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CAPTULO 19

REMOCIN EN MASA
TERMINOLOGA Y GUA DE INVENTARIO

Juan Montero Olarte1

1. DEFINICIN DE PROCESOS
La Clasificacin de Varnes tiene en cuenta dos elementos: el tipo de movimiento y el tipo de material. En cuanto
al tipo de movimiento considera 5 casos bsicos: caida, volcamiento, deslizamiento, flujo y propagacin lateral.
(Figura 1). En cuanto al material considera dos tipos: rocas y suelos, estos ltimos subdivididos en detritos y
tierras, segn predominen materiales ms gruesos, o ms finos que el tamao arena, respectivamente.
Se presenta a continuacin una traduccin de las definiciones de los procesos segn Cruden y Varnes o
descripcin de los mismos, con algunos comentarios sobre la ocurrencia en Colombia de los diferentes tipos de
movimientos, teniendo en cuenta la zonificacin de Amenaza Relativa (Montero y Corts, 1991).

1.1. Procesos de Desplazamiento en Masa o Gravitacional- PG


CAIDA
Se trata del desprendimiento de materiales que se desplazan la mayor parte de su trayectoria por el aire. Se
consideran 3 casos: Cada Libre, si la inclinacin de taludes o laderas desde donde se desprende la masa,
excede los 75. Si este ngulo es menor, el material desprendido desciende en brincos y en el caso de taludes
con inclinaciones menores a 45, los materiales desalojados descienden predominantemente rodando.
Esta situacin es frecuente en cortes viales donde en las excavaciones se exponen rocas metamrficas del
Paleozoico. Por lo general los cortes dejan expuestas diaclasas de relajacin por las cuales circula agua a
presin lo cual facilita el proceso. Con menos frecuencia se presentan desprendimientos y rodamientos en
excavaciones de rocas del CretceoI, en condiciones topogrficas similares a las descritas para las excavaciones
en rocas del Paleozoico.

VOLCAMIENTO
Se refiere al desplazamiento lateral de masas desde la cara de un talud natural o artificial, las cuales rotan al
rededor de un punto o un eje, situado en el centro de gravedad de la masa desplazada. El movimiento puede
deberse a la presin ejercida por el material situado encima de la masa afectada, o a la presin del agua o del
hielo en las grietas. Ocurrido el volcamiento la masa puede caer o deslizar dependiendo de su forma, de la
geometra de la superficie de separacin y de la orientacin y extensin de las discontinuidades cinemticamente
activas. En este tipo de movimientos las masas se desplazan a velocidades muy diferentes. Las Figuras 2 y 3
ilustran los principales tipos de volcamiento en rocas y suelos.
En cuanto a los sitios afectados por estos procesos, son por lo general los mismos donde se presentan las
cadas, salvo el Volcamiento de Detritos asociado generalmente a la socavacin por corrientes o a la evolucin
de escarpes.

DESLIZAMIENTO
Desplazamiento descendente, con una componente horizontal apreciable, a lo largo de una o varias superficies
de falla o zonas de corte, que pueden coincidir con superficies preexistentes (planos estructurales o superficies
antiguas de falla), o generarse durante el movimiento. Existen varios tipos de deslizamiento:

Asesor Ingeominas

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Deslizamiento Rotacional: la superficie de rotura es curvada y cncava, y la relacin


Profundidad/Longitud Dr / Lr vara entre 0.15 y 0.33, segn Skempton and Hutchinson (1969), citado en
Cruden y Varnes (1996) Ver Figuras 4a a 4d.
Deslizamiento Translacional, la superficie de falla es planar y la relacin Profundidad / Longitud: Dr / Lr
es menor de 0.1, segn los mismos autores, citados en Cruden y Varnes (op. Cit). Ver Figuras 4e y 4f
El Deslizamiento de Cuas, constituye un caso especial de deslizamiento translacional, en el cual la
masa que se desplaza, se apoya sobre la interseccin de dos discontinuidades estructurales. Ver
Figura 4f
Deslizamiento Combinado, se presenta algo de translacin y algo de rotacin. La superficie de rotura
presenta un escarpe principal muy pendiente, que puede suavizarse en profundidad y remata con una
seccin casi plana; la pata puede llegar a inclinarse en sentido contrario del movimiento y en la zona de
corona pueden presentarse bloques desplazados en un mecanismo de Graben. La relacin
Profundidad/Longitud Dr / Lr para estos movimientos vara entre 0.10 y 0.15. Ver Figura 4f

