en lo contrario, esto es, la influencia del individuo racional sobre el
delirante y en mostrar cmo mediante mutuos compromisos se eliminan las diferencias. (92,pg. 4; las bastardillas son nuestras.)

Como ya se seal brevemente al comienzo de esta seccin, los patrones de relacin simtrica y complementaria pueden estabilizarse mutuamente, y los pasajes del uno al otro constituyen as importantes mecanismos homeostdticos. Esto posee una consecuencia teraptutica a saber que
al menos en teora es posible provocar un cambio teraputico de manera
muy directa introduciendo la simetria en la complementaridad o viceversa durante el tratamiento. Decimos al menos en teoran por buenos rnotivos pues es bien sabido cun difkil resulta en la prctica provocar cualquier
tipo de cambio en sistemas rgidamente definidos donde cada uno de los
participantes parece preferir los males que ya tiene a los que ignorav.

Para explicar lo anterior he aqu tres fragmentos tomados de las Ilamadas Entrevistas Estructuradas de Familia (159). Las tres constituyen
respuestas a la pregunta esdndar del entrevistador a los cnyuges: ;Cmo,
entre los millones de personas que hay en el mundo, llegaron a unirse uste-

Comentarios
Ent.: ;Cmo, entre los millones de
personas que hay en el mundo, Ilegaron a unirse ustedes dos!

V.: Nosotros ... trabajbamos los


dos en el mismo lugar. Mi esposa
manejaba un oscilgrafo y yo reparaba aparatos cientificos y...
M.: Trabajbamos en el mismo edificio.
1

V.: Ella trabajaba para una firma


que tena grandes instalaciones y yo
trabajaba all la mayor parte del tiempo, porque era una empresa muy
grande. Y as es como nos conocimos.

V. habla primero, ofreciendo un


resumen unilateral de toda la historia, y definiendo as su derecho a
hacerlo.
M. reformula la misma infor-macin en sus propias palabras, no planteando un acuerdo con l, sino estableciendo en cambio simetra con
respecto a su enfoque del tema.
V. no agrega informacin nueva,
sino que simplemente expresa de otra
manera la misma oracin tautolgica con que comenz. As, simtricamente, se equipara con la conducca de ella al insistir en su derecho a
proporcionar esa informacin; en el
nivel relaciona1 estn luchando para
ver quien tiene la ltima palabra)).

l
1

14. En las transcripciones se utilizan las siguientes abreviaturas: V para marido,


M para esposa y Ent. parqgntrevista.

Transrripcidn

M.: Nos prgsentaron alguna de las


ocras chicas que trabajaban all.

(Pausa)

V.: En realidad, nos conocimos en


unareunin, quiero decir que primero empezamos a flirtear en una fiesta
que dio uno de los empleados. Pero
nos habamos visto antes, en el trabajo.
M.: Nunca nos conocimos hasta
esa noche (risa leve).
(Pausa).

V.: (Muy suavemente): Mhmm.

M. intenta lograrlo dndole un tono


final a su segunda oracin.
M. no deja que el tema x agote:
modifica
la afirniacin del marido reatirmando su derecho a participar en
trminos de igualdad en esta conversacin. Aunque este nuevo giro es
una interpretacin tan pasiva como
SU frase ((trabajbamosen el mismo
edificio (en tanto ninguno de los
dos parece haber tomado la iniciativa), ella se afirma, establece como un
poquito ms igual)),al referirse a las
otras chicas,un grupoal que ellaevidentemente perteneca, cosa que no
ocurra con M.
Esta pausa pone Fin al ~ r i m e ciclo
r -de inrercambjo sirntrici sin cierre.
Aunque un poco suavizada y haciendo alguna concesin, sta es una
reformulacin que anda la definicin
dada por la esposa.
Se trata de una negacin directa, y
no s61o una reformulacin de las palabras del marido, indicando quiz que
la disputa est comenzando a intensificarse. (Sin embargo, obsrvese qiie
nosconocimos es un trmino muy
ambiguo en este contexto, pues
podra significar varias cosas desde
((nosmiramos por primera vez,) hasta nos presentaron formalmente)),de
modo que La contradiccin con las
al abras de 6i queda descalificada, esto
es, si se la interrogara, siempre podra
adjudicar el otro significado. Su risa
tambin le permite ((decir algo sin
decirlo realrnen te.)
V. se coloca en una posicin de

(Pausa prolongada).

Ent.: Con codo, me queda la imagen de docenas de personas o quiz


ms dando vueltas por ahl; as que
;cmo sucedi que ustedes dos, entre
todas esas personas, llegaran a unirse?
V.: Era una de las ms lindas que
estaban ail.
(Risa leve). (Pausa).

