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LA INFORMTICA Y EL TRATAMIENTO DE LA INFORMACIN

Entendemos por TRATAMIENTO DE LA INFORMACIN las operaciones que les personas


hacemos con la informacin. Estas operaciones pueden ser muy variadas, por ejemplo:
- Lectura, escritura, copia, traduccin, transmisin...
- Ordenacin, clasificacin, comparacin, archivo...
- Clculo, anlisis, sntesis...
Por otra parte este tratamiento de la informacin, omnipresente en todas las actividades
humanas, lo podemos realizar nosotros directamente o con la ayuda de determinados
instrumentos y mquinas: mquinas de escribir, calculadoras, ordenadores...
Evolucin histrica del tratamiento de la informacin. La manera de realizar el tratamiento
de la informacin ha evolucionado a lo largo del tiempo. Actualmente podemos distinguir tres
tipos de tratamiento:
- Tratamiento manual: Uso que realizamos directamente las personas. A menudo utilizamos
herramientas simples (lpiz, baco...).
- Tratamiento mecnico: se realiza con mquinas (calculadora, mquina de escribir...) que
necesitan una atencin continua. Una de las primeras mquinas de este tipo fue la imprenta (
Gutemberg , XV)
- Tratamiento automtico: se realiza con los ordenadores, mquinas automticas que procesan
la informacin siguiendo las instrucciones de un programa. Con la invencin de los ordenadores
a mediados del siglo XX surge la informtica.
La INFORMTICA (computer science) es la ciencia que busca la mxima eficiencia y
economa en el tratamiento de la informacin mediante la utilizacin de unas mquinas
automticas concretas, los ordenadores. Cada actividad humana utiliza un determinado tipo
de informacin y necesita tratarla de manera especfica:
- Un comerciante trabaja con productos, precios, clientes...
- Un arquitecto manipula frmulas, planos...
- Un estudiante trabaja con textos, problemas, ejercicios...
En cada caso la informtica busca el sistema de informacin que facilite el trabajo de las
personas.
Los sistemas informticos de los que se ocupa la Informtica estn integrados por el conjunto
de mquinas, programas informticos y tcnicas de trabajo que se utilizan para procesar unos
datos concretos. Siempre contempla tres fases:

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de realizar las tareas de la oficina tradicional por medio de sistemas de ordenadores.

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LOS ORDENADORES
Un ORDENADOR (computer) dispositivo capaz de realizar un tratamiento automtico de la
informacin siguiendo las instrucciones de un programa.
Por Tanto, los ordenadores no son unos aparatos simples, estn integrados por un conjunto de
mquinas y dispositivos que trabajan de manera sincronizada para procesar automticamente la
informacin. El conjunto de elementos fsicos que integran un ordenador se denomina
HARDWARE.
Adems requieren unos programas que indiquen el tipo de tratamiento que han de realizar a la
informacin. Los programas que usen los ordenadores se denominan SOFTWARE.
Tipos de ordenadores. Segn su capacidad de memoria y la velocidad con la que procesan la
informacin los ordenadores se clasifican en tres grupos:
- GRANDES ORDENADORES (main frames). Ordenadores de grandes dimensiones que
gestionan grandes volmenes de informacin a alta velocidad y pueden servir simultneamente
a muchos usuarios. Los usan las grandes empresas y centros de bsqueda.
- MINI ORDENADORES. Tienen una capacidad y una velocidad de trabajo alta pero menor que
los main frames. Su volumen y el nmero de posibles usuarios tambin es menor.
- MICROORDENADORES. Pequeos ordenadores generalmente utilizados por un nico usuario,
pero con buena capacidad de trabajo y velocidad de proceso. Dentro de este grupo estn los
ordenadores personales.
Evolucin histrica de los ordenadores. Los ltimos 50 aos, y debido al vertiginoso
desarrollo de la microelectrnica, el tamao y el precio de los ordenadores no ha dejado de
bajar, mientras aumentan continuamente su fiabilidad, su rapidez y sus prestaciones en general.
Las principales etapas de esta evolucin han sido las siguientes:
- Precursores de los ordenadores. La aparicin de los ordenadores no ha sido un hecho que
se halla producido de repente; a lo largo del tiempo encontramos diversas mquinas mecnicas
que intentan facilitar la realizacin de los clculos y automatizar algunos trabajos: la sumadora
de Pascal (XV), la calculadora de Leibniz (XVII), la mquina analtica de Babbage (XIX), la
clasificadora de fichas perforadas de Hollerit (XIX)...
- Ordenadores electromecnicos. En el ao 1944, Howard Aiken (EE.UU) construy MARK-1,
el primer calculador programable. Se programaba mediante la conexin de clavijas externas, era
enorme y poco fiable... pero inicia la era de los ordenadores.
- Ordenadores de vlvulas electrnicas (1946). Enormes ordenadores que usaban fichas
perforadas para la toma de los datos y de los programas. El primer de estos ordenadores fue el
ENIAC (Eckert y Mauchly, EE.UU), un prototipo con finalidad cientfica y militar, a partir del cual
se construyeron otros modelos con un planteamiento ms comercial.

