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APICULTURA BASICA 2014

LA ABEJA AFRICANIZADA
Las abejas africanizadas son híbridos de razas de abejas europeas y africanas que se crearon en
Brasil en 1957 con el fin de desarrollar un programa de mejoramiento genético. Pero estas abejas
comenzaron a migrar desde Brasil. Entre los principales efectos indeseables de estas abejas están
su comportamiento agresivo y migratorio, y su tendencia a abandonar las colmenas. Además en
más de 50 años han colonizado muchos países de América, causando una disminución de miel en
casi todos los países que se han establecido.
De las especies de Apis mellifera en Africa, se encuentra la abeja púnica, A.m. intermissa, y A.m.
lamarekii, la abeja egipcia. En África central se encuentra la A.m. adamsoii.. La cuarta subespecie
habita la provincia de El Cabo y es la A.m. capensis y la quinta, la A.m. unicolor, que está en
Madagascar
Las abejas melíferas africanizadas se consideran híbridos de abejas melíferas africanas, Apis
mellifera scutellata, y diversas subespecies de abejas melíferas europeas. Pertenecen a la familia
de las abejas, Apidae, orden Hymenoptera.

Historia
La historia comenzó en Brasil cuando Smith (1953) alertaba que la importación de especies
exóticas de abejas se completara en India o el Lejano Oriente, entonces la elección de una línea
(clasificada Apis mellifera scutellata; Ruttner 1986) libre de enfermedades y traídas del África
tropical sería muy favorable. En los tres años siguientes el Dr. Warwick Kerr, director del Instituto de
Estudios Amazónicos en Manaos, recibió financiamiento y permiso para importar a Brasil abejas
reina de subespecies de A. m. scutellata, con el fin de crear una abeja melífera mejor adaptada al
clima tropical. Kerr llevo a Brasil 50 reinas de África, de las cueles, 24 fueron eliminadas por
considerar que no estaban en condiciones adecuadas.
Las abejas africanas se caracterizan por ser capaces de trabajar con lluvia y viento, y otras
condiciones desfavorables. Comienzan a trabajar muy de mañana y continúan hasta muy tarde. A
esta abeja africana se la llama oro por su color amarillo. Las reinas varían desde el dorado oscuro
al rojo oscuro. La principal desventaja es su mayor grado de agresividad en comparación con las
razas europeas
Se esperaba que la hibridación con las especies europeas del Brasil, atenuara la agresividad
manteniendo la cualidad de producción intensa de miel. El primer experimento se realizó en un
bosque de eucaliptus en el Estado de Sao Paulo, e inmediatamente hubo una extraordinaria
multiplicación de las colonias africanas ya que no había presencia de enemigos naturales entre
otros factores, y los híbridos fueron aún más vigorosos.
En 1957, incidentes no predestinados permitieron la liberación de enjambres de abejas africanas
(Apis mellifera scutellata L.) con 26 reinas en el apiario cuarentena de Piracicaba (Brasil) las que
rápidamente se mezclaron con abejas europeas tradicionalmente explotadas; como las A. m.
carnica y A.m caucásica. El producto de los cruzamientos naturales dio origen la formación de un