M. (hablando con mayor rapidez):


No st, la principal razn por la cual
empecd a salir con l fue porque las
chim...l haba hablado con algunas
otras chicas antes de hablar conmigo,
y les dijo que yo le interesaba, y ellas
de alguna manera planearon esa fiesta y ah es donde nos conocimos.
V.: En realidad la fiesta no se plae
ne con ese fin.

Comentarios
inferioridad al estar de acuerdo con
ella, en el nivel manifiesto; pero
Mhmmmencierra una variedad de
significados
y resulta aqu casi
inaudible, carente de coda conviccin
o nfasis, de modo que el resultado
es muy vago. Ms an, la aseveracin
previa es tan vaga que no resulta clara que significa estar de acuerdo con
ella. De cualquier manera, el marido
no va ms all ni afirma por el
momento otra versin propia. De
modo que llegan al final de otro
round tambin sealado por una pausa que parece indicar que han llegado al punto de peligro (de la contradiccin abierta y el conflicto) y se
preparan para poner fin a la conversacin, incluso sin cierre en el aspecto del contenido.
El entrevistador interviene para que
la conversacin prosiga.

V. hace un decidido rnovimienco


tendiente a dejar establecida su ((superioridad));este dudoso cumplido sirve para comparar a su mujer con las
dems, siendo 61 el juez.
Su propia versin iguala la condescendencia del marido; a ella le Ilam la atencin slo porque l se inreres6 por ella inicialmente. (El tema
alrededor del cual se define su sirnetrfa ya no es cul versin de su
encuentro ser aceptada, sino quin
obtuvo el premio, por as decirlo, con
el noviazgo.)
Un abierto rechazo de la definicin
dada por la esposa.

,
Comentarios

M. (interrumpiendo): No, pero


se plane para ue nosotros nos cono-

ciramos all: ara que nos conociramos.formalmente, se podra decir,


En persona (risa). Habamos trabajado juntos, pero yo no estaba habituada a... bueno, habia unas sesenta
y diez O doce hombres, y
mujeres d,
yo no tena la costumbre de...
V. (simultneamente): Ella sin duda
era vergonzosa.. . una operaria de tipo
tmido en lo que se refiere a vincularse con este, desconocidos en ese lugar;
s, pero las mujeres lo saban. (Pausa).
Y yo flirteaba con muchas de ellas all
(risa). Supongo que nada serio, sino
simplemente... (suspiro) supongo que
era mi manera de ser.

Despus de aceptar la correccin


del marido, la esposa repite lo que eUa
misma acaba de decir. Su formulacin
no personal se ha debilitado y ahora
recurre a una autodefinicin directa (yo soy esta clase de persona...))),
una manera imbatible de establecer
igualdad.

V. da una respuesta simtrica basada en su manera de serD, y as termina otro round.

Esta pareja solicit la entrevistaporque tema que sus constantes peleas daaran para los hijos. Como el fragmento citado casi permite predecis tambin mencionaron dificultades en su relacin sexual donde, naturalmente, su incapacidad pare relacionarse en forma complementaria se
haca sentir con particular intensidad.
2. La pareja del ejemplo siguiente particip en un proyecto de investigacin con familias elegidas al azar. Segn opinin de los investigadores ambos estaban muy distanciados desde el punto de vista emocional y
la esposa presentaba una depresi6n considerable. Su interaccin a tpicamente complementaria, ocupando el marido una posicin de ~superioridad)) y la esposa, de i<inferioridadu.Pero, como ya se seal en el capitulo anterior, estos trminos no deben entenderse como indicadores de fuerza
o debilidad relativa.
Evidentemente, la amnesia y el desvalimiento de la mujer no slo le
permitian al marido desempear el papel del hombre fuerte y realista sino
que tambin constituan los mismos factores frente a los cuales su f u e m
y su realismo se tornaban totalmente impotentes. Una vez ms sentimos
aqu el impacto interpersonal de cualquier sntoma emocional, en el sentido ms amplio del trmino.

