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26/7/2016

Los fantasmas de envejecer. El acompaamiento teraputico en un proceso depresivo | Gabinete de Psicoterapia

Gabinete de Psicoterapia
Psiclogos, psicoterapeutas y psicoanalistas en Barcelona

Los fantasmas de envejecer. El


acompaamiento teraputico en un
proceso depresivo
9 marzo, 2012

Artculos

Silvina Fernndez

[] Hay quienes imaginan el olvido


como un depsito desierto
una cosecha de la nada y sin embargo
el olvido est lleno de memoria
Mario Benedetti

Actualmente pertenecer a la tercera edad no conlleva ninguna ventaja.


Todo en la sociedad est pensado por y para la gente joven. La publicidad nos invade con imgenes de
cuerpos esbeltos y treintaeros. En contraposicin a esas imgenes repetidas constantemente, la vejez
est caracterizada por aspectos deficitarios, enfermedades, prdidas, etc. Con este panorama por
delante, quin querr pertenecer al grupo de la tercera edad?
La problemtica de la vejez se enfrenta con nuestra ideologa, sedimento de nuestra historia personal,
familiar y de las experiencias vividas. Genera conflictos, no slo al que est en esa etapa vital, sino
tambin a aqullos que sin ser ellos mismos viejos, estn en contacto diario con los mayores por sus
roles profesionales: doctores, enfermeros, familiares: hijos, nietos, (eliminar, me parece que no queda
claro: o individuos cualesquiera de la sociedad: vecinos, socios, amigos.)
Socialmente, aparecen muchos prejuicios sobre la vejez que discriminan y apartan al anciano de la vida
cotidiana, de los objetos de consumo, de una vida activa, haciendo que se refugien en el pasado porque
el presente nos les depara satisfaccin alguna.
En algunos casos, expresan esta distancia con frases como Las cosas en mi tiempo marcando que
ste ya no es su tiempo.
En otros, intentan mantener todas las actividades que hacan antes, competir con el que eran hace 20
aos. Competencia fallida que genera mucha angustia e insatisfaccin, porque a esa edad no se trata
que trabaje la misma cantidad de horas, que vaya al gimnasio cuatro veces a la semana y mantenga la
vida sexual que tena a los cuarenta aos, sino que encuentre el mismo nivel de satisfaccin en aquello
que hace, el secreto del buen envejecer estar dado por la capacidad que tenga el sujeto de aceptar y
acompaar estas inevitables declinaciones sin insistir en mantenerse joven a cualquier precio. 1
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Nuestra labor teraputica consiste en promover una vida activa, promover la participacin en
actividades sociales, mantener los posibles vnculos laborales, suscitando as el deseo y, segn el caso,
procurando sustitutos cuando sea necesario.
Proponemos una vejez productiva considerando las transformaciones que acontecen en el anciano y su
entorno:
El mundo exterior, que se restringe, al transformar su lugar de sujeto activo-productivo cediendo esas
funciones a favor de las generaciones siguientes.
El cuerpo declina sus funciones y modifica la imagen de s.
Los otros, frente a la transformacin de las posiciones identificatorias que se han ocupado y a los cambios
en la realidad (prdidas) se modifican las relaciones intersubjetivas. (no queda clarode donde lo
sacamos? puede ser del libro tuyo? lo tenes marcado?)
En nuestro quehacer, la queja ms extendida por parte de los viejos es la prdida de la vida social. A
medida que pasan los aos van perdiendo sus lugares en la sociedad, retrayndose ms al mbito
domstico con la consecuente prdida de ideales y proyectos. A su vez, se producen cambios a nivel
corporal: modificaciones en la visin, disminucin en la audicin, alteraciones fisiolgicas, prdida de
turgencia en la piel, acumulacin de grasa, etc. Y a nivel cognitivo: prdida de la memoria de hechos
recientes, disminucin de la curiosidad, irritabilidad, etc. Esto conlleva una serie de duelos de esos
lugares, capacidades y objetos perdidos que satisfacan sus deseos.
Para afrontar estos duelos, es necesario que el adulto mayor cuente con recursos para procesar
psquicamente ese momento de su vida, ya que los duelos no resueltos pueden conducir a una
depresin.
Llamamos depresin a la reaccin que aparece, no solamente frente a la prdida de una persona
amada, sino tambin a la prdida de una abstraccin como puede ser en este caso la prdida de la
juventud, ideales y proyectos, que se singulariza en lo anmico por una desazn profundamente dolida,
una cancelacin del inters por el mundo exterior, la prdida de la capacidad de amar, la inhibicin de
toda productividad y una disminucin de la estima personal.
Hay, en el transcurso de nuestra vida, momentos de crisis, algunos de los cuales sobrevienen por
sorpresa y otros no. Una crisis es una situacin en la que los recursos con que se resolva la vida hasta
