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Yacimientos Hipogenicos y Supergenicos

Yacimientos minerales hipognicos y Yacimientos minerales supergnicos.


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Yacimientos
minerales
hipognicos.
El trmino hipognico hace referencia a las rocas que pertenecen a los
depsitos originales, primeros en orden de aparicin, formados en el interior
terrestre. Son minerales primarios. Un mineral primario corresponde a la
parte profunda de un yacimiento en que se han preservado las
caractersticas de su formacin original, con minerales formados a grandes
presiones y temperaturas, por lo que las rocas son en general duras e
impermeables.
Los silicatos y aluminosilicatos son los principales componentes de la mayor
parte de los minerales que constituyen las rocas y muchos suelos. En los
minerales primarios adems de los silicatos hay otros minerales como los
xidos y los carbonatos y otros que se presentan en pequeas cantidades
en la composicin de las rocas como los fosfatos y los sulfuros. Los
carbonatos son importantes porque forman suelos de buena fertilidad.
Como ejemplo de yacimientos minerales primarios se encuentran los
yacimientos de oro; los yacimientos aurferos primarios se ubican en el
bloque paleozoico de los Andes, desde Apolobamba hasta Lpez. La
mineralizacin se presenta en mantos o vetas de cuarzo gris azulado en
areniscas y pizarras del Ordovcico, con menas de antimonita, pirita,
arsenopirita, calcopirita, etc., e importantes contenidos de oro. Se puede
indicar que el 60% de los yacimientosminerales primarios en actual
explotacin
en
todo
el
pas,
presentan
contenidos
aurferos.
Se explota el cerro Khori Kollo por el sistema de rajo abierto (open pit) y los
valores de oro y plata se recuperan por lixiviacin (cianuracin). Anualmente
se producen 32,000 onzas troy finas de oro y 132,000 onzas finas de plata.
En los yacimientos primarios, se han registrado ms de 80 minas que
explotan oro de los sulfuros presentes.
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Yacimientos
minerales
supergnicos.
Supergnicos son aquellos minerales que no pertenecen a los depsitos
originales (minerales primarios o hipognicos) sino que se han formado a
partir de stos por alteracin. Tambin se denominan minerales
secundarios. Los minerales secundarios corresponden a la parte que se
ubica inmediatamente sobre la primaria, en que los minerales han sido
alterados por efecto de la circulacin de aguas de origen superficial, lo cual
produce disolucin de algunos minerales (por ejemplo, anhidrita) y
enriquecimiento de los sulfuros, lo cual consiste en el aumento del
contenido de cobre, pasando a constituir otro mineral (por ejemplo,
transformacin de calcopirita, con un 35% de cobre, a calcosina, con un
80% de cobre). Generalmente constituyen las zonas de mejores leyes en
sulfuros
de
un
yacimiento.
Los Minerales secundarios son aquellos minerales que se han formado de la
descomposicin de otros minerales, llamados primarios (los que no han
sufrido cambios desde su formacin). Losminerales secundarios se forman
principalmente a partir del enfriamiento de minerales primarios que son
estables slo a altas temperaturas, por procesos de meteorizacin, o