- Ordenadores transistorizados (1956). Grandes ordenadores con muchos terminales que


usaban fichas perforadas y cintas magnticas para entrar datos y archivar los resultados.
- Ordenadores a base de circuitos integrados (1965). Eran ya miniordenadores que solan
utilizar teclado y pantalla y almacenaban la informacin en discos magnticos como el IBM 360 y
el UNIVAC 90.
- Ordenadores a base de un microprocesador (1971). Permitieron reducir ms el tamao de
todos los ordenadores y especialmente en la produccin de pequeos y potentes
microordenadores como los ordenadores personales.
Caractersticas de los ordenadores. Los ordenadores son mquinas automticas que realizan
un tratamiento de la informacin (clculo, copia, ordenacin...) siguiendo las instrucciones de
unos programas y sin necesidad de una continua intervencin humana. Entre sus caractersticas
podemos destacar:
- Son programables. Ejecutan las instrucciones que reciben a travs de un programa.
- Versatilidad. Podemos realizar diversos trabajos: escribir cartas, dibujar planos, controlar otras
mquinas, explicar una leccin, jugar a ajedrez...
- Interactividad. Mantienen dilogos con los sus usuarios y actan en funcin de sus ordenes y
acciones.
- Capacidad d e almacenar. Almacenan grandes cantidades de informacin en unos discos muy
pequeos.
- Rapidez. Hacen los trabajos con ms rapidez que las personas... Y no suelen equivocarse.
Los elementos fsicos de los ordenadores, se designan con el nombre genrico de
HARDWARE y se agrupan en
- La unidad central, que procesa la informacin.
- los perifricos, a travs de los cuales entra la informacin al ordenador y ste comunica los
resultados de su proceso a los usuarios.
LA UNIDAD CENTRAL
La UNIDAD CENTRAL (Central Unit) almacena y ejecuta los programas que le introducimos en
la memoria y controla el funcionamiento general del ordenador. Su potencia viene determinada
por los siguientes factores:
- La capacidad de memoria.
- La rapidez en procesar datos.
- Los perifricos que puede controlar.
Debido a la naturaleza dicotmica de los ordenadores, integrados bsicamente por circuitos
biestables (que slo son capaces de conocer la existencia o la ausencia de electricidad o
magnetismo en ellos), la Unidad Central slo puede procesar la informacin que se presente en
un lenguaje binario, es decir, atomizada en bits. Por eso cualquier carcter: letra, dgito, signo...
que introducimos en el ordenador, por ejemplo desde el teclado, ser transformado en un byte
(tira de bits) antes de ser transmitido a la Unidad Central. De esta manera el ordenador trabajar
internamente con bytes y slo cuando tenga que presentar un resultado al usuario los convertir
nuevamente en caracteres visualizables a travs de la pantalla o la impresora .
Los dispositivos que integran la Unidad Central son:

- Memoria interna (o memoria principal) Es donde se almacenan los programas que se estn
ejecutando y los datos relacionados con ellos. Se puede diferenciar:
- Memoria ROM. Contiene programas y datos indispensables para el ordenador y que el usuario
no puede modificar.
- Memoria RAM. Es una memoria voltil donde se sitan los programas y los datos con los que
es trabaja. Segn su ubicacin distinguimos entre memoria convencional, alta y extendida
- Memoria de configuracin . Tambin Uso una memoria voltil pero conserva su contenido
alimentada por una batera. Almacena parmetros de configuracin, la hora y la fecha .
La memoria nos la podemos imaginar como una gran parrilla de celdas ordenadas donde cada
carcter almacenado, transformado en byte, ocupa una de estas celdas. Estas celdas se llaman
registros de memoria y tienen un nmero de orden que constituye se direccin.
La capacidad de memoria de un ordenador ve determinada por los registros que tiene, es decir,
por los bytes que puede almacenar. Para medirla se utilizan las unidades:
- Kilobytes = 1.024 bytes (se consideran 1.000 bytes)
- Megabytes = 1.000 Kbytes
- Gigabytes = 1.000 Mbytes = 1.000.000 Kbytes
- Terabytes = 1.000 Gbytes = 1.000.000 Mbytes .
- Unidad central de proceso (Central Processing Unit, CPU) incorpora la Unidad AritmticoLgica (UAL) y est integrada generalmente por un microprocesador y es la que ejecuta los
programas y controla el funcionamiento de todo el sistema.
Las principales cualidades de una Unidad Central han de ser la fiabilidad y la rapidez. Esta ltima
depender de los bits que pueda procesar el microprocesador simultneamente en sus registros
y de la frecuencia del su reloj interno. Los ordenadores actuales pueden trabajar a una
frecuencia superior a 2 Ghz
- Controlador de perifricos. Es el encargado de controlar el funcionamiento de los perifricos
que estn conectados a la Unidad Central del ordenador: teclado, pantalla, impresora, mdems,
perifricos de almacenamiento ...
Los perifricos se conectan a la Unidad Central por unos lugares que sta tiene preparados al
efecto y que se denominan puertos, conectores, ranuras de expansin:
- Los bus son las lneas a travs de las cuales es comunican entre s los elementos internos de
la Unidad Central. Se distinguen tres tipos de bus:
- Bus de datos: disponen de 8, 16 o 32 hilos en paralelo a travs de los cuales transportan los
caracteres que integran los programas y los datos.
- Bus de direcciones: transportan nmeros que representan a direcciones de memoria.
Acostumbran a tener 20 o 32 hilos.
- Bus de control: transportan seales de control .
LOS PERIFRICOS E INTERFICIES DE COMUNICACIN
A travs de ellos se comunica la Unidad Central del ordenador, que en definitiva es la que
procesa la informacin, con los usuarios de los ordenadores. Distinguimos diversos tipos de
perifricos:

- Los perifricos de entrada (input devices) permiten introducir datos y programas al ordenador.
Los ms usuales son:
- El TECLADO (keyboard) Es el principal perifrico de entrada de informacin al ordenador.
Acostumbra a tener un eco de pantalla, todo y que los caracteres son almacenados
provisionalmente en un buffer de teclado y no entren directamente a la memoria. Suele tener 102
teclas. Las teclas alfanumricas estn dispuestas como en las mquinas de escribir y adems
incluye otras teclas funcionales:
- RETURN: baca el buffer del teclado y introduce en la memoria de trabajo los caracteres que
hemos escrito.
- SUPR, BACKSPACE: Borran caracteres.
- CAPS LOCK: Activa o desactiva las maysculas.
- SHIFT: Si se pulsa conjuntamente con una tecla de doble significado escribe el carcter
superior de la tecla ; si es pulsa con una tecla alfabtica acta como CAPS LOCK.
- ALT, CTRL: se pulsa conjuntamente con otras teclas para obtener diversos resultados.
- Las flechas del cursor: en determinados programas permiten mover el cursor por la pantalla .
- El RATN- (mouse) Es un pequeo dispositivo que al arrastrarlo sobre la mesa en una
direccin determinada desplaza el cursor sobre la pantalla en la misma direccin. Dispone de un
botn que podemos usar para dar diversas rdenes al ordenador. Los ratones ms extendidos
son:
- El ratn Macintosh de un botn
- Los compatibles Microsoft, de dos botones
- Los compatibles Mouse Systems, de tres botones.
Tambin hay ratones de bola que nos permiten desplazar el cursor al mover directamente una
bola que a menudo est ubicada en el mismo teclado.
- La TABLETA GRFICA consiste en una tabla especial que reconoce el desplazamiento de un
lpiz magntico por su superficie; el grafismo que trazamos aparece en la pantalla y se introduce
en la memoria del ordenador. Se utiliza mucho en trabajos de delineacin, diseo grfico...
- EL ESCNER Es un dispositivo que permite introducir directamente dibujos o fotografas en los
ordenadores. Podemos distinguir dos tipos:
- Escaners de sobremesa: tienen un funcionamiento parecido al de un fotocopiadora, slo hace
falta colocar la imagen original en el escaner y hacer los ajustamientos oportunos para que se
genere una copia de la imagen en la pantalla.
- Escaners manuales: es desplazan poco a poco por encima de la imagen original y la van
reproduciendo en la pantalla.
Muchos escaners disponen de la funcin OCR, que les permite comportarse como un lector de
caracteres pticos .
- El LECTOR DE CARACTERES PTICOS OCR (Optic Characters Read) identifica caracteres
(letras, nmeros, signos...) escritos a lpiz o tinta en determinados impresos, cuestionarios..., y
los introduce en el ordenador. Ahorran mucho trabajo de teclear datos ya que permiten que el
ordenador lea directamente los caracteres de los documentos originales. Actualmente muchos
escaners disponen de programas especficos que los permiten realizar esta funcin OCR.