ese momento no alcanzan para poder con la nueva etapa. Todos conocemos los estados depresivos que
muchas veces sobrevienen a continuacin de la jubilacin, la tristeza que conlleva la prdida de un
familiar querido, la depresin derivada de la falta de proyectos de vida, etc.
La tercera edad es un momento vital donde finaliza la vida productiva en cuanto a lo laboral -ya que la
productividad en otros campos no tiene por qu terminar- y esto implica una serie de cambios
orgnicos, psquicos y cognitivos frente a los cuales, los recursos con los que se resolva las situaciones
vitales que se le planteaban se muestran insuficientes.
Muchas son las vicisitudes que pueden rodear este momento y contribuir de esa manera a agravar o
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aliviar las consecuencias de este estado. Es una poca en la que suelen coincidir el momento del
fallecimiento de los seres ms cercanos: pareja, amigos, y el nacimiento de los nietos.
Tambin sabemos que cada uno de los actos, orientaciones y decisiones que damos a nuestra vida an
los ms inocentes- responden a frases, ideas, prejuicios que, la mayora de las veces, son desconocidos,
inconcientes para nosotros mismos.
Aceptando esto, un anciano y un sujeto de cualquier edad que an sin saberlo- viva de acuerdo a la
idea que dice que en la vejez uno ya no sirve para nada, vivir este momento como el final de su vida til,
ver por delante un pramo donde el sentido de su vida ha desaparecido. Y esto se puede manifestar
como una depresin, una ansiedad desbordada, preocupaciones angustiosas sobre enfermedades
corporales y el deterioro cognitivo, etc.
Si, por el contrario, su vida responde a pensamientos que colocan a la vejez ms cerca de las palabras
que de los deterioros, seguramente podr disfrutar de la insidiosa dicha de envejecer.
Uno de los cambios que acontece en la vejez es la percepcin del tiempo. A lo largo de nuestras vidas, es
difcil tomar conciencia de nuestro envejecimiento y pensar la muerte propia, generalmente lo hacemos
a travs de la mirada de otros: cuando nos encontramos con alguien que hace aos que no vemos y
observamos en l lo que los aos hicieron, automticamente reflexionamos acerca del paso de tiempo
en nosotros.
Tambin comienza a darse un cambio de direccionalidad, ya no pensamos lo que hicimos desde el
nacimiento, sino que aparece lo que podemos llegar a hacer en funcin de lo que falta por vivir:
cantidad de libros que podr leer, sitios donde podr viajar, etc.
A su vez, la muerte de amigos y pares hace de la muerte una posibilidad ms cercana, ya no es un
acontecer lejano que nada tiene que ver con uno. Sobreviene una prdida, nos sorprende una muerte
cercana a nuestro amor.
La muerte se torna palpable, cercana e inquietante, pero el sujeto puede hacer como si nada hubiera
pasado, ponerle un plato al muerto todas las noches para la cena y querer eufrico- vivir cincuenta aos
ms. Pero puede, tambin trabajar el duelo, renunciar a lo perdido, hacerse mortal aceptando que si no
renuncia a lo perdido es porque no soporta enterarse de que alguna vez ser lo perdido.
Y junto con esto la preocupacin por la trascendencia ocupa un lugar importante: a nadie le gusta
pensar que su paso por esta vida no dej huella alguna, abriendo una serie de preguntas y
planteamientos acerca de la vida que llev, de las cosas que hizo y de los motivos por los cuales piensa
que ser recordado o no.
En este trabajo presentaremos un tratamiento posible para un caso de depresin en la vejez. Haremos
un breve desarrollo de un caso clnico y el dispositivo teraputico utilizado.
El acompaamiento teraputico a Mara comienza en noviembre del 2003 a pedido de un familiar que
detecta ciertas dificultades en su quehacer cotidiano. A Mara le cuesta recordar si ha efectuado las
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comidas, cuando sale a la calle se encuentra desorientada y con imposibilidad de recordar hacia dnde
quiere ir, tampoco recuerda si ha retirado dinero del banco, si ha pagado algunos gastos menores, si ha
tomado correctamente la medicacin o si ha asistido a sus compromisos sociales. A estas cuestiones se
le suma que Mara qued viuda hace cuatro aos y dicha prdida la sume en una depresin: tiene
dificultades para interesarse y disfrutar de las actividades que realiza, sostener los vnculos sociales y
familiares, est desganada, no le interesa arreglarse, etc. En cuanto al estado de nimo es de tinte triste,
lo nico que le importa es contar los das que pasaron desde que su marido muri, recordar las cosas
que hacan juntos y desinteresarse por los familiares y amigos que an estn vivos.
Dadas las dificultades diarias descritas y el estado depresivo, Mara pide, al familiar ms directo, ayuda