disolucin
y
posterior
precipitacin.
Los minerales supergnicos son aquellos minerales que no pertenecen a los
depsitos originales-minerales primarios o hipognicos sino que se han
formado a partir de stos por alteracin. Tambin se denominan minerales
secundarios. Estos se pueden formar por los siguientes mtodos:
Meteorizacin
qumica.
As, el cobre nativo y el sulfuro de cobre (calcopirita, se transforma en
carbonatos de cobre, (malaquita y azurita); la galena puede pasar a sulfato
(anglesita); la anhidrita y yeso.
- Disolucin y precipitacin por agua que contenga CO2 disuelto.
As se forman las estalactitas estalagmitas y el nice de las cuevas (nice
mejicano); la toba calcrea alrededor de las fuentes y corrientes.
- Disolucin y precipitacin por fuentes termales y geiseres.
Ejemplos tpicos son: El travertino (CaCO2) de tivoli y la geyseruta
(SiO2H2O) de Yellowstone Park, USA.
- Lixiviacin de material soluble y concentracin de minerales insolubles.
As se forman las lateritas con un levado contenido de oxido frrico (Fe2O2)
y la bauxita con alto contenido de almina (Al2O3)
- Evaporacin que da lugar a la formacin de las evaporizas.
Formacin de minerales por la accin de organismos vivos, como la calcita y
el aragonito en el carbonato decalcio (moluscos, corales y crinoides) la
tierra de diatomeas pedernal y palo (radiolarios, diatomeas y esponjas que
segregan slice) el azufre y la limonita.
*
Procesos
supergnicos.
El proceso suprgeno comienza cuando un depsito con mineralizacin
hipgena
se
expone
a
condiciones
oxidantes.
Para analizar los factores que determinan el ambiente de meteorizacin es
conveniente definir y caracterizar: - Regin o roca fuente - Regin receptora
- Protolito (asociaciones previas a la meteorizacin-material no reactivo).
Con lo anterior se debe determinar si estamos frente a una adicin de cobre
(extico)
o
circulacin
local
de
fluidos.
La alteracin supergena es un proceso de reequilibrio de la mineraloga
hipgena (hidrotermal) a las condiciones oxidantes cerca de la superficie
terrestre (sobre el nivel de las aguas subterrneas). La mayora de las
asociaciones de minerales sulfurados son inestables en estas condiciones y
se descomponen (meteorizan) para originar una nueva mineraloga estable
en
condiciones
de
meteorizacin..
El proceso de alteracin supergena de depsitos minerales hidrotermales
involucra la liberacin de cationes metlicos y aniones sulfato mediante la

oxidacin de sulfuros hipgenos (lixiviacin). Los sulfatos de Cu y Ag as


generados son solubles y son transportados hacia abajo por aguas
metericas percolantes. Los cationes descienden en solucin y pueden ser
redepositados por reaccin con ionescarbonato, silicato, sulfato o sulfuro. El
Cu y Ag pueden formar minerales oxidados que permanecen en la zona
oxidada, pero tambin pueden ser precipitados debajo del nivel de aguas
subterrneas por los sulfuros hipgenos y formar sulfuros ms ricos en Cu o
Ag respectivamente, siendo este proceso ms eficiente para el Cu que para
el
Ag
(enriquecimiento
secundario).
La denudacin (erosin) es un proceso geolgico continuo en las reas
terrestres elevadas por sobre el nivel del mar o por sobre el nivel de base
local de erosin; esto implica que en reas cordilleranas los depsitos
minerales de origen hidrotermal eventualmente sern sometidos a las
condiciones oxidantes cercanas a la superficie terrestre. Los yacimientos
epitermales que se forman cerca de la superficie y son fcilmente objeto de
procesos supergenos. Adems, los sistemas de tipo prfido (formados a
niveles algo ms profundos) tambin son afectados por procesos
supergenos al ser exhumados por la denudacin. Los procesos supergenos
modifican significativamente la mineraloga de los cuerpos mineralizados de
origen hidrotermal y afectan su metalurgia extractiva. Adems, pueden
producir importantes enriquecimientos secundarios ya sea de Cu, Ag o Au.
La mayor parte de los prfidos cuprferos no son econmicos a menos que
hayan desarrollado enriquecimiento secundario o supergeno. Sin embargo,
los procesos supergenos tambin pueden resultar en la dispersin de los
elementos metlicos osu redepositacin como depsitos exticos a cierta
distancia
del
depsito
hipgeno
original.
Un perfil supergeno ideal puede ser modificado por sucesivos ciclos de
alteracin supergena y por condiciones locales. En principio la zona de
oxidacin alcanza al nivel de aguas subterrneas y su posicin inferior ha
sido controlada en muchos depsitos por las posiciones del nivel de aguas
subterrneas en el pasado. Consecuentemente, es funcin de la evolucin
geomorfolgica
de
una
regin.
En la zona oxidada los minerales sulfurados hipgenos son destruidos y la
mineraloga, estructura y composicin qumica de las menas modificadas
significativamente, lo que obviamente tiene repercusin en la metalurgia
extractiva
de
las
menas
de
inters
econmico.
En la porcin inferior de la zona oxidada que subyace a rocas lixiviadas, se
forman nuevos minerales oxidados por reaccin de cationes metlicos en
solucin con aniones tales como carbonato (Ej. malaquita) y silicato
(crisocola).
El desarrollo de una zona de minerales oxidados depende directamente de
la eficiencia del proceso de lixiviacin, es decir la remocin en solucin de
los constituyentes de una roca o cuerpo mineralizado por la accin natural
de aguas percolantes. En el caso que la lixiviacin haya sido muy eficiente
(Ej. La Escondida, super-leaching con <100 ppm Cu en las rocas lixiviadas)
se formarn pocos minerales oxidados y por el contrario en los casos donde

