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APICULTURA BASICA 2014

LA ABEJA AFRICANIZADA
Las abejas africanizadas son hbridos de razas de abejas europeas y africanas que se crearon en
Brasil en 1957 con el fin de desarrollar un programa de mejoramiento gentico. Pero estas abejas
comenzaron a migrar desde Brasil. Entre los principales efectos indeseables de estas abejas estn
su comportamiento agresivo y migratorio, y su tendencia a abandonar las colmenas. Adems en
ms de 50 aos han colonizado muchos pases de Amrica, causando una disminucin de miel en
casi todos los pases que se han establecido.
De las especies de Apis mellifera en Africa, se encuentra la abeja pnica, A.m. intermissa, y A.m.
lamarekii, la abeja egipcia. En frica central se encuentra la A.m. adamsoii.. La cuarta subespecie
habita la provincia de El Cabo y es la A.m. capensis y la quinta, la A.m. unicolor, que est en
Madagascar
Las abejas melferas africanizadas se consideran hbridos de abejas melferas africanas, Apis
mellifera scutellata, y diversas subespecies de abejas melferas europeas. Pertenecen a la familia
de las abejas, Apidae, orden Hymenoptera.

Historia
La historia comenz en Brasil cuando Smith (1953) alertaba que la importacin de especies
exticas de abejas se completara en India o el Lejano Oriente, entonces la eleccin de una lnea
(clasificada Apis mellifera scutellata; Ruttner 1986) libre de enfermedades y tradas del frica
tropical sera muy favorable. En los tres aos siguientes el Dr. Warwick Kerr, director del Instituto de
Estudios Amaznicos en Manaos, recibi financiamiento y permiso para importar a Brasil abejas
reina de subespecies de A. m. scutellata, con el fin de crear una abeja melfera mejor adaptada al
clima tropical. Kerr llevo a Brasil 50 reinas de frica, de las cueles, 24 fueron eliminadas por
considerar que no estaban en condiciones adecuadas.
Las abejas africanas se caracterizan por ser capaces de trabajar con lluvia y viento, y otras
condiciones desfavorables. Comienzan a trabajar muy de maana y continan hasta muy tarde. A
esta abeja africana se la llama oro por su color amarillo. Las reinas varan desde el dorado oscuro
al rojo oscuro. La principal desventaja es su mayor grado de agresividad en comparacin con las
razas europeas
Se esperaba que la hibridacin con las especies europeas del Brasil, atenuara la agresividad
manteniendo la cualidad de produccin intensa de miel. El primer experimento se realiz en un
bosque de eucaliptus en el Estado de Sao Paulo, e inmediatamente hubo una extraordinaria
multiplicacin de las colonias africanas ya que no haba presencia de enemigos naturales entre
otros factores, y los hbridos fueron an ms vigorosos.
En 1957, incidentes no predestinados permitieron la liberacin de enjambres de abejas africanas
(Apis mellifera scutellata L.) con 26 reinas en el apiario cuarentena de Piracicaba (Brasil) las que
rpidamente se mezclaron con abejas europeas tradicionalmente explotadas; como las A. m.
carnica y A.m caucsica. El producto de los cruzamientos naturales dio origen la formacin de un