- El LECTOR DE BARRAS interpreta los cdigos de barras con los que se codifican
determinadas informaciones. Los cdigos de barras son muy utilizados en el comercio para
identificar los productos y facilitar despus su distribucin y venta ya que los lectores de barras
ahorran el trabajo de teclear precios y cdigos en el ordenador cuando se despachan los
productos.
- El MICRFONO. Cuando un ordenador dispone de placa de sonido, el MICRFONO permite
introducir voz y msica que la Unidad Central podr procesar (reproducirla, modificarla,
archivarla...). Con programas de identificacin de voz el ordenador puede interpretar las rdenes
verbales que se introducen desde un micrfono y hasta escribir textos en el dictado.
- La CMARA DE VDEO. Cuando un ordenador dispone de placa de vdeo, puede capturar
imgenes en movimiento mediante una CMARA DE VDEO o a travs de un magnetoscopio y
procesarlas (reproducirlas, modificarlas, archivarlas...)
Hay programas que permiten realizar la edicin y el montaje de un vdeo a travs del ordenador,
que se encarga de controlar los diversos aparatos videogrficos (magnetoscopios, cmaras) y
sonoros (equipos musicales) que intervienen en el proceso y tambin facilita la generacin de
textos y efectos especiales.
- La PANTALLA TCTIL (touch screen) Es una pantalla, que mediante un contacto tctil sobre
su superficie, permite la entrada de datos y rdenes al ordenador. Este contacto tambin se
puede realizar con lpiz y otras herramientas.Actualmente hay pantallas tctiles que pueden
instalarse sobre una pantalla normal.
- El CONVERTIDOR ANALGICO-DIGITAL convierte las seales analgicas de un termmetro
o un ampermetro en seales digitales (dgitos) y las introduce en el ordenador para que sean
procesadas. Resulta muy til para controlar automticamente procesos industriales. Por ejemplo:
detectar y corregir excesos de temperatura en una caldera.
- Los perifricos de salida (otput devices) presentan al usuario los resultados que obtiene el
ordenador al procesar informacin. Los ms usuales son:
- La PANTALLA o MONITOR (display) funciona conectada a un adaptador grfico (tarjeta
grfica) situada en la caja del ordenador. El sistema adaptador-pantalla puede ser:
- Con tubo de rayos catdicos
- De cristal lquido LCD (como las pantallas extraplanas de los ordenadores porttiles).
Las prestaciones grficas de las pantallas de los ordenadores han evolucionado mucho en los
ltimos aos:
- Los primeros sistemas grficos CGA (Color Graphics Adapter) tenan poca definicin: 320 * 200
pixels y trabajaban con un mximo de 4 colores.
- Ms tarde los sistemas VGA ofrecieron 640 * 480 pixels con 16 colores.
- Actualmente tenemos los sistemas super VGA con resoluciones mnimas de 1024 * 768 pixels y
que utilizan desde 256 a millones de colores .
Las pantallas de calidad tienen sistemas de proteccin contra los reflejos, la electricidad esttica
y las radiaciones electromagnticas. Todo y as, no es conveniente trabajar mucho tiempo con la
vista concentrada en la pantalla.