para poder desenvolverse mejor en sus hbitos diarios y para no estar largas horas en soledad. En este
momento, se inicia un trabajo conjunto entre la familia y el terapeuta que trata a Mara. Evalan la
posibilidad de un ingreso en una residencia, pero queda descartado por los bruscos cambios que
conllevara.
Entendemos que para determinados casos de vejez es adecuado montar un dispositivo clnico en el
propio domicilio en vez de retirar al anciano de sus cosas de toda la vida. Entonces, aparece como un
recurso posible para incluirse en el tratamiento individual, el acompaamiento teraputico.
El acompaamiento teraputico es un recurso teraputico eficaz para la asistencia ambulatoria de
pacientes que atraviesan una situacin crtica o padecen los efectos de cuadros clnicos que implican un
deterioro crnico del paciente. El acompaamiento se desempea en el entorno habitual familiar y
social del sujeto: desde el domicilio a la calle, as como tambin en bares, cines, clubes, parques,
centros comerciales, etc.
Es recomendable que el acompaamiento teraputico est en coordinacin con el tratamiento clnico,
ya que por s solo perdera su eficacia.
Los objetivos del acompaamiento fueron tender a mejorar la calidad de vida, sostener los lazos
familiares y sociales y acompaar a Mara en las tareas que presentaban ms dificultades y de alguna
manera funcionar como su ayuda memoria ante sus olvidos.
El lugar del acompaante es poder escuchar cuando algo insiste para hacerse or. Esto no quiere decir
que el acompaante confunda su posicin con la del terapeuta; pero ante la falta del mismo en la vida
cotidiana, podemos ubicar una cierta suplencia de esta funcin.
Cuando se inicia el trabajo, Mara se encontraba en una situacin de independencia imaginaria con la
que quera borrar la demanda inicial de ayuda. Como primera estrategia pensamos en crear un espacio
en el que pudiese recordar sus dificultades y diera lugar a la acompaante incluyndolo en dos
actividades que a Mara le interesaban: leer e ir al cine. El acompaante teraputico le llevaba libros y
fijaron un da para asistir a las sesiones de cine. Con el sostn de estas dos actividades que siempre
realizaba en soledad, Mara fue aceptando el acompaamiento y, a su vez, fue aumentando su inters
por las otras actividades: taller de memoria y de pintura, que realizaba con otras personas de su edad.
La labor consista en que Mara las sostenga para no romper dichos vnculos.
Durante cinco aos de acompaamiento, los logros fueron la construccin de un espacio de dilogo con
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la acompaante sobre aquellas cosas que le producan cierto malestar como es la prdida de la
memoria reciente y la afloracin de recuerdos de la infancia y de la juventud. Con la sorpresa que la
acompaante responda con una escucha activa, propiciando la palabra de Mara, que muchas veces
silenciaba para no preocupar a sus familiares. Su calidad mejor notablemente llegando a decir hoy
que no se siente como una vieja de 91 aos, sino como una mujer mayor con deseos de hacer sus cosas.
El dispositivo en sus inicios se pens con treinta horas semanales tratando de llenar los vacos de
actividad y la compaa en la vida diaria. A lo largo del tiempo se evalu la necesidad
de tener cuidadoras durante las veinticuatro horas del da que se encargan de su alimentacin y de sus
cuidados debido a peticin de Mara, que ya no poda realizar las tareas mnimas por s misma, sin que
stas conlleven un peligro para ella.
De este modo, la labor del acompaante teraputico quedo reducida a un encuentro semanal en el que
se la acompaa al cine, se coordina el trabajo de las cuidadoras, se la lleva a los controles mdicos y se
informa a los familiares y al terapeuta sobre estas cuestiones.
Ahora, Mara comparte con la acompaante las pelculas que ven juntas, los libros y las noticias que lee,
habla acerca de las cuidadoras, sin dificultad alguna. El deterioro cognitivo, inevitable para su edad,
sigue su curso pero su calidad de vida no se ve daada por ello.
A travs del tiempo, el acompaamiento fue prestando, con su presencia y su sostn, un tiempo para
que re-construyera su espacio contando con lo que dispone y no nicamente con las marcas de las
prdidas de familiares, amigos, compaeros de trabajo, de la juventud, de la memoria, etc. De esta
manera, Mara hoy vive un tiempo en el que la aoranza de lo perdido no es lo nico importante,
convive con ello y disfruta de lo presente.
Hasta la muerte hay que aprender a vivir. Con la muerte convivimos y aprenderemos hasta morir.
1: Salvarezza, Leopoldo: Psicogeriatra: teora y clnica, 2 Edicin, Editorial Paids, 2002.
Silvina Fernndez y Anabel Lpez

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