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TIPOS DE RECURSOS GEOTERMICOS

Todos los recursos geotrmicos tienen tres componentes comunes:


1. Una fuente de calor
2. La permeabilidad en la roca, y
3. Un fluido que transfiere el calor
La permeabilidad es una medida de la facilidad de los fluidos a circular a travs de las
rocas como resultado de unas diferencias de presin. Los fluidos fluyen a travs de
espacios abiertos entre los granos minerales y fracturas. Las rocas en muchas, pero no
en todas, las reas geotrmicas son rgidas y compactas, y tienen muy poca o ninguna
porosidad intergranular. En tales rocas los nicos caminos para el paso del flujo son los
que proporcionan las fracturas. Para que un pozo geotrmico produzca fluidos en
cantidad suficiente debe intersectar una o ms de dichas fracturas; las cuales son
generalmente

muy difciles

imposibles

de

localizar

con

precisin

mediante

procedimientos de exploracin desde la superficie. Las fracturas no necesitan tener un


espesor superior a unos pocos milmetros para hacer que un pozo sea buen productor,
pero deben estar conectadas a la red general de fracturacin de la roca de forma que
sean capaces de transmitir grandes volmenes de fluido.
Los fluidos actan como transmisores del calor de las rocas en profundidad llevndolo
hasta la superficie. El fluido que transfiere el calor es bien agua (algunas veces salina) o
vapor. El agua tiene una gran capacidad calorfica y un alto grado de calor de
vaporizacin. De esta forma el agua, la cual naturalmente invade las fracturas y otros
espacios abiertos en las rocas, es un fluido ideal para transferir calor, dado que una cierta
cantidad de agua o vapor puede transportar una gran cantidad de calor a la superficie
donde puede ser fcilmente intercambiado.
Las temperaturas de los recursos geotrmicos oscilan desde la temperatura media anual
del ambiente (corrientemente de 10 a 30C) a ms de 350C.

Geotermia profunda
La geotermia profunda permite generar tanto electricidad en centrales trmicas como
calor en grandes redes de calor para la produccin industrial o la calefaccin de edificios.
Una ventaja frente a otras fuentes de energa renovables es que la geotermia profunda no
flucta en funcin de la poca del ao o del momento del da, sino que su disponibilidad
es constante. Las centrales geotrmicas permiten generar electricidad renovable y
cuentan con una capacidad de generacin ininterrumpida y sin depender de la poca del
ao, del tiempo o de las condiciones climticas.
Para aprovechar la energa geotrmica profunda es necesario poder acceder a reservas
de calor a altas temperaturas. En especial, este tipo de energa es muy apreciada en

regiones de alta entalpa, entre las que se incluyen pases volcnicos como Islandia,
Indonesia, Nueva Zelanda o la regin del este de frica. A pocos metros de profundidad la
temperatura ya alcanza los 100 C. La geotermia tambin se puede utilizar mediante
perforaciones profundas en zonas de bajas entalpas. En funcin de la disponibilidad de
las aguas profundas, la permeabilidad al agua y la configuracin del sistema se distingue
entre geotermia hidrotermal o petrotermal y sondas geotrmicas profundas:
Geotermia hidrotermal
Formado por una fuente de calor a profundidad relativamente pequea (500 m 10 km),
que garantiza un elevado flujo trmico por un largo periodo de tiempo, recubierto de roca
impermeable caliente que permite la transferencia de calor a la capa de roca permeable
que hay por encima de ella conteniendo agua (acufero), permitiendo la circulacin de
sta cerca de la roca caliente. Sobre el acufero se encuentra una capa de roca
impermeable y algunas fallas que delimitan el yacimiento y permiten el aporte de agua a
partir de las precipitaciones.
El agua adquirir la temperatura del sistema geotrmico y se encontrar en estado
lquido, en forma de vapor o como mezcla de lquido y vapor segn las condiciones de P y
T del yacimiento: Los sistemas en los que predomina el vapor se utilizan para producir
energa elctrica en turbinas de vapor, obtenindose agua caliente como subproducto.
Los sistemas en los que predomina el agua, a mayor o menor T, pueden presentar
dificultades de uso pues contiene sales disueltas, gases corrosivos y partculas slidas
(corrosin de los labes).

Sistemas geopresurizados:
Son similares a los anteriores pero se encuentran a mucha ms profundidad, por lo que el
lquido caloportador se encuentra sometido a grandes presiones, pudiendo alcanzar hasta
100 atm (1000 bares). En estas formaciones hay energa acumulada en tres formas:
presin hidrulica, agua caliente y metano. Se espera gran aprovechamiento en el futuro,
aunque de momento estos sistemas estn an muy lejos de poder ser sometidos a una
explotacin comercial rentable.

Sistemas de roca seca caliente:


Formados por bolsas de rocas impermeables a muy alta temperatura (250 300C) y sin
fluido portador de calor (acufero), por lo que es necesario aportar agua de forma artificial
para poder extraer el calor. Problema, toda la roca es impermeable, con lo que el agua no
pasa de un conducto a otro y si se ponen muy juntos no hay mucha transferencia de
calor), adems de la necesidad de crear grandes superficies de transmisin de calor
fracturando la roca.
Para acceder a las reservas, se realizan dos o ms perforaciones. Mediante procesos de
estimulacin hidrulica y qumica (Enhanced Geothermal Systems, EGS) se abren grietas
y brechas en la roca. Con la ayuda de una perforacin de inyeccin se inyecta agua en la
roca a alta presin, donde se calienta y, a continuacin, regresa a la superficie a travs de
la perforacin de extraccin. El agua caliente calienta el agua o el medio del circuito de las
instalaciones en la superficie para generar vapor que alimenta una turbina. Adems, el
calor se puede almacenar en un intercambiador de calor conectado a la red de
calefaccin urbana

Geotermia prxima a la superficie


La geotermia prxima a la superficie precisa perforaciones de hasta unos 400 metros de
profundidad y unas temperaturas de hasta 25 C para calentar y refrigerar edificios,
instalaciones tcnicas o infraestructuras, as como para la produccin de agua caliente.
Este tipo de energa se puede emplear en mltiples regiones del mundo y es
especialmente recomendable para casas uni o plurifamiliares, bloques de viviendas,
edificios pblicos, administraciones, hospitales, escuelas o edificios empresariales, as
como para la calefaccin radiante de las vas pblicas con miras a evitar la formacin de
hielo e incrementar la seguridad de la circulacin.

El calor se obtiene del subsuelo ms prximo a la superficie (capa de tierra superior o


aguas freticas). La energa que contienen estas capas resulta de la radiacin solar y del
flujo calorfico que va del interior a la superficie de la Tierra. Hasta 20 m de profundidad o,
dependiendo de las particularidades geolgicas hasta 40 m, la temperatura de las capas
de la Tierra ms superiores est sujeta a oscilaciones en funcin de la poca del ao. Ms
abajo, la temperatura no depende de las oscilaciones de la temperatura estacionales del
aire exterior. La temperatura media anual vara en funcin del lugar.