la lixiviacinno ha sido muy eficiente se puede originar un volumen


importante de minerales oxidados (Ej. El Abra). La eficiencia de la lixiviacin
depende de varios factores, pero uno de los ms relevantes es la capacidad
de la mineraloga hipgena de generar soluciones cidas al reaccionar con
los fluidos metericos percolantes y en este sentido la presencia de pirita es
fundamental puesto que la descomposicin de la misma genera cido
sulfrico.
La capacidad de transporte descendente del Cu y Ag dependern, por otra
parte, de la mineraloga de mena y ganga puesto que si existen minerales
que reaccionen y neutralicen la solucin (Ej. calcita o feldespato potsico)
precipitarn minerales oxidados de Cu o Ag en la zona de oxidacin, pero si
por el contrario la mineraloga no es reactiva la mayor parte del contenido
metlico puede ser transportado por debajo del nivel de aguas subterrneas
donde precipitar como sulfuros supergenos de Cu o Ag al reaccionar con
los
sulfuros
hipgenos.
Bajo el nivel de aguas subterrneas el oxgeno est prcticamente ausente
y all los sulfatos metlicos en solucin reaccionan con los sulfuros
hipgenos para formar sulfuros supergenos. Por lo general, esta zona es de
mayor ley que la zona hipgena y la oxidada en depsitos de Cu y de Ag.
El Au, en cambio, se enriquece en la zona oxidada, donde su
enriquecimiento es principalmente residual por la destruccin de los sulfuros
asociados, pero tambin por procesosqumicos (complejos solubles) en
presencia de aniones de Cl y Br. El oro nativo es la nica forma mineralgica
que se presenta el oro supergeno y este tiene menor tendencia a
enriquecerse
en
zonas
de
sulfuros
secundarios.
Los procesos supergenos han sido extremadamente importantes en la
mayor parte de los yacimientos del norte de Chile, pero los estudios
detallados
de
estos
procesos
son
ms
bien
escasos.
Los procesos supergenos se desarrollan en periodos discretos de tiempo.
Los procesos de oxidacin, lixiviacin y redepositacin de minerales
supergenos se inicia una vez que los depsitos hidrotermales primarios son
exhumados hasta la zona localizada por encima del nivel de aguas
subterrneas y finalizan una vez que se forma una nueva asociacin
mineralgica en la zona oxidada estable en estas condiciones.
La exhumacin es un prerequisito para el desarrollo de procesos de
alteracin y enriquecimiento supergenos, por lo que estos procesos que son
sensitivos a la evolucin fisiogrfica o geomorfolgica de una regin.
Los factores que controlan el desarrollo de procesos supergenos son varios e
incluyen:
-

Mineraloga
hipgena
Composicin
de
Estructura (fracturamiento del

Climticos
(mena
y
ganga)
la
roca
de
caja
depsito y rocas circundantes)
Porosidad

Posicin
Agentes

del
orgnicos

nivel
(H2S

de
aguas
subterrneas
producido
por
bacterias)

Estos factores son interdependientes y varan de un depsito a otro.