Los deslizamientos rotacionales y traslacionales ocurren en muchos ambientes geolgicos yen C9lombia
constituyen los tipos de movimientos ms frecuentes. La roca densamente fracturada de las zonas de falla se
involucra por lo general en enormes y profundos deslizamientos rotacionales, mientras que el mismo tipo de
deslizamientos se da en coluviones y lutitas descompuestas o muy fisuradas de ambientes sedimentarios o en
algunos depsitos volcnicos .
Los deslizamientos rotacionales y traslacionales poco profundos y comparativamente ms pequeos, ocurren con
alguna frecuencia en los saprolitos I y en las rocas blandas del Terciario.
Los deslizamientos de cuas de rocas son tambin muy frecuentes y estn casi siempre controlados por la
estructura geolgica.

FLUJOS EXTENSOS
El trmino flujo en general se refiere a movimientos viscosos donde no se presentan superficies visibles de corte.
Constituyen movimientos espacialmente continuos, en los cuales se presentan mltiples y efmeras superficies de
corte, estrechamente espaciadas, las cuales por lo general no se preservan.
Se clasifican como desplazamientos en masa los flujos extensos (no canalizados) rlacionados con el
desplazamiento viscoso de suelos o detritos derivados de masas que previamente se han involucrado en un
deslizamientos. Tambin los movimientos viscosos que desplazan masas relativamente tabulares. Con menos
frecuencia involucran masas relativamente secas.
En realidad se presenta una transicin del estado de deslizamiento al de flujo con incremento en la humedad y
desagregacin de las partculas o partculas sueltas y secas que se desplazan hacia un terreno con ms
pendiente, lo suficiente para que stas comiencen a rotar individualmente. En ambos casos el movimiento se
vuelve viscoso. Ver Figura 5.

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2.2 Transporte en Masa o Proceso Hidro-Gravitacional- PHG


Dentro de esta categora se considera principalmente los Flujos Canalizados y las Avalanchas, en los cuales los
materiales se desplazan a lo largo de canales bien definidos.
En estos casos, bloques y detritos mezclados con agua se desplazan siguiendo el fondo de hondonadas o
cauces naturales en pocas de intensa lluvia. Estas masas viscosas pueden involucrar grandes bloques de roca
y arrastrar troncos y otros materiales que hayan alcanzado el fondo de los cauces y tienen efectos ms
devastadores, entre ms erosin se haya presentado en las cabeceras de las corrientes menores que drenan la
parte superior.
Se reconocen 3 mecanismos de transporte en masa:
Flujos canalizados cuando el material viscoso desciende por el fondo de depresiones topogrficas
acanaladas; no necesariamente cursos de agua.
Descargas o avenidas torrenciales cuando el movimiento obedece a pulsos de descarga a lo largo de
cauces de torrentes de alta montaa (quebradas en Colombia, debido a la peridica movilizacin de los
materiales que temporalmente pueden llegar a taponar esos cauces.
Avalanchas , cuando el material desciende a velocidad extrema por el fondo de depresiones, llegando
incluso a remontar obstculos topogrficos.
La Figura 6 ilustra casos de flujos canalizado y la Figura 7 muestra un esquema de la famosa avalancha de
Huascarn en los Andes Peruanos
Los flujos y la avalanchas son frecuentes en terrenos abruptos sujetos a fuertes lluvias. En Colombia ocurren ms
a menudo en las zonas I y III asociados a rocas muy fracturadas en general y rocas metamrficas donde las
lneas de corriente se acomodan linealmente a la foliacin. En las zonas: IV (Rocas cizalladas en zona de falla), V
(Suelos volcnicos) y VI (Suelos residuales), asociados a los procesos erosivos muy frecuentes en estas zonas,
se presentan muy a menudo flujos canalizados y algunas avalanchas.