U fragmento comienza poco despuks de que el entrevistador hiciera


la pregunta estndar con respecto a la manera en que se conocieron, y Luego de que el marido hubiera explicado que la mujer empez a trabajar
en una oficina contigua a la propia.
V.: ..,no recuerdo, cundo comenzaste all?
M.: Este ... no tengo la menor...
V. (interrumpiendo): Creo que he... yo empec en octubre del ao
anterior...y t probablemente comenlaste en febrero, s, enero o febrero,
febrero o m a m porque tu cumpleafios fue en diciembre
de ese ao.
M.: Hum, ni siquiera recuerdo...
V. (interrumpiendo): Y yo le mand unas flores la primera vez que salimos ...Y eso que nunca ...nunca habamos ido a ninguna parte, jno es as?
M. (con una breve risita): No, yo me qued muy sorprendida.
V.: Y as empezamos. Creo que fue un afio despub que nos casamos.
Poco ms de un ano.
Ent.: Qu es lo que...?
V. (interrumpiendo): Aunque Juie dej6 de trabajar poco dcrpu& de
eso. Hum, creo que no trabajaste all ms de un par de mesa, no es as?
M.: Lo siento, no recuerdo absolutamente nada sobre (risita) cunto tiempo pas o cuando fui...
V. (interrumpiendo): Si, como un par de meses, y luego volviste a
ensefiar. (M.: Hummm). Porque nosotros... supongo que ella pens que
ese empleo no contribua demasiado al esfuerzo de la guerra tal como ella
lo entenda... cuando sali de all.
Ent.: As que usted empez a trabajar en una escuela.
M.: S, ya haba trabajado antes de eso. (Ent.: Hummm). Fui a trabajar all.
Ent.: Y se mantuvieron en contacto sin interrupcin. (M.: Oh, si).
;Qu otra cosa cree usted que tienen en comn. aparte del hecho de que
su esposa es evidentemente atractiva?
V.: Absolutamente nada (rindose). Nosotros nunca hemos... tenido... este (suspiro profundo). (Pausa).

.-

3. En tercer ejemplo est tomado de la entrevista de una parejaclnicamente normal que se ofrecid pata el mismo tipo de entrevista. Aqu puede
observarse c6mo logran mantenerse una relaci6n clida y de apoyo mutuo
mediante una alternancia flexible de intercambios simtricos y complementarios. l 5 As, aun cuando alguno de los detalles de su relato podran pa15. Uni contingencia. comuniucional totalmente disrinta surge en el i r a de la
inaracci6n simkrrica y ~ o ~ ~ l e m e n t asir un
a mensaje define la relacibn como simktri-

recer peyorativos con respecto al otro, n o parecen poner en peligro la estabilidad d e su relacibn y la mutua confirmacin de sus roles.

Transc7ipcidn

V.: Yo la ((levant)).

Comentarios
u

Ent.: iCrno~ucedi6que, entre los


millones de personas que hay en el
mundo, usredes dos llegaron a unirse?
M.: Cmo fue que...?
Ent.: Llegaron a unirse.
M.: Bueno...

V.: (interrumpiendo): Bueno, yo


se lo dir (M. se re y V. lo hace tambin).

M.: Bueno, bueno, yo se lo dir. En


realidad, yo trabajaba cuando termine
el colegio secundario. Fue en la poca
de la depresin, as que consegu un
empleo como.. . este, m ~ b - ~ r Icreo
*,
que as lo Uamaban entonces, y era...
V.: ...un restaurante al paso...

M.: Trabajaba en... en un restaurante al paso hasta que encontr ocro


empleo, y l trabajaba...

M.: En realidad, creo que as fue


se cien).

V.: Y as h e ms o menos.

M. se hace cargo de la respuesta,


definiendo as su derecho a hacerlo.
Y asume el principal papel con una
maniobra sumamente simtrrica, que
queda suavizada por la risa compartida.
M. vuelve a hacerse cargo, repitiendo exactamente las palabras de V.
y dando luego muchos rodeos para
definir la situacin a su manera.

M.: Pero l era realmente tmido. Era de cipo tmido, y yo pens,


bueno.. .
V.: Ya he superado eso, o as dice
ella, yo no s.

Superioridad complementaria.
Inferioridad complementara (acepta la definicin del marido).
Superioridad complementaria As,
la primitiva escalada simtrica se ha
visto interrumpida por un cambio a
la ~om~lementariedad,
y el cierre
resulta
el marido resume y el
ciclo termina.
M. pasa ahora a una maniobra de
superioridad con respecto a que 61 la
haya levantado.
Inferioridad complementara V.
acepta la definicin de rimidez que
da su mujer, es decir, no s610 acepta
que no era el agresor, sino que ella
sigue siendo el juez en cal sentido.
(aAsf dice ella, yo no s.)

M.: As que yo sent...