hbrido con caractersticas indeseables para su manejo y explotacin y permiti la rpida extensin
de la nueva forma biolgica, la abeja africanizada, tambin llamada abeja asesina.
Expansin
La abeja africanizada no solo se quedo en la zona del experimento. Pronto desarroll una
caracterstica migratoria tremenda y un poder reproductor mayor an que sus congneres
africanas. Desde entonces, a travs de una dominancia gentica sin precedentes, y fuera de toda
posibilidad de control, se origin la africanizacin de las poblaciones. Empezaron a extenderse a
una velocidad de 100 km por ao, pero se vea que esta velocidad iba en aumento progresivo
hasta 300 a 500 km por ao. Pronto fueron invadidos los Estados vecinos. A Paran llegaron en
1962 y en 1963 a Colombo cerca de Curitiba. Un ao despus, en 1964, eran ya familiares en Sta.
Catalina, Ro de Janeiro y Minas Geraes,
Dado que estaban bien adaptados para la supervivencia en los trpicos y que carecan de
competidores, su poblacin creci de forma descontrolada y empezaron a prosperar en una zona
cada vez mayor de Sudamrica. En la dcada de 1980, las abejas africanas haban llegado a
Amrica Central y no tardaron en colonizar Mxico. En 1990 lleg a Estados Unidos el primer
enjambre (Texas); Nuevo Mxico y Arizona fueron colonizados en aos subsiguientes. En
noviembre de 1994 se detect un enjambre en California.
Actualmente la abeja africanizada est presente en todo el continente americano, con la excepcin
de Chile y Canad.,
En apariencia, las abejas alcanzaron un lmite climtico en su propagacin hacia el Sur en el
centro de Argentina y se espera que encuentren un lmite similar en su propagacin hacia el Norte,
quedando restringidas a los estados costeros y del sur de Estados Unidos. En Chile no se ha
encontrado incidencia de abejas africanizadas.
Por qu no hay en Chile?
No existen muchos estudios que permitan descifrar el porque estas abejas no ha llegado a Chile
pero se cree que la presencia del biombo climtico dado por la cordillera de los andes y el altiplano
en el norte, habra dificultado la expansin de esta abeja a Chile. Adems, existen publicaciones
sobre el comportamiento y la manera que se produce la expansin en Sudamrica, lo que en
alguna medida puede explicar el porqu la abeja africanizada no est en Chile.
Kerr et al. (1982), consideraban que la distribucin de las abejas africanizadas en las zonas
meridionales de Sud Amrica estaban indicadas por una isoterma cuya temperatura promedio en
los meses fros fuese de 10 C o por una lnea que demarcara 240 das libres de helada. Por otro
lado, Taylor y Spivak (1984) afirmaban que la isoterma de 16 C de temperatura promedio ms alta
para el mes de ms fri, constitua un mejor ndice para establecer la eventual distribucin de estos
insectos. Se logr de esta manera determinar que el patrn de expansin de estos hbridos fue
ms rpido a travs del bosque seco tropical que a travs del bosque hmedo y que su distribucin
comprenda regiones con precipitacin anual entre los 100 mm hasta los 6000 mm. La Figura 1
muestra el diagrama de expansin de los enjambres de abejas africanizadas desde su hibridacin
inicial en Brasil en 1957. Se observa que el frente de penetracin por el norte fue ms rpido que el
distribuido lo largo de la costa del Atlntico. Por el contrario, su avance y difusin hacia el sur fue
ms lenta seguramente por los climas templados de esas regiones del continente.

Figura 1. Expansin de la Abeja africanizada en Sudamrica

Consecuencias de la africanizacin
Las abejas africanizadas conservan muchas de las caractersticas originales de la abeja africana,
entre ellas estn el crecimiento rpido de la poblacin, la formacin frecuente de enjambres, un
almacenamiento mnimo de miel y la capacidad de sobrevivir con recursos florales escasos (polen
y nctar), adems de su actitud muy defensiva. Pueden llegar a dominar las colmenas de la abeja
melfera europea por invasin directa, pero casi siempre lo hacen por alteracin gentica gradual a
lo largo de varias generaciones.
Las diferencias ms importantes con las abejas europeas son:

Las abejas africanizadas son ms resistentes o tolerantes a ciertas enfermedades que las
europeas ya que tienen una mayor expresin del comportamiento higinico y del de
acicalamiento, as como una menor susceptibilidad a la invasin y reproduccin de
agentes patgenos.
Las abejas africanizadas son aproximadamente 10% ms pequeas (longitud de 12,7 mm
obreras africanizadas contra 13,9 mm europeas) y 33% menos pesadas que las europeas
(62 mg obreras africanizadas contra 93 mg europeas); por ello construyen panales con
celdas ms pequeas.
Las poblaciones de colonias de abejas africanizadas crecen con mayor rapidez que las
europeas. Esto se debe, entre otros factores, a que las reinas pueden llegar a poner cerca
de 3.000 huevos por da, mientras que las reinas europeas raramente exceden de 2.000.
Las abejas africanizadas son significativamente ms enjambradoras que las europeas; una
misma colonia de abejas africanizadas puede originar ms de ocho enjambres en un solo
ao, mientras que una de europeas en raras ocasiones produce ms de uno. Estos
enjambres, a su vez, tambin pueden multiplicarse y colonizar nuevas reas.

Son altamente susceptibles a disturbios causados por depredadores, ruido, manejo


excesivo, calor intenso, y a la escasez de agua y alimentos, lo que puede producir evasin
o emigracin de los individuos de la colmena.
Las abejas africanizadas son ms pilladoras que las europeas
Las abejas africanizadas se especializan ms en la recoleccin de polen que de nctar, a
diferencia de las abejas europeas.