- La IMPRESORA (printer) permite presentar la informacin que proporciona el ordenador en


formato papel. Generalmente se conecta a la Unidad Central del ordenador a travs de un puerto
paralelo y se configura mediante unos microinterruptores (DIP) que lleva incorporados. Sus
cualidades ms apreciadas son:
- Velocidad. Se mide en caracteres por segundo(cps) o en pginas por minuto (ppm).
- Tipo de letra: calidad, juegos de caracteres, colores...
- Amplitud y gestin del papel: traccin (papel continuo) o friccin.
- Posibilidad de programacin.
- Buffer de impresin. Si puede almacenar mucha informacin, nos permite usar el ordenador
para hacer otros trabajos mientras va imprimiendo.
Segn la manera en que se realiza la impresin podemos distinguir diversos tipos de impresoras:
- IMPRESORAS DE CONTACTO: imprimen al golpear una matriz sobre una cinta entintada y el
papel y permiten sacar copias simultneas. Pueden ser:
- de bola o margarita: Su matriz es una bola o margarita que contiene todos los caracteres
imprimibles; son lentas y no permiten reproducir grficos, pero proporcionan un escrito de
calidad.
- de agujas: Slo disponen de una matriz de agujas donde se forman los caracteres a medida
que se han de imprimir, son ms rpidas pero la escritura es de menos calidad. .
- IMPRESORAS LSER: ofrecen gran rapidez y calidad y permiten la combinacin de grficos,
imgenes digitalizadas y textos en la misma pgina. La impresin se realiza pgina a pgina
como una fotocopiadora y disponen de una serie de comandos que permiten mejorar sus
prestaciones (uno de ellos es el lenguaje POSTSCRIPT).
- IMPRESORAS DE INYECCIN DE TINTA (ink jet bubbe): escriben al proyectar tinta a travs
de una matriz con orificios que reproducen los caracteres al imprimir; proporcionan una buena
calidad y pueden imprimir en color.
- IMPRESORAS TRMICAS: imprimen trmicamente sobre un papel especial; dan poca calidad
y al papel es caro .
- El TRAZADOR (plotter) Es una impresora especializada en trazar planos y grficos. Puede
realizar su trabajo en hojas de grandes dimensiones y utiliza diversos colores.
- Los ALTAVOCES. Cuando un ordenador dispone de placa de sonido, los ALTAVOCES
permiten escuchar msica y voces de calidad con el ordenador. Resultan indispensables para
aprovechar las prestaciones sonoras de los programas multimedia.
- El SINTETIZADOR DE VOZ transforma seales digitales en seales audibles; permite que el
ordenador hable. Hay sintetizadores de voz especiales que leen libros y permiten un fcil control
de avance y retroceso de prrafo y pginas. Resultan muy tiles para los ciegos.
- El CONVERTIDOR DIGITAL-ANALGICO convierte las seales digitales que proporciona el
ordenado en seales analgicas (continuas) con las que se pueden controlar dispositivos de esta
naturaleza. Con estos convertidores se pueden controlar robots, tortugas...
- Perifricos de almacenamiento. Los PERIFRICOS DE ALMACENAMIENTO (memorias
masivas auxiliares) son memorias permanentes (no voltiles) que actan como un almacn

auxiliar de la memoria del ordenador. En ellas se puede guardar (escribir) la informacin que no
se va a utilizar inmediatamente y recuperarla (leerla) cuando sea preciso.
Las informaciones se almacenan en unos paquetes denominados ficheros o archivos que
permanecen grabados en un soporte magntico ptico despus de la conexin del ordenador.
Los perifricos de almacenamiento estn conectados a la Unidad central a travs de una placa
controladora. Sus principales cualidades son:
- Gran capacidad de almacenamiento
- Alta fiabilidad en las operaciones de lectura y escritura
- Alta velocidad de acceso a la informacin grabada.
Las unidades de almacenamiento externo ms utilizadas son:
- Las UNIDADES DE DISCO FLEXIBLE (floppy disk) son unos dispositivos de lectura y escritura
de informacin que trabajan con unos discos transportables elaborados con un plstico flexible
recubierto por una sustancia magntica. Tienen un acceso directo a la informacin que se
almacena en las dos caras, pero antes de utilizarlos es necesario realizar una operacin de
formateo que proporcione una estructura al disco. Los discos flexibles ms utilizados han sido:
- discos de 5 1/4: con una capacidad de 360 K. (doble densidad) o 1'2 M. (alta densidad). EN
DESUSO.
- discos de 3 1/2: con una capacidad de 720 K. (doble densidad) o 1'4 M. (alta densidad) .
- Las UNIDADES DE FIJO o disco duro (hard disk) son unos dispositivos de lectura y escritura
de informacin que operan con unos discos magnticos rgidos situados en su interior. Igual que
los discos flexibles tienen un acceso directo a la informacin y se necesita realizar un formateo
antes de usarlos. Son ms rpidos y fiables que los discos flexibles y pueden almacenar ms de
1 Gbytes. Actualmente han salido al mercado unas unidades de disco duro removibles que
pueden ser transportadas fcilmente de un ordenador a otro
- Las UNIDADES DE CD-ROM o DVD son dispositivos que leen la informacin almacenada
sobre disco pticos.
Los CD-ROM, unos discos similares a los compact-disc que se utilizan en audio y que mediante
la tecnologa lser pueden contener gran cantidad de informacin (ms de 600M). Las unidades
de CD-ROM convencionales slo pueden leer la informacin que tienen los CD-ROM; no pueden
escribir ms datos ni borrar su contenido. No obstante tambin hay unidades grabadoras que
permiten la grabacin (una nica vez) de discos CD-ROM .
Los lectores DVD (Digital Video Disk) adems de leer los discos convencionales de CD-ROM y
audio, pueden leer los nuevos discos DVD de 17 G.
- Las UNIDADES DE CINTA MAGNTICA (datacartridge) son unidades de lectura y escritura de
informacin sobre cintas magnticas. A diferencia de las unidades de disco, las unidades de
cinta magntica tienen un acceso secuencial a la informacin, de manera que son mucho ms
lentas.
- Perifricos de comunicacin. Las unidades de comunicacin son dispositivos que facilitan el
intercambio de informacin (programas , datos...) entre dos o ms ordenadores distantes. Entre
ellos estn:

- Los MDEMS (moduladores-demoduladores) son perifricos que permiten la conexin del


ordenador a la lnea telefnica para la transmisin de programas y datos. Modulan la informacin
digital que emite el ordenador emisor para que pueda viajar por la lnea telefnica y, al otro lado
de la lnea, demodula los mensajes y los convierte en seales digitales comprensibles para el
ordenador receptor. Hay dos tipos de mdem:
- Modems externos: que se conectan directamente a un puerto serie de la Unidad Central del
ordenador.
- Modems internos, montados sobre una placa que se coloca dentro del ordenador .
Las principales cualidades de un mdem han de ser la fiabilidad y la velocidad de la transmisin.
Actualmente hay mdems con velocidades de 566 Kbits por segundo.
Para poder trabajar con los entornos grficos de la red Internet es necesario disponer de un
mdem que trabaje a una velocidad de 14.400 o superior. La velocidad de las transmisiones
depende en gran medida de las caractersticas de la lnea telefnica. Las lneas de fibra ptica
proporcionan la mxima velocidad de transmisin.
- Las TARJETAS ADAPTADORAS RDSI o ADSL. Si se dispone de una lnea telefnica digital
RDSI o conexin ADSL, entonces en vez de un mdem ser necesario instalar en un puerto PCI
del ordenador una tarjeta adaptadora RDSI o un adaptador ADSL
- La TARJETA DE CONEXIN A REDES (Local Area Network). Permite la interconexin de los
ordenadores formando redes que facilitan el intercambio de informacin y la comparticin de
recursos (impresoras, discos duros...). Una de las ms utilizadas en Ethernet.
- Los MULTIPLEXORES permiten que una misma lnea de comunicacin transporte mensajes
emitidos por diversos ordenadores. Una de las aplicaciones de los multiplexores es la conexin
de diversos ordenadores a una misma impresora. Tambin se usan en las redes locales.
- Las interficies de comunicacin. Las interfcies de comunicacin son cables y dispositivos
mediante los cuales la Unidad Central se comunica con sus perifricos a travs del enlace de
sus respectivos puertos. Distinguimos:
- Conexiones tipo paralelo: disponen de un mnimo de 8 hilos dedicados a transportar la
informacin byte a byte. La ms usual es el tipo CENTRNICOS (de 36 vas), utilizado
generalmente por la impresora.
- Conexiones tipo serie: tienen un nico hilo dedicado al transporte de informacin, de manera
que los bytes tienen que ser transportados divididos en bits, en 8 emisiones sucesivas. Es por
tanto ms lento, pero por lneas largas resulta ms econmico. La ms usual es el tipo RS-232
(de 25 vas), utilizado por la pantalla y los mdems.
- Conexiones tipo USB, que adems de permitir la conexin de los perifricos con el ordenador
en marcha, los configuran automticamente.
- Las ranuras de expansin: son unos zcalos que se encuentran en la placa base y permiten
la introduccin de las tarjetas que han de controlar a los perifricos. Las hay de diverso tipo:
AGP para la tarjeta grfica, PCI (de 32 bits), ISA (de 16 bits)...