M. se encuentra en una situacin


dificil porque curb-girl podra implicar ((mujerde la calle*.
V. la rescata dejando bien en claro
dnde trabajaba, y con ello define claramente la situacin a su manera.
Hasra ese momento, su interaccin
es simtrica.
La esposa acepta la definicin del
marido y sigue cuidadosamente la
correccin de connotacin indicada
por aquC1. Acepra la posicin complementaria inferior.

ca y complementarfa al mimo tiempo. Probablemente sta es la manera ms habirual


e importante en la que la paradoja puede participar en la comunicaci6n humana, y
en el captulo G se considerar por separado los efectos pragmticos de esta forma de
incongruencia comunicacional.
* Curb-@.l es una camarera, habitualmente vestida con uniformes llamativos y
sintticos, que atiende a los parroquianos recogiendo los pedidos y llevando las viandas directamente al automvil de stos. [N. &LE.]

V.: Eso es todo...


M.: ...l no era peligroso, asi que
yo... yo fui a casa con l.
V. (simult<neamente): Lo cierro
es que fue dgo asi como un desafio
porque yo pas el fin de semana con
otra pareja y en el camino de regreso diicutims Y decidimos que ya era
hora de que yo me buscara una chica estable.
M. (riendo): Y sucedi que yo estaba all.
- -

V. lleva las interpretaciones de


la esposa an ms all y dice que
61 no tena novia y que sus amigos
influan sobre sus acciones, etcCcera.
Si bien el contenido parece autodesvalorizador y, por lo tanto, de
inferioridad complementaria, en este
contexto esa afirmacin refleja la pasividad en la conducta del marido.
M. pasa a la simetra. (Observese la
necesidad de distinguir entre su propia motivacin y el efecto interpersonal, de modo que la simetra puede estar basada en la inferioridad, asi
como en otras formas de competencia.)

Comentarios

V.: Y entonces nos detuvimos en


ese lugar para tomar una cerveza o
algo por el estilo (ambos se ren) y ella
estaba all...
As que yo...
M.: As fue.

En forma simtrica, V. afirma


ambas versiones de la situacin y, una
vez ms, la risa permiten el cierre.

M. pone fin a la conversacin, tal


como lo hiciera el marido, al final del
primer ciclo con'y eso fue todo.

En estos ejemplos conviene destacar dos aspectos. Primero, el contenido pierde importancia a medida que surgen los patrones comunicacionales. Un grupo de mdicos psiquiatras residentes de segundo y tercer aio
calific a la pareja del tercer ejemplo como ms enferma que otras parejas con trastornos clinicos. Al ser interrogados, se hizo evidente que ese
juicio estaba basado en la relativa inaceptabilidad social de la forma en que
se conocieron y las evidentes fintasen cuanto a los detalles. En otras palabras, su juicio errneo estaba basado en el contenido ms que en la interaccin de su relato.
Resultar evidente que nuestro anlisis se centra en mensajes sucesivos. Ninguna aseveracin aislada puede ser simtrica, de superioridad complementaria, o de ningn otro tipo. Lo que se necesita para clasificarun
mensaje dado es, naturalmente, la respuesta del otro participante. Es decir,
lo que permite definir las funciones de la comunicacin no es algo inherente a ninguna de las aseveraciones como entidades individuales sino a la
relacin entre dos o ms respuestas.

Los autores, miembros del equipo que trabaj diez aos en Palo Alto
(Califomia) con Gregory Bateson, estudian aqu la pragmtica de la
comunicacin interpersonal. La comunicacin es considerada como
una relacin cualitativamente diferente de las propiedades de los individuos que participan en ella.
Despus de definir ciertos conceptos generales, los autores presentan
las caractersticas bsicas de la comunicacin humana e ilustran sus
manifestaciones y sus posibles perturbaciones. Los distintos aspectos
de la teora son ejemplificados mediante un anlisis de la pieza
,j Quin teme a Virginia Woolf?, de Edward Albee.
Se analiza la importancia especial de la paradoja y la contradiccin en
la comunicacin humana, tanto desde el punto de vista de la patologa
como de la terapia. La conducta perturbada es vista como una reaccin
comunicacional ante una situacin que tiene determinadas propiedades, y no como una enfermedad localizada en la mente del individuo.
Se discute tambin la famosa teora del doble vnculo sobre la esquizofrenia, y se ejemplifica la situacin contradictoria que caracteriza al
doble vnculo en unas variadas situaciones interpersonales, incluida la
psicoterapia. En el ltimo captulo se establece una comparacin entre
la teora de la comunicacin y el punto de vista existencial.
Dentro de la nueva literatura sobre los fenmenos de la comunicacin
humana, este libro est ya en camino de convertirse en un clsico.

ISBN 8 4 - 2 5 4 - 1 2 0 5 - 6
a.

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Herder

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