Pero sin duda la caracterstica ms llamativa y a la vez menos deseable de estas abejas, es que
son altamente defensivas.
Muchos estudios han mostrado que las abejas de origen africano pueden picar de 5 a 20 veces
ms que las de origen europeo y que mantienen un radio de patrullare en la periferia de sus nidos
de al menos 10 veces mayor distancia que el de abejas europeas. Las abejas africanizadas
tambin responden ms rpido a estmulos defensivos. Adems, las colonias persiguen a intrusos
con 10 a 30 veces ms individuos que las colonias de abejas europeas. En Mxico se estima que
de 3000 personas picadas por estas abejas, ms de 300 han muerto, adems de los miles de
animales que han fallecido a causa de las picaduras. Este hecho hace que los costos de
produccin aumenten, ya que obliga al apicultor a situar las colmenas en lugares ms alejados,
adems de gastar ms en equipos de proteccin, como overoles y guantes.
Muchos apicultores latinoamericanos han quebrado por no poder impedir la africanizacin de sus
colmenas. Aunque no se cree que tenga gran impacto en Estados Unidos, una reduccin en el
nmero de colmenas de abejas melferas podra poner en peligro la agricultura y la industria de la
polinizacin locales. La africanizacin de las colmenas puede prevenirse introduciendo en ellas
reinas europeas todos los aos, entre otros factores.
Existe una controversia sobre si las abejas africanizadas son o no ms eficientes en la produccin
de miel comparadas con las de razas europeas. Por ejemplo Kerr (1967) encontr que las abejas
africanizadas producen ms miel que las de raza europea, mientras que Rinderer et al (1985)
concluyeron todo lo contrario, por su parte Spivak et al (1989) no encontraron diferencias. En
Mxico, el ao 2002, se evalu la incidencia de genes africanos en poblaciones de abejas
(africanizacin) sobre la produccin de miel, comportamiento defensivo y tamao de estas,
relacionando estas caractersticas con su tipo de ADN mitocondrial. Los resultados mostraron que
las abejas de colonias con mitotipo africano fueron menos productivas, tuvieron comportamiento
ms defensivo y fueron ms pequeas que colonias con mitotipo europeo, por lo que la
introgresion de genes europeos en estas poblaciones se hace necesaria para criar abejas
productivas y manejables.
Sin embargo aun esta la duda si es que es posible seleccionar abejas africanizadas que sean
dciles y productivas.

Estudios en Chile
Desde el ao 2002, Chile est realizando exportaciones de abejas reinas y paquetes de abejas a
Europa y desde el ao 2008 a Canad, otros potenciales compradores son Mxico, Japn y
Estados Unidos. Estos pases trabajan con abejas de origen europeo y exigen estudios que
demuestren que no existen abejas africanizadas, es por esto que el SAG y el INIA en conjunto con
la Cooperativa de Criadores de Abejas Reinas de Chile, han realizado estudios que permitan
identificar la presencia de estas abejas en nuestro territorio.

El Laboratorio de Entomologa del INIA la Platina, ha realizado un proyecto que buscaba


determinar el grado de africanizacin en la poblacin apcola nacional mediante tcnicas
nicamente morfomtricas , es decir tcnicas que permiten la identificacin y diferenciacin de
especies y subespecies utilizando ms de 50 caracteres, como tamao de alas, peso frescoetc.
En este estudio las conclusiones preliminares, arrojan que en Chile que no se han encontrado
abejas africanizadas.
A pesar de que los mtodos morfomtricos son los ms usados para identificar abejas, no son del
todo confiables para identificar hbridos. Hoy en da se esta utilizando un sistema combinado de
morfomtria y ADN mitocondrial que identifica correctamente ms de 95% de muestras de abejas.
En 2009 se inicio un proyecto para el mejoramiento del patrimonio sanitario el cual busca
determinar la ausencia o presencia de africanizacin en la poblacin apcola nacional. Y plantea la
necesidad de validar en Chile, tcnicas genticas y morfomtricas reconocidas por los pases
importadores de abejas reinas y as permitir mantener y proyectar a Chile como una Potencia
Apcola, desafo planteado por el Ministerio de Agricultura y la Mesa Apcola nacional.

Bibliografa y Links de inters.


http://www.inia.cl/medios/platina/descarga/seminarios/abejas2011/2_7_Proyect
o_Fonsag_Estudio_para_la_Determinacion_de_Presencia_de_Africanizacion_Patri
cia_Estay.pdf
http://www.inia.cl/medios/platina/descarga/seminarios/abejas2011/2_9_Determi
nacion_del_Grado_de_Africanizacion_Mediante_el_uso_de_Tecnicos_Morfometric
as_Gloria_Parra.pdf
http://www.apicolaohiggins.cl/docs/Africanizacion_Mra-Constanza-Vidal.pdf
http://www.avpa.ula.ve/docuPDFs/xcongreso/P265_Retrosp25aAbejAfricanizada
Vzla.pdf
http://www.ejournal.unam.mx/rvm/vol34-01/RVM34105.pdf
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S030150922011000200005&script=sci_arttext
Un cuento:
http://academic.uprm.edu/dpesante/docs-apicultura/abejas-africanizadas.PDF

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