2.3 Otros tipos de movimiento


REPTAMIENTO
Segn Terzaghi (1950) este trmino se refiere a movimientos de laderas que ocurren a una tasa imperceptible.
Por su parte Cruden y Varnes (1996) lo definen como un movimiento continuo con una tasa de desplazamiento
inferior a un pie por dcada.

REPTAMIENTO ESTACIONAL
Se refiere a un caso de Creep que afecta de manera intermitente la masa de suelo sometida a cambios
estacionales de humedad y temperatura. La masa movilizada es delgada, afecta generalmente reas extensas y
lateralmente presentan una transicin muy gradual a terreno estable. No poseen superficies de falla.

REPTAMIENTO CONTINUO
Se trata de otro movimiento relativamente lento que experimenta desplazamiento de manera relativamente
ininterrumpida; aunque tampoco poseen superficies de falla definida, la masa que se desplaza se separa de la
estacionaria a lo largo de una zona desgarrada por cortante.
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Los procesos de reptamiento afectan de manera especial los terrenos que exponen coluviones de la Zona II; los
suelos volcnicos de la zona V y los suelos residuales de la zona VI, principalmente en reas deforestadas o con
cambios desfavorables en el uso del suelo.

SUBSIDENCIA
Desplazamientos descendentes predominantemente verticales del terreno, asociados a remocin o consolidacin
del material subyacente, por causas naturales o artificiales.

Figura 1. Tipos bsicos de movimientos

Tomado de Cruden y Varnes, 1996

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Tomado de Cruden y Varnes, 1996

Figura 2. Volcamiento en roca

Tomado de Cruden y Varnes, 1996

Figura No 3 Volcamiento de detritos

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Deslizamiento
Combinado

Deslizamiento
de rocas

Deslizamiento de
Bloques de roca

Tomado de Cruden y Varnes, 1996

Figura 4 Deslizamientos rotacionales y tanslacionales

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Figura 5 Ejemplos de Flujos no canalizados

Tomado de Cruden y Varnes, 1996

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Tomado de Cruden y Varnes, 1996

Figura 6 Flujos Canalizados

Figura 7 Avalancha de Huascarn, en Per

Tomado de Cruden y Varnes, 1996

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3.3 FACTORES Y CAUSAS DE LA INESTABILIDAD


La estabilidad de los taludes y laderas es gobernada por un conjunto de variables topogrficas,
geolgicas, ambientales y antrpicas que determinan la posibilidad de los materiales a movilizarse. En
realidad la mayora de los procesos de inestabilidad se presentan tan pronto como las fuerzas
desestabilizantes debidas principalmente a la gravedad superan la resistencia de los materiales a
desplazarse o ser arrastrados por corrientes.
En los procesos de inestabilidad intervienen dos tipos de factores:

1 FACTORES INHERENTES
Relacionados con la composicin de los materiales involucrados, la condicin de los mismos, las
estructuras geolgicas, el patrn de flujo de agua y la presencia o ausencia de coberturas vegetales
nativas. Representan los factores de estado original y constituyen la causa real de la inestabilidad, es
decir, la real posibilidad de que puedan presentarse este tipo de procesos. (Tabla IV)

Tabla IV FACTORES Y CAUSAS DE LA INESTABILIDAD DEL TERRENO


FACTORES DE ESTADO ORIGINAL O CONDICION INICIAL
Material
Presencia en el terreno de materiales inherentemente dbiles como lutitas blandas y deslebles;
areniscas deleznables; suelos volcnicos en general; rocas metamrficas foliadas como pizarras,
filitas, o esquistos; depsitos coluviones o glaciofluviales arcillosos; rocas y minerales solubles como
caliza, sal o yeso, en capas o masas, etc
Condicin
Rocas o suelos descompuestos en general, o rocas muy fracturadas o cizalladas en zonas de falla;
materiales hmedos en general principalmente si son arcillosos o si poseen abundante mica o
hidromicas (clorita, sericita etc)
Estructura
Las principales causas de orden estructural es la presencia de discontinuidades estructurales como
diaclasas, estratos, o planos de foliacin y laminacin, orientadas adversamente en las laderas o
taludes de excavaciones o de zonas de falla o rasgos de esfuerzos como superficies pulidas de friccin
[slickensides], o harina de falla [Gouge)
Los factores inherentes al terreno se expresan morfolgicamente en unidades de relieve ms o menos
susceptibles a la inestabilidad y estas unidades sufren modificaciones bajo la accin de un conjunto de
agentes o factores externos desencadenantes de inestabilidad, unos naturales; otros antropognicos.