EL SOFTWARE
Denominamos software a los elementos lgicos de los ordenadores, es decir, los programas que
utilizan los ordenadores. Los programas que hacen funcionar los ordenadores no tienen una
naturaleza fsica. Aunque que es pueden trasladar a diferentes soportes (disco, cinta, papel...) su
naturaleza es slo lgica, son simples listados que indican al ordenador como ha de realizar
determinados trabajos. El proceso para la elaboracin de un programa es muy laborioso e
incluye las siguientes etapas:
- Estudio del problema o trabajo que queremos que resuelva el ordenador, anlisis y
determinacin de las partes en que se puede descomponer.
- Elaboracin del algoritmo del programa, es decir, descripcin detallada (en cualquier lenguaje)
de las acciones que el ordenador ha de ejecutar para realizar el trabajo.
- Elaboracin del programa: traduccin del algoritmo a un lenguaje que pueda entender el
ordenador .
Podemos distinguir varios tipos de programas :
- Los lenguajes de programacin. Son los lenguajes que se utilizan para escribir programas,
es decir, para programar. Podemos distinguir tres tipos:
- Lenguajes de nivel mquina: Slo usan signos 0 y 1. Resulta muy lento y complicado
programar con ellos.
- Lenguajes ensambladores (assembler): ms fciles que los anteriores ya que usan cdigos
nemotcnicos.
- Lenguajes de alto nivel: son lenguajes prximos a nuestro lenguaje habitual. Facilitan la
programacin. Los lenguajes de alto nivel ms utilizados son:
- FORTRAN (FORmula TRANslation). Lenguaje adecuado a trabajos cientficos a partir del 1954.
- COBOL. Muy utilizado en el mundo empresarial a partir del 1959, especialmente para realizar
trabajos administrativos.
- BASIC (Beginners All-purpose Symbolic Instruction Code). Creado el ao 1965 por Kemeny y
Kurtz (USA), Es un lenguaje de uso general muy fcil de usar, el ms difundido entre los
microordenadores. La versin VISUAL BASIC (Microsoft) permite programar en Windows .
- PASCAL. Concebido por el suizo Niklaus Wirth y difundido a partir de 1971, Es un lenguaje de
programacin estructurado de uso general. Resultan especialmente potentes y manejables las
versiones TURBO PASCAL (Borland).
- LOGO. Nace en el ao 1971 de la mano de Seymor Papert (discpulo del psiclogo suizo Jean
Piaget ). Es un lenguaje muy til en el mbito educativo ja que permite al alumno aprender
activamente con el ordenador mediante la construccin y exploracin de micromonos, el ms
conocido de los cuales es el micromundo de la tortuga.
- C. Lenguaje estructurado de uso general, parecido al PASCAL, que asegura la
transportabilidad de los programas entre ordenadores diferentes.
- Toolbook: es un lenguaje de autor que facilita la programacin en los entornos WINDOWS y
MAC SYSTEM . Permite realizar programas multimedia y hipertext.