La Figura 1 muestra el diagrama de expansión de los enjambres de abejas africanizadas desde su hibridación inicial en Brasil en 1957. Expansión La abeja africanizada no solo se quedo en la zona del experimento. Catalina. Taylor y Spivak (1984) afirmaban que la isoterma de 16 ºC de temperatura promedio más alta para el mes de más frió. las abejas africanas habían llegado a América Central y no tardaron en colonizar México. (1982).híbrido con características indeseables para su manejo y explotación y permitió la rápida extensión de la nueva forma biológica. en 1964. quedando restringidas a los estados costeros y del sur de Estados Unidos. A Paraná llegaron en 1962 y en 1963 a Colombo cerca de Curitiba. Dado que estaban bien adaptados para la supervivencia en los trópicos y que carecían de competidores.. En apariencia. Por el contrario. Se observa que el frente de penetración por el norte fue más rápido que el distribuido lo largo de la costa del Atlántico. eran ya familiares en Sta. habría dificultado la expansión de esta abeja a Chile. Por otro lado. constituía un mejor índice para establecer la eventual distribución de estos insectos. su población creció de forma descontrolada y empezaron a prosperar en una zona cada vez mayor de Sudamérica. también llamada abeja asesina. En la década de 1980. y fuera de toda posibilidad de control. pero se veía que esta velocidad iba en aumento progresivo hasta 300 a 500 km por año. En Chile no se ha encontrado incidencia de abejas africanizadas. Un año después. Se logró de esta manera determinar que el patrón de expansión de estos híbridos fue más rápido a través del bosque seco tropical que a través del bosque húmedo y que su distribución comprendía regiones con precipitación anual entre los 100 mm hasta los 6000 mm. En 1990 llegó a Estados Unidos el primer enjambre (Texas). Desde entonces. su avance y difusión hacia el sur fue más lenta seguramente por los climas templados de esas regiones del continente. Nuevo México y Arizona fueron colonizados en años subsiguientes. se originó la africanización de las poblaciones. Kerr et al. ¿Por qué no hay en Chile? No existen muchos estudios que permitan descifrar el porque estas abejas no ha llegado a Chile pero se cree que la presencia del biombo climático dado por la cordillera de los andes y el altiplano en el norte. . Pronto desarrolló una característica migratoria tremenda y un poder reproductor mayor aún que sus congéneres africanas. la abeja africanizada. con la excepción de Chile y Canadá. las abejas alcanzaron un límite climático en su propagación hacia el Sur en el centro de Argentina y se espera que encuentren un límite similar en su propagación hacia el Norte. a través de una dominancia genética sin precedentes. Pronto fueron invadidos los Estados vecinos. En noviembre de 1994 se detectó un enjambre en California. consideraban que la distribución de las abejas africanizadas en las zonas meridionales de Sud América estaban indicadas por una isoterma cuya temperatura promedio en los meses fríos fuese de 10 ºC o por una línea que demarcara 240 días libres de helada. lo que en alguna medida puede explicar el porqué la abeja africanizada no está en Chile. Río de Janeiro y Minas Geraes. Además. Empezaron a extenderse a una velocidad de 100 km por año. Actualmente la abeja africanizada está presente en todo el continente americano. existen publicaciones sobre el comportamiento y la manera que se produce la expansión en Sudamérica.

. también pueden multiplicarse y colonizar nuevas áreas. Estos enjambres. a que las reinas pueden llegar a poner cerca de 3. Las abejas africanizadas son significativamente más enjambradoras que las europeas. Las poblaciones de colonias de abejas africanizadas crecen con mayor rapidez que las europeas. mientras que una de europeas en raras ocasiones produce más de uno. a su vez. Expansión de la Abeja africanizada en Sudamérica Consecuencias de la africanización Las abejas africanizadas conservan muchas de las características originales de la abeja africana. además de su actitud muy defensiva.000. así como una menor susceptibilidad a la invasión y reproducción de agentes patógenos. pero casi siempre lo hacen por alteración genética gradual a lo largo de varias generaciones. un almacenamiento mínimo de miel y la capacidad de sobrevivir con recursos florales escasos (polen y néctar).7 mm obreras africanizadas contra 13. Pueden llegar a dominar las colmenas de la abeja melífera europea por invasión directa. Esto se debe. entre ellas están el crecimiento rápido de la población. Las diferencias más importantes con las abejas europeas son:     Las abejas africanizadas son más resistentes o tolerantes a ciertas enfermedades que las europeas ya que tienen una mayor expresión del comportamiento higiénico y del de acicalamiento. entre otros factores. Las abejas africanizadas son aproximadamente 10% más pequeñas (longitud de 12. la formación frecuente de enjambres. una misma colonia de abejas africanizadas puede originar más de ocho enjambres en un solo año.000 huevos por día. por ello construyen panales con celdas más pequeñas.Figura 1. mientras que las reinas europeas raramente exceden de 2.9 mm europeas) y 33% menos pesadas que las europeas (62 mg obreras africanizadas contra 93 mg europeas).