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2.

FACTORES DESENCADENANTES

Estos factores son los que en realidad provocan la inestabilidad a partir de una cierta situacin de
susceptibibidad. (Tabla V)
Tabla V FACTORES DESENCADENANTES NATURALES O ANTRPICOS
NATURALES
Cambios en la condicin de los materiales, por
incremento en el grado de descomposicin o
reblandecimiento por humedad, por ejemplo.
Actividad ssmica asociada al reactivamiento de
fallas geolgicas y la actividad de los volcanes.

ANTRPICOS
Deforestacin incontrolada
Prcticas incovenientes de uso y manejos del
suelo agrcola
Pastoreo en laderas muy pendientes que degrada
el suelo

Incremento del nivel fretico o su descenso brusco.


Sobrecargas naturales de nieve, vegetacin u otros
materiales en la parte superior de laderas o taludes
o eliminacin de soporte en la base de las laderas
principalmente por socavacin.
Modificaciones geomtricas de las laderas
principalmente por erosin hdrica que sobre-empina
el gradiente del terreno.
Los agentes atmosfricos en mltiples formas:

Inadecuado manejo de las aguas en vertimientos de


poblaciones y drenajes de carreteras, poblaciones,
o la industria.
Apilamiento desordenado de escombros de residuos
industriales u otros desechos.
Botadero de materiales de desecho de explanaciones
o derrumbes
Construccin de estructuras en la parte superior de
las laderas o taludes

Los cambios de temperatura, que contribuyen al


descongelamiento de glaciales o de la nieve en latas
Uso incontrolado o inadecuado de explosivos en
montaas o al proceso de expansin-contraccin
excavaciones
trmica asociada al reptamiento estacional;
El flujo superficial y sub-superficial de agua que Construccin de obras en terrenos vulnerables
causa sub-presin o presin de poros negativa, que
reduce
la
resistencia
de
los
materiales;
reblandecimiento por humedad; desleimiento de las
lutitas; cambios volumtricos que conllevan la
fisuracin y el agrietamiento de las lutitas y otras
rocas arcillosas; saturacin y colapso estructural de
algunos suelos limosos o arenosos con estructuras
dbiles; disolucin y erosin interna que favorece la
tubificacin y formacin de cavernas (subsidencias y
colapsos) o la prdidas de cohesin debida a las
fuerzas de filtracin

La mayor parte de los problemas de inestabilidad del terreno, son desencadenados por factores
antrpicos, los nicos sobre los cuales es posible ejercer algn tipo de control.
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PREVENCIN Y CONTROL DE MOVIMIENTOS EN MASA

El ingeniero usa medidas de varios tipos para prevenir o controlar los movimientos
en masa.
Elusin: Evitar la construccin de obras en zonas inestables
Drenaje superficial: canales y zanjas en la corona de los taludes, a lo largo del
Drenaje subsuperficial: subdrenes en el talud interior de las carreteras en zonas de corte; subdrenes de
penetracin en taludes, trincheras o galeras drenantes etc
Contencin: se trata de obras de contencin de las cuales existen varias clases como muros
convencionales en concreto o en gabiones o pantallas ancladas, para citar dos tipos comunes.
Consolidacin y refuerzo: rocas muy fracturadas se pueden consolidar con inyecciones de concreto o se
pueden reforzar con mallas, pernos y concreeto lanzado
Modificaciones geomtricas de las laderas o taludes: una forma muy comn de estabilizar un talud puede
ser cambiando su geometra como parte de una solucin (banqueo para sembrar vegetacin por ejemplo) o con
el fin de redistribuir completamente las cargas.

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