PROLOG (PROgraming in LOGic). A diferencia de los anteriores, que son lenguajes


procedimentales, PROLOG pertenece al grupo de los lenguajes declarativos. Se utiliza mucho en
el campo de la Inteligencia Artificial.
Como los ordenadores slo entienden el lenguaje mquina, cuando se programa con
ensambladores o lenguajes de alto nivel es necesario usar programas traductores que traduzcan
el programa acabado a lenguaje mquina .
- Los sistemas operativos (operating systems) son un conjunto de programas informticos que
se encargan de la comunicacin entre la Unidad Central y sus perifricos (teclado, pantalla,
unidades de disco...) y nos permiten controlar el ordenador. Este control se realiza mediante una
serie de comandos que ordenan acciones como: ver el contenido de un disco, borrar la pantalla,
copiar discos... Segn el nmero de terminales del ordenador distinguimos:
- Sistemas operativos monousuarios: slo permiten el trabajo de un nico usuario delante del
ordenador, como el MS/DOS, WINDOWS
- Sistemas operativos multiusuarios: permiten el trabajo simultneo de diversos usuarios en
terminales diferentes, como el UNIX y el XENIX .
Si consideramos los trabajos que el ordenador puede procesar a la vez podemos distinguir dos
tipos de SISTEMAS OPERATIVOS:
- Sistemas operativos monoproceso, que hacen los trabajos sucesivamente, uno detrs del otro,
como el MS/DOS.
- Sistemas operativos multiproceso, que permiten hacer al ordenador diversos trabajos en
paralelo a la vez, como por ejemplo los sistemas: OS/2 y WINDOWS .
Los sistemas operativos que se han utilizado ms en los ordenadores personales han sido:
- MS/DOS. El sistema operativo MS/DOS actualmente ya en desuso. Algunos de sus comandos
son los siguientes:
- DIR: muestra los ficheros y directorios que contiene un disco.
- FORMAT: realiza el formateo de los discos.
- DISKCOPY: realiza una copia completa de un disquete.
- COPY: copia algunos ficheros de un disco.
- MD: permite crear nuevos directorios en el disco.
- CD: permite enviar de directorios.
- ERASE: elimina ficheros del disco .
- MAC OS/SYSTEM. Es el sistema operativo de los ordenadores Macintosh. Su entorno de
trabajo ha sido siempre un modelo en cuanto a facilidad de uso. Sus principales elementos son
los mismos de WINDOWS.
- WINDOWS. El sistema operativo WINDOWS, es el ms extendido actualmente en todo el
mundo. Acta como un sistema operativo que mejora las prestaciones ofrecidas por el sistema
operativo MS/DOS y ofrece un entorno de trabajo ms intuitivo y amigable. Sus principales
elementos son:
- Mens: a travs de los cuales se seleccionan las acciones a realizar.
- Ventanas (windows): espacios donde se muestra la informacin y se realizan los trabajos.
- Iconos: con los que se representan las acciones que se pueden realizar y los programas
disponibles

Todos los programas disponibles que funcionan con el sistema WINDOWS acostumbran a tener
una estructura de mens similar, de manera que se facilita su aprendizaje .
- LINUX. Sistema operativo gratuito, que se va extendiendo lentamente.
- Aplicaciones de uso general. Las APLICACIONES DE USO GENERAL (tambin llamadas
aplicaciones horizontales o software de base) son programas que resultan de utilidad en el
desarrollo de muchas actividades humanas diferentes. Los ms utilizados son:
- Los PROCESADORES DE TEXTOS (Word processing) son programas que facilitan la edicin
de textos, cartas, documentos... Actualmente el ms utilizado es el Microsoft Word. Con la ayuda
de una impresora convierten el ordenador en una potente y sofisticada mquina de escribir que,
entre otras funciones permite:
- Justificar automticamente mrgenes.
- Borrar, corregir y aadir frases a cualquier lugar de un documento.
- Almacenar los documentos en el disco y sacar copias.
- Hacer una correccin ortogrfica.
- Editar cartas personalizadas.
- Los GESTORES DE BASES DE DATOS se usan para la creacin, modificacin y archivo de
documentos y fiches sobre muy diversos temas, y permiten la bsqueda, clasificacin y listado
de las informaciones. Podemos distinguir dos tipos de bases de datos:
- B.D. Documentales, especializadas en la gestin de grandes volmenes de informacin
documental: resmenes de libros, artculos de peridicos... Por ejemplo el programa
MICROQUESTEL.
- B.D. relacionales, especializadas en la gestin de informacin muy estructurada en campos:
fichas, cuadres de doble entrada... Por ejemplo los programas: DBASE, File Maker y Microsoft
Access.
- Los HOJAS DE CLCULO son programas especializados en hacer clculos matemticos.
Agilizan los trabajos que requieren muchas operaciones numricas como los estudios
provisionales, el manejo de modelos... As resultarn tiles para la elaboracin y actualizacin de
presupuestos, en los estudios estadsticos, etc. Actualmente las ms utilizadas son LOTUS 1-2-3
y Microsoft Excel
- Los EDITORES GRFICOS son programas (Microsoft Paint, Photoshop...) que facilitan la
elaboracin de grficos y dibujos:
- Grficos geomtricos.
- Dibujos artsticos.
- Grficos estadsticos: diagramas de barras, histogramas, diagramas de sectores, pictogramas...
- Los PROGRAMAS DE COMUNICACIONES son programas especializados en transmitir
ficheros, gestionar el correo electrnico o navegar por las redes telemticas.
- Aplicaciones especficas. Las APLICACIONES ESPECFICAS (tambin llamadas
aplicaciones verticales) son programas que se utilizan exclusivamente en unas actividades muy
concretas:
- Contabilidad y gestin comercial
- Diseo grfico y arquitectura

- Fabricacin asistida
- Educacin
- Gestin de centros educativos
- Juegos