han realizado estudios que permitan identificar la presencia de estas abejas en nuestro territorio. una reducción en el número de colmenas de abejas melíferas podría poner en peligro la agricultura y la industria de la polinización locales. por lo que la introgresion de genes europeos en estas poblaciones se hace necesaria para criar abejas productivas y manejables. . ya que obliga al apicultor a situar las colmenas en lugares más alejados. otros potenciales compradores son México. es por esto que el SAG y el INIA en conjunto con la Cooperativa de Criadores de Abejas Reinas de Chile. Sin embargo aun esta la duda si es que es posible seleccionar abejas africanizadas que sean dóciles y productivas. Muchos apicultores latinoamericanos han quebrado por no poder impedir la africanización de sus colmenas. tuvieron comportamiento más defensivo y fueron más pequeñas que colonias con mitotipo europeo. Muchos estudios han mostrado que las abejas de origen africano pueden picar de 5 a 20 veces más que las de origen europeo y que mantienen un radio de patrullare en la periferia de sus nidos de al menos 10 veces mayor distancia que el de abejas europeas. Estos países trabajan con abejas de origen europeo y exigen estudios que demuestren que no existen abejas africanizadas.   Son altamente susceptibles a disturbios causados por depredadores. las colonias persiguen a intrusos con 10 a 30 veces más individuos que las colonias de abejas europeas. manejo excesivo. relacionando estas características con su tipo de ADN mitocondrial. Por ejemplo Kerr (1967) encontró que las abejas africanizadas producen más miel que las de raza europea. además de los miles de animales que han fallecido a causa de las picaduras. a diferencia de las abejas europeas. es que son altamente defensivas. entre otros factores. Pero sin duda la característica más llamativa y a la vez menos deseable de estas abejas. se evaluó la incidencia de genes africanos en poblaciones de abejas (africanización) sobre la producción de miel. más de 300 han muerto. Además. Aunque no se cree que tenga gran impacto en Estados Unidos. por su parte Spivak et al (1989) no encontraron diferencias. Las abejas africanizadas también responden más rápido a estímulos defensivos. como overoles y guantes. comportamiento defensivo y tamaño de estas. y a la escasez de agua y alimentos. calor intenso. En México. Chile está realizando exportaciones de abejas reinas y paquetes de abejas a Europa y desde el año 2008 a Canadá. ruido. Japón y Estados Unidos. Estudios en Chile Desde el año 2002. Los resultados mostraron que las abejas de colonias con mitotipo africano fueron menos productivas. el año 2002. lo que puede producir evasión o emigración de los individuos de la colmena. Las abejas africanizadas son más pilladoras que las europeas Las abejas africanizadas se especializan más en la recolección de polen que de néctar. mientras que Rinderer et al (1985) concluyeron todo lo contrario. además de gastar más en equipos de protección. En México se estima que de 3000 personas picadas por estas abejas. Existe una controversia sobre si las abejas africanizadas son o no más eficientes en la producción de miel comparadas con las de razas europeas. Este hecho hace que los costos de producción aumenten. La africanización de las colmenas puede prevenirse introduciendo en ellas reinas europeas todos los años.

inia.org.pdf http://www. En 2009 se inicio un proyecto para el mejoramiento del patrimonio sanitario el cual busca determinar la ausencia o presencia de africanización en la población apícola nacional.edu/dpesante/docs-apicultura/abejas-africanizadas.pdf http://www.pdf http://www.El Laboratorio de Entomología del INIA la Platina. http://www. A pesar de que los métodos morfométricos son los más usados para identificar abejas.cl/docs/Africanizacion_Mra-Constanza-Vidal.mx/rvm/vol34-01/RVM34105.mx/scielo. Bibliografía y Links de interés. no son del todo confiables para identificar híbridos.avpa. desafío planteado por el Ministerio de Agricultura y la Mesa Apícola nacional.scielo.ula. como tamaño de alas. arrojan que en Chile que no se han encontrado abejas africanizadas.cl/medios/platina/descarga/seminarios/abejas2011/2_9_Determi nacion_del_Grado_de_Africanizacion_Mediante_el_uso_de_Tecnicos_Morfometric as_Gloria_Parra. técnicas genéticas y morfométricas reconocidas por los países importadores de abejas reinas y así permitir mantener y proyectar a Chile como una Potencia Apícola.apicolaohiggins.ve/docuPDFs/xcongreso/P265_Retrosp25aAbejAfricanizada Vzla. Hoy en día se esta utilizando un sistema combinado de morfométria y ADN mitocondrial que identifica correctamente más de 95% de muestras de abejas.cl/medios/platina/descarga/seminarios/abejas2011/2_7_Proyect o_Fonsag_Estudio_para_la_Determinacion_de_Presencia_de_Africanizacion_Patri cia_Estay.php?pid=S030150922011000200005&script=sci_arttext Un cuento: http://academic. peso fresco…etc.ejournal.inia. Y plantea la necesidad de validar en Chile.pdf http://www. En este estudio las conclusiones preliminares. ha realizado un proyecto que buscaba determinar el grado de africanización en la población apícola nacional mediante técnicas únicamente morfométricas .pdf http://www.unam. es decir técnicas que permiten la identificación y diferenciación de especies y subespecies utilizando más de 50 caracteres.PDF .uprm.