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Meteoritos

a palabra meteorito significa "fenmeno del cielo" y describe la luz que se


produce cuando un fragmento de materia extraterrestre entra a la
atmosfera de la Tierra y se desintegra.

En cambio, la palabra meteoroide se aplica a la propia partcula, sin hacer referencia al


fenmeno que se produce cuando entra a la atmosfera. Hay muchsimos meteoroides y pocos
meteoritos.

Meteriodes se aplica
a la propia partcula

Un meteoro es una brillante lnea de luz en el cielo (una "estrella fugaz") producida por la
entrada de un pequeo meteoroide en la atmsfera terrestre. Si observas con un cielo oscuro
y despejado seguramente vers unos cuantos por hora en una noche normal; durante una de
las anualeslluvias de meteoros puedes llegar a ver hasta unos 100 por hora. Los meteoros
muy brillantes se conocen con el nombre de blidos (o "bolas de fuego

Meteoros
brillantes

Bolas de fuego

Algunos de los meteoritos que se han


estudiado parece que venan de la Luna y
otros quizs de Marte. La mayora, sin
embargo, son fragmentos de asteroideso
de cometas.

Tambin hay corrientes de meteoroides


formados por la desintegracin de ncleos
de cometas. Cuando coinciden con la Tierra
se origina una lluvia de meteoritos (o una
tempestad, si es muy intensa) que puede
durar unos cuantos das.

ada da entran en la atmsfera terrestre una gran cantidad de meteoroides, varios cientos
de toneladas de materia. Pero la mayora son muy pequeos. Slo los grandes alcanzan la
superficie para convertirse en meteoritos. El mayor meteorito encontrado (Hoba, en

Namibia) pesa 60 toneladas.

Velocidad
media de 10 y
70 km/s

Los meteoroides entran en la atmsfera a una velocidad media que oscila entre 10 y 70 km/s. Los

Pequeos y medianos se frenan rpidamente hasta unos cientos de km/hora debido a la friccin, y si llegan a tierra lo hacen con poca fuerza.
Solamente los grandes conservan la velocidad suficiente para dejar un crter.

Hay tres clases de meteoritos: los litosideritos estn formados por materiales rocosos y hierro. Constituyen apenas un uno por ciento de los
meteoritos. Los meteoritos rocosos, formados solamente por rocas, son los ms abundantes. Los meteoritos ferrosos, un 6% del total, contienen
gran cantidad de hierro.

asteroides

El estudio de meteoritos revela datos interesantes. Son buenos ejemplos de la materia primitiva del Sistema Solar, aunque en algunos casos sus
propiedades han sido alteradas.

El nico hierro que


conocan los humanos
antes de inventar la forja
provena de los meteoritos.
Los minerales terrestres
que contienen hierro no
tienen resistencia. El hierro
extraterrestre nos puso en
la pista de la metalrgia.
Algunas catstrofes del
pasado pueden haber sido
causadas por meteoritos,
como la extincin de los
dinosaurios del Cretceo,
hace 65 millones de aos,
provocada por la cada de

un meteorito de unos 10
Km. de dimetro. O, al
menos, as lo creen algunos
astrnomos.

Asteroides, cometas y
meteoritos son escombros
interplanetarios. Restos
rocosos y helados de la
formacin del Sistema
Solar. Suelen viajar a gran
distancia de la Tierra, pero
podemos verlos a simple
vista cuando estn cerca
de nuestro planeta.

Millones de asteroides
orbitan alrededor del Sol,
normalmente orbitan en
un cinturn que se
encuentra entre Marte y
Jpiter. Generalmente ms
grandes que los meteoritos
y los cometas, los
asteroides son restos de
roca y metal cuya anchura
puede ser ir desde los 100
metros a

sol

la tierra

luna

960 kilmetros.

Los cometas, en ocasiones comparados con enormes bolas de nieve, estn compuestos de roca,
hielo, polvo, dixido de carbono, metano y otros gases. Se originan en el cinturn de Kuiper. A
medida que empiezan a viajar hacia el Sol empiezan a deshacerse. El calor solar vaporiza el hielo
dejando un halo de polvo y gas alrededor del ncleo del cometa llamado coma.

A medida que se acercan a Marte, los


cometas empieza a formar colas, algunas
pueden llegar a tener una longitud de
millones de kilmetros.

desde la Tierra que los asteroides o los


cometas. Son los comnmente conocidos
como estrellas fugaces.

Los meteoritos suelen ser ms visibles

marte

tierra
jupiter

saturno

NOMBRE

urano
neptuno

mercurio

venus
plutn

NOTA 1

NOTA 2

NOTA 